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UNIVERSIDADE CATLICA DE BRASLIA Pr-Reitoria de Extenso (Proex) Diretoria de Programas de Pastoral (Dipas) Centro de Reflexo sobre tica e Antropologia

da Religio (Crear) DISCIPLINA: Antropologia da Religio

A antropologia como cincia


Jos Lisboa Moreira de Oliveira*

Para compreendermos bem a disciplina Antropologia da Religio importante, antes de tudo, entender o significado da Antropologia, vista antes de tudo como cincia da humanidade, como aquele mbito do conhecimento e do saber que procura conhecer cientificamente a pessoa humana na sua totalidade. Alm disso, para se estudar em profundidade o fenmeno religioso, objeto primrio da nossa pesquisa, indispensvel uma reflexo sobre a experincia do conhecimento humano (RAMPAZZO, p. 23). Comecemos ento pela etimologia da palavra. Antropologia vem do grego (anthropos), homem, e , (logos, logia), estudo, e, etimologicamente, significa estudo do homem (MARCONI; PRESOTTO, p. 1-2). Embora a Antropologia compreenda trs dimenses bsicas (biolgica, sociocultural e filosfica), neste estudo vamos nos deter muito mais no seu aspecto cultural, deixando os outros elementos para as disciplinas dos cursos especificamente voltados para essas reas. Segundo alguns autores as origens da Antropologia remontam Grcia antiga. Os gregos teriam sido os primeiros a reunir informaes sobre diversos povos e culturas, embora no possamos desconsiderar as contribuies dos chineses, dos egpcios e dos romanos. Herdoto, filsofo grego do V sculo A.C. considerado por esses estudiosos o pai da Antropologia (Ibid. p. 1011). Mas h quem discorde dessa afirmao e coloque em dvida essa ideia
Licenciado em Filosofia, doutor em Teologia, escritor e conferencista, gestor do Centro de Reflexo sobre tica e Antropologia da Religio (Crear) da Universidade Catlica de Braslia onde tambm professor de Antropologia da Religio e tica.
*

(DAMATTA, p. 86-87). Na opinio desses antroplogos no se pode situar o nascimento da Antropologia num simples relato de viagem de Herdoto no qual ele rene informaes de povos que os gregos consideravam brbaros. Eles acreditam ainda que a histria da Antropologia uma verdadeira especulao, uma vez que ela tem a ver com a capacidade dos seres humanos de perceberem as suas diferenas e com os sistemas ideolgicos que usaram os prprios dados da Antropologia para justificar invases e aniquilaes de tantos grupos tnicos. Para DaMatta todo antroplogo ter que conviver sempre com generalizaes sobre o especfico de uma certa sociedade ou grupo e com a necessidade de escolher alternativas (Ibid. p. 87-89). Jamais ser possvel num determinado momento ter-se uma viso completa e definitiva de uma determinada cultura. Isso explica porque at o sculo XVIII a Antropologia no era vista como cincia. Muitas pessoas como cronistas, viajantes, soldados, missionrios, comerciantes relataram fatos e deixam dados sobre povos e culturas, mas somente nos meados do sculo XVIII que a Antropologia comea a aparecer como cincia. Normalmente se considera como primeiros antroplogos os seguintes cientistas: Linneu (que foi o primeiro a descrever as raas humanas), Boucher de Perthes (o primeiro a relatar achados pr-histricos) e John Lubock que fez os primeiros estudos sobre a Idade da Pedra, estabelecendo as diferenas culturais entre o Paleoltico e o Neoltico. Porm, a consagrao definitiva da Antropologia como cincia vai se dar somente depois dos estudos de Darwin, o qual props a teoria da evoluo. No sculo XX a Antropologia conhece um grande progresso, fruto das descobertas sobre o ser humano e as constantes pesquisas de campo realizadas com bastante rigor cientfico (MARCONI; PRESOTTO, p. 10-11).

1. A antropologia dentro do campo das cincias sociais

Sabemos que o ser humano sempre teve curiosidade a respeito de si mesmo, independentemente do seu nvel de desenvolvimento cultural (Ibid. p. 10). Assim sendo, o surgimento da Antropologia est ligado a este desejo da humanidade de conhecer-se a si mesma buscando perceber e registrar as se-

