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ISFD N 6001 General Manuel Belgrano

Profesorado en Educacin Secundaria de la modalidad Tcnico Profesional en concurrencia con el ttulo de base
Espacio Curricular: Biotecnologa

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Docente: Lic. Sergio D. Rufino
QU ES LA BIOTECNOLOGA?
El trmino biotecnologa es relativamente nuevo para el pblico amplio. Pero, la biotecnologa est
presente en la vida cotidiana ms de lo que la gente se imagina. De hecho, la biotecnologa es una actividad
antigua, que comenz hace miles de aos cuando el hombre descubri que al fermentar las uvas se obtena
un producto como el vino. Tambin es biotecnologa la fabricacin de cerveza a partir de la fermentacin
de cereales que el hombre empez a elaborar hace 4.000 aos, y la fermentacin de jugo de manzanas
para la fabricacin de sidra. En estos procesos intervienen microorganismos que transforman
componentes del jugo de frutas o de cereales en alcohol.
Tambin es biotecnologa la fabricacin de pan mediante el uso de levaduras, la elaboracin de quesos
mediante el agregado de bacterias, y tambin de salames. El yogurt tambin es un producto que se obtiene
mediante procesos biotecnolgicos desde la antigedad.
Aunque en ese entonces los hombres no entendan cmo ocurran estos procesos, ni conocan la existencia
de microorganismos, podan utilizarlos para su beneficio. Estas aplicaciones constituyen lo que se conoce
como biotecnologa tradicional y se basa en la obtencin y utilizacin de los productos del metabolismo de
ciertos microorganismos. Se puede definir la biotecnologa tradicional como la utilizacin de organismos
vivos para la obtencin de un bien o servicio til para el hombre.

LA BIOTECNOLOGA TRADICIONAL
El cultivo de vegetales, la domesticacin de animales, la transformacin de alimentos y el aprovechamiento
de las propiedades curativas de algunas planas son actividades que se remontan a los albores de la
humanidad y fueron desarrolladas a partir del conocimiento emprico, ignorando la existencia de los
microorganismos o de las leyes de la herencia.
A comienzos del siglo XIX, la demanda de mano de obra para una industria incipiente estimula la migracin
de la poblacin del campo a la ciudad. En condiciones sanitarias cada vez peores, las enfermedades y el
hambre acompaan al hombre. Al mismo tiempo, el progreso exige procesos industriales ms eficientes. La
comprensin de los fenmenos naturales se vuelve indispensable para responder a las necesidades de la
sociedad.
A partir de 1850 surgen nuevas reas del conocimiento; nacen la microbiologa, la inmunologa, la
bioqumica y la gentica. La qumica industrial evoluciona aceleradamente y, tambin, aumenta la
intervencin de la ingeniera agrcola y de la pecuaria en la administracin del campo.
En 1914, KarI Ereky, un ingeniero agrnomo hngaro, desarrolla un gigantesco plan de cra de porcinos
para sustituir las prcticas tradicionales por una industria agrcola capitalista basada en el conocimiento
cientfico. Se le debe a Ereky (1919) la primera definicin de biotecnologa, como "la ciencia de los mtodos
que permiten la obtencin de productos a partir de materia prima, mediante la intervencin de organismos
vivos". Para l, la era bioqumica reemplazara a la edad de piedra y del hierro.
El siglo XX asiste a un desarrollo extraordinario de la ciencia y la tecnologa (electrnica, informtica). De la
convergencia de ambas resultan logros extraordinarios en varios sectores productivos, donde los seres
vivos constituyen la base de aplicaciones tan diversas como la generacin de variedades vegetales ms
productivas, la fabricacin de nuevos alimentos, el tratamiento de los residuos y la produccin de enzimas y
antibiticos.
Biotecnologa tradicional aplicada a la industria
La biotecnologa se aplica a diferentes ramas de la industria: alimenticia, textil, detergentes, combustibles,
plsticos, papel, farmacutica. En general lo que se usa son productos del metabolismo de los
microorganismos. Por ejemplo, algunas de las aplicaciones de la biotecnologa tradicional a la industria son:

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El alcohol que se puede usar para la industria alimenticia o farmacutica, pero tambin se puede usar
como combustible (en Brasil se produce alconafta a partir de la caa de azcar).
Produccin de yogures probiticos en los que se usa el microorganismo entero que est presente en el
producto final.
A partir de microorganismos se pueden fabricar cidos orgnicos para diferentes aplicaciones, como el
cido ctrico para endulzar gaseosas y golosinas.
Muchos antibiticos son fabricados por microorganismos, como la penicilina que la fabrica un hongo de
la familia penicillium.
Los plsticos son polmeros de diferentes estructuras qumicas. La mayora de ellos se producen a partir
de derivados de petrleo. Pero hay microorganismos que fabrican polmeros que son biodegradables.
Las enzimas son protenas que tiene la funcin de catalizadores biolgicos, que aceleran reacciones
qumicas, haciendo que el proceso sea ms rpido y eficiente que cualquier otro proceso qumico. Las
enzimas se utilizan habitualmente en los detergentes o polvo para lavar la ropa. Por ejemplo, lipasas
para sacar manchas de grasas, proteasas para sacar manchas de protenas, etc. Cada tipo de enzima
tiene un rango de temperaturas dentro del cual es activa. En la temperatura ptima acta al 100% y al
alejarse de esa temperatura disminuye su funcin. Para determinados procesos en los cuales se
necesitan temperaturas extremas, se van a emplear enzimas provenientes de organismos extremfilos
que pueden actuar a temperaturas extremas (altas o bajas). Por ejemplo, la ropa de hospital que
requiere esterilizacin se lava con productos que tengan enzimas que funciones a temperaturas altas,
mientras que el lavado en agua fra emplea enzimas provenientes de microorganismos que se
desarrollan en temperaturas bajas.
En la industria alimenticia tambin se usan enzimas. Por ejemplo en la etapa final de la fabricacin de
jugos cuando hay que sacar los restos de pepitas de frutas antes de la pasteurizacin, se emplea la
enzima pectinasa que degrada la pectina, el principal componente de las semillas.
Las enzimas tambin se usan en la industria textil para ablandar los jeans. En este caso se usa celulasa,
que degrada la celulosa que es el principal componente de las clulas vegetales (entre ellas, las clulas
del algodn que es el principal componente de la tela de jean). Mediante un proceso controlado
(temperatura, tiempo, cantidad y tipo de celulasa) se logran diferentes texturas de jean. Tambin se
usa la enzima celulasa en la industria del papel (que est formado por celulosa) para lograr diferentes
texturas.

