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UM ESTUDO DAS REPRESENTAES SOCIAIS DE ESTUDANTES DO ENSINO MDIO SOBRE OS INSETOS

Oziel Santana Neri Trindade* Juvenal Cordeiro Silva Jnior** Paulo Marcelo Marini Teixeira*** RESUMO: O objetivo do estudo foi identificar as representaes sociais construdas pelos estudantes do Ensino Mdio em relao aos insetos. A coleta de dados foi realizada por meio da aplicao de questionrios junto a 100 estudantes de duas escolas pblicas. A anlise foi desenvolvida com apoio da Teoria das Representaes Sociais. Os resultados indicam que os estudantes sustentam uma imagem predominantemente pejorativa em relao grande maioria desses organismos. Tal imagem depreciativa influenciada pelos meios de comunicao, pela escola e pelo conhecimento popular disseminado nas relaes interpessoais. Ao final do trabalho, alertamos para a importncia da atuao da escola na desmistificao das representaes sustentadas pelos estudantes e para a construo de uma perspectiva mais ecolgica na abordagem dos assuntos relacionados ao ensino de Zoologia. Palavras-chave: Estudantes; Representaes Sociais; Insetos. A STUDY OF HIGH SCHOOL STUDENTS SOCIAL REPRESENTATIONS OF INSECTS ABSTRACT: The objective of this study was to identify the social representations constructed by high school students with regard to insects. Data were collected by means of the application of a questionnaire to 100 students of two public schools. The results indicate that the students hold a predominantly negative image of the great majority of these organisms. This pejorative image is influenced by the media, the school and popular knowledge spread through interpersonal relationships. At the end of the work, we point out the important role schools play in demystifying these representations held by students and in constructing a more ecological perspective in approaches to matters related to the teaching of Zoology. Keywords: Students; Social Representations; Insects.
*Licenciado em Cincias Biolgicas, Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia UESB; e-mail: ozzybiologo@ yahoo.com.br. **Professor Titular, Departamento de Cincias Biolgicas, Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia UESB/Jequi/BA; e-mail: juvenaljr@yahoo.com.br. *** Professor Adjunto, Departamento de Cincias Biolgicas, Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia UESB/Jequi/BA; e-mail: paulommt@zipmail.com.br.

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1. INTRODUO
As Representaes Sociais (RS) constituem um conjunto de explicaes, crenas e ideias originadas na vida diria que permitem relembrar, evocar um dado acontecimento, ser, pessoa ou objeto. Elas resultam da interao social e so comuns a um determinado grupo de indivduos, correspondendo a uma forma de conhecimento socialmente elaborada e partilhada que contribui para a construo de uma realidade comum a um conjunto social (S, 1993; ABRIC, 2001; MOSCOVICI, 2003; SOUZA e MOREIRA, 2005). As RS tambm so caracterizadas dentro de um tipo particular de pensamento, vinculado prtica:
As representaes sociais se caracterizam precisamente por constituir modalidade de um pensamento prtico. Ou seja, uma atividade mental orientada para a prtica, um princpio que serve de guia para a atuao concreta sobre os homens e sobre as coisas e que pretende sistematizar os saberes pragmticos, uma vez que, por meio da comunicao, constitui um agente da criao de um universo mental consensual (JODELET, 1984 apud SOUZA e MOREIRA, 2005, p. 95).

