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A ABADIA DE NORTHANGER JANE AUSTEN

PORTUGLIA EDITORA

Catarina Morland nascera ara !ero"na# Aos $%in&e anos co'e(o% a )risar o ca*elo e a ansiar elos *ailes# A s%a ri'eira entrada na +ida de sociedade, a s%a ri'eira e- eri.ncia neste ca' o / di0na de nota# Catarina acordo% ara a +ida co' ol!os di)erentes dos da 'aioria das ra ari0as da s%a idade e do se% 'eio# Catarina oss%"a %' cora(1o %ro e %'a al'a ardente e a'orosa2 e descon!ecia, as 'aldade&in!as e as er)"dias de certo 'eio2 +ia a +ida cor3de3rosa, t%do L!e arecia *elo 3 as essoas e as coisas# Mas a e-ist.ncia ne' se' re sorri% 4 e$%ena Catarina, $%e se encontra, de s5*ito, en+ol+ida na co' licada teia de %'a sociedade ro+inciana, $%e n1o te' o%tro assate' o sen1o )alar da +ida al!eia, dos +estidos e dos na'orados das o%tras, das le+iandades e dos ca ric!os dos 'aridos das a'i0as# Mais do $%e %'a !ist6ria de a'or, este li+ro / %' ro'ance de cost%'es, di0a'os, %'a caricat%ra de cost%'es# As ra ari0as encontra' nele %' o%co da s%a +ida, dos se%s anseios, da s%a 7%+ent%de# Os *ailes, os asseios co' as a'i0as e os ir'1os das a'i0as, os na'oricos, os de)eitos das essoas crescidas 3 t%do nos / intado deliciosa'ente ela a%tora e +i+ido or Catarina Morland# E a acrescentar a isto %' enredo ao 0osto da / oca, co' 'ist/rios e )antas'as### DOS 8 ANOS EM DIANTE So*re a A%tora JANE AUStEN Nasce% e' Ste+enton 9Ha' s!ire: e' 8; de De&e'*ro de 8<==# A s%a )a'"lia constit%i o c"rc%lo )ec!ado e' $%e se' re +i+e% e do $%al ali'ento% a s%a o*ra# Jane A%sten

dedico%3se de al'a e cora(1o aos se%s in5'eros so*rin!os e )oi dessa acti+idade a)ecti+a $%e nasce% nela o dese7o de escre+er, tendo co'e(ado or redi0ir, es ecial'ente ara eles, %' e$%eno +ol%'e de contos e' )or'a e istolar 9Lo+e and >riends!i eJ# Escre+e%, se0%ida'ente, Sense and Sensi*ilit? 98@88: $%e, aliAs, era a reco' osi(1o de %' o%tro ro'ance 9!o7e erdido:, Elionor and Marianne# E' 8<B<38<B@, escre+e% Nort!an0er A**e? $%e s6 a arece% e' 8@8@, 7%nta'ente co' Pers%ation, Prite and Pre7%dice, $%e na ri'eira +ers1o se intit%la+a >tirst I' ression, )oi iniciado e' 8<B;, rec%sado or %' editor no ano se0%inte, e %*licado e' 8@8C# A aceita(1o or arte do 5*lico de al0%ns dos se%s ro'ances constit%i ara Jane A%sten %' est"'%lo de $%e nascera' Mans)ield ArD, e' 8@8E, e E''a, editado ta'*/' e' 8@8;# E' Mar(o de 8@8< o estado de sa5de de Jane A%sten, $%e era t%*erc%losa, a0ra+o%3se, tendo 'orrido e' Finc!ester co' o%co 'ais de $%arenta anos, se' $%e c!e0asse a ter'inar as 5lti'as o*ras e' $%e tra*al!a+aG T!e F!atsons, Sanditon 9)ra0'entas:, *e' co'o o%tros ori0inais, )ora' %*licados a enas de ois da s%a 'orte# N1o o*stante a s%a o%ca e- eri.ncia do '%ndo, )oi a ri'eira realista do ro'ance in0l.s e %'a erc%rsora do ro'ance 'oderno# No entanto, s6 a artir de 8@BH, a o*ra de Jane A%sten encontro% 'aior ressonIncia 7%nto do 5*lico e da cr"tica, tendo3se '%lti licado as *io0ra)ias e os est%dos so*re a s%a o*ra# A se% res eito escre+e% Andr/ GideG JJane %sten oss%i %'a co' reens1o do ser !%'ano $%e n%nca a a*andona, ne' des)alece# O ele'ento de sAtira / e-celente e dos 'ais )ina'ente 'ati&adosK# JANE AUSTEN A ABADIA DE NORTHANGER ROMANCE Trad%&ido do in0l.s or MADALENA DONAS3BOTTO

E# a edi(1o PORTUGLIA EDITORA LISBOA

Ca "t%lo I L%e' ti+esse +isto Catarina Morland e' crian(a, n%nca oderia s% or $%e nascera ara !ero"na# A s%a sit%a(1o na +ida, o carActer do ai e da '1e, a s%a r6 ria essoa e te' era'ento, t%do arecia contra ela# O ai era adre2 'as co'o n%nca se 'ostrara des'a&elado o% o*re, todos o res eita+a', e'*ora se c!a'asse Ricardo e n%nca ti+esse sido *onito# Poss%"a considerA+el inde end.ncia $%e l!e +in!a de d%as *oas )re0%esias# N%nca ti+era or cost%'e cercear a li*erdade das )il!as# A '1e era %'a '%l!er de senso rAtico, de *o' 0/nio, e, o 'ais i' ortante, de *oa constit%i(1o )"sica# L%ando Catarina nasce% 7A ela tin!a tr.s )il!os2 e' +e& de 'orrer ao dar 4 l%& o 5lti'o, co'o $%al$%er essoa es eraria, contin%o% a +i+er# Mi+e% ara ter 'ais seis )il!os, ara os +er crescer 4 s%a +olta e 0o&ar de e-celente sa5de# U'a )a'"lia de de& )il!os serA se' re considerada %'a *ela )a'"lia, or$%e !A ca*e(as, *ra(os e ernas e' n5'ero s%)iciente ara a distin0%ir# Por/' co' os Morlands n1o se da+a isso, or$%e, e' 0eral, era' '%ito )eios e Catarina d%rante '%ito te' o da s%a +ida )ora t1o )eia co'o todos eles# Era 'a0ra e 'al)eita, tin!a a ele 'acilenta e Alida, o ca*elo esc%ro e liso e as)ei(Nes acent%adas de 'ais ara a idade# O se% es "rito n1o se inclina+a ara o !ero"s'o# Gosta+a de todos os 7o0os de ra a&es e re)eria o cricDet, n1o s6 4s *onecas 'as a todos os di+erti'entos r6 rios da in)Incia 3 tratar de %' ar0ana&, dar de co'er a %' canArio o% re0ar %'a roseira# Na +erdade n1o t"n!a 0osto elo 7ardi' e se col!ia al0%'as )lores era a enas elo ra&er de as estra0ar 3 elo 'enos assi' se ded%&ia do )acto de re)erir se' re as $%e l!e roi*ia' 'e-er# Estas era' as s%as inclina(Nes2 as s%as !a*ilidades i0%al'ente e-traordinArias# N%nca )ora ca a& de a render o% co' reender $%al$%er coisa a n1o ser ao )i' de '%ito te' o2 e or +e&es ne' assi', or$%e )re$%ente'ente esta+a distra"da e 4s +e&es est5 ida# A '1e le+o% tr.s 'eses a ensinar3l!e a JS5 lica do o*reK e, no )i' de contas, a ir'1 a se0%ir, Sall?, di&ia3a 'el!or do $%e ela# N1o $%e Catarina )osse se' re est5 ida2 de

'aneira al0%'a# A rende% a )A*%la JA le*re e '%itos a'i0osK, t1o de ressa co'o $%al$%er ra ari0a e' In0laterra# A '1e $%eria $%e ela a rendesse '5sica e Catarina tin!a a certe&a de $%e !a+ia de 0ostar, or$%e sentia '%ito ra&er e' tocar nas teclas do +el!o iano a*andonado2 or isso co'e(o% a a render aos oito anos# Est%do% d%rante %' ano, 'as contrariada2 e a sen!ora Morland, co'o n1o insistia co' as )il!as ara sere' rendadas desde $%e n1o ti+esse' 7eito ne' 0osto, de% licen(a a Catarina ara Or de arte a '5sica# O dia e' $%e des edira' o ro)essor, )oi dos 'ais )eli&es ara Catarina# O 0osto elo desen!o n1o era 'aior, 'as, a esar disso, se' re $%e od"a a an!ar %' so*rescrito da '1e o% o%tro $%al$%er *ocado de a el, es)or(a+a3se or desen!ar casas e Ar+ores, 0alin!as e intain!os, saindo todos i0%ais %ns aos o%tros# O ai ensina+a3l!e a escre+er e contar e a '1e o )ranc.s, 'as o se% a ro+eita'ento n1o era notA+el e' $%al$%er deles e )%0ia 4s li(Nes se' re $%e odia# L%e carActer t1o estran!o e ine- licA+elP Co' todos estes sinto'as de desre0ra'ento aos de& anos, n1o tin!a, toda+ia, ne' 'a% cora(1o ne' 'a% 0/nio2 raras +e&es se 'ostra+a tei'osa, $%ase n%nca desordeira, era '%ito *oa ara os 'ais e$%enos e s6 raras +e&es des 6tica co' eles2 era essencial'ente *ar%l!enta e i' %lsi+a, odia+a a ris1o e a li' e&a, e de nada 0osta+a 'ais do $%e re*olar3se ela +erde encosta $%e !a+ia atrAs da casa# , Assi' era Catarina na$%ela idade# Aos $%in&e, o as ecto co'e(o% a 'el!orar, )risa+a o ca*elo e s%s ira+a or *ailes# Desen+ol+era3se, as )ei(Nes tin!a'3se s%a+i&ado e to'ado cor, os ol!os 0an!ara' +ida, e a s%a )i0%ra rod%&ia 'el!or i' ress1o# A )alta de asseio de% l%0ar 4 inClina(1o ara o l%-o e assi' se torno% asseada 4 'edida $%e se torna+a ele0ante# M%itas +e&es era co' al+oro(o $%e o%+ia )alar ao ai e 4 '1e da s%a trans)or'a(1oG cCatarina estA a )a&er3se %'a ra ari0a en0ra(ada, $%ase *onita, era' ala+ras $%e o%+ia de +e& e' $%ando 9e $%e ale0ria l!e da+a'P8# Ser $%ase *onita dA 'ais ra&er a %'a ra ari0a $%e )oi )eia d%rante os ri'eiros $%in&e anos da s%a +ida, do $%e a o%tra

$%e 7A o se7a desde o *er(o# A sen!ora Morland era %'a e-celente sen!ora e $%eria $%e os se%s )il!os o*ti+esse' os 'aiores .-itos, 'as tin!a o te' o t1o oc% ado co' os artos e co' o ensino dos 'ais e$%enos, $%e as )il!as 'ais +el!as )icara' ine+it4+el'ente a*andonadas a si r6 rias# Por isso n1o era ara ad'irar $%e Catarina, $%e, or nat%re&a, nada tin!a de !er6ica, re)erisse, aos cator&e anos, o cricDet e *ase*all, 'ontar a ca+alo e correr elos ca' os, aos li+ros, elo 'enos aos li+ros de est%do, or$%anto, desde $%e deles se n1o tirasse nen!%' con!eci'ento 5til e $%e )osse' de !ist6rias e n1o de er%di(1o, n1o l!es o %n!a o*7ec(Nes# Mas dos $%in&e aos de&assete anos re ara+a3se ara ser %'a !ero"na# Lia todas as o*ras $%e as !ero"nas de+e' ler ara enri$%ecer os se%s con!eci'entos co' a$%eles ass%ntos $%e tanto a%-"lio e al"+io resta' nas +icissit%des das s%as +idas t1o c!eias de aconteci'entos# De Po e a rende% a cens%rar a$%eles $%eG nostenta' o )in0i'ento da dor% De Gra?, $%e QEle0? to an %n)ort%nate Lad?RR =<#

r'%itas )lores nasce' ara )lorir na so'*ra e es al!ar o se% odor no ar deserto8 De T!o'son, $%e e/ %'a tare)a deliciosa sa*er dis arar a ideia no+a?# S E e' S!aDes eare ad$%iri% %' 0rande 'anancial de con!eci'entos, entre os $%ais $%e TNin!arias le+es co'o o +ento s1o ara os ci%'entos con)ir'a(Nes a*soU%tas co'o as ro+as da Sa0rada Escrit%ra?# 7 $%e so o*re escara+el!o $%e isa'os so)re %'a dor cor 6rea t1o 0rande

co'o$%ando %' 0i0ante 'orre$ e $%e %'a don&ela a ai-onada se arece se' re rco' a Paci.ncia a sorrir 4 Dor, n%' 'on%'ento )5ne*re%# = At/ ent1o a s%a c%lt%ra era s%)iciente, e dese' en!a+a e-tre'a'ente *e' '%itos tra*al!os# E'*ora n1o so%*esse escre+er sonetos, co'e(o% a l.3los2 ainda $%e n1o conse0%isse enaEle0? Vritten in a co%ntr? c!%rc!?ardRR 8E# S aT!e SeasonsH 3 aS rin0RR# C aOt!etloRR3III, C# a aMeas%re )or Meas%reH3III, 8# = aTVel)t! Ni0!t3II, E# t%sias'ar os o%+intes co' %' rel5dio de iano da s%a a%toria, era ca a& de o%+ir se' 0rande en)ado as o%tras essoas tocare'# A s%a 'aior de)ici.ncia esta+a no desen!oG n1o tin!a dele a 'enor no(1o, ne' se$%er ara )a&er o es*o(o do er)il do na'orado, de )or'a $%e ti+esse al0%'as se'el!an(as# Neste ca "t%lo sentia3se a*sol%ta'ente inco' etente 'as, n1o l!e )a&ia di)eren(a or$%e ainda n1o tin!a na'orado ara desen!ar# C!e0ara aos de&assete anos se' ter +isto nen!%' ra a& si' Atico, se' ins irar %'a +erdadeira ai-1o, ne' 'es'o ter ro+ocado $%al$%er ad'ira(1o, or '%ito 'oderada o% assa0eira $%e )osse# Isto era se' d5+ida estran!oP Mas as coisas estran!as ode' 0eral'ente e- licar3se, se a s%a ca%sa )or *e' a+eri0%ada# N1o !a+ia nen!%' lorde o% *ar1o na +i&in!an(a# Entre as )a'"lias con!ecidas nen!%'a tin!a ado tado e ed%cado $%al$%er ee- ostoa o% ra a& de ori0e' descon!ecida# O ai n1o tin!a nen!%' % ilo e o )idal0o da )re0%esia n1o tin!a )il!os# Mas $%ando a ra ari0a $%er ser !ero"na, ne' a 'aldade de $%arenta )a'"lias a ode i' edir# Al0o )arA e al0%'a coisa !A3de acontecer $%e l!e de are %' !er6i# O sen!or Allen, $%e oss%"a a 'aior arte das ro riedades de >%llerton, a aldeia de Filts!ire onde +i+ia' os Morlands2 )oi aconsel!ado a ir ara Bat! a )i' da tratar da 0ota# A es osa, %'a sen!ora ale0re e a'i0a de Catarina Morland, sa*endo $%e $%ando a %'a ra ari0a, na s%a terra, n1o acontece' a+ent%ras as te' de roc%rar )ora, con+ido%3a a ir co' eles# O casal Morland concordo% de *oa +ontade e Catarina senti%3se

)elic"ssi'a# 8H 88 CAPWTULO II Al/' do $%e se disse acerca dos redicados essoais e 'orais de Catarina, antes de entrar rX ria'ente e' contacto co' as di)ic%ldades e eri0os $%e l!e oderia tra&er %'a estada de seis se'anas e' Bat!, acrescente3se, ara 'el!or in)or'a(1o do leitor 3 se as A0inas se0%intes l!e n1o dere' %'a ideia 'ais clara do se% carActer do $%e se retende 3, $%e era e)ect%osa, ale0re e )ranca, se' a 'ais le+e +aidade o% a)ecta(1o, e $%e se tornara sociA+el, ela $%e )ora %'a ra ari0a t1o acan!ada e t1o t"'ida# O se% as ecto era a0radA+el e, $%ando *e' arran7ada, c!e0a+a a ser *onita# O se% es "rito, or/', 'ostra+a3se tacan!o e i0norante, o $%e 0eral'ente s%cede co' $%al$%er ra ari0a aos de&assete anos# Era de s% or $%e, 4 'edida $%e se a ro-i'a+a a !ora da artida, a%'entasse' as reoc% a(Nes da sen!ora Morland, e $%e 'il ressenti'entos alar'antes, 'oti+ados ela se ara(1o da s%a $%erida Catarina, l!e enc!esse' o cora(1o de triste&a, e a )i&esse' c!orar nos 5lti'os dois dias $%e esti+era' 7%ntas2 e $%e na !ora da se ara(1o, $%ando esti+esse' no se% $%arto, ela r%dente'ente l!e desse os 'el!ores consel!os, ara a reca+er dos )idal0os e *arNes $%e se di+erte' a )or(ar as ra ari0as a ir ara al0%'a $%inta a)astada# Era assi' $%e, nesse 'o'ento, de+eria ali+iar o cora(1o# L%e' / $%e n1o ensaria deste 'odoY Mas a sen!ora Morland sa*ia t1o o%co de lordes e *arNes $%e n1o tin!a a '"ni'a ideia da s%a 'aldade, ne' s%s eita+a do eri0o $%e da) %desse ad+ir ara a s%a )il!a# As s%as ad+ert.ncias li'itara'3se a istoG 3 Catarina, +. lA se a0asal!as *e' a 0ar0anta $%ando +ieres