LA BIOTECNOLOGA MODERNA
La propuesta de Watson y Crick (1953) de un modelo helicoidal para la molcula de ADN representa, sin
duda, un hito fundamental en la historia de la biologa molecular. Sin embargo, la divisin entre la
biotecnologa tradicional y la biotecnologa moderna la marcan una serie de experiencias realizadas por H.
Boyer y S. Cohn que culminan en 1973 con la transferencia de un gen de sapo a una bacteria. A partir de
ese momento es posible cambiar el programa gentico de un organismo transfirindole genes de otra
especie.
La importancia y los riesgos inherentes a la nueva tecnologa no pasaron desapercibidos para las personas
involucradas. Corno un hecho indito en la historia, los cientficos reunidos en 1975 en Asilomar (Estados
Unidos) establecieron una moratoria en sus trabajos hasta que se definieran las condiciones de seguridad
adecuadas, lo que sucedi poco tiempo ms tarde.
En el pasaje de la biotecnologa de laboratorio a una biotecnologa industrial, la ingeniera gentica ocupa
un lugar destacado como tecnologa innovadora. En algunos casos, como los de la insulina y la hormona de
crecimiento, la innovacin consiste en reemplazar los mtodos de obtencin tradicionales. En otros casos,
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como los de los anticuerpos monoclonales y de arroz dorado, se tratan de productos completamente
nuevos.
Sin embargo, la manipulacin gentica no es la nica herramienta disponible. La biotecnologa abarca hoy
un rea amplia del conocimiento que surge de la ciencia bsica (biologa molecular, microbiologa, biologa
celular, gentica, etc.), de la ciencia aplicada (tcnicas inmunolgicas y bioqumicas, as como tcnicas
basadas en la fsica y la electrnica), y de otras tecnologas (fermentaciones, separaciones, purificaciones,
informtica, rebotica y control de procesos). Se trata de una red compleja de conocimientos donde la
ciencia y la tecnologa se entrelazan y complementan.
Actualmente, los cientficos comprenden mucho ms cmo ocurren los procesos biolgicos que permiten la
fabricacin de productos biotecnolgicos. Esto les ha permitido desarrollar nuevas tcnicas a fin de
modificar o imitar algunos de esos procesos y lograr una variedad mucho ms amplia de productos. Los
cientficos hoy saben, adems, que los microorganismos sintetizan compuestos qumicos y enzimas que
pueden emplearse eficientemente en procesos industriales. Estos conocimientos dieron lugar al desarrollo
de la biotecnologa moderna.
A diferencia de la biotecnologa tradicional, la biotecnologa moderna surge en la dcada de los 80, y utiliza
tcnicas, denominadas en su conjunto ingeniera gentica, para modificar y transferir genes de un
organismo a otro. El siguiente esquema resume la definicin actual del trmino biotecnologa:










A travs de la biotecnologa moderna es posible producir insulina humana en bacterias y,
consecuentemente, mejorar el tratamiento de la diabetes. Por ingeniera gentica tambin se fabrica la
quimosina, enzima clave para la fabricacin del queso y que evita el empleo del cuajo en este proceso. La
ingeniera gentica tambin es hoy una herramienta fundamental para el mejoramiento de los cultivos
vegetales. Por ejemplo, es posible transferir un gen proveniente de una bacteria a una planta, tal es el
ejemplo del maz Bt. En este caso, los bacilos del suelo fabrican una protena que mata a las larvas de un
insecto que normalmente destruyen los cultivos de maz. Al transferirle el gen correspondiente, ahora el
maz fabrica esta protena y por lo tanto resulta refractaria al ataque del insecto.
La biotecnologa moderna avanza y, en la actualidad, son muchos los pases que utilizan las tcnicas de
ingeniera gentica para la obtencin de diferentes productos que tienen aplicacin en la produccin de
alimentos, de medicamentos, y de productos industriales.

LAS DEFINICIONES DE "BIOTECNOLOGA
El impacto causado por las primeras experiencias de ingeniera gentica origin numerosos intentos por
redefinir el campo de la biotecnologa. A travs del reemplazo de la expresin "intervencin de organismos
vivos" por "empleo de procesos celulares y moleculares" se trat de diferenciar a la biotecnologa clsica de
Biotecnologa tradicional
Empleo de organismos para la
obtencin de un producto til
para la industria
Biotecnologa moderna
Es la que emplea las tcnicas
de ingeniera gentica
La biotecnologa es el
empleo de organismos
vivos para la obtencin
de un bien o servicio til
para el hombre, e incluye
la produccin de
protenas recombinantes,
el mejoramiento de
cultivos vegetales y del
ganado y el empleo de
organismos para limpiar
el medio ambiente.
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la moderna. Sin embargo, debido a la enorme difusin de las tcnicas de manipulacin gentica, ambas
acabaron superponindose, y fuera del contexto histrico resulta difcil distinguir el lmite entre ambas.
Por otro lado, como la definicin de un conjunto de actividades depende de los intereses de los grupos
involucrados, muchas veces refleja la visin de los sectores profesionales predominantes. Por eso, si
revisamos los textos de la dcada de 1980, aos en que la expresin "biotecnologa" se ampla
encontraremos ms de una docena de definiciones diferentes del trmino. Enseguida mencionamos
algunas de las definiciones ms frecuentes.
Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OECD, Organization for Economic
Cooperation and Development): la aplicacin de los principios de la ciencia y la ingeniera al
tratamiento de materias por agentes biolgicos en la, produccin de bienes y servicios (1982).
Oficina de Evaluacin Tecnolgica (OTA, Office of Technology Assesment): biotecnologa, en un
sentido amplio, incluye cualquier tcnica que utiliza, organismos vivos (o parte de ellos) para obtener
o modificar productos, mejorar plantas y animales, o desarrollar microorganismos para usos
especficos (1984).
Federacin Europea de Biotecnologa (EFE, European Federation of Biotechnology): uso integrado de
la bioqumica, la microbiologa y la ingeniera gentica para poder aplicar las capacidades de
microorganismos, clulas cultivadas animales o vegetales o parte de los mismos en la industria, en la
salud y en los procesos relacionados con el medio ambiente (1988).
E. H. Houwink: el uso controlado de la informacin biolgica (1989).
Organizacin de la Industria Biotecnolgica (BIO, Biotechnology Industry Organization): en un
sentido amplio, biotecnologa es "bo" + "tecnologa", es decir, el uso de procesos biolgicos para
resolver problemas o hacer productos tiles (2003).
Se observa que con el tiempo el concepto adquiere una expresin ms simple. Las definiciones ms
recientes ya no hacen referencia a los procesos tecnolgicos involucrados, tal vez porque, adems de ser
complejos y diversos, evolucionan muy rpidamente.

EL IMPACTO DE LA BIOTECNOLOGA
Ya no se trata de promesas o de perspectivas futuras; los productos y procesos biotecnolgicos forman
parte de nuestra vida cotidiana, ofreciendo oportunidades de empleo e inversiones. Se trata de plantas
resistentes a enfermedades, plsticos biodegradables, detergentes ms eficientes, biocombustibles y
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tambin procesos industriales menos contaminantes, menor necesidad de pesticidas, biorremediacin de
contaminantes, y centenas de ensayos de diagnstico y medicamentos nuevos.
BIOTECNOLOGA Y DESARROLLO
Por tratarse de un conjunto de tecnologas diversas, el uso de las biotecnologas no se restringe
necesariamente a los pases desarrollados. Existe un ideario que los pases emergentes pueden ocupar, en
funcin de sus riquezas naturales, siempre que existan prioridades econmicas y polticas definidas
claramente. La condicin fundamental es contar con instituciones competentes que formen una masa
crtica de investigadores y personal tcnico entrenado.
China e India cuentan hoy con una industria biotecnolgica avanzada y diversificada. Tambin Amrica
Latina, donde se concentra principalmente en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Cuba y Mxico. Pases
como Uruguay y Venezuela tambin tienen actividad en algunas reas, as corno, en menor escala, Ecuador,
Costa Rica, Paraguay, Per y Bolivia. En la regin, unas 500 empresas inciden en varios sectores: medio
ambiente e industria, agroalimentos y pecuaria, salud animal y humana.
As y todo, la biotecnologa suscita opiniones y sentimientos encontrados. Mientras algunos sectores la
perciben como una tecnologa basada en un slido conocimiento cientfico, para otros se trata de una
actividad antinatural y peligrosa. El enfrentamiento de partidarios y opositores ocurre con menos
frecuencia en el terreno de las razones que en el de las pasiones, sean stas polticas, religiosas o
ideolgicas. Al discutir si la biotecnologa es progresista o reaccionaria, buena o mala, se olvida que lo que
caracteriza a una tecnologa es el uso que hacemos de ella.
Algunos productos y procesos que eran impensables hace treinta aos entran en nuestra vida cotidiana sin
que sus bases cientficas y tecnolgicas hayan penetrado en nuestra cultura a travs de una divulgacin
amplia que abarque tambin a todos los niveles del sistema educativo. No existe ninguna posibilidad de
construir una sociedad moderna si sus integrantes ignoran los aspectos ms generales de la ciencia y la
tecnologa. El desconocimiento aumenta el riesgo de rechazar tecnologas promisorias que pueden abrir
perspectivas nuevas para un desarrollo sostenible en reas tan crticas como la salud, la produccin de
alimentos, la energa y el medio ambiente.