Por isso, Serge Moscovici - autor que lanou as bases conceituais e metodolgicas para a Teoria das Representaes Sociais no incio da dcada de 60 - sublinhou que as RS so essenciais para o entendimento da cognio social (SOUZA e MOREIRA, 2005, p. 93). Isso significa que estud-las e analis-las so formas interessantes para identificar a viso de mundo que os indivduos e/ou grupos sustentam e utilizam para atuar e tomar posio diante de situaes prticas; elas so referenciais para compreendermos a dinmica das interaes sociais e evidenciar aspectos determinantes das prticas sociais (ABRIC, 2001). A Teoria das Representaes Sociais empregada em vrios campos, sobretudo nas Cincias Humanas e Sociais. Na pesquisa educacional, aparece em estudos que identificam e analisam as representaes de estudantes e/ou professores sobre os mais diversos aspectos que envolvem os processos de ensino e aprendizagem (ALVES-MAZZOTTI, 1994; SOUZA e MOREIRA, 2005). Neste caso, dadas as nossas preocupaes com o ensino de cincias e, notadamente, com o ensino-aprendizagem de conhecimentos vinculados grande rea das Cincias Biolgicas, focalizamos interesse nas RS dos estudantes sobre os insetos. As representaes sobre os insetos so produzidas na dinmica cultural, isto , elas so produtos socioculturais, e so percebidas na literatura, lngua, msica, artes plsticas, cinema, teatro, culinria, medicina, histria representativa, religio e processos recreativos em diferentes sociedades, tanto passadas quanto contemporneas (COSTA-NETO, 2002). Com efeito, circula na sociedade um conjunto de ideias bem arraigadas em relao aos insetos. Essas ideias so disseminadas pelos meios de comunicao, pelas demais instncias educativas e produes culturais, contribuindo para a formao de uma imagem essencialmente pejorativa a respeito desses organismos (GRUZMAN, 2003). O prprio termo inseto engloba uma carga de conotao depreciativa, como registrado em muitos dicionrios/
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enciclopdias, que associam insetos a termos como porqueiras, imundcies e vermes (ALMEIDA, 2007). De qualquer forma, os insetos despertam considervel interesse para as pessoas. Isso acontece em funo da grande diversidade de espcies que existem nessa classe e pelas relaes estabelecidas entre esses animais e a espcie humana. Destacam-se, nesse sentido, a importncia ecolgica e econmica desses organismos, sua atuao como agentes de controle biolgico, polinizadores, fornecedores de produtos alimentcios como o mel, prpolis e cera, alm de seu envolvimento nas atividades agropecurias e como vetores de doenas (SILVA, ALVES e GIANNOTTI, 2006). Segundo Cardoso, Carvalho e Teixeira (2008), os estruturadores do currculo para a escola bsica reconhecem os contedos de Zoologia e, dentre eles, os insetos, como assuntos importantes no mbito do ensino de Cincias Naturais e Biologia. O contedo insetos encontrado em praticamente todos os programas e propostas curriculares das disciplinas da rea e est presente na maior parte dos livros didticos de Cincias e Biologia voltados para a escola bsica. Na tentativa de romper com certos preconceitos existentes sobre os insetos, as escolas, por meio do ensino de Cincias Naturais e Biologia, particularmente nos contedos relativos ao estudo dos invertebrados, tm papel importante na desmistificao de informaes equivocadas e distorcidas sobre esses animais. Entretanto, abordagens ultrapassadas ainda esto presentes no ensino, por meio de uma prtica centrada essencialmente nas classificaes sistemticas, descries morfofisiolgicas, na memorizao de termos cientficos e de caractersticas de cada animal, numa apresentao fragmentada e reducionista que no especifica as relaes evolutivas e ecolgicas que envolvem esses organismos (AMORIM et al., 1999). Apesar do crescente nmero de estudos etnoentomolgicos1 em comunidades tradicionais no Brasil, existem escassos registros sobre como os estudantes de diferentes nveis de escolaridade representam os insetos, destacando-se principalmente os seguintes trabalhos: Matthews, Flage e Matthews (1997); Costa-Neto e Carvalho (2000); Gruzman (2003); Alves, (2004); Reis-Santos (2006); Souza (2007); Modro et al. (2009). No intuito de contribuir para o preenchimento dessa lacuna, o objetivo da pesquisa foi identificar as RS sustentadas pelos estudantes em relao aos insetos, comparando os resultados aqui obtidos com estudos semelhantes j realizados junto a estudantes de diferentes nveis escolares e em relao s pesquisas desenvolvidas em comunidades tradicionais. Secundariamente, analisamos possveis influncias das instncias culturais e do conhecimento popular na formao das RS sobre os insetos identificadas junto a esses alunos.

