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caPa

a Terra
Fsicos detalham as estruturas e as transformaes de minerais em regies profundas do interior do planeta
Carlos Fioravanti

Abrindo

18 | AGOSTO DE 2012

ILUSTRAESdRM

hegar Lua, a quase 400 mil quilmetros de distncia, ou mandar satlites para conhecer outros planetas pode parecer mais fcil do que conhecer a composio e o funcionamento do interior da Terra, uma esfera quase perfeita com 12 mil quilmetros (km) de dimetro. Os furos de sondagem chegaram a apenas 12 km de profundidade, mal vencendo a crosta, a camada mais supercial. Como no podem examinar diretamente o interior do planeta, os cientistas esto se valendo de simulaes em computador para entender como se forma e se transforma a massa slida de minerais das camadas mais profundas do interior do planeta quando submetida a presses e temperaturas centenas de vezes mais altas que as da superfcie. Como resultado, esto identicando minerais que se formam a milhares de quilmetros da superfcie e reconhecendo a possibilidade de existir um volume de gua superior a um oceano disperso na espessa massa de rochas sob nossos ps. A fsica brasileira RenataWentzcovitch, pesquisadora da Universidade de Minnesota, Estados Unidos, responsvel por descobertas fundamentais sobre o interior do planeta empregando, justamente, tcnicas matemticas e computacionais que desenvolve desde 1990. Em 1993, ela elucidou a estrutura atmica da perovskita a altas presses; a perovskita o mineral mais abundante no manto inferior, a camada mais ampla do interior do planeta, com uma espessura de 2.200 km, bem menos conhecida que as camadas mais externas (ver infogrco a seguir sobre as camadas do interior da Terra). Em 2004 Renata, com sua equipe, identicou a ps-perovskita, mineral que resulta da transformao da perovskita submetida a presses e temperaturas centenas de vezes mais altas que as da superfcie, como nas regies mais profundas do manto. Os resultados ajudaram a explicar as velocidades das ondas ssmicas, geradas pelos terremotos, que variam de acordo com as propriedades dos materiais que atravessam e representam um dos meios mais utilizados para entender a composio do interior da Terra. Agora novos estudos de Renata indicaram que a ps-perovskita tende a se dissociar em xidos elementares, como xido de magnsio e xido de silcio, medida que a presso e a temperatura aumentam ainda mais, como no interior dos planetas gigantes, Jpiter, Saturno, Urano e Netuno. Estamos com a faca e o queijo na mo para descobrir a constituio e as diferenas de composio do interior de planetas, diz. Segundo ela, as tcnicas que desenvolveu podem prever

fSICA

GEOLOGIA

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o comportamento de estruturas cristalinas complexas, formadas por mais de 150 tomos. Ao longo do manto terrestre, as estruturas cristalinas dos minerais so diferentes, mas a composio qumica das camadas do interior da Terra parece ser uniforme. Por meio de trabalhos como os de seu grupo agora se comea a ver melhor como os minerais do interior da Terra tendem a perder elasticidade e se tornarem mais densos quando submetidos a alta presso e temperatura, que aumentam com a profundidade. Em razo do aumento da presso que se acredita que a densidade do centro da Terra formado por uma massa slida de ferro a temperatura prxima a 6.000 graus Celsius (C) seja de quase 13 gramas por centmetro cbico, quatro vezes maior que a da superfcie, indicando que em um mesmo volume cabem quatro vezes mais tomos. Sem direito fico e apegados a mtodos rigorosos como a anlise dos resultados de clculos tericos, de experimentos em laboratrio, de levantamentos geolgicos e da velocidade das ondas ssmicas, fsicos, geofsicos, gelogos e geoqumicos esto abrindo o planeta e ampliando o conhecimento sobre as regies de massa rochosa compacta abaixo do limite de 600 km, que marca uma regio mais densa do manto, a chamada zona de transio, a partir da qual se conhecia muito pouco. Os especialistas acreditam que podero entender melhor e talvez um dia prever os terremotos e os tsunamis, alm de identicar jazidas minerais mais facilmente do que hoje, se conseguirem detalhar a composio e os fenmenos das regies inacessveis do interior do planeta.

