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LA VALIDACIN EXPERIMENTAL EN LA ENSEANZA DE LAS CIENCIAS NATURALES

rea:
Javier MARTN1; Vicente CAPUANO2
Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales - UNCba.
Vlez Srsfield 1651 - 5000 Crdoba - TE 0351 4334416

Ingeniero Mecnico Electricista


DNI: 14.939.921
Profesor Adjunto Ctedras de Fsica I y de Fsica II (Cs. Biolgicas)
Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales - UNCba.
Vlez Srsfield 1651 - CP:5000 Crdoba
TE 0351 4334416 int. 110
e-mail: jmartin@com.uncor.edu
2

Ingeniero Electricista Electrnico


DNI:
Profesor Titular Ctedras de Fsica I y de Fsica II (Cs. Biolgicas)
Facultad de Ciencias Exactas, Fsicas y Naturales - UNCba.
Vlez Srsfield 1651 - CP:5000 Crdoba
TE 0351 4334416 int. 104
e-mail: vcapuano@com.uncor.edu

RESUMEN
En este trabajo, enfatizamos la importancia que tiene realizar prcticas experimentales en la
enseanza de las Ciencias Naturales y de plantear modelos que permitan aplicar las leyes de la
Fsica a fenmenos prximos a la cotidiano o a la Fsica Real, en este caso al funcionamiento
de un anemmetro de rfagas (instrumento que se utiliza para medir la velocidad del
viento). El modelo nos permiti encontrar una relacin entre las variables que intervienen en
el fenmeno y luego, medimos la velocidad del viento utilizando dicha relacin. Finalmente,
comparamos los resultados de sta medicin con los de otra que relazamos con un
instrumento patrn, con el propsito de emitir juicios de valor acerca de la validez del modelo
propuesto.

INTRODUCCIN
No resulta necesario abundar en detalles para demostrar que la Fsica, contrariamente a lo que
ocurre con otras disciplinas, no ha pasado a formar parte de la cultura del hombre
(MAIZTEGUI, 1991). Entre los motivos que podemos citar como causantes de este estado de
situacin, ocupar un primer lugar aquel que plantea una brecha no resuelta entre la Fsica que
se ensea en la Escuela y la Fsica Real que se nos presenta en lo cotidiano. Quienes
enseamos Fsica, no aprovechamos la vida diaria, las necesidades que el hombre tiene de
encontrar respuestas para sus interrogantes, como un camino para despertar el inters de los
jvenes.
Acercar la Fsica Real a la Fsica Enseada lejos est de poder encasillarse en una visin
utilitarista o simplista de la Ciencia. El utilitarismo, "sistema filosfico que considera la
utilidad como principio de la moral" (GARCA-PELAYO y GROSS, 1993) y que en el caso que
nos ocupa podra entenderse como slo considerar el provecho que el hombre puede obtener
de la ciencia, no est presente cuando a partir de una evidencia experimental se trata de
encontrar razones para confiar en las leyes que gobiernan la Fsica y de paso entender aquello
de que la Fsica, comienza y termina en el Laboratorio. En cuanto a considerar que ensear la
Fsica desde la realidad, implica una visin simplista de la ciencia, consideramos que nada de
simple tiene tomar la realidad, a travs de modelos que naturalmente la simplifican
considerando sus aspectos ms salientes, y aplicarle las leyes fundamentales de la Fsica
logrando resultados que acuerdan con las evidencias experimentales.
Un prrafo especial merece destacar la importancia que asignamos a la posibilidad del
docente de Fsica de trabajar con el concepto de modelo. Importante pues claramente puede
plantearlo a partir de una situacin real compleja que con las herramientas comunes que
ofrece la fsica y la matemtica, hasta el nivel bsico universitario, no se puede resolver, y
mas importante todava pues tiene la posibilidad de probarlo y emitir juicios de valor acerca
de su campo de aplicacin.

v
i
e
n
t
o

eje

caja
placa
mvil

Figura 1. Anemmetro de rfagas.