2. ASPECTOS METODOLGICOS

Este estudo pode ser caracterizado como de natureza quali-quantitativa. O campo de coleta de dados refere-se a duas escolas pblicas de Jequi/BA. Os
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critrios para a escolha dessas instituies envolveram a localizao geogrfica das escolas e a receptividade dos sujeitos para participao na pesquisa. A coleta de dados foi realizada em 2009 por meio de um protocolo composto de questes interrogativas e associativas, aplicado a 100 alunos de quatro turmas de 3 ano do Ensino Mdio. No primeiro colgio (PEB), participaram 57 sujeitos e no segundo, (EMJ) 43. Em funo da limitao de espao, para este artigo, optamos pelo exame das informaes geradas por meio da anlise de contedo de cinco dos 11 itens includos no protocolo original de coleta de dados. Tal recorte foi realizado com o objetivo de valorizar as discusses relacionando a Teoria das Representaes Sociais com a identificao das percepes demonstradas pelos alunos em relao aos insetos. Nesse contexto, procurou-se identificar os processos de ancoragem e o contedo das RS, alm de analisar suas estruturas internas, buscando desvelar o ncleo central dessas representaes (ABRIC, 2001; ALVES-MAZZOTTI, 1994; SOUZA e MOREIRA, 2005). Para desenvolver a anlise dos dados, as respostas dos alunos foram categorizadas e examinadas em quadros comparativos, tabelas e grficos.

3. RESULTADOS E DISCUSSO
A primeira questo examina as percepes dos estudantes ao observarem as figuras de diversos animais (Figura 1). Os alunos deveriam associar, para cada uma das figuras, expresses e/ou sentimentos sobre os animais ali representados.
Figura 1: Ilustraes utilizadas para a obteno de expresses dos alunos sobre os animais.

GRUPO DOS INSETOS

Barata

Garfanhoto

Mosquito

Besouro

Abelha

GRUPO REPRESENTADO POR OUTROS ANIMAIS

Cachorro

Jabuti

Coelho

Pssaro

Galinha

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A categorizao das percepes manifestadas pelos alunos em relao aos animais da Figura 1 e os resultados obtidos foram sistematizados na tabela abaixo.
Tabela 1: Categorizao dos padres de respostas dos alunos em relao aos sentimentos e/ou expresses que estes sustentam em relao aos insetos e a alguns representantes de outros grupos animais.

Categorizao das Expresses Expresses de natureza depreciativa Expresses de natureza apreciativa Expresses ambivalentes Expresses sem sentido TOTAL

Grupo dos insetos n. citaes 394 62 32 12 500 % citaes 78,8 12,4 6,4 2,4 100,0

Grupo dos demais animais n. citaes 37 389 30 44 500 % citaes 7,4 77,8 6,0 8,8 100,00