OceaNOs SuBMeRsOs Mesmo das camadas mais externas esto emergindo novidades, que desfazem a antiga imagem do interior do planeta como uma sequncia de camadas regulares como as de uma cebola. Em 2003, por meio de levantamentos mundiais detalhados, pesquisadores dos Estados Unidos comearam a ver irregularidades da crosta, cuja espessura varia de 20 a 68 km, deixando as regies mais nas mais sujeitas a terremotos e as mais espessas, a colapsos. Comeamos a ver a interao da crosta e a regio mais supercial do manto, comentou o geofsico Walter Mooney, do Servio Geolgico dos Estados Unidos, no Frontiers in Earth Science, encontro realizado no incio de julho na Universidade de So Paulo (USP). Os geofsicos dos Estados Unidos esto reexaminando as possveis consequncias de dois fenmenos que ocorrem com a crosta. O primeiro o mergulho das placas tectnicas pedaos mveis e rgidos da litosfe20 | AGOSTO DE 2012

ra, a camada supercial que inclui a regio mais externa do manto em regies mais profundas do manto, ampliando o risco de tremores de terra nas regies onde ocorrem. Os dados reiteram as concluses de um estudo recente coordenado por Marcelo Assumpo, professor do Instituto de Astronomia, Geofsica e Cincias Atmosfricas (IAG) da USP. Fsico de formao, Assumpo, em colaborao com pesquisadores da Universidade de Braslia, vericou que os tremores de terra no Brasil ocorrem com maior frequncia em regies onde a crosta e a litosfera so mais nas, portanto mais frgeis. A entrada de gua na litosfera, abaixo da crosta, outro fenmeno que est sendo delineado. intrigante porque a gua no poderia ser armazenada na crosta inferior por causa da presso exercida pelas camadas de rochas e da temperatura de cerca de 205C; portanto, O interior evaporaria rapidamente. da Terra pode Na verdade, o que existe no interior da Terra no abrigar um exatamente gua, mas os componentes da molcula volume de gua de gua, hidrognio e oxignio, ligados estrutura equivalente a cristalina dos minerais na vrios oceanos, forma de H2O ou OH. Mooney e sua equipe na forma detectaram uma intensa intromisso aqutica em de molculas regies dos Andes onde a crosta atinge 65 km de de H2O e OH espessura, mas no soubedispersas em ram explicar a razo desse fenmeno. Onde essa meio massa gua est armazenada? Qual o volume?, questiode rochas nou-se, diante dos colegas de vrios pases que compareceram reunio cientca na USP. Talvez, ele comentou, a gua venha das placas tectnicas que afundam ou se afastam. Os especialistas viram que a litosfera sem gua geologicamente mais antiga, enquanto a hidratada mais recente, indicando que a hidratao poderia contribuir para a formao ou transformao das camadas mais externas ou mesmo do manto mais profundo, prximo ao ncleo. Molculas de gua so importantes porque, mesmo em propores nmas, de 0,1%, podem mudar a viscosidade dos materiais, e portanto a viso sobre a circulao de matria e energia no interior da Terra, comenta o fsico Joo Francisco Justo Filho, professor da Escola Politcnica da USP que trabalha com Renata Wentzcovitch desde 2007. Uma grande quantidade de gua pode

Uma prensa sob nossos ps


Os minerais do interior do planeta perdem elasticidade e se tornam mais densos medida que a presso e a temperatura aumentam
CROStA MANTO SUPERIOR ZONA DE tRANSIO
MANtO INfERIOR 2.000 CROStA MANtO SUPERIOR zONA DE tRANSIO

Profundida

de em km 0

0 20 40

o ss Pre pa G em

Temperaturas aproximadas

600C 1.300C

1.000

60 80 100

REGIO D 3.000 NCLEO EXtERNO

200

3.500C

MANTO INfERIOR NCLEO EXtERNO NCLEO INtERNO

4.000

5.000 NCLEO INtERNO 6.000 6.371

300

6.500C

360

REGIO D

INFoGRFICo dRM IMAGENS 1 ANdReW SILVeR / USGS 2 ReNATA WeNTZCOVITCH FoNTE uNIVeRSIdAde de YORK

A perovskita em transformao
Elevadas presses e temperaturas modicam o mineral mais abundante no manto inferior

Quando a Terra treme


Terremotos geram dois tipos de ondas, P e S. As ondas P atravessam toda a Terra, enquanto as S morrem ao encontrar o ncleo externo. A trajetria das ondas depende das propriedades dos materiais que atravessam
Ondas P Ondas S
EPICENtRO

MAGNSIO
DA S O N

ON

S DA PE S

OXIGNIO (pontas dos octaedros)


2

NCLEO INtERNO SLIDO 105

SE M

MANtO

A perovskita se transforma em ps-perovskita no interior da Terra e eventualmente se decompe em xidos simples nas regies mais prximas do ncleo dos planetas gigantes do sistema solar
CROStA SEM ONDAS S DIREtAS