melhanas e as diferenas entre os diversos grupos sociais e culturais. Esse dado histrico nos leva definio do objeto e, do objetivo da Antropologia. Podemos afirmar que o objeto do estudo da Antropologia a pessoa humana e a sua atividade. No caso da Antropologia Cultural o objeto o ser humano e os seus comportamentos, ou seja, o homem e a mulher enquanto integrantes de grupos sociais que fazem cultura. Por essa razo possvel dizer que o objetivo da antropologia o estudo da humanidade como um todo, bem como das suas diversas manifestaes e expresses. Assim sendo, podese dizer que no seu objetivo a Antropologia se preocupa com a pessoa humana na sua condio de ser biolgico, ser pensante, ser que produz culturas e ser capaz de organizar-se em sociedades estruturadas (Ibid. p. 2-3). No caso da Antropologia Cultural, dentro da qual se situa a Antropologia da Religio, seu objetivo procurar uma compreenso do ser humano enquanto tal e da sua existncia ativa, capaz de interferir no destino do planeta que habitamos. O papel da Antropologia Cultural interpretar as diferenas culturais na medida em que elas formam sistemas culturais integrados. Sua funo captar o essencial das culturas e buscar uma verdadeira compreenso de tais sistemas. O essencial do trabalho do antroplogo cultural o estudo da vida das pessoas organizadas em grupos culturais, vendo o seu conjunto formado por tantos elementos como os valores, as reflexes, os costumes, as normas, etc. (DAMATTA, p. 143-150). Trata-se, pois, de estudar o ser humano enquanto capaz de produzir cultura. Por isso fundamental percebermos desde agora a diferena e a relao entre sociedade e cultura. De fato, pode existir sociedade sem cultura. O que caracteriza a sociedade a vida ordenada, com divises de trabalho, de espaos, de idades, de extratos sociais, de sexos e assim por diante. Por isso tambm os animais so capazes de viver em sociedade. J a cultura, como veremos depois, supe uma tradio viva que passe de gerao em gerao o que foi elaborado coletivamente, de modo que o prprio grupo perceba e tenha conscincia de que seu estilo de vida diferente dos outros. A partir dessa percepo e dessa conscincia o grupo estabelece as suas normas de incluso e de excluso. Consequentemente, podemos ter um grupo ordenado socialmente, mas sem conscincia do seu prprio estilo de vida, isto , sem cultura. A cultura se caracteriza, pois, pela tradio, ou seja, pela transmisso do jeito

prprio de ser de um grupo, o qual mais do que viver ordenadamente com regras e normas estabelecidas. A cultura a vivncia coletiva consciente e responsvel dos padres, costumes e hbitos, dentro de um espao e de uma temporalidade, e que identificam um determinado grupo. Na cultura h uma interao dialtica entre as regras e o grupo, com possibilidades de reciprocidade e de mudanas. O grupo age ou no desta ou daquela forma porque tem conscincia de que esse agir lhe d ou no identidade e o diferencia dos outros grupos sociais (Ibid. p. 47-58).

2. Divises e Campos da Antropologia

A definio de Antropologia nos ajudou a perceber que ela tem um campo muito vasto, abrangendo espaos, situaes e tempos amplos e bem diferentes. Por esse motivo ela possui mbitos diversos e uma infinidade de campos de ao. De um modo geral os antroplogos costumam dividir a Antropologia em dois grandes campos de estudo: a Antropologia Fsica ou Biolgica e a Antropologia Cultural (MARCONI; PRESOTTO, p. 3-7). A Antropologia Fsica ou Biolgica estuda o ser humano na sua natureza e na sua condio fsica. Procura compreend-lo nas suas origens, no seu processo evolutivo, na sua estrutura anatmica, bem como nos seus processos fisiolgicos e biolgicos. Ela est estruturada em cinco campos: 1) a Paleontologia que estuda a origem e a evoluo da espcie humana; 2) a Somatologia (do grego soma, corpo + logia, estudo) que estuda o corpo humano nas suas variedades existentes, nas diferenas fsicas e na sua capacidade de adaptao; 3) A Raciologia que se interessa pela historia racial do ser humano; 4) A Antropometria (do grego anthropos, homem + metria, medida) que trabalha com tcnicas de medio do corpo humano, especialmente de esqueletos (crnio, ossos, etc.), usando instrumentos especiais de preciso, com o objetivo de fornecer informaes detalhadas acerca de pessoas ou de achados arqueolgicos, sendo muito usada no mbito forense para tentar identificar corpos e esqueletos; 5) Antropometria do crescimento, voltada para o conhecimento e o estudo dos ndices de crescimento dos indivduos, relacionando-o com o tipo de alimentao, de atividades fsicas e assim por diante.