Nas duas primeiras linhas da Tabela 1 verifica-se a existncia de um contraste nos padres de expresses obtidas para os insetos em relao aos outros animais. As expresses depreciativas em relao aos insetos perfizeram 78,8% das respostas, enquanto que para os demais animais apenas 7,4%. Inversamente so observadas respostas de natureza apreciativa para os insetos em apenas 12,4% dos casos, enquanto que para o grupo dos outros animais elas representaram 77,8% das asseres explicitadas pelos estudantes. Ao mencionar expresses depreciativas em relao aos insetos, foram frequentes as citaes de termos como nojo/nojento (139 citaes)2, medo (122), pavor (29), raiva (26), doena (22), praga (20), horror/horrvel (19), feio (17), pnico (13), agonia (12), chato (8) e perigo/perigoso (8). Em contrapartida, o grupo com os demais animais recebeu citaes que, em geral, eram de natureza apreciativa, tais como carinho/carinhoso (56 vezes), amigo/amizade (49), fofo/fofinho/fofura (45), liberdade (43), alegria (27), amor (20) e companheiro/companhia/companheirismo (16). Os resultados obtidos se alinham a estudo semelhante realizado por Modro et al. (2009) com professores e alunos do Ensino Mdio na regio de Santa Cruz do Xingu (MT). Esta pesquisa aponta que 78% dos entrevistados concebem os insetos como organismos sem importncia, atribuindo a esses animais qualidades depreciativas que desencadeiam nas pessoas reaes de agressividade e averso. A sustentao de uma perspectiva essencialmente pejorativa sobre os insetos demonstra a existncia, no conjunto dos alunos, de uma viso influenciada pelo senso comum. Segundo Moscovici (2003), realidades consensuais como as RS provm do universo reificado, em que o senso comum concebido como conhecimento produzido espontaneamente pelos membros de um grupo e fundando sobre o consenso. Esse padro de respostas em relao aos insetos j era esperado, haja vista que outros
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estudos mostram que existe por parte das pessoas um estigma negativo em relao aos referidos animais. Isso provavelmente tomou propores maiores ao longo do tempo, pois muitos insetos prejudicam interesses humanos quando causam danos s culturas agrcolas, alimentos armazenados, florestas, vesturios e construes; e outros atuam como vetores e transmissores de doenas que afetam o homem e os animais domsticos (HICKMAN-JR, ROBERTS e LARSON; 2004). A segunda questo sob objeto de anlise solicitou que os estudantes citassem pelo menos trs palavras ou expresses que lhes vinham mente quando eles ouviam algo sobre os insetos. Dentre outros aspectos, buscava-se, aqui, confirmar os dados obtidos na etapa anterior. Assim, a categorizao das palavras ou expresses manifestadas pelos alunos em relao aos insetos foi realizada de forma mais especfica, visando conhecer mais profundamente os detalhes sobre como os estudantes os concebem e, a partir disso, tentar relacionar os dados obtidos com a influncia cotidiana. A categorizao dos dados obtidos e sua representatividade esto descritas na Tabela 2 apresentada na sequncia.
Tabela 2: Categorizao dos padres de respostas obtidos de alunos do Ensino Mdio de acordo com as palavras e/ou expresses citadas pelos mesmos sobre os insetos.
Expresses de natureza depreciativa Sentimento de nojo e repugnncia Sentimento de medo, pavor, horror, averso ou sensaes correlacionadas Aluso a doenas e/ou sensaes de mal-estar Situaes ou sentimentos de desconforto e irritao Aluso a pragas e seu controle Adjetivao de carter esttico tais como feio, horrvel, estranho Outras adjetivaes depreciativas Total Parcial de Citaes Expresses apreciativas ou de valorizao Referncias classicao biolgica, aspectos morfosiolgicos e comportamentais Aluso natureza, equilbrio ambiental e dos ecossistemas e a preservao ambiental Sentimento de respeito, admirao e curiosidade Aluso s cadeias alimentares e processos de decomposio e controle biolgico Aluso aos insetos organizados em sociedades Outras adjetivaes apreciativas Total Parcial de Citaes Palavras ou expresses sem sentido Total Parcial de Citaes TOTAL FINAL DE CITAES Citaes 68 61 29 19 15 13 24 229 Citaes 16 11 7 6 1 6 47 4 4 280 % 24,3 21,8 10,4 5,8 5,4 4,6 8,6 81,9 % 5,7 3,9 2,5 2,1 0,4 2,1 16,7 1,4 1,4 100

