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DISCURSOS

LEDOS EN LA

S E S I N INAUGURAL DEL AO ACADMICO DE 1900-1901


EN LA

IBO HIIU1 lili!


BAJO L A PRESIDENCIA DEL

EXCMO,

SR.

D.

JAYIEP

UG ARTE

Ministro de )a Gobernacin
POI EL

EXCMO. SR. I). MARIANO BELMS


Secretario general de la Sociedad
Y POK EL

/'"
j-.:.

DR.

D. B E R N A B

MALO

GI.TA

Socio nnmerario de la misma

MADRID
IMPRENTA D E JOS PERALES Y MARTNEZ G a l l e de l a Cabeza, n m . 1 2 .

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DISCURSOS
LEDOS EN LA

SOCIEDAD ESPAOLA DE HIGIENE


EN

I.A

S E S I N INAUGURAL DEL AO ACADMICO DE 1900-1901

DISCURSOS
LEDOS EN LA

S E S I N INAUGURAL DEL AO ACADMICO DE 1900-1

i
BAJO LA PRESIDENCIA DEL

EXCMO,

SR.

D,

JAYIEI\

UGARTE

.Ministro de la Gobernacin

XOMO. SR. D. MARIANO BELMS


Secretai io general de la Sociedad
Y POR EL

DR.

I). B E R N A B

MALO

EGIJA

Socio numerario de la misma

MADRID
IMPRENTA D E JOS P E R A L E S Y MARTNEZ C a l l e de l a C a b e z a , nm. 1 2 .

1900

JUNTA SUPERIOR DIRECTIVA


QUE HA DE ACTUAR EN EL PRESENTE AO ACADMICO

PRESIDENTE

Excmo.

Sr.

D.

ngel

Fernndez

Caro.

VICEPRESIDENTES

1." 2." 3." 4

Sr. Sr. Sr. Sr.

D. Manuel de Tolosa Latour. D. Felipe O vilo. D. Miguel Robert. D. Manuel Gano y Len.
CONSILIARIOS

1." 2. 3. 4." 5 6. 7. 8.
a

Excmo. Sr. D. ngel Pulido. Sr. D. Enrique Rodrguez Aguado. Excmo. Sr. D. Justo Martnez. Sr. D. Jos Ubeda y Correal. Excmo. Sr. D. Ricardo Villalba. Sr. D. Antonio Mendoza. Sr. D. Federico Montaldo. Sr. D. Jacobo Lpez Elizagaray.
SECRETARIOS

1. Excmo. 2. Sr. D.
a

Sr. D. Bernab

Mariano Malo.

Blms.

VICESECRETARIOS

1. Sr.

D.

Manuel

Romera

Otal.

TESORERO

limo.

Sr.

Juan

Ruiz

del

Cerro.

CONTADOR

limo.

Sr.

D.

Vicente

Vignan.
BIBLIOTECARIO

Sr.

D.

ngel

de

Larra.
CONSERVADOR

Sr.

D.

Jos

del

Pino.
DE SUB3ECCIN

PRESIDENTES

Climatologa Demografa Higiene Epidemiologa... Legislacin

Excmo. Sr. D. Garlos Mara Gortezo. Excmo. Sr. D. Anacleto de Pablo. Sr. D. Leandro A. de Celada. Sr. D. Nicasio Mariscal. Sr. D. Bernardo Obregn.

DISCURSO
LEDO EL

EXCMO. SR. D. MARIANO BELMS


^SECRETARIO G E N E R A L D E L A ociEDAD

JSEORES:
OY es la vigsima vez que inauguramos las tareas anuales de esta Sociedad, contar desde aquel memorable dia en que 1). Alfonso X I I , teniendo su derecha al ilustre anciano Mndez A l varo, rodeado de varios higienistas, de los cuales muy pocos nos hallamos presentes, y d.e un pblico n u m e roso y distinguido, escribi en el Paraninfo de la Universidad Central la primera pgina de la brillante historia de la Sociedad Espaola de Higiene. P o r entonces, apenas si exista en Espaa nocin de tan importante rama de los conocimientos humanos, y contribuyendo no poco por medio de interesantes conferencias, infinitas sesiones, concursos brillantes, cartillas publicadas y mociones elevadas al Gobierno y corporaciones, se ha dado gran paso en el mejoramiento de la salud pblica. P e r o qu difcil es hacer comprender las gentes lo que las interesa! Qu obstculos tan enormes oponen la realizacin de lo que debieran facilitar! Cuan agarrada est y tupida es la venda que cubre la vista de los hombres! P o r instinto de conservacin, aquello que ms atae la vida y la salud debiera ser lo ms preciado para ellos, porque sin salud ni vida son absolutamen-

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DISCURSO

LEDO

EN LA SESIN

INAUGURAL

te intiles las ciencias y las artes, la fabricacin y el comercio, como huelgan los anhelos, las esperanzas y las ilusiones y, sin embargo, qu poco se preocupa el hombre de los enemigos de su salud y de su vida! Con qu indiferencia desdn mira las lgrimas que raudales se vierten por la prdida de seres queridos, las millonadas que representan las enfermedades y fallecimientos evitables, el horizonte aterrador que se ofrece dirigiendo la vista desde los Pirineos al E s trecho y desde el Mediterrneo al Atlntico! Y qu horizonte, seoies! Desde este saln no lo veis; desde este Madrid todo aparece de color de rosa; pero si recorrierais la Pennsula, hallarais poblaciones con agua muy mala insuficiente, conducida en canalizaciones y arroyos cenagosos, produciendo terribles epidemias; pueblos sin alcantarillado con redes de desages que son otros tantos focos de infeccin; mucha miseria orgnica fallecimientos por deficiente alimentacin hechos como el reciente de Murcia; crceles donde los penados viven en hacinamiento inconcebible; mansiones de muertos que son peligro constante para los vivos; hospitales que causan vergenza; mercados y mataderos constituyendo lugares inmundos; escuelas, no ya como deca muy pintorescamente el ilustre acadmico Snchez Ocaa, en su hermossimo discurso de recepcin, al manifestar que la suya fu el refecterio de un c o n vento ruinoso, con los ladrillos del pavimento b a i lando por el piso y las paredes sin encalar desde la exclaustracin, sino mucho peor, pues en la casi totalidad la infeliz niez al buscar fuentes de vida, no encuentran sino terribles males que la diezman; enfermedades infecciosas en todos los confines, no como accidente sino cual cosa corriente y consentida; la

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DE

HIGIENE

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lepra extendindose sin coto en ciertos lugares; la sfilis sin que preocupe los gobiernos y preparando generaciones deprimidas; el paludismo que tan fundadamente ha sido motivo de felices iniciativas del Doctor Pulido y nuestro querido Presidente, siendo azote que horroriza cuando se estudian sus desastrosos efectos en todo el pas; la polica urbana desconocida; la tuberculosis sin ser atajada; la viruela enseorendose por multitud de territorios; el 30 por 100 de espaoles viviendo en cuevas en casas que son verdaderos tugurios con humedad, sin luz, sin aire y en amigable consorcio con las bestias; y, por fin, aqu mismo en Madrid, pblico y Municipio sin preocuparse lo ms mnimo de la excesiva cifra de m o r t a lidad que hubo en el quinquenio de 1896 1900, y sobre todo el verano anterior, y de la cual son p r u e bas los siguientes estados:
Defunciones en Madrid durante el mes de Agosto de 1900. Nmero de defunciones.

ENFERMEDADES

Tifoidea

3 159 123 13 4 45 2 12 10 124 153 65 716

Sfilis Enfermedades del estmago intestinos por Anemia, Escrfulas , atrepsia, raquitismo. Total

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DISCURSO LEDO E N LA SESIN

INAUGURAL

Defunciones en Madrid por enfermedades infecciosas desde l. de Enero de 1896 30 de Septiembre de 1900. Nmero de defunciones.

ENFERMEDADES

Sfilis

2.394 2.090 1.9C4 629 1.052 386 2.(92 9.441

Defunsiones en Madrid por enfermedades no infecciosas desde l. de Enero de 1896 30 de Septiembre de 1900. Nmero de defunciones.

ENFERMEDADES

dem del hgado

333 9.852 8.434 1.754 3.726 934 5.405 1.924 1.186 976

No constituye todo esto un cuadro monstruoso? El sufrirlo estoicamente, no es un verdadero suicidio revelador de que gobernantes y gobernados tenemos la vista nublada? Es posible que subsista tal estado de cosas? De ninguna manera se puede consentir, y por esto nosotros que, al constituirnos en 1881 en Sociedad, cremos tener que jubilarnos los veinte aos de servicios, venimos seguir sin interrupcin

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HIGIENE

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la labor emprendida, inaugurando las sesiones del presente curso, bajo la presidencia del digno Ministro que nos honra con su asistencia, y comenzando por daros cuenta sucintamente de los trabajos r e a l i zados en el curso pasado, en defensa de la salud p blica, cumpliendo por mi parte los deberes del cargo con que me honro.

El ao anterior, por esta misma poca, se levantaron vivos clamores en la opinin pblica por causa de la sofisticacin de las materias alimenticias, y nuestro primer trabajo, entonces, consisti en ilust r a r al pblico acerca de tan interesante cuestin. A este fin, el tan distinguido Sr. Ubeda inici las discusiones y pronunci magistrales discursos sobre la materia, terciando brillantemente, con luminosas observaciones, los Sres. Mariscalque por cierto nos dio una explicacin muy amplia acerca de las falsificaciones del chocolate,y los Sres. Tolosa Latour, Vignan, Elizagaray, Codina, Pino, Obregn y Malo, del cual vais oir un discurso que como suyo ser bueno. Apareci en la prensa la relacin de los establecimientos donde el Laboratorio municipal habla encontrado adulteraciones, lo cual fu recibido admirablemente por el pblico madrileo que sufre, paga y no tiene recursos prcticos con que librarse de la falta de peso y de buena calidad de lo que compra. P e r o desgraciadamente para l, las influencias de cierta parte del comercio y de la industria fueron tan g r a n des, que cesaron de publicarse aquellas relaciones que por s solas hubieran podido remediar el mal. As es que el Sr. beda no pudo menos de manifestarse en el sentido de que saliera esa cuestin de la

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DISCURSO LEDO E N LA SESIN

INAUGURAL

esfera municipal, donde las elecciones ejercen tanta influencia, que la poca electoral se distingue de las dems por la libertad de que gozan panaderos y tenderos de toda especie. Las opiniones del Sr. beda y dems consocios las tradujo en conclusiones (1), que recomienda la S o ciedad tanto al seor Ministro de la Gobernacin como al seor Alcalde, para ver si llega un dia en que el pueblo de Madrid pueda verse libre del que, llamndose honrado comercio, llena sus bolsillos envenenando nuestra sangre, con mayor criminalidad que los que asaltan casas y caminos, porque al fin stos lo hacen pecho descubierto y jugndose la vida, mientras aqullos lo realizan sin peligro y mansalva.

Las aguas de Madrid fueron asimismo preocupacin de la Sociedad, pues todos recordaris aquella epidemia de fiebres tifoideas que tantas vctimas caus. Excitamos el celo de las autoridades, porque la Direccin de Obras pblicas, sobre todo, no se distingua por su atencin sobre tan importante m a t e ria, hasta que felizmente lleg un Ministro de las energas del Sr. Gasset, y tom providencias que impidieron en buena parte las turbias tradicionales del Lozoya, magistralmente estudiadas por el ilustre seor Castell, Presidente de la Asociacin de Propietarios, tan galante con nosotros, y la cual ofrecemos la expresin de nuestro reconocimiento por la hospitalidad con que nos honra.
* *

No menos dignas de mencin que las sesiones indicadas, lo fueron aqullas en las que el Sr. Rodrguez

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HIGIENE

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Pinilla, inici los debates acerca de la Inclusa de Madrid, tema que por entonces adquiri grandes vuelos, por virtud de unos artculos interesantsimos del periodista Sr. Rodrigo, perdido por ^ desgracia para el reporterismo espaol. La mocin del Sr. Rodrguez, si bien expuesta con cierto apasionamiento, tuvo la gran ventaja de habernos proporcionado la satisfaccin de escuchar un discurso y algunas interesantes rectificaciones del Sr. Gonzlez Alvarez, acerca de la Inclusa de M a drid, demostrando que la cifra de mortalidad que se registra en ese establecimiento es menor que la de anlogos en el extranjero; que la direccin tcnica y administrativa son excelentes; que la pobreza de nuestro pas es grande obstculo para realizar muchas cosas que convendra llevar cabo y, por ltimo, que se han dicho exageraciones sobre aquel establecimiento, lo cual fu comprobado tanto por el digno Ministro de la Gobernacin de aquella poca, Sr. Dato, cuanto por los individuos de esta Sociedad que visitaron la Inclusa. Claro es que aquellas exageraciones por lo inexactas impresionaron muy hondamente los dignos facultativos de la Inclusa, pero como no hay mal que por bien no venga, produjeron los beneficios de que un ilustre Senador y compaero nuestro, el Sr. G i meno, t r a t a r a en el Senado del auxilio oficial la niez desvalida, acerca de lo cual ha presentado r e cientemente una proposicin de ley (2), y de que reverdeciesen en el alma hermosa del Sr. Tolosa Latour sus trabajos de remota poca en favor de la infancia, defendiendo por cierto el torno en las Inclu- sas, y presentando bases para una ley de proteccin la infancia (3).

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DISCURSO

LEDO E N LA SESIN

INAUGURAL

Como era natural, la Sociedad las hizo suyas, y tuvo la honra de elevarlas al Gobierno de S. M.

Ya veis por la breve exposicin hecha, si esta Corporacin trat de cuestiones importantes para la salud pblica. Mas si lo eran, no lo fu menos la que bastara por lo acontecido con ella, para sealar con piedra blanca los trabajos del curso pasado. Me refiero la trascendental mocin acerca de la viruela en Madrid. Es el Sr. Codina un laborioso mdico del Hospital general encargado de la sala de variolosos. Entusiasta por la ciencia recogi las observaciones de varios aos en un precioso libro publicado, y hall la ley del desarrollo de la viruela deduciendo que, con seguridad, en la segunda mitad del presente ao, habra una explosin de tal enfermedad en Madrid, sino se tomaban las debidas precauciones para evitarlo. P a r a algunos la profeca del Dr. Codina era una de tantas lucubraciones de sabio. P a r a nosotros que conocemos al Sr. Codina, y despus, sobre todo, de ver el cuadro que tenis la vista, traducido g r Nmero de variolosos ingresados en el Hospital provincial de Madrid. Aos. lluer. Kebr. Alar. Abril Mayo .lunio Julio. Agos. Scpt. Octn Nov. Dicic. Totales.

1895 1896 1897 1898 1899 1900

17 30 83 3 11 43

13 28 22 2 4 54

3 30 7 11 4 39

9 46
9

7 82 10 5 10 52

10 81 23 7 3

17

19

13

35

29

26

198

89 142 247 339 368 130 1.612 9 14 11 12 25 7 12 7 16 18 13 19 10 8 20 7 0 40 222 107 151 830

6 6 36

51 106 130 182 137

DE

L A SOCEDAD

ESPAOLA

D E HIGIENE

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ticamente en el dibujo que sigue, y de' oir los razonamientos sobre el mismo, era indudable, era m a t e m tico que la profeca se cumplira, como dijimos en las conclusiones referentes al particular (4). En aras de nuestro deber llamamos la atencin de las autoridades; dimos gran publicidad la prediccin; dijimos todo el mundo que era forzoso vacunarse revacunarse, pues lo recomendaban lo manifestado, y las atinadas observaciones de los Sres. L a r r a en el Ejrcito, R o m e r o Otal en el Instituto, Mariscal apoyndose en la historia, y Tolosa Latour, Elizagaray. Monmeneu, Verdes Montenegro, Malo y Obiegn en cuanto expusieron. P o r desgracia las predicciones hechas en primeros de Marzo se han cumplido. Venci el Sr. Codina, venci la Sociedad, porque la grfica fu ascendiendo desde entonces como veis. Mas, no es verdad que fu una triste victoria^ No la hubiramos alcanzado felizmente, si las autoridades y el pueblo hubieran atendido al toque de alarma dado; y conste y bueno es consignarlo con toda insistencia, seor Alcalde de Madrid, que si se contina mirando con desdn este asunto, dentro de cuatro aos surgir de nuevo en la capital otra explosin de epidemia de viruela para mengua nacional, porque la viruela ha desaparecido ya de los estados de enfermedades en los p u e blos cultos. Mas, podr impedirse que vuelva?, preguntarn algunos. Podemos afirmar categricamente que s, con slo fijarnos en el hecho siguiente, acerca del cual ruego la mayor atencin: Es verdad que la viruela se ha desarrollado en Madrid de una manera extraordinaria despus de las predicciones, pero tambin es cierto que los mdicos
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LA

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particulares no han tenido que tratarla en su clientela, pues los enfermos de ese mal se han guarecido tan slo en los hospitales. Y, qu quiere decir esto? Que tan pronto dimos el toque de atencin, el ao pasado, las gentes ilustradas se atrepellaron por vacunarse, y los mdicos particulares no dieron reposo su mano para vacunar sus clientes. E n cambio el pueblo, las gentes menos ilustradas incrdulas, despreciaron el consejo, y mal de su grado son las que han dado al Hospital general el contingente que hace ver la lnea negra que asciende. Llvese, pues, domicilio la vacuna; pentrese en escuelas, talleres y casas de vecindad, y veremos confundirse la lnea horizontal que sirve de referencia con la que asciende, la cual espanta, h o r r o riza, oprime el corazn cuando se la analiza framente. Qu nos dice ese trazo negro que va culebreando y sube y sube? Ah, seores, nos dice que slo en el Hospital general desde principios de 1899 a u m e n t a ron mes por mes las defunciones por viruela, hasta el punto de haber hecho slo en el presente ao cerca de mil vctimas; y nos dice tambin esa bochornosa lnea negra, recorrindola de izquierda derecha y sumando, que desde 1896 hasta hoy slo de viruela han entrado por las puertas del Hospital general 3.200 atacados, lo que traducido nmeros y no calculando ms que mil pesetas por cada persona de capital perdido por fallecimientos, asistencias, m e d i cinas, aminoracin de trabajo por parte de fallecidos, convalecientes y sus familias, slo ese pequeo detalle de viruela en el Hospital, da una prdida para Madrid y para la Nacin de un milln de pesetas en 1900, y de tres millones en los seis ltimos aos, prescindien-

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ESPAOLA DE H I R I E S E

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do de penas, lgrimas y perjuicios hurfanos y las familias. Qu elocuencia la de estas cifras y cuntas o b servaciones se prestan! Con gusto aadira otras indicaciones muy c u riosas instructivas, pero seran impropias de este lugar, y adems el Sr. Codina ha de exponerlas en conferencias que sern tan interesantes como las que se dieron el ao pasado, y que ofrecieron una singularidad digna de mencin, que nos distingue de las dems Sociedades espaolas. Me refiero la participacin que en calidad de socios y conferenciantes darnos . la mujer, cual elemento indispensable insustituible para la realizacin de los ideales que perseguimos.

E n efecto, dos de las conferencias ms notables que aqu se han dado, debironse las elocuentes y distinguidas Srtas. D. Mara de la Encarnacin de la Rigada y D . Mercedes Tello. La primera se ocup de La higiene y la educacin de la mujer, y la segunda trat de La higiene en el hogar. Las esperanzas que hicieron concebir los anuncios de esas conferencias fueron sobrepujadas, y lo m a gistralmente que las conferenciantes trataron sus respectivos temas, qued plenamente demostrado con los infinitos aplausos del selecto y numeroso concurso de bellsimas oyentes, que hicieron con razn e x clamar al Dr. Muoz lleno de entusiasmo: Si Madrid en pleno acudiese ver tanta preciosa y adorable criatura, la capital de Espaa, subyugada, sera en breve la ms higinica del mundo.
a a

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EN

LA

SESIN

INAUGURAL

Al nmero de tan brillantes conferencias debemos aadir la del Dr. Mariscal, en la que con su e r u dicin pasmosa nos dio conocer las instituciones higinicas de la antigedad, tanto las egipcias y h e breas como las indias y persas, haciendo ver que los antiguos conocan y practicaban muchas y excelentes cosas que hoy no practicamos, y demostrando con datos y razonamientos que la Higiene produce buenos ciudadanos, y que realizando sus consejos obtendrase la salvacin de la patria. No menos interesante fu la conferencia del distinguido Catedrtico de Valencia Sr. Moliner, en la que despus de llamar la atencin acerca de la necesidad imprescindible de ocuparse de la tuberculosis, que tantas vctimas ocasiona en Espaa, nos describi el Sanatorio de Porta-Coeli, los trabajos realizados p a r a establecerlo, la importancia de esa institucin, sus xitos notables, y la necesidad de que el Gobierno y los particulares presten su apoyo esta y otras instituciones anlogas. Como es natural, la Sociedad aplaudi y felicit calurosamente al distinguido Doctor, y hace votos porque sea justamente premiada la labor apostlica del Sr. Moliner, digna de respeto y aprecio de los hombres de buena voluntad. Otra conferencia, que tambin obtuvo con justicia los aplausos de los oyentes, fu la de D. Benito Francia, ilustrado Mdico mayor de Sanidad de la A r m a da, que ejerci mucho tiempo en Filipinas el alto cargo de Inspector general de Beneficencia y Sanidad. Con gran claridad nos ofreci el producto de sus observaciones acerca de la peste bubnica en B o m bay, y de las epidemias de viruela, paludismo y lepra en aquel Archipilago y en Puerto Rico. Las esta-

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disticas que present acerca de la marcha de las epidemias en Amrica, frica y Europa, son de g r a n inters cientfico y merecen estudio especial.

Adems de las conferencias, no ha dejado la Sociedad de emplear otros medios indirectos para el logro de sus civilizadores fines; pero sera molestaros mucho entrar en ciertos detalles, como por ejemplo, el de la mocin elevada al Director general de Sanidad acerca de la necesidad de que fije su vista en las condiciones sanitarias de Montearaga. No debo concluir, sin embargo, sin dedicar antes algunas frases un asunto que podemos considerar como pgina de oro en esta Sociedad, la cual nos alienta para seguir en nuestra labor. Est escrita esa pgina por personas tan esplndidas y entusiastas por el bien patrio como los E x c e lentsimos Sres. D. Eduardo Dato, D. ngel F . Caro y la viuda de Llrente. Qu hermoso ejemplo han ofrecido y cunto consuela el alma en medio de las amarguras que por doquier se hallan! No le bastaba al Sr. Dato haber hecho imperecedero su paso por Gobernacin creando la Direccin general de Sanidad, que est llamada, en su da, grandes empresas nacionales, sino que al ornos el ao pasado, cuando en este mismo sitio nos p r o p o r cion la honra de presidirnos, compenetrndose con nuestros sentimientos al ver la altsima misin de esta Sociedad y uniendo la accin las palabras, p u so nuestra disposicin la suma de mil pesetas para premiar al mejor trabajo que se presentara acerca de los Medios de disminuir la mortalidad de Madrid.

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Qu diremos de este rasgo? Y qu del tema elegido si no le hay de mayor importancia? Porque tratar de disminuir la mortalidad de Madrid, desde el punto de vista del poltico y estadista, no es hacerse sensible al dolor de ver morir ms gente de la debida y darse la satisfaccin de impedirlo. No. Significa algo ms grande y transcendental; significa proceder la investigacin de cuanto se requiere para lograr una patria fuerte por medio de la regeneracin de costumbres y personas, con auxilio de generaciones sanas, enrgicas, varoniles, capaces de luchar contra el imperialismo que asoma por fuera, y la sorda t i r a na y absolutismo embozado que reinan por dentro. H aqu por qu agradecimos en su da, y bendecimos hoy la generosidad del Sr. Dato y la adopcin del tema, con tanto ms motivo cuanto que se han presentado catorce trabajos disputar el premio, de los cuales tres han obtenido mencin honorfica, y uno ha sobresalido mereciendo el premio, resultando ser del Sr. D. Jos beda y Correal, hombre estudioso y de tales vuelos y energas, que slo en este ao ha ganado en lucha honrosa, dos en esta Sociedad y otro en el Colegio de Farmacuticos de Madrid. Loor al Sr. beda y al dignsimo Cuerpo Mdico Farmacutico Militar que pertenece! Porque hay que hacer notar, seores, que si una de las tres menciones ha sido obtenida por el Sr. D. Eduardo Snchez y Rubio, las otras dos han sido alcanzadas por dos Mdicos militares, los Sres. D. Eduardo Garca del Real y D. Emilio Alonso Garca Sierra. El trabajo del Sr. beda abarca en su primer captulo, el estudio del suelo de Madrid y su climatologa, el arbolado, las aguas y dems puntos que se refieren las condiciones naturales de esta capital.

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Despus analiza en una segunda parte las condiciones artificiales, donde estudia la habitacin en s, las construcciones en general, la calefaccin, el a l u m brado, las vas pblicas, sus pavimentos, el alcantarillado, la limpieza de calles y destruccin de las basuras, los riegos, los vehculos y la alimentacin. El tercer grupo lo dedica la vida colectiva, y por lo tanto, los cafs, teatros, crceles, escuelas, cementerios, poblacin, enfermedades infecciosas y ms que sera prolijo enumerar. Y como final de todo el estudio presenta una serie de conclusiones que vienen ser la sntesis de la marcha que debe emprenderse para que la mortalidad de Madrid disminuya en los trminos que todos ambicionamos. Gomo veis por esta breve resea, el concurso en cuestin ha tenido la inmensa ventaja de que los Municipios y Alcaldes de Madrid, cuenten con una pauta que seguir y, ya con ella, forzosamente habrn de ser arrastrados por la corriente de opinin que demanda ms salud y bienestar, y menos cebo para esas odiosas empresas funerarias que, cual lobos hambrientos, se disputan la carne humana. P o r si el hecho del Sr. Dato no fuera bastante llenarnos de jbilo, tuvimos adems el ao pasado la fortuna de que rindiendo culto filial su madre y la ciencia, el Dr. D. Vicente Llrente, nos ofreciese 500 pesetas nombre de su seora madre para el autor del mejor trabajo sobre la Influencia que han ejercido y ejercen los modernos descubrimientos bactereologicos en el estado actual de la Higiene y la Diettica. Es decir, que los beneficios que para la salud pblica ha prestado el Sr. Llrente, salvando de las garras de la muerte, desde 1895. 2.700 criaturas de

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DISCURSO LEDO EN LA SESIN

IXAURURAI,

Jas 3.000 que fueron diagnosticadas de di'lericas, mediante el auxi'io del microscopio, entre las 5.000 que llegaron las puertas de su Instituto con auxilio del suero antidifte'rico que elabora en su establecimient o , evitando as la contaminacin de otros muchos miles de criaturas, hasta el extremo de que en Madrid casi puede decirse que la difteria ha d e s a p a r e c i d o ; los otros b e n e f i c i o s que tambin ofrece su establecimiento, con las secciones destinadas al diagnstico v t r a t a miento de la rabia por el procedimiento P a s teur, y los anlisis qumicos y microbiolgicos de cuanto se r e fiere la higiene pblica y privada, en las cuales se siguen con fe y constancia las investigaciones c i e n t f i c a s para encontrar un t r a tamiento contra la t u berculosis, hay que aadir el premio de la dignsima madre del Doctor, en pro de la Higiene en su r e l a cin con la ciencia bacteriolgica. Lo sensible es que nadie ha presentado trabajos sobre dicho tema. Pero tenemos la satisfaccin de decir que la seora viuda de Llrente ha dispuesto subsista la consignacin del premio para el ao prximo.