BIOTECNOLOGA, UNA HISTORIA
Cuando se habla de biotecnologa en la actualidad, frecuentemente se hace referencia a procesos que
involucran tcnicas de ingeniera gentica, como la transgnesis, por ejemplo. Sin embargo, la
biotecnologa incluye a un conjunto de actividades que acompaan al hombre desde tiempos remotos en
gran parte de su vida cotidiana. Cules fueron los hechos histricos considerados hitos en el desarrollo de
la biotecnologa, desde la fabricacin de cerveza en el reinado de Nabucodonosor, hasta los desarrollos
modernos?
El contexto en que surge la Biotecnologa
La biotecnologa, entendida en su sentido ms amplio como el empleo de organismos vivos y sus productos
para obtener un bien o servicio, ha formado parte de la vida cotidiana del hombre desde mucho antes que
recibiera el nombre con el que se la conoce actualmente. En la transicin del hbito nmada cazador
recolector a la vida en comunidad, aparecen ya indicios de actividades biotecnolgicas. El comienzo de las
actividades agrcolas junto con la cra de animales, el procesamiento de hierbas para uso medicinal, la
preparacin de pan y cerveza junto con muchos otros alimentos fermentados como el yogurt, el queso y
numerosos derivados de la soja (tofu, salsa de soja, etc.), son algunos ejemplos. Tambin lo son el uso de
blsamos derivados de plantas, y remedios de origen vegetal para tratar las heridas. Los arquelogos han
descubierto indicios de estas actividades en culturas ancestrales incluyendo a los chinos, los egipcios, los
griegos y romanos, los sumerios y a otras civilizaciones que habitaron el planeta hace ms de 7000 aos.
Estas comunidades necesitaron desarrollar esas habilidades para subsistir.
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A medida que los conocimientos fueron aumentando, los procesos comenzaron a perfeccionarse. El ritmo
del descubrimiento cientfico se acelera con el renovado inters en las ciencias que ocurre durante el
Renacimiento (siglo XV y XVI), perodo histrico marcado por la presencia de grandes personalidades como
Leonardo Da Vinci (1452 1519) y Galileo Galilei (15541642), cuyo conocimiento se expandi a travs de
varias disciplinas del arte, la ciencia y la medicina. La tecnologa del vidrio y las lentes no solo permiti a
Galileo y a Coprnico, observar el cielo y refutar la teora Ptolomeica que colocaba a la tierra en el centro
del sistema solar, sino que tambin sent precedente para invenciones posteriores, como el primer
microscopio (un tubo con lentes en su extremo) desarrollado por Z. Janssen en 1950. Ms tarde, mientras
el cientfico Isaac Newton exploraba las leyes del movimiento, Robert Hooke, un matemtico
contemporneo, describe las primeras clulas en una porcin de corcho vegetal en su obra Micrographia
(1665).
Una dcada ms tarde, Antn van Leeuwenhoek, el mejor fabricante de microscopios en su poca,
realiza los primeros descubrimientos sobre las formas de vida microscpicas, observando protozoos en un
estanque de agua y bacterias en raspados de sus propios dientes.
Cerrando el siglo XVIII, ocurre uno de los experimentos ms dramticos en la historia de la medicina,
cuando el mdico ingls Edward Jenner desarrolla la primera vacuna tras inyectar a un nio con el virus de
la viruela bovina, a fin de inmunizarlo para prevenir la enfermedad causada por la cepa mortal de viruela
humana.
El siglo XIX comienza con el acuado del trmino Biologa, y contina con el trabajo de importantes
cientficos como Charles Darwin, y Gregor Mendel, Luis Pasteur y Robert Koch, entre otros. Mientras que
Pasteur y Koch generaron los pilares para el desarrollo de la Microbiologa experimental, Mendel fue el
primero en describir las leyes de la herencia gentica. Junto con ellos, el aislamiento del ADN en 1869 por F.
Miescher y el descubrimiento de la estructura del ADN en 1953 por J. Watson, F. Crick y R. Franklin,
permitieron desarrollar una serie de tcnicas conocidas como Ingeniera Gentica, que abrieron paso a la
Biotecnologa Moderna. En tal contexto, en los 70 se desarrollaron por primera vez tcnicas para la
insercin de genes forneos en bacterias, sentando las bases de la revolucin biotecnolgica que estaba
por comenzar.
As, en 1982 se aprueba la comercializacin del primer producto de la biotecnologa moderna: la insulina
humana recombinante producida en bacterias.

La historia de la Biotecnologa: desde la fabricacin de cerveza en los pueblos mesopotmicos hasta los
organismos transgnicos
Al repasar gran parte de los acontecimientos relevantes en la historia de la biotecnologa, se los puede
agrupar en los siguientes perodos:

a) Ao 6.000 A.C. hasta 1.700 D.C.: Primeras aplicaciones de la biotecnologa. Se desconoce el origen
exacto de los primeros intentos del hombre en la utilizacin de organismos vivos para obtener un beneficio,
pero la transicin de sus hbitos cazadorrecolector a la vida en comunidades y ciudades, es acompaada
por innovaciones que pueden considerarse como los primeros indicios de actividades biotecnolgicas. As,
se encontraron evidencias de esas actividades en culturas ancestrales como la china, griega, sumeria y otras
que habitaron la tierra 5000 aos A.C. Durante este perodo, dado que el hombre desconoce la existencia
de los microorganismos, gran parte de los procesos biotecnolgicos son de carcter emprico, y estn
relacionados principalmente a la elaboracin de alimentos.
b) Perodo 17001900: el mtodo emprico y la revolucin industrial generan cambios enormes en la
industria y en la agricultura, mientras que las ciencias biolgicas se inspiran en los trabajos de Charles
Darwin y Luis Pasteur. Se establece el mtodo cientfico, y la experimentacin en las ciencias biolgicas. En
este contexto, se determina la naturaleza microbiana de las fermentaciones microbianas y de numerosas
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enfermedades. Gregor Mendel realiza sus investigaciones acerca de la herencia pero es ignorado en su
poca.
c) Perodo 1900 1953: millones de personas mueren a causa de dos guerras mundiales, empujando a la
medicina hacia nuevos lmites. Durante la Primera Guerra Mundial, se desarrollan procesos de
fermentacin para producir acetona a partir del almidn y solventes para pinturas, necesarios para la
industria automotriz en crecimiento. En los aos 30 el esfuerzo se focaliza en tratar de usar los
subproductos de la agricultura para suplir a la industria en lugar de petroqumicos. La llegada de la Segunda
Guerra Mundial trae consigo la manufactura de la penicilina. As, el foco biotecnolgico apunta a los
compuestos farmacuticos.
d) Perodo 1953 1976: Expandiendo los lmites de la investigacin del ADN. El descubrimiento de la
estructura del ADN result en una explosin en la investigacin de la biologa molecular y la gentica.
e) Perodo 1977 1999: El amanecer de la Biotecnologa Moderna. La Ingeniera Gentica se convierte en
realidad cuando un gen modificado por el hombre se utiliza por primera vez para producir una protena
humana en una bacteria, empujando a las universidades y a las empresas biotecnolgicas a una carrera. En
1978, una versin sinttica del gen de la insulina humana es construida e insertada en la bacteria E. coli.
Desde este momento clave, comienza la produccin de enzimas, frmacos, reactivos de diagnstico y otras
molculas de inters industrial a travs de tcnicas cada vez ms rpidas y mejoradas del clonado y la
secuenciacin del ADN.
f) El siglo XXI y la era de la convergencia: Nanotecnologa, Biotecnologa, Ciencias cognitivas y de la
informacin. El amanecer del Nuevo milenio comienza con un anuncio que proveer el punto de apoyo
para la ciencia del siglo XXI. En el ao 2000, se completa el borrador del genoma humano emprendido por
el Proyecto Genoma Humano y la empresa Celera Genomics, y se publica en 2001 la secuencia del genoma
humano. Con este acontecimiento, se abren las puertas a la era de la genmica, la protemica (el estudio
de las protenas a gran escala), la bioinformtica y la medicina personalizada.