4 noite dos salNes# Gosta+a $%e a ontasses todas as t%as des esas# Para isso to'a lA este li+rito# Sall?, o% antes Sara 9 ois $%al / a ra ari0a de )a'"lia c!i$%e, $%e c!e0a aos de&asseis anos se' '%dar o no'e o 'ais $%e odeY :, de+eria ser nesta alt%ra a a'i0a "nti'a e a con)idente da ir'1# No entanto, n1o edi% $%e l!e escre+esse todas as +e&es $%e !o%+esse correio, ne' a o*ri0o% a ro'eter $%e l!e descre+eria todos os se%s no+os con!eci'entos, ne' a contar3l!e or'enori&ada'ente todas as con+ersas interessantes $%e ti+esse e' Bat!# T%do o $%e di&ia res eito a esta i' ortante +ia0e' )e&3se or arte dos Morlands co' certa 'odera(1o e co' ost%ra, 'ais co' at"+eis co' os senti'entos nor'ais da +ida !%'ana do $%e co' as s%sce ti*ilidades a %radas, as e'o(Nes ternas, $%e a ri'eira se ara(1o d%'a !ero"na se' re de+e' ro+ocarG H ai, e' +e& de l!e dar orde' ara le+antar din!eiro n6 *anco $%ando $%isesse, o% 'es'o l!e dar %'a nota de ce' li*ras, entre0o%3l!e a enas de& 0%in/%s, ro'etendo3l!e 'ais, lo0o $%e recisasse# Reali&ada a se ara(1o co' t1o o%co )a+orA+eis a%s "cios, co'e(o% a +ia0e', $%e decorre% co' sosse0o e se0%ran(a# Ne' ladrNes, ne' te' estades, ne' $%al$%er acidente )eli& acontece%, de 'odo $5e se l!e de arasse %' !er6i# Nada ocorre% de alar'ante, a n1o ser %' s%sto $%e a sen!ora Allen te+e ao 7%l0ar $%e dei-ara os sa atos n%'a estala0e', o $%e a)inal se +eri)ico% n1o ter )%nda'ento# C!e0ara' a Bat!# Catarina esta+a satis)eit"ssi'a2 ol!a+a ara todos os lados, 4 'edida $%e se a ro-i'a+a' dos *elos arredores e atra+essa+a' as r%as ara o !otel# Miera ara ser )eli& e co'e(a+a 7A a s.3lo# E' *re+e se instalara' e' P%ltene? Street, e' a osentos con)ortA+eis# Z con+eniente di&er a0ora al0%'a coisa da sen!ora Allen, ara $%e o leitor ossa a+aliar de $%e 'aneira a s%a inter)er.ncia +ai contri*%ir ara o a'*iente triste da o*ra, e 8S 8C

co'o ela tal+e& +A )a&er so)rer Catarina 9 o $%e enc!eria 'ais %' +ol%'e :, $%er ela i' r%d.ncia, 0rosseria, o% ci5'e, L%er or l!e interce tar as cartas, di&er 'al dela o% e- %lsA3la# A sen!ora Allen era da$%elas '%itas '%l!eres c%7a con+i+.ncia conse0%e s%r reender, se ensar'os $%e !o%+e %' !o'e' $%e %desse 0ostar dela, a onto de a des osar# N1o era %'a *ele&a ne' %'a inteli0.ncia2 n1o tin!a talento ne' 'aneiras )inas# >oi o se% orte sen!oril, %'a *ondade ac")ica e inacti+a e certa ro ens1o ara a )ri+olidade $%e )i&era' dela a escol!ida de %' !o'e' inteli0ente e sensato, co'o o sen!or Allen# De certa 'aneira, esta+a real'ente tal!ada ara introd%&ir %'a ra ari0a na sociedade, or$%e 0osta+a de ir a toda a arte e de +er t%do co'o se ainda )osse 7o+e'# Os +estidos era' a s%a ai-1o# Tin!a 0rande ra&er e' andar se' re *e' osta2 or isso a a resenta(1o da nossa !ero)na na sociedade n1o se Ode )a&er antes de ter co' rado %' +estido da 5lti'a 'oda ara a s%a rote0ida, de ois de a'*as assare' tr.s o% $%atro dias a sa*er o $%e 'ais se %sa+a# Catarina )e& ta'*/' al0%'as co' ras ara si, e $%ando t%do esta+a ronto, c!e0o% a i' ortante noite $%e a!a+ia de le+ar aos U er Roo's# O 'el!or ca*ele"reiro arran7o%3l!e o ca*elo, e +esti%3se co' tanto es'ero $%e a criada e a sen!ora Allen a)ir'ara' $%e esta+a '%ito *e'# Co' estas a recia(Nes, Catarina es era+a $%e, ao 'enos, nin0%/' a criticasse# Se a ad'irasse', sentiria satis)a(1o 'as en)i', isso n1o l!e i' orta+a '%ito# A sen!ora Allen de'oro% tanto te' o a +estir3se, $%e s6 '%ito tarde entrara' na sala de *aile# A / oca esta+a concorrida a sala c!eia, e as d%as sen!oras lA )ora' entrando co'o %dera'# O sen!or Allen diri0i%3se lo0o 4 sala de 7o0o e dei-o%3as sX&in!as a contas co' o a erto# Co' 'ais c%idados no se% +estido de noite do $%e no *e'3estar da rote0ida A sen!ora Allen lA )oi a*rindo ca'in!o, t1o de ressa $%anto l!o er'itia' as s%as reca%(Nes2 cont%do, Catarina ia se' re a se% lado se0%rando3l!e *e' o *ra(o, ara n1o se se arar da a'i0a no 'eio dos e'*ates da '%ltid1o

a0itada# Mas, co' 0rande es anto se%, a sen!ora Allen desco*ri% $%e a 'el!or 'aneira de se desen+encil!are' n1o era contin%are' a andar ela sala, or$%e, ao contrArio do $%e tin!a i'a0inado, cada +e& o a erto a%'enta+a 'ais e, %'a +e& lA dentro, es era+a encontrar, co' )acilidade, *ons l%0ares donde %desse' +er o *aile# Isto, or/', esta+a '%ito lon0e de acontecer, or$%anto, ainda $%e co' or)iados es)or(os ti+esse' c!e0ado ao to o da sala, a s%a sit%a(1o contin%a+a na 'es'a# Dos ares $%e dan(a+a', +ia' a enas as altas l%'as de al0%'as sen!oras# Contin%ara' a andar, na es eran(a de encontrar 'el!or l%0ar, e, l%tando se' re, alcan(ara', or )i', %' es a(o 'enos oc% ado or trAs dos *ancos 'ais altos# A$%i !a+ia 'enos 0ente do $%e e' *ai-o, e Catarina Morland Ode a reciar a '%ltid1o $%e esta+a na sala e a+aliar os eri0os or $%e tin!a' assado ara a atra+essar# Era %' as ecto 'a0n")ico2 sentia3se ela ri'eira +e&, na$%ela noite, n%' *aile2 $%eria dan(ar 'as n1o !a+ia ali nin0%/' con!ecido# A sen!ora Allen )e& t%do o $%e se ode )a&er e' tais casos, di&endo3l!e, '%ito cal'a, de +e& e' $%andoG 3 L%e' 'e dera $%e )osses dan(ar, 'in!a )il!a2 o-alA arran7asses %' arP D%rante al0%' te' o Catarina a0radece%3l!e estas aten(Nes, 'as, o%+indo re eti3las tantas +e&es, se' re se' res%ltado, aca*o% or se a*orrecer e n1o l!e a0radecer 'ais# N1o odere' 0o&ar 'ais te' o o l%0ar ri+ile0iado $%e tanto I!es c%stara a arran7arP Toda a 0ente ia ara o sal1o de c!A, e elas ti+era' de )a&er o 'es'o# Catarina co'e(o% a sentir3se desa ontada2 esta+a a*orrecida or ser contin%ada'ente e' %rrada or essoas $%e 0eral'ente tin!a' %'as caras se' interesse e co' as $%ais n1o tin!a as 'tni'as rela(Nes# N1o odia, ortanto, de 'odo al0%', )alar se$%er co' $%al$%er dos se%s co' an!eiros de s% l)cio ara assi' ali+iar %' o%co a$%ele t/dio de ris1o# Por )i' c!e0ara' 4 sala de c!A, 'as lA

senti% ainda 'ais o incon+eniente de n1o ertencer a nen!%' 0r% o, de n1o ter al0%/' con!ecido, ne' ca+al!eiro $%e as a%-iliasse# )M1o +ira' X sen!or Allen e, de ois de tentare' arran7ar, e' +1o, l%0ar 'ais ade$%ado, )ora' o*ri0adas a sentar se na 8E 8= e-tre'idade de %'a 'esa, onde se encontra+a 7A %' 0rande 0r% o, se' ali tere' $%e )a&er, ne' co' $%e' )alar# A sen!ora Allen, lo0o $%e se sentara', )ico% satis)eita ao +er $%e n1o tin!a estra0ado o +estido# Seria '%ito a*orrecido se o ti+esse ras0ado 3 disse ela 3, n1o te areceY Z de '%sselina t1o )ina2 ainda n1o +i e' toda a sala nada de $%e 0ostasse tanto# 3 L%e a*orrecido n1o con!ecer'os a$%i nin0%/'P 3 disse Catarina, e' se0%ida# 3 LA isso / 3 res onde% a sen!ora Allen# 3 Na +erdade / '%ito a*orrecido# 3 L%e !a+e'os de )a&erY Estes ca+al!eiros e sen!oras ol!a' ara n*s co'o se $%isesse' er0%ntar3nos or$%e +ie'os ara a$%i, dA a i' ress1o $%e nos 'ete'os 4)or(a no se% 0r% o2 3 E +erdade# Isto / '%ito desa0radA+el# L%e' 'e dera ter a$%i *astante 0ente con!ecidaP 3 E% $%eria ter al0%'a2 al0%/' co' $%e' se %desse )alar# 3 Co' certe&a, 'in!a $%erida2 se con!ec.sse'os al0%/', ir"a'os ter co' ele i'ediata'ente# Os SDinners esti+era' cA o ano assado# L%anto dese7a+a $%e eles esti+esse' a0ora a$%iP 3 N1o seria 'el!or ir'o3nos e'*oraY Me7a, n1o !A c!A ara n6s# 3 Pois n1o2 'as $%e irritanteP No entanto serA 'el!or )icar'os sentadas, or$%e, se nos 'ete'os n%'a '%ltid1o destas, a'arrota'os os +estidos# L%e tal estA o 'e% enteado, $%eridaY Dera'3'e %' tal encontr1o $%e receio $%e se ten!a desarran7ado# 3 O!, n1o2 estA '%ito *e'P Mas, 'in!a $%erida sen!ora Allen, te' a certe&a de $%e n1o con!ece nin0%/' no 'eio de toda esta 0enteY J%l0o $%e !A3de con!ecer al0%/'# 3 Pala+ra de !onra $%e n1o con!e(o, e'*ora '%ito o

dese7asse# Co'o 0osta+a de ter a$%i '%ita 0ente con!ecida ara te oder arran7ar %' arP >icaria t1o satis)eita se )osses dan(arP Ali +ai %'a sen!ora *astante es$%isita# L%e +estido t1o e-c.ntrico ela te'P T1o )ora de 'odaP Ol!a ara as costasP Passado al0%' te' o %' dos +i&in!os o)erece%3l!es c!A2 aceitara', a0radecendo '%ito, o $%e de% l%0ar a %'a li0eira con+ersa co' o ca+al!eiro# >oi esta a 5nica +e& $%e at0%/' l!es )alo% d%rante a noite, at/ $%e a arece% o sen!or Allen $%e se l!es +eio 7%ntar no )i' do *aile# 3 Ent1o di+ertiste3te '%ito, CatarinaY 3 er0%nto% ele, lo0o $%e c!e0o%# 3 M%ito, 'es'o 3 res onde% ela, tentando e' +1o esconder o *oce7o# 3 Gosta+a $%e ela ti+esse dan(ado 3 disse a es osa# 3 Gosta+a '%ito de l!e ter'os odido arran7ar %' ar# JA l!e disse $%e re)eria $%e os SDinners ti+esse' +indo este ano e' +e& do ano assado2 se os Parr?s ao 'enos ti+esse' +indo, co'o di&ia'2 eia odia ter dan(ado co' Jor0e Parr?# Ten!o tanta ena de $%e ela n1o ti+esse arran7ado arP 3 Para a o%tra +e& tere'os 'ais sorte 3 disse# o sen!or Allen, $%erendo con)ortA3la# A '%ltid1o co'e(o% a dis ersar3se lo0o $%e aca*o% o *aile, dei-ando assi' al0%' es a(o li+re ara os retardatArios odere' andar 4 +ontade# Era a0ora a ocasi1o d%'a !ero"na, $%e at/ ent1o n1o dese' en!ara a el i' ortante nos aconteci'entos da noite, ser notada e ad'irada# Cada cinco 'in%tos e' $%e se a)asta+a %'a essoa a%'enta+a' as ro*a*ilidades de se re+elare' os se%s encantos# Podia a0ora ser +ista or '%itos ra a&es $%e at/ a" tin!a' estado lon0e dela# Cont%do, ne' %' s6 'ostro% $%al$%er ad'ira(1o ao conte' lA3la, nen!%' s%ss%rro de c%riosidade ercorre% a sala, ne' l!e3c!a'ara' *eldade %'a 5nica +e&# No entanto, Catarina esta+a '%ito *onita, e, se a$%elas essoas a ti+esse' +isto !A tr.s anos, 7%l0A3la3ia'a0ora e-tre'a'ente *ela# A esar de t%do, o%+ira d[&er a dois ra a&es $%e era %'a ra ari0a *onita# Estas ala+ras rod%&ira' o se% e)eito, ois 7%l0a+a 7A a noite 'ais a0radA+el do $%e )ora at/ ali# A s%a

in0/n%a +aidade senti%3se lison7eada, e, [nti'a'ente, esta+a 'ais recon!ecida aos dois ra a&es, or tere' dito este si' les 8; 8<

0alanteio, do $%e aconteceria a %'a !ero"na +erdadeira a $%e' ti+esse' dedicado $%in&e sonetos, lo%+ando os se%s encantos# S%*i% ara o carro, ensando *e' de todos e '%ito satis)eita elo $%in!1o de aten(1o $%e l!e tin!a' dis ensado# 8@ Ca "t%lo III Passa+a' todas as 'an!1s nas 'es'as oc% a(NesG )a&ia' co' ras, ercorria' al0%ns ontos da cidade, ia' at/ 4 >onte onde assea+a' d%rante %'a !ora, ol!ando ara toda a 0ente e n1o )alando co' nin0%/'# A ideia )i-a da sen!ora Allen contin%a+a a ser a de dese7ar ter '%itas essoas con!ecidas e' Bat!2 e re etia3a todas as 'an!1s e todas as 'an!1s %'a no+a ro+a a +in!a con+encer de $%e a)inal n1o con!ecia nin0%/'# A arecera' nos LoVer Roo's# A$%i a nossa !ero)na te+e 'ais sorte# O 'estre3de3ceri'6nias a resento%3l!e ara ar, %' ra a& '%ito distinto c!a'ado Tilne?# De+ia ter +inte e $%atro o% +inte e cinco anos, tin!a ol!os +i+os e inteli0entes, e *astante *e' arecido, e'*ora n1o )osse '%ito *onito# Sa*ia con+ersar, e Catarina e' *re+e se senti% *e' dis osta# En$%anto dan(a+a', o%co )alara', 'as ao c!A ela +eri)ico% $%e era na +erdade '%ito si' Atico# >ala+a co' '%ito 43+ontade e 0ra(a e na s%a 'aneira de e- or adi+in!a+a3se certa )in%ra de es "rito $%e encanta+a e'*ora Catarina n1o o co' reendesse '%ito *e'# De ois de )alare' al0%' te' o so*re coisas +%l0ares, ele disse3l!e de re enteG 3 Pe(o3l!e desc%l a de ainda n1o ter tido ara co' M# E-a# as aten(Nes r6 rias d%' ar2 ainda ne' l!e er0%ntei !A $%anto te' o estA e' Bat!2 se 7A cA este+e al0%'a +e&2 se 7A )oi aos U er Roo's, o% ao teatro2 se assisti% a al0%' concerto e se 0osta de cA estar# >%i *astante desc%idado, 'as $%er a0ora satis)a&er a 'in!a c%riosidadeY Se $%er# 33 N1o +ale a ena inco'odar3se# 3 N1o / inc6'odo nen!%'# E, co' %' sorriso '%ito a'A+el, e a +o& a)ectada'ente doce,

er0%nto%G 3 JA estA !A '%ito te' o e' Bat!Y 8B

3 HA %'a se'ana a ro-i'ada'ente 3 res onde% Catarina, es)or(ando3se or n1o rir# A!P si'P 3 disse ele co' %' es anto )in0ido# 33 Ent1o or$%e se ad'iraY 3 Ora or$%.YP 3 disse no se% to' de +o& nat%ral# 3 or$%e ela s%a res osta trans arece $%e / 'ais )Acil )in0ir3se s%r resa do $%e $%al$%er o%tra e'o(1o# Mas contin%e'6# N%nca tin!a cA estadoY 3 N1o# Mas 7A !onro% os U er Roo's co' a s%a resen(aY 3 JA2 esti+e lA na se0%nda3)eira assada# 33 JA )oi ao teatroY 3 >%i, si'2 )%i 4 sess1o de ter(a3)eira# E ao concertoY 3 >%i na $%arta3)eira# Gosta de Bat!# 33 M%ito# 3 A0ora osso rir3'e, ara de ois tornar'os a )alar a s/rio# Catarina +iro% a ca*e(a, n1o sa*endo se de+eria rir ta'*/'# 33 E% *e' sei o $%e ensa de 'i' 3 disse ele, s/rio2 3 )arei %'a triste )i0%ra no se% diArio# 3 No 'e% diArioPY 3 Si'2 e% *e' sei $%e +ai escre+erG Se-ta3)eira )%i aos LoVer Roo's2 tra&ia o 'e% +estido de '%sselina esta' ada, 0%arnecido de a&%l, e sa atos retos# >a&ia *oa )i0%ra 'as %' s%7eito e-c.ntrico e co' retensNes a es irit%oso dan(ar co' ele e a*orrece%3'e co' os se%s dis arates 3 Mas e% n1o escre+erei tal coisaP 3 L%er ent1o $%e l!e di0a o $%e !a+ia de escre+erY 3 Pois di0a# Tin0 dancei co' %' ra a& '%ito si' Atico $%e o sen!or resento%2 )alA'os '%ito2 ele arece ter 0rande talento2 0osta+a de o con!ecer 'el!orR Era isto 'in!a sen!ora, $%e e% dese7a+a $%e escre+esse# Mas tal+e& e% n1o ten!a %' diArio# 3 Si'2 tal+e& n1o este7a a$%i sentada, ne' e% ao se% lado2 a SH