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/Vl'/'frrrt'.

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En cambio, el concurso para, el premio Fernndez Caro, al que jams podremos pagar la gran obra que hizo al iniciar los premios costeados por particulares, han acudido varios trabajos muy dignos de aprecio, si bien no haya podido concederse el primer premio, porque los concurrentes tomaron el rumbo tcnico, digmoslo as, en vez del popular objeto de las cartillas. Tenemos la satisfaccin de decir, no obstante, como demostracin palpable del lugar importante que en la labor de esta Sociedad corresponde la m u j e r , que el autor del accsit ha sido la muy distinguida s e o r i t a doa Mara de la E n carnacin de la R i g a da, gloria de su sexo y profesora meritsi..i-lfi-J-M-i111111 111 m a ; y las menciones han sido otorgadas los Sres. D. Crisanto Snchez Ortigosa y D. Alberto Diaz de la Quintana. P o r fin, el premio de la Sociedad ha sido ganado en buena lid por el que pudiramos llamar ilustre monopolizador de premios, Sr. beda, obteniendo accsit el limo. Sr. D. Jos Olmedilla, y mencin honorfica D . Ricardo de la P u e r t a y Escolar. Ya veis pues, seores, si como antes deca todo esto

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DISCURSO LEDO EN LA SESIN

INAUGURAL

que los concursos del presente ao se refiere, mereca ser consignado. Podremos tener igual fortuna el prximo? P o r de pronto contamos con el premio de la Sociedad, el de la viuda de Llrente y el del seor Fernndez Caro. No habr entre los concurrentes ausentes algn hombre lleno de f y entusiasmo, que quiera dejar huella de su paso por el mundo, instituyendo un premio para gloria suya y bien de la h u manidad? No s si ser que mis anhelos me hacen ver el porvenir de color de rosa. Pero yo creo que s. Yo creo y afirmo que con labor incesante no faltarn almas grandes y cerebros inteligentes que coadyuven la campaa sanitaria en que nos hallamos empeados. Yo lo creo y afirmo, como afirman y creen los individuos de esta Sociedad, que pesar del triste cuadro que al principio esboc, trazando el mal estado higinico del pas, gobiernos y particulares entrarn al cabo por la buena senda, para contribuir sin descanso que la resolucin de los problemas sanitarios, si tarda hasta hoy, marche en lo futuro pasos de gigante, fin de cambiar de un modo radical aquella lamentable decoracin. Y tiene por fuerza que cambiar radicalmente, pesar de las resistencias pasivas que lo dificulten, por instinto de conservacin; pues un inters nacional supremo se impone, y hasta los mismos intereses de raza lo exigen, segn puede verlo el ms miope, fijndose en el curso de los hechos que nos ofrece la historia contempornea, y en las escenas que van dibujndose por el horizonte en cumplimiento de las leyes por que se rije la sociedad. En efecto, la vida es una lucha constante por la existencia. P a r a luchar con ventaja hay que ser fuertes. Y los medios que los pueblos tienen para conse-

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guir fortaleza, no son otros que el robustecimiento de los individuos, como elemento social, y la formacin con ellos de ncleos de poder inmenso en todos los rdenes de la vida. Apoyados en este axioma, vemcs los pueblos que forman esa raza que amenaza sobreponerse las dems del mundo, preocuparse como ninguna otra del individuo, ya en el claustro materno ya en la escuela, lo mismo en la casa que en el taller, tanto en la ciudad como en el campo; les vemos procurar que sus elementos sean robustos, fuertes y resistentes; les vemos formar grandes masas, grandes entidades, grandes y poderosos ncleos comerciales, fabriles, cientficos y artsticos, para con esas fuerzas potentes, individuales y colectivas, ensanchar ms y ms sus dominios por la tierra. Y qu resulta de aqu? Que como la tierra segn deca no ha mucho el grandilocuente Moret, no es del que la hereda tiene sino del que la labra, del que la trabaja, del que saca de sus entraas el carbn que trasforma en vapor y en corrientes elctricas, del que arranca el hierro de las montaas y le distribuye por las inmensas llanuras convertido en rieles por donde la humanidad se extiende, del que estudiando la naturaleza y penetrando en los secretos de la creacin multiplica los cultivos y las cosechas... si la raza Hispano-Americana no fortalece su cuerpo y su espritu para conseguir todo eso y no va multiplicndose atajando las enfermedades y disminuyendo la cifra de mortalidad; si nuestra raza espaola, no pone en juego para ese mismo fin la sangre ardiente, su inteligencia clara, su valor caracterstico y cuantas d o tes la dio el Creador, seremos absorvidos por aquella raza que con iguales condiciones intelectuales pero

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coa menos imaginacin y valor, tiene sin embargo ms firmeza y voluntad inquebrantable, y con estas cualidades y llevando por lema la santa palabra trabajo, va apareciendo como antes deca por todos los horizontes del mundo. Es decir, que mirando atentamente y desde un punto de vista elevado, el problema que hoy p r e o cupa Espaa como la raza Hispano-Americana, se ve en sntesis que no es ms que un problema de higiene reducible los siguientes trminos: trabajamos para ser fuertes, cumpliendo el l e ma de nuestra bandera Mens sana in corpore sano, nos resignamos sucumbir por dbiles y abandonados en la lucha por la existencia, dando razn al poltico ingls que nos trat en clebre discurso de raza decadente. Nos resignaremos sucumbir? Dejaremos de e s cuchar los consejos de Demouln al hablar de la raza Anglo-Sajona en su obra escrita para Francia, pero cien veces ms aplicable Espaa y que debiera ser leda como el Catecismo por todos los espaoles y en todas las escuelas? Q.uin lo sabe! Pudiera temerse que si!... P e r o no y mil veces no. Esta Sociedad no quiere, no puede ni pensarlo remotamente siquiera, pues por algo estis presentes para alentarnos; por algo habis venido aqu revivir el fuego sagrado de la ciencia sanitaria para propagarlo despus en vuestras respectivas esferas. Y si algn espritu pusilnime se arredrase ante la magnitud de la empresa de transformar las condiciones higinicas de 17.000.000 de espaoles con sus 5.000 pueblos y los extenssimos campos que forman la Pennsula espaola, nosotros le diremos que peor, mucho peor estaba la Inglaterra de 1850, y

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slo treinta aos de asiduo trabajo le permitieron llegar ser el asombro y ejemplo del mundo. Le diremos tambin que en estos veinte aos ltimos se ha hecho en Espaa lo ms grande, lo ms difcil y lo ms trabajoso, como es abrir los surcos en el duro campo de la ignorancia, echar la semilla en el cerebro de millares de gentes que jams haban odo siquiera la palabra higiene; trabajar la tierra por medio de cartillas, conferencias, discusiones, a r tculos y concursos, todo lo cual no es poco Nos diris que la cosecha no se ha recogido. Pero no nos negaris que las cosechas no pueden ser i n mediatas, pues requieren el factor del tiempo para el proceso de su germinacin; ni tampoco negaris que los brotes se van viendo aparecer en el campo, que algunas flores comienzan recrear nuestra vista, y que podemos saborear ya preciado fruto. Y si no ah tenis como elocuente testimonio la inolvidable creacin de la Direccin general de Sanidad y la promulgacin de la ley sobre el paludismo. Pero hay muchas ms; dirjase la vista por todos los mbitos del pas y veris Bilbao llevando muy adelantadas sus obras de saneamiento; Cartagena en vas de realizar su gran proyecto de ensanche; Salamanca disponindose ejecutar el estudio de alcantarillado que en estos ltimos aos hizo; San Sebastin habindose higienizado mucho merced Jas grandes obras realizadas y su afamado Laboratorio; Sevilla llevando cabo el encauzaminto de las aguas que necesita para mejorar sus condiciones higinicas; Logroo empleando ya la tuberculina para conocer la tuberculosis en el ganado vacuno; Barcelona pugnando por ver en marcha su grandioso proyecto de ensanche y su estudio de saneamiento; Lugo

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tramitando el expediente de abastecimiento de aguas; Madrid contando, por fin, con dos Laboratorios municipales, estudiando su proyecto de gran va y habiendo casi resuelto con la iniciativa particular las importantes cuestiones del pan y de la leche, merced respectivamente la Compaa de Panificacin que preside el Conde de Romanones y al ilustre seor D. Domingo Ochagavia. Y hasta formando coro con todos estos ejemplos, vemos tambin corporaciones oficiales como la Real Academia de Medicina rindiendo el homenaje debido tan brillantes trabajos, como aqul sobre el Concepto y fines de la higiene popular, debido la autorizada voz del Sr. Tolosa Latour, que dio m a r gen otro canto maravilloso de Fernndez Caro acerca de la Higiene; como el ms reciente de Cmo se vive y se debe vivir en Espaa, escrito por el joven y ya ilustre Sr. Snchez Ocaa, que origin las interesantsimas observaciones sobre el Analfabetismo del Sr. Oloriz. No es todo ese conjunto de trabajos y hechos de grande importancia para el progreso nacional? Lo es ciertamente. Es el comienzo de u s a marcha brillante para obtener la higiene; es el camino para alcanzar el bien; es el proceso para llegar la p e r fectibilidad, la cual camina el hombre y la que ha de llegar forzosamente, aunque parezca lo contrario veces y nos abrume el desaliento; porque en la marcha de la humanidad en esta vida, sucede lo que la locomotora de que hablaba el insigne Echegaray en reciente y solemne sesin, que recorre tranquilamente su camino, s, pero lo mejor penetra en tneles inevitables, largos, profundos y llenos de t i nieblas donde parece ha de estrellarse y, sin embar-

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go, sale de ellos triunfante despus de una carrera ms menos larga, la brillante luz del da para llegar al trmino feliz de su camino. Hagmonos, pues, superiores los obstculos que se nos presenten; luchemos con fe; ayudadnos, seores; continuad seor Ministro la obra de vuestro antecesor contribuyendo al progreso de la Higiene para bien de Espaa, y siguiendo por estos derroteros, lograremos brille el da muy ambicionado para nosotros de que se disuelva por innecesaria nuestra muy querida Sociedad Espaola de Higiene.

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LEDO

EX

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SOBIE LA ADULTERACIN DE LA LECHE


POR D. JOS BEDA Y CORREAL

(1) L a l e c h e es u n a s e c r e c i n n a t u r a l c u y a c o m p o s i c i n n o r m a l e s t repreten-ada, p r e s c i n d i e n d o d e o t r o s e l e m e n t o s m e n o s i m p o r t a n t e s , por la m a n t e c a , l a c a s e n a ( p a r t e en s u s p e n s i n y p a r t e en s o l u c i n , s e g n l o h a n d e m o s t r a d o l o s t r a b a j o s de L u c l a u x ) , el a z c a r d e l e c h e y l a s s a l e s , f i g u r a n d o e n t r e e l l a s , en p r o p o r c i n n o t a b l e , el f o s f a t o de cal ( d e l c u a l se h a l l a i g u a l m e n t e u n a p a r t e en s u s p e n s i n y o t r a en d i s o l u c i n ) . L a s p r o p o r c i o n e s r e l a t i v a s de esos e l e m e n t o s varan n o t a b l e m e n t e e n l o s d i v e r s o s a n i m a l e s de q u e l a l e c h e p u e d e p r o c e d e r y a u n d e n t r o de c a d a e s p e c i e a n i m a l , c o n l a s c o n d i c i o n e s de e d a d , e s t a d o de s a l u d , a l i m e n t a c i n , t r a b a j o , etc., q u e e s t n s u j e t o s . L a s l e c h e s m s u s a d a s e n t r e n o s o t r o s c o m o a l i m e n t o , s o n l a s de v a c a , c a b r a y o v e j a , y s u c o m p o s i c i n m e d i a , e n 100 p a r t e s , es l a s i g u i e n t e ( s e g n G o r u p B e saner): Vaca. 8+ 2S 6.47 4 35 4 34 0.63 Cabra. 86.85 4.34 3.79 3.78 0.65 Oveja. 88.30 6.05 5.73 3.96 0.68

C o m o l a d e m a n d a es c o n s i d e r a b l e y c o m o el p r e c i o q u e s e v e n d e e s t e a r t i c u l o p e r m i t e u n a g a n a n c i a m o d e r a d a , si, p e r o q u e r e m u n e r a de u n m o d o s u f i c i e n t e al p r o d u c t o r , y c o m o por o t r a p a r t e t o d a s l a s c l a s e s d e l a s o c i e d a d c o n s u m e n e s t e a r t c u l o , la i n d u s t r i a de la f a l s i f i c a c i n e n c u e n t r a en l a n c h o c a m p o para ejercer su actividad y l a l e c h e es u n o de l o s a r t c u l o s q u e m s se a d u l t e r a n e n l a s g r a n d e s p o blaciones. P r e s c i n d i e n d o de la a d i c i n de a l g u n a s u s t a n c i a q u e e v i t e s u a l t e r a c i n e s p o n t n e a , q u e c o m o es s a b i d o c o n s i s t e en el d e s a r r o l l o , e n v i r t u d d e u n a f e r m e n t a c i n e s p e c i a l , de u n c i d o q u e al p r o d u c i r s e c o a g u l a la c a s e i n a d e la l e c h e , cortndola, c o m o se d i c e v u l g a r m e n t e , y h a c i n d o l a i m p r o p i a para el c o n s u m o , alteracin ms frecuente y s o b r e t o d o m s r p i d a e n v e r a n o q u e e n i n v i e r n o y en t i e m p o t e m p e s t u o s o q u e en t i e m p o n o r m a l ; p r e s c i n d i e n d o , r e p e t i m o s , do la a d i c i n d e esas s u s t a n c i a s q u e s u e l e n s e r e l b i c a r b o n a t o de s o s a el c a r b o n a t o d e c a l q u e , s a t u r a n d o el c i d o l c t i c o , m e d i d a q u e se f o r m a , r e t r a s a n l a a p a r i c i n d e l a g r i a d o , el c i d o s a l i c i l i c o el b r i c o q u e , a t e n u a n d o d e s t r u y e n d o l a a c c i n d e l f e r m e n t o l c t i c o , e v i t a n la p r o d u c c i n d e e s o s f e n m e n o s ( y C a s a l ! , de L o n d r e s , a s e g u r a h a b e r e c o n t r a d o h a s t a 2 g r a m o s d e l l t i m o c i d o c i t a d o p o r l i t r o de l e c h e ) l o s industriales e m p l e a n e l s i g u i e n t e p r o c e d i m i e n t o p a r a o b t e n e r de un l i t r o de l e c h e b u e n a p o r l o m e n o s r e g u l a r , d o s t r e s l i t r o s de l e c h e m a l a , p e r o

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SOCIEDAD

KSPA>OI.A

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perfectamente vendible un precio que cubre con exceso los gastos de l a m a n i p u l a c i n , d e j a n d o u n a g a n a n c i a r e s p e t a b l e . F u n d a d o s e n el h e c h o , q u e c o n o c e n p e r f e c t a m e n t e , de q u e l a l e c h e d e s c r e m a d a (es d e c i r , p r i v a d a e n p a r t e de s u m a n t e c a p r o p i a ) , es m s d e n s a q u e la n a t u r a ) , d e j a n s e d i m e n t a r d i e z d o c e h o r a s l a q u e r e ciben, de l o s p r o d u c t o r e s : r e c o g e n l a c a p a de c r e m a q u e se f o r m a e n l a s u p e r f i c i e y q u e v e n d e n p o r s e p a r a d o c o n el n o m b r e de nata b u e n p r e c i o y a a d e n al l q u i d o r e s t a n t e a g u a h a s t a d a r l e l a c o n c e n t r a c i n oficial, si as p u e d e d e c i r s e , q u e d e b e tener, s e g n l o s a r e m e t r o s especiales y que ellos saben m u y bien. L a m e z c l a q u e r e s u l t a de e s t a o p e r a c i n e s m u c h o m e n o s o p a c a y m e n o s b l a n c a que la lecho n a t u r a l : m a n c h a m u c h o m e n o s las paredes de l a s v a s i j a s q u e l a c o n t i e n e n y s e r a r e c h a z a d a l a s i m p l e v i s t a a u n p o r la m s t o r p e c o c i n e r a ; es p r e c i s o d a r l a la o p a c i d a d y el c o l o r q u e l a f a l t a n y p a r a oso se r e c u r r e l a a d i c i n de a l m i d n , de h a r i n a , d e h o r c h a t a de a l m e n d r a s , de s e s o s de v a c a y a u n de c a b a l l o , d o n d e e s t o es p o s i b l e , do d e x t r e i n a y s o b r e t o d o , h o y e n M a d r i d , de s o l u c i n a c u o s a de i r - l a t i n a y a u n de c o l a de c o m n de v a r i a d a s y n o m u y l i m pias procedencias. D e t o d a s e s t a s a d u l t e r a c i o n e s h e m o s t e n i d o o c a s i n de v e r c a s o s c u a n t o s de e s t o s a s u n t o s n o s r e u p a m o s en n u e s t r o pas: t a l v e z l a a d i c i n de a g u a , l a m s c o m n y c o r r i e n t e , s e a l a m s p e l i g r o s a si se r e c u e r d a el i m p o r t a n t s i m o p a p e l q u e e n l a t r a n s m i s i n de l a s e n f e r m e d a d e s i n f e c c i o s a s representa ese liquido, p u e s t o q u e f c i l m e n t e se, c o n c i b e q u e si el a g u a d o de u n a l e c h e se h a c e c o n u n a g u a c o n t a m i n a d a , se h a de c o n v e r t i r e s t e i n d i s p e n s a b l e a l i m e n t o e n p o d e r o s o m e d i o de p r o p a g a c i n do l o s g r m e n e s m o r b o s o s , m u c h o m s si s e t i e n e n e n c u e n t a l a s n o t a b l e s c o n d i c i o n e s q u e p o s e o para s e r v i r c o m o m e d i o de c u l t i v o de e s o s g r m e n e s . L a d e m o s t r a c i n de e s t o la d i o h a c e a l g u n o s a o s la q u e r e c i b i en I n g l a t e r r a el n o m b r e de epidemia de leche (MTI.K E I - I D E M I E ) , q u e a t a c , en la p o b l a c i n e s c o c e s a de A b e r depn, m s de 90 f a m i l i a s , d e t e r m i n a n d o e n e l l a s g r a v e s s n t o m a s t i f i c c s , y q u e f u d e b i d a al c o n s u m o de l e c h o p r o c e d e n t e de u n a g r a n j a , e n l a q u e se e m p l e a b a , para d i l u i r l a , el a g u a de u n p o z o c o n t a m i n a d o c o n d e t r i t u s o r g n i c o s . T a l v e z si en n u e s t r o p a s , y e n M a d r i d s o b r e t o d o , se e s t u d i a r a n c o m o es d e b i d o e s t a s c u e s t i o n e s p o r p e r s o n a l c o m p e t e n t e , se h a b r a h a l l a d o l a e x p l i c a c i n de m u c h o s c a s o s de l a s fiebres e s p e c i a l e s que. d u r a n t a el p a s a d o o t o o y a u n d u r a n t e ol a c t u a l i n v i e r n o v i e n e n p r e s e n t n d o s e e n d e t e r m i n a d o s d i s t r i t o s y b a r r i o s do la c o r t e . El e x a m e n de l a s v a q u e r a s y el a n l i s i s de l a s a g u a s de q u e s t a s s e s u r t e n s e r a u n a b u e n a b a s e p a r a u n t r a b a j o de e s t a c l a s e . E n l a s obras c l s i c a s q u e de, e s t e a s u n t o s e o c u p a n s e e n c u e n t r a n o t r a c m u c h a s c a u s a s de i n f e c c i n de la l e c h e q u e d e m u e s t r a n l a n e cesidad i m p e r i o s a q u e e x i s t o en toda p o b l a c i n en la que la h i g i e n e n o s e a u n a n u e v a c u r i o s i d a d , c o m o a q u s u c e d e , do v i g i l a r c o n t i n u a m e n t e l a s c a s a s que, se d e d i c a n e s t a i n d u s t r i a . K l e i n c i t a c a s o s , p o r l r e u n i d o s h a s t a e l n m e r o de 800, do e s c a r l a t i n a t r a n s m i t i d a p o r l a l e c h e , p r o c e d i e n d o la i n f e c c i n unas v e c e s del a n i m a l productor y

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LEDO EN LA SESIN

INAUGURAL

o t r a s de l a s p e r s o n a s o n c a r g a d a s de s u c u i d a d o . A i r y , d e F a l l o w f i e l d , h a b a r e u n i d o e n 1870, B.500 c a s o s de fiebre t i f o i d e a d e b i d o s a l c o n t a g i o por la l e c h e , h a b i e n d o e s t u d i a d o p o s t e r i o r m e n t e m u c h o s m s T a y l o r , Corfield, C a m e r n (de D u b l i n ) y M u r c h i s s o n , e n l a s p o b l a c i o n e s de Isslingfcon y L e e d s y en e l a r r a b a l de M a r y l e b o n , en L o n dres. E x i s t e n , d e b i d a m e n t e c o m p r o b a d o s p o r v a r i o s a u t o r e s , m s d e 700 c a s o s de d i f t e r i a t r a s m i t i d a por l a l e c h e . K i m s u l , d e l o s E s t a d o s U n i d o s , ha d e s c r i t o u n a e n f e r m e d a d i n f e c c i o s a d e l g a n a d o v a c u n o , l a q u e l l a m a enfermedad lctea ( M I L K D I S E A S E ) , q u e se t r a n s m i t e p o r esa s e c r e c i n al h o m b r e y q u e , en l o s c a s o s g . a v e s , l l e g p r o d u c i r l a m u e r t e de a l g u n o s de l o s a t a c a d o s en u n p l a z o de q u i n c e v e i n t e d a s . Y, por l t i m o , s a b i d o es q u e l a t u b e r c u l o s i s s e t r a n s m i t e c o n g r a n f a c i l i d a d p o r la l e c h e y se t i e n e e n c u e n t a la p r o p o r c i n r e l a t i v a m e n t e c o n s i d e r a b l e e n q u e se e n c u e n t r a n l a s resas t u b e r c u l o s a s c o n r e l a c i n l a s s a n a s (el 4 p o r 100 e n P a r s , s e g n P o l i n y L a b i t ; e l 4,61 p o r 100 s e g n V a n l l e r s t e n , e n B r u s e l a s ; el ti en C o p e n h a g u e , s e g n B a n g ; el 25 30 por 100 en l o s E s t a d o s U n i d o s , s e g n L i e n t a r d , y h a s t a e l 50 por 100 en e l N o r t e de E u s i a ) , y si a d e m s s e r e c u e r d a la m a y o r frecuencia con que resultan atacadas las vacas que los b u e y e s p o r e s t a t e r r i b l e e n f e r m e d a d (100 v a c a s por s l o 13 b u e y e s , s e g n B a i l l e t ) d a d a s l a s d e p l o r a b l e s c o n d i c i o n e s en q u e se e n c u e n t r a n c a s i t o d o s l o s e s t a b l o s de l a s g r a n d e s c i u d a d e s y el s i s t e m a q u e p o d r a m o s l l a m a r c o n p r o p i e d a d i n t e n s i v o , de e x p l o t a c i n de v e r d a d e r o surmenage, q u e s e s o m e t e n e s t o s a n i m a l e s p o r s u s e x p l o t a d o r e s , s e c o m p r e n d e r f c i l m e n t e l o s r i e s g o s c o n t i n u o s q u e c o r r e la s a l u d p b l i c a c u a n d o se a b a n d o n a la v i g i l a n c i a e n l a p r c t i c a d i a r i a y c u i d a d o s a de l o s p r e c e p t o s de la h i g i e n e . E l r e c o n o c i m i e n t o d e t a l l a d o y e x a c t o de l a s a l t e r a c i o n e s y f a l s i f i c a c i o n e s de la l e c h e , e x i g e u n v e r d a d e r o a n l i s i s al a l c a n c e s l o de l o s e s p e c i a l i t a s e n e s t a c l a s e d e t r a b a j o s , q u e al p r o p i o t i e m p o d i s p o n e n d e u n m a t e r i a l a d e c u a d o . E l e m p l e o de l o s d i v e r s o s a p a r a t o s q u e s e i n d i c a n por a l g u n o s c o m o de m a n e j o f c i l , l o s l a c t o d e n s m e t r o s , l o s lactoscopios, los cremmetros, los lactobutivmetros y tantos otros, n i es t a n s e n c i l l o c o m o s e d i c e , n i da l o s r e s u l t a d o s p o s i t i v o s q u e s e s u p o n e : l o s t r a b a j o s de D u c l a u x , B u r c k e r , S o x h l e t , M i l l n y C o r u m a i l l e , Grirard, L e h m a n n y t a n t o s o t r o s , d e m u e s t r a n q u e la c o s a n o e s t a n f c i l c o m o p o r a l g u n o s s e c r e e , y c o n f i r m a n la n e c e s i d a d de u n anlisis serio y c o n c i e n z u d o cuando se q u i e r e tener la s e g u r i d a d de l o q u e se afirma. A h o r a , el r e c o n o c i m i e n t o de a l g u n a de l a s f a l s i f i c a c i o n e s m s c o r r i e n t e s , c o m o l a a d i c i n de a l m i d n u n a f c u l a c u a l q u i e r a y l a d e l a g e l a t i n a c o l a es r e l a t i v a m e n t e s e n c i l l a y p u e d e h a c e r s e e n la c a s a d e l c o n s u m i d o r s i n g r a n d i f i c u l t a d . Para reconocer la f c u l a el a l m i d n , basta h e r v i r u n a costa e a n t d a de la l e c h e q u e se e n s a y a y d e s p u s de d e j a r l a e n f r i a r p o r c o m p l e t o , c o l o c a r e n u n p l a t i l l o de p o r c e l a n a b l a n c a u n a c u c h a r a d a de l a c i t a d a l e c h e h e r v i d a y^fra, y a a d i r e n c i m a u n a d o s g o t a s de s o l u c i n a c u o s a de i o d o , q u e f c i l m e n t e p u e d e a d q u i r i r s e e n c u a l q u i e r f a r m a c i a : si la m e z c l a t o m a u n c o l o r a z u l a d o m s m e n o s i n t e n s o , o ^ e d a d e m o s t r a d a la f a l s i f i c a c i n q u e se t r a t a de de c u b r i r .