Medir la velocidad de un fluido, en este caso el viento, ofrece por un lado la posibilidad de
acercar la Fsica a un problema cotidiano, y por otro, dado la complejidad del fenmeno,
requiere la propuesta de un modelo con la finalidad de poder aplicar con xito las leyes
fundamentales de la Fsica.
Es usual encontrar en la bibliografa dedicada al estudio de fluidos (puede tratarse de obras
especficas sobre "Mecnica de los fluidos" o de obras orientadas al estudio del clima o de los
fenmenos meteorolgicos) la presencia de un instrumento denominado anemmetro de
rfagas (Figura 1), puesto en escena, bsicamente por su capacidad para medir la velocidad
del aire (viento). Dicho instrumento no es descrito en general en los libros de Fsica de los
niveles secundario, terciario y universitario.

Ese tipo de anemmetro consiste en una placa metlica o de cartn, llamada placa mvil,
suspendida en un plano vertical que puede moverse alrededor de un eje horizontal. Como
demostraremos el ngulo que gira la placa mvil es funcin de la velocidad del viento. Este
dispositivo es til para medir la velocidad instantnea del viento y para detectar la rfaga
mxima.
La propuesta de ste trabajo consiste en construir un anemmetro de rfagas, plantear un
modelo que permita explicar su funcionamiento utilizando las leyes fundamentales de la
Fsica, y comparar los resultados de medir la velocidad del viento utilizando el anemmetro
de rfagas construido por nosotros con las mediciones realizadas empleando un anemmetro
patrn con la intencin de validar el modelo.
LA FUERZA DEL VIENTO Y LAS LEYES DE NEWTON
Supongamos una masa de aire que se mueve con una velocidad v (velocidad del viento),
como se indica en la figura 2:
v=

A
v

ma

e l
=
t t

Donde t es el tiempo que tarda el viento en


recorrer la distancia l, que es el mismo tiempo que
tardar el volumen de aire V en atravesar la
seccin A .
El volumen de aire V, que esta definido por el rea
A y la arista l, contiene una masa de aire m; de
donde podemos escribir:

l
Figura 2. Anemmetro de rfagas.

V = Al
V = Av t
m = a V
m = a A v t

conocida la masa y su velocidad podemos calcular su cantidad de movimiento, en la direccin


horizontal, que tiene esta masa de aire cuando esta alejada de la superficie A:
pi = m v
pi = a A v 2 t

Si suponemos que al llegar el aire a la superficie A, cambia su velocidad de tal forma que su
componente horizontal es nula, la cantidad de movimiento horizontal del aire en estas
condiciones ser nula. Recordando que la variacin de la cantidad de movimiento de una
masa es igual al impuso que recibe, tenemos:
I = p
F t = p f pi
F t = 0 a A v t
2

F = a A v 2

v
i
e
n
t
o

Figura 3. Fuerzas en el anemmetro de rfagas

rea
efectiva

el signo menos indica que el sentido de la fuerza es contrario a la direccin del viento.
Si aplicamos esta ecuacin al anemmetro de rfagas de la figura 3 resulta:

Fv = A p v 2
F = Fv = A v 2 cos
F A v 2 cos
=
P
mg
De donde podemos despejar la velocidad del viento:
tg =

v=

tg m g
A cos

En esta ltima ecuacin se puede ver la dependencia entre la velocidad del viento v y el
ngulo que forma la placa mvil del anemmetro de rfagas.