d5+ida / i0%al'ente ad'iss"+el# N1o ter %' diArioP Co'o / $%e as s%as ri'as a%sentes !a+ia' de sa*er o $%e se assa e' Bat!Y Co'o oderia contar as a'a*ilidades e 0alantei6 $%e todos os dias l!e diri0e', se n1o os escre+esse todas as noites no se% diArioY Co'o !a+ia de se le'*rar dos se%s +Arios +estidos, descre+er as di)erentes 'aneiras de )risar o ca*elo, se' recorrer ao diArioY Min!a $%erida sen!ora, e% n1o erce*o assi' t1o o%co, co'o 7%l0a, dos !A*itos das ra ari0as# Z esse es l.ndido cost%'e de escre+er t%do e' diArios $%e '%ito contri*%i ara a )elicidade de e- ress1o $%e torna as sen!oras t1o c/le*res# Toda a 0ente concorda $%e cartas a0radA+eis s6 as escre+e' as sen!oras# N1o / a enas %' do' nat%ral $%e as a7%da# Esto% con+encido de $%e o !A*ito de tere' %' diArio, / so*ret%do, o $%e )a& co' $%e escre+a' *e'R 3 JA ten!o ensado 3 disse Catarina d%+idando 3 se / certo $%e as sen!oras escre+e' 'el!or do $%e os ca+al!eiros# L%er di&er, 7%l0o $%e ne' se' re a s% erioridade estA do nosso lado# 3 At/ onde 'e / oss"+el +eri)icar, enso $%e o estilo %s%al das cartas entre as sen!oras / er)eito, e-ce to e' tr.s ontos# Ent1o $%ais s1o# 3 U'a )alta co' leta de ass%nto, desinteresse a*sol%to ela ont%a(1o e erros orto0rA)icos '%ito )re$%entes# 33 Pala+ra de !onraP N1o +alia a ena recear $%e se rec%sasse lison7ear3nos# Pensando assi', n1o nos 7%l0a '%ito *e'# N1o $%ero co' isto esta*elecer, co'o re0ra 0eral, $%e as '%l!eres escre+a' 'el!ores cartas $%e os !o'ens, ne', t1o3 o%co, $%e cante' 'el!or os d%etos o% $%e desen!e' 'ais *elas i'a0ens# E' $%al$%er ass%nto, desde $%e e-ista 0osto, o talento estA i0%al'ente distri*%"do elos dois se-os# >ora' interro' idos ela sen!ora AllenG 3 Min!a $%erida Catarina, tira3'e este al)inete da 'an0a2

o-alA n1o este7a 7A rota# Se assi' )or, la'ento, ois / o 'e% +estido )a+orito, e'*ora o 'etro c%stasse s6 no+e -elins# 3 Era isso 'es'o $%e 'e esta+a a arecer, 'in!a sen!ora S8

3 disse o sen!or Tiln/?, o*ser+ando o tecido# 33 O sen!or erce*e al0%'a coisa de '%sselinasY , 3 M%ito at/2 co' ro se' re as 'in!as 0ra+atas, e di&e'3'e $%e ten!o *o' 0osto# Min!a ir'1 'anda3'e 4s +e&es escol!er3l!e os +estidos2 o%tro dia co' rei3l!e %', e todas as sen!oras $%e o +ira' dissera' $%e tin!a sido %'a co' ra es l.ndida, %'a ec!inc!a# I'a0ine $%e dei s6 cinco -elins or 'etro, e era +erdadeiro or0andi da IndiaP A sen!ora Allen esta+a ad'irada co' o se% talento# 33 Os !o'ens, 0eral'ente, li0a' '%ito o%ca i' ortIncia a estas coisas 3 disse ela# 3 O 'e% 'arido n%nca re ara se tra0o %' +estido no+o# O sen!or de+e ser %' 0rande a%-iliar da s%a ir'1# 3 Creio $%e si', 'in!a sen!ora# 3 Ent1o di0a3'e, $%e tal l!e arece o +estido da 'enina MorlandY 3 '%ito *onito, 'in!a sen!ora 3 res onde% ele, e-a'inando3o co' c%idado 3, 'as arece3'e $%e n1o de+e ser *o' de la+ar# Co'o ode 3 disse Catarina a rir3se t1oY Este+e $%ase a di&er3l!e cQsin0%lan# 3 So% da s%a o ini1oP 3 e-cla'o% a sen!ora Allen 3 Isso 'es'o disse 4 Catarina $%ando o co' ro%# 3 Mas, 'in!a sen!ora, a '%sselina ser+e se' re ara $%al$%er coisa# A 'enina Morland ode a ro+eitA3la ara %' len(o, %'a /c!ar e2 o% %' +estido c%rto# A '%sselina n%nca se des erdi(a# M%itas +e&es o o%+i di&er a 'in!a ir'1, $%ando co' ra+a 'ais do $%e recisa+a o% se a corta+a 4 toa# 3 Bat! / %'a terra encantadora2 !A a$%i '%ito *ons esta*eleci'entos# Na ro+"ncia esta'os \ssi'a'ente ser+idas# E' Salis*%r? !A 7A *oas lo7as, 'as )ica '%ito distanteG oito

'il!as ainda / %'a 0rande distIncia2 o 'e% 'arido di& $%e s1o no+e, e *e' 'edidas, 'as e% ten!o a certe&a de $%e n1o de+e' ser 'ais do $%e oito# A 'a(ada / tanta, $%e +en!o de lA cansad"ssi'a# A$%i ode sair3se de casa e co' rar $%al$%er coisa e' cinco 'in%tos# O sen!or Tilne? era s%)iciente'ente ed%cado ara se 'os trar interessado co' o $%e ela di&ia# A sen!ora Allen conti n%o% se' re a )alar de '%sselinas at/ $%e o *aile reco'e(o%# # Catarina ensa+a, ao o%+ir a$%ela con+ersa, $%e ele tin!a a ci.ncia de 'ais ara os ontos )racos dos o%tros# 3 E' $%e estA a ensar, assi' t1o s/riaY 3 er0%nto% ele, $%ando +oltara' 4 sala de *aile3 O-alA n1o se7a no se% ar, or$%e, ela 'aneira de a*anar a ca*e(a, ded%&o $%e os se%s ensa'entos n1o s1o a0radA+eis# Catarina coro% e disseG 3 N1o esta+a a ensar e' nada# 3 Z %'a res osta !A*il e ro)%nda, 'as e% re)eria $%e dissesse lo0o $%e n1o estA dis osta a di&er3'o# 3 Pois *e', n1o $%ero# 3 M%ito o*ri0ado2 assi' 7A nos con!ecere'os 'el!or, +isto $%e osso a*orrec.3la co' este ass%nto todas as +e&es $%e a encontre, $%e !A de 'el!or ara a%'entar a nossa inti'ida de# Dan(ara' o%tra +e&, e, $%ando aca*o% o *aile, des edi ra'3se co' %'a 0rande +ontade de contin%are' o con!ec[ 'ento, elo 'enos or arte da ra ari0a# Se ela enso% no ra a& ao *e*er o +in!o $%ente co' A0%a, $%ando se re ara+a ara deitar e se son!o% co' ele, isso n1o se sa*e2 'as creio $%e n1o enso% ela 'an!1&in!a 'ais do $%e $%ando dor'ita+a, a ser certo o $%e %' escritor c/le*re a)ir'a 3 $%e nen!%'a ra ari0a se de+e a ai-onar or %' ra a& antes de este l!e declarar o se% a'or 3n1o / r6 rio $%e %'a ra ari0a son!e co' %' ra a&, antes de sa*er $%e

ri'eiro son!o% ele co' ela# Se o sen!or Tilne? era %' *o' son!ador, o% %' na'orado a ai-onado, n1o sa*ia ainda o sen!or Allen, 'as n1o se o %n!a a $%e ele con+ersasse co' a s%a rote0ida# JA se tin!a dado ao tra*al!o de tirar in)or'a(Nes acerca dele e tin!a'3l!e dito $%e o sen!or Tilne? era sacerdote e ertencia a 3 %'a )a'"lia '%ito res eitA+el de Glo%cesters!ire# SS SC

CAPWTULO IM No dia se0%inte diri0i%3se Catarina, co' 'ais ansiedade do $%e n%nca, 4 >onte, co' a certe&a de $%e n1o assaria a 'an!1 se' +er o sen!or Tilne? a $%e' rece*eria co' %' sorriso2 'as n1o )oi reciso nen!%' sorriso, or$%e o sen!or Tilne? n1o a arece%# Todas as essoas $%e esta+a' e' Bat! a arecia' se' re na sala, e-ce to ele2 constante'ente entra+a' e sata', s%*ia' e descia' as escadas essoas $%e l!e era' indi)erentes, $%e n1o tin!a interesse e' +er2 s6 ele n1o a arecia# 3 Bat! s1o %'as ter'as 'ara+il!osas 3 disse a sen!ora Allen ao sentar3se ao / do 0rande rel60io de ois de se tere' cansado a andar ela sala# 3 Seria t1o a0radA+el $%e ti+/sse'os a$%i al0%/' con!ec[doP Dissera isto tantas +e&es se' sorte, $%e a sen!ora Allen 7A n1o es era+a ser 'el!or s%cedida desta +e&# Mas lA di& o ditado $%e n%nca de+e'os deses erar de alcan(ar o )i' $%e dese7a'os or$%e $%e' or)ia 'Ata ca(a e a erse+eran(a co' $%e ela todos os dias re etia a 'es'a coisa )oi or )i' rec6' ensada# Mal tin!a' assado de& 'in%tos de ois de se sentare', $%ando %'a sen!ora de 'eia3idade, $%e esta+a ao se% lado, se l!e

diri0i%G 3 Se n1o esto% en0anada, 'in!a sen!ora, ois !A 7A '%ito te' o $%e n1o ten!o o ra&er de a +er, enso $%e / a sen!ora Allen, n1oY De ois da res osta a)ir'ati+a a o%tra sen!ora disse $%e se c!a'a+a T!or e# A sen!ora Allen recon!ece% lo0o elas )ei(Nes a a'i0a "nti'a do col/0io, $%e s6 tin!a +isto %'a +e& de SE ois de casada, e 7A !A '%itos anos# A ale0ria de tal encontro )oi 0rande, co'o se ode i'a0inar, +isto $%e 7A se n1o +ia' !A $%in&e anos# Re)erira'3se ']t%a'er[te 4 s%a *oa a ar.ncia e, de ois de recordare' co'o o te' o assara da 5lti'a +e& $%e se tin!a' encontrado, $%1o ines erado era a0ora a$%ele encontro, e' Bat!, e $%e ra&er era +oltare' a estar 7%ntas co'o +el!as a'i0as, co'e(ara' a )alar das res ecti+as )a'"lias, ir'1s e ri'as, )alando as d%as ao 'es'o te' o, re)erindo contar a o%+ir, se' se erce*ere' %'a 4 o%tra# A sen!ora T!or e tin!a 'ais ass%nto do $%e a sen!ora Allen, ois era '1e de '%itos )il!os2 e $%ando co'e(o% a re)erir3se ao talento dos )il!os e 4 *ele&a das )il!as a di&er as s%as sit%a(Nes e ro7ectosG $%e o Jo1o esta+a e' O-)ord, Ed%ardo no Merc!ant3Ta?lors e G%il!er'e na 'arin!a, e $%e todos era' 'ais esti'ados e res eitados nas res ecti+as osi(Nes rlo $%e $%ais$%er o%tros, a sen!ora Allen # n1o te+e re'/dio sen1o calar3se e o%+ir todas estas e)%sNes 'aternas +isto $%e n1o odia )alar 4 a'i0a no 'es'o ass%nto# Consolo%3se no entanto, ao re arar 9o $%e a s%a +ista ers ica& noto% i'ediata'ente: $%e a renda do casaco da sen!ora T!or e n1o era t1o *onita co'o a do se%# Ali +.' as 'in!as )il!as 333 e-cla'o% a sen!ora T!or e,

indicando tr.s *onitas ra ari0as $%e se a ro-i'a+a' de *ra(o dado# 33 Min!a $%erida sen!ora Allen, dA3'e licen(a $%e I!as a resenteY M1o ter '%ito ra&er e' con!ec.3la# A 'ais alta / Isa*el, a 'ais +el!a2 n1o / %'a linda ra ari0aY As o%tras d%as s1o ta'*/' '%ito interessantes, 'as, ara 'i', Isa*el / a 'ais *onita# As 'eninas T!or e )ora'3l!e a resentadas e Catarina Morland es$%ecida d%rante al0%' te' o, )oi ta'*/' a resentada# O se% no'e arece% c!a'ar3l!es a aten(1o e, de ois de se l!e diri0ire' co' '%ita delicade&a, a 'ais +el!a das ir'1s disse e' +o& alta ara as o%trasG 3 A 'enina Morland arece3se tanto co' o ir'1oP 3 'es'o o retrato dele 3 e-cla'o% a '1e, e Jrecon!ec.3la3ia e' toda a arte co'o ir'1 deleK, re etira' todas, tr.s S= o% $%atro +e&es# Catarina )ico% s%r reendida d%rante al0%' te' o2 'as, 'al a sen!ora T!or e e as )il!as co'e(ara' a contar a !ist6ria do se% con!eci'ento co' Jai'e Morland, lo0o ela se le'*ro% de $%e o se% ir'1o 'ais +el!o con!ecera ]lti'a'ente no 'es'o col/0io, %' ra a& c!a'ado T!or e, e $%e tin!a ido assar a 5lti'a se'ana das )/rias do Natal co' a )a'"lia, $%e +i+ia erto de Londres# De ois de t%do se esclarecer, as 'eninas T!or e dissera' $%e teria' '%ito ra&er e' entrar e' 'el!ores rela(Nes co' ela, odendo at/ considerar3se desde 7A a'i0as, de+ido 4 a'i&ade $%e %nia os ir'1os# Catarina o%+[% t%do isto co' ra&er e res onde%3l!es co' as ala+ras 'ais a'A+eis $%e l!e ac%dira'# E, e' sinal de a'i&ade, lo0o a 'ais +el!a das 'eninas T!or e a con+ido% a ir dar %'a +olta co' ela# Catarina esta+a ale0re or a%'entar os se%s con!eci'entos e' Bat! e a con+ersar co' Isa*el T!or e $%ase es$%ecera o sen!or Tilne?# A a'i&ade / o 'el!or *Alsa'o ara o so)ri'ento d%' a'or n1o corres ondido# A con+ersa +erso% acerca da$%ilo $%e torna+a 'ais "nti'a a con+i+.ncia das d%as ra ari0asG +estidos, *ailes, na'oros

e )%tilIdades# Isa*el T!or e disc%tia 'el!or estes ass%ntos, or$%e tin!a 'ais rAtica, ois era 'ais +el!a $%atro anos do $%e Catarina# Esta+a e' condi(Nes de oder co' arar os *ailes de Bat! co' os de T%n*rid0e2 os cost%'es dali co' os de Londres2 de recti)icar a o ini1o da s%a no+a a'i0a acerca dos arti0os de adorno2 de desco*rir o na'oro d%' ca+al!eiro co' %'a sen!ora, or %'a si' les troca de sorrisos2 e de a ontar %'a nin!aria no 'eio de 0rande '%ltid1o# Catarina, $%e descon!ecia inteira'ente estas !a*ilidades, esta+a '%ito es atitada e a ad'ira(1o $%e elas l!e ins ira+a' n1o contri*%iria ara )a&er nascer entre elas %'a 0rande )a'iliaridade, se os 'odos ale0res de Isa*el T!or e, n1o +iesse' aten%ar %' o%co a s%a atit%de de res eito, dando l%0ar a %'a 0rande a)ei(1o# Esta a'i&ade $%e a%'enta+a cada +e& 'ais, n1o se li'ito% a 'eia d5&ia de +oltas ela >onte, 'as, ao des edire'3se 3 o*ri0o% Isa*el T!or e a ir aco' an!ar Catarina 'es'o at/ 4 orta da casa do sen!or Allen, e a se arar3se dela co' troca de c%' ri'entos '%ito de'orados e a)ect%osos, de ois de co'*inare' +er3se 4 noite no teatro e na 'an!1 se0%inte na i0re7a# Catarina s%*i% as escadas a correr e, da 7anela da sala de +isitas, +i% Isa*el T!or e e ad'iro% a 0ra(a do se% andar, o se% ar distinto e a s%a toilette, e a*en(oa+a o acaso $%e l!e de arara tal a'i0a# A sen!ora T!or e en+i%+ara e oss%"a o%cos 'eios2 era %'a sen!ora *oa e ale0re, 'as %'a '1e '%ito condescendente# A )il!a 'ais +el!a era '%ito *onita, e as 'ais no+as, retendendo ser t1o *onitas co'o ela, i'ita+a' os se%s 'odos / a s%a 'aneira de +estir, e assi' conse0%ia' n1o l!e )icar '%ito atrAs# Esta *re+e descri(1o da )a'"lia T!or e retende e+itar %'a descri(1o 'in%ciosa da sen!ora T!or e, das s%as a+ent%ras do%tros te' os e dos se%s so)ri'entos, o $%e oc% aria tr.s o% $%atro ca "t%los, e' $%e so*ressairia a )alta de di0nidade