DE

LA

SOCIEDAD

ESPAOLA

DE

HIGIENE

o5

Para reconocer la presencia de la g e l a t i n a la cola en u n a l e c h e sospechosa, basta aadir u n a corta cantidad de sta (media copa de l a s u s u a l e s para v i n o , p o r e j e m p l o ) , u n a d o s g o t a s d e v i n a g r e , h e r v i r , d e j a r e n f r i a r el l q u i d o , pasar la m e z c l a g r u m o s a q u e r e s u l t a p o r u n filtro de p a p e l u n c o l a d o r t u p i d o de f r a n e l a , r e c i b i e n d o e l l i q u i do filtrado e n u n a c o p a s e m e j a n t e l a a n t e r i o r y a a d i r s t e a l g u nas g o t a s de u n a infusin de agallas, mejor todavia, de u n a s o l u c i n a c u o s a d e c i d o t n i c o ( c i d o t n i c o 1 g r a m o . A g u a 10) q u e p u e d e preparase c o n facilidad en c u a l q u i e r casa adquirirse i g u a l m e n t e en u n a f a r m a c i a , el c i d o t n i c o n o p r o d u c e c a m b i o p e r c e p t i b l e e n l a l e c h e b u e n a , d a n d o o r i g e n e n la a d u l t e r a d a c o n g e l a t i n a , l a a p a r i c i n d e u n v o l u m i n o s o p r e c i e i p i t a d o (poso) d e c o l o r b l a n c o s u c i o p e r f e c t a mente apreciable. Con estos dos ensayos basta para caracterizar las adulteraciones ms c o m u n e s de la leche, n o siendo preciso aadir que, en n i n g n caso, debe admitirse este liquido si presenta u n a coloracin azulada, a m a r i l l e n t a r o j i z a , d i s t i n t a d e la n o r m a l , n i r e c o r d a r q u e t o d a l a l e c h e q u e se c o n s u m a e n u n a c a s a , d e n o s e r p o s i b l e a d q u i r i r l a pasteurizada e x a c t a m e n t e y p o r u n e s t a b l e c i m i e n t o s e r i o , debe hervirse previamente p a r a e v i t a r e n l o p o s i b l e el c o n t a g i o d e e n f e r m e d a d e s corno l a t u b e r c u l o s i s , l a e s c a r l a t i n a y a l g u n a s fiebres i n f e c c i o s a s q u e y a h e m o s hecho referencia anteriormente. A las autoridades corresponde s i n n i n g n g n e r o de d u d a , a d o p t a r l a s m e d i d a s n e c e s a r i a s p a r a e v i t a r y c o r r e g i r las deficiencias q u e esta industria presenta en Madrid y e n t o d a E s p a a , t r a b a j a n d o p o r la s a l u d p b l i c a y c o n t r i b u y e n d o c o n e s t a s m e d i d a s d i s m i n u i r e l l a m e n t a b l e e s t a d o de a t r a s o e n q u e , d e s d e este p u n t o de vista, se e n c u e n t r a n u e s t r o pais en r e l a c i n con las dems naciones ms cuidadosas, ms previsoras y hasta ms humanitar i a s , q u e l . D r . J o s l'beda y C o r r e a l . M a d r i d , F e b r e r o 1900.

PROPOSICIN DE UX DEL EXCMO. SR. D. AMALIO GIMENO


SOBRE PROTECCIN DE LA INFANCIA

(2) L a e x c e s i v a m o r t a l i d a d d e l o s n i o s de l a I n c l u s a d e M a d r i d , s a c a d a l a l u z h a c e t i e m p o p o r l a a c c i n i s c a l i z a d o r a d e la p r e n s a , h a l o g r a d o fijar la a t e n c i n d e t o d o s e n u n f e n m e n o s o c i a l q u e a c u s a gravedad extrema; porque, n o ; o l a m e n t e en la I n c l u s a y asilos a n l o gos, sino en toda Espaa, m u e r e n ms n i o s q u e en los dems pases. L a estadstica comparada seala en contra nuestra u n a elevada cifra, q u e es d i g n a de l a p r e o c u p a c i n d e l o s P o d e r e s p b l i c o s y d e l e s t u d i o de l o s espritus reflexivos q u e a m e n de veras su P a t r i a y se i n t e r e sen por su prosperidad. M u c h a s s o n l a s c a u s a s q u e p u d i e r a n e x p l i c a r el a t e r r a d o r c o n t i n g e n t e q u e p a g a n la m u e r t e nuestros nios; pero de s e g u r o habrn de s e a l a r s e c o m o p r i n c i p a l e s l a i g n o r a n c i a y l o s e r r o r e s d e l c o m n d e l a s g e n t e s e n t o d o l o q u e l a c o n s e r v a c i n d e l a s a l u d s e refiere y e l abandono de los Gobiernos en tan delicadas cuestiones. Y y a

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DISCURSO

LEDO

EN

LA

SESIN

INAUGURAL

q u e l o p r i m e r o n o p u e d e l l e g a r d i r e c t a m e n t e la a c c i n l e g i s l a t i v a , n e c e s a r i o es q u e e n c u a n t o lo s e g u n d o se e m p l e e el brazo d e u n a l e y p r e v i s o r a q u e c o n s i g a la a m i n o r a c i n del m a l . H a y e l e m e n t o s d e d e s t r u c c i n que escapan la influencia de la actividad particular, y q u o s l o p u e d e n ser n e u t r a l i z a d o s d e s t r u i d o s por la de l o s P o d e r e s p b l i c o s . T n g a s e a s i m i s m o en c u e n t a q u e , al t r a t a r s e de a s u n t o s q u e m s i n t e r e s a n la s a l u d , debe de a f i r m a r s e b i e n la n e c e s i d a d de l a t u t e l a d e l E s t a d o . E n i o s p a s e s m s l i b e r a l e s d e l m u n d o es dura i m p l a c a b l e la l e y c u a n d o lia de p r e v e n i r l o s d a o s de la e n f e r m e d a d y d i s m i n u i r l o s e s t r a g o s de l a m u e r t e . N o h a y d e r e c h o p o l t i c o , p o r r e s p e t a b l e q u e s e a , q u e r e s u l t e s u p e r i o r a l d e r e c h o de v i v i r . 1.a m o r t a l i d a d e x a g e r a d a es u n a e n f e r m e d a d s o c i a l q u o e m p o b r e c e l a raza, t i e n d e s e c a r la f u e n t e de la r i q u e z a y d e b i l i t a la f u e r z a y e l p o d e r o de l a s n a c i o n e s ; y si el e x c e s o de m o r t a l i d a d es de s e r e s q u e s u c u m b e n d u r a n t e l o s p r i m e r o s a o s de s u v i d a , c u a n d o n o h a n p o d i d o i n t e n t a r s i q u i e r a s e r t i l e s a la m a s a s o c i a l , l a p r d i d a es m u c h o m s s e n s i b l e por l o e n o r m e del q u e b r a n t o , y e l h u e c o p r o d u c i d o e n l a s filas h u m a n a s de m s t r i s t e s y d e p l o r a b l e s c o n s e c u e n c i a s . E n v a r i o s p a s e s se h a t r a t a d o y a h a c e t i e m p o de r e m e d i a r el m a l por m e d i o de d i s p o s i c i o n e s l e g i s l a t i v a s , c u y o s r e s u l t a d o s h a n l l e g a d o s e r s o b r a d a m e n t e d e m o s t r a t i v o s p a r a a l e n t a r al e j e m p l o . D e s d e el llofdecrct d e A b r i l d e 1824 en A u s t r i a h a s t a la l l a m a d a Ley Rousnel en F r a n c i a , p r o m u l g a d a en 2i> do D i c i e m b r e do 1874-, p u e d e n c i t a r s e v a r i a s o t r a s e n d i f e r e n t e s p a s e s , e n t r e l a s c u a l e s s o n n o t a b l e s Infant Ufe act de 1872 e n I n g l a t e r r a y la Itundverjugung del 18 de J u l i o do 1874 e n A l e m a n i a . A u n q u e e l c u m p l i m i e n t o de e s t a s l e y e s n o a l c a n z a r a c o n s e g u i r otra cosa que un resultado paliativo, sera siempre plausib l e trasplantarlas nuestro pas. tobar vidas la m u e r t e , cualesq u i e r a q u e s e a n l o s l m i t e s del b e n e f i c i o o b t e n i d o , es m e r e c e d o r d e imitacin. .Por o t r a p a r t e , e l x i t o de l a s l e y e s p r o t e c t o r a s de la s a l u d y de la v i d a d e l a i n f a n c i a en o t r o s p a s e s , a n i m a y da e s p e r a n z a . L a l e y f r a n c e s a , q u e es l a q u e p a r e c e h a b e r t e n i d o m s a m p l i t u d , h a s i d o y es i n s t r u m e n t o t i l s i m o en m a n o s de una i n s p e c c i n celosa; ella se d e b e la d i s m i n u c i n n o t a b l e de la m o r t a l i d a d de l o s n i o s c o m p r e n d i d o s en s u p r o t e c c i n . E m p e z c o n u n p r e s u p u e s t o de g a s t o s de 5 4 3 . 0 0 0 f r a n c o s e n 1878, s o s t e n i d o por p a r t e s i g u a l e s e n t r e el E s t a d o y l o s d e p a r t a m e n t o s , y l l e g a y a u n o c e r c a de 2 m i l l o n e s ; l o c u a l h a y q u o a a d i r q u e s i e n d o la l e y v o l u n t a r i a , al p r i n c i p i o f u a p l i c a d a s l o e n t r e s c u a t r o d e p a r t a m e n t o s y a c a b a d o p o r ser p u e s t a e n v i g o r en c a s i t o d o s e l l o s . T a n e l o c u e n t e h a s i d o el r e s u l t a d o de s u p r c t i c a . L a l e y f r a n c e s a , c o m o c u a l q u i e r otra q u e t e n g a el m i s m o o b j e t o , c o m p r e n d e v a r i a s p a r t e s , q u e so refieren l o s n i o s q u e d e b e n de s e r p r o t e g i d o s , la o r g a n i z a c i n d e l s e r v i c i o de i n s p e c c i n y v i g i l a n c i a , l a s p e r s o n a s y e s t a b l e c i m i e n t o s q u e h a n de ser v i g i l a d o s , l a s g a r a n t a s p a r a el c u m p l i m i e n t o de l a s d i s p o s i c i o n e s l e g a l e s y la s a n c i n p e n a l de l a s i n f r a c c i o n e s . A e s t a s d i v e r s a s p a r t e s h a b r de a t e n d e r t a m bin una ley en nuestro pas, acomodando aquello que la experiencia ha d e m o s t r a d o ser eficaz en o t r o s la n a t u r a l e z a de n u e s t r a s i n s t i t u -

D E LA SOCIEDAD ESPAOLA D E

HIGIENE

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e i o n e s p b l i c a s y l a n d o l e de n u e s t r a s c o s t u m b r e s . P o c o n u e v o p u e d e i d e a r s e en e s t a m a t e r i a , en l a q u e , el q u e se c r e a m s o r i g i n a l , n o lia de h a c e r o t r a c o s a q u e t r a d u c i r c o n m e j o r p e o r a c i e r t o l o queen o t r a s n a c i o n e s h a r e s u l t a d o m s c o n v e n i e n t e y h a d a d o e n l a p r c tica ms beneficios. P e r o , de t o d o s m o d o s , lo q u e n e c e s i t a a f i r m a r s e es q u e E s p a a n o p u e d e q u e d a r p o r m s t i e m p o f u e r a de esa c o r r i e n t o q u e e n o t r o s pases ha l l e v a d o los G o b i e r n o s y las Cmaras buscar y e n c o n t r a r r e m e d i o s p a r a c o m b a t i r l a s p l a g a s de la e n f e r m e d a d y l a m u e r t e e n l a t e m p r a n a e d a d en q u e m e n o s r e s i s t e n c i a o f r e c e e l o r g a n i s m o . Es de todo punto precisa una ley que procure oponerse a l a e x c e s i v a m o r t a l i d a d d l a i n f a n c i a , q u e c o n v i e r t e n u e s t r o p a s en u n a t r i s t e e x c e p c i n . I n s p i r a d o s en esa n e c e s i d a d l o s S e n a d o r e s q u e s u s c r i b e n , p r e s e n t a n al S e n a d o l a s i g u i e n t e p r o p o s i c i n de l e y , q u e n o es r e a l m e n t e m s q u e e l e s b o z o de u n p e n s a m i e n t o q u e , de s e g u r o , s e r a m p l i a d o y m e j o r a d o por la superior i l u s t r a c i n del alto Cuerpo c u y a delibera,cin se somete. PROPOSICIN A r t . 1. E l M i n i s t e r i o de l a G o b e r n a c i n e s t a b l e c e r u n s e r v i c i o de v i g i l a n c i a i n s p e c c i n para el fin de c o n s e r v a r l a s a l u d y l a v i d a de l o s n i o s m e n o r e s de c i n c o a o s , e n t r e g a d o s l a l a c t a n c i a y a l c u i d a d o m e r c e n a r i o s , s o s t e n i d o s p o r l a c a r i d a d en c a s a s p a r t i c u l a res e s t a b l e c i m i e n t o s benficos. A r t . 2. D e l c i t a d o s e r v i c i o e s t a r n e n c a r g a d o s l o s g o b e r n a d o r e s c i v i l e s e n t o d a s l a s p r o v i n c i a s , a u x i l i a d o s de u n a J u n t a q u e se c o n s t i tuir c o m o d e t e r m i n e el r e g l a m e n t o hecho para ello; esta J u n t a t e n d r l a m i s i n de v e l a r p o r el c u m p l i m i e n t o de la l e y y de p r o p o n e r cuantas medidas crea ms c o n v e n i e n t e s su mejor aplicacin. A r t . B. H a b r e n M a d r i d u n a J u n t a c e n t r a l , c u y a c o n s t i t u c i n fijar t a m b i n el a n t e d i c h o r e g l a m e n t o , e n c a r g a d a de r e u n i r l o s i n f o r m e s r e m i t i d o s p o r l a s J u n t a s p r o v i n c i a l e s y de p u b l i c a r a n u a l m e n t e u n a M e m o r i a d i r i g i d a a l M i n i s t r o de l a G o b e r n a c i n , e n l a q u e p r o p o n d r todo lo q u e p u e d a c o n t r i b u i r la ms c o m p l e t a o b t e n c i n d e l fin h i g i n i c o q u e l a l e y ti e n d e . A e s t a M e m o r i a a c o m p a a r l a e s t a d s t i c a a n u a l de l a m o r t a l i d a d de la i n f a n c i a e n g e n e r a l , y e n p a r t i c u l a r de l a de l o s n i o s s o m e t i d o s l a i n s p e c c i n . A r t . 4. L a s J u n t a s p r o v i n c i a l e s t e n d r n s u s r d e n e s el p e r s o n a l m d i c o y a d m i n i s t r a t i v o c u y o c a r g o h a de e s t a r l a v i g i l a n c i a y l a i n s p e c c i n de l o s n i o s c o m p r e n d i d o s en l a d i s p o s i c i n d e l a r t . 1. d e l o s e s t a b l e c i m i e n t o s d o n d e e s t n a s i l a d o s y de l a s p e r s o n a s q u e los t e n g a n su cuidado que i n t e r v e n g a n m e r c e n a r i a m e n t e en s u colocacin, A r t . 5. L a s p e r s o n a s y e s t a b l e c i m i e n t o s c i t a d o s e n e l a r t c u l o anterior son: 1. L a s q u e se d e d i q u e n en s u c a s a l a l a c t a n c i a d e h i j o s a j e n o s . 2. L a s q u e t e n g a n n i o s p a r a s u d e s t e t e c u i d a d o . 3. L a s q u e e s t n al f r e n t e de a g e n c i a s de c o l o c a c i n de n o d r i z a s se d e d i q u e n ser i n t e r m e d i a r i a s en g e s t i o n e s para d i c h o o b j e t o .

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DISCURSO LEDO E N

LA SESIN

INAUGURAL

4." L a s c a s a s da e x p s i t o s i n c l u s a s . 5. L a s c a s a s c u n a s . 6. L o s d e m s a s i l o s y e s t a b l e c i m i e n t o s a n l o g o s . A r t . 6. P a r a el m e j o r c u m p l i m i e n t o de e s t a l e y d e b e r n de obser" v a r s e las prescripciones s i g u i e n t e s : 1. L a s n o d r i z a s s e p r o v e e r n de u n a l i b r e t a d o n d e la a u t o r i d a d c o m p e t e n t e r e g i s t r a r la f e c h a en q u e s e e n c a r g u e n d e l o s n i o s , l a d e l d a e n q u e s t o s l e s s e a n r e t i r a d o s por las p e r s o n a s q u e t e n g a n d e r e c h o e l l o , l a de s u d e f u n c i n c u a n d o esta o c u r r a y l o s c a m b i o s de su d o m i c i l i o . Estarn tambin obligadas presentar certificados d e s u e s t a d o c i v i l , de s u s b u e n a s c o n d i c i o n e s f s i c a s para d e d i c a r s e , l a l a c t a n c i a , y de q u e s u l t i m o h i j o es m a y o r d e d o s a o s de q u e s e e n c u e n t r a en l a c t a n c i a de o t r a m u j e r q u e r e n e y c u m p l e l a s c o n d i c i o n e s de l a l e y .
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2. L a s p e r s o n a s e n c a r g a d a s por c a r i d a d d e l c u i d a d o de n i o s d e b e r n de p o s e e r t a m b i n u n a l i b r e t a p a r a el r e g i s t r o de d a t o s a n l o g o s . 3. a d i e p o d r a b r i r u n a a g e n c i a de c o l o c a c i n de n o d r i z a s n i s e r v i r de i n t e r m e d i a r i o p o r d i n e r o p a r a el m i s m o fin s i n a u t o r i z a c i n de la a u t o r i d a d . 4 L o s p a d r e s t u t o r e s de l o s n i o s e n t r e g a d o s l a l a c t a n c i a mercenaria la caridad particular pblica estn obligados dar p a r t e de s u e n t r e g a y de p r e s e n t a r al m i s m o t i e m p o l a p a r t i d a c e r t i f i c a d o de n a c i m i e n t o de l o s r e s p e c t i v o s n i o s . 5. L o s d i r e c t o r e s j e f e s de l o s e s t a b l e c i m i e n t o s b e n f i c o s q u e s e r e f i e r e e s t a l e y d e b e r n de dar p a r t e la a u t o i i d a d d e l i n g r e s o , retirada d e f u n c i n de los n i o s asilados. 6. E s t o s p a r t e s i g u a l m e n t e l o s q u e t i e n e n o b l i g a c i n d e dar t o d a s l a s p e r s o n a s de q u e h a b l a e s t e a r t c u l o , h a b r n de c o m u n i c a r se s i e m p r e d e n t r o de l a s v e i n t i c u a t r o h o r a s . A r t . 7. E l r e g i s t r o de n o d r i z a s , a g e n c i a s de c o l o c a c i n , p e r s o n a s encargadas del cuidado d l o s nios y establecimientos c o m p r e n d i d o s en esta ley, se l l e v a r las A l c a l d a s respectivas. Los libros destinados esto sern inspeccionados y visados por las J u n t a s provinciales. A r t . 8." L o s a r t s . 432, 501, 418, 424, 581 y 603 d e l C d i g o p e n a l s e r n a p l i c a b l e s l a s n o d r i z a s y a l a s p e r s o n a s e n c a r g a d a s del c u i d a d o de l o s n i o s m e n o r e s de 5 a o s , q u e h a c e r e f e r e n c i a e s t a l e y ; e n c a s a s particulares en establecimientos benficos, cuando incurran en la c u l p a b i l i d a d que los citados a r t c u l o s s e a l a n . A r t . 9. L a f a l t a d e c u m p l i m i e n t o d e l a s p r e s c r i p c i o n e s d e l art. 6. d e e s t a l e y s e r n c a s t i g a d a s c o n m u l t a s de 5 50 p e s e t a s . A r t . 10. L a f a l s e d a d e n c u a l q u i e r a de l o s d o c u m e n t o s q u e s e c i t a n e n e l art. 6. s e c a s t i g a r c o n l a p e n a l i d a d q u e p a r a l o s d e l i t o s de esta ndole establece el Cdigo.
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A r t i c u l o transitorio. El M i n i s t r o de la G o b e r n a c i n p u b l i c a r el r e g l a m e n t o p a r a el c u m p l i m i e n t o d e e s t a l e y en el t r m i n o de t r e s m e s e s despus de p r o m u l g a d a .

DE

LA

SOCIEDAD

ESPAOLA

DE

HIGIENE

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BASES PARA UNA LEY DE PROTECCIN LA INFANCIA


POR EL DR. D. MANUEL TOLOSA LATOUR

(3) I . T o d o n i o m e n o r de s i e t e a o s , q u e e s t c o l o c a d o , m e d i a n t e p e n s i n , r e m u n e r a c i n , s o c o r r o , etc., e n p o d e r de n o d r i z a , c a s a - c u n a , a s i l o , t a l l e r de a p r e n d i z a j e e n s e a n z a , s e r o b j e t o de e s p e c i a l v i g i l a n c i a por p a r t e de la A u t o r i d a d , fin de p r o t e g e r s u v i d a y su salud. I I . S e o r g a n i z a r p o r el M i n i s t e r i o de la G o b e r n a c i n u n C o n s e j o S u p e r i o r de P r o t e c c i n la I n f a n c i a , b a j o la P r e s i d e n c i a e f e c t i v a d e l D i r e c t o r g e n e r a l de S a n i d a d d e l R e i n o y l a s p e r s o n a l i d a d e s q u e e s t a ley determine. I I I . E n c a d a c a p i t a l de p r o v i n c i a e x i s t i r u n a . J u n t a l o c a l , c o n p u e s t a d e l a s p e r s o n a s q u e se i n d i q u e , p r o c u r a n d o se t r a t e d e i n d i v i d u o s de r e c o n o c i d a i n d e p e n d e n c i a y c a r i d a d . I V . E n c a d a p a r t i d o , la I n s p e c c i n m d i c a y b e n f i c a se o r g a n i z a r d e t a l s u e r t e , q u e sea p r o n t a , eficaz i n d e p e n d i e n t e . V. L a I n s p e c c i n e j e r c e r s u s f u n c i o n e s : 1." V i g i l a n d o p e r i d i c a m e n t e l o s n i o s s o m e t i d o s la l a c t a n c i a m e r c e n a r i a , b i e n p r o c e . d e n t e s de l a s I n c l u s a s e n t r e g a d o s p o r l o s p a d r e s . 2. D a n d o l a s m u j e r e s q u e se d e d i q u e n la i n d u s t r i a do n o d r i z a s , l a c a r t i l l a q u e d e t e r m i n a r n l o s r e g l a m e n t o s , en la c u a l se e x p r e s e n l a s c o n d i c i o n e s s o c i a l e s de a q u l l a y s u s a p t i t u d e s f s i c a s p a r a la l a c t a n c i a . 3." P r o . c u r a n d o los medios conducentes para garantizar los e m o l u m e n t o s de 'as n o d r i z a s . 4. E v i t a n d o l o s p e l i g r o s d e l h a c i n a m i e n t o y m a l a s c o n d i c i o n e s h i g i n i c a s de l a s C a s a s - c u n a s , s a l a s de A s i l o , e s c u e l a s y t a l l e r e s d o n d e se r e n a n n i o s m e n o r e s de s i e t e a o s , e l e v a n d o la S u p e r i o r i d a d l a s o p o r t u n a s d e n u n c i a s de a c t o s d e l i c t u o s o s . 5. H a c e r c u m p l i r fielmente l o s r e g l a m e n t o s r e f e r e n t e s la a d m i s i n y e s t a n c i a de los n i o s en dichos Centros para garantizar su vida y su s a l u d . 6." E l e v a r p e r i d i c a m e n t e l a S u p e r i o r i d a d , M e m o r i a s d e t a l l a d a s r e s p e c t o l o s r e s u l t a d o s o b t e n i d o s p o r la l e y , s e a l a n d o s u s d e f i c i e n c i a s , si l a s h u b i e r e , d e m o s t r a d a s por la p r c t i c a . VI. Las nodrizas que sabiendas ocasionen dao al n i o entreg a d o s u c u i d a d o , as c o m o l a s p e r s o n a s q u e t e n i e n d o s u c a r g o l a c r i a n z a e d u c a c i n de u n m e n o r , c o n t r i b u y a n la m u e r t e d e d i c h o n i o , se l e s a p l i c a r n l o s a r t c u l o s 432 y 501 (1) d e l C d i g o P e n a l , (') CDIGO PENAL

CAPTULO v n . L e s i o n e s . A r t c u l o 432. L a s p e n a s d e l a r t i c u l o a n t e r i o r ( p r i e i n m a y o r , p r i s i n correccional, arresto, etc.), son aplicables, respectivamente, al q u e s i n n i m o de m a t a r c a u s a r e o t r o a l g u n a de l a s l e s i o n e s g r a v e s , a d m i n i s t r n d o l e sabiendas sustancias bebidas nocivas, abusando d e s u c r e d u l i d a d flaqueza d e e s p r i t u . CAPTULO I I I Abandono de nios.