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Como evidenciamos na anlise da questo anterior, a categorizao de palavras ou expresses de natureza depreciativa teve tambm maior representatividade neste segundo questionamento, perfazendo 81,9% do total de asseres obtidas contra apenas 16,7% de citaes caracterizadas pela valorizao da funcionalidade e importncia dos insetos para os ecossistemas. Para o conjunto de respostas depreciativas, destacam-se as seguintes categorias: i) sentimento de nojo e repugnncia (24,3%); ii); sentimento de medo, pavor, horror, averso ou sensaes correlacionadas (21,8%); iii) aluso a doenas e/ou sensaes de mal-estar (10,4%); iv) sentimentos de desconforto e irritao (6,8%); v); aluso s pragas e seu combate (5,4%), que juntas totalizam 68,6% das asseres obtidas para essa questo (Tabela 2). Confirma-se novamente o predomnio de uma viso pejorativa em relao figura dos insetos. De acordo com Costa Neto e Pacheco (2004), entre as opes para mudar a percepo negativa que os indivduos sustentam sobre os insetos, estmulos sensoriais apropriados deveriam ser buscados, tais como disponibilizar espcimes nativos de cores esteticamente atraentes ou que apresentem modos de vida curiosos e interessantes. Nas citaes de natureza apreciativa ou de valorizao da funcionalidade e importncia dos insetos para os ecossistemas, apesar da representatividade relativamente baixa, podemos dar destaque para as seguintes categorias: i) referncia classificao biolgica e aos aspectos morfofisiolgicos e comportamentais dos insetos (5,7%); ii) aluso natureza, ao equilbrio ambiental e dos ecossistemas e preservao ambiental (3,9%); iii) sentimento de respeito, admirao e curiosidade (2,5%); e iv) aluso s cadeias alimentares, atuao dos insetos como decompositores e no controle biolgico (2,1%) que juntas perfazem 14,2% de um total de 16,7%. Possivelmente essas citaes surgiram como reflexo do aprendizado adquirido na escola, tornando-se significativas para o universo de compreenso dos alunos. A percepo, identificao e classificao dos elementos faunsticos por parte de uma dada sociedade so influenciadas tanto pelo significado emotivo quanto pelas atitudes culturalmente construdas e direcionadas aos animais (SANTOS-FITA e COSTA-NETO, 2007). De forma similar, as RS se organizam e articulam-se como um saber acerca do real que se estrutura na relao do sujeito com o objeto, mediado pelas interaes com os outros seres humanos e influenciado pelas diversas instncias culturais (SHIMAMOTO, 2004). A terceira questo sob objeto de investigao solicitava aos alunos que procurassem definir o que um inseto. interessante examinar a definio dos insetos em suas vrias perspectivas, comparando as conceituaes encontradas em dicionrios/enciclopdias e aquelas manifestadas pelos estudantes. Por exemplo, surpreendente constatar que a palavra inseto vem do latim insecto que significa atormentador, molestador ou ainda perseguidor, em virtude do hbito de muitos insetos perseguirem as pessoas por seus costumes hematfagos, como os mosquitos, percevejos, pulgas etc. (SOARES, 1993). O dicionrio Houaiss da Lngua Portuguesa especifica para o termo inseto, alm das definies biolgicas habituais, a associao
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do termo no sentido figurado como criaturas insignificantes, miserveis e desprezveis (HOUAISS, VILLAR e FRANCO, 2001). Como se nota nessas definies, muito intensa a presena de elementos culturais que definem a forma como um determinado termo ganha significado junto s pessoas. Essas definies acabam impregnando o iderio coletivo e, amide, vo diferir daquelas mais especficas encontradas no campo cientfico. Foi nessa perspectiva que arguimos os estudantes com essa questo. A categorizao das respostas obtidas apresentada na Tabela 3.
Tabela 3: Categorizao dos padres de respostas obtidos dos alunos a respeito do questionamento: Para voc o que Inseto?

Categorizao de acordo com o padro de respostas Insetos como animais nocivos, nojentos, desprezveis, perturbadores e/ou que geram reaes de pnico e/ou medo Insetos como transmissores de doenas ou agentes que atuam em oposio ao estado de sade e bem-estar do ser humano Insetos como organismos que possuem funcionalidade ecolgica Insetos dentro de uma abordagem conceitual ou taxonmica Referncia a aspectos morfosiolgicos dos insetos Insetos como pragas na agropecuria Insetos concebidos por meio de uma valorizao esttica negativa Concepo de natureza apreciativa sobre os insetos Insetos confundidos com representantes de outros grupos animais Outras opinies, ideias difusas e sem sentido Totais