de lordes e roc%radores, e seria' re etidas 'in%ciosa'ente, as con+ersas assadas !A +inte anos# S; S< CAP"TULO M Na$%ela noite, no teatro, Catarina n1o li0a+a tanta i' ortIncia aos sorrisos e acenos de Isa*el T!or e, e'*ora neles erdesse *astante te' o, de )or'a a oder es$%ecer3se de roc%rar o sen!or Tilne? e' todos os ca'arotes $%e conse0%ia lo*ri0ar2 no entanto t%do e' +1o# O sen!or Tilne? 0osta+a t1o o%co de ir ao teatro co'o de assear na >onte# N1o desani'o% e es ero% ter 'ais sorte no dia se0%inte# Precisa+a de %' dia *o' se7os# Sa*ia $%e %' do'in0o de sol e' Bat!r)a&iaasar todasde essoas de casa ara +ire' as assear e di&ere' %'as 4s o%tras $%e o dia esta+a *onito# lo0o $%e aca*o% a 'issa, as )a'"lias T!or e e Allen 7%ntara'3se# E de ois de estare' na >onte o te' o s%)iciente ara +ere' $%e a '%ltid1o era tanta $%e 'al se odia res irar 3 o $%e, toda a 0ente sa*e acontece aos do'in0os e' Bat! 3 to'ara' o ca'in!o da Meia3L%a de# , ara res rare' 'ais 4 +ontaCatarina e Isa*el, de *ra(o dado, co'e(ara' a con+ersar, sa*oreando as del"cias da s%a 0rande a'i&ade2 )alara' '%ito e se' re *e' dis ostas# Por/', Catarina sentia )%0ir3l!e a es eran(a de tornar a +er o se% ar# N1o se encontra+a e' e roc a $%er % rte al0%'a2 onde $ %rasse, n1o o +ia, tanto nos asseios da 'an!1, co'o nas re%niNes da noite2 n1o ia aos *ailes# ne' aos U er Roo's ne' aos LoVer Roo's, ne' a *ailes a ri0or ne' 4$%eles $%e n1o o*ri0a+a' a tra7o de ceri'6nia, n1o assea+a, n1o anda+a a ca+alo, ne' de carr%a0e'2 o se% no'e S@

n1o esta+a no li+ro da >onte# A c%riosidade n1o odia ir 'ais lon0e# JA n1o estaria e' Bat!# Cont%do, ele n1o tin!a dito $%e de'oraria t1o o%co te' oP Esta es /cie de 'ist/rio $%e di& t1o *e' co' o !er6i, )e& $%e a i'a0ina(1o de Catarina +isse atracti+os na s%a essoa e 'aneiras, e $%e a%'entasse o dese7o de o con!ecer 'el!or# Pelos T!or e n1o odia in)or'ar3se, +isto s6 tere' c!e0ado a Bat! dois dias antes de se encontrare' co' a sen!ora Allen# No entanto, era %' ass%nto e' $%e '%ito )ala+a co' a s%a a'i0a, $%e a ani'a+a a contin%ar a ensar nele2 o $%e n1o er'itia ortanto, $%e na s%a )antasia se a a0asse a s%a i'a0e'2 Isa*el tin!a a certe&a de $%e de+ia ser %' ra a& '%ito si' Atico e $%e i0%al'ente de+ia ter )icado t1o )ascinado co' a s%a $%erida Catarina, $%e +oltaria de ressa# Ela at/ 0osta+a 'ais do ra a& or ser astor, or$%e, con)essa+a, tin!a o se% )raco ela ro)iss1o, e, ao di&er isto, %' s%s iro l!e sa"a dos lA*ios# Tal+e& $%e Catarina ti+esse )eito 'al e' n1o l!e er0%ntar a ca%sa da$%ela e'o(1o, 'as era o%co con!ecedora de ass%ntos de a'or e de de+eres de a'i&ade, ara sa*er $%anto / o ort%na a ironia )ina o% $%ando te' de se arrancar %'a con)id.ncia# A sen!ora Allen sentia3se a0ora )elic"ssi'a e' Bat!# Tin!a encontrado %'a essoa con!ecida# E 'aisG %'a +el!a a'i0a '%ito $%erida2 e, ara 'aior sorte, ainda, +i% $%e estas a'i0as n1o +estia' t1o *e' co'o ela# As s%as ala+ras de todos os 'o'entos 7A n1o era'G L%e' 'e dera ter al0%/' con!ecido e' Bat!P 'as, si' les'enteG L%e satis)a(1o ter encontrado a sen!ora T!or eP e es)or(a+a3se o 'ais $%e odia or estreitar as rela(Nes das d%as )a'"lias, co'o o )a&ia' a s%a 7o+e' rote0ida e Isa*el# N%nca se sentia satis)eita se n1o assasse a 'aior arte do dia a con+ersar co' a sen!ora T!or e, se' '%dar no entanto, de ass%nto, or$%e esta sen!ora $%ase s6 )ala+a dos )il!os e a sen!ora Allen dos se%s +estidos# A a'i&ade de Catarina e Isa*el ro0redi% e t1o rA ida $%anto a)ect%osa'ente tin!a co'e(ado# E' *re+e !a+ia' assado or todas as )ases da tern%ra, at/ 7A n1o tere' nada de no+o co' $%e se 'i'oseare' a si e aos o%tros# Trata+a'3se elo

SB no'e do *a tis'o, assea+a' se' re de *ra(o dado e rendia' %'a 4 o%tra a ca%da do +estido ara dan(are' e n%nca se se ara+a'2 e, se %'a 'an!1 de c!%+a as ri+a+a de o%tros di+erti'entos, desa)ia+a' o 'a% te' o e 7%nta+a'3se a ler ro'ances# Si', ro'ances# N1o $%ero ado tar o cost%'e 'es$%in!o e i' r%dente, t1o 0eral nos ro'ancistas, de re*ai-ar, co' %'a cr"tica insolente, as o*ras literArias ara $%e eles 'es'os est1o a contri*%ir, c!a'ando3l!es os iores no'es co' o a oio dos se%s 'aldi&entes n'iBos, 'al er'itindo at/ $%e as r6 rias !ero)nas os leia', or$%e, se or acaso )osse' a e0a n%' dos se%s ro'ances, a*orrecer3se3ia' ao +oltare' a$%elas ins" idas A0inas# Se a !ero"na de %' ro'ance n1o )or rote0ida ela !ero"na de o%tro, de $%e' oderA ela es erar rotec(1o e esti'aY D 'os $%e al0%ns cr"ticos a*%se' 4 +ontade dessas e)%sNes de )antasia, e se criti$%e' na$%ele estilo t1o esta)ado de *analidades co' $%e os relos a0ora 0e'e'# N1o nos a*andone'os %ns aos o%trosG so'os %' cor o doente# E'*ora as nossas o*ras ten!a' a0radado '%ito 'ais e d%'a )or'a 'ais sincera do $%e as de $%al$%er a0re'ia(1o literAria do '%ndo, nen!%'a )oi t1o cens%rada# Dera'3nos $%ase tantos ini'i0os co'o leitores, de+ido ao or0%l!o, 4 i0norante $%ele $%e ela $' Io 'il!ares de enas elo0ia' o talento i i'a +e& res%'e a !ist6ria de In0laterra o% da$%ele $%e coli0e e %*lica al0%'as d5&ias de +ersos de Milton, Po e e rior 7%nta'ente co' %'a )ol!a do S dor e %' ca "t%lo de Sterne, !A %' ro 6sito declarado e 0eral de a o%car o talento e o tra*al!o de %' ro'ancista, de d /A' as o*ras $%e t.' talento, 0ra(a e 0osto $%e as reccE% n1o leio ro'ances# Z raro ol!ar $%e leio ro'ances Para eles2 n1o 7%l0%e $%e estA a ler 'enina' cost%'a' di&er, !i Xcrita'ente, cQO !, %/' ro'ance

3 res onde a ra ri a, ao 'es'o te' 0 indi)er ^(a# a C Ade arte, co' +er on!a o% co' )in0ida a Ca'ila o% a Belinda2 o%, e' s%'a, %'a o*ra e' $%e se re+ela' as 'aiores ossi*ilidades de es "rito, %' con!eci'ento 'ais er)eito da nat%re&a !%'ana, os 'ais )eli&es es*o(os das s%as +aria(Nes, as 'ais +i+as e)%sNes de es "rito e de 0ra(a, trans'itidas ao '%ndo no 'ais *elo estilo# Ora, se a 'es'a ra ari0a lesse %' +ol%'e do S ectador e' +e& de %'a o*ra dessas, $%e or0%l!o n1o teria ela e' 'ostrar o li+ro, di&er o se% no'e, e'*ora se7a d%+idoso $%e %'a ra ari0a de 0osto se entreti+esse co' o ass%nto e estilo de $%al$%er asso d%'a o*ra t1o +ol%'osa, or$%e a 'aior arte dos arti0os dos se%s n5'eros consta' de descri(Nes de aconteci'entos in+eros"'eis, de ersona0ens )ict"cias, de con+ersas $%e 7A n1o di&e' res eito aos +i+os, n%'a lin0%a0e' or +e&es t1o r%de $%e nos dA %'a ideia nada lison7eira da / oca $%e a conse0%i% s% ortar# CAPWTULO MI A con+ersa se0%inte, $%e te+e l%0ar %'a 'an!1, na >onte, entre as d%as a'i0as, $%e se con!ecia' !A oito o% no+e dias, ser+irA ara Or e' e+id.ncia a s%a a)ei(1o e ser %' e-e' lo da )in%ra, discri(1o, ori0inalidade de ensa'ento e 0osto literArio $%e caracteri&a+a' a$%ela a'i&ade# 0 Co'*inara' encontrar3se# Isa*el, $%e c!e0ara cinco 'in%tos antes lo0o se diri0i% 4 a'i0a nestes ter'osG 1 Min!a $%erida, or$%e de'oraste tantoY HA 7A %' s/c%lo$ %e esto% 1 t%a es era# MerdadeY L%e enaP Mas e% 7%l0a+a $%e +in!a '%ito a te' o# De% 'es'o a0ora %'a !ora# Ainda n1o estAs a %i !A '%ito, ois n1oY $ 3 O!, !A 7A s/c%losP Parece3'e $%e 7A esto% a$%i !A 'eia !ora# Mas dei-e'os isso e +a'o3nos sentar ao )%ndo da sala e con+ersar# Ten!o tanto $%e te contarP Pri'eiro ti+e '%ito

receio de $%e c!o+esse esta 'an!1, ois, $%ando ia ara sair, esta+a %' c/% t1o carre0ado $%e arecia $%e ia c!o+er# O! %e triste&a, $ 0 $ %e a onia se assi' )osse Sa*es Mi 'es'o a0ora n%'a 'ontra e' Milso' Street %' c!a /% lind"ssi'o 'a0ina 'o are $ ne' odes i r# Era 'es %e cido co' o te% s; co' a di)eren(a $%e tin!a )itas +er'el!as e' +e& de +erdes# L%e' 'e dera co' rA3loP Ent1o, 'in!a $%erida Catarina2 o $%e )i&este esta 'an!1Y Contin%aste a ler o Udol)oY Assi' $%e acordei co'ecei lo0o a l.3lo2 c!e0%ei ao +/% ne0ro CS 3JAY 'ara+il!osoP Ne' or t%do o $%e !A no '%ndo te diria o $%e estA or detrAs do +/% ne0ro# N1o estAs 'ortin!a or sa*erY 3 Ora se esto%P O $%e serAY Mas n1o 'e di0as# Por nada $%ero $%e 'o di0as# E% sei, de+e ser %' es$%eleto 3 o es$%eleto de La%rentina# O!, co'o 0osto do li+roP Passaria toda a 'in!a +ida a l.3lo# Podes acreditar2 se n1o ti+esse co'*inado +ir ter conti0o, n1o o lar0aria or nada deste '%ndo# 3 Min!a $%erida, $%1o a0radecida te esto%P L%ando ti+eres lido o %dol)o, !a+e'os de ler as d%as o italiano# At/ 7A )i& %'a lista de de& o% do&e do 'es'o 0/nero, ara t% leres# 3 JAY L%e satis)a(1o 'e dAsP L%ais s1oY 3JA te +o% ler os t"t%los# Ten!o3os escritos no 'e% Qccarnet+G O Castelo de Fol)en*ac! Cler'ont A+isos Misteriosos, IMecro'ante da >loresta Ne0ra, O Sino da Meia3Noite, O 6r)1o do Reno e Os Mist/rios Terri+eis# 3 M%ito *e'2 'as todos s1o de 'eter 'edo, tens a certe&aY 3 Ora se ten!oP U'a 0rande a'i0a 'in!a, a 'enina AndreVs, %'a e-celente ra ari0a, %'a das 'el!ores criat%ras $%e con!e(o, 7A

os le% todos# M%ito 0osta+a $%e a con!ecesses# Ha+ias de si' ati&ar co' ela# EstA a )a&er %' +estido lindissi'o n1o i'a0inas# E% ac!o3a linda co'o %' an7o2 irrita3'e tanto $%e os ra a&es n1o ol!e' ara elaP >arto3'e de I!es ral!ar# Y ra elaYois t% )a&es isso T% re reende3los or n1o ol!are' a3 Pois ent1oP N1o !A nada $%e n1o )a(a or %'a +erdadeira a'i0a, E% n1o cost%'o )icar a 'eio nas 'in!as a'i&ades, n1o estA no 'e% 'odo de ser# As 'in!as a'i&ades s1o se' re '%it"ssi'o )ir'es# No In+erno assado disse ao ca it1o H%nt, n%'a das nossas re%niNes, $%e, se ele esti+esse toda a noite a arreliar3'e, n1o dan(aria co' ele, a n1o ser $%e )i&esse co' $%e a 'enina Andre++s )osse a rain!a da noite# Os !o'ens ensa' $%e / i' oss"+el e-istir entre n6s %'a a'i&ade +erdadeira# Por essa ra&1o $%ero )a&er3l!es +er a di)eren(a# CC Por e-e' loG se o%+isse al0%/' )alar de ti co' 'enos considera(1o, iria aos ara'es# Este n1o / o caso, or$%e t% /s o 0/nero de ra ari0a $%e eles adora'# 33 O!, Isa*elP 3 e-cla'o% Catarina, corando 3 Co'o odes di&er issoY 3Sei3o '%ito *e'# t% tens +i+e&a, $%e / recisa'ente o $%e )alta 4 'enina AndreVs2 isto /, ela te' %' as ecto ins" ido# O!, $%ero di&er3te, +i %' ra a& ol!ar t1o insistente'ente ara ti# L%er3'e arecer $%e estA a ai-onado# Catarina coro% e disse 'ais %'a +e& $%e n1o# Isa*el ri%# 3 Pala+ra de !onra $%e / +erdade 'as e% *e' te erce*o# N1o te i' ortas co' a ad'ira(1o de nin0%/', e-ce to d%' certo ra a& c%7o no'e n1o +e' a0ora ara a$%i# Si', n1o te cens%ro# 3 Pondo3se s/riaG 33 Os te%s senti'entos s1o co' reens"+eis# L%ando %' cora(1o estA *e' reso, sei $%e o%co o% nada li0a'os 4 ad'ira(1o dos o%tros# T%do o $%e se n1o relacione co' o o*7ecto a'ado / t1o ins" ido, t1o se'

interesseP E% erce*o *e' a t%a 'aneira de ensar# 3 Mas n1o 'e $%eiras con+encer de $%e enso a todo o 'o'ento no sen!or Tilne?# tal+e& n%nca 'ais o torne a +er# 3 N1o o tornas a +erY O!, 'in!a $%erida, n1o di0as issoP E% *e' sei $%e te enali&aria ensar tal coisa# N1o, n1o 'e i' orta+a# N1o $%ero di&er $%e n1o 0oste dele, 'as en$%anto esti+er a ler o Udol)o, arece $%e nada 'e )arA so)rer# O!, o terr"+el +/% ne0roP Min!a $%erida Isa*el, ten!o $%ase a certe&a de $%e / o es$%eleto de La%rentina $%e estA or detrAs# Ten!o tanta ena de $%e n1o ti+esses 7A lido o Udol)oP Mas arece3'e $%e a sen!ora Morland / contra os ro'ances# 3 N1o, n1o / '%itas +e&es l. Sir C!arles Grandison, 'as n1o l!e a0rada' li+ros 'odernos# 3 Sir C!arles Grandisonl L%e li+ro t1o !orr"+el, n1o ac!asY Le'*ro3'e de $%e a 'enina AndreVs n1o c!e0o% a ler o ri'eiro +ol%'e# 3 N1o / nada $%e se are(a co' o Udol)o2 'as ac!o3o '%ito interessante# CE 3 Ac!asY M%ito 'e ad'iro# J%l0%ei $%e )osse ins% ortA+el Mas, 'in!a $%erida Catarina, 7A ensaste *e' co'o te !a+ias de entear esta noiteY Esto%resol+ida a ir arran7ada e-acta'ente co'o t%# Sa*es, os !o'ens 4s +e&es re ara' ara essas coisas# 3 Mas, n1o $%er di&er nada, se eles re arare' 3 disse Catarina, '%ito inocente'ente# 3 N1o $%er di&er nadaY Por a'or de De%sP Z 'in!a nor'a n1o li0ar a 'enor i' ortIn(ia ao $%e eles di&e'# M%itas +e&es s1o i' ertinentes ao 'A-i'o, se n1o lidar'os co' eles co' %' certo es "rito, e se n1o os conser+ar'os se' re a %'a certa distIncia# 3 Pois isso / +erdadeY N%nca o*ser+ei tal coisaP Se' re 'e tratara' co' delicade&a# 3 S1o '%ito )in0idosP J%l0a'3se se' re as essoas 'ais es irit%osas do '%ndo, e as 'ais i' ortantesP A ro 6sitoG 7A