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DI

ON DA RE SP tA S

SILCIO (centro dos octaedros)

zONA DE SOMBRA DE ONDAS P

NCLEO EXtERNO LQUIDO

zONA DE SOMBRA DE ONDAS P

SP DA ON A S M t SE RE DI

estar escondida no manto inferior em minerais, arma o geoqumico Francis Albarde, da Escola Normal Superior de Lyon, Frana. Talvez o equivalente a um oceano inteiro. Ou mais, talvez vrios oceanos, cogita Renata. Por meio de clculos computacionais, ela comeou a examinar as possibilidades de dois tomos de hidrognio substiturem o magnsio ligado ao oxignio e formarem unidades de H2O. Quanto mais procuramos, mais encontramos defeitos nas estruturas cristalinas, onde o hidrognio poderia entrar, diz ela. O problema que no se sabe quanto hidrognio pode estar armazenado no manto. Mais abaixo, as incertezas aumentam, diante da impossibilidade de medir com preciso o que se passa a 6.000 km de profundidade. Ainda se conhece pouco sobre a composio do ncleo terrestre, to denso a ponto de concentrar 30% da massa do planeta em duas regies, uma externa, lquida, e outra interna, slida, onde a temperatura pode ir alm de 6.000 oC. Uma equipe da University College London usou a mesma abordagem conceitual que o grupo de Minnesota, a teoria funcional de densidade, para estimar a intensidade do uxo de calor que vem da regio limtrofe entre o ncleo e o manto, a partir da quantidade de ferro, oxignio e enxofre e silcio sugerida pelas velocidades de ondas ssmicas que atravessam o ncleo e pelo uxo de calor do manto inferior. Os resultados, publicados em maio na Nature, indicaram que o uxo de calor que emana do ncleo deve ser duas a trs vezes maior que o previamente estimado. Para onde foi ou vai essa energia, nem imaginam.

Vises da Terra
AthaNasius KiRcheR 1665

HaNs KRaMeR 1902

Sob presses muito altas, os tomos de ferro perdem uma de suas caractersticas marcantes, o magnetismo, e se tornam mais compactos
que adotou outro mtodo para conhecer melhor o interior do planeta. Em laboratrio, ele submete os componentes qumicos que constituem os minerais a altas presses e temperaturas. Fornos e prensas como os que ele usa, porm, s permitem reproduzir fenmenos que se passam a at 150 km de profundidade, a regio do manto superior em que se formam o magma, que s vezes emerge por meio dos vulces. As condies de presso mais profundas do interior da Terra tambm podem ser alcanadas experimentalmente, segundo ele, mas muito mais difcil. Como presso o resultado da fora sobre uma rea, o volume de material analisado teria de ser reduzido bastante para se alcanar essas presses altssimas. Construir prensas maiores muitas vezes invivel. A perovskita, assim chamada em homenagem ao mineralogista russo Lev Perovski, forma-se em ambientes sob presses e temperaturas elevadas, que no manto inferior podem variar de 23 a 135 gigapascal (1 gigapascal cerca de 10 mil

MiNeRais eM DecOMPOsiO Muitos estudos em andamento se concentram no manto, uma espessa camada slida, levemente exvel, que se deforma muito lentamente, como o piche. A no ser nas raras ocasies em que o magma emerge por meio dos vulces, trazendo material do manto, os estudos so feitos de modo indireto, por meio do monitoramento da velocidade das ondas ssmicas, e difcil saber diretamente o que se passa no manto. Os japoneses querem ir alm do recorde de 12 km j perfurados e chegar ao manto usando um navio com uma sonda semelhante de um petroleiro. A misso, anunciada em julho na revista New Scientist, no ser simples: os materiais das brocas a serem usadas para perfurar a crosta e chegar ao manto devem resistir a presses 2 mil vezes maior que a da superfcie e temperaturas prximas a 900C, uma tarefa similar ao plano de extrair petrleo da camada de pr-sal do litoral paulista. Eu cozinho rochas, para entender como se formaram, diz o gelogo Guilherme Mallmann, pesquisador do Instituto de Geocincias da USP,
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BRuce BOLt 1973

ADaM DZieWONski 1990

que James Badro, das universidades de Paris 6 e 7, havia detectado em laboratrio e relatado na Science em 2003 e 2004. A vericao experimental desse fenmeno, uma das grandes descobertas da geofsica dos ltimos anos, indicou que a proporo de ferro no magntico pode aumentar com a profundidade e, alm disso, que as camadas mais profundas do manto inferior podem ser ainda mais densas que as menos profundas.