N 52 29 27 25 16 15 6 5 3 4 182

% 28,6 15,9 14,8 13,7 8,8 8,2 3,3 2,7 1,6 2,2 100,00

Os insetos concebidos como animais nocivos, nojentos, desprezveis, pragas, que geram reaes de pnico e/ou medo e associaes com a transmisso de doenas foram os parmetros mais expressivos nesta questo (56%), em sintonia com o trabalho de Modro et al. (2009), ao demonstrarem que estudantes e professores da escola bsica tambm manifestam representaes de averso, nojo, incmodo e medo, fazendo referncia atuao dos insetos como animais perigosos e causadores de danos sade humana. Ainda segundo os referidos autores, provavelmente tais reaes aversivas so construdas, pois a maioria das pessoas est mais informada sobre os danos que os insetos causam do que sobre potenciais benefcios que eles trazem. Alm disso, a maneira como o indivduo percebe, identifica, categoriza e classifica o mundo natural influencia o modo como ele pensa, age e expressa emoes com relao aos animais (POSEY, 1987).
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Costa-Neto e Carvalho (2000) realizaram trabalho semelhante com 533 alunos de diversos cursos de graduao, encontrando resultados relativamente diferentes. No referido trabalho, quando questionados sobre Para voc, o que um inseto? o carter conceitual foi o mais expressivo, enquanto que em nosso estudo tivemos apenas 13,7% para esse padro de resposta. Similarmente, em relao ao carter ecolgico, os autores constatam que foi a segunda abordagem mais frequente, enquanto que em nosso trabalho representou apenas 14,8%. possvel supor que a diferena evidenciada nos resultados de ambos os trabalhos refere-se relativa disparidade de grau de instruo entre os participantes. Considerando que Costa-Neto e Carvalho (2000) trabalharam com alunos de graduao, sendo que o curso com maior nmero de participantes foi o de Cincias Biolgicas, inegvel que esses alunos teriam maior facilidade para desenvolver abordagens de carter conceitual e ecolgico do que os alunos que foram investigados em nosso estudo. Alguns dos participantes da pesquisa assinalaram os insetos como representantes de outros grupos animais: Inseto um bicho muito perigoso, alguns insetos leva (sic) at a morte. Principalmente cobra, escorpio e outros que leva (sic) at ficar paraltico. Inseto pra mim mosca, barata, lagarto e gongo. A hiptese da ambivalncia entomoprojetiva, segundo a qual os seres humanos tendem a atribuir caractersticas dos insetos a animais que no pertencem a esse grupo, explica essas afirmaes. Nas frases evidenciadas, cobras (rptil), escorpies (aracndeo), lagartos (rptil) e gongos (diplopoda) so associados aos insetos. Isso acontece porque os seres humanos respondem diversidade faunstica de seu ambiente agrupando os animais pelas semelhanas e separando-os pelas diferenas. Os processos de categorizao so influenciados culturalmente e organizados em padres lgicos (estruturas taxonmicas) distintos para cada sociedade (COSTA-NETO, 2000). A categoria inseto, na percepo das pessoas , portanto, bastante fluida, abrangendo vrios txons alm da classe insecta, como mamferos, aves, anfbios, rpteis e tambm outros artrpodes. No quarto item, os estudantes foram estimulados a construir uma frase que integrasse as seguintes palavras: insetos, natureza e homem. A anlise qualitativa das frases dos alunos permitiu sua classificao conforme as seguintes categorias: a) Neutras: enfocam tanto aspectos negativos quanto positivos da relao insetos-homem-natureza; b) Depreciativas: enfocam apenas aspectos negativos da relao insetos-homem-natureza; c) Apreciativas: enfocam apenas aspectos positivos da relao insetos-homem-natureza. Surpreendentemente, 69% dos alunos construram frases enquadradas como neutras, ou seja, elas contemplam, simultaneamente, aspectos positivos e negativos a respeito dos insetos. Fica evidente que quando os alunos encaram a figura dos insetos dentro de um contexto relacional, envolvendo tambm o homem e a natureza, as opinies de carter pejorativo predominantes na anlise das questes