'il!ares de +e&es ten!o $%erido er0%ntar3te $%al / o 0/nero de ra a& $%e re)eres# Moreno o% lo%roY 3 Ne' sei *e'# N%nca ensei a s/rio nisso# Tal+e& entre %' e o%tro2 'oreno, 'as n1o '%ito# 3 _ ti'o, Catarina# recisa'ente ele# N1o 'e es$%eci da descri(1o $%e )i&este do sen!or Tilne?G te& 'orena ol!os ne0ros e ca*elo *astante esc%ro# Os 'e%s 0ostos s1o di)erentes# Pre)iro o contrArioG ol!os claros, e, $%anto 4 te&, 0osto 'ais da *ranca, da Alida# N1o 'e traias, se %' dia encontrares al0%/' das t%as rela(Nes $%e corres onda a esta descri(1o# 33 Trair3teP L%e $%eres di&er co' issoY 3 Nada n1o 'e atra al!es# Parece3'e $%e 7A disse 'ais do $%e de+ia# Pon!a'os onto )inal no ass%nto# Catarina co' certo es anto, condescende%# Este+e al0%' te' o calada e "a ara +oltar a )alar no ass%nto $%e 'ais l!e interessa+a, o% se7a no es$%eleto de La%rentina, $%ando a a'i0a, interro' endo3a, l!e disseG 3 Por a'or de De%s, saia'os da$%i# Est1o ali dois ra a&es e'*irrentos $%e n1o t.' )eito o%tra coisa sen1o ol!ar ara 'i' !A 'ais de 'eia !ora# Est1o a )a&er3'e erder a lin!a# C= Ma'os +er a lista dos *an!istas $%e c!e0ara'# SerA di)"cil $%e nos si0a'# LA se )ora' at/ ao li+ro# En$%anto Isa*el e-a'ina+a os no'es, Catarina oc% o%3se a se0%ir a direc(1o $%e to'a+a' os ra a&es $%e tanto c%idado l!e da+a'# N1o +.' or a$%i, ois n1oY Es ero $%e n1o se7a' t1o i' ertinentes a onto de nos se0%ire'# Di&3'e, )a& )a+or, se eles +.'# Esto% resol+ida a n1o ol!ar ara lA# Passados al0%ns 'o'entos, Catarina, co' ale0ria sincera, an%ncio%3l!e $%e 7A odia estar 4 +ontade, or$%e os ca+al!eiros tin!a' aca*ado de sair# 3 E $%e direc(1o to'ara'Y 3 er0%nto5 Isa*el, +oltando3se

re entina'ente# 3 U' deles era '%ito si' Atico# >ora' ara os lados do ce'it/rio# 3 Esto% satis)eit"ssi'a or 'e +er li+re deles# O $%e di&es, se )or'os at/ aos Ar'a&/ns Ed0ar ara +er o 'e% c!a /% no+oY Disseste $%e $%erias +.3lo# Catarina concordo% i'ediata'ente, 'as disseG 3 O ior / $%e ode'os encontrar3nos co' os dois ra a&es# 3 O!, n1o enses nissoP Se )or'os de ressa, e' *re+e l!es assare'os 4 )rente# Esto% ansiosa or te 'ostrar o 'e% c!a /% no+o# 3 Mas, se es erAsse'os al0%ns 'in%tos, n1o !a+eria eri0o de os encontrar'os# 3 N1o esto% ara li0ar3l!es essa i' ortIncia# N1o ten!o a 'enor reoc% a(1o co' os !o'ens# isso $%e os estra0a# Catarina nada tin!a a o*7ectar, erante r/ licas t1o cate06ricas2 or isso, e ara se 'ostrar 4 alt%ra da inde end.ncia de Isa*el T!or e e da s%a resol%(1o de !%'il!ar o o%tro se-o, co'e(o% a andar de ressa, aco' an!ando a a'i0a, atrAs dos dois ra a&es# CAPWTULO MII E' 'eio 'in%to atra+essara' o Jardi' das Ter'as at/ c!e0are' e' )rente do Arco da Uni1o2 a$%i ti+era' de arar# Toda a 0ente $%e con!e(a Bat! de+e recordar3se da di)ic%ldade e' atra+essar C!ea Street, nesse l%0ar# Z %'a r%a $%e e'*ara(a, or$%e estA in)eli&'ente e' co'%nica(1o co' as estradas de Londres e O-)ord2 / a art/ria dos rinci ais !ot/is da cidade, o $%e )a& co' $%e n%nca asse %' dia se' $%e as sen!oras, 'es'o $%e os se%s a)a&eres se7a' a*sor+entes, co'o, or e-e' lo, ir a astelarias o% a casas de 'odas, o% 'es'o, co'o no caso resente, ir atrAs de ra a&es, n1o se7a' detidas d%' lado o% do%tro, or carro, or !o'ens a ca+alo, or carro(as# Desde a s%a c!e0ada a Bat!, 7A Isa*el sentira e la'entara, elo 'enos tr.s +e&es or dia, este incon+eniente2 e a0ora

'ais %'a +e& tin!a a con)ir'a(1o da ra&1o dos se%s $%ei-%'es# Precisa'ente no 'o'ento e' $%e c!e0a+a' e' )rente do Arco da Uni1o, +ira' os dois ra a&es atra+essare' a '%ltid1o, se0%indo elas +aletas da$%ela interessante r%a estreita# Mas elas )ora' o*ri0adas a arar, ara dei-ar assar %'a calec!e 0%iada or %' coc!eiro t1o erito $%e odia Or e' C; C< risco a s%a r6 ria +ida e a do co' an!eiro# L%e calec!es detestA+eisP 3 disse Isa*el, ol!ando ara ci'a# 3 Co'o 'e irrita'P Mas este 0rito de c6lera, ainda $%e 7%sti)icado, )oi de c%rta d%ra(1o, or$%e, ao +oltar a ol!ar, e-cla'o%G 3 Es l.ndidoP Ol!a o sen!or Morland e o 'e% ir'1oP 3 O! o Jai'eP 3 e-cla'o% Catarina, ao 'es'o te' o# L%ando os dois 7o+ens as +ira', tra+ara' co' tal "' eto $%e o ca+alo e' ino%3se e $%ase cai%# O coc!eiro 'al te+e a te' o de se Or a sal+o2 os ca+al!eiros sa"ra' e 'andara'3n c%idar do carro# Catarina, ara $%e' esse encontro )ora ines erado2 rece*eir o ir'1o co' o 'ais sincero contenta'ento# Ele, $%e era *o' ra a& e 0osta+a '%ito da ir'1, 'ostro%3se i0%al'ente satis)eito tanto $%anto l!o er'itia' os ol!os +i+os de Isa*el T!or e, $%e o desa)ia+a' co' insist.ncia# C%' ri'ento%3a r4 ida'ente, co' %' 'isto de ale0ria e de acan!a'ento, o $%e odia ter alertado Catarina e, se ela n1o esti+esse '%ito a*sor+ida elos se%s senti'entos, le+A3la a notar $%e ele considera+a a s%a a'i0a t1o *onita co'o ela r6 ria# Jo1o T!or e $%e, entretanto, esti+era a dar ordens acerca d6 ca+alo, )oi ter co' elas# Catarina rece*e% dele a co' ensa(1o das cortesias $%e l!e era' de+idas, or$%e, en$%anto 'al toco% na '1o de Isa*el, a ela )e&3l!e as 'aiores re+er.ncias# Era %' ra a& cor %lento, estat%ra '/dia, )eio e desa7eitado, $%e tin!a receio de ser %ltra3ele0ante, a n1o ser $%e %sasse %' )ato de criado, o% de ser '%ito ca+al!eiresco, sal+o se

esti+esse %' o%co 4 +ontade de 'ais, e insolente $%ando de+ia estar 4 +ontade# Tiro% o rel60io do *olso e er0%nto%G 3 L%anto te' o 7%l0a, 'enina Morland, $%e le+A'os de Tet*%r? a$%iY 3 N1o con!e(o o ca'in!o# O ir'1o disse3l!e $%e era' +inte e tr.s 'il!as# 3 Minte e tr.s 'il!asP 3 e-cla'o% T!or e# 3 Minte e cinco, e *e' 'edidas# C@ Morland rotesto%, ale0ando a a%toridade de 0%ias de estai adeiros e de 'arcos# Mas o a'i0o n1o transi0ia2 tin!a %' erttido nat%ral das distIncias# Sei *e' $%e de+e' ser +inte e cinco 'il!as 3 disse 3, elo te' o $%e de'orA'os# Z 'eio3dia e 'eia !ora2 sa"'os de Tet*%r? $%ando *atia' as on&e2 a osto co' $%e' $%iser $Ue o 'e% ca+alo n1o )a& 'enos do $%e de& 'il!as or !ora, o $%e re)a& recisa'ente +inte e cinco 'il!as# 3 N1o contaste %'a !ora 3 disse M8orland 3, era' de& !oras $%ando sa"'os de Tet*%r?# 3 De& !orasP Era' on&e, ala+ra de !onraP Contei3as *e'# Este se% ir'1o, 'enina Morland2 at/ 'e desconcerta2 ora ol!e ara o 'e% ca+aloG 7A al0%'a +e& +i% %' ani'al t1o *o' corredorY 9O criado tin!a aca*ado de s%*ir ara a carr%a0e' e %sera3a e' anda'ento:# L%e *ela esta' aP E' tr.s !oras e 'eia ercorre% +inte e tr.s 'il!asP Ol!e *e' ara ele e +e7a se / o% n1o +erdade %'a coisa dessas# 3 Si', estA *e' s%ado# 3 S%adoP Mas ne' %' *ocadin!o, elo 'enos at/ c!e0ar'os 4 i0re7a de Falcot2 'as ol!e ara o )ocin!o, ol!e ara a 0ar% aP Me7a co'o andaP Este ca+alo n1o anda 'enos do $%e de& 'il!as or !ora# Ate'3l!e as atas e +er1o co'o contin%a a andar# O $%e 'e di& 4 'in!a calec!e, 'enina MorlandY Z *onita, n1o ac!aY Parece )eita na cidade# Ainda n1o a ten!o !A %' '.s# >oi )eita ara %' sacerdote, %' a'i0o 'e% e *o'

ra a&2 %so%3a al0%'as se'anas, at/ $%e, creio e%, se a*orrece% dela# De%3se a coincid.ncia de e% andar 4 roc%ra de carros deste 0/nero, e'*ora ensasse n%' ca*riol/, 'as encontrando3o, or acaso, na onte da Madalena, $%ando o ano assado ia ara O-)ord, disse3'eG O!, T!or e, n1o eras t% $%e $%erias %'a coisa assi'Y Esta / es l.ndida 'as 7A 'e a*orreci dela# O!, co' 'il dia*osP, disse e%# L%ando $%eres or elaY L%anto ensa $%e ele 'e edi%, 'enina MorlandY 3 Tal+e& n1o adi+in!e# arecida co' %' ca*riol/2 assentos, 'alas, esto7o de es adas, 0%arda3la'as2 la' iNes co' incr%sta(Nes de rata, CB t%do co' leto2 as )erra'entas s1o t1o *oas co'o se )osse' no+as, o% 'el!ores ainda# Pedi%3'e cin$%enta 0%in/%s2 )ec!ei lo0o o ne06cio, entre0%ei3l!e o din!eiro e a carr%a0e' )ico% sendo desde lo0o 'in!a# 3 Sei t1o o%co dessas coisas 3 disse Catarina 3, $%e ne' sei a+aliar se )oi *arata se )oi cara# 3 Ne' %'a coisa ne' o%tra2 odia t.3la co' rado or 'enos, 'as e% n1o 0osto de re0atear, e o o*re >ree'an recisa+a do din!eiro na ocasi1o# 3 Isso / si' Atico da s%a arte 3 disse Catarina, $%ase satis)eita# Cos dia*osP $%ando se ode ser 5til a %' a'i0o, detesto la'5rias# Se0%i%3se a co'*ina(1o acerca do ca'in!o a se0%ir elas ra ari0as# >ico% assente $%e os ra a&es as aco' an!aria' aos Ar'a&/ns Ed0ar e de ois iria' c%' ri'entar a sen!ora T!or e# Jai'e e Isa*el ia' 4 )rente# Isa*el, t1o satis)eita ia co' a s%a sorte, t1o ansiosa'ente dese7a+a ro orcionar %' asseio a0radA+el 4$%ele $%e tra&ia a d% la reco'enda(1o de ser a'i0o do se% ir'1o e ir'1o da s%a a'i0a, t1o %ros e sinceros era' os se%s senti'entos $%e ao assar e' Milso' Street, 4 )rente dos dois ra a&es en)adon!os, esta+a t1o lon0e de roc%rar des ertar3l!es a aten(1o $%e ol!o% ara eles tr.s +e&es#

Jo1o T!or e +in!a co' Catarina e, de ois de al0%ns 'in%tos de sil.ncio, +olto% a )alar3l!e na calec!e# 3 Para al0%'as essoas, 'enina Morland, )oi %'a ec!inc!a, ois lo0o no dia se0%inte a odia ter +endido or 'ais de& 0%in/%s2 JacDson, de Oriel, o)erece%3'e lo0o sessenta2 o se% ir'1o esta+a co'i0o# 3 Si', esta+a 3 disse Morland, $%e o%+ira 3 'as n1o di&es $%e o ca+alo era ta'*/' incl%"do# 3 O 'e% ca+aloP O!, cos dia*osP N1o, ne' or ce' o +enderiaP Gosta d%'a carr%a0e' a*erta, 'enina MorlandY 3 Si', 0osto i'enso, e'*ora o%cas +e&es ten!a andado nelas# Gosto 'es'o '%ito# EH M%ito ra&er 'e dA $%al$%er dia !ei3de le+A3la na 'in!a# 3 O*ri0ada 3 3 disse Catarina, con)%sa, receando ser incon+eniente ao aceitar tal con+ite# A'an!1 le+A3la3ei 4 Pen!a de LansdoV# O*ri0ada, 'as o se% ca+alo n1o recisarA de descansarY 3 DescansarP Se s6 )e& !o7e +inte e tr.s 'il!as2 era %' contra3senso# N1o !A nada $%e 'ais estra0%e %' ca+alo do $%e o descanso2 nada $%e os in%tili&e i1o de ressa# N1o, n1o# Dar3l!e3ei e-erc"cio, elo 'enos n%'a '/dia de $%atro !oras or dia, en$%anto cA esti+er# 3 L%.Y ` disse Catarina, '%ito s/ria# 3 L%arenta 'il!as or diaP 3 L%arenta n1o, cin$%enta / o $%e tenciono# Pois, a'an!1, le+o3a at/ LansdoV2 )ica assente# 3 O!, isso seria es l.ndidoP 3 0rito% Isa*el, +oltando3seMin!a $%erida Catarina, in+e7c t%a sorte# Z ena $%e n1o ten!as l%0ar ara %' terceiro# 3 Para %' terceiroP EstA *e' de +er $%e n1o# N1o +i' ara Bat! ara andar a assear as 'in!as ir'1s# Teria 0ra(a, n1o !A d5+idaP O N8orland $%e ande con+osco# Isto de% l%0ar a %'a troca de a'a*ilidades entre Jai'e e

Isa*el, 'as Catarina n1o o%+i% os or'enores ne' as concl%sNes a $%e c!e0ara'# A con+ersa do se% co' an!eiro tin!a es)riado2 o ent%sias'o +i+o $%e at/ ali ti+era res%'ia3se a0ora a s o*ser+a(Nes c%rtas, de lo%+or o% desa0rado, acerca das '%l!eres $%e assa+a'# >r Catarina, de ois de o%+ir e concordar tanto $%anto a *oa ed%ca(1o e delicade&a d%'a ra ari0a o er'ite' e receando )or'%lar %'a o ini1o s%a, contrAria 4 da$%ele !o'e' t1o o*stinada'ente a0arrado 4s s%as, es ecial'ente no $%e di&ia res eito 4 *ele&a do se-o )e'inino, o%so%, or )i', '%dar de ass%nto, er0%ntando elo $%e !A tanto te' o l!e n1o sa"a do ensa'ento# 33 JA le% o Udol)o, sen!or T!or eY 3 O Udol)o Por a'or de De%sP E% n1o, n%nca leio ro'ances2 ten!o 'ais $%e )a&er# E8

Catarina, +encida, en+er0on!ada, ia ara de)ender a s%a er0%nta, 'as ele i' edi%3a, di&endoG 3 Os ro'ances s1o, todos eles, co' .ndios de dis arates e asneiras2 desde o To' Jones $%e ainda n1o a arece% nen!%' decente2 os o%tros s1o a coisa 'ais est5 ida do '%ndo# Penso $%e !a+ia de 0ostar do Udol)o, se o lesse2 / '%ito c%rioso# 33 N1o !ei3de ser e%P Se ler al0%', !A3de ser da Mrs# Radcli))e2 os se%s ro'ances s1o *astante di+ertidos# T.' 0ra(a e +ida# 33 Mas o Udol)o )oi escrito or N8rs# Radcli))e 3 disse Catarina, !esitando, co' receio de o 'a0oar# >oiY A!P Si', 7A 'e le'*ro2 / +erdade $%e )oi# Esta+a a ensar e' o%tro li+ro '%ito est5 ido, escrito or a$%ela '%l!er de $%e' se )ala tanto e $%e caso% co' %' e'i0ranle )ranc.s# 3 Se n1o esto% e' erro, / a Ca'ila# Si', si', / esse 'es'o2 $%e dis arateP T1o in+erosi'ilP