O PROJetO
Simulao e modelagem de minerais a altas presses n 09/14082-3 MODaLiDaDe Projeto Temtico COORDeNaDOR Joo Francisco Justo Filho USP iNvestiMeNtO R$184.378,73

vezes maior que a presso na superfcie terrestre) e 2.000C a 4.000C. Renata apresentou a estrutura cristalina desse mineral um silicato de magnsio e ferro em 1993 na revista Physical Review Letters por meio de losangos verdes e amarelos, lembrando a bandeira brasileira. A razo era simples: Saudade, diz a pesquisadora, que mora nas cidades gmeas Minepolis-Saint Paul, com 2,5 milhes de habitantes, prximo fronteira com o Canad, onde a temperatura no inverno pode se manter em 20C negativos durante semanas. Em colaborao com fsicos da Itlia e do Brasil, Renata vericou que os tomos de ferro de um mineral chamado ferropericlsio, o segundo mais abundante no manto inferior, perdem uma de suas propriedades mais marcantes, o magnetismo, desse modo explicando um fenmeno que havia sido observado em laboratrio. Em 2007 Joo Justo trabalhou em Minnesota com Renata e desenvolveram uma srie de equaes que estabelecem a mudana de propriedades elsticas e velocidades ssmicas durante a surpreendente perda de magnetismo do ferro resultante do aumento da presso no mineral ferropericlsio. O tamanho do tomo de ferro diminui quando perde o momento magntico e desse modo torna o ferropericlsio mais denso. Alm disso, minerais com ferro amolecem durante o processo lento de densicao, como j havia sido observado em laboratrio, mas ainda no havia sido explicado, diz Justo. um fenmeno surpreendente porque o normal o material endurecer quando se torna mais denso. Os resultados a que ele e Renata chegaram foram publicados em 2009 na revista PNAS e explicaram a perda de magnetismo sob presso e temperatura equivalentes s do manto inferior,

A JORNaDa Quando era pr-adolescente, Renata gostava de fazer os testes de matemtica que seu av Adolfo Foffano lhe passava todos os dias em que estavam juntos, nas frias de nal de ano em Sumar, interior paulista. Ela estudou fsica na Universidade da So Paulo e chegou Berkeley, nos Estados Unidos, em 1983, por recomendao de Jos Roberto Leite e Cylon Gonalves da Silva. A jornada de Renata incluiu uma temporada em Cambridge e em Londres, de 1990 a 1992, depois de ela ter ampliado as possibilidades de uso de suas tcnicas de simulaes de materiais. Suas novas tcnicas eram to gerais que serviam para estudar o movimento atmico e as transformaes de estrutura cristalina a altas presses e temperaturas. Para isso, ela usou o chamado clculo de primeiros princpios, baseado na teoria funcional de densidade, cuja essncia simples: a energia total de um conjunto de eltrons em seu estado de equilbrio depende da densidade total de eltrons. Depois de muito trabalho, deu certo. Em menos de um ms, com minhas tcnicas, resolvi a estrutura do silicato de magnsio a alta presso, em que os pesquisadores de Cambridge trabalhavam havia dois anos, diz ela. Resolver uma estrutura, ela explica, signica identicar a posio de equilbrio e os graus de liberdade de uma estrutura cristalina com certa simetria que minimizam a energia interna. At ento podiam-se determinar facilmente apenas estruturas como a do diamante, formada por dois tomos na base e um grau de liberdade, que se reete na distncia entre os tomos de carbono. A estrutura da perovskita tem 20 tomos de silcio, magnsio e oxignio e 10 graus de liberdade, muito mais complexa que a estrutura dos semicondutores e por isso o seu comportamento a altas presses era at ento desconhecido, diz ela. No incio, um de seus problemas era que no podia conferir experimentalmente suas previses tericas. Mas, em 2003, trabalhando com pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Tquio, Renata e sua equipe de Minnesota analisaram o espectro de raios X que diferiam muito dos esperados a presses muito altas. Eles conclu ram que havia ocorrido uma transformao de
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fase ou mudana de estrutura cristalina para uma estrutura desconhecida. No incio no acreditei, diz ela, porque a perovskita parecia to estvel! No ano seguinte, um artigo na Science apresentou a nova estrutura cristalina e lanou a ps-perovskita, hoje reconhecida como o material mais abundante na regio do manto conhecida como D, em contato com a camada mais externa do ncleo da Terra. A ps-perovskita explica muitas caractersticas geofsicas dessa regio da Terra, observou Mallmann, da USP. A ps-perovskita tem uma estrutura em camadas, atravs das quais viajam as ondas ssmicas, em velocidades que dependem da direo inicial. Esse trabalho reforou a concluso de outros estudos, que haviam indicado que esse mineral poderia se formar em diferentes profundidades do manto inferior. No relato publicado na Science em 24 de maro de 2004, o fsico Surendra Saxena, da Universidade Internacional da Flrida, Estados Unidos, contestou as concluses, disse que ainda acreditava que a perovskita se decompe apenas nas regies do manto mais prximas do ncleo e lembrou que a teoria ainda no era perfeita, mas estudos subsequentes sobre a propagao de ondas ssmicas parecem conrmar a presena da ps-perovskita na regio D. Temos tido muita sorte, comentou Renata. Os resultados de clculos computacionais de velocidades na ps-perovskita so surpreendentes, pois reproduzem muitas observaes sismolgicas da regio D, at ento inexplicveis. No dever ser simples coincidncia. Foi tambm em 2004, quando esse trabalho comeou a circular, que Renata recebeu um nanciamento de US$ 3 milhes da National Science Foundation, dos Estados Unidos, para montar o Laboratrio Virtual de Materiais Planetrios e Terrestres (VLab) no Instituto de Supercomputao da Universidade de Minnesota. O VLab reuniu qumicos, fsicos, cientistas da computao, geofsicos e matemticos que, motivados pela possvel existncia da ps-perovskita em outros planetas, comearam a ver as provveis transformaes que os minerais poderiam sofrer no interior dos planetas gigantes do sistema solar Jpiter, Saturno, Urano e Netuno, com massa pelo menos 10 vezes maior que a da Terra, sob presses e temperaturas ainda mais altas. Os resultados de seu grupo, como os detalhados na Science em 2006, apresentando as provveis transformaes do silicato de magnsio nos planetas gigantes mais prximos da Terra, indicaram que essas tcnicas de clculo podem ser teis para estudar a evoluo de planetas. Os padres de comportamento dos minerais em planetas diversos no podem ser s coincidncia, ela comentou, diante da plateia que a
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ouvia atentamente durante o seminrio na USP. As simulaes do comportamento de materiais em altas profundidades e os estudos experimentais, principalmente quando se casam, ajudam a elucidar os fenmenos do interior da Terra. Em julho, pesquisadores franceses anunciaram que conseguiram recriar em laboratrio as condies ambientais do limite do ncleo externo com o manto inferior. Eles mostraram, por meio de anlises de raios X, que as rochas parcialmente derretidas quando submetidas a alta temperatura e presso podem se mover em direMesmo que o o superfcie da Terra, originando conhecimento ilhas vulcnicas como as do Hava.