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anteriores se diluem, cedendo espao para representaes que incorporam simultaneamente aspectos pejorativos e apreciativos sobre os insetos. Vejamos abaixo algumas das frases que ilustram essa situao: A natureza constituda pelos homens e insetos que podem prejudicar a natureza, como tambm contribuir para o seu crescimento trazendo benefcios. Mesmo que o homem no goste de conviver com os insetos, eles so indispensveis para a natureza. O inseto causa prejuzo ao homem, mas na natureza tem um papel importante. Nesse sentido, sugerimos a necessidade de estabelecer, no ensino de Cincias/ Biologia, um enfoque mais relacional, de forma que seja possvel evitar o estudo dos insetos realizado de forma isolada, fragmentada e memorstica. Gruzman (2003) ressalta a importncia de se pensar numa atividade educativa que busque alternativas para representar os insetos tentando signific-los em seu prprio ambiente, e no numa representao antropocntrica em que a imagem dos insetos estar ligada a conceitos exteriores a eles e a preconceitos histricos consolidados que desvalorizam esses animais. Acrescentamos, aqui, a necessidade de relacionar o estudo dos insetos a suas relaes ecolgicas, aproveitando para incentivar a realizao de trabalhos semelhantes ao realizado por Vital et al. (2004) que podem demonstrar o grande potencial do uso de insetos como recurso didtico em experimentos de ecologia de populaes. Outro fator surpreendente verificado nas frases dos alunos refere-se construo de frases caracterizadas por uma viso crtica do papel desempenhado pelo homem como depredador da natureza, conforme evidenciado nos seguintes exemplos: A natureza a casa dos insetos e os homens invadem. O inseto vive na natureza e o homem destri os insetos e a natureza. Os insetos agem de forma estratgica na natureza, porm o homem com os seus ideais procuram de alguma forma destruir o habitat dos insetos. Fica evidente que os estudantes percebem a ao degradadora realizada pela espcie humana como um fator de interveno negativa na natureza e, consequentemente, para os insetos. Essas noes devem ser estimuladas de forma que o estudante possa relacionar aspectos positivos e negativos dos insetos, instigando sua formao como uma nova pessoa com um conhecimento crtico, uma atitude questionadora, compreensiva, flexvel e capaz de construir novos significados a partir das experincias cotidianas (MODRO et al., 2009). Um ltimo aspecto a ser mencionado se refere a como os estudantes obtiveram informaes a respeito dos insetos. Notou-se que a mdia (televiso, rdio, internet, revistas e jornais) atua de forma significativa na disseminao de informaes sobre os insetos, com a televiso se configurando como o principal
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instrumento de transmisso dessas informaes, sendo citada por 86% dos participantes. Segundo Gruzman (2003), os filmes de fico, documentrios, msicas, reportagens, vdeos educativos e anncios publicitrios podem contribuir para a construo de representaes negativas sobre os insetos. H vrias explicaes para a importncia dos insetos na cultura humana, mas seu significado, frequentemente, repousa em um valor simblico. Este valor explorado pela arte da publicidade, que faz uso da imagem dos insetos veiculando mensagens implcitas ou explcitas sobre produtos e servios, capitalizando atitudes tanto negativas quanto positivas envolvendo a figura desses animais (COSTA-NETO, 2000). Marques e Andrade (1998) denominam esse fenmeno de semitica publicitria zooflica, que concebe a existncia de uma ligao inata entre os seres humanos e os animais. A escola (83%) e os livros didticos (79%) tambm exercem influncia nas representaes dos alunos sobre os insetos. Sobre a abordagem do contedo insetos na escola, Gruzman (2003) assinala que os insetos so quase sempre representados de forma fragmentada e isolada do seu ambiente; os livros, as imagens e os textos no do conta de mostrar os insetos em sua integralidade. Ao contrrio, mostram esse grupo apenas a partir de uma perspectiva de descrio morfolgica e taxonmica, isto , focalizam as caractersticas corpreas dos insetos e sua classificao dentro do grupo maior dos artrpodes, sem procurar compreend-los numa perspectiva ecolgica. O autor refora ainda que a partir do momento em que se quebra esse vnculo entre os insetos e o ambiente, os insetos passam a ter um significado reducionista e suscetvel a interpretaes meramente ancoradas na perspectiva antropocntrica. Os participantes da pesquisa tambm citaram ter obtido informaes sobre os insetos a partir do contato direto com as pessoas, entre as quais pais, amigos, colegas, vizinhos, professores, agentes de sade, bilogos e outros profissionais. Essa troca direta de informaes no cotidiano, somadas s experincias adquiridas por meio de uma gama de informaes veiculadas pela mdia, faz com que conceitos, proposies, explicaes e ideias sobre os insetos sejam construdas e interpretadas de diferentes formas, constituindo, assim, o cerne da elaborao das Representaes Sociais sobre os insetos.