U' +el!o a andar de *alanc/P U'a +e& e0%ei no ri'eiro +ol%'e, assei3o elos ol!os, 'as lo0o +i $%e n1o o era ca a& de o ler2 $%er di&er, ta'*/' lo0o +i do $%e !a+ia de tratar, ainda antes de o ler# Assi' $%e 'e dissera' $%e ela tin!a casado co' %' e'i0rante, disse lo0o $%e n1o conse0%iria c!e0ar ao )i'# N%nca o li# 33 N1o erde% nada, a)ian(o3l!e2 / a in+erosi'il!an(a 'ais a*s%rda $%e ode i'a0inar3se2 n1o te' 'ais nada do $%e %' +el!o a andar de *alanc/ e a a render lati'2 ala+ra de !onra, / este o se% 5nico interesse# Esta cr"tica, de c%7a +erdade Catarina n1o odia a+aliar, ser+i%3l!es de ass%nto at/ casa da sen!ora T!or e# Os senti'entos do leitor criterioso e se' reconceitos de Ca'ila '%dara' e' senti'entos de )il!o o*ediente e carin!oso lo0o $%e se encontrara' co' a sen!ora T!or e, $%e os +ira da 7anela# Ent1o co'o te' assadoY 3 disse3l!e ele dando3l!e %' a erto de '1o, co' todo o a)ecto# 3 Onde )oi desencantar ES esse c!a /% t1o es$%isito $%e a torna arecida co' %'a *r%-a O Morland ta'*/' +eio co'i0o2 assa'os cA %ns dias+ e7a lA se nos arran7a d%as *oas ca'as a" e' $%al$%er arte# Parece $%e estas ala+ras tin!a' satis)eito os dese7os do cora(1o 'aterno, ois )ora' rece*idas co' %' +i+o e carin!oso a)ecto# As d%as ir'1s 'ostro% i0%al dose de a'or )raternal, er0%ntando3l!e co'o tin!a' assado, e o*ser+ando $%e esta+a' !orr[+el'ente )eias# Estas 'aneiras n1o a0radara' a Catarina2 'as ele era a'i0o de Jai'e e ir'1o de Isa*el# A s%a a recia(1o )oi lo0o osta de arte, $%ando Isa*el l!e a)ir'o%, ao retirare'3se da sala, $%e Jo1o a 7%l0a+a a ra ari0a 'ais encantadora do '%ndo e $%e,

antes de se ir e'*ora, a con+idara ara dan(ar co' ele nessa noite# >osse 'ais +el!a o% 'ais +aidosa, estes 0alanteios odia' ter o%co res%ltado2 'as onde a ine- eri.ncia e a ti'ide& se aliara', / reciso %'a )ir'e&a de carActer e-ce cional ara resistir 4 atrac(1o de se ser considerada a ra ari0a 'ais encantadora do '%ndo e de se ser i'ediata'ente con+idada ara dan(ar# L%ando os dois ir'1os, de ois de tere' estado d%as !oras co' os T!or es, )ora' ara casa do sen!or Allen, Jai'e, lo0o $%e a orta se )ec!o% atrAs de si, er0%nto%G 3 Ent1o Catarina co'o ac!aste o 'e% a'i0o T!or eY E' +e& de res onder, co'o de+eria, se n1o !o%+esse a'i&ade o% lison7a no caso, di&endo n1o 0ostei nada dele, con)esso% i'ediata'enteG 3 Gostei '%ito dele2 arece ser '%ito si' Atico# %' e-celente ca'arada# U' o%co )alador, 'as 7%l0o at/ ser %'a $%alidade $%e o reco'enda ao se-o )e'inino# E a restante )a'"lia, a0rada3teY 3 M%it"ssi'o, e' es ecial Isa*el# , 3 M%ito ra&er 'e dAs co' isso# ela recisa'ente a ra ari0a co' $%e' 0osta+a de te +er aco' an!ar# '%it"ssi'o sensata, e-tre'a'ente si' les e a'A+el se' re dese7ei$%e a con!ecesses2 arece 0ostar '%ito de ti# Re)eri%3se a ti nos EC ter'os 'ais lison7eiros $%e odes i'a0inar# Ser a reciada or Isa*el T!or e, 'es'o ara ti, Catarina, / %'a coisa de $%e '%ito te odes or0%l!ar 3 disse o ra a&, e0ando3l!e co' a)ecto na '1o# E osso# Gosto a +aler dela, e '%ita satis)a(1o sinto or t% ta'*/' 0ostares# Mal 'e )ala+as dela $%ando 'e escre+ias, antes de +ires# Por$%e ensa+a +er3te *re+e'ente# Es ero $%e este7a' '%itas +e&es 7%ntas, en$%anto esti+ere' e' Bat!# Isa*el / %'a ra ari0a '%ito a0radA+el, o' %'a inteli0.ncia s% erior# Toda

a )a'"lia a adora2 / se' d5+ida a )a+orita de todos2 de+e ser a$%i '%ito ad'irada, n1oY 3 Si', creio $%e si'2 o sen!or Allen ac!a3a a ra ari0a 'ais *onita de Bat!# 33 Acredito $%e assi' se7a# N1o con!e(o nin0%/' t1o co' etente ara a a reciar co'o o sen!or Allen# esc%sado er0%ntar se te sentes *e' e' Bat!, 'in!a $%erida Catarina2 co' %'a co' an!eira e a'i0a co'o Isa*el T!or e, serA i' oss"+el o contrArio# O casal Allen ta'*/' de+e ser todo aten(Nes ara ti Si', n%nca 'e senti t1o *e', e a0ora, $%e estAs cA, ainda 'ais )eli& 'e sentirei# L%e *ondade a t%a, teres +indo de t1o lon0e ara 'e +eresP Jai'e aceito% este tri*%to de 0ratid1o e dei-o% $%e a s%a consci.ncia o aceitasse ta'*/', res ondendo co' +erdadeira si nceridade# Z +erdade $%e te esti'o '%ito, Catarina# C!e0ara' a P%ltene? Street, entre er0%ntas e in)or'a(Nes acerca dos ir'1os e ir'1s, da resente sit%a(1o de al0%ns, do desen+ol+i'ento dos restantes e de o%tros ass%ntos de )a'"lia, interro' idos or %'a e$%ena di+a0a(1o de Jai'e, lo%+ando Isa*el T!or e# >oi rece*ido co' 0rande de)er.ncia elo casal AllenG o 'arido con+ido%3o ara 7antar, e a sen!ora Allen er0%nto%3l!e se adi+in!a+a o re(o e co' %ta+a o +alor d%' re0alo no+o e d%'a ca a de eles# Co'o tin!a co'*inado encontrar3se nos Ar'a&/ns Ed0ar, EE e n1o aceito% o con+ite2 e, 'al Ode satis)a&er as er0%ntas da sen!ora Allen, sai%# De ois de a ra&are' o encontro das d%as )a'"lias no Sal1o e-a0onal, Catarina )ico% entre0%e ao )l%ir d%'a i'a0ina(1o enle+ada, in$%ieta e ansiosa so*re as A0inas do Udol)o, es$%ecida de t%do o $%e )osse +estir e co'er inca a& de 'inorar os receios da sen!ora Allen, or ca%sa da de'ora da cost%ra, e de dedicar %' s6 'in%to $%e )osse, n%'a !ora, a ensar na s%a r6 ria )elicidade, o% se7a, e' ter 7A ar asse0%rado ara a$%ela noite#

E= Ca "t%lo MIII A esar do Udol)o e da cost%reira, a )a'"lia de P%ltene? Street c!e0o% a !oras aos U er Roo's# Os T!or es e Jai'e Morland tin!a' c!e0ado !a+ia 7A dois 'in%tos# Isa*el, sorridente e a'A+el, +eio ao encontro da a'i0a2 co'o era se% cost%'e, ad'iro%3l!e o corte do +estido, e in+e7o%3l!e o enteado# De *ra(o dado, diri0ira'3se ara a sala de *aile, coc!ic!ando %'a co' a o%tra, se' re $%e %' ensa'ento l!es ocorria, e trocando a ertNes nos *ra(os e sorrisos ternos# O *aile co'e(o% o%cos 'in%tos de ois de se tere' sentado# Jai'e, co' ro'etido !A tanto te' o co' a ir'1, esta+a i' aciente or$%e Isa*el se le+antasse# Por/', Jo1o tin!a ido ara a sala de 7o0o )alar co' %' a'i0o, e Isa*el or nada iria dan(ar, se a a'i0a n1o )osse ta'*/'# 33 Pala+ra de !onra 3 disse ela 3, n1o 'e le+antarei se' a s%a $%erida ir'1 ir ta'*/', ois, se assi' n1o )osse, certa'ente n1o nos +oltar"a'os a encontrar e' toda a noite# Catarina aceito% esta delicade&a co' 0ratid1o e assi' esti+era' d%rante al0%ns 'in%tos, at/ $%e Isa*el, $%e esta+a +oltada a )alar co' o Jai'e, se +iro% ara ela e l!e disse ao o%+idoG 3 Min!a $%erida, esto% a +er $%e ten!o de te dei-ar# O te% ir'1o estA ansioso or co'e(ar# Sei $%e n1o te i' ortarAs, se e% )or dan(ar2 creio $%e o Jo1o de+e estar a +ir e ent1o de ressa 'e encontrarAs# Catarina, e'*ora )icasse %' o%co s%r reendida, te+e a *oa ed%ca(1o de n1o se o or# Jai'e e Isa*el le+antara'3se e esta a enas te+e te' o de a ertar a '1o a Catarina e de l!e di&erG at/ 4 +ista, 'e% a'or&in!o, antes de desa arecer co' o se% ar# As 'eninas T!or e 'ais no+as )ora' ta'*/' dan(ar e Catarina )ico% a 'erc. das sen!oras T!or e e Allen, sentada no 'eio das d%as# Esta+a +e-ada or Jo1o T!or e n1o a arecer,

n1o s6 or$%e dese7a+a dan(ar, 'as ta'*/' or$%e sa*ia *e' $%e, n1o odendo ser con!ecida a di0nidade da s%a sit%a(1o, tin!a de co' artil!ar da sorte de '%itas o%tras ra ari0as $%e ainda esta+a' sentadas, so)rendo or isso a 'o)a de n1o tere' ar# Ser !%'il!ada aos ol!os do '%ndo, ter a ar.ncia de in)I'ia $%ando o se% cora(1o / todo %re&a, as s%as ac(Nes inoc.ncia, e a 'A cond%ta de o%tro a ca%sa +erdadeira da s%a !%'il!a(1o, / %'a das caracter"sticas r6 rias de %'a !ero"na e a 'aneira resi0nada de a s% ortar, o $%e artic%lar'ente l!e di0ni)ica o carActer# Catarina tin!a ta'*/' )ortale&a de al'a2 so)ria e cala+a# >oi des ertada deste estado de !%'il!a(1o, ao )i' de de& 'in%tos, ara %'a sensa(1o 'ais a0radA+el, ao +er, n1o o sen!or T!or e, 'as o sen!or Tilne?, a tr.s 'etros de distIncia# Parecia diri0ir3se3l!e, cont%do n1o a +i%2 or isso o sorriso eo r%*or $%e o se% a areci'ento ines erado ro+ocara' e' Catarina assara' se' 'ac%lar3l!e o +alor !er6ico# Tilne? esta+a na 'es'a, si' Atico e es irit%oso, co'o se' re2 )ala+a ent%sias'ado co' %'a ra ari0a *e' +estida e interessante $%e le+a+a elo *ra(o e $%e Catarina lo0o s% Os ser s%a ir'1# Assi', i' ensada'ente, %n!a de lado, %'a ocasi1o a&ada de o considerar erdido ara se' re, 7%l0ando3o 7A casado# G%iada, or/', or %' raciocinio si' les e ro+A+el, n%nca l!e tin!a assado ela 'ente $%e o sen!or Tilne? )osse casado# Ele n1o se co' ort4+a ne' )alara co'o os o%tros !o'ens casados co' $%e' esta+a !a*it%ada a con+i+er2 n%nca se re)eria 4 es osa, a enas tin!a )alado de %'a ir'1# Por estes aconteci'entos ded%&i% $%e era a ir'1 $%e ia a se% lado2 or isso, e' +e& de se Or a'arela co'o a cera, a des'aiar no eito da sen!ora Allen, Catarina )ico% er)eita'ente *e' dis osta, s6 co' as )aces %' o%co 'ais +er'el!as do $%e era cost%'e# O sen!or E; E<

Tilne? e a co' an!eira $%e contin%a+a' a a ro-i'ar3se o%co a o%co, era' recedidos de %'a sen!ora, a'i0a da sen!ora T!or e# Esta sen!ora aro% a )alar co' ela, e eles co'o $%e ertencendo3l!e, i0%al'ente arara'# Catarina ol!o% ara o sen!or Tilne?, encontro% os se%s ol!os e i'ediata'ente +i% neles a ro+a de $%e a recon!ecera# Retri*%i%3a co' satis)a(1o# Henri$%e Tilne?, a ro-i'ando3se 'ais, )alo%3l!e e 4 sen!ora Allen, or $%e' )oi '%ito carin!osa'ente c%' ri'entadoG 3 M%ito ra&er e' +.3lo o%tra +e&2 descon)ia+a $%e ti+esse dei-ado Bat!# Tilne? a0radece%3l!e os c%idados e e- lico% $%e tin!a dei-ado Bat! !A %'a se'ana, na$%ela 'an!1 e' $%e ti+era o ra&er de a +er# 33 Ora '%ito *e'# S% on!o $%e n1o se arre ende% de ter +indo# Bat! / a terra ade$%ada 4 0ente no+a e at/ 'es'o ara $%e' o n1o se7a# L%ando o 'e% 'arido di& $%e estA a*orrecido, res ondo3l!e se' re $%e n1o te' ra&1o de se $%ei-ar, or$%e n1o !A terra 'ais a0radA+el2 $%e / 'el!or estar a$%i do $%e e' casa, es ecial'ente nesta / oca t1o sensa*orona do ano# Ainda l!e di0o 'ais, $%e te' '%ita sorte, or$%e a ro+eita tratar da s%a sa5de# O-alA, 'in!a sen!ora, o sen!or Allen 0oste da terra, %'a +e& $%e / %' *e' ara a s%a sa5de# M%ito o*ri0ada# N1o ten!o d5+idas de $%e se7a# O nosso +i&in!o, o Dr# SDinner, este+e a$%i o In+erno assado e +olto% '%it"ssi'o 'el!or# Esse )acto de+e inc%tir3l!e '%ita con)ian(a# 3 Si', n1o !A d5+ida# O Dr# SDinner e a )a'"lia esti+era' a$%i tr.s 'eses or isso se' re di0o ao 'e% 'arido $%e n1o de+e ter ressa de artir# A sen!ora T!or e interro' e%3os, edindo $%e se a ertasse' %' o%co 'ais, ara a sen!ora H%0!es e a 'enina Tilne? se sentare', ois tin!a' resol+ido 7%ntare'3se3l!es# >eito isto, de co'%' acordo, )ico% o sen!or Tilne? ainda de / 4 )rente delas# De ois de assare' al0%ns 'in%tos, e-i0idos ela delicade&a,

o 7o+e' con+ido% Catarina ara dan(ar# Este c%' ri'ento, a0radA+el co'o era, 'orti)ico% '%ito a ra ari0a# Rec%sando3o, e- ri'i% a s%a triste&a de tal )or'a $%e T!or e, $%e c!e0ara %' 'in%to antes, 7%l0o%, ra&o4+el'ente, e-cessi+a a s%a triste&a# A 'aneira si' les co'o ele l!e e- lico% a ra&1o or $%e se de'orara n1o a reconcilio% co' a s%a sorte# As artic%laridades e' $%e entro%, ainda de /, acerca de ca+alos e trens de %' a'i0o co' $%e' aca*ara de estar, da co'*ina(1o d%'a troca de terriers, interessa+a tanto Catarina $%e n1o o*sta+a a $%e ela ol!asse '%itas +e&es ara o lado onde dei-ara o sen!or Tilne?# Da s%a $%erida Isa*el a $%e' tin!a todo o e' en!o de indicar a$%ele ca+al!eiro, nada sa*ia# Esta+a' e' $%adril!as di)erentesG Se arara3se do se% 0r% o e esta+a lon0e de todas as essoas con!ec"das# Borti)ica(1o a 6s 'orti)ica(1o, t[ro% alie1o til de $%e ir ara %' *aile 7A co' ro'etida n1o a%'enta necess4ria'ente a di0nidade e o ra&er d%'a ra ari0a# >oi des ertada destes racioc"nios 'orais or al0%/' $%e l!e toca+a no o'*ro# Moltando3se, +i% a sen!ora H%0!es, atrAs dela, co' a 'enina Tilne? e %' ca+al!eiro# Desc%l e, 'enina Morland, esta li*erdade 33 disse ela 33, 'as n1o consi0o +er Isa*el T!or e, e a '1e a)ir'o%3'e $%e n1o se i' ortaria de )a&er co' an!ia a esta 'enina# A sen!ora H%0!es n1o teria encontrado essoa $%e se sentisse 'ais )eli& or l!e ser a0radA+el do $%e Catarina# As ra ari0as )ora' a resentadas2 Leonor Tilne? e- ri'i% 0rande *ondade, e Catarina Morland, co' a delicade&a sincera de %' carActer *ondoso, declino% os c%' ri'entos2 a sen!ora H%0!es, satis)eita or ter assi' entre0ado t1o *e' a s%a 7o+e' a'[0a, +olto% ara 7%nto dos do se% 0r% o# Leonor Tilne? tin!a *oa )i0%ra, %'a cara *onita e as ecto a0radA+el e o se% orte, e'*ora n1o ti+esse a retensa decis1o e a a0ilidade resol%ta de Isa*el T!or e, tin!a 'ais ele0Incia nat%ral# As s%as 'aneiras 'ostra+a' sensate& e *ons rinc" ios3 n1o era' ne' t"'idas ne' )in0ida'ente li+res#

E@ EB Parecia +i+a e atraente se' cont%do retender c!a'ar a aten(1o dos ra a&es $%e esti+esse' erto dela, o% alardear senti'entos e-a0erados de ra&er estAtico o% de +er0on!a inacreditA+el a ro 6sito do 'ais insi0ni)icante ass%nto# Catarina lo0o )ico% interessada, n1o s6 or con!ec.3la co'o ta'*/' elo arentesco $%e a li0a+a a Henri$%e Tilne?# Dese7a+a ardente'ente )a'iliari&ar3se co' ela e or isso diri0iase3l!e se' re $%e ensa+a nal0%'a coisa e tin!a a cora0e' e o ort%nidade ara a )or'%lar e' +o& alta# Mas a )alta constante de %' o% 'ais destes 'oti+os era o*stAc%lo no ca'in!o d%'a inti'idade rA ida, ois, i' ossi*ilita+a3a de ir al/' das er0%ntas *anais d%' con!eci'ento recente isto /, n)or'ar3se se 0osta+a de Bat!, se ad'ira+a os se%s edi)"cios e s%*5r*ios, se desen!a+a, toca+a o% canta+a e se 0osta+a de andar a ca+alo# Tin!a' aca*ado d%as $%adril!as, $%ando Catarina senti% o *ra(o le+e'ente a ertado ela s%a )iel Isa*el, $%e '%ito satis)eita e-cla'o%G 3 At/ $%e en)i' $%e te encontreiP Min!a $%erida 7A !A %'a !ora $%e ando 4 t%a roc%ra# L%e ideia )oi essa de +ires ara este lado, se sa*ias $%e e% esta+a no o%troY# Ten!o estado t1o a*orrecida se' tiP 3 Min!a $%erida Isa*el, co'o / $%e e% odia ir conti0oY Pois se ne' sa*ia onde esta+asP 3 Isso 'es'o disse e% ao te% ir'1o, 'as ele n1o $%eria acreditar# MA +er se a +., sen!or Morland 3 di&ia3l!e e%2 'as 3t%do era in5til, ne' se 'e-ia# N1o )oi assi', sen!or MorlandY Os !o'ens s1o todos %ns re0%i(ososP >artei3'e de l!e ral!ar, 'in!a $%erida Catarina# Se o%+isses, at/ te ad'ira+as# Sa*es, n1o esto% co' ceri'6nias co' esta 0ente# 33 M.s a$%ela ra ari0a co' /rolas na ca*e(aY 3 se0redo% Catarina a a'i0a, a)astando3se de Jai'e# 3 a ir'1 do sen!or