A r t . 501. E l a b a n d o n o de u n n i o m e n o r d e s i e t e a o s , s e r c a s t i g a d o c o n l a s p e n a s de a r r e s t o m a y o r y m u l t a de 125 1.250 p e s e t a s .

40

DISCURSO

LEDO

ES

I,A SESIN"

IXAiURAL

m e n o s q u e o c a s i o n e n dao m a y o r v o l u n t a r i o , provisto en los artcul o s 418 y 4 2 4 (1) d e l m i s m o C d i g o . L a s p e r s o n a l i d a d e s q u e d e s p u s de u n a i n v e s t i g a c i n d e t e n i d a q u e b r a n t e n l a s b a s e s p r e s c r i t a s e n l a presente ley y s u s r e g l a m e n t o s , incurrirn en las penas c o n s i g n a d a s e n l o s a r t s . 581 y 603 (2) d e l r e f e r i d o C d i g o . V I L L a s Autoridades prestarn especial apoyo los I n s p e c t o r e s i n d i v i d u o s d e l C o n s e j o de P r o t e c c i n la I n f a n c i a , c o o p e r a n d o c o n rapidez r e m e d i a r las faltas s e a l a d a s , y t r a n s m i t i e n d o c o n u r g e n c i a las denuncias los Tribunales respectivos. Cuando por las circunstancias del abandono se h u b i e r e o c a s i o n a d o l a m u e r t e d e u n n i o , ser c a s t i g a d o el c u l p a b l e c o n l a p e n a d e p r i s i n c o r r e c c i o n a l e n s u s g r a d o s m e d i o y m x i m o ; si s l o s e h u b i e s e p u e s t o e n p e l i g r o s u v i d a , la p e n a s e r la m i s m a p r i s i n c o r r e c c i o n a l en sus grados m n i m o y medio. L o d i s p u e s t o en los dos prrafos a n t e r i o r e s se e n t e n d e r s i n perj u i c i o d e c a s t i g a r el h e c h o c o m o c o r r e s p o n d a c u a n d o c o n s t i t u y e r e otro delito ms grave.
)
1

CAI'TDLO

II.Asesinato.

A r t . 4 1 8 . E s r e o d e a s e s i n a t o el q u e m a t a r e a l g u n a p e r s o n a 4." C o n p r e m e d i t a c i n c o n o c i d a . 5." C o n e n s a a m i e n t o , a u m e n t a n d o deliberada i n h u m a n a m e n t e el dolor del ofendido.


CAPTULO V. Infanticidio.

A r t . 424. L a m a d r e q u e p o r o c u l t a r s u d e s h o n r a m a t a r e al h i j o q u e n o h a y a c u m p l i d o tre3 d a s , s e r c a s t i g a d a c o n l a p e n a d e p r i s i n c o rreccional en sus grados m e d i o y m x i m o . L o s a b u e l o s m a t e r n o s q u e para o c u l t a r l a d e s h o n r a d e l a m a d r e , c o m e t i e r e n e s t e d e l i t o , c o n l a de p r i s i n m a y o r . P u e r a de e s t o s c a s o s , el q u e m a t a r e u n r e c i n n a c i d o , i n c u r r i r , s e g n los casos, en las penas del parricidio del asesinato (pena de m u e r t e c a d e n a p e r p e t u a , c a d e n a t e m p o r a l e n s u g r a d o m x i m o a, muerte). (-) TTULO x i v . I m p r u d e n c i a temeraria.

A r t . 581. E l q u e p o r i m p r u d e n c i a e j e c u t a r e u n h e c h o , q u e si m e d i a r e m a l i c i a c o n s t i t u i r a u n d e l i t o g r a v e , ser c a s t i g a d o c o n l a p e n a de a r r e s t o m a y o r e n s u g r a d o m x i m o p r i s i n c o r r e c c i o n a l e n s u grado m n i m o , y con arresto m a y o r en sus grados m n i m o y m e d i o si constituyere un delito menos grave. A l q u e con infraccin de los r e g l a m e n t o s c o m e t i e r e u n d e l i t o por s i m p l e i m p r u d e n c i a n e g l i g e n c i a , se i m p o n d r l a p e n a d e a r r e s t o mayor en sus grados medio y mximo. T T U L O n i . D e las faltas contra las personas.

A r t . 603. S e r n c a s t i g a d o s c o n l a p e n a de c i n c o q u i n c e d a s d e arresto y reprensin: ...5." Los padres de f a m i l i a q u e a b a n d o n a r e n sus hijos, no procurndoles la e d u c a c i n q u e requiera s u clase y sus f a c u l t a d e s p e r m i t a n . ... 9. L o s q u e e n c o n t r a n d o a b a n d o n a d o u n m e n o r d e s i e t e a o s c o n p e l i g r o de s u e x i s t e n c i a , n o l o p r e s e n t a r e n l a A u t o r i d a d s u f a m i l i a . 10. L o s q u e e n la e x p o s i c i n d e n i o s q u e brantaren las r e g l a s c o s t u m b r e s establecidas en la l o c a l i d a d resp e c t i v a y l o s q u e d e j a r e n de l l e v a r al A s i l o d e e x p s i t o s l u g a r s e guro cualquier nio que encontraren abandonado.

DE LA SOCIEDAD

ESPAOLA DE

HIGIENE

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CONCLUSIONES REFERENTES A LA VIRUELA EN MADRID


(4) I. Q u e , s e g n t o d a s l a s p r o b a b i l i d a d e s , es de t e m e r q u e se d e s a r r o l l e en M a d r i d u n a e p i d e m i a de v i r u e l a en p l a z o p r x i m o ; I I . Q u e e n l o s m o m e n t o s a c t u a l e s t o d a v a p u e d e e v i t a r s e c o n eficacia la epidemia; I I I . Q u e p a r a e l l o es p r e c i s o c o n v e r t i r e n i n m u n e l a p o b l a c i n l o ms pronto posible; I V . Q u e p a r a c o n s e g u i r d i c h a i n m u n i d a d en e l m s b r e v e e s p a c i o de t i e m p o y e n v i s t a de q u e n o s o n o b l i g a t o r i a s la v a c u n a c i n y r e v a c u n a c i o n e s s u c e s i v a s , es de t o d o p u n t o i n d i s p e n s a b l e f a c i l i t a r l a v a c u n a c i n y r e v a c u n a c i n , p a r t i e n d o de l a s b a s e s s i g u i e n t e s : A. Vacunacin gratuita todas las clases sociales. B. V a c u n a c i n e n l a s Gasas de S o c o r r o y e n l o s e s t a b l e c i m i e n t o s p b l i c o s de B e n e f i c e n c i a h o r a s c o m p a t i b l e s c o n l a s q u e d e d i c a n a l trabajo las clases jornaleras; y C. D e c l a r a c i n d e t o d o s l o s c a s o s de v i r u e l a , y v a c u n a c i n g r a t u i t a y d o m i c i l i o de t o d o s l o s h a b i t a n t e s q u e e l l a se p r e s t a s e n d e l a s c a s a s e n q u e s e h u b i e s e d e s a r r o l l a d o u n c a s o de v i r u e l a , y V. Q u e m i e n t r a s n o s e a u n h e c h o en l a l e y y en la p r c t i c a l a v a cunacin y revacunacin obligatorias, estaremos siempre amenazad o s de e p i d e m i a s de v i r u e l a q u e o c a s i o n a n m u c h o s g a s t o s , r o b a n m u c h a s v i d a s y h a b l a n m u y m a l de l a H i g i e n e de l a n a c i n . D i v u l g a r entre el pblico. 1." L a p r o x i m i d a d de u n a e p i d e m i a de v i r u e l a . 2. L a n e c e s i d a d y l a i n o c u i d a d d e l a v a c u n a c i n . 3. L a u r g e n t e n e c e s i d a d d e v a c u n a r revacunar los recin llegados Madrid y los que l l e v e n m e n o s d e s e i s a o s de r e s i d e n c i a s i n h a b e r s e v a c u n a d o . 4. L a c o n v e n i e n c i a d e q u e s e r e v a c u n e n l o s i n d i v i d u o s q u e l l e v a n m s de c u a t r o a o s s i n v a c u n a r s e . 5. L a c o n v e n i e n c i a de q u e l o s p r o f e s o r e s , p a t r o n o s , e t c . , e s d e c i r , c u a n t o s p u e d a n i n f l u i r e n el n i m o de m u c h o s i n d i v i d u o s , h a g a n c o m p r e n d e r s t o s l a n e c e s i d a d de q u e s e v a c u n e n y , e s p e c i a l m e n t e , en l a s c a s a s p a r t i c u l a r e s , d e q u e l o s d u e o s i n f l u y a n e n e l m i s m o s e n t i d o en el n i m o de l a s e r v i d u m b r e . Y 6." L a i d e a de q u e e l pus y las costras del varioloso son los productos ms c o n t a g i o s o s de l a e n f e r m e d a d , y , p o r l o t a n t o , l a n e c e s i d a d de q u e l o s v a r i o l o s o s n o s a l g a n de s u h a b i t a c i n h a s t a q u e t e n g a n b i e n l i m p i a la p i e l , y de q u e s e d e s i n f e c t e t o d o lo q u e h a t e n i d o c o n e l l o s r e l a c i n m s m e n o s directa.

DISCURSO
LEDO EL

D R . D. B E R N A B
Socio N U M E R A R I O

MALO

CIJA

D E L A JA I S M A

ALCOHOL Y ALGOHOLISMO ANTE LA HIGIENE


(ENSAYO D E ESTUDIO MDICO-SOCIAL)

S U M A R I O
P o r q u de e s t e d i s c u r s o . P o r v e n i r de la Sociedad Espaola de Higiene. Nuestras colaboradoras. I . E l alcohol enemigo del hombre, de la familia y de la sociedad.Los tres g r a n d e s p r o b l e m a s de e s t o s t i e m p o s . N e c e s i d a d d e u n l i b r o e s p a o l acerca del alcoholismo. I I . A l c o h o l , s u origen y clases.Distinta toxicidad de stas.Mezclas: esencias y aldehidos.Diversidad de efectos fisiolgicos. S u i m p o r t a n c i a c o m o c a u s a de m l t i p l e s y g r a v e s e n f e r m e d a d e s . L a m a y o r h i p o t e r m i a n o s e g u i d a de m u e r t e h a s i d o p r o d u c i d a
por el alcohol.EL ALCOHOL EN UN OKOANISMO SANO E S S U F R F L U O .

N m e r o d e a b s t e m i o s e n E s p a a . E L A L C O H O L como eupptico es contraproducente; como antitrmico absurdo, y como tnico pasajero. En teraputica es siempre substituible con ventoja.ALCOHOLISMO Y T U B E R C U L O S I S . Votos de calidad contra el a l c o h o l . Uso y abuso dosis tolerable y dosis txica.Modos diferentes de iniciar el abuso.El d e l i r i u m t r e m e n s . P o r q u n o se debe beber en a y u nas y entre comidas. I I I . C a u s a s que explican, el alcoholismo y su generalizacin todas las clases sociales y todos Los pases del globo: i n c l i n a c i n h e r e d a d a ; errores v u l g a r e s nacidos en viejas doctrinas mdicas; alcoholismo t e r a p u t i c o ; s u g e s t i n i n f l u e n c i a del m e d i o ; id. de la p r e s e n t a c i n de p r o d u c t o s : s o c i a b i l i d a d p e l i g r o s a y e d u c a c i n e q u i v o c a d a ; s u i c i d i o parcial; b u s c a n d o r e s i s t e n c i a i n s p i r a c i n ; e l c u a r t e l ; a l i m e n t o e s c a s o ; a b r i g o d e f i c i e n t e ; c a s a p o b r e ; t r a b a j o s forzados; estacin y c l i m a fios. IV.Individuos y pueblos alcoholizados: inofensivos, peligrosos criminales.Embriaguez distinta s e g n la clase de alcohol q u e l a d e t e r m i n a y forma del abuso.El n m e r o de borrachos es proporcional al n m e r o de tabernas.Proporcin entre el n m e r o d e h a b i t a n t e s y e l de t a b e r n a s e n l a s d i s t i n t a s p r o v i n c i a s d e Espaa. V . E l i d e a l h i g i n i c o s e r i a l a A B S T E M I A . M e d i d a s que corresponden d las autoridades: Prohibicin absoluta del alcohol industrial. V i g i l a n c i a d e l a e l a b o r a c i n de a l c o h l i c o s . R e d u c i r e l n m e r o d e t a b e r n a s . H i g i e n e y r e g l a m e n t a c i n de l a s m i s m a s . R e s o l ver el p r o b l e m a de subsistencias y el de habitacin h i g i n i c a para las clases obreras, e s dar u n gran paso en la lucha contra el a l c o h o l . M e j o r a r l a s c o s t u m b r e s de l o s c u a r t e l e s . E l a l c o h o l i s m o , i m p e d i m e n t o p a r a e l m a t r i m o n i o . L a H i g i e n e en l a p r i m e r a enseanza: Mximas higinicas antialcohlicas.Propaganda r e l i g i o s a a n t i a l c o h l i c a . M e d i d a s que corresponden ala sociedad en general, colectividades individuos: Sociedades de H i g i e n e . P r e n s a . S o c i e d a d e s de t e m p l a n z a . L a m u j e r g r a n a p s t o l d e l a H i g i e n e . L a M e d i c i n a del p o r v e n i r .

^SEORAS

JSEORES

UELEN

las corporaciones elegir p a r a q u e las r e p r e Socie-

senten en estas solemnidades, sus miembros m s conspicuos, y as lo hizo siempre t a m b i n la dad Espaola de Higiene; pero este ao, g u i a d a por m-

viles m u y r e s p e t a b l e s sin d u d a y que yo he d e p l o r a d o , quiso v a r i a r de c o n d u c t a eligiendo el m s obscuro de todos, siq u i e r a no c e d a los ms p r e c l a r o s y distinguidos en la fe y el entusiasmo por los g r a n d e s ideales de t a n docta Corporacin. A ttulo, p u e s , de socio e n t u s i a s t a de la E s p a o l a de Hig i e n e , es como p u d e m e r e c e r el p a r a m difcil c u a n t o honroso e n c a r g o de l l e v a r su voz a n t e vosotros, e n c a r g o que por motivos poderossimos q u e de fijo c o m p r e n d i s , ni p u d e ni deb d e c l i n a r como acaso h u b i e r a sido lo m s a c e r t a d o . P e r o r e c l a m a la h o n r a d e z cientifica que os e x p o n g a con leal f r a n q u e z a mi situacin del m o m e n t o por lo q u e tiene de c o m p r o m e t i d a y dolorosa, as como por lo que t e n d r a de a g r a d a b l e , d a d a la alta misin de esta S o c i e d a d , si yo me h a l l a r a con m r i t o s p a r a r e p r e s e n t a r l a ; y lo que t u v o d e i n e l u d i b l e el c u m p l i m i e n t o de u n m a n d a t o q u e por g r a t i t u d y disciplina j u z g u m a n d a t o imperioso.

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DISCURSO

LEDO

EN

LA

SESIN

INAUGURAL

C o n v e n d r i s , pues, todos en q u e me asisten d e b e r e s y h a s t a derechos en algo e x t r a o r d i n a r i o s p a r a r o g a r o s , y no por usual frmula de m a l e n t e n d i d a modestia c i e r t a m e n t e , que seis t a n benvolos al oir el p o b r e trabajo q u e os dedico, como yo he sido bien i n t e n c i o n a d o al concebirlo y r e d a c t a r l o , a u n q u e hoy me hallo sin fuerzas, confuso y pesaroso, al a c o m e t e r la p a r a otros ftil y p a r a m d o r a e m p r e s a de leerlo. Y puestos y a ser t o l e r a n t e s y generosos, os r u e g o me p e r m i t i s que a n t e s de a b o r d a r el tema elegido d e d i q u e dos p a l a b r a s esta Corporacin, que acaso e x p l i q u e n , y a que no p u e d a n justificar, mento. Dije hace y a aos en la p r e n s a y fuera d e ella, y lo dir siempre que halle o p o r t u n i d a d , creo, que la Sociedad Espaola p o r q u e s i n c e r a m e n t e lo de Higiene es la ms prolas g r a n d e s deferencias con que me t r a t a ; deferencias de que, r e p i t o , sois v c t i m a s en este moabruma-

g r e s i v a , la m s h u m a n i t a r i a , la m s a l t r u i s t a y la q u e seg u r a m e n t e l l e g a r , p o r q u e lo m e r e c e , ser la ms poderosa de todas n u e s t r a s corporaciones cientficas. Y fundo osa mi y a vieja c r e e n c i a , en que esta Sociedad slo b u s c a en su c o n s t a n t e labor el ms precioso y apetecible de todos los bienes h u m a n o s : la salud; lo que es i g u a l , q u e p r e t e n d e p a r a todos los h o m b r e s que robustos, mueran que vivan fuertes, tarde que nazcan sanos y que es casi vivir felices,

(no decimos q u e no m u e r a n , p o r q u e esto sin lleguen este fin posible de sufrisumo

ser a b s u r d o en principio, es ideal que p e r t e n e c e o t r a r a m a de las ciencias biolgicas), y que al morir natural mientos. A esos ideales p r o g r e s i v o s y h u m a n i t a r i o s en t a n ficios g r a d o , u n e el altruismo de difundir c u a n t o p u e d e los b e n e q u e r e c i b e , y el mrito de t r a b a j a r sin descanso en u n a p r o p a g a n d a h i g i e n i z a d o r a de la que slo se p r o m e t e l a y previsto con la menor cantidad

DE

LA

SOCIEDAD

ESPAOLA

DE

HIGIENE

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t r a n q u i l i d a d q u e p r o p o r c i o n a el c u m p l i m i e n t o de d e b e r e s e s p o n t n e a m e n t e c o n t r a d o s . El hecho s i n g u l a r de a d m i t i r en su seno toda persona q u e se p r o p o n g a c o l a b o r a r los fines i n d i c a d o s , c u a l e s q u i e r a que sean sus a p t i t u d e s , p u e s q u e de t o d a s p u e d e n e c e s i t a r en m o m e n t o d e t e r m i n a d o y en pro de la benfica l a b o r q u e realiza, hace q u e t e n g a n e n t r a d a por i g u a l en esta Sociedad mdicos i n g e n i e r o s , a r q u i t e c t o s y a b o g a d o s , socilogos estadistas y s a c e r d o t e s ; profesores en todas sus g e r a r q u a s y h o m b r e s de administ r a c i n ; f a r m a c u t i c o s , literatos y simples propietarios q u e e l e v e n sus m i r a s por e n c i m a del srdido i n t e r s con q u e c i e g a muchos la posesin de u n c a p i t a l q u e e x p l o t a d o m s h i g i n i c a m e n t e (la Moral y la H i g i e n e suelen ir unid a s ) , sera rico v e n e r o de u t i l i d a d p a r a no pocos, v c t i m a s h o y de la t e n d e n c i a opuesta. P o r esto que tan justificado q u e d a , creemos nosotros de a n t i g u o que en fecha no r e m o t a l l e g a r la Sociedad ola de Higiene Espa ser la m s v a s t a y poderosa d e las corpo-

r a c i o n e s de n u e s t r o pas; y no ha de t a r d a r m u c h o el da en q u e el p e r t e n e c e r ella sea tan honroso, y . . . por q u no decirlo? de tan buen tono como lo es hoy p e r t e n e c e r centros q u e no desciendo citar, pero en los cuales t e n d r a n no poco q u e h a c e r la E t i c a y la H i g i e n e , si al inmiscuirse en ellos no t e m i e r a n ser e x p u l s a d a s por n o t o r i a i r r e d u c tible i n c o m p a t i b i l i d a d de c a r a c t e r e s ideales. De tal modo es e x a c t o lo a n t e r i o r , que en el ltimo curso tuvimos la fortuna de v e r en n u e s t r a s sesiones discutiendo d a n d o b r i l l a n t s i m a s conferencias, las dos notables profesoras seoritas L a E i g a d a y Tello, segn habis oido en la c o n c i e n z u d a Memoria de S e c r e t a r a ; y otra seora p a r a todos r e s p e t a b l e y de todos r e s p e t a d a , h a c i e n d o g a l a de elev a d o juicio y de nobles sentimientos, la seora v i u d a de L l r e n t e , i n s t i t u y u n premio p a r a n u e s t r o s concursos, facil i t a n d o as con su e s p l e n d i d e z la misin q u e como colectivi4

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DISCURSO

LEDO

EN

LA

SESIN

INAUGURAL

d a d nos hemos impuesto. Tenemos como veis, lo que nos faltaba p a r a a r en la victoria: tenemos la mujer defendiendo la s a n t a causa de la H i g i e n e ! Y es, seores, q u e la v e r d a d se a b r e camino, y a u n q u e penosa y l e n t a m e n t e se impone; que no en v a n o se h a dicho en este mismo sitio y en i g u a l s o l e m n i d a d , por uno de mis ilustres p r e d e c e s o r e s , el doctor Ovilo: Sin H i g i e n e , no h a y s a l u d ; sin s a l u d , no h a y v i d a cmod a y a g r a d a b l e ; sin individuos h i g i e n i z a d o s , no h a y pueblos sanos y viriles, y ah est la historia de la d e c a d e n c i a de las r a z a s p a r a afirmarlo, p o r q u e est ligado t a n n t i m a m e n te lo fsico con lo psquico, se influyen tan r e c p r o c a m e n t e , q u e sera imposible llegar fijar los lmites q u e los s e p a r a n ; as es q u e la H i g i e n e a b r a z a en sus conocimientos, todos los d e las ciencias m d i c a s y n a t u r a l e s , y los de la economa poltica y social. H aqu unas verdades que resumen fielmente cuanto llevamos dicho y nos r e s t a decir, y q u e , si yo valiese algo p a r a con vosotros, os e n c a r g a r a de e x t e n d e r por todas p a r tes, s e g u r o de q u e h a r a i s con ello la ms bella, la m s til, y por ser v u e s t r a , la m s eficaz de las p r o p a g a n d a s ,

I.. Y a h o r a h a b l e m o s del objeto p r i n c i p a l de mi discurso, del alcoholismo, ese vicio fatal, q u i z el ms vergonzoso y ext e n d i d o con q u e el h o m b r e m a n c h a la s u p e r i o r i d a d q u e Dios plugo c o n c e d e r l e , y la d i g n i d a d y el decoro q u e l supo c o n q u i s t a r s e c o m b a t i e n d o sin t r e g u a por la v i d a y la perfeccin q u e le d i f e r e n c i a n del resto de los seres c r e a d o s . P o r el alcohol, el h o m b r e se c o n v i e r t e de sano y v i g o r o da a m a b l e en g r o s e r o y so en enfermo y v a l e t u d i n a r i o ;

p r o v o c a t i v o ; de b u e n o en p e r v e r s o , y d e i n t e l i g e n t e en estpido idiota m u y por debajo de las bestias m o n t a r a c e s .

DE LA SOCIEDAD

ESPAOLA

DE

HIGIENE

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La familia, ese ncleo preciso la formacin de los p u e blos, q u e ofrece al h o m b r e las d u l z u r a s del h o g a r , sin las q u e la v i d a fuera montona imposible, c o n v i r t e s e por slo el influjo del alcohol, en nido de miserias, foco de d e s d i c h a s y m a n a n t i a l i n a g o t a b l e de los ms t r e m e n d o s sinsabores! Las sociedades y los pueblos que r i n d e n t r i b u t o al v e n e no m a l d i t o q u e tuvo Baco por smbolo en la l e y e n d a m i t o lgica, son pueblos y sociedades llamados cin ms r e p u g n a n t e y v e r g o n z o s a ! T r e s g r a n d e s p r o b l e m a s r e c l a m a n , en p r i m e r t r m i n o , la atencin de mdicos, h i g i e n i s t a s , socilogos y de g o b i e r n o en la poca p r e s e n t e : es el u n o , la lucha la tuberculosis, la lucha contra... q u e ocup h a c e poco dos cursos de n u e s t r a S o c i e d a d ; sexo q u e t a n t o enaltece n u e s t r o s actos i n a u g u r a l e s , hombres contra otro pero desaparecer, no sin a n t e s d e g e n e r a r y envilecerse c a y e n d o en la a b y e c -

m u y r e l a c i o n a d o con el por m elegido, 5 algo que no n o m b r o por respetos al bello

q u e est en la m e n t e de todos, por ser, m a n e r a de la t u b e r culosis, t e r r i b l e azote de la j u v e n t u d que loca y m a l acons e j a d a , por i n e d u c a c i n m s que por m a l d a d , s i e m b r a r a c o n s e r v a r fcil y r e c o r r e r e n t r e flores y p e r f u m e s . por l t i m o , el t e r c e r p r o b l e m a , la lucha contra mo, infecta pueblos civilizados y salvajes, el de Es, obstculos y espinas u n camino que por l e y n a t u r a l d e b i e alcoholis-

otro azote y el m s r e p u g n a n t e sin d u d a , q u e m a n c h a y que si en el restando

n u e s t r o no r e v i s t e a n la g r a v e d a d que en a l g u n o s a l c a n z a , r e v s t e l a m a y o r de lo q u e muchos creen, pues v a e n e r g a s fsicas de u n pas q u e se distingui por su legend a r i a s o b r i e d a d , y d e g r a d a n d o su espritu valeroso y c a b a lleresco q u e fu t a m b i n h a s t a en n u e s t r a s m a y o r e s c a d a s el m a y o r y casi tnico ttulo de gloria. Confirma en mi nimo la o p o r t u n i d a d i m p o r t a n c i a del t e m a , el s i g u i e n t e p r r a f o de u n libro n o t a b l e de n u e s t r o ilustre P r e s i d e n t e D r . F e r n n d e z Caro:

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DISCURSO LEDO E N LA SESIN

INAUGURAL

Esta cuestin es tan i m p o r t a n t e como difcil de resolver; p r e o c u p a al mdico y al h i g i e n i s t a , al filsofo y al h o m b r e d e E s t a d o ; i n t e r e s a la sociedad, la familia y al i n d i v i d u o ; es el p r o b l e m a da a y e r , es el de h o y . . . , y por q u n o decirlo? s e r t a m b i n el de m a a n a : q u e p a r a i m p e d i r el alcoholismo, ni b a s t a obtener la p u r e z a de los alcoholes, n i a u m e n t a r los impuestos, ni disminuir el n m e r o de t a b e r n a s , n i i n v e n t a r penas con que c a s t i g a r al q u e se e m b r i a g a (1). T a l se e x p r e s a mi r e s p e t a d o P r e s i d e n t e y querido amigo. No se me oculta, seores, que el estudio del alcoholismo, a u n hecho s u m a r i a m e n t e , r e q u i e r e tiempo y condiciones de c a p a c i d a d y c u l t u r a de que carezco; pues m e r e c e r a u n l i b r o q u e a b a r c a s e el complejo y a r d u o p r o b l e m a en sus m l t i p l e s y esencialsimos a s p e c t o s ; q u e ese libro fuera, hijo d e u n a labor h o n d a , d e t a l l a d a , c o n c i e n z u d a , en la q u e se pusiesen por i g u a l c o n t r i b u c i n el anlisis qumico de las p r i n c i p a l e s b e b i d a s alcohlicas con q u e se nos e n v e n e n a so p r e t e x t o de tonificarnos complacernos, la e x p e r i m e n t a c i n fisiolgica q u e d e m o s t r a r a sobre animales de l a b o r a t o r i o la t o x i c i d a d de esos infinitos venenos e n c e r r a d o s en vinos y licores de a c r e d i t a d a s y vistossimas m a r c a s c u y a s primorosas e t i q u e t a s p a r e c e n simbolizar el peligro e n t r e flores, y el e x a m e n clnico de los miles de pacientes que sufren del estm a g o intestinos, del h i g a d o , r o n e s y a p a r a t o circulatorio todo; d e los p u l m o n e s de los centros nerviosos, e t c . , y q u e no son, en s u m a , sino t r i b u t a r i o s del alcohol f o r m a s , ni p a d e c e n otra cosa q u e el alcoholismo en v a r i a s en grados muy

distintos, por disfrazado no siempre conocido. R e c u r d e s e este propsito q u e sobre todos esos r g a n o s ejerce su del e t r e o influjo el alcohol t o m a d o en exceso tomado h a b i -

(1) Estudios crticos sobre el VI Congreso Internacional de Higiene y Demografa de Viena, p o r e l M d i c o M a y o r de S a n i d a d de la A r m a d a D r . D . n g e l F e r n n d e z Caro y N o n v i l a s .