Por sua vez a Antropologia Cultural, o campo mais amplo dessa cincia, estuda o ser humano enquanto fazedor de cultura. O seu principal objetivo compreender os relacionamentos humanos, os comportamentos tanto instintivos como aqueles adquiridos pela aprendizagem, sem deixar de analisar os aspectos biolgicos que contribuem para o desenvolvimento das capacidades culturais dos seres humanos. Portanto, seu objetivo conhecer o ser humano enquanto capaz de criar o seu meio ou ambiente cultural atravs de formas bem diferenciadas de comportamento.

3. Campos da Antropologia Cultural

A Antropologia Cultural abrange seis campos especficos de atuao (Ibid.: 4-7). O primeiro deles a Arqueologia que tem como objeto o estudo das culturas extintas que viveram em pocas, em tempos e em lugares diferentes, de modo particular as que no deixaram documentos escritos. Por isso o estudo da Arqueologia consiste basicamente na anlise de vestgios e de restos de materiais dessas culturas encontrados em escavaes e que resistiram destruio atravs do tempo. Um segundo campo de atuao da Antropologia Cultural a Etnografia (do grego thnos, povo e graphein, escrever) que se ocupa com a descrio das sociedades humanas por meio da observao e da anlise dos grupos sociais, tentando, na medida do possvel, fazer a reconstituio fiel de suas vidas. De um modo geral a Etnografia se ocupa com as culturas simples, denominadas primitivas ou grafas (no possuidoras de escrita). Ligado a esse campo est a Etnologia que, utilizando os dados coletados e oferecidos pela Etnografia, procura fazer a anlise, interpretao e comparao das diversas culturas pesquisadas, tentando perceber as semelhanas e diferenas entre elas, buscando a existncia ou no de inter-relaes do ser humano com o seu ambiente, da pessoa com a cultura, em vista da percepo de mudanas e de aes. O quarto campo da Antropologia cultural a Lingustica que estuda a linguagem, as formas de comunicao e tambm a forma de pensar dos povos e culturas. A lingstica um dos espaos mais independentes e mais ricos da Antropologia. Basta pensar, por exemplo, na quantidade e diversidade de lnguas, sendo que cada uma delas possui a sua forma e a sua estrutura bsica.

Por essa razo ela considerada o mbito mais autossuficiente da Antropologia. A Lingustica muito importante para a Antropologia da Religio. Basta pensar, por exemplo, nas religies que possuem livros sagrados. A Lingustica ajuda a compreend-los melhor, evitando a leitura puramente literal e fundamentalista destes textos. Temos ainda o campo do folclore e o campo da antropologia social propriamente dita. O folclore o estudo da cultura enquanto fenmeno humano espontneo. Possui diversos aspectos e mbitos (rural, urbano, material, espiritual, espacial, temporal etc.). J a Antropologia Social se interessa da sociedade e das suas instituies. Estuda o ser humano enquanto ser social, capaz de organizar-se e de tecer relaes sociais. Tambm ela inclui diversos aspectos: vida social, famlia, economia, poltica, religio, direito etc. Ela pode estudar tanto um aspecto, como tambm o conjunto das organizaes e instituies sociais, tendo presente a sua totalidade. De fato, para se compreender uma sociedade indispensvel v-la como um todo. No campo da Antropologia Social de fundamental importncia estudar a relao que existe entre cultura, sociedade e indivduo, uma vez que esse ltimo no um mero receptor e portador de cultura, mas tambm agente de mudana cultural. Por outro lado, sabemos que a cultura tem uma influncia determinante sobre a vida do indivduo. Pelo processo de endoculturao o grupo social confere um tipo de personalidade s pessoas que dele fazem parte. Conhecer estas inter-relaes sumamente importante para analisar o comportamento humano e a capacidade de adaptao dos indivduos aos valores propostos pelos grupos aos quais pertencem.

4. Interao da Antropologia com outras cincias

O que acabamos de analisar, nos mostra que, embora a Antropologia seja uma cincia autnoma, ela necessita de uma interao com outras cincias para que possa cumprir a sua tarefa de cincia da humanidade (MARCONI; PRESOTTO, p. 8-10). No mbito da Antropologia Cultural e Social de fundamental importncia a sua interao com a Sociologia, com a Psicologia, com as Cincias Econmicas e Polticas e com a Histria.