Tilne?# 3 O $%.YP L%e di&esY Dei-a3'e ol!ar ara ela# L%e ra ari0a adorA+elP N%nca +i o%tra t1o encantadoraP Mas onde estA o ir'1o# o con$%istador incorri0"+elP EstA a$%iY Di&e3'e onde# Esto% 'orta or +.3lo# O sen!or Morland n1o te' licen(a de o%+ir# N1o esta'os a )alar de si# 3 Mas a $%e ro 6sito est1o co' tantos se0redosY L%e acontece%Y 3 Ora at estA# JA sa*ia $%e !a+ia de er0%ntar# Os !o'ens t.' %'a c%riosidAde t1o a0%(adaP E )ala' das '%l!eresP N1o !A d5+idaP Contente'3se e' nada sa*er# 3 Ent1o ensa $%e isso 'e satis)a&Y 3 N%nca con!eci nin0%/' co'o o sen!or# L%e l!e i' orta o $%e esta'os a di&erY Tal+e& este7a'os a )alar de si, or isso a+iso3o de $%e n1o o%(a# 4s +e&es ode n1o 0ostar# Co' esta con+ersa *anal, $%e d%ro% al0%' te' o, arecia $%e a ca%sa rinci al )ora co' leta'ente es$%ecida# Catarina, e'*ora esti+esse satis)eita or se ter osto de lado, n1o dei-o% de s%s eitar o dese7o i' aciente de Isa*el e' +er o sen!or Tilne?# L%ando a or$%estra de no+o co'e(o% a tocar, Jai'e 0ostaria de +oltar a dan(ar co' o se% *elo ar, 'as ela o Os3sel!e# 33 JA l!e disse sen!or Morland, $%e or nada deste '%ndo )arei tal coisa# Co'o ode ser t1o arreliadorY I'a0ina lA, $%erida Catarina, o $%e o te% ir'1o $%er $%e e% )a(aP L%er $%e +A dan(ar o%tra +e& co' ele, se *e' $%e 7A l!e ten!a dito $%e / %'a coisa i' r6 ria e co' leta'ente contra as re0ras# Dar"a'os $%e )alar, se n1o '%dAsse'os de ar# 3 Pode estar con+encida 3 disse Jai'e 3 de $%e nestas re%niNes 5*licas '%itas +e&es n1o se ol!a a isso# 3 Ora, ora co'o ode di&er %'a coisa dessasY Moc.s, os !o'ens, $%ando ensa' )a&er al0%'a coisa, n1o !esita'# Min!a $%erida Catarina, a7%da3'e a con+en(er o te% ir'1o de $%e / i' oss"+el# Di&3l!e $%e te inco'odaria se 'e +isses )a&er isso2 di&3l!e, si'Y 3 Ora +e7a'P 3 contin%o% Isa*el# 3 O%+e o $%e a ir'1 l!e

di&, e )a& o%+idos de 'ercador# Be', le'*re3se de $%e a c%l a n1o serA 'in!a, se %ser'os todas as +el!otas de Bat! a coc!ic!ar# Por a'or de De%s, $%erida Catarina, +e' co'i0o e a%-ilia3'e# =H =8 Diri0ira'3se ara o l%0ar onde antes tin!a' estado# Jo1o T!or e, entretanto, desa arecera# Catarina, contin%ando a dese7ar dar ao sen!or Tilne? %'a no+a o ort%nidade ara re etir o ed"do a0radA+el co' $%e a tin!a 7A lison7eado diri0i%3se o 'ais de ressa $%e Ode ara onde esta+a' as sen!oras Allen e T!or e, es erando ainda encontrA3lo co' elas# Es eran(a, c%7o 'alo0ro considero% e-tre'a'ente indese7A+el# # 3 Ent1o, 'in!a $%erida 333 disse a sen!ora T!or e i' aciente or 0a*ar o )il!o 3, es ero $%e o se% ar a ten!a di+ertido '%ito# O!, '%it"ssi'o, 'in!a sen!oraP 3 M%ito ra&er 'e dA# O Jo1o / encantador, n1o /Y 3 N1o encontraste o sen!or Tilne?, 'in!a $%eridaY 3 er0%nto% a sen!ora Allen# N1o, onde estAY 3 Este+e 'es'o a0ora connosco, e disse $%e 7A se sentia t1o a*orrecido or nada )a&er, $%e resol+ia ir dan(ar# Pensei $%e te con+ida+a se te encontrasse# 333 Onde estA eleY in$%iri% Catarina, ol!ando 4 s%a +olta# Ainda n1o tin!a aca*ado de ercorrer a sala co' a +ista, $%ando o +i% con+idar %'a ra ari0a# 3 A!P JA arran7o% ar2 0osta+a $%e dan(asse conti0o 3 disse a sen!ora Allen# A 6s %' c%rto sil.ncio, a7%nto%G 3 Z %' ra a& '%ito si' Atico# 33 LA isso / +erdade, sen!ora Allen 3 res onde% a sen!ora T!or e, rindo co' lacente'ente# 3 A esar de ser '1e dele, con)esso $%e n1o con!e(o ra a& 'ais si' Atico# Esta res osta desca*ida odia ser %' eni0'a ara a co' reens1o de '%itas essoas, 'as n1o atra al!o% a sen!ora Allen, $%e de ois de raciocinar %ns se0%ndos, disse *ai-in!o a

Catari na 3 L%er arecer3'e $%e ela 7%l0a+a $%e e% esta+a a )alar do )il!o# Catarina sentia3se desconsolada e +e-ada# Parecia3l!e $%e, e' o%co te' o, tin!a erdido o o*7ecto dos se%s ensa'entos2 e co' esta con+ic(1o n1o Ode dar %'a res osta =S 0raciosa a Jo1o T!or e, $%ando ele, o%co de ois, se l!e diri0i%G 3 Menina Morland, se n1o se i' orta, ode'os dar ainda %'as +oltas# 3 O!, n1o2 a0rade(o3l!e '%ito, 'as o nosso acto 7A aca*o%2 al/' disso esto% cansada e n1o tenciono dan(ar 'ais, N1oY Ent1o +a'os assear e cortar na casaca dos o%tros# Men!a co'i0o# Catarina +olto% a desc%l ar3se# Por )i' )oi ele sX&in!o criticar as ir'1s# Catarina ac!o% o resto da noite '%ito en)adon!o# Ao c!A, o sen!or Tilne? dei-o% a s%a 'esa ara ir ara a do se% ar# Leonor Tilne?, $%e ertencia ta'*/' ao 0r% o, n1o se sento% a se% lado, e Jai'e e Isa*el anda+a' t1o ent%sias'ados co' a con+ersa, $%e esta s6 te+e te' o de l!es sorrir %'a +e&, de l!e a ertar o *ra(o e di&erG 'in!a $%erida Catarina# =C CAPWTULO Ia A artir dos aconteci'entos desta noite, a o%ca sorte de Catarina a%'entarA, co'o +ere'os# En$%anto este+e na sala de *aile, a ri'eira sensa(1o $%e e- eri'ento% )oi desa0rado or todas as essoas $%e esta+a' 7%nto dela2 de ois este desa0rado trans)or'o%3se e' considerA+el 'al3estar e n%' dese7o ardente de +oltar ara casa# Tal dese7o, ao c!e0are' a P%ltene? Street, trans)or'o%3se n%'a )o'e de+oradora, e, de ois de ter

co'ido *e', senti% %' anseio deses erado de ir ara a ca'a2 este )oi o )i' do se% 'al# Deito%3se e lo0o cai% n%' sono ro)%ndo, $%e d%ro% no+e !oras, do $%al des erto% er)eita'ente resta*elecida, de *o' !%'or, co' no+as es eran(as e no+os ro7ectos# O ri'eiro dese7o do se% cora(1o )oi estreitar rela(Nes co' Leonor Tilne?, e, ara isso, a s%a ri'eira resol%(1o )oi a de roc%rA3la, ao 'eio3dia na >onte# na >onte $%e se encontra $%al$%er essoa rec/'3c!e0ada2 ela 7A ti+era a e- eri.ncia de $%e a$%ele edi)"cio era 6 ti'o ara desco*rir a e-cel.ncia )e'inina, estreitar rela(Nes, e es ecial'ente ade$%ado ara con+ersas "nti'as e con)id.ncias ili'itadas# Por isso se sentia '%ito satis)eita or ir encontrar o%tra a'i0a dentro da$%elas aredes# Assi' tra(ado o lano da 'an!1, decidi% ler o li+ro de ois do al'o(o, resol+ida a )icar no 'es'o local e na 'es'a tare)a at/ 4 %'a !ora# JA or !A*ito, Catarina o%co se inco'oda+a co' as o*ser+a(Nes e e-cla'a(Nes da sen!ora Allen, c%7a )%tilidade de es "rito e inca acidade de racioc"nio era' tais $%e, 'es'o $%e n1o )alasse '%ito, n%nca odia estar caladaG se esta+a sentada a tra*al!ar, se erdia a a0%l!a o% artia a lin!a, se o%+ia %'a carr%a0e' na r%a, se +ia %'a n6doa no +estido t%do co'enta+a e' +o& alta, 'es'o $%e n1o !o%+esse nin0%/' ara res onder# Ao 'eio3dia e 'eia !ora, %'a ancada )orte )e& a sen!ora Allen correr 4 7anela2 e $%ando ia ara in)or'ar Catarina de $%e esta+a' 4 orta d%as carr%a0ens, %'a co' %' criado, e o%tra co' o ir'1o e Isa*el, 7A Jo1o T!or e s%*ia as escadas a correr, di&endoG 3 CA esto%, 'enina Morland# HA '%ito te' o $%e es eraY N1o %de'os +ir 'ais cedo, or$%e o 'aldito coc!eiro le+o% %'a eternidade a consertar %'as coisas, o $%e a)inal n1o +ale% de nada, or$%e se artira' no+a'ente antes de +irar'os a es$%ina# Co'o estA, sen!ora AllenY U' *aile est% endo o da noite assada, n1o )oiY Men!a de ressa, 'enina Morland, os o%tros est1o ansiosos or artir# L%ere' ir3se e'*ora# O $%e di&Y 3 +ol+e% Catarina# 3 Para onde +1oY 3 Para onde +a'osP N1o $%ero crer $%e se ti+esse es$%ecido

da nossa co'*ina(1o# N1o co'*inA'os ir assear esta 'an!1Y L%e ca*ecin!aP Ma'os a Cla+erton DoVn# 3 Si', )alo%3se nisso 3 disse Catarina, ol!ando ara a sen!ora Allen, co'o a edir a s%a o ini1o# 3 Mas, a )alar +erdade, n1o os es era+a# 3 N1o nos es era+aP *oaP L%e *ar%l!o )aria se e% n1o +iesseP O a elo silencioso $%e Catarina )i&era 4 a'i0a n1o s%rti% e)eito, or$%e a sen!ora Allen, n1o tendo o !A*ito de trans'itir $%al$%er o ini1o or ol!ares, n1o calc%la+a $%e o%tras essoas o )i&esse'# Catarina, c%7o dese7o de +oltar a +er Leonor Tilne? ainda odia ser adiado a )a+or d%' asseio, e ensando $%e n1o seria i' r6 rio ir co' o sen!or T!or e, desde $%e Isa*el ia ta'*/' co' Jai'e, )oi o*ri0ada a )alar 'ais clara'enteG 3 L%e di&, sen!ora AllenY Pode dis ensar3'e or %'a !ora o% d%asY Posso si'# =E ==

3 >a& co'o entenderes, 'in!a $%erida 3 re lico% a sen!ora Allen, co' a 'ais tran$%ila indi)eren(a# Catarina se0%i% o consel!o e corre% a +estir3se# Passados o%cos 'in%tos +olto%, 'al tendo dado te' o a $%e os o%tros dois dissesse' al0%'as )rases e' se% lo%+or, de ois de T!or e ter c!a'ado a aten(1o da sen!ora Allen ara a s%a *ela calec!e# Des edira'3se e a ressara'3se a descer a escada# 3 O!, 'e% a'orP 3 e-cla'o% Isa*el, a $%e' o de+er de a'i&ade o*ri0a+a a )alar, antes de entrare' ara a carr%a0e'# 3 Esti+este elo 'enos tr.s !oras a arran7ar3te2 7%l0%ei at/ $%e esti+esses doente# L%e *aile 'ara+il!oso o de onte'P Ten!o tanta coisa ara te contar, 'as anda, entra de ressa, or$%e esto% 'ortin!a or artir# Catarina o*edece% e retiro%3se, 'as a te' o de o%+ir a a'i0a di&er alto ara Jai'eG bL%e ra ari0a t1o a'orosaP Gosto i'enso dela#b 3 N1o ten!a 'edo, 'enina Morland 3 disse T!or e, $%ando L!e da+a a '1o ara s%*ir 3, se o ca+alo se es antar o% co'e(ar a andar# Z ro+A+el $%e d. %'a o% d%as $%edas e de'ore %' se0%ndo a Or3se o%tra +e& de /, 'as de ressa con!ecerA o dono# Z '%ito +i+o, es antadi(o, 'as n1o te' 'anias# Catarina n1o ac!a+a a descri(1o '%ito con+idati+a, 'as era 7o+e' de 'ais ara con)essar $%e tin!a 'edo e 7A '%ito tarde ara rec%sar# Assi' resi0nada co' o destino e con)iando $%e o ca+alo con!eceria o dono, $%e disso tanto se 0a*a+a, sento%3se cal'a'ente e +i% $%e T!or e se senta+a a se% lado# L%ando t%do )ico% e' orde', T!or e, e' +o& i' eriosa, ordeno% ao criado $%e se0%ra+a o ca+alo, ara $%e o lar0asse# O carro arranca da 'aneira 'ais s%a+e $%e se ode i'a0inar, se' tro e(Nes o% $%edas, o% $%al$%er o%tra coisa arecida# Catarina, satis)eita or +er $%e t%do correra *e', re+elo% a s%a ale0ria co' s%r resa a0radecida# O co' an!eiro e' *re+e L!e e- lico% o caso, a)ir'ando $%e isso se de+ia 4 s%a er"cia e' se0%rar as r/deas, ao crit/rio se0%ro e 4 destre&a co' $%e diri0ira o c!icote# Catarina, e'*ora se ad'irasse de $%e, co' t1o er)eito do'"nio do ca+alo, ele 7%l0asse necessArio t.3la a)li0ido co' a narra(1o das 'anias do ani'al, =;

co' ra&ia3se or estar ao c%idado d%' coc!eiro t1o e- eri'entado# Notando $%e o ca+alo contin%a+a na 'es'a, se' 'ostrar a 'ais le+e inclina(1o ara $%al$%er +i+e&a desa0radA+el, e considerando $%e neste asso cadenciado n1o )aria' 'ais de de& 'il!as or !ora, o $%e n1o seria e-cessi+o, entre0o%3se co' lena con+ic(1o de se0%ran(a, ao 0o&o sa%dA+el do ar e do e-erc"cio de %' *elo dia de >e+ereiro# A %' c%rto diAlo0o se0%ira'3se al0%ns 'in%tos de sil.ncio# T!or e interro' e%3o, a*r% ta'ente, di&endoG 3 O +el!o Allen / rico co'o %' 7%de% n1o /Y Catarina n1o o erce*e%# Ele re eti% a er0%nta, acrescentando G 3 O +el!o Allen, o s%7eito co' $%e' estA# 3 A!, $%er di&er o sen!or AllenP Si', creio $%e / '%ito rico# N1o te' )il!os, ois n1oY 3 N1o, n1o te' nen!%'# U' *o' ne06cio ara os arentes 'ais r6-i'os# Z se% adrin!o, n1o /Y 3 Me% adrin!oP L%e ideiaP 3 Mas estA '%itas +e&es co' elesY 3 Si', esto%# 3 Isso 'es'o, era isso o $%e e% $%eria di&er# Parece ser %' *o' ca'arada e, se n1o esto% e' erro, de+ia ter sido %' *on +i+e%r# Di+erti%3se *e' no se% te' o2 estA se' re ronto ara t%do, a 0ota n1o o i' ede# Be*e *e', n1oY 3 Be*e *e'P N1o# Co'o ode ensar n%'a coisa dessasY Z %' !o'e' '%ito s6*rio e n1o 7%l0%e $%e a noite assada esta+a /*rio# 3 O!, +al!a3'e De%sP As '%l!eres ensa' se' re $%e os !o'ens est1o /*rios# Por$%e / $%e ensa' $%e os !o'ens se transtorna' *e*endoY Esto% ers%adido de $%e se toda a 0ente *e*esse *e', todos os dias, n1o !a+eria 'etade das desordens do '%ndo# Seria e-celente ara todos# 3 N1o 'e arece# =<

3 O!, or $%e' /P Seria a sal+a(1o de 'il!ares de criat%ras# Neste a"s n1o se conso'e a cent/si'a arte do +in!o $%e de+ia cons%'ir3se# O nosso cli'a de ne+oeiros e-i0e a%-"lio# JA o%+i di&er $%e e' O-)ord se *e*e '%ito +in!o# 33 E' O-)ordP N1o se *e*e lA nada, asse0%ro3L!e# Nin0%/' *e*e# raro encontrar3se %' !o'e' $%e +A al/' de $%atro $%artil!os e 'eio# A0ora, or e-e' lo, a 5lti'a re%ni1o no 'e% $%arto )oi %'a coisa $%e de% $%e )alar# Be*e'os, e' '/dia, cinco $%artil!os e 'eio or ca*e(a# >oi considerada %'a e-ce (1o# O 'e% / coisa )ina, claro# SerA di)"cil encontrar o%tro i0%al e' O-)ord# Por isso *e*e'os tanto# Isto serA s%)iciente ara L!e dar %'a ideia do $%e nor'al'ente or lA se *e*e# 3 Si', concordo 33 disse Catarina, co' se0%ndo sentido 3, isto /, *e*e' 'ais do $%e ensa+a# Cont%do, esto% certa de $%e Jai'e n1o *e*e tanto# Esta declara(1o ro+oco% %'a res osta atra al!ada, i' oss"+el de se co' reender, 4 e-ce (1o de e-cla'a(Nes $%e $%ase c!e0a+a' a ser 7%ras# Catarina, $%ando ela aca*o%, )ico% a*sol%ta'ente con+encida de $%e *e*ia' '%ito e' O-)ord e satis)eita co' a so*riedade do ir'1o# De ois a con+ersa de T!or e diri0i%3se ara os '/ritos da s%a calec!e, c!a'ando a aten(1o de Catarina ara a destre&a e ele0Incia co' $%e o ca+alo anda+a, ara o rit'o do asso, ara a cad.ncia dos saltos $%e %n!a' a carr%a0e' e' anda'ento# Ela se0%i% a con+ersa tanto $%anto L!e )oi oss"+el2 )icar3L!e atrAs o% ir 'ais al/' nos se%s lo%+ores, era i' oss"+el# Os con!ec"'entos dele, a i0norIncia dela, a ra ide& co' $%e ele )ala+a e a ti'ide& $%e ela sentia, t%do a des0osta+a# Nada acrescenta+a e' se% a*ono, a enas re etia o $%e ele di&ia ao acaso# Por )i' )ico% assente, se' a 'enor disc%ss1o, $%e a e$%i a0e' era a 'ais co' leta, a 'el!or no 0/nero $%e !a+ia e' In0laterra2 a calec!e, a 'ais *onita2 o ca+alo, o 'el!or corredor2 e ele o 'el!or coc!eiro# 3 Sen!or T!or e, a calec!e do Jai'e n1o $%e*ra, ois n1oY 3 a+ent%ro%3se Catarina a di&er, considerando 7A o ass%nto osto de arte e $%erendo '%dar de con+ersa# 3 L%e*rarY CredoP Por+ent%ra 7A +i% coisa 'ais )r40il&in!aY