DE LA. SOCIEDAD ESPAOLA

DE

HIGIENE

53

t u a l m e n t e ; y ms, y as tena que s u c e d e r , si es de inferior c a l i d a d se halla mezclado, cosa no r a r a , esencias y s u b s tancias ms venenosas t o d a v a que el alcohol mismo. P e r o aun l o g r a d o ese estudio clnico q u e p u d i r a m o s l l a m a r i n d i v i d u a l , q u e d a r a por h a c e r el social colectivo q u e p e r t e n e c e de lleno la H i g i e n e P b l i c a , en la q u e slo p o d r a e n t r a r s e d i g n a m e n t e , b i e n p e r t r e c h a d o de datos p r o pios y ajenos respecto distintos pases, y e s t a d s t i c a s r i gurosamente obtenidas y concienzudamente explotadas, t a m b i n e x t r a a s y p r o p i a s , y de las q u e h a b r n de desp r e n d e r s e el da que se lleven c a b o , g r a n d e s y f e c u n d a s e n s e a n z a s p a r a todos. No, no me ha sido posible ni est mis alcances la g l o r i a de acometer t a m a a e m p r e s a como la q u e dejo g r a n d e s r a s gos i n d i c a d a ; no sera tampoco propsito p a r a u n acto como ste en el que fuera c r u e l i n g r a t o , por lo menos, c o n d e n a r al benvolo auditorio r e c o r r e r d i l a t a d o y r i d o c a m i n o e n pos de tan i n e x p e r t o g u a como en m h a b a d e encont r a r . Mi papel es m u c h o m s h u m i l d e y m s h u m i l d e s mis pretensiones: yo he de l i m i t a r m e t r a z a r , y q u i e r a Dios q u e a c i e r t e , no u n c u a d r o , sino u n boceto del en v a r i a s de sus fases; y me t e n d r alcoholismo por v e n t u r o s o si al lla-

m a r la atencin a c e r c a de l, logro que me sigis sin a b u r r i r o s , y si sta mi voz de alerta consigue d e s p e r t a r e n otro con m a y o r e s ttulos el deseo de a c o m e t e r ese t r a b a j o meritsimo q u e a n t e s a l u d a . Ese libro no existe a n en n u e s t r a p a t r i a , m a s c o n v i e n e q u e se e s c r i b a p r o n t o p a r a utilizarle como base y punto de p a r t i d a necesario la lucha contra el alcoholismo contra que debe empezar aqu la tuberculosis por simulnosotros ocasin t n e a con la lucha d e esta Sociedad oportuna. P e r o en tanto se c u m p l e n n u e s t r o s referidos deseos, d i r -

p r o c l a m a d a h a c e aos en la p r e n s a p e r i d i c a , en el seno y d o n d e q u i e r a que hallamos

54

DISCURSO

LEDO EN LA SESIN

INAUGURAL

mos algo de lo que j u z g a m o s p e r t i n e n t e a c e r c a del y las terribles consecuencias que II. produce.

alcohol

S a b i d o por todos que el alcohol es las m s veces producto r e s u l t a n t e de la f e r m e n t a c i n de frutos azucarados ( u v a s ) , p r o c e d e los efectos de este t r a b a j o poner de r e lieve la esencial diferencia e n t r e el alcohol q u e se contiene en los vinos p u r o s , hijos legtimos de esa fermentacin, y los alcoholes p r o c e d e n t e s de cereales, semillas, frutos leguminosos feculentos, r a c e s , e t c . , que slo p u e d e n obten e r s e m e d i a n t e destilacin y los q u e se les conoce por el
t!

n o m b r e de alcoholes i n d u s t r i a l e s . El alcohol de vino etlico (C ~ H 0 ) es txico en c a n t i d a d de 7'75 por k i l o g r a m o de a n i m a l , m i e n t r a s q u e el p r o plico ( C I I


3 3

0 ) lo es en la de 3 ' 8 0 , el butlico ( C
G 1 2

II

1 0

0)

e n la de 1'90, y el amlico (C H

0 ) en la de u n g r a m o p o r

k i l o g r a m o de a n i m a l sometido la e x p e r i m e n t a c i n . Vase c u a n t o i m p o r t a e v i t a r q u e se s u b s t i t u y a en las beb i d a s alcohlicas el p r i m e r o alcohol lltimos industriales, natural, por los t r e s c u y a t o x i c i d a d siempre m a y o r suele

a c e n t u a r s e m s a u n por g r a v e s defectos de rectificacin q u e m e r e c e n m u y severo c a s t i g o . P e r o en las b e b i d a s q u e nos o c u p a n , e x i s t e n otras s u b s t a n cias d i g n a s de t o m a r s e en c u e n t a m s de los alcoholes (1), p u e s h a y ter y cido ennticos q u e les d a n el bouquet; que a z c a r , goma, m a t e r i a s a m a r g a s , cidos v e g e t a l e s mlico y t r t r i c o , t a r t r a t o s , fosfatos, tanino y cido carbnico les d a n sabores diversos; y m a t e r i a s colorantes q u e les d a n s u aspecto fsico: sin c o n t a r ciertas esencias ( m e n t a , hinojo,

( 1 ) Nouveau Jaccoud.

Dictionnaire

de Mdecine

et de Chirurgie

pratiques

de

DE LA SOCIEDAD

ESPAOLA

DE

HIGIENE

55

ans, melisa, ajenjo, etc.), y aldehidos (furfurol a l d e h i d o piromcico, y aldehido saliclico q u e viene de la u l m a r i a ) , a l g u n a s de las q u e los h a c e n a l t a m e n t e v e n e n o s a s . P a r a j u z g a r priori de los efectos de u n a b e b i d a alcohlica, conviene r e c o r d a r q u e , segn Richet (1), u n alcohol es m s txico c u a n t o menos soluble en el a g u a ; q u e si es m u y voltil es m s anestsico; c o n v u l s i v a m e n t e si es poca su volatilidad; e b r i g e n o e m b r i a g a n t e p r i n c i p a l m e n t e si su solubilidad en el a g u a es m u y m a r c a d a , y m s d u r a d e ros sus efectos c u a n t o m e n o r su v o l a t i l i d a d . Q u e d a , p u e s , s e n t a d o q u e los alcoholes i n d u s t r i a l e s son m u c h o m s nocivos que el n a t u r a l vnico, y conviene dejar consignado a d e m s , q u e aqullos d i s m i n u y e n su toxic i d a d m e d i a n t e la refinacin, y slo siendo sta m u y acab a d a y perfecta, cosa difcil en la i n d u s t r i a , p o d r a n subst i t u i r sin perjuicio al p r i m e r o . Datos q u e d e b e r a n ser tenidos en c u e n t a por nuestros g o b e r n a n t e s al legislar sobre alcoholes, m a t e r i a de e n o r m e t r a n s c e n d e n c i a p r i n c i p a l y casi n i c a r i q u e z a . Aplicado al e x t e r i o r , se h a tenido al alcohol por antisptico y c i c a t r i z a n t e , e m p l e n d o l e ese ttulo en la c u r a d e h e r i d a s , e t c . , y al i n t e r i o r , y a p u r o i n c o r p o r a d o pociones q u e llevan su n o m b r e , y a en la forma m s g r a t a de v i n o s licores, ha d e s e m p e a d o p a p e l i m p o r t a n t s i m o en la alim e n t a c i n y en la t e r a p u t i c a . Un devoto del medio por nosotros c o m b a t i d o , os d i r q u e a b r e el apetito y a s e g u r a la digestin aun de las s u s t a n c i a s m s i n d i g e s t a s , y por ello q u e es eupptico y estomquico e x c e l e n t e ; q u e a v i v a n d o la c i r c u l a c i n , la calorificacin, las secreciones y la funcin n e r v i o s a en g e n e r a l , es u n precioso y g r a t o tnico y estimulante,
(1) Diclionnaire de Physiologie

en n u e s t r o

pas, m u c h a s de c u y a s p r o v i n c i a s tienen en sus vinos la

al q u e en s a l u d se d e b e n l a s
par Charles Richet.

56

DISCURSO LEDO E N LA. SESIN

INAUGURAL

i d e a s m s felices y optimistas, las decisiones ms a c e r t a d a s , y los r a t o s , en suma, m s eufricos disfrutan. de b i e n e s t a r q u e se la fiebre, auatenamplitud, Que en clnica n a d a como l r e b a j a

l e v a n t a el tono e a r d i a c o d a n d o al pulso fuerza y

ejerce vivificador inlujo sobre los centros nerviosos y m e n t a secreciones de tal i m p o r t a n c i a como la r e n a l ,

dido lo c u a l , r e s u l t a , m s de oportuno, insustituible en todo proceso patolgico constituido por la infeccin, y car a c t e r i z a d o por la a d i n a m i a falta de fuerzas. Cuidad m u c h o de no d a r crdito absoluto y sin p r e v i o e x a m e n este c a n t o de sirena; a t e n d e d la r e a l i d a d de los hechos s a n c i o n a d o s por la m a y o r a de a u t o r e s , los m o d e r nos a d e l a n t o s cientficos y las e s t a d s t i c a s mejor pretadas. Los mdicos q u e me e s c u c h a n y quienes n a d a puedo e n s e a r l e s , saben p e r f e c t a m e n t e q u e al e s t u d i a r la patologa de c a d a r g a n o a p a r a t o i m p o r t a n t e , en el captulo etiolgico, hllase siempre el alcohol pales causas de enfermedad. figurando e n t r e las princigastritis El estmago con las inter-

c a r a c t e r s t i c a s de los b e b e d o r e s y d e m s alteraciones q u e se e x t i e n d e n al resto del tubo digestivo; el h g a d o con las tpicas cirrosis sndose de los a d o r a d o r e s de Baco; el r i o n escleroimporle al y volvindose intil, m e r c e d al exceso de t r a b a j o y degeneraciones y resistencia

q u e se le i m p u s i e r a por ese e x c i t a n t e de su funcin t a n t s i m a ; el corazn con sus miocarditis grasientas q u e disminuyndole y ateromas potencia r e s t a n a p t i t u d e s esenciales p a r a la vida; degeneraciones

los vasos con sus

q u e les h a c e n i n a p r o p i a d o s

fin que l l e n a n en la circulacin y funciones que de ella d e p e n d e n ; los b r o n q u i o s y pulmones con los catarros tuales, las pulmonas propias su alcohlicas finura tes tubrculos de su funcin, p r o d u c t o r e s de tisis rapidsimas; habiy los frecuenlos r g a n o s totalidad

de los sentidos perdiendo

y veces la

y por ltimo; el sistema nervioso todo, as

DE LA SOCIEDAD ESPAOLA D E

HIGIENE

57

c e n t r a l como perifrico, con los delirios temblores, convulsiones, parlisis, ras y demencias, demuestran

pasajeros no, los txicas, locu-

epilepsias

ay! de modo h a r t o notorio,

q u e el alcohol tiene privilegio tristsimo de a b s o r b e r s e con g r a n facilidad ( m u e r t e s p r o d u c i d a s por la simple i n h a l a c i n e n operarios t r a s v a s a d o r e s de a g u a r d i e n t e ) , r e p a r t i r s e p o r toda la economa, alojarse en los r g a n o s m s i m p o r t a n t e s , p e r t u r b a n d o su d i n a m i s m o , y p e r j u d i c a r h a s t a en el momento p r o v i d e n c i a l y s a l v a d o r de eliminarse por los r i nos el p u l m n , sus p r i n c i p a l e s puertas Y es q u e la accin fisiolgica vimientos funciones, y tpico. Si u n lquido f u e r t e m e n t e a z u c a r a d o f e r m e n t a , hace esto con a c t i v i d a d h a s t a q u e el alcohol p r o d u c i d o llega al 10 12 por 100; desde este i n s t a n t e la f e r m e n t a c i n es menos a c t i v a , p a r a d e t e n e r s e al a l c a n z a r el todo la c o n c e n t r a c i n alcohlica de 20 por 100. Si entonces se a a d e a g u a , dismin u y e n d o as el g r a d o de c o n c e n t r a c i n dicho, la f e r m e n t a cin empieza de n u e v o , lo q u e p r u e b a que la l e v a d u r a det e r m i n a n t e de a q u e l l a a c t i v i d a d t r o c a d a desde luego en pas i v i d a d , no e s t a b a muerta, como p a r e c a al d e t e n e r s e su por el alfuncin c r e a d o r a , sino n i c a m e n t e anestesiada cohol q u e ella m i s m a d i e r a o r i g e n . (Richet) El alcohol, s e g n el mismo Richet, i m p i d e la g e r m i n a c i n d e las semillas y de los esporos, lo que e x p l i c a su p o d e r antisptico, y o b r a sobre todos los p r o t o p l a s m a s como los a n e s Concentrado, protoplasma; ni funtsicos g e n e r a l e s p a r a l i z a n d o su i r r i t a b i l i d a d , s e n s i b i l i d a d , c o n t r a c t i l i d a d y a c t i v i d a d de los fermentos. y todo por su p r o p i e d a d de deshidratante pues que el esporo y la semilla no pueden del germinar, p u e d e p r o d u c i r ciertos cambios de coloracin de los tejidos, orgnicos, hace por de salida. detiene lentas los molas peculiar del alcohol p u e d e r e s u m i r s e ello ms todas

afirmando, q u e as local como generalmente y se opone cuanto

hay en la vida de

58

DISCUKSO LEDO E N LA SESIN

INAUGUBAL

donar cantidad

el protoplasma, de agua ala vida

sino

condicin

de contener aun

cierta que

de constitucin del mundo

ms necesaria orgnico.

l oxigeno

E n el h o m b r e , el alcohol a u n m u y diluido en las b e b i d a s f e r m e n t a d a s , y con m s r a z n en las d e s t i l a d a s , si t o m a d o e x c e p c i o n a l m e n t e y cortas dosis p u e d e facilitar algo la funcin d i g e s t i v a del estmago, la l a r g a en dosis m s c r e c i d a , p r o d u c e la accin opuesta con todos sus l a m e n t a b l e s efectos de insuficiencia digestiva. tambin perturbacioL a s mltiples funciones del h g a d o , sin e x c l u i r la marcial q u e hoy se le a t r i b u y e , sufren nes que v a r a n de g r a d o en la a m p l i a escala q u e correspond e la e x i s t e n c i a de la simple p a s a j e r a c o n g e s t i n la inc u r a b l e y g r a v s i m a cirrosis q u e a n t e s a p u n t a m o s . El corazn p i e r d e de su fuerza i m p u l s o r a bajo la influencia de las b e b i d a s alcohlicas (y p a s a d o s los p r i m e r o s fugacsimos i n s t a n t e s ) , lo q u e h a c e que la circulacin sea m s l e n t a , como io demostr I e r i n g en el c a b a l l o por m e d i o del p r u s i a t o de potasa, q u e r e c o r r a todo el t r a y e c t o c i r c u l a t o r i o en 25 30 s e g u n d o s en condiciones n o r m a l e s , y en 40 4 5 c u a n d o p r e v i a m e n t e se h a b a i n y e c t a d o alcohol en la sang r e del a n i m a l . A r m n i c a con lo a n t e r i o r es la disminucin arterial r e v e l a d a por el esfigmgrafo. de la tensin

Los p u l m o n e s que en u n principio r e a l i z a n ms frecuentes movimientos i n s p i r a t o r i o s , sufren pronto la g e n e r a l dep r e s i n m a n i f e s t a d a en u n r e s p i r a r lento, difcil y estertoroso, p a d e c i e n d o d e s p u s las e n f e r m e d a d e s q u e a n t e s dijimos. E n c u a n t o al r i o n , ese a d m i r a b l e filtro orgnico que t a n t o i n t e r e s a la s a l u d , o b l i g a d o e l i m i n a r el v e n e n o alcohlico y la m u c h a a g u a q u e l a r r a s t r a como tante de los tejidos, so d e t r a b a j o . Q u d a n o s tocar en este b r e v s i m o a p u n t e de los efectos deshidrano es e x t r a o q u e enferme por el exce-

DE

LA

SOCIEDAD

ESPAOLA

DE

HIGIENE

59

fisiolgicos

del alcohol, lo q u e l influya en el sistema ner-

vioso, sobre el c u a l , diluido en la s a n g r e , o b r a d i r e c t a m e n t e . Al principio estn h i p e r e m i a d o s c e r e b r o y e n v o l t u r a s , y repletos los senos venosos; luego la congestin se t r u e c a en a n e m i a . Cuando estas congestiones se r e p i t e n , e n g e n d r a n la esclerosis del c e r e b r o y m e m b r a n a s q u e le r o d e a n , y d e a h los t r a s t o r n o s de la v o l u n t a d y d e la i n t e l i g e n c i a q u e a c o m p a a n ' las e n f e r m e d a d e s q u e a n t e s sealamos como secuelas del alcoholismo. E l calor a n i m a l ( c u y a m a n e r a de formarse se d i s c u t e tod a v a y con ello la esencia n t i m a del proceso febril), es t a m b i n influido por el a g e n t e q u e nos ocupa; y como acerca de ello se ha fantaseado no poco, hemos de decir a q u lo q u e t e n g a m o s por m s cierto y positivo. El alcohol p e q u e a s dosis eleva la t e m p e r a t u r a a l g u n a s d c i m a s de g r a d o , y dosis m a y o r e s h a c e d e s c e n d e r esa t e m p e r a t u r a , pero costa de u n v e r d a d e r o e n v e n e n a m i e n t o con t o d a s sus temibles c o n s e c u e n c i a s . L a m s baja t e m p e r a t u r a no s e g u i d a de m u e r t e q u e q u i z se h a o b s e r v a d o , h a sido la de 24 g r a d o s q u e cita E e i n c k e , d e u n b e b e d o r j o v e n q u e pas al a i r e l i b r e en H a m b u r g o p a r t e de u n a noche de F e b r e r o , y fu llevado al hospital d o n d e se observ tal descenso t r m i c o . A las diez h o r a s haba a s c e n d i d o 32, y las v e i n t i c u a t r o se hizo n o r m a l . A p o y a d o s en lo q u e v a e x p u e s t o , en lo q u e nos r e s t a exp o n e r y en m u c h o m s q u e hemos de omitir por la n d o l e especial de este t r a b a j o y las consideraciones q u e obliga v u e s t r a corts b e n e v o l e n c i a , nosotros creemos, mos y
PRACTICAMOS

proclamaterapeu-

esto q u e h a dicho el g r a n

t a C. Binz y q u e tiene todo el valor d e u n a x i o m a de enorm e t r a n s c e n d e n c i a h i g i n i c a y social:


EL ALCOHOL EN N ORGANISMO SANO ES SUPRFLUO.

P r u e b a e v i d e n t e de lo a n t e r i o r son los 6 . 0 0 0 . 0 0 0 de abstemios q u e , segn Membiela, h a y en E s p a a ; los infinitos

60

DISCURSO

LEDO

E N LA SESIN

INAUGURAL

ejemplos de abstemia

q u e todos conocemos en p l e n a s a l u d

e n e n v i d i a b l e l o n g e v i d a d ; las observaciones r e a l i z a d a s en soldados quienes se p r i v a b a de toda b e b i d a alcohlica, no o b s t a n t e lo cual resistan en las m a r c h a s tanto por lo menos como sus iguales quienes les era p e r m i t i d o el uso d e dichas b e b i d a s ; y en fin, lo q u e demostr N a n s e n en su famosa e x p e d i c i n al Polo N o r t e , y q u e cita el Profesor de Berln C. Moeli, reforzando su sreencia de q u e el individuo necesita el alcohol ni como alimento sano no (1). ni como excitante

No e x t r a a r i s p u e s , que yo deje s e n t a d o q u e el uso del alcohol ( sus compuestos), es siempre a l t a m e n t e nocivo en la infancia y la adolescencia, y en la e d a d a d u l t a ser en todos los casos i n d i s c r e t o , p e r j u d i c i a l sin e x c e p t u a r s e el estado de e n f e r m e d a d . Y decimos lo ltimo, p o r q u e creemos h a b e r q u e como eupptico antitrmico es fugaz demostrado como y contraproducente; puede peligroso,

a b s u r d o , pues y a hemos visto q u e , slo e n v e n e -

n a n d o el o r g a n i s m o q u e t r a t a de m e j o r a r , p u e d e h a c e r q u e d e s c i e n d a la t e m p e r a t u r a en c a n t i d a d a p r e c i a b l e y d i g n a de tomarse en c u e n t a , y que como tnico, sus efectos no p u e d e n ser m s pasajeros de lo q u e son en r e a l i d a d . E n cambio bien podemos p r o c l a m a r , seguros de no t e n e r serios c o n t r a d i c t o r e s , siempre con ventaja que en teraputica es el alcohol substituible y c u a l e s q u i e r a sean las in-

dicinos que se p r e t e n d a n l l e n a r con su e m p l e o . B a s t a r p a r a que dejemos esto sin r p l i c a posible, q u e citemos los dos g r a n d e s medios t e r a p u t i c o s q u e n u e s t r o juicio q u i t a n toda razn de ser la medicacin Nos referimos al suero rapia artificial h i p o d r m i c a i n t e r s t i c i a l m e n t e e m p l e a d o , y la en sus v a r i a s formas de aplicacin.
etc., p u b l i c a d a e n c a s de Medicina y Ciruga

alcohlica. Hidrote-

(de Cheron, H a y e n , e t c . ) ,

( 1 ) Tratado de Teraputica especial de Pemoldt, t e l l a n o por e l D r . U l e c i a , D i r e c t o r d e l a Revista Prcticas.

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Vase si no como o b r a el p r i m e r o , segn Ctteron y n u e s t r o m u y q u e r i d o amigo el ilustre g a s t r p a t a D r . R o d r g u e z Abaytua: Si fuera preciso r e s u m i r en u n a sola frase los efectos g e n e r a l e s de las transfusiones h i p o d r m i c a s , d i r a que p r a c t i c a r este modo de t r a t a m i e n t o , es a u m e n t a r la v i t a l i d a d de todo el i n d i v i d u o , a c t i v a r todas las funciones de la econom a y e l e v a r la p u j a n z a de accin de todos los sistemas del o r g a n i s m o h u m a n o (Cheron, p g . 96). P a r a no d a r d e s m e d i d a l a t i t u d la descripcin de los efectos fisiolgicos g e n e r a d o s por el mtodo teraputico sinttica de q u e se t r a t a , me c o n c r e t a r enunciarlos en ordenacin. E1 corazn se c o n t r a e con m a y o r fuerza y m s r e g u l a r i d a d ; sus ruidos se p e r c i b e n con distinta c l a r i d a d , y el choq u e de la p u n t a se manifiesta m s i n t e n s o . La tensin a r t e r i a l e x p e r i m e n t a u n a c r e c e n t a m i e n t o not a b l e , s u b i e n d o la presin s a n g u n e a la cifra cacin b a s t a n t e t i e m p o . Los glbulos rojos, lejos de sufrir n i n g u n a n o c i v a , a u m e n t a n en n m e r o , r e c o b r a n sus fisiolgico. E s t a r e g e n e r a c i n de los elementos influencia dimensiones figurados de normal, y a u n s o b r e p a s n d o l a t e m p o r a l m e n t e si se p r o s i g u e la medi-

o r d i n a r i a s , y la p r o p o r c i n de h e m o g l o b i n a v u e l v e al nivel la s a n g r e , justifica la e x p r e s i n de transfusin hipodrmi-

ca con q u e L u t o n (loe. c i t . ) , h a sido el p r i m e r o en design a r l a s i n y e c c i o n e s s u b c u t n e a s de disoluciones salinas neutras. La c a p a c i d a d r e s p i r a t o r i a a d q u i e r e i n t e n s a a m p l i t u d , con lo cual la hematosis es t a n t o m s perfecta sculas p u l m o n a r e s . L a a d j u n c i n cimiento en h e m o g l o b i n a , cuanto may o r c a n t i d a d de a i r e p e n e t r a c a d a i n s p i r a c i n , en las vede este fenmeno al y a s e a l a d o de la m u l t i p l i c a c i n de los h e m a t e s y su e n r i q u e concede la s a n g r e p r o p i c i a s

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facultades p a r a fijar u n a m a y o r proporcin de o x g e n o ; d e c u y o hecho se d e r i v a la e x c i t a c i n de los procesos de oxidacin q u e se r e a l i z a n en la t r a m a n t i m a de los tejidos, exag e r n d o s e , as, la n u t r i c i n celular, s e g n lo a t e s t i g u a n . La elevacin de la t e m p e r a t u r a q u e se o b s e r v a en los casos en que est d e p r i m i d a la termogenesis (1); y Los cambios que se d e s c u b r e n en la composicin q u m i c a de la orina, consistentes en u n a cifra m s c o n s i d e r a b l e , q u e en el estado h g i d o , de cloro, cloruro sdico, u r e a y cido r i c o . L a diuresis se m u e s t r a a b u n d o s a m e n t e promov i d a , y se a d v i e r t e el s i n g u l a r fenmeno de la i n a l t e r a b l e c o n s e r v a c i n de la o r i n a por espacio de muchos d a s , d u r a n t e la estacin estival. aun palmariamente

Los efectos subjetivos acusados por los enfermos, sometidos al empleo h i p o d r m i c o del suero artificial, se refieren : Sensacin de a g r a d a b l e b i e n e s t a r q u e , disipa la t r i s t e z a d e los c a r a c t e r e s t a c i t u r n o s , fomenta las a p t i t u d e s p a r a el t r a b a j o i n t e l e c t u a l y d o m i n a el sentimiento de que subyuga indolente quietismo. E s t i m u l a c i n del apetito con coetneo a u m e n t o en la ingestin de alimentos, q u e el a p a r a t o gastro-intestinal a c e p t a con s u m i s a t o l e r a n c i a , por lo cual o c u r r e f r e c u e n t e m e n t e c o m p r o b a r q u e los sujetos e n g o r d a n y a c r e c e n d e peso (2). A h o r a b i e n , c u a n t a s veces empleamos el suero del q u e somos e n t u s i a s t a s defensores, siempre nos q u e d i g u a l impresin favorable que la t r a n s c r i t a del Sr. A b a y t u a . Y en c u a n t o la h i d r o t e r a p i a , medio serie de medios cansancio

(1) S i e m p r e q u e l a t e m p e r a t u r a es n o r m a l e n e l m o m e n t o d e l a transfusin, no e x p e r i m e n t a n i n g u n a modificacin por e l acto t e raputico. (2) Las transfusiones hipodrmicas de suero artificial Mtodo de Olieron, por D. Nicols R o d r g u e z y Abaytua.