4. CONSIDERAES FINAIS
Os resultados revelam aspectos socioculturais intimamente relacionados viso que os estudantes estruturam sobre os insetos, e que muitas das representaes construdas pelos estudantes so fortemente influenciadas pelo conhecimento adquirido por meio das interaes e prticas sociais cotidianas. A veiculao contnua de informaes pela mdia, a aprendizagem obtida nas escolas e o contato com o conhecimento popular fazem parte da complexa teia de prticas sociais que ajudam a construir as RS sobre os insetos. A forma
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como esse conhecimento elaborado e compartilhado socialmente induz os estudantes a valorizarem aspectos negativos sobre os insetos. Porm, quando os estudantes so estimulados a pensar relacionalmente, parece que essa tendncia negativa se dilui um pouco. Os resultados encontrados neste trabalho se alinham a estudos semelhantes realizados junto a estudantes de diferentes nveis de instruo e com pessoas de comunidades tradicionais, apontando que os estudantes, assim como acontece com boa parte das pessoas, sustentam representaes diversas associadas repugnncia e averso em relao aos insetos. Eles tendem a associar de forma acentuada a figura desses animais a problemas como a disseminao de doenas e a atuao como pragas urbanas e agrcolas, num vis de carter claramente antropocntrico. Foi detectado que a ideia de nocividade parece atuar como o ncleo central das RS sobre os insetos. Ela o elemento que apresenta maior resistncia mudana, constituindo o componente que induz a predominncia do significado pejorativo verificado para os insetos. Shimamoto (2004) esclarece que dentro das RS o ncleo central o elemento que vai apresentar maior resistncia a mudanas, e este que lhe confere perenidade em contextos mveis e evolutivos. Neste caso, a nocividade atribuda aos insetos torna-se um elemento central, pois mantm um lao privilegiado com o objeto da representao. Entretanto, ressalta-se que as RS no podem ser reduzidas a apenas opinies de ou imagens de, mas constituem teorias coletivas sobre o real, reinterpretadas pelos sujeitos; sistemas dotados de uma lgica e uma linguagem particulares, uma estrutura de implicaes baseada em valores e conceitos, destinada interpretao e elaborao do real (SHIMAMOTO, 2004). Com base nos dados obtidos na investigao e considerando que as RS so utilizadas como verdadeiros sistemas de interpretao do mundo, orientando nossas condutas e aes, salientamos a importncia da atuao da escola na desmistificao das concepes equivocadas sustentadas pelos estudantes em relao aos insetos. preciso pensar em aulas sobre o assunto que problematizem as perspectivas antropocntricas e utilitaristas e, alm disso, levem em conta as dimenses ecolgicas e evolutivas sobre os insetos: preciso deslocar a abordagem dos assuntos relacionados ao estudo dos seres vivos de uma viso estritamente pautada no humano para uma perspectiva que leve em conta as adaptaes dos seres vivos aos seus ambientes, bem como as suas relaes com os demais seres vivos sem uma leitura antropocntrica de suas aes (SANTOS, 2000, p. 17). Alm disso, considerando que o conhecimento prvio uma varivel importante na aprendizagem de novos conhecimentos, fica evidente a necessidade de que, cada vez mais, educadores e pesquisadores explorem as RS que os alunos trazem para a sala de aula.

NOTAS
A etnoentomologia um campo de estudos sobre as interaes que as sociedades humanas mantm com os insetos, isto , o campo de pesquisa que estuda como os insetos so percebidos, classificados, conhecidos e utilizados pelas populaes humanas (POSEY, 1987; BERLIN, 1992).
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Um estudo das representaes sociais de estudantes do ensino mdio sobre os insetos

Os nmeros entre parnteses representam a quantidade de citaes que cada termo recebeu por parte do conjunto de estudantes envolvidos na pesquisa.
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Data do Recebimento: 21/10/2010 Data de Aprovao: 23/12/2011 Data da Verso Final: 03/05/2012

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