Algunos sucesos en los perodos de la biotecnologa
La siguiente recopilacin rescata varios de los sucesos que tuvieron lugar dentro de los perodos
mencionados previamente, y que marcaron el desarrollo de la biotecnologa:
a) Ao 6.000 A.C. hasta 1.700 D.C.:













Fabricacin de cerveza por los antiguos egipcios. Escultura
obtenida de la tumba de Sebekhetepi, del reinado egipcio,
perteneciente al perodo 21251795 A.C. Las ofrendas de
alimentos se colocaban en las tumbas como sustento al
fallecido durante toda la eternidad. Se observan pasos de los
procesos de fabricacin del pan y de la cerveza (molido de
granos, persona cargando recipientes, etc.), como as tambin
del manejo de la carnicera. Fuente: www.britishmuseum.org
Los comienzos de la microscopa. Fotografa de uno de los
primeros microscopios desarrollado por Anthony Van
Leeuwenhoek, alrededor de 1670. Poda alcanzar aumentos
de 300 veces, e incluso ms. Fuente:
www.euronet.nl/users/warnar/leeuwenhoek.html#last
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6000 AC: Los sumerios y babilonios fabrican cerveza empleando levaduras
4000 AC: los egipcios descubren cmo preparar pan leudado. Se establecen otros procesos de
fermentacin en el mundo antiguo, especialmente en China. La transformacin de la leche por bacterias
cidolcticas resulta en la preparacin de yogurt. Se utilizan hongos filamentosos (mohos) para producir
queso, y otros procesos de fermentacin para manufacturar vino y vinagre.
1000 DC: los hindes notan que ciertas enfermedades permanecen en la familia. Ms an, llegan a
creer que los chicos heredan todas las caractersticas de sus padres.
1100 1700 DC: la generacin espontnea es la explicacin dominante acerca del origen de los
organismos a partir de materia inerte.
1300 DC: los aztecas en Mxico cosechan algas de los lagos como una fuente de alimento.
1400 DC: la destilacin de una gran variedad de bebidas alcohlicas a partir de granos fermentados se
distribuye mundialmente. Egipto y Persia dejan de lado estos procesos por influencia del Islam. Los cereales
fermentados son base de la dieta africana (an en la actualidad).
1492 DC: Cristbal Coln y otros exploradores que visitan Amrica, llevan maz (originario de este
continente) al resto del mundo, y los cultivadores europeos adaptan el cultivo a sus condiciones locales. Los
navegantes tambin llevan papas, cultivo nativo de los Andes americanos.
1630 DC: William Harvey concluye que las plantas y los animales se reproducen sexualmente: la
contraparte masculina aporta el polen y la femenina los ovocitos. Pasarn ms de 200 aos hasta
corroborarse por microscopa la existencia de las gametas.
1665 DC: Robert Hooke observa la estructura celular del corcho. Pasarn 200 aos hasta que las
tcnicas microscpicas permitan a los cientficos descubrir que todos los organismos estn compuestos por
clulas.
1673 DC: Anton Van Leeuwenhoek, comerciante holands, utiliza sus microscopios para realizar
descubrimientos en microbiologa. Es el primer investigador en describir a las bacterias y protozoos, entre
otros microorganismos.

b) Perodo 17001900:






Tres de los cientficos cuyas investigaciones marcaron el camino de la historia: Luis Pasteur, Gregor Mendel y
Charles Darwin. Imgenes tomadas de www.accessexcellence.org, www.hnabooks.com y www.elpais.com
17501850: los agricultores en Europa aumentan el cultivo de leguminosas y comienzan a practicar la
rotacin de cultivos para mejorar el rendimiento y el uso de la tierra.
1798: El mdico ingls Edward Jenner publica un trabajo donde compara la vacunacin (infeccin
intencional a los humanos con el virus de la viruela bovina para inducir resistencia a viruela) con la
inoculacin (infeccin a los humanos con una cepa suave de viruela para inducir resistencia a cepas ms
severas de la enfermedad). Sus ideas surgen de observar que las personas expuestas al virus de la viruela
bovina, no eran vulnerables al virus de la viruela humana. La palabra vacuna deriva de la palabra en latn
vaccinus ( de las vacas).
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1809: un cocinero francs, Nicols Appert, desarrolla una tcnica que permite enlatar y esterilizar los
alimentos a altas temperaturas, y gana un premio entregado por Napolen.
1850s: Nuevas herramientas agrcolas (arados tirados por caballos, mquinas sembradoras, cortadoras
de forrajes, rastrillos) se vuelven populares en Europa, y en EE.UU. se introduce alimento para animales
procesado industrialmente, y fertilizantes inorgnicos, revolucionando las prcticas agrcolas.
1856: Luis Pasteur (1822 1895) demuestra que los microorganismos son responsables de la
fermentacin. Sus experimentos posteriores demostrarn que la fermentacin es el resultado de la
actividad de levaduras y bacterias.
1859: Charles Darwin (1809 1882) trabaja en su teora de la seleccin natural como mecanismo de
evolucin de las especies. Su libro El origen de las Especies se publica en Londres.
1864: Luis Pasteur desarrolla el proceso de pasteurizacin, calentando el lquido hasta lograr la
inactivacin de los microorganismos presentes, que podran agriarlo. Desde entonces productos como la
leche pueden ser transportados sin deteriorarse.
1865: Gregor Mendel (1822 1884), un monje austriaco presenta las leyes de la herencia a la
Sociedad de Ciencias Naturales en Brunn, Austria. Mendel propone que existen unidades o factores de
informacin responsables de los caracteres observables, y que tales factores (luego conocidos como
genes) son transmitidos de una generacin a la siguiente. El trabajo de Mendel permaneci ignorado hasta
1900, cuando los cientficos De Vries, Von Tschermak y Correns corroboran el mecanismo propuesto por
Mendel.
1870: Walter Flemming descubre el proceso de divisin celular conocido como mitosis.
1871: HoppeSeyler descubre la invertasa (enzima que convierte al disacrido sacarosa en glucosa y
fructosa), usada en la actualidad para producir endulzantes.
1879: En Michigan, un discpulo de Darwin desarrolla la primera cruza controlada de maz con el objeto
de obtener mayores rendimientos.
1880: Pasteur publica su trabajo sobre cepas atenuadas o dbiles que no seran patgenas pero
protegeran contra otras formas ms severas.
1881: Robert Koch describe colonias bacterianas creciendo en rodajas de papa, medio gelatinoso y
medio agarizado. El agar nutritivo se convierte en una herramienta comn para obtener cultivos puros y
para identificar mutantes. Esto es considerado como uno de los descubrimientos ms importantes que
origin la microbiologa. En el mismo ao, Pasteur utiliza la atenuacin para desarrollar vacunas contra
patgenos bacterianos responsables del clera aviario y del ntrax y resulta clave en la historia de la
inmunologa ya que se abre el campo de la medicina preventiva.
1882: Robert Koch, utilizando cobayos como hospedadores alternativos, describe a la bacteria causante
de la tuberculosis en humanos. As, es el primero en develar al agente causal de una enfermedad
microbiana humana.
1884: Pasteur desarrolla la vacuna contra la rabia, que ser ensayada en humanos en 1885.
1892: El ruso Dimitri Ivanovsky y su grupo descubren al agente causante del mosaico del tabaco (TMV).
Reportan que el agente es transmisible y puede atravesar filtros que retienen a las bacterias ms pequeas.
Esos agentes se denominarn aos despus virus.
1897: El qumico alemn Eduard Buchner demuestra que la fermentacin puede ocurrir en un extracto
de levaduras (sin levaduras vivas), un descubrimiento clave para la bioqumica y la enzimologa.