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mejor dicho, q u e t a m b i n r e n d i m o s t r i b u t o fervoroso,

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t a l modo completa y colabora en la p r c t i c a p a r a con el suero h a c e r del todo i n n e c e s a r i o el alcohol, q u e en a p o y o d e n u e s t r a s i d e a s , nos limitamos copiar lo q u e sigue d e n u e s t r o no menos q u e r i d o amigo i l u s t r a d s i m o c o m p a e r o D r . Codina Castellv: A u m e n t o de presin a r t e r i a l , s a n g r e ms o x i g e n a d a , combustiones m s a c t i v a s y completas, a u m e n t o de la r e a b sorcin intersticial, aceleracin de la c o r r i e n t e linftica, y a solos, y a unidos y e n t r e m e z c l a d o s , y a y u d a d o s por la persistencia en la a d m i n i s t r a c i n de las aplicaciones son los elementos p r i m o r d i a l e s de la accin siolgica de la polak i b r e q u i a (y nosotros a a d i m o s de la h i d r o t e r a p i a en distinto g r a d o y s e g n forma de a p l i c a c i n ) , con los cuales se o b t i e n e la accin tnica sobre el corazn, la r e g u l a r i z a c i n del pulso, la d i s m i n u c i n del n m e r o d e pulsaciones, el a u m e n t o en la c a n t i d a d de orina, y ms t a r d e la accin tn i c a y r e g u l a r i z a d o r a de todas las funciones del sistema nervioso (1). Y d e m o s t r a d o q u e el alcohol es v e n t a j o s a m e n t e chos casos de alcoholismo que como los de morfinismo, subsemt i t u i b l e en Medicina misma, r e c o r d e m o s q u e se citan m u p e z a r o n p a r t i r de u n a e n f e r m e d a d e s t a b l e c i d a no pas de d i s c r e t a . P e r o todo lo q u e p r e c e d e no tiene, seores, la ciones alcohol lidad, blo de causalidad que un pueblo la inmoralidad, padece. existir bien estudiadas transcenrelade pued e n c i a de lo que v a m o s poner de relieve, sean las entre el consumo la que ese hace, y la tuberculosis, el suicidio y la locura en q u e la t e r a p u t i c a

crimina-

E s h o y i n d i s c u t i b l e q u e la t u b e r c u l o s i s no p u e d e

(1) La polalcibreguia.Nuevo Jos Codina Castellvi.

t r a t a m i e n t o de l a fiebre t i f o i d e a , p o r

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sin bacilo de Kocli q u e la p r o d u z c a , pero es t a m b i n indisc u t i b l e que la p r e s e n c i a de ese bacilo slo d e t e r m i n a la enf e r m e d a d q u e le es propia cuando las resistencias generales lo q u e es i g u a l , q u e la semilla terreno encuentra disminuidas organismo; y locales de ese mismo

con ser como es n e c e s a r i a

p a r a q u e el m a l se p r o d u z c a , q u e d a estril si no halla el a b o n a d o apto p a r a su g e r m i n a c i n . Feliz circunst a n c i a que viene s e r v i r de v a l l a que nos s a l v a la m a y o r a , s o b r e todo en las g r a n d e s poblaciones, del t e r r i b l e y e x t e n d i d o peligro del contagio t u b e r c u l o s o ; y que los dedicados al estudio de esta clase de enfermos, nos h a c e p e r m a n e c e r i n v u l n e r a b l e s al riesgo q u e c o n s t a n t e m e n t e nos a m e n a z a ! P u e s bien, el alcohol produciendo las perturbaciones b r o n c o - p u l m o n a r e s y a i n d i c a d a s ( p u e r t a de e n t r a d a ) , y deb i l i t a n d o sus v c t i m a s (disminucin de resistencias), crea especialsimas condiciones de a p t i t u d predisposicin l a dolencia t u b e r c u l o s a . Oigamos este propsito la a u t o r i z a d a opinin de mi i l u s t r e maestro y amigo el D r . E s p i n a y Capo, en u n n o t a b l e estudio a c e r c a de las Asociaciones patolgicas (alcoholismo y t u b e r c u l o s i s ) , p u b l i c a d o el ao 98 en la Revista dicina y Ciruja Prcticas. atrincheramienestas barreras de de Mepara

El b e b e d o r h a c e con sus defensas epiteliales, lo q u e

p u d i e r a h a c e r u n ejrcito de locos con sus d e enemigos poderosos, y as, d e r r i b a n d o

tos y defensas mejor e s t a b l e c i d a s , d e s t r u y n d o l o s al f r e n t e p u l m o n a r e s , a b r e las p u e r t a s , se d e s a r m a a n t e m i l l a r e s

enemigos t a n n u m e r o s o s y potentes como el bacilo de K o c h , q u e al p a r que s i e m b r a y sienta sus reales en el a p a r a t o r e s p i r a t o r i o , e n c u e n t r a a d e m s deficientes y a g o t a d a s t o d a s las fuentes d e r i q u e z a de la economa, d e s t r u i d a s por el alcoholismo en su accin g e n e r a l , s i g u i e n d o la ley que y a hemos dicho de invasin de los tejidos menos resistentes los m s fuertes.

T)K

I. A S O C I E D A D

KSI'AXOLA

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No h a y t r a t a d i s t a de tuberculosis qne no siente verdad

como

a b s o l u t a , que si el g e r m e n es i m p o r t a n t e , no h a y del bacilo de la miseria, que v i v e organismo pro-

semilla que fructifique sin t e r r e n o a b o n a d o , y el bacilo de Koch, representante como el h o n g o , en el m u l a d a r , al e n c o n t r a r el

del alcohlico como el m s propio p a r a su a r r a i g o ,

lfera, crece en e n o r m e cosecha, fructifica en aquellos pulm o n e s c a t a r r o s o s , y m u c h a s veces pneumnicos, y s i e m p r e constituidos por protoplasmas de n u t r i c i n r e t r a s a d a . piensa y escribe el i n s i g n e tisilogo cial de M a d r i d . No es de e x t r a a r , sie, por t a n t o , que u n a estadstica de et plitigalopante parte P . Collier en r e c i e n t e monografa que titula Alcool licos, muchos de los cuales p a d e c i e r o n la forma de la e n f e r m e d a d . El ron y el ajenjo fueron r e s p o n s a b ' e s de tan t e r r i b l e s r e s u l t a d o s . Y al llegar aqu he de reconocer con gusto, q u e , segn era de e s p e r a r , no slo los mdicos higienistas nos preocupamos del pavoroso p r o b l e m a alcohlico, pues t a m b i n escritores del talento y v a l e r de mi e x c e l e n t e amigo seor Canals, y probos m a g i s t r a d o s como el Sr. Gimeno A z c r a t e , inician sabia y v a l i e n t e m e n t e u n a c a m p a n a c o n t r a el alcoholismo que nosotros hemos de a p l a u d i r como se m e r e c e . El p r i m e r o en su precioso libro Asturias, a l u d e otra o b r a del s e g u n d o a c e r c a de la criminalidad gin en la forma que sigue: El alcoholismo! Con r a z n e n c a b e z a el Sr. Gimeno este captulo de su estudio con la frase siempre o p o r t u n a de L a m e n n a i s : Queris saber lo que b e b e ese b o r r a c h o en la copa que t i e m b l a en sus manos? P u e s b e b e las l g r i m a s , la s a n g r e , la v i d a de su mujer y de sus hijos. En Asturias fuerza como en todas p a r t e s y ms q u e en m u c h a s , pues la 5 en dicha r e del Hospital As Provin-

d en 05 tuberculosos 80 que a b u s a b a n de los alcohen g r a n

a t r a c t i v a de la t a b e r n a no se n e u t r a l i z a p o r la de la escue-

(j'i

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la, y c a d a da tiene c o n t r a ella menos eficacia la del t e m p l o , el alcohoismo lia p r o d u c i d o sus frutos n a t u r a l e s (1). Sigue luego el b r i l l a n t e p e r i o d i s t a e s t u d i a n d o cifras y c o m p u l s a n d o estadsticas q u e le h a c e n conocer que all de lia aumentado la criminalidad Y continua: E n los distritos de m a y o r c r i m i n a l i d a d se c o n s u m e n m s de 20 litros de vino por h a b i t a n t e . E n los de m e n o r c r i m i n a l i d a d , unos 9 litros P e r o a u n h a y u n hecho m s c o n c l u y e n t e en los d a t o s d e l S r . Gimeno A z c r a t e ; de 1.079 delitos c o n t r a las person a s cometidos en el q u i n q u e n i o 93-97, h a y 498 r e a l i z a d o s en las t a b e r n a s sus inmediaciones. El n o t a b l e h i g i e n i s t a G u s t a v e D r o u i n e a u , deja con estadsticas serias y n u m e r o s a s (2), i g u a l e s que la criminalidad, armnicos siempre inmoralidad, con el consumo suicidio del probado extremos son el consumo alcohlico en un 81 por 58. lo ha hecho tambin en un don100,

q u e los defendidos por el Sr. Canals y por nosotros; esto es: y locura alcohol.

H a q u , por ltimo, cmo se e x p r e s a h a c e pocos das el n o t a b l e m e n t a l i s t a francs Alix Joffroy en el mmero e x t r a o r d i n a r i o ltimo de L'Universit d u o , sino t a m b i n su d e s c e n d e n c i a , v i t a l i d a d , fuerza moral. P o r su accin sobre el i n d i v i d u o y los d e s c e n d i e n t e s , el alcoholismo crnico es c a u s a f r e c u e n t s i m a de l o c u r a . O b s c u r e c i e n d o y a m e n g u a n d o el sentido moral en el i n d i v i d u o y sus d e s c e n d i e n t e s , el alcoholismo crnico es, a u n m s q u e el a g u d o , u n factor i m p o r t a n t e de la c r i m i n a (1) Asturias.Informacin rial, por S a l v a d o r Canals. (2) Encyclopdie d'Hygiene s o b r e su p r e s e n t e e s t a d o m o r a l y m a t e et de Medecine Publique, de Jules Roehard.

de

Pars:

El alcoholismo crnico no modifica solamente el i n d i v i en la q u e d i s m i n u y e resistencia fsica, a l c a n c e i n t e l e c t u a l y

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l i d a d ; de modo que no slo c o n t r i b u y e y m u c h o

poblar

los hospitales y manicomios, sino t a m b i n las prisiones. Los e s t r a g o s del alcoholismo crnico son tales, que p u e d e tenrsele hoy como la causa m s poderosa de la cin de las familias y d e c a d e n c i a de las naciones. Y si todo lo q u e llevamos dicho p u e d e c a r g r s e l e en c u e n t a al alcohol de vino etlico, el menos p e r j u d i c i a l d e todos, conviene r e c o r d a r q u e los alcoholes i n d u s t r i a l e s le aventajan m u c h o en t o x i c i d a d , s e g n vimos a n t e s y v e r e mos despus al c i t a r ejemplos b i e n e x p r e s i v o s de ello. S b r a l e r a z n al ilustre mdico y afamado publicista al p a r q u e n u e s t r o m u y q u e r i d o amigo y consocio doctor P u lido, c u a n d o al establecer comparaciones e n t r e el alcoholismo p a s a d o y el p r e s e n t e , se e x p r e s a en estas p a l a b r a s :

extin-

D e s g r a c i a d a m e n t e no es as, y aquel viejo alcoholismo y a de suyo r e p u g n a n t e por la i n m e d i a t a d e g r a d a c i n del ser h u m a n o que ocasionaba, y funesto por los estragos q u e la l a r g a p r o d u c a con sus abusos, hoy a p a r e c e m s letal y a t e r r a d o r q u e n u n c a , p o r q u e la i n d u s t r i a m o d e r n a con sus alcoholes i m p u r o s , y las b e b i d a s m o d e r n a s con sus estim u l a n t e s y composiciones infernales, y las p r c t i c a s m o d e r n a s con el m u c h o m a y o r consumo q u e de ellas h a n promov i d o , h a n l o g r a d o c a u s a r en pocos aos todo el m a l q u e a n t e s r e q u e r a m u c h o s , y c o r r o m p e r su efecto do (1). U n punto litigioso p a r a los enemigos tibios del alcohol, es la lnea divisoria e n t r e el uso y el abuso de ese v e n e n o citado h u m a n o . l i a q u este propsito la opinin del y a hacindole t o d a v a m s txico y m a l d i t o , ms infame y e n d e m o n i a -

Joffroy, y q u e nos p a r e c e m u y a t e n d i b l e , convencidos como

(1) Grandes Problemas, p o r el D r . A E g e i P u l i d o F e r n n d e z , de l a R e a l A c a d e m i a de M e d i c i n a .

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estamos de q u e no se p u e d e p r e t e n d e r la absoluta q u e sera el ideal en este a s u n t o .

abstemia,

Se p u e d e , en efecto, e v a l u a r a p r o x i m a d a m e n t e en u n actividad nutritiva normal puede

c e n t m e t r o cbico por k i l o g r a m o la c a n t i d a d de alcohol que u n o r g a n i s m o de u n a q u e m a r en v e i n t i c u a t r o h o r a s ; as, u n h o m b r e sano y de r e g u l a r c o r p u l e n c i a (75 k i l o g r a m o s ) , p u e d e b e b e r 750 centm e t r o s cbicos, u n a botella poco m s menos, de u n vino q u e t e n g a 10 por 100 de alcohol. P u e s si se a d m i t e que el alcohol slo p e r j u d i c a c u a n d o no p u e d e ser t o t a l m e n t e quem a d o por el o r g a n i s m o , h a b r que c o n s i d e r a r dicha c a n t i d a d como inofensiva a u n q u e tampoco sea n e c e s a r i a . til, a a d i m o s nosotros, seguros de i n t e r p r e t a r fielmente a n t e r i o r r e s p e t a b l e opinin y la r e a l i d a d de los hechos. Ni la

Conviene decir algo respecto las formas distintas y p r i n c i p a l e s de abuso alcohlico. El q u e por i n c i d e n c i a comete u n abuso aislado p e r d e r no slo la honorabilidad y llegando de su persona (si me

p e r m i t s la frase), sino h a s t a la r e s p o n s a b i l i d a d de sus actos p a l a b r a s , ese o b r a i n d i s c r e t a y t o r p e m e n t e , pero si no r e i n c i d e , m e r e c e p e r d n , y la H i g i e n e n a d a tiene q u e preoc u p a r s e de u n a inocente t o n t e r a q u e p r o d u c i r lo m s u n empacho g s t r i c o fcil de c o r r e g i r . T a l es la intoxicacin c o n v i e r t e en crnica aguda (alcoholismo a g u d o ) , que se de tan deplorables (alcoholismo crnico en u n a de sus

formas), por la repeticin y frecuencia buen gusto. El que bebe habitualmente

t r a n s g r e s i o n e s de la H i g i e n e , la e d u c a c i n , la m o r a l y el alcohlicos en cantidades

m s menos c r e c i d a s , pero e x c e s i v a s s i e m p r e , y q u e acost u m b r a d o al v e n e n o m a n t i n e s e c o r r e c t o y dueo de, s mis-

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rao en actos y p a l a b r a s , c o n t r a e el alcoholismo crnico q u i z m s g r a v e por no ser sospechado de los que le rodean, del enfermo ni conocido que se complacen tal vez en las e n g a -

osas a p a r i e n c i a s de u n a e x u b e r a n t e s a l u d . Pinsese al efecto, que por m s q u e los centros nerviosos a p a r e z c a n insensibles al v e n e n o u n a vez c o n t r a d o el h bito, el veneno no deja de serlo, y v a poco poco m i n a n d o ocasiona la resistencia de sus v c t i m a s por las lesiones q u e

en los r g a n o s ms esenciales la v i d a , s e g n al principio dejamos s e n t a d o . Y es de a d v e r t i r q u e la m a y o r a de d i c h a s lesiones tiene la condicin de no retroceder, como mximum logrndose pone de mejora, c u a n d o se las conoce y

en c u r a , su estacionamiento detencin en la m a r c h a ; p e r o no, triste es confesarlo, la total r e s t i t u c i n de la n o r m a l i d a d en mal h o r a p e r d i d a . Un i n c i d e n t e algo c h o c a n t e en el curso del crnico es el delirium tremens, alcoholismo enfermeepisodio que suele manifes-

t a r s e en los i d l a t r a s de Baco con motivo de u n a

d a d a g u d a y febril (pulmona, tifoidea), de u n t r a u m a t i s m o , de u n a a b s t i n e n c i a del txico que vienen a c o s t u m b r a d o s , de u n a fuerte emocin. Este i n c i d e n t e , del que se h a n d a d o explicaciones distintas en que no podemos e n t r a r a h o r a , viene ser u n a especie de mana aguda en que el enfermo realiza actos d e de que la su profesin u n a s veces, y otras, c r e y n d o s e r o d e a d o animales r e p u g n a n t e s fieros, p e r s e g u i d o por gritos le a m e n a z a n enemigos que le espan (alucinaciones d e p a r a los deudos y amigos q u e le r o d e a n . El t r a t a m i e n t o de esta locura txica por medio de n u e vas dosis de alcohol de inyecciones de suero, e t c . , no ent r a tampoco en el campo de la H i g i e n e y no d e b e p r e o cuparnos. Es oportuno t e r m i n a r esta p a r t e h a c i e n d o constar que

vista, del oido, e t c . ) , comete actos peligrosos p a r a s

70

DISCURSO

LEDO

EN

LA

SESIN

INAUGURAL

las bebidas elevado


NO DEBEN

alcohlicas
JAMS

son ms perjudiciales su absorcin,


NI ENTRE EN AYUNAS

cuanto
COMIDAS.

ms

su grado

ms rpida
BEBERSE

por lo cual

III. El alcohol como el t a b a c o , a u n siendo a b s o l u t a m e n t e prfluo y con frecuencia nocivo peligroso, d e b e su-

tener,

si no r a z o n e s que justifiquen, causas q u e disculpen su uso y a b u s o , tan a n t i g u o s como g e n e r a l i z a d o s y tan g e n e r a l i z a d o s como p e r j u d i c i a l e s . I n d i c a r e m o s las p r i n c i p a l e s de esas causas, p a r a luego de escoger, si nos es posible, los medios m s oportunos alcoholismo en su o r i g e n . A. Inclinacin heredada las bebidas en los alcohlicas por veneno de existencia del alcoholismo ascendientes. indeleble-

l u c h a r c o n t r a ellas, que s e r t a n t o como l u c h a r c o n t r a el

De tal modo es el alcohol p a r a el organismo u n u n i v e r s a l que i m p r e g n a a l t e r a n d o p r o f u n d a

m e n t e sus r g a n o s y tejidos todos, modificando la v i d a

los mismos y los p r o d u c t o s q u e les son p e c u l i a r e s , que no es de e x t r a a r se o b s e r v e n en los descendientes de alcohlicos g r a n n m e r o de imbciles, idiotas, epilpticos, convulsivos y- d e g e n e r a d o s , en u n a p a l a b r a , que por faltos de s e n t i d o m o r a l inaptos p a r a t o d a educacin y c u l t u r a , son los futuros d e l i n c u e n t e s y criminales de u n a p r e c o c i d a d ext r a o r d i n a r i a p a r a las t r a n s g r e s i o n e s del Cdigo. T a m b i n se nota en esos d e s d i c h a d o s , r e v e l n d o s e m s m e n o s p r o n t o y p a r t i r de la adolescencia, u n a inclinacin m a l por las b e b i d a s alcohlicas, q u e c o n c l u y e por B. guas La equivocada doctrinas mdicas idea, hoy que arranca bastante sin duda con anorhacerlos de antide frecuen-

ebriosos y alcoholizados como lo e r a n sus p r o g e n i t o r e s . desacreditadas,

que el alcohol

es un tnico,

hacia recomendar

DE

LA

SOCIEDAD

ESPAOLA

DE

HIGIENE

71 beneficio

cia las bebidas de los ltimos, bebedores.

espirituosas naciendo

nodrizas

y nios,

en

as de stos, futuros

incorregibles

Si antes dejamos sentado que el alcohol en el o r g a n i s m o sano es s u p r u o , a h o r a a a d i m o s q u e si ese o r g a n i s m o es u n organismo infantil, C. de suprluo se c o n v i e r t e el alcohol en s e g u r a m e n t e perjudicial y peligroso. L a s mismas d o c t r i n a s r e s p o n s a b l e s de lo a n t e r i o r , lo popular de que el alcohol y eficaz ventaja facultativa. de poderse y sus utilizar derivaque sin grato de los tnicos, son de la creencia tiene adems peligro

dos son el ms cmodo, y sin intervencin

la no pequea

Esto, y la c o s t u m b r e de u n i r m e d i c a m e n t o s de f r e c u e n t e uso vinos y licores menos inocentes de lo q u e se p i e n s a , colabora y mucho e x t e n d e r u n alcoholismo i g n o r a d o h a s t a por sus mismas vctimas l l a m a r l a teraputico, D. y jvenes La sugestin que j a m s se e m b r i a g a n . L a v a mdico, sera mejor r i e d a d l l a m a d a por a l g u n o s alcoholismo

pues ttulo de a g e n t e t e r a p u t i c o se del medio en que se vive, que en nios

toma a d m i n i s t r a el alcohol en esos casos. obra con gran intensidad. As se les ve fumar y

b e b e r , p o r q u e fuman y b e b e n los m a y o r e s , los q u e desean p a r e c e r s e ; lo cual no es sino u n v e r d a d e r o a c a t a m i e n t o d e la s u p e r i o r i d a d que reconocen en aqullos. E. dustria L a sugestin q u e o b r a n sobre espritus superficiales de la moderna invincola y el comercio actual q u e p r e s e n t a n sus conveny poco c u l t i v a d o s los mil y un recursos

artculos tan ingeniosa y a r t s t i c a m e n t e , y p r o p a g a n sus beneficios con tal a c t i v i d a d , que los fciles de cer y poco reflexivos, se les antoja imposible que lo t a n g r a t o los sentidos p u e d a ser peligroso p a r a la s a l u d y la v i d a . F. Una sociabilidad equivocada, mal entendida, que toman y una el beber educacin en comcompletamente

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DISCURSO

LEDO

EN

LA.

SESIN

INAUGURAL

paa

como el mejor y ms expresivo agradable, un hecho,

modo

de celebrar un contrato,

un et-

encuentro

una fecha,

c t e r a , lo que fomenta g r a n d e m e n t e el alcoholismo (y el t a b a q u i s m o , t a m b i n perjudicial) en ciertas clases sociales ' q u e p a s a n el da e n t r e p e q u e o s contratos y frecuentes libaciones. 67. El apocamiento de espritu la cobarda de carcter, q u e aconsejan los que as son y sienten e x c u s a r s e del v a l i e n t e l u c h a r y el heroico sufrir anejos esta v i d a t a n llena de obstculos, sinsabores y c o n t r a r i e d a d e s de t o d a ndole. El m a r i d o quien le toca en suerte u n a mujer q u e por a c r i t u d e s i n t e m p e r a n c i a s , por estrechez de m i r a s otros defectos como estos i n c o r r e g i b l e s , le c o n v i e r t e el hog a r en a n t i c i p a d o p u r g a t o r i o , si l no se h a l l a en olor d e santo por su b o n d a d y m a n s e d u m b r e , ni de hroe por su v a l o r , no es r a r o que e n t r e las v a r i a s soluciones q u e se le ofrecen p a r a a t e n u a r en algo a q u e l angustioso vergonzoso. H. El buscar fuerza para el trabajo fsico inspiracin y energas para el trabajo intelectual. martirio, y elija como la menos m a l a de todas este suicidio p a r c i a l

Nace esto del y a i n d i c a d o e r r n e o concepto de calificar el alcohol de tnico y e s t i m u l a n t e ; y si dejamos refutado lo p r i mero con cifras y opiniones a u t o r i z a d a s que m e r e c e n r e s p e t o , poco nos q u e d a que a r g i r en c o n t r a de lo s e g u n d o , y a q u e el escritor el a r t i s t a , q u e no hallen motivos d e h e r m o s a inspiracin en los g r a n d e s ideales de la h u m a n i d a d , en los profundos misterios de la v i d a , en los sublimes espectculos de la N a t u r a l e z a , en lo incognoscible del Dios i n c r e a d o q u e todos vemos y sentimos all d o n d e ponemos los ojos el pensamiento, en los infinitos espacios del cielo q u e nos c u b r e del tiempo q u e se llama e t e r n i d a d ; el escritor el a r t i s t a , repetimos, q u e no hallen motivos de inspiracin en todo esto

DE

LA.