Atravs da interao entre Antropologia e Sociologia possvel conhecer melhor a condio humana e social dos indivduos e dos grupos a que pertencem. A Antropologia vai trabalhar mais o enfoque cultural, enquanto a sociologia analisa tanto o conceito como a experincia de vida em sociedade. O cruzamento de dados e informaes contribui significativamente para o conhecimento do ser humano na sua globalidade. J a interao entre Antropologia e Psicologia se d pelo interesse acerca do comportamento humano. A Psicologia analisa mais o comportamento individual, enquanto a Antropologia aprofunda os comportamentos grupais, sociais e culturais. Desse modo a Psicologia ajuda a Antropologia a compreender a complexidade das culturas a partir da avaliao do comportamento dos seus indivduos. Essa, por sua vez, auxilia a Psicologia a perceber cada indivduo como ser inculturado que recebe influncia do ambiente onde vive e do grupo cultural a que pertence. Os dados resultantes desse processo ajudam a desvendar melhor o mistrio da existncia humana. No que se refere interao entre Antropologia e Cincias Econmicas e Polticas, pode-se afirmar que os estudos comuns esto relacionados compreenso das organizaes econmicas e das instituies que regulam o poder dentro dos grupos humanos. Trata-se, sem dvida alguma, de uma realidade complexa e bastante diferenciada, mas que determinante para a existncia das sociedades e de suas culturas. Quanto relao entre Antropologia e Histria podemos afirmar que o ponto de encontro basicamente a tentativa de reconstruo de culturas que j desapareceram. A Histria permite a Antropologia conhecer as origens dos fenmenos culturais, bem como as formas de adaptao e de modificao introduzidas pelas pessoas no meio ambiente.

5. Mtodos cientficos da Antropologia

Enquanto cincia social que estuda o ser humano, a Antropologia faz uso de diversos mtodos, de acordo com os seus campos e com as situaes (MARCONI; PRESOTTO, p. 11-14). Por mtodo entende-se um conjunto de regras bem definidas que so utilizadas na investigao. Normalmente o mtodo segue um procedimento anteriormente elaborado e que deve ser cuidadosa

e escrupulosamente observado. O mtodo tem como finalidade descobrir quais so as lgicas e as leis da natureza e da sociedade, visando respostas satisfatrias. Normalmente so utilizados sete mtodos nas pesquisas de Antropologia. O primeiro o mtodo histrico utilizado para a investigao de culturas passadas. Por meio dele o antroplogo, com a ajuda do historiador, tenta reconstruir as culturas, explicar fatos e observar fenmenos, como, por exemplo, as mudanas ocorridas e as adaptaes. O segundo o mtodo estatstico empregado, sobretudo para analisar as variaes culturais das populaes ou sociedades. Os dados so obtidos por meio de tabelas, grficos, quadros comparativos etc. O terceiro o mtodo etnogrfico utilizado para descrever as sociedades humanas, de modo particular as consideradas primitivas ou grafas (sem escrita). O mtodo consiste essencialmente em levantar todos os dados possveis sobre uma determinada cultura ou etnia e, a partir desses levantamentos, tentar descrever o estilo de vida ou cultura desses grupos. O quarto mtodo chamado de comparativo ou etnolgico. usado de modo particular para a pesquisa sobre populaes extintas. Por meio da comparao de materiais coletados, especialmente fsseis, se estudam os padres, os costumes, os estilos de vida das culturas, vendo de modo particular as diferenas e semelhanas existentes entre elas. O objetivo melhor compreender as culturas passadas e extintas. O quinto mtodo conhecido como monogrfico. tambm chamado de estudo de caso. Consiste em estudar com profundidade determinados grupos humanos, considerando todos os seus aspectos como, por exemplo, as instituies, os processos culturais e a religio. O estudo monogrfico muito importante para os casos de culturas que esto ameaadas de extino, uma vez que permite analis-las e descrev-las de forma bem pormenorizada. Por fim, temos o mtodo genealgico e o mtodo funcionalista. No primeiro caso trata-se de um mtodo usado para o estudo do parentesco e todos os outros aspectos sociais dele decorrentes. Visa anlise da estrutura familiar e exige a presena de um informante, ou seja, de algum que possa revelar os nomes das pessoas que compem a rvore genealgica. No segundo caso, a cultura estudada e analisada a partir do mbito da funo ou das funes.

Por meio dele busca-se perceber a funcionalidade de uma determinada unidade cultural no contexto da cultura geral ou global.