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c) 1900 1953: Convergiendo en el ADN









Produccin en masa de la penicilina (aos 40) y descubrimiento de la estructura del ADN (1953). A la izquierda se
observa la produccin en masa de la penicilina (descubierta por Flemming), incentivada por la Segunda Guerra
Mundial y la necesidad de medicamentos. A la derecha, Watson y Crick con el modelo propuesto para la estructura del
ADN. Fuente: www.chem.ucsb.edu, http://webs.wichita.edu y www.educa.aragob.es

1900: Avanza la gentica con el redescubrimiento de las Leyes de Mendel. Ese mismo ao se demuestra
por primera vez que algunos qumicos claves para la industria (glicerol, acetona y butanol) pueden ser
generados utilizando bacterias.
1902: El bilogo estadounidense Walter Sutton seala que los cromosomas llevaran los factores
hereditarios sugeridos por Mendel.
1909: el botnico dans Wilhelm Ludvig Johannsen acua el trmino 'gen' para describir al elemento
transportador de los caracteres hereditarios. Denomina genotipo a la constitucin gentica de un
organismo, y fenotipo a la expresin del genotipo.
1910: Tomas Hunt Morgan, genetista estadounidense, experimenta con moscas y prueba que los genes
estn en los cromosomas, estableciendo las bases de la gentica moderna.
1912: el fsico britnico Lawrence Bragg descubre que los rayos X pueden usarse para estudiar la
estructura molecular de sustancias cristalinas. Este hallazgo conduce al desarrollo de la tcnica de
cristalografa de rayos X, que posibilitar explorar las estructuras tridimensionales de cidos nucleicos y
protenas, jugando un rol crtico para el descubrimiento de la estructura de la molcula de ADN aos ms
tarde.
1918: Se crecen levaduras en grandes cantidades para producir glicerol, y se producen tambin a gran
escala barros activados para el tratamiento de efluentes industriales.
1919: El economista e ingeniero hngaro Kroly Ereky publica en Berln su obra clsica,
"Biotechnologie", donde acua el trmino Biotecnologa segn su visin de una nueva era tecnolgica
basada en la bioqumica. Fue considerado padre fundador de la biotecnologa.
1926: el genetista estadounidense Hermann Muller descubre que los rayos X inducen mutaciones en las
moscas de la fruta, aportando un instrumento para inducir mutaciones con diversos fines.
1928: el bacterilogo ingls Frederick Griffiths observa que unas bacterias con apariencia rugosa
cambian a lisa cuando un principio transformante desconocido de la bacteria lisa est presente. Luego de
16 aos, Oswald Avery identificar la naturaleza de tal principio transformante: ADN. En otras reas, Lewis
Stadler demuestra que la radiacin U.V. tambin puede inducir mutaciones, y Alexander Fleming observa
que todas las bacterias creciendo en un radio alrededor de la especie de hongo filamentoso (moho)
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Penicillium notatum mueren, comenzando as la era de la penicilina. Pasarn ms de 15 aos hasta que la
penicilina est disponible para su uso mdico por la comunidad.
1933: Se comercializan las primeras semillas de maz hbrido
1935: Andrei Nikolaevitch Belozersky asla ADN en estado puro por primera vez.
1938: En Francia, se produce comercialmente el primer bioinsecticida, basado en la bacteria Bacillus
thuringiensis. Ese ao, surge el trmino Biologa Molecular
1939: el fisilogo francs Roger Jean Gautheret obtiene y cultiva callos (tejidos indiferenciados) de
zanahoria
19401950: Los pases occidentales comienzan a emplear mquinas en vez de animales en el campo.
1944: Se produce penicilina a gran escala. , Oswald Theodore Avery, Colin MacLeod y Maclyn McCarty
determinaron que el ADN es el material hereditario involucrado en la transformacin de las bacterias de
fenotipo rugoso a liso. Al principio, esta hiptesis no tendra muchos adeptos, porque la molcula de ADN
pareca demasiado simple para contener toda la informacin gentica de un organismo, a diferencia de las
protenas. Por su parte, Frederick Sanger utiliza un nuevo mtodo denominado cromatografa para
determinar la secuencia de aminocidos de la molcula de insulina bovina. Ese ao, la cientfica
estadounidense Brbara McClintock, descubre que los genes pueden transponerse (saltar) de una
posicin a otra del genoma. Recibir en 1983 el premio Nbel por el descubrimiento de los transposones.
1945 1950: Se crecen cultivos de clulas animales aisladas en los laboratorios.
1946: D.C. Salmon, un consejero militar norteamericano radicado en Japn, enva a EE.UU. la variedad
de trigo Norin 10, fuente del gen de enanismo que luego ayudara a producir las variedades de trigo de la
Revolucin Verde.
1950: el qumico austriaco Erwin Chargaff descubre que las cantidades de las bases nitrogenadas
adenina y timina son aproximadamente iguales en el ADN, al igual que las bases guanina y citosina. Estas
relaciones se conoceran luego como la regla de Chargaff, sirviendo como principio clave en los anlisis de
varios modelos de estructura del ADN por Watson y Crick. En el rea agropecuaria, se logra la inseminacin
artificial del ganado, utilizando semen congelado.
1952: Alfred Hershey y Martha Chase realizan los experimentos de licuadora usando fagos (virus que
infectan bacterias, descubiertos en 1917). Postulan que si se marcan de manera diferente las molculas
de ADN y las protenas, se puede determinar cul de ellas est involucrada en el proceso de replicacin del
fago en la bacteria. Descubren que el ADN, y no las protenas, puede ingresar desde el fago a la bacteria,
aportando otra evidencia a favor de la naturaleza nucleica del material gentico. Ese ao, el bilogo
molecular norteamericano Joshua Lederberg introduce el trmino plsmido para describir a las
estructuras de material gentico extracromosmico presentes en las bacterias, y William Hayes descubre el
fenmeno de conjugacin bacteriana (transmisin directa de genes de una bacteria a otra).
1953: James Watson y Francis Crick, con el aporte de Rosalind Franklin, proponen un modelo de
estructura para el ADN: molcula doble cadena, helicoidal, con dos hebras complementarias y
antiparalelas. Por ello recibirn el Premio Nbel en 1962. Adems, William Hayes descubre que los
plsmidos pueden usarse para transferir marcadores genticos introducidos de una bacteria a otra.






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d) Perodo 1953 1976:








Perodo 19531976: se descifra el cdigo gentico (izquierda), se obtiene el primer microorganismo transgnico (por
transformacin de E. coli, imagen centro), y se producen anticuerpos monoclonales a gran escala (esquema de la
estructura molecular de un anticuerpo IgG, imagen de la derecha).
Fuente: www.medigenomix.de, http://mit.edu/7.01x/7.013/study.html y http://www.ugr.es/~eianez/inmuno