COMPROBACIN DEL MODELO


Con el propsito de medir la velocidad de una corriente de aire, se puso a funcionar un
ventilador de pie lejos de cualquier elemento que obstaculizara el paso del aire para evitar
turbulencias. Se coloc nuestro anemmetro de rfagas a una distancia del ventilador de tal
forma que el ngulo entre la placa mvil y la vertical sea de aproximadamente 5, luego se
reemplaz el anemmetro de rfagas por el de paletas o molinete3 con el que se midi la
velocidad del aire4. Se repiti la operacin variando la distancia entre el anemmetro de
rfagas y el ventilador para para lograr distintos ngulos de desviacin de la placa mvil con
la vertical, obtenindose los datos que figuran en la tabla I.
Medimos la masa [m=(0,047,50,1)kg] y el rea [A=0,00830,0002)m2] de la placa mvil y
estimamos los valores de la aceleracin de la gravedad [g=(9,800,05)m/s2] y la densidad del
aire [a=(1,290,02)kg/m3].
Y se calculo la velocidad del viento con la formula que arrojo en modelo fsico matemtico
para cada una de los ngulos medidos. Lo resultados figuran en la tabla I. Finalmente se
representaron los resultados del calculo terico y los datos experimentales en un grafico.

El anemmetro de paletas o molinete previamente se haba calibrado en el tnel de viento del Laboratorio de
Aeronutica de la FCEFyN de la U.N.Cba. Esta calibracin se llev a cabo comparando la velocidad de aire a la
salida del tnel de viento N 1, medida con el instrumental de este laboratorio (sonda de presin total y
micromanmetro diferencial) y con el anemmetro de paletas a calibrar (instrumento del Laboratorio de
Enseanza del Departamento de Fsica de la FCEFyN). Los valores para la velocidad del flujo de aire obtenidos
en la boca del tnel de viento fueron: a)con el instrumental del Laboratorio de Aeronutica (4,40,2)m/s; b)con
el anemmetro de paletas (4,4370,009)m/s.El resultado nos autoriza a utilizar el anemmetro de paletas, como
instrumento patrn.
4
En el anemmetro de paletas o molinete, un complejo mecanismo de engranajes y varillas roscadas relacionan
el giro del molinete con la distancia (d) que recorre la corriente de aire que provoca el movimiento, el que se
indica en una escala. En consecuencia para calcular la velocidad de la corriente de aire, se frena y ajusta en cero
la aguja que indica la distancia recorrida, y con un cronmetro se inicia la cuenta del tiempo en el mismo
momento en que se quita el freno del instrumento. Luego, se detiene el cronmetro al mismo tiempo que se frena
nuevamente el instrumento.

Velocidad [m/s]
Inclinacin
[grados]
Calculada Experimental
0
0,00
0,00
5
1,96
2,15
10
2,79
3,14
15
3,48
20
4,11
4,24
25
4,74
30
5,39
4,98
35
6,10
40
6,91
6,33
45
7,85
Tabla I. Velocidad del aire.

Velocidad [m/s]

Comparacin de los resultados


10
8
6
4
2
0

Calculado

Experimrntal

10

20

30

40

50

Inclinacin [gados]

CONCLUSIONES
Comparando los valores de la segunda columna de la tabla I, que se obtuvieron por medio del
calculo utilizando la expresin de la velocidad obtenida para el modelo terico, con los de la
tercera columna, que se obtuvieron experimentalmente para el anemmetro de rfagas de
construccin casera fabricado por los autores, se puede observar que la discrepancia promedio
entre los valores medidos y calculados es de aproximadamente un 8%. Por este motivo
estamos en condiciones de afirmar que existe una corroboracin experimental que permite
validar nuestro modelo terico. Esto es mas notable en el grafico que representa los valores
tericos y los valores experimentales superpuestos, donde se advierte que la curva
experimental copia la forma de la curva terica.
Consideramos que el resultado de la propuesta muestra un camino para acercar la Fsica de la
escuela a la Fsica Real o Fsica cotidiana (Maiztegui, 1995); resuelve la necesidad de plantear
la prctica experimental en los niveles medio, terciario y bsico universitario, en los cuales el
equipo puede ser construido por los propios alumnos (Capuano y otros, 2001a); est orientada
a despertar el inters de los jvenes (Tricrico, 1985); y finalmente refuerza la presencia del
concepto de modelo y el anlisis de sus alcances (Capuano y otros, 2001.b; Pavioni, 2001;
Iparraguirre, 1997).

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