UMa TeRRa Mais ReaL As novas informaes sobre o interior do planeta alimentam o trabalho de grupos brasileiros de pesquisa em geofsica bsica, focados no exame da Terra em grande escala, em So Paulo, Rio de Janeiro, Rio Grande do Norte e Distrito Federal. De modo mais amplo, beneciam as equipes de geofsica aplicada, que trabalham com petrleo, minerao e gua subterrnea, da Bahia, Par, Rio, So Paulo, Rio Grande do Norte, Distrito Federal e Rio Grande do Sul. Vistos em conjunto, os resultados ajudam a construir uma imagem mais slida da Terra, j representada de muitos modos nos ltimos sculos. O conhecimento sobre a estrutura e o interior da Terra avanou bastante desde 1912, quando o geofsico alemo Alfred Wegener concluiu que a Terra deveria ser formada por placas rgidas que se movem, e se distancia cada vez mais das imagens poticas da Viagem ao centro da Terra, a magnca obra do escritor francs Jlio Verne, publicada em 1864. Hoje sabemos que o interior da Terra, diferentemente do que Jlio Verne escreveu, assegura Justo, absolutamente misterioso e certamente inabitvel. Nem por isso, diz Assumpo, nosso planeta deixa de ser fascinante. n

cientco deixe menos espao para viagens como a de Jlio Verne, a Terra no deixa de ser fascinante

Artigos cientcos
WentZcovitch, R.M. et al. Ab initio molecular dynamics with variable cell shape: Application to MgSiO3. Physical Review Letters. v. 70, p. 3.947-50. 1993. TsuchiYa, T. et al. Phase transition in MgSiO3 perovskite in the earths lower mantle. Earth and Planetary Science Letters. v. 224, n. 3-4, p. 241. 2004. WentZcovitch, R.M. et al. Anomalous compressibility of ferropericlase throughout the iron spin crossover. PNAS. v. 106, p. 8.447-52. 2009.