1953: el Dr. George Grey desarrolla la lnea celular humana HeLa (formada por clulas que pueden
cultivarse in vitro indefinidamente), herramienta fundamental para numerosos descubrimientos
posteriores.
1957: los investigadores Francis Crick y George Gamov proponen el "dogma central de la biologa", que
sugiere que la informacin gentica fluye en una sola direccin, desde el ADN, pasando por ARN mensajero,
finalizando en la sntesis de protenas (concepto central que luego sera modificado con el descubrimiento
de la replicacin de los retrovirus como el HIV). Matthew Meselson y Franklin Stahl demuestran el
mecanismo de replicacin del ADN.
1958: Arthur Kornberg descubre y asla la ADN polimerasa, que se convierte en la primera enzima para
sintetizar ADN en un tubo de ensayo. Adems, ese ao, abre en Colorado el Laboratorio Nacional de
almacenamiento de semillas (NSSI), el primer organismo para el almacenado de semillas a largo plazo del
mundo.
1959: Reinart es capaz de regenerar plantas completas a partir de los cultivos indiferenciados de callos
de zanahoria.
1961: Marshall Nirenberg construye una hebra de ARNm formada nicamente por varias copias de la
base uracilo. Examinndola, descubre que el triplete de bases Uracilo (UUU) codifica para el aminocido
fenilalanina. Este fue el primer paso en el descifrado del cdigo gentico.
1962: En Mxico, comienza la plantacin de variedades de trigo de alto rendimiento (ms tarde
conocidos como los granos de la Revolucin Verde). Las semillas seran liberadas por el Programa Agrcola
Mexicano a otros pases.
1966: Se descifra el cdigo gentico. Marshall Nirenberg, Heinrich Mathaei, y Severo Ochoa
demuestran que una secuencia de tres bases nucleotdicas (denominada codn) determina cada uno de
los 20 aminocidos.
1972: Paul Berg asla y emplea una enzima de restriccin para cortar el ADN; utiliza tambin una enzima
ligasa para pegar dos fragmentos de ADN, formando una molcula hbrida circular, generando as la primer
molcula de ADN recombinante. En una carta pblica, Berg y colegas proponen al Instituto Nacional de
Salud de EE.UU. (NIH) generar un conjunto de guas para regular los experimentos con ADN recombinante,
hasta que se pudieran resolver cuestiones relacionadas con la biotica y la bioseguridad de los mismos. Sus
preocupaciones derivarn en la Conferencia de Asilomar de 1975.
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1973: Por primera vez los cientficos logran transferir ADN de un organismo a otro. Stanley Cohen,
Annie Chang y Herbert Boyer ensamblan fragmentos de ADN viral y bacteriano cortando con la misma
enzima de restriccin, creando un plsmido recombinante. Luego lo introducen en la bacteria Escherichia
coli, produciendo as el primer organismo recombinante, transgnico o genticamente modificado.
1975: Conferencia de Asilomar. Los cientficos piden al gobierno que adopte normas para regular la
experimentacin con ADN recombinante, e insisten en el desarrollo de cepas de bacterias seguras que no
salgan del mbito del laboratorio. Por su parte, Georges Kohler y el argentino Csar Milstein fusionan
clulas para producir anticuerpos monoclonales.
1976: Herbert Boyer y Robert Swanson fundan Genentech Inc., una compaa biotecnolgica dedicada
al desarrollo y a la venta de productos basados en la tecnologa del ADN recombinante. El NIH enuncia las
primeras reglas para la experimentacin con ADN recombinante, restringiendo varios tipos de
experimentos.

e) Perodo 1977 1999:









Tres grandes desarrollos: primeros ratones y plantas transgnicos, e insulina humana recombinante producida en
bacterias a nivel comercial. A la izquierda se observa la foto de un ratn transgnico que expresa la hormona de
crecimiento de rata. Al centro, se muestra un frasco de insulina humana recombinante, producida a partir de bacterias
transformadas con el gen humano que codifica para esa hormona A la derecha, granos de maz transgnico que
expresa la toxina insecticida Bt. Imgenes tomadas de fig.cox.miami.edu , www.hhmi.org, www.bact.wisc.edu.