6. Tcnicas de pesquisa da Antropologia

J foi possvel perceber que aos mtodos esto associadas determinadas tcnicas de pesquisa. Por tcnica entende-se a habilidade do cientista ou pesquisador no uso dos mtodos, ou seja, daquele conjunto de regras bem definidas que so utilizadas na investigao e que lhe permite obter os dados desejados. As tcnicas usadas no campo antropolgico so trs: observao, entrevista e formulrio (MARCONI; PRESOTTO, p. 14-16). A tcnica da observao consiste na coleta e obteno de dados. Nela os sentidos tm um lugar privilegiado. Ela pode ser sistemtica ou participante. Na sistemtica o pesquisador direta (pessoalmente) ou indiretamente (por meio de outras pessoas) observa os fatos no local da investigao e por um perodo de tempo. Na participante o pesquisador, por um longo perodo de tempo, participa do seu campo de pesquisa. muito utilizada para a pesquisa cultural. Neste caso o cientista torna-se um participante ativo da cultura que quer estudar. Ela exige fina capacidade de observao, superao de preconceitos, trabalho dirio de anotao, registro de fatos e de dados. Exemplo desse tipo de pesquisa aquela feita pelo francs Roger Bastide sobre as religies africanas em Salvador (Bahia) ou o caso de Dacyr Ribeiro que conviveu durante muito tempo com os ndios Kayaps em Mato Grosso. Tambm Roberto DaMatta descreve a sua pesquisa entre os ndios Gavies no Par e entre os Apinay no atual estado de Tocantins (DAMATTA, p. 182-240). A tcnica da entrevista consiste num contato direto, face a face, do cientista e pesquisador com a pessoa entrevistada, da qual ele pretende obter informaes. A entrevista pode ser estruturada ou semiestruturada (livre). A entrevista estruturada aquela na qual o entrevistador segue um roteiro prestabelecido. A semiestruturada aquela do tipo informal, sem roteiro a ser seguido, na qual o entrevistador vai colhendo as idias do entrevistado, manifestadas de forma espontnea. O formulrio uma tcnica que se parece com o questionrio. Consiste num levantamento de dados feito atravs de uma srie organizada de pergun-

tas escritas entregues ao entrevistado, s quais ele convidado a responder. De certa maneira uma pesquisa dirigida, uma vez que o rol de perguntas feito pelo entrevistador, visando obter esclarecimentos sobre determinadas questes. Convm observar que no caso das duas ltimas tcnicas, embora as respostas sejam dadas pelo entrevistado, o modo de formular as perguntas e a escolha do pblico alvo pode induzir a um determinado resultado. Isso acontece, por exemplo, em certas pesquisas de opinio pblica, como ficou bem evidente por ocasio das recentes eleies no Brasil. O risco de manipulao dos resultados pode sempre existir. Neste caso temos um problema tico muito grave e o cientista encarregado da pesquisa pode ser responsabilizado por falsificar os resultados.

Concluso Podemos concluir afirmando que, dada as suas caractersticas, a Antropologia uma cincia de extrema atualidade. Ela pode contribuir para o desenvolvimento dos seres humanos e dos povos. O resultado de seus estudos e pesquisas ajuda na superao de desequilbrios e de tenses culturais. Os antroplogos costumam apontar as causas das tenses sociais e indicar solues para que se restabelea o equilbrio entre os diversos grupos culturais. O grande desafio est no fato de que as culturas dominantes nem sempre concordam com as concluses dos estudos e das pesquisas dos antroplogos. Por isso muitas tenses sociais permanecem e at tendem a se agravar. No se quer escutar uma verdade que incomoda.
A ao do antroplogo de relevncia, mas a perspectiva histrica tem demonstrado que sua tarefa lhe tem sido decepcionante, em face das presses da cultura dominante, que nem sempre concorda com as posies tericas e os mtodos humansticos por ele adotados, ao desempenhar o papel de conciliador entre o mundo dominante e o mundo dominado (MARCONI; PRESOTTO, p. 19).

Mesmo assim vale a pena insistir sobre a importncia da Antropologia no mundo de hoje. Com a sua funo de produzir interpretaes das diferenas e de captar, com reverncia e profunda compreenso, o essencial de cada cultura diferente, ela contribui para alargar nossas vises e romper esquemas ideolgicos que tendem a desvalorizar aqueles que no so e no pensam como ns (DAMATTA, p. 143-150). A Antropologia, mesmo no atual contexto, tem essa funo de ser ponte e mediao entre dois mundos. Cabe-lhe a tarefa de ajudar-nos a ver o diferente no como algo extico, distante e marginal, mas como uma realidade familiar. Embora no deixe tambm de ter a funo de manter o carter extico de cada cultura, ou seja, de insistir sobre o direito que cada cultura tem de permanecer diferente, com suas caractersticas prprias, sem que lhe seja imposta uma aculturao forada.

Bibliografia

DAMATTA, Roberto. Relativizando. Uma introduo Antropologia Social. Rio de Janeiro: Rocco, 1987. MARCONI, Marina de Andrade; PRESOTTO, Zlia Maria Neves. Antropologia. Uma introduo, So Paulo: Atlas. 2006, 6 edio. RAMPAZZO, Lino. Antropologia, religies e valores cristos, So Paulo: Loyola.

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