SOCIEDAD

ESPAOLA

DE

HIGIENE

73

y ms que se escapa n u e s t r a p l u m a , y p r e t e n d a n h a l l a r l o s en el obscuro fondo de u n a botella, esos ms q u e escritor a r t i s t a dignos de respeto, son unos infelices q u i e n e s d e b e mostrrseles por c a r i d a d su i n g n i t a i r r e m e d i a b l e p e q u e n e z , si luego no se les q u i e r e r e c l u i r fortiori el m a n i c o m i o . I. El servicio militar, los jvenes segn recin hoy se entiende ingresados ms antiguos, y practilica, inicindose los desarreglos bertinos y en filas, en son ms en la c r c e l

de los que, por viciosos.

Es triste tener que confesar que el c u a r t e l est an m u y lejos de ser escuela de m o r a l i d a d y b u e n a s c o s t u m b r e s ; y a u n q u e segn u n a r t c u l o que tenemos la vista a c e r c a de esto, de n u e s t r o i l u s t r a d s i m o consocio y amigo D r . Larra, en el Ejrcito espaol ocasiona el alcoholismo menos accidentes y bajas q u e en los de otros pases, s e r a de a p e t e c e r q u e m a n e r a de lo q u e t a m b i n en otros pases se h a c e , en F r a n c i a , por ejemplo, se e s t a b l e c i e r a n c o r r i e n t e s de abstinencia de alcoholes que se opusiesen al desarrollo de la temible plaga, p a g a s e su d a o . J. E n las clases p o b r e s , la escasa y mala abrigo y la misera u n i d o la escasez vivienda, falta de cultura, alimentacin, de toda coel deficiente modidad, a n t e s q u e sta se e x t e n d i e r a m s y pro-

explican ya que y al de alson

no justifiquen la aficin la t a b e r n a , el despego del h o g a r , familia inclusive, y el alcoholismo como secuela lgica dolorosa. Los trabajos aumentar cohlica cohol. Al p a r q u e nos inclinemos al p e r d n de los pobres t r a b a violentos excesivos y la estacin escasa, de calor al tomar una fra p a r q u e u n a alimentacin la sensacin segn disminuye con m s el hecho bebida ambiente,

la temperatura

otras t a n t a s ' c a u s a s q u e a r r a s t r a n al h o m b r e h a c i a el al-

71

DISCURSO

LEDO

E N LA. S E S I N

INAUGURAL

j a d o r e s , inspirmonos en sentimientos de c a r i d a d , p a r a v e r el medio d e mejorar su triste s u e r t e q u e les h a c e i n t e m p e r a n t e s quiz sin t e n e r medios p a r a evitarlo ( 1 ) .

IV. E s t u d i a n d o a u n q u e superficialmente el azote q u e combatimos, no es suprfiuo dedicar b r e v e s p a l a b r a s p r e s e n t a ros i n d i v i d u o s y pueblos v c t i m a s d e l culto Baco. El m s comedido y m e s u r a d o d e los h o m b r e s , honrado, laborioso y discreto, modelo de p a d r e s , d e c h a d o de esposos, amigo ejemplar y pacfico c i u d a d a n o , p r e s t a u n d a b e n volos odos y a c e p t a peligroso c o n v i t e . A p u r a las p r i m e r a s copas del vino clsico de la t i e r r a , sin m s i n g r e d i e n t e s q u e los s u m i n i s t r a d o s por la u v a f e r m e n t a da, segn l a a n t i g u a u s a n z a de n u e s t r o s sencillos cosecheros. El vino no le p a r e c e t a n malo como dicen sus e n e m i g o s , p u e s n u e s t r o h o m b r e se siente mejor que antes d e t o m a r l o . A l g u n a idea triste q u e le p r e o c u p a r a se disip; el c a n s a n c i o q u e senta h a d e s a p a r e c i d o ; l, callado y u n poco t a c i t u r n o de o r d i n a r i o , se halla locuaz, e x p r e s i v o y a l e g r e ; no q u i e r e b e b e r m s , pero insisten, y como se siente b i e n , m u s t r a s e c o m p l a c i e n t e y sigue b e b i e n d o . Es t a n g r a t o complacer y t a n poca costa quien nos obsequia! L a s ideas a c d e n l e o r d e n a d a s a n , pero r p i d a s , y las p a l a b r a s b r o t a n cada vez m s fciles; siente gusto en h a b l a r recio y e s c u c h a r su i m p r o v i s a d a p e r o r a c i n ; n u n c a hubiese credo poseer a q u e lla elocuencia: sino p a r e c i e r a ridculo l a n z a r u n discurso
N o h e m o s i n c l u i d o e n t r e l a s c a u s a s d e l a l c o h o l i s m o , l a dipsoma( m a n a de b e b e r l q u i d o s f u e r t e s c o n p r e f e r e n c i a ) , monomana ebriosa, p o r q u e c u a n t o p u d i e r a i m p o r t a r d e e s t a e s p e c i a l a f e c c i n e n que el hombre se v e arrastrado, continua peridicamente por u n a fuerza i n c o n t r a s t a b l e hacia la embriaguez, c r e e m o s decirlo a l referirnos las causas restantes, y l o que no, l o consideramos fuera del campo de la H i g i e n e y propio t a n slo de la P a t o l o g a mental. (1)

na

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ESPAOLA

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e n t r e c u a t r o p e r s o n a s , h a b r a s e puesto sobre el m o s t r a d o r y a r r a n c a d o de fijo n u t r i d o s aplausos su auditorio; ser preciso a d a p t a r s e y c o n v e n c e r su amigo de cosas q u e no a c e p t a , a r g i r l e , c a t e q u i z a r l e , r e p r e n d e r l e si se n e c e s i t a y c r u e l , y bien merece algo de lstima; h a y q u e r e r s e m a n d b u l a b a t i e n t e de su simpleza. S i g u e n las libaciones. El vino se h a hecho p a r a b e b e r l o y el b e b e r p a r a ciertos das y c i r c u n s t a n c i a s ; y..as n u e s t r o h o m b r e b e b e a p o y a d o sobre u n a c o l u m n a de la t i e n d a , pues n t a s e u n si es no es mareado, a u n q u e m u y poca cosa; sin d u d a la falta de c o s t u m b r e de b e b e r d e a q u e l l a forma, quiz el fumar tres c i g a r r o s seguidos c o n t r a lo q u e l suele. H a y que m a r c h a r s e , el aire de la calle c u r a r de fijo tales molestias, porta; ahora la copa de despedida? , a l a calle! bueno, despidmonos d i g n a m e n t e , u n a copa m s despus de t a n t a s poco imPues seor, j a m s lo c r e y e r a no s u c e d e r l e ! , se m u e v e n las casas y los rboles; u n a g a s a densa y m a r e a n t e se i n t e r pone e n t r e ellos y su vista; las p i e r n a s estn poco firmes; l q u e momentos a n t e s y las p r i m e r a s copas se j u z g a b a tan g i l , valeroso, locuaz y lleno de magnficas ideas, vse a h o r a i n v a d i d o por a q u e l l a l a x i t u d y torpeza estipidas, y haciendo r e i r chicos y g r a n d e s q u e al pasar le m i r a n y a p u n t a n con el dedo en son de b u r l a ; no, esto no se p u e d e ni se d e b e tolerar sin p r o t e s t a a d e c u a d a ; se enfurece, y u n t i g r e ex-hombre figura no siente m s deseos de coger su p r e s a y d e s t r o z a r l a , que este de v e n g a r d u r a m e n t e los insultos de q u e se v c t i m a . Si tuviese u n a r m a la e s g r i m i r a d i s p a r a y h a s t a p e g a r l e p a r a convecerlo; pero no, esto fuera estpido

r a en el p r i m e r o q u e se le p u s i e r a d e l a n t e ; por f o r t u n a , como pacfico y laborioso que es, j a m s llev a r m a s consigo; por lo d e m s , su m i s m a i m p o t e n c i a sirve de b a r r e r a sus c r i m i n a l e s m p e t u s q u e p r o n t o se c a l m a n por la t e n d e n c i a la q u i e t u d y el sueo que se e x t i e n d e por todo su ser. Xo

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DISCURSO

LEDO

EN

LA

SESIN"

INAUGURAL

se halla con fuerzas p a r a s e g u i r ; a p e n a s se d a c u e n t a q u e est en medio de la calle; se sienta en t i e r r a descanso, y pronto cae inerte sobre el d u r o suelo en

de que

buscando

d o r m i r como en lecho mullido de vaporosas p l u m a s . Mas no, no profanemos tales refinamientos y c o m o d i d a d e s , si propias de los h o m b r e s cultos, i n d i g n a s de este infeliz, q u e d e r r u m b a d o en el polvo en el b a r r o , enrojecidos los ojos como de res en la a g o n a , cianticos los labios, estertoroso el r e s p i r a r , sordo los m a y o r e s gritos insensible al e x t r e mo de no sentir pellizcos ni empellones de la t u r b a q u e le r o d e a , r e c u e r d a , s, p a r a i n d i g n a c i n de unos, e s c a r m i e n t o de otros y e n s e a n z a de todos, la bestia i n m u n d a q u e vemos r e v o l c a r s e gozosa en el m u l a d a r , y q u e simboliza el descuido, la s u c i e d a d y la torpeza la vez; r e c u e r d a , en u n a p a l a b r a , el sus scropTia de L i m n e o . P e r o dejemos este d e s d i c h a d o q u e al salir, p a s a d a s muchas h o r a s , de su l e t r g i c o sueo, i n c o n s c i e n t e a u n de lo sucedido, pero confuso y a v e r g o n z a d o a n t e amigos y deudos; s a b u r r o s a la l e n g u a , resecas las fauces, obtuso el g u s t o , sin apetito m a s con sed d e v o r a d o r a , pase u n p a r de das en e x t i n g u i r m e d i a n t e p u r g a y dieta los restos el b i e n p a r e c e r . T u v o , en fin, la f o r t u n a de q u e el vino fuese hijo legtimo de la u v a (lo q u e os i n d i c a q u e el hecho no h a b r o c u r r i d o en la Corte), p r o d u c t o de b o d e g a y no de l a b o r a t o r i o : fu u n caso de anestesia etlica q u e r e c o r r i todos sus periodos, contraste, sin g r a v e q u e b r a n t o p a r a n a d i e . Citemos, r e s u m i e n d o , y p a r a q u e s i r v a n de h a n ocurrido en la c a p i t a l de la R e p b l i c a v e c i n a . Un empleado laborioso y de b u e n a s c o s t u m b r e s , m a r c h a se v e r a n e a r con su mujer hijos, y p a r a a t e n d e r la salud algo q u e b r a n t a d a de a q u l l a , u n a q u i n t a c e r c a d e dos casos de i n t o x i c a c i n por alcoholes i n d u s t r i a l e s . Ambos fastidiosos,

a u n q u e leves, de a q u e l l a n e c i a t r a n s g r e s i n de la H i g i e n e y

DIO LA SOCIEDAD

ESPAOLA

DE

IIIGIEXE

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P a r s . A p r o v e c h a n d o el t r e n , v a la c i u d a d por la m a a n a , y c u m p l i d a su obligacin, r e g r e s a contento por la t a r d e r e u n i r s e con su familia. Un da, en a y u n a s a n , accede las r e p e t i d a s invitaciones d e u n t a b e r n e r o , su vecino, y b e b e dos vasitos de v i n o b l a n c o q u e le dice ser de superior c a l i d a d . V u e l v e en seg u i d a casa, detinese confuso y como e x t r a v i a d o on el p o r t a l , s u b e con torpe paso la h a b i t a c i n en que reposan t o d a v a su mujer hijos, d e s p i e r t a a q u l l a , le h a b l a , no o b t i e n e contestacin, vele d i r i g i r s e u n a r m a r i o de d o n d e saca u n r e v l v e r , y sin tiempo p a r a e v i t a r l o , sordo y b r u t a l como a u t m a t a q u e obedeciera u n espritu de los mismos infiernos, al ver q u e su h'jo de cinco aos, y a despierto t a m b i n , le s a l u d a t e n d i n d o l e los b r a z o s , contstale con u n c e r t e r o d i s p a r o en la c a b e z a . A los g r i t o s d e s g a r r a d o r e s de la m a d r e , sigue otro d i s p a r o que la d e r r i b a h e r i d a g r a v e m e n t e en el b r a z o i z q u i e r d o y alojndose la b a l a sobre el hmero. T e r m i n a d a su o b r a , mejor dicho, la o b r a m a l d i t a del vino q u e b e b i e r a , desciende al piso bajo, se deja caer estpido y a t o n t a d o en u n asiento d o n d e le e n c u e n t r a n m u d o inconsciente los vecinos que a c u d e n los gritos de la p o b r e m a d r e , h e r i d a a u n ms en el corazn que en el b r a z o por la m u e r t e del n i o , cuyo c a d v e r e s t r e c h a con el b r a z o que la qued a til. Disipados los efectos del txico r e s p o n s a b l e de esta t r a g e dia, vuelto en s a q u e l h o m b r e , e n t e r a d o del atroz crimen q u e p e r p e t r a r a impulsos de u n a fuerza desconocida y fat a l , h u b o q u e sujetarle p a r a q u e no se suicidase, nica man e r a d e c a l m a r el dolor y los r e m o r d i m i e n t o s que l a c e r a b a n su a l m a de h o n r a d o c i u d a d a n o , m a r i d o carioso y amantsimo y tierno. Al a n a l i z a r el vino de q u e b e b i e r a este infeliz, i n y e c t a r lo en conejos de I n d i a s , se d e s c u b r i qurn'ca y e x p e r i m e n padre

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DISCURSO

LEDO

EN

LA

SESIN

INAUGURAL

t a l m e n t e la e x i s t e n c i a en l de furfarol, q u e se halla en muchos vinos artificiales.

terrible

veneno

No es menos h o r r i b l e y demostrativo el hecho t a n t e s q u e le l l a m a n miserable y h o l g a z n ;

siguiente: recogido

Un b e b e d o r de ajenjo crese p e r s e g u i d o por voces insulen sus h a b i t a c i o n e s p a r a a c o s t a r s e , le p a r e c e v e r la t e n u e luz de la l a m p a r i l l a , dos h o m b r e s q u e se deslizan y h u y e n c u a n d o l m a r c h a su e n c u e n t r o ; u n a voz en la q u e c r e e reconocer su h e r m a n a le dice al oido, que su mujer no le q u i e r e , q u e le e n g a a , que la m a t e y se m a t e Eesiste y se v a al b a l c n en busca de aire y despus.

tranquilidad;

pero en dos h o m b r e s que b a j a n de u n coche, cree r e c o n o c e r las dos s o m b r a s de a n t e s q u e se le b u r l a n desde la calle, y el tue-la famoso del d r a m a t u r g o , sigue a t o r m e n t a n d o sus oidos. Decide acostarse, pero deja el r e v l v e r bajo la almoh a d a ; el sueo h u y e de sus, p r p a d o s resecos y tue-la! oye q u e le g r i t a en lo alto del techo la voz i m p l a c a b l e de su h e r m a n a . Ya no resiste m s ; el ajenjo, el v e n e n o m a l d i t o , v a a u m e n t a r el n m e r o de sus inocentes v c t i m a s ; a q u e l l a fiera h u m a n a d e s c a r g a las cinco c p s u l a s de su e n el pecho y la c a b e z a de su infeliz m u j e r , al l e v a n t a r s e y h a l l a r m u e r t a revolver de y despus

m a t a r l a p e r m a n e c e estpido impasible, h a s t a que la c r i a d a su seora, c o r r e en b u s c a d e s o c o r r o , q u e t a r d a en l l e g a r diez m i n u t o s ; los b a s t a n t e s p a r a q u e a q u e l loco d e g e l l e sus dos hijos con u n a r m a q u e h a l l a su a l c a n c e . Despus de ocho d a s , p u d o c o n t a r este d e s g r a c i a d o todos ajenjo, su licor p r e d i l e c t o d e s d e a n t i g u a fecha. Dos a o s en u n m a n i c o m i o c u r a r o n este h o m b r e , menos m i e n t r a s no v u e l v a p r o b a r la pcima infernal d i c h a (1). (1) La lutte contre V alcoolisme par Le Dr. J.-V.-Laborde. al ya con sus detalles, el c r i m e n q u e c o n s u m a r a m e r c e d al

DE

LA

SOCIEDAD

ESPAOLA

DE

HIGIENE

79 cir-

Un ltimo caso, q u e por lo r e c i e n t e , b r u t a l y d e m s de todos, y en el q u e h a b r a sido oportuno a n a l i z a r

c u n s t a n c i a s que le r o d e a r o n , est a n fresco en la m e m o r i a (ignoramos que se hiciera) el a g u a r d i e n t e vino q u e sin d u d a d e t e r m i n a r o n el horroroso c r i m e n . Nos referimos al cometido h a c e p.oco en el t r m i n o de F u e n l a b r a d a , y c e r c a , por t a n t o , de la Villa y Corte. Seores, como espaoles y como h o m b r e s , nos a v e r que es g e n z a que en u n pas q u e debe ser civilizado, pues como tal consta en las c a r t a s geogrficas, se p r o d u z c a n p e c t c u l o s de c r u e l d a d y de m u e r t e q u e en n a d a ceden va por c o n q u i s t a r y r e d i m i r . No h a y p a l a b r a s , no, en n u e s t r o riqusimo idioma, arroll la noche de A n i m a s j u n t o al fatdico v e n t o r r o a u n q u e de ello slo t u v i e r a n un e x t e r i o r engaoso; y ron u n p o b r e viejo, se mofaron de su d e b i l i d a d , para del abuderrip i n t a r a q u e l l a escena d e s e n f r e n a d a y diablica q u e se desq u e salieron e n v e n e n a d o s y locos seis llamados h o m b r e s , sando de la fuerza b r u t a c a r a c t e r s t i c a en los tales, golpeab r o n l e empellones y p u a d a s , le a p e d r e a r o n y contundieron, t e r m i n a n d o por a r r a n c a r l e la v i d a b a i l a n d o sobre el c u e r p o y a c e n t e indefenso de a q u l p o b r e m r t i r la d a n z a m s infernal q u e p u d i e r a d i s c u r r i r el mismo Lucifer puesto i n v e n t a r algo digno de su m a l d a d , y ofensa, bochornoso la p a r a los q u e , m a l q u e nos pese, somos, p e r d o n a d m e

los q u e p u e d a n ofrecer las h o r d a s salvajes de pueblos t o d a -

no slo de la m i s m a especie, sino del mismo p a s ,

d e semejantes seres d i g n o s de p e r t e n e c e r u n a t r i b u d e canbales. P e r d o n a d m e , r e p i t o , q u e yo e m p a e la s e r e n i d a d de v u e s t r a m e n t e , y las nobles ideas q u e t r a a i s este acto i n a u g u r a l ; pero no p u e d o , e s t u d i a n d o el alcoholismo ttulo d e h i g i e n i s t a , omitir sus h o r r o r e s , pues si hemos de l u c h a r c o n t r a esa m a n c h a q u e nos i n v a d e y m a n c i l l a , ha de ser

80

DISCURSO

LEDO

EX

LA

SES1X

INAUGURAL

conocindola a n t e s y e s t u d i n d o l a en lo que tiene de n a u s e a b u n d o , cruel y vergonzoso! C o n g r u e n t e con lo q u e os dije respecto la m u y al etlico

ms

distinta

t o x i c i d a d de los varios alcoholes, c o r r e s p o n d i e n d o la menor propio del vino, y la m a y o r los alcoholes inacompaen que se obtepunibles llammoslos d u s t r i a l e s y otros cuerpos y esencias que suelen d e referiros lo o b s e r v a d o por m en p u e b l o s a b u s a del alcohol, pero nido de ste, y cuyos r e s u l t a d o s pacficos,

a r vinos y licores t a n e x t e n d i d o s como sospechosos, he slo del vino el aguardiente

as, forman n o t a b l e c o n t r a s t e con los t u r b u l e n t o s , y a u n c r i m i n a l e s antes referidos.

E n u n pueblo de E x t r e m a d u r a en que yo resid a l g u n a s t e m p o r a d a s de vacaciones c u a n d o e r a esttidiante, observ q u e el e m b r i a g a r s e con f r e c u e n c i a e r a c o s t u m b r e tan g e n e r a l y poco c r i t i c a d a , q u e sin distincin de clases ni categor a s , incluso los q u e o s t e n t a b a n ttulos a c a d m i c o s , la r e n d a n t r i b u t o , y p e r d a n el equilibrio sin i m p o r t r s e l e s g r a n cosa. Los que p a r e c a n ms sobrios, e r a n en r e a l i d a d los menos i n d i s c r e t o s , que a d o r a b a n Baco r e s e r v a d a m e n t e y pasab a n en la c a m a sus h a b i t u a l e s indisposiciones. Los s b a d o s en l a noche y los das festivos, r e c o r r a n las calles t r a z a n d o caprichosas eses, q u e veces t e r m i n a b a n con m o n u m e n t a les c a d a s , g r a n n m e r o de b o r r a c h o s a m e n i z a n d o sus bquicos p l a c e r e s con d e s t e m p l a d a s coplas que i n t e r r u m p a n el sueo de los q u e dormamos sin el auxilio del t a b e r n e r o . P u e s b i e n , estos sempiternos b e b e d o r e s e r a n , y supongo q u e s e g u i r n siendo (si el alcohol i n d u s t r i a l no h a m a l e a d o sus vinos y a g u a r d i e n t e s ) en todo lo d e m s u n a s e x c e l e n t e s p e r s o n a s , en que si la i n t e l e c t u a l i d a d d e j a b a m u c h o q u e a p e t e c e r , y el vigor fsico d e c a a p r e m a t u r a m e n t e , la crim i n a l i d a d , la desmoralizacin y el suicidio no a l c a n z a b a n cifras m s altas q u e los m e d i a s en a n l o g a s sociales aun sin el estmulo alcohlico. agrupaciones

DE LA

SOCIEDAD E S P A O L A

DE HIGIENE

81

E n honor de sus m u j e r e s he de c o n s i g n a r q u e no e r a r a r o se e n c a r g a s e n ellas de la direccin de los a s u n t o s , incluso las l a b o r e s del campo q u e r e c o r r a n h a c i e n d o de v a l i e n t e s a m a z o n a s , v i g i l a n d o criados y pastores, y t r a t a n d o as de suplir la i n c a p a c i d a d de sus m a r i d o s vctimas del azote endmico i n d i c a d o . Es digno de c o n s i g n a r s e que en u n c u a r t o de siglo no h a y a salido de este p u e b l o , que es b a s t a n t e g r a n d e y d a b u e n n m e r o de e s t u d i a n t e s , uno que sepamos hiciese la c a r r e r a con lucidez y la h a y a c u l t i v a d o con brillo: pero en c a m b i o , fueron los primeros garon cursos licenciarse. muchos regulares buenos despus, estudiantes que no lley tan detestables

Otro pueblo en q u e vivimos m s t a r d e y c u y a intelectual i d a d en g e n e r a l c o r r e p a r e j a s con el a n t e r i o r , s i q u i e r a h a y a a l g u n a s honrosas e x c e p c i o n e s q u e en el p r i m e r o no e x i s t a n , a b u s a t a m b i n del vino y a g u a r d i e n t e que p r o d u c e , pero el abuso a d o p t a forma d i s t i n t a . Desde m u y nios b e b e n en c a n t i d a d t r a n s g r e s i n de la ley e s c r i t a . L a sana c o s t u m b r e de que cada cual b e b a en su casa y p a r t i e n d o la r a c i n con la familia (no existiendo t a b e r n a s , sino t i e n d a s en q u e se v e n d e pero no se bebe vino ni sus d e r i v a d o s ) , t r a d c e s e all en u n a ecaz y absoluta profilaxis de la e m b r i a g u e z i n t o x i c a c i n a g u d a por el alcohol. Lo afirmado por B a r de que El nmero es 'proporcional al nmero confirmacin: de tabernas, pueblo plena de borrachos r e c i b e en este algo exagerada a u n q u e sin e m b r i a g a r s e j a m s ni p r o m o v e r n a d a q u e h u e l a

y as d e b e ser si se piensa

q u e el medio familia que r o d e a sus b e b e d o r e s , se opone m a t e r i a l y m o r a l m e n t e todo exceso alcohlico, p u e s mujer hijos r e p r t e n s e con el jefe de casa la c a n t i d a d de vino a g u a r d i e n t e q u e se compr en la t i e n d a . E n la tab e r n a s u c e d e lo opuesto; el b e b e d o r colocado e n t r e otros
6

<S2

DISCURSO

LEDO

EN LA SESIN

INAUGURAL

de su misma peor t e n d e n c i a , djase influir por el medio q u e no p u e d e ser ms nocivo, pues a m i g o s simples conocidos se e s t i m u l a n m u t u a m e n t e , y por u n amor propio m a l e m p l e a d o , a c a b a n por e m b r i a g r s e l o s q u e acaso no p e n s a b a n al e n t r a r en el despacho de vinos, sino en b e b e r u n a copa q u e h a l a g a n d o el p a l a d a r sirviese de ligero estmulo (1). La c r i m i n a l i d a d en dicho pueblo es escassima, y como si se consume b a s t a n t e alcohol es el vnico n a t u r a l , desconocindose los alcoholes i n d u s t r i a l e s , y la i n t o x i c a c i n es lenta y continua p r e c e d i d a de cierto hbito al veneno, en el que el veneno se no es e x t r a o q u e la m a n c h a alcohlica a d o p t e forma diferente q u e en el pueblo a n t e r i o r por dosis fuertes tomaba y peridicas h a s t a p r o d u c i r la total em-

b r i a g u e z de q u e h a b l a m o s en su l u g a r .
(1) N o s p a r e c e d e l c a s o dar a q u l a l t i m a e s t a d s t i c a d e e x p e n d e duras de v i n o s y licores de Espaa, p u b l i c a d a por el M i n i s t e r i o de H a c i e n d a (1896 97).