1977: Genentech, Inc., informa la produccin en bacterias, por primera vez, de una protena humana:
somatostatina (factor inhibitorio de la liberacin de hormona de crecimiento). Walter Gilbert y Allan
Maxam desarrollan un mtodo para secuenciar el ADN por degradacin qumica, mientras que Sanger y sus
colegas proponen un mtodo de secuenciacin enzimtico que rpidamente se transformara en el mtodo
de eleccin de los investigadores.
1978: Genentech, Inc. y un centro mdico anuncian la produccin exitosa a escala de laboratorio de
insulina humana, utilizando la tecnologa del ADN recombinante. Ese ao, David Botstein y colaboradores,
descubren que la aplicacin de enzimas de restriccin al ADN de diferentes individuos genera una serie
nica e individual de fragmentos, pudiendo ser este patrn usado como una huella digital gentica. A
este tipo de marcador molecular se lo conoce como RFLP (polimorfismo en el largo de los fragmentos de
restriccin), y resulta muy til para estudios genticos en todo tipo de organismos. Ese ao, William J.
Rutter y sus colegas clonan la protena de cubierta del virus causante de la hepatitis B.
1980: La Suprema Corte de EE.UU. establece que, en su pas, los organismos modificados
genticamente son patentables y, en 1980, permite a la compaa petrolera Exxon patentar un
microorganismo degradador de petrleo.
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1981: Bill Rutter y Pablo Valenzuela publican un sistema de produccin del antgeno de superficie del
virus causal de la hepatitis B, en levaduras, dando los primeros pasos en el desarrollo de la vacuna
recombinante. Cientficos producen los primeros animales transgnicos: son ratones. En el rea vegetal, se
obtienen los primeros callos vegetales transformados genticamente.
1982: Genentech, Inc. recibe la aprobacin de la Administracin de Alimentos y Drogas de EE.UU. (en
ingls, FDA) para comercializar la insulina humana recombinante (producida en E. coli), aprobando as la
primera droga generada por esta tcnica.
1983: Laboratorios de EE.UU. y Francia aslan el virus del HIV. Un estudio de una familia en Venezuela
con la enfermedad de Huntington, muestra un patrn distinto y caracterstico de RFLP en los individuos
enfermos, llevando al desarrollo de un test de diagnstico basado en dicha metodologa. El mismo mtodo
revelar patrones caractersticos de las enfermedades fibrosis qustica y distrofia muscular, entre otras. K.
Mullis y colegas desarrollan una tcnica para multiplicar fuera de la clula fragmentos de ADN de manera
especfica, denominada Reaccin en cadena de la polimerasa (o PCR), estableciendo una de las tcnicas
ms revolucionarias en biologa molecular. Tambin ese ao se obtienen plantas de tabaco transformadas
genticamente
1984: Chiron Corp. anuncia el clonado y la secuenciacin del virus de la inmunodeficiencia humana
(VIH), descubierto en 1983; Alec Jeffrey desarrolla la tcnica de huella gentica para identificar
individuos.
1986: Se realizan ensayos de campo por primera vez, de plantas transgnicas resistentes a insectos,
virus y bacterias, en EE.UU. y Europa. En EE.UU. la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA, en ingls)
aprueba la liberacin del primer cultivo modificado por ingeniera gentica: tabaco. El NIH, por su parte,
aprueba guas para realizar ensayos clnicos de terapia gnica en humanos. Las empresas Caltech y Applied
Biosystems, Inc, desarrollan el secuenciador automtico de ADN por fluorescencia. La FDA otorga una
licencia a Chiron Corp. para la primer vacuna recombinante (para prevenir la hepatitis B).
1987: Se generan plantas transgnicas para resistencia a insectos (mediante protena de Bacillus
thuringiensis) y resistencia a herbicidas. Tambin se obtienen plantas de algodn transgnicas, y se
desarrolla la tcnica de bombardeo gnico. Se aprueba la vacuna recombinante para la hepatitis B:
RecombivaxHB
1988: Se otorga la primera patente a investigadores de Harvard sobre un animal genticamente
modificado: es un ratn altamente susceptible al cncer de mama. En el rea vegetal, se transforman
genticamente plantas de soja y arroz, y comienzan los ensayos a campo con las plantas de tomate
transgnicas de maduracin retardada desarrolladas por Calgene.
1989: Se crea el Centro Nacional para la investigacin del Genoma Humano en EE.UU., dirigido por
James Watson, con el objetivo de mapear y secuenciar el genoma humano completo para el ao 2005, y
contar para ello con la suma de 3 mil millones de dlares.
19891992: primeros indicios, tras investigaciones de los grupos de Matzke, Jorgensen y Limbdo, de la
existencia de mecanismos de silenciamiento gnico, que permitiran aos ms tarde desarrollar tcnicas
claves para la biotecnologa.
1990: Calgene conduce el primer ensayo de campo exitoso con plantas de algodn transgnicas
(tolerantes al herbicida Bromoxynil), y Michael Fromm, reporta la transformacin estable del maz usando
una pistola gnica de alta velocidad. Adems, GenPharm International, Inc. desarrolla la primer vaca
transgnica para producir protenas humanas en su leche para la formulacin de leches para bebs. Ese
ao, se lleva a cabo el primer protocolo de terapia gnica, en una nia de 4 aos con una enfermedad
autoinmune denominada ADA. La terapia resulta exitosa, pero desata una gran discusin tica en el
entorno acadmico y tambin en los medios. Se inicia el Proyecto Genoma Humano, como un consorcio
mundial para secuenciar el genoma humano, con un costo estimado de 13 mil millones de dlares. El
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gobierno de los Estados Unidos autoriza por primera vez el uso de una enzima recombinante en la
fabricacin de alimentos: la quimosina, para la elaboracin del queso.
1991: En Argentina se crea una instancia de consulta y apoyo tcnico para asesorar al Secretario de
Agricultura, Ganadera, Pesca y Alimentacin en la formulacin e implementacin de la regulacin para la
introduccin y liberacin al ambiente de materiales animales y vegetales obtenidos mediante Ingeniera
Gentica: la Comisin Nacional Asesora de Biotecnologa Agropecuaria (CONABIA).
1992: Se reporta la transformacin estable de trigo. Alrededor de 400 ensayos de campo con cultivos
transgnicos se realizan en todo el mundo. Ya se obtienen plantas transgnicas con composicin
modificada de hidratos de carbono, y de cidos grasos.
1994: La FDA aprueba el primer cultivo genticamente modificado utilizado como alimento: el tomate
Flavr Savr. Para obtenerlo, se introduce el gen que codifica para la enzima poligalacturonasa en una
disposicin particular para que, al transcribirse, genere molculas de ARN complementarias al ARNm de
poligalacturonasa propio de la planta, impidiendo as su traduccin. Dado que dicha enzima es la
responsable de degradar la pectina (componente de la pared celular vegetal que le da firmeza a la misma),
los frutos de la planta de tomate transgnico Flavr Savr permanecen firmes por ms tiempo, mejorando su
uso en la industria alimenticia y su comercializacin. Por otro lado, el USDA (Departamento de Agricultura
de EE.UU.) y la FDA aprueban la soja tolerante a herbicida. En otro contexto, se identifican los genes
relacionados con una serie de enfermedades, incluyendo melanoma, sordera, dislexia, cncer de tiroides,
cncer de prstata y enanismo. Esta tarea se realiza por anlisis de ligamiento similares a los realizados con
la familia venezolana (1983) y otras tcnicas ms avanzadas. Ese ao se da a conocer un primer mapa
aproximado del genoma humano.
1995: Un grupo de investigadores logra transplantar corazones de cerdos genticamente modificados a
babuinos (primates), probando la posibilidad de los xenotransplantes (transplante de un rgano o de un
tejido desde un animal a otro de distinta especie). En diciembre del mismo ao, se realiza en el Hospital
General de San Francisco, el primer transplante de mdula sea (pretratada) de un babuino a un paciente
humano enfermo de Sida, con la intencin de reforzar su sistema inmunolgico con clulas del mismo tipo
pero resistentes a la infeccin por el VIH como son las clulas de estos animales. 8 aos despus (2004) se
demostrar que la salud del paciente no se vio comprometida, que no se trasladaron infecciones desde el
donante, pero que se necesita trabajar ms para lograr que las clulas transplantadas sobrevivan el tiempo
necesario en el enfermo. Tambin ese ao, se completa la secuencia del genoma del primer organismo
diferente a un virus: la bacteria Hemophilus influenzae, y se genera un ratn transgnico portando el
material gentico necesario para desarrollar sntomas similares a la enfermedad de Alzheimer humana,
convirtindose en un modelo para estudio y ensayo de posibles terapias. Tcnicas como la terapia gnica,
la modulacin del sistema inmune y los anticuerpos generados por ingeniera gentica ingresan en
protocolos de investigacin clnica como terapias en la lucha contra el cncer. En el rea vegetal, la EPA
(Agencia de Proteccin medioambiental de Estados Unidos) aprueba la soja tolerante a herbicida.
1996: El gobierno del Reino Unido anuncia que 10 personas se han infectado con el agente BSE
(causante del Mal de la vaca loca en animales) por exposicin a carne contaminada. Se reporta la
secuenciacin del genoma completo de la levadura Saccharomyces cerevisiae, utilizada para la fabricacin
del vino, del pan y de la cerveza. Se secuencian tambin los genomas de un grupo de bacterias particulares
que habitan ambientes extremos (temperaturas muy extremas, concentracin de sal muy elevada, etc.; se
las denomina extremfilas). Su estudio otorga a los cientficos herramientas para la obtencin de nuevas
enzimas de aplicacin industrial (enzimas activas a temperaturas, pH, salinidad extremas). A nivel mundial,
se aprueba la comercializacin de los primeros cultivos transgnicos (soja, algodn y maz). Particularmente
en Argentina, se aprueba la comercializacin de la soja tolerante a glifosato.
1997: Investigadores del Instituto Roslin de Escocia, reportan el clonado de una oveja, conocida
mundialmente como Dolly, a partir de una clula de la ubre de una oveja adulta. Se completa la
secuenciacin del genoma de Borrelia burgdorferi, patgeno causal de la enfermedad de Lyme, junto con
los genomas de Escherichia coli y Helicobacter pylori (bacteria causal de la lcera gstrica). Tambin se
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aprueba el Rituxan, el primer medicamento para una terapia anticancergena basada en anticuerpos (para
pacientes enfermos de linfoma no Hodkin).
1998: Cientficos de la Universidad de Hawaii clonan tres generaciones de ratones a partir de un ncleo
de clulas del cmulo de un ratn adulto, y cientficos de Japn clonan ocho terneros usando clulas de una
vaca adulta. Adems, dos equipos de cientficos logran crecer clulas madre embrionarias, un anhelo
perseguido por mucho tiempo. Por otro lado, la FDA aprueba el primer agente teraputico basado en la
estrategia de cido nucleico antisentido: Fomivirsen. Es un agente antiviral para el tratamiento de la
retinitis causada por el citomegalovirus (CMV) en pacientes cuyo sistema inmune est comprometido,
como los enfermos de SIDA. Tambin ese ao se completa la secuenciacin del primer genoma animal,
perteneciente al gusano Caenorhabditis elegans, y se publica un borrador del mapa del genoma humano,
donde se muestra la posicin de unos 30.000 genes. En Argentina, se aprueba la comercializacin de
cultivos de maz transgnico tolerante al herbicida glufosinato de amonio, y cultivos de maz y algodn
transgnicos resistentes a insectos lepidpteros.
1999: Se completa la primera secuencia de un cromosoma humano, el cromosoma 22.
La investigacin contina y crecen los debates ticos. Hasta el 2000, haba un total de 1274 compaas
biotecnolgicas solamente en los Estados Unidos, con al menos 300 productos biotecnolgicos entre
drogas y vacunas que estn siendo evaluadas en ensayos clnicos, y cientos ms en etapas tempranas de
desarrollo. Entre los productos biotecnolgicos, se incluyen medicinas y pruebas de diagnstico,
biopesticidas y cultivos genticamente modificados.

f) El siglo XXI y la era de la convergencia:









Siglo XXI: proyectos genoma descifran la secuencia de ADN de numerosos organismos, incluyendo al hombre. A la
izquierda se observa un secuenciador automtico de ADN, que arroja resultados como se muestra en la figura del
medio, que luego sern interpretados por especialistas. A la derecha, se encuentra la foto de Pampa Mansa, la
primera ternera transgnica que expresa en su leche hormona de crecimiento humana. Imagen tomada de
www.clarin.com.ar

2000: se completa la secuenciacin de los genomas de la mosca Drosophila melanogaster y de la
planta modelo Arabidopsis thaliana.
2001: Se publica el primer borrador del genoma humano. En Argentina, se aprueban para su
comercializacin cultivos de algodn transgnico tolerante al herbicida glifosato y otro maz resistente a
insectos lepidpteros.
2002: Se completa por primera vez el genoma de un cultivo comestible, el arroz, que constituye la
fuente de alimento principal de las dos terceras partes de la poblacin mundial.
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2003: se completa el Proyecto Genoma Humano, con un total de 2,85 mil millones de nucletidos
secuenciados, comprendiendo entre 20.000 y 25.000 genes estimados. Una empresa argentina, Bio Sidus,
obtiene por primera vez una ternera (Mansa) que en su leche contiene hormona de crecimiento humana.
2004: Secuencian el genoma del pollo. En Argentina se aprueba para su comercializacin un maz
transgnico con tolerancia a glifosato.
2005: Secuencian el genoma de un perro bxer. En Argentina, se aprueban para su comercializacin un
maz transgnico con tolerancia a glufosinato de amonio y resistencia a lepidpteros, y otro maz
transgnico tolerante a glifosato.
2007: la empresa argentina Bio Sidus obtiene vacunos clonados y transgnicos que portan el gen que
codifica para la insulina humana (conocidos como dinasta Patagonia), con el objeto de obtener la hormona
a partir de su leche. Otro grupo de investigacin local logra la gestacin del primer clon equino de Amrica
latina.
2012: Tcnicos del INTA Balcarce, organismo dependiente del Ministerio de Agricultura, Ganadera y
Pesca de la Nacin, confirmaron la presencia de las dos protenas de origen humano en la leche producida
por la ternera clonada, que otorgan propiedades caractersticas de la leche materna.

Adems de los avances en biomedicina, el progreso durante el presente siglo depender de la convergencia
de las tecnologas conocidas como NBIC (nanotecnologa, biotecnologa, informacin y cognicin). Estas
tecnologas combinan el inmenso conocimiento generado durante los ltimos 30 aos en biotecnologa con
las nuevas habilidades de modificar la materia a la escala atmica (nanotecnologa), y con 15 aos de
avances en las ciencias de la computacin (tecnologa informtica) y de la comprensin del cerebro
humano (ciencias cognitivas). La revolucin que comenz en la biotecnologa con el descubrimiento de la
estructura del ADN hace 50 aos tuvo su paralelo en las ciencias de la computacin, desde que Jack Kilby
gener el primer circuito integrado en 1958, hasta las compactas computadoras modernas con ms de mil
millones de transistores y un mundo conectado por Internet, telfonos celulares y computadoras de mano
(PDAs). El conocimiento de la naturaleza de la materia y de la energa extiende su escala hasta el mundo
subatmico de los quarks y la formacin de las galaxias. La combinacin de estas nuevas tecnologas y su
integracin a lo largo de todas las escalas, permitir en un futuro no tan lejano la construccin de nuevos
materiales, la erradicacin de enfermedades, el descubrimiento de energas renovables e, incluso, la
desaceleracin del proceso de envejecimiento.













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GUA DE ACTIVIDADES TP N 1

1) Elaboren individualmente una definicin de Biotecnologa considerando los siguientes tems:
Conocimientos multidisciplinarios en los que se basa
Utilizacin de agentes biolgicos
Productos
Finalidad
Actividades que engloba.
Comprela con las elaboradas por sus compaeros de grupo y acuerden una definicin comn.
2) Qu diferencias significativas podran mencionar entre Biotecnologa tradicional y moderna?
Menciones tres productos o servicios brindados por ellas.

3) La siguiente tabla pretende mostrar los productos o servicios de la Biotecnologa en diferentes
sectores. Completen la misma.
Sector Tipos de productos o servicios
Energa
Industria
Medio
ambiente

Agricultura
Pecuaria
Alimentacin
Salud

4) Consideran Uds. que el uso de las biotecnologas se restringe nicamente a pases desarrollados.
Fundamenten sus respuestas y aporten un ejemplo de caso.

5) Novedades de Biotecnologa. Leer los siguientes textos

Papas transgnicas con ms carotenoides
Investigadores del Instituto Escocs de Investigaciones Agrcolas en Invergowrie, Escocia, desarrollaron
plantas transgnicas de dos variedades de papa, las llamadas Desiree y Mayan Gold, transformadas
genticamente para producir niveles mucho ms altos de carotenoides. Los resultados fueron publicados
recientemente en la revista cientfica The Journal of Experimental Botany. Los carotenoides son pigmentos
que les otorgan a las frutas y hortalizas, como la zanahoria, el tomate, los ctricos y los pimientos, sus
caractersticos colores rojo, amarillo y naranja. Adems, se cree que estos pigmentos protegen contra el
cncer, las enfermedades cardacas y el deterioro de la visin en la vejez. Por ejemplo, el licopeno, presente
en los tomates, se lo ha relacionado con un efecto protector frente al cncer de prstata. La lutena y la
zeaxantina, presentes en las verduras de hojas oscuras, frutas, maz y yema de huevo, aparentemente
demoran la degeneracin macular relacionada con la edad (enfermedad comn del ojo asociada con el
envejecimiento, que destruye gradualmente la nitidez de la visin central). Los investigadores introdujeron
el gen de la enzima fitoenosintasa (crtB) de la bacteria Erwinia uredovora, en las plantas de papa, junto
con los elementos genticos necesarios para producir la enzima en los tubrculos. Los ensayos
ISFD N 6001 General Manuel Belgrano
Profesorado en Educacin Secundaria de la modalidad Tcnico Profesional en concurrencia con el ttulo de base
Espacio Curricular: Biotecnologa

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Docente: Lic. Sergio D. Rufino
demostraron que los tubrculos de las plantas transformadas efectivamente contenan altos niveles de
carotenoides, en particular, violaxantina, lutena, anteraxantina y betacaroteno. Este trabajo es muy
importante ya que la papa es la cuarta fuente de caloras en el mundo, y toda mejora nutricional que se
haga en los tubrculos tiene un beneficio potencial enorme.

Petunias transgnicas tolerantes a heladas
El grupo de investigadores de la Universidad de Toledo (Ohio, Estados Unidos) cre petunias que
sobreviven a temperaturas muy bajas. A travs de la introduccin de un gen proveniente de la planta
modelo Arabidopsis thaliana, lograron que las petunias sobrevivieran a 22 grados Fahrenheit (5 Celsius).
Podramos transformar genticamente a cualquier otro cultivo, seal R. V. Sairam, miembro del grupo
de investigacin. La modificacin tambin confiere tolerancia a la sequa y a la salinidad. Las plantas
tolerantes a heladas les permitiran a los productores reducir la temperatura de los invernaderos
considerablemente. "Suena interesante, declar Gene Klotz, propietario de Klotz Flower Farm. Los costos
de calefaccin hoy constituyen al menos el 35% de los costos totales de la produccin. Las petunias sern
ensayadas por el Departamento de Agricultura, que adems financi el proyecto. Probarn a qu
temperatura pueden cultivarse y cmo crecen y cunto tiempo las petunias transgnicas sobreviven a esa
temperatura.

Preguntas para el anlisis del texto:
1. A qu tipo de tcnica, tradicional o moderna, se refieren estas notas?
2. Dnde se realizan estos desarrollos?
3. Cul es el organismo modificado en cada caso?
4. Cul es la modificacin practicada?
5. Cul es el organismo de origen, del cual se obtiene el gen de inters?
6. Cules son las ventajas que ofrecera el nuevo producto (al consumidor y/o al productor)?

6) Seleccione un suceso de alguno de los perodos de la biotecnologa. Busque informacin y prepare una
presentacin PP de 10 min para socializar la informacin con el resto de sus compaeros.

Nota:
La presente gua de actividades est pensada con instancias de trabajo individual y grupal.
Sobre el informe
Un informe por grupo con los aportes individuales y colectivos.
Enviar a srufinotecnicos@gmail.com
Fecha lmite de envo: 31/08/13