PROVINCIA

Est a b 1 eci Nmero mientos e habitantes para cada para r.ooo habi- cada estable tantes. 9.9 9.3 6.7 6.5 6.4 6.3 5.4 5.4 54 5.2 5.0 4.8 4.7 4.7 4.4 4.4 4.4 4.4 4.3 4.3 4.3 4.2 101 107 149 153 156 158 185 185 185 192 200 208 212 212 227 227 227 227 231 231 231 238

PROVINCIA

E s t a b 1 eci- Nmero mientos de habitantes para cada para i.ooo hab cada establetantes cimiento. 4.2 4.1 3.8 3.7 3.6 3.3 3.2 3.2 3.2 3.2 2.8 2.6 2.5 2.4 2.2 2.2 1.9 1.8 1.2 0.6 0.5 238 243 263 270 277 303 312 312 312 312 357 384 400 416 454 454 526 555 833 1.666 2.000

Santander. Madrid. . . Segovia. . Avila.. . . Burgos. . . Guadalaj araLen Patencia. . . Toledo. . . . Cdiz Oviedo. . . . Valladolid.. Huelva Pontevedra. , Badajoz Crdoba Corua Soria Castelln.. . . Sevilla Tarragona.. . Barcelona. . .

Jan Valencia.. . Granada.. . Gerona.. . . Logroo.. . Murcia.. . . Huesca.. . . Lrida.. . . Salamanca. Zaragoza.. . Cceres.. . . Alicante. . Mlaga.. . . Teruel.. . . Almera.. . Cuenca.. . . Lugo Zamora.. . . Ciudad Real Orense. . . . Albacete.. .

DE

LA

SOCIEDAD

ESPAOLA

DE

HIGIENE

83

Con u n clima fro, u n trabajo r u d o , u n a alimentacin desi g u a l y deficiente las ms veces, las casas sin comodidades, y la r o p a con frecuencia su consecuencia bastante cas anemias, monas. El alcoholismo a q u es, repetimos, muy forma por muy distinto en la manera distinto en la que de adquirirse del escasa, no es de s o r p r e n d e r aparato ateroma, digestivo, catarros no y populq u e a b u s e n del alcohol aquellos.infelices, que p a d e c e n por arterio-esclerosis,

en el pueblo de que h a b l a m o s antes, y m s distinto de los casos p r i m e r a m e n t e referidos como a t r i b u i b l e s los alcoholes i n d u s t r i a l e s , esencias cuerpos txicos q u e suelen acompaarlos. V. A u n q u e , como enemigos acrrimos del alcohol, el ideal q u e p r o p o n d r a m o s sera e x t i n g u i r en absoluto su uso, no se nos oculta lo utpico de semejante aspiracin, por lo c u a l nos limitaremos decir lo que estimemos p r c t i c o y u r g e n t e en la lucha antialcohlica q u e aconsejamos, y pedimos. escarSi se r e c u e r d a q u e en L a c e d e m o n i a se e m b o r r a c h a b a n esclavos p a r a q u e con su aspecto repulsivo fueran miento de los c i u d a d a n o s , i n v i t n d o l e s la s o b r i e d a d , y q u e D r a c n c a s t i g a b a la e m b r i a g u e z con la m u e r t e , se comp r e n d e r lo a n t i g u o y a r r a i g a d o del vicio que combatimos, y por ello y las c a u s a s que obedece y que a p u n t a m o s a n t e s , lo difcil que h a de sernos e x p o n e r medios p r c t i c o s c o n d u c e n t e s u n xito s i q u i e r a p a r c i a l . Mas como la b a t a l l a h a y que d a r l a , y el enemigo c r e c e con el desprecio olvido en q u e se le tiene, tirlo. proponemos en esta l t i m a p a r t e lo que j u z g a m o s mejor p a r a comba-

84

DISCURSO

LEDO

EN

LA

SESIN

INAUGURAL

MEDIDAS

QUE EN

CORRESPONDEN SUS DISTINTOS

LAS

AUTORIDADES

RDENES

1. 2.

P r o h i b i c i n absoluta del alcohol i n d u s t r i a l p a r a

la

confeccin de b e b i d a s .
a

V i g i l a r la e l a b o r a c i n del alcohol y b e b i d a s que lo si as

c o n t i e n e n , cuyo despacho h a b r de a u t o r i z a r s e por el Qum i c o municipal q u e las calificar de No peligrosas, r e s u l t a s e del anlisis q u e al efecto r e a l i c e . 3. A.
a

Reducir

el n m e r o

de t a b e r n a s en la forma si-

guiente: E n los pueblos m e n o r e s d e 9.000 h a b i t a n t e s p e r m i t i r l a v e n t a d e vino c u a n t o s cosecheros lo solicitasen, y los n o cosecheros en la proporcin de uno por c a d a 1.500 habit a n t e s , c u i d a n d o q u e stos ltimos e x p e n d e d o r e s en p a r t i c u l a r sean p e r s o n a s serias y de b u e n a c o n d u c t a ; pero no se a u t o r i z a r unos ni otros el t e n e r establecimientos beber. para Quien compre en sus casas h a b r de irse b e b e r lo

c o m p r a d o la p r o p i a , d o n d e estuviese h o s p e d a d o si fuese transente. B. C. Los mesoneros no p o d r n v e n d e r m s vino q u e el de E n las poblaciones de 9.000 almas m s se observacuanto l a p r o p i a cosecha si la t u v i e r e n . r lo y a c o n s i g n a d o respecto los cosecheros, y en

los q u e no )o f u e r a n , sobre t o m a r en c u e n t a lo p r e v i s t o en c n a n t o m o r a l i d a d y h o n r a d e z , slo se p e r m i t i r uno como m x i m u m por c a d a 1.500 h a b i t a n t e s , segn e x i g e la l e y i n g l e s a de 1 8 7 1 , a u t o r i z n d o l e s p a r a que en su establecim i e n t o , q u e y a s e r t a b e r n a en la acepcin m s e x t e n d i d a d e esta p a l a b r a , se c o n s u m a la b e b i d a d e s p a c h a d a a u n q u e s u j e t n d o s e lo q u e s i g u e : a. b. Que el local sea h i g i n i c o , calificado f a c u l t a t i v a m e n t e higienista). Que bajo p e n a de fuertes m u l t a s efectivas las dos d e tal por el perito c o r r e s p o n d i e n t e (Inspector

D E L A SOCIEDAD

ESPAOLA DE

HIGIENE

85

p r i m e r a s veces q u e falte, y de c l a u s u r a por r e i n c i d e n t e ia. t e r c e r a , i n h a b i l i t n d o l e por diez aos p a r a todo trfico d a g n e r o s de comer, b e b e r y a r d e r , r e s p o n d a el d u e o e s t a b l e c i m i e n t o de la p u r e z a del p r o d u c t o d e s p a c h a d o . c. No se p e r m i t i r el consumo in actu y por i n d i v i d u o , sino de c i e r t a c a n t i d a d l i m i t a d a al efecto por las Orden a n z a s , y distinta s e g n q u e la b e b i d a fuese f e r m e n t a d a solamente f e r m e n t a d a d. e. los ebrios. No se p e r m i t i r n blasfemias ni escndalos q u e molest e n los vecinos, ni llamen la atencin del pblico d e la calle, y f. 4.
a

del

destilada.

No se d e s p a c h a r ni p e r m i t i r la estancia en el local

A b r i r n u n a hora a n t e s y c e r r a r n u n a d e s p u s q u e No olvidar q u e las clases t r a b a j a d o r a s m e r e c e n en

las d e m s t i e n d a s comercios. lo q u e r e s p e c t a al alcoholismo como en tantos otros e x t r e mos, u n a especial atencin por p a r t e de los poderes del E s t a d o , c u i d a n d o en p r i m e r t r m i n o q u e su a l i m e n t a c i n sea suficiente y la casa con r e g u l a r e s condiciones de s a l u b r i d a d . El Gobierno que r e s u e l v a el m a g n o p r o b l e m a d e l a s subsistencias, y cuide de la ms elemental h i g i e n e e n las casas d e a l q u i l e r modesto, fomente la bien e n t e n d i d a creacin de los b a r r i o s de obreros, h a b r hecho lo i n c a l c u l a b l e p a r a c o m b a t i r el alcoholismo. 5.
a

H a c e r lo posible por conseguir q u e los c u a r t e l e s q u e

a l o j a n la j u v e n t u d t a n a p t a p a r a c o n t r a e r e n f e r m e d a d e s vicios, sean escuelas de m o r a l i d a d y b u e n a s c o s t u m b r e s . 6.


a

L e g i s l a r que el alcoholismo

bien p r o b a d o y r e c o n o (impedimento

cido, sea u n obstculo p a r a el m a t r i m o n i o i m p e d i e n t e ) (1).

( 1 ) E n e l I X C o n g r e s o de H i g i e n e y D e m o g r a f a c e l e b r a d o e n M a drid, presentamos u n a "Comunicacin,, que mereci los h o n o r e s de ser m u y discutida, y que versaba sobre "Mortalidad infantil, m e d i o s

86

DISCURSO

LEDO

EN

LA

SESIN

INAUGURAL

7.

Colaborar la p r o p a g a n d a antialcohlica por c u a n a

tos medios se j u z g u e n oportunos (1). 8. H a c e r o b l i g a t o r i a s en las escuelas de p r i m e r a ense a n z a nociones de Higiene, e x t e n d i n d o s e de modo especial en lo que se r e l a c i o n a con el alcoholismo. Podra ensearse nios y n i a s m x i m a s p a r e c i d a s stas: Antes de los q u i n c e a o s no se b e b e r n i n g n lquido alcohlico, sino es por p r e s c r i p c i n f a c u l t a t i v a . (A los mdicos toca excluirlo d e sus formularios.) Los adultos no b e b e r n n u n c a alcohlicos en a y u n a s ni e n t r e comidas, a u n q u e sera preferible p a r a su salud y b i e n e s t a r no beberlos j a m s . E l b u e n origen y pureza de composicin c a l i d a d de todo alimento, b e b i d a , e t c . , q u e se destina ser t o m a d o , d e b e n preod e c o r r e g i r l a , e t c A l l p r o p u s i m o s , y n o era l a p r i m e r a v e z q u e l o h a c a m o s , q u e l a tuberculosis bien demostrada fuese impedimento para contraer matrimonio. D e e n t o n c e s h o y n u e s t r o m o d o de p e n s a r s e h a r o b u s t e c i d o m s y m s c o n la o b s e r v a c i n de h e c h o s q u e n o p o d e m o s detallar ahora; aquellas nuestras viejas ideas nos han sugerido para e l a l c o h o l i s m o a n l o g a m e d i d a . L a s l u c h a s c o n t r a l a tuberculosis y c o n t r a e l alcoholismo t i e n e n m u c h o s p u n t o s de c o n t a c t o . (1) A l a a m a b i l i d a d d e n u e s t r o q u e r i d o a m i g o y c o n s o c i o e l i l u s t r e p a i d o p a t a D r . T o l o s a L a t o u r , d e b e m o s el t e n e r l a v i s t a u n m o d e l o de t a r j e t a p o s t a l b e l g a , q u e da b u e n a i d e a d e c m o a l l s e a t i e n d e l a p r o p a g a n d a a n t i a l c o h l i c a , de la q u e a q u n o n o s h e m o s o c u p a d o hasta la fecha. En la parte superior se lee en g r u e s o s caracteres: "Muc h o s c o m b a t e n e l a l c o h o l i s m o POR LA PALABRA, m u y p o c o s ay! l o c o m b a t e n POR LA ACCIN. L a p r i m e r a y m e j o r de t o d a s l a s p r e d i c a c i o n e s y e n s e a n z a s es e l e j e m p l o . , , A l a i z q u i e r d a d e l q u e m i r a se v e u n a p o bre madre con cuatro criaturas y mendigando; debajo esta sustanciosa i n s c r i p c i n : " M i e n t r a s el m a r i d o b e b e , l a p o b r e m a d r e t i e n e q u e m e n digar. Permitir su mujer mendigar! Qu vergenza! Qu infamia! O t r o de l o s m e d i o s e f i c a c e s p a r a l u c h a r c o n t r a e l a l c o h o l , s o n l a s " c o n f e r e n c i a s p o p u l a r e s , , , e n l a s q u e se e x p o n g a al a l c a n c e de t o d a s l a s i n t e l i g e n c i a s c u a n t o de f e o y t e r r i b l e t i e n e e l v i c i o de l a e m b r i a g u e z . D a d a l a m a n e r a de s e r h u m a n a , si e s t a s c o n f e r e n c i a s s e a c o m p a a n de proyecciones b i e n e s c o g i d a s d e l a s v a r i a s f a s e s del a l c o h o l i s m o personificado en sus vctimas, n o s l o se^ m s e l p b l i c o , s i n o m a y o r la s a l u d a b l e i m p r e s i n que se logre en los o y e n t e s . Creemos que en O v i e d o se piensa por a l g u n o a l g u n o s de los bril l a n t e s p r o f e s o r e s d e s u U n i v e r s i d a d , dar e s t e a o c o n f e r e n c i a s a n t i a l c o h l i c a s v a l i n d o s e , al e f e c t o , de e s t e m e d i o s u g e s t i v o .

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c u p a r g r a n d e m e n t e las p e r s o n a s c u i d a d o s a s de su salud y de la salud de su familia. Los hechos m e m o r a b l e s , fechas, contratos, e t c . , d e b e n c e l e b r a r s e con o b r a s de positiva utilid a d p a r a a l g u i e n , como d d i v a s personas n e c e s i t a d a s , beneficios anlogos; pero no con b q u i c o s festines sencillas libaciones, contrarios las m s veces todas la m o r a l , la H i g i e n e y al b u e n g u s t o . S i e n d o la v i d a u n a c o n s t a n t e en la que h a y q u e a r r o s t r a r disgustos y d a d e s , y v e n c e r obstculos; el que r e c u r r e a t e n u a r tales i n c o n v e n i e n t e s del v i v i r , es u n al alcohol lucha para adversisuicida

quien falta el valor p a r a el c o m b a t e y p a r a la

retirada,

p r o c e d i e n d o , estpido y c o b a r d e u n tiempo, como se dice del a v e s t r u z , que e n t e r r a n d o la c a b e z a en la a r e n a , se figura salvo de sus enemigos y p e r s e g u i d o r e s . El t r a b a j o c o r p o r a l fuerte, r e c l a m a en el q u e le ejecuta alimento t a m b i n fuerte substancioso, pero no alcohlicos, que si de m o m e n t o p a r e c e n a l i v i a r el estmago y s u b v e n i r las neaqul, c e s i d a d e s , en definitiva p e r t u r b a n las funciones de

y h a c e n estas m s difciles de c a l m a r (1). El i n t e l e c t u a l


(1) Y a s q u e e s t o q u e p i d o es s e n c i l l a m e n t e i n c o m p a t i b l e c o n e l e s t a d o a c t u a l d e l a i n s t r u c c i n e n l a s e s c u e l a s , y por q u n o d e c i r l o ? de l a e d u c a c i n e n l a s f a m i l i a s : e l e m e n t o s a m b o s d e f o r m a c i n d e l futuro hombre la futura mujer, son h o y imperfectos y c a m i n a n en c o m p l e t a d i s c o r d a n c i a , s e g n p o n e de r e l i e v e a d m i r a b l e m e n t e l a i l u s t r e p s i c l o g a y P r o f e s o r a de l a N o r m a l C e n t r a l de M a e s t r a s s e o r i t a S a i z y O t e r o en s u l i b r o Cartas /Pedaggicas?, escrito en c o l a b o r a c i n c o n e l t a m b i n i l u s t r e filsofo e s p a o l Sr. G o n z l e z S e r r a n o , ambos m u y queridos amigos nuestros. E s v e r d a d t a m b i n , y p o r d e s g r a c i a , l o s i g u i e n t e q u e a f i r m a la s e o r i t a S a i z : "La e s c u e l a n o e d u c a , la f a m i l i a n o i n s t r u y e y el a l u m n o s e l a n z a la v i d a c a r g a d o c o n u n b a g a j e de c o n o c i m i e n t o s , q u e l e sirve, lo s u m o , para obtener u n t i t u l o a c a d m i c o y despus u n a credencial, y otro de frmulas sociales que utiliza, apareciendo a m a b l e y g a l a n t e , e n l a s f u t i l i d a d e s e x t e r i o r e s del t r a t o s o c i a l , e g o i s t a y q u i z s c i n i c o y f a l t o de m o r a l i d a d , e n el f o n d o de s u s a c c i o n e s . , , "Instruccin y educacin deben considerarse funciones sociales que, m a r c h a n d o l a par, c o n v i e r t a n al n i o e n u n c o m p l e t o sor r a c i o n a l . , , " F a m i l i a y e s c u e l a , y a l o h e m o s d i c h o , h a n de u n i r s e p a r a r e a l i z a r la obra, y entre u n a y otra deben e s t a b l e c e r s e m e d i o s que les sirvan

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necesita a n menos q u e el fsico del auxilio del alcohol, y ste influye a d e m s en el p r o d u c t o e m p e o r a n d o la del mismo, 9.
a

calidad

etc.

Sera de d e s e a r que los Obispos en sus I n s t r u c c i o n e s

P a s t o r a l e s y los sacerdotes desde el pulpito el confesonario, r e c o m e n d a s e n la s o b r i e d a d c o m b a t i e n d o la i n t e m p e r a n cia de u n modo especialsimo, con lo q u e p o d r a n h a c e r no poco en la l u c h a c o n t r a el azote alcohlico.

MEDIDAS

QUE LAS

CORRESPONDEN COLECTIVIDADES

LA Y

SOCIEDAD LOS

EN

GENERAL,

INDIVIDUOS

1.

Que las Sociedades de H i g i e n e , como la n u e s t r a , to-

m e n p a r t e a c t i v a en la lucha antialcohlica, d a n d o conferencias, p u b l i c a n d o c i r c u l a r e s , p r e m i a n d o cartillas y d i r i g i n dose las a u t o r i d a d e s , corporaciones, e t c . , en la forma q u e j u z g u e n m s o p o r t u n a y p r c t i c a al ideal perseguido. 2.
a

antialcohlico

Que la p r e n s a p e r i d i c a profesional, poltica, e t c . , e n

d e l a z o s de u n i n . ( A s s e e x p r e s a la m u y d i s t i n g u i d a S i t a . S a i z e n s u c i t a d o e x c e l e n t e l i b r o q u e d e b i e r a e s t a r e n la b i b l i o t e c a de t o d o s l o s m a e s t r o s de E s p a a y de m u c h o s q u e n o l o s e a n . ) T o d o lo a n t e r i o r es v e r d a d , r e p e t i m o s , p e r o s u m i s m a c e r t e z a n o s h a c e i n s i s t i r m s y m s e n l a u r g e n c i a de q u e s e r e f o r m e n n u e s t r a s prcticas de enseanza. N o c r e e m o s a b s u r d o e l c o n c e p t o d e l g r a n s o c i l o g o S p e n c e r al d e s c r i b i r s u i d e a l de l a f a m i l i a f u t u r a , i d e a l q u e t e r m i n a d e e x p o n e r as: " cuando la enseanza en el crculo del hogar d o m s t i c o l l e g u e ser ( c o m o l o s e r s i n d u d a p o r m e d i o s q u e a p e n a s c o l u m b r a m o s hoy), u n e l e m e n t o cotidiano de simpata m o r a l i n t e l e c t u a l ; cuando, p o r fin, q u e d e t a n s l o e n c o m e n d a d a p e r s o n a s a j e n a s a l h o g a r , l a e n s e a n z a de m a t e r i a s especiales, entonces se v e r n los padres en el t r m i n o d e la v i d a , r o d e a d o s de c u i d a d o s m s s o l c i t o s q u e s e r n la l e gtima recompensada los trabajos que en otros t i e m p o s dedicaron sus hijos.,, P e r o a u n n o c r e y e n d o a b s u r d o n i m u c h o m e n o s l o q u e p r e c e de, l o c o n s i d e r a m o s t a n r e m o t o , q u e d a m o s p o r h o y m s i m p o r t a n c i a q u e t a l e s e l u c u b r a c i o n e s filosficas, u n a b i e n m e d i t a d a r e f o r m a d e n u e s t r a s e s c u e l a s , c o e t n e a , c o m o es l g i c o , d e u n a m a y o r y m s s l i d a cultura de los maestros.

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sus esferas r e s p e c t i v a s , tome p a r t e a c t i v a en esta h u m a n i t a r i a c a m p a a contra el alcoholismo. Los peridicos popul a r e s en p a r t i c u l a r , tienen en el n m e r o m a y o r de sus lect o r e s u n medio eficacsimo y poderoso como n i n g u n o e x t e n d e r la b u e n a d o c t r i n a q u e defendemos. 3.
a

de

Que se c r e e n sociedades

de templanza,

en las q u e

los asociados se c o m p r o m e t a n p r i v a r s e de toda b e b i d a espir i t u o s a , formando al efecto centros casinos en d o n d e no se d e s p a c h e n alcohlicos, cosa q u e en otros pases ha dado not a b l e s xitos. E s t a es u n a r m a que b i e n m a n e j a d a r e p o r t a g r a n d s i m a u t i l i d a d , por lo que c o n v e n d r a e n s a y a r l a e n t r e nosotros. 4.
A

P o r ltimo, en esta c a m p a a en pro de la m o r a l , la

H i g i e n e y el b u e n g u s t o , la paz de las familias, el mejoramiento de las r a z a s y la p r o s p e r i d a d de los pueblos, n a d i e , a b s o l u t a m e n t e n a d i e , lo decimos m u y alto, p u e d e h a c e r tanto y t a n bueno como la mujer si ella se p r o p o n e c u m p l i r sus d e b e r e s sacratsimos de fiel c o m p a e r a del h o m b r e , base de la familia y n g e l del h o g a r , en lo q u e ste tiene de m s til y hermoso. S, la mujer m a d r e con sus consejos y e n s e a n z a s , h e r m a n a esposa con sus r u e g o s , y p r o m e t i d a con sus categ r i c a s imposiciones i m p e r a t i v o s m a n d a t o s , p u e d e n ejercer sobre el h o m b r e s a l u d a b l e y poderosa influencia q u e se t r a d u z c a en m e j o r a r l e as en lo que se refiere al alcohol como otras deficiencias de c o n d u c t a . Y quin q u e se p r e c i e de h o m b r e , no se cree subyug a d o a n t e a l g u n a mujer l e n l a z a d a por c u a l q u i e r a de los lazos dichos, sintindose feliz si la obedece y m s feliz a u n si ciego la complace la sirve? Es v e r d a d que nosotros p a r e c e q u e tenemos tenemos en efecto, la superiorid a d fsica y la intelectual q u e es su consecuencia; pero no es menos v e r d a d que, tal vez por eso mismo, plcenos en g r a d o e x t r a o r d i n a r i o r e n d i r l a s e n t r e g a l a n t e s y orgullosos

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la belleza y encantos de n u e s t r a dbil y t i e r n a

compa-

e r a sin cuyos a t r a c t i v o s y h e r m o s u r a , a u n suponiendo que fuera posible la p e r p e t u a c i n de la especie, ni se concibe el v i v i r , ni se concibe el l u c h a r , ni i m p o r t a r a el v e n c e r ; y a que la v i d a no t e n d r a objeto, ni estmulos la l u c h a , ni ideales la v i c t o r i a ! S, que sus aplausos nos son los m s g r a t o s y q u e r i d o s , y , lo d i r con s i n c e r i d a d , los m s fec u n d o s y a n h e l a d o s , q u e por algo a y e r como h o y , en los c o m b a t e s g u e r r e r o s del p a s a d o como en las i n c r u e n t a s lides del p r e s e n t e , siempre luch el caballero castellano pensando ofrecer, a u n q u e en secreto, su Dios y su d a m a los l a u r e l e s del triunfo! Ya veis p u e s , vosotras las q u e , a m a b l e s , me p r e s t a s t e i s b e n v o l a a t e n c i n , q u e el papel que se os r e s e r v a en las h u m a n i t a r i a s c a m p a a s de la H i g i e n e , es uno de los m s b r i l l a n t e s y a d a p t a b l e s v u e s t r o sexo; y q u e la misin q u e os c o r r e s p o n d e en la p r o p a g a n d a a n t i a l c o h l i c a , es u n a d e las m s nobles misiones q u e p u d i e r a i s d e s e m p e a r en la poca p r e s e n t e . Loor, pues, la m u j e r , el futuro apstol de la H i g i e n e ! Y loor la H i g i e n e , la Medicina del porvenir! Heme y a en el n ! Sino en el fin q u e d e b l l e g a r , q u e e r a el de i n s t r u i r o s y complaceros ( e m p r e s a m u y superior mis alientos), s en el fin de v u e s t r a justificada impaciencia y mi sincero dolor por molestaros en la c o l m a d a m e d i d a q u e lo hice: mas no olvidis que merezco algo v u e s t r o s p e r dones; que obedec el m a n d a t o de la S o c i e d a d E s p a o l a de H i g i e n e de r e p r e s e n t a r l a a n t e vosotros esta n o c h e ; q u e eleg u n tema, el del alcoholismo, cha antialcohlica todo trance, c u y a i m p o r t a n c i a no es pomote q u e no n e g a r i s es desacersible desconocer; que escrib en mi b a n d e r a el mote de Lupor sus fines y t e n d e n c i a d i g n o de esta S o c i e d a d y d e vosotros: pero en todo lo d e m s e s t u v e s e g u r a m e n t e t a d o ; pues ni supe g r a d u a r el tiempo, ni m e d i r mis fuerzas;

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91 contra el

q u i s e , por ltimo, e n t o n a r u n himno la lucha alcohol y sus estragos,

himno q u e os r e c r e a s e y c o n v e n pues

ciese, y acaso no l o g r ofreceros ni u n mal r o m a n c e ,

falto de i n s p i r a c i n y de t a l e n t o , h u b e de l i m i t a r m e exponeros lo dicho en la prosa r i d a y fra en q u e suelo envolv e r mis pobres concepciones.
HE DICHO.

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