=@ N1o te' ne' %' *ocadin!o de )erro# As rodas !A 7A de& anos elo 'enos $%e anda' e' ser+i(o, e $%anto ao resto### At/ a osta+a $%e s6 co' %' dedo a des)a&ia# a coisa 'ais )ra$%in!a $%e ten!o +isto# N6s, 0ra(as a De%s, se' re te'os o%tra *e' 'el!or# A osta+a cin$%enta 'il li*ras e' co'o n1o andaria nela ne' d%as 'il!as# O!, 'e% De%s 3 0rito% Catarina, a)lit"ssi'a 3, +olte'os 7A ara trAsP Ainda L!es !A3de acontecer al0%' desastre# Ma'os ara casa, sen!or T!or e2 are, +A a+isar o 'e% ir'1o do eri0o $%e corre# 3 Peri0oY L%al eri0oY S6 daria' %' tra'*ol!1o, se artisse# Al/' disso !A '%ita la'a e a $%eda n1o os 'a0oaria# Mas, cos dia*os, se a so%*ere' 0%iar, / *astante se0%ra# U'a coisa da$%elas d%ra *e' +inte anos se' se estra0ar, e' *oas '1os# Ora De%s nos +al!aP A osta+a cinco li*ras e' co'o era ca a& de ir e +ir a Ior$%e se' L!e erder %' ara)%so# Catarina o%+ia es antada# N1o sa*ia co'o conciliar estas d%as o iniNes t1o di)erentes, or$%e n1o )ora ed%cada a erce*er os e-cessos de $%e' te' '%ito ala+reado, ne' a recon!ecer as 'il a)ir'a(Nes in)%ndadas e as )alsidades i' r%dentes a $%e %' e-cesso de +aidade cond%&# A s%a )a'"lia era de essoas )rancas, $%e raras +e&es se reoc% a+a' e' ser en0ra(adasG o ai n1o ia al/' d%' trocadil!o e a '1e a+ent%ra+a %' o% o%tro ro+/r*io# N1o tin!a' o !A*ito de di&er 'entiras ara se en0randecere' o% a)ir'are' %'a coisa $%e lo0o a se0%ir contradissesse'# D%rante '%ito te' o re)lecti% no ass%nto co' *astante er le-idade e, 'ais de %'a +e&, este+e ara edir ao sen!or T!or e $%e L!e esclarecesse a$%ele se% 'odo de +er# Re ri'i%3 se or$%e L!e arece% $%e n1o seria ca a& de dar e- lica(Nes 'ais claras, de tornar as coisas 'ais co' reens"+eis, ele $%e anterior'ente as a resentara co' tanta a'*i0%idade# A acrescentar a isto enso% $%e o ir'1o e a a'i0a n1o correria' real'ente %' eri0o t1o 0rande $%e Jai'e n1o %desse re'ediar2 concl%i%, or )i', $%e ele sa*ia *e' $%e a carr%a0e' era se0%ra e ela, ortanto, n1o recisa+a de se a)li0ir 'ais#

=B T!or e, or/', 7A se es$%ecera do ass%nto# O resto da con+ersa co' ela, o% 'el!or, consi0o r6 rio, co'e(o% e aca*o% acerca da s%a essoa e de coisas $%e L!e di&ia' res eito# Conto%3L!e $%e co' rara ca+alos or %'a nin!aria e os +endera or so'as es antosas2 $%e nas corridas de ca+alos a s%a a osta era se' re in)al"+el2 $%e e' ca(adas era ele $%e' 'ata+a 'ais 9'es'o se' ter '%ita sorte:# Descre+e%3L!e al0%'as ca(adas )a'osas co' os se%s erdi0%eiros, e' $%e o se% cAlc%lo e !a*ilidade na direc(1o dos c1es tin!a s% rido os erros dos ca(adores 'ais e- eri'entados2 )alo%3L!e do arro7o da s%a arte de 'ontar, $%e or +e&es tin!a atra al!ado os o%tros 9e'*ora n%nca ti+esse tido desastres:, o $%e o le+a+a a concl%ir $%e odia ter )eito $%e*rar a ca*e(a a '%itos# Catarina, co'o esta+a o%co !a*it%ada a 7%l0ar os o%tros se' a%-"lio al!eio e era t"'ida nas s%as o iniNes so*re o $%e os !o'ens de+e' ser, n1o odia dei-ar de d%+idar 9en$%anto s% orta+a as e)%sNes da s%a +aidade ili'itada: de $%e ele )osse na +erdade %' ra a& si' Atico# Esta s%s eita era o%sada, or$%e se trata+a do ir'1o de Isa*el e al/' disso Jai'e dissera3L!e $%e as s%as 'aneiras a0rada+a' a todas as ra ari0as# A esar disso in+adi%3a tal en)ado ela co' an!ia de %'a !ora $%e, ao c!e0are' a P%ltene? Street resol+e%, ainda $%e delicada'ente resistir a tanta a%toridade e a descon)iar dos se%s oderes de a0radar a toda a 0ente# L%ando c!e0ara' 4 orta da casa da sen!ora Allen, o es anto de Isa*el 'al se ode e- ri'ir, ao notar $%e 7A era t1o tardeG bJA assa das tr.sP Z inconce*"+el, inacreditA+el, i' oss"+elPb N1o $%eria crer no se% rel60io ne' no do ir'1o ne' do criadoG nen!%'a ra&1o a con+encia, at/ $%e Morland tiro% o rel60io do *olso e con)ir'o% o )acto# D%+idar a0ora, %' 'o'ento 'ais, seria i0%al'ente inconce*"+el, inacreditA+el e i' oss"+el# A0ora s6 rotesta+a, di&endo $%e era i' oss"+el $%e d%as !oras e 'eia se ti+esse' assado t1o de ressa, at/ $%e Catarina Os ter'o 4 $%est1o a)ir'ando $%e assi' )ora# Catarina era inca a& de di&er %'a 'entira, ne' 'es'o $%e )osse

ara a0radar a Isa*el# ;H Esta )Xi o% ada ao des0osto de o%+ir a ne0ati+a da a'i0a, or$%e n1o es ero% ela res osta# Mil ensa'entos a a*sor+ia' or co' leto2 a s%a triste&a torno%3se ins% ortA+el ao +er $%e tin!a de ir i'ediata'ente ara casa# JA !A tanto te' o $%e n1o arran7a+a %' 'o'ento ara con+ersar co' a s%a $%erida CatarinaP E'*ora se' '%itas coisas $%e contar3L!e, arecia $%e n%nca 'ais teria' ocasi1o de estar 7%ntas2 or isso, sorrindo triste'ente, co' %' ar de desIni'o )in0ido, des edi%3se da a'i0a# Catarina )oi ara casa e a sen!ora Allen, $%e !A o%co re0ressara dos se%s a)a&eres )5teis da 'an!1, ao a+istA3la, diri0i%3se3L!e nos se0%intes ter'osG 3 Ent1o 7A3 +ieste, 'in!a $%eridaY 9%'a +erdade ara ela *e' e+idente, se' 'oti+os ara contro+/rsia:# Ent1o o asseio )oi *o'Y 3 >oi si', o*ri0ada# N1o od"a'os ter 'el!or dia# 3 A sen!ora T!or e ta'*/' 'o disse2 )ico% '%ito satis)eita or tere' ido todos# Ent1o +i% a sen!ora T!or eY 3 Mi# Lo0o $%e sa"ste )%i ara a >onte e encontrei3a lA# Con+ersA'os *astante# Disse3'e $%e !o7e no 'ercado era '%ito di)"cil arran7ar carne, n1o !a+ia $%ase nen!%'a# 3 Mi% 'ais al0%/'Y 3 Mi# Resol+e'os dar %'a +olta ela Meia3L%a e encontrA'os a sen!ora H%0!es e os ir'1os Tilne?s# 3 Encontrara', a s/rioY >alara' co' a sen!oraY 3 Pois# AndA'os a assear todos $%ase 'eia !ora na Meia3L%a# Parece' essoas si' Aticas# A 'enina Tilne? tra&ia %' +estido de '%sselina esta' ada '%ito *onito, e arece3'e, elo $%e +e7o, $%e ela +este '%ito ele0ante'ente# A sen!ora H%0!es )alo%3'e '%ito da )a'"lia# 3 O $%e L!e disseY 3 O!, '%ita coisa2 'al toco% no%tro ass%nto# 3 Disse3L!e de $%e re0i1o de Glo%cesters!ire era'Y

3 Si', 'as 7A ne' 'e le'*ro# S1o de *oa 0ente e '%ito ricos# A sen!ora Tilne? ertencia 4 )a'"lia Dr%''ond# Ela e a sen!ora H%0!es )ora' co' an!eiras de col/0io# A 'enina Dr%''ond tin!a %'a 0rande )ort%na# ;8 L%ando caso%, o ai de%3L!e +inte 'il li*ras, e $%in!entas ara o en-o+al# A sen!ora H%0!es +i%3o $%ando +eio do ar'a&/'# 3 O sen!or e a sen!ora Tilne? est1o e' Bat!Y 3 Creio $%e si', 'as n1o ten!o a certe&a# L%er di&er, se n1o esto% e' erro, arece3'e $%e 7A 'orre% elo 'enos a '1e2 si', a sen!ora Tilne? 7A 'orre%, or$%e a sen!ora H%0!es disse3'e $%e o sen!or Dr%''ond tin!a dado %' lindo colar de /rolas 4 )il!a no dia do casa'ento, $%e a 'enina Tilne? %sa a0ora, or$%e L!e ertence% or 'orte da '1e# 3 O sen!or Tilne?, o 'e% ar, / o 5nico )il!oY 3 N1o te osso di&er ao certo, 'in!a $%erida, 'as arece3'e $%e si'# Pelo 'enos / %' ra a& '%ito si' Atico, co'o disse a sen!ora H%0!es, e '%ito ed%cado# Catarina n1o er0%nto% 'ais nada# O%+ira o s%)iciente ara erce*er $%e a sen!ora Allen n1o oss%"a 'ais in)or'a(Nes concretas ara L!e dar e $%e )ora *e' o%ca sorte ter erdido t1o *ela ocasi1o de se encontrar co' os ir'1os Tilne?s# Adi+in!asse ela tal circ%nstIncia, e nada a teria ind%&ido a sair co' os o%tros# En)i', co'o tal n1o acontece%, s6 tin!a de la'entar a s%a o%ca sorte, e ensar e re ensar no $%e erdera, at/ $%e se L!e torno% e+idente $%e o asseio a)inal n1o tin!a sido nada a0radA+el e $%e Jo1o T!or e era '%ito anti Atico#

CAPWTULO a As )a'"lias Allen, T!or e e Morland encontrara'3se 4 noite no teatro# Catarina e Isa*el )icara' sentadas %'a ao lado da o%tra e ti+era' ent1o ocasi1o de )alar# Isa*el conto% al0%'as das '%itas centenas de coisas $%e 0%ardara ara L!e

di&er, d%rante o inco'ens%rA+el es a(o de te' o $%e as se arara# 3 O!, at/ $%e en)i', $%erida Catarina, te encontroP 3 )oi o c%' ri'ento de Isa*el ao entrar no ca'arote de Catarina e ao sentar3se a se% lado# 3 A0ora, sen!or Morland, ne' 'ais %'a ala+ra ara si, d%rante toda a noite2 )ica 7A re+enido ortanto# Min!a $%eridin!a, co'o assaste este te' o todoY Mas ne' reciso de to er0%ntar2 estAs es l.ndida# Arran7aste %' enteado di+inal, co'o n%nca te +i# T%, 'in!a 'a&in!a, $%eres atrair toda a 0enteY Acredita, o 'e% ir'1o estA 7A a ai-onado or ti, e $%anto ao sen!or Tilne?### Mas isso / %'a coisa assente2 ne' 'es'o a t%a 'od/stia ode d%+idar do se% a'or2 o ter +oltado ara Bat! 'ostra3o *e'# O!, o $%e e% n1o daria ara o +erP Esto% e' *rasas# A 'in!a '1e disse3'e $%e / o ra a& 'ais si' Atico do '%ndo# Sa*es, ela +i%3o esta 'an!1, tens de a resentar3'o# EstA cAY Ol!a lA, or a'or de De%sP A)ian(o3te $%e 'orro, se o n1o +ir# 3 N1o 3 disse Catarina 3, n1o estA2 n1o o +e7o e' arte al0%'a# ;C 3 O!, $%e enaP N%nca 'ais o !ei3de con!ecerY Gostas do 'e% +estidoY Parece3'e $%e n1o estA 'al2 as 'an0as s1o ideia 'in!a# Sa*esY Esto% i'ensa'ente )arta de Bat!# O te% ir'1o e e% concordA'os, esta 'an!1, $%e e'*ora se asse' *e' al0%'as se'anas, n1o oder"a'os or nada deste '%ndo +i+er a$%i# Desco*ri'os lo0o $%e os nossos 0ostos s1o a*sol%ta'ente i0%ais, ois re)eri'os o ca' o a $%al$%er o%tro l%0ar2 na +erdade as nossas o iniNes s1o e-acta'ente as 'es'as, at/ c!e0a a ser c6'icoP N1o !A %' s6 onto e' $%e discorde'os# N1o $%eria $%e esti+esses 7%nto de n6s2 /s t1o ers ica& $%e esto% con+encida de $%e !a+ias de di&er al0%'as das t%as# O!, or a'or de De%sP O!, si', si'2 con!e(o3te 'el!or do $%e t% 'e con!eces# Ha+ias de di&er3nos $%e t"n!a'os nascido %' ara o o%tro, o% $%al$%er o%tra coisa no 0/nero, o $%e 'e atra al!aria de+eras2 as 'in!as )aces )icaria' +er'el!as co'o as t%as rosas2 n1o $%eria or nada deste '%ndo, $%e esti+esses ao 'e% lado#

3 EstAs a ser in7%sta, n%nca )aria tal o*ser+a(1o, credoP E o $%e / 'ais, n%nca 'e assaria tal coisa ela 'ente# Isa*el ri% desconsolada e )alo% o resto da noite co' Jai'e# O ro 6sito de Catarina, de tentar encontrar3se co' Leonor Tilne?, do'ino%3a toda a noite# At/ 4 !ora !a*it%al de ir ara a >onte, este+e se' re co' receio de $%e ocorresse $%al$%er transtorno# Mas nada acontece%# N1o a arecera' +isitas $%e a de'orasse' e os tr.s sa"ra' a !oras ara a >onte, l%0ar onde se assa' os aconteci'entos e as con+ersas !a*it%ais# O sen!or Allen de ois de *e*er o se% co o de A0%a, 7%nto%3se a al0%ns ca+al!eiros ara disc%tir os aconteci'entos ol"ticos do dia e co' arA3los co' as not"cias dos 7ornais# As sen!oras anda+a' 7%ntas a assear, re arando e' todas as caras no+as, e e' $%ase todos os c!a /%s# A arte )e'inina da )a'"lia T!or e, aco' an!ada or Jai'e Morland, a arece% entre a '%ltid1o, e' 'enos de %' $%arto de !ora# Catarina lo0o to'o% l%0ar 7%nto da a'i0a# Jai'e, $%e anda+a a0ora se' re a se% lado, a" se conser+o%# Se arara'3se os tr.s dos restantes e andara' assi' a assear al0%' te' o, at/ $%e Catarina co'e(o% a d%+idar do .-ito d%'a sit%a(1o, $%e a restrin0ia ao ir'1o e 4 a'i0a ;E $%e n1o L!e li0a+a' i' ortIncia, se' re oc% ados co' $%al$%er disc%ss1o senti'ental o% dis %ta ani'ada# >ala+a' tanto e' s%rdina e ria' co' tanta ani'a(1o, $%e 'es'o $%ando Catarina era recla'ada or $%al$%er dos dois a dar o se% arecer, n%nca odia dar nen!%', or$%e n1o o%+ira $%al$%er ala+ra# Cont%do, or )i', )oi o*ri0ada a desli0ar3se da a'i0a, 7%sti)icada ela necessidade de )alar co' Leonor Tilne?, $%e aca*a+a de entrar co' a sen!ora H%0!es# J%nto%3se3L!es i'ediata'ente, co' o ro 6sito )ir'e de se relacionar co' ela, coisa ara $%e n1o teria cora0e', se n1o ti+esse so)rido o des0osto do dia anterior# Leonor Tilne? c%' ri'ento%3a co' 0rande a'a*ilidade# Retri*%i% os se%s c%' ri'entos co' i0%al 0entile&a, )icando a'*as a con+ersar na sala# Possi+el'ente, nen!%'a delas )e& $%al$%er o*ser+a(1o o% %so% $%al$%er e- ress1o $%e n1o ti+esse sido 7A dita 'il!ares de +e&es, de*ai-o da$%ele tecto, d%rante

as / ocas *alneares de Bat!# No entanto, o )acto de tere' )alado co' si' licidade e )ran$%e&a, se' +aidades essoais, odia ser considerado $%al$%er coisa de in+%l0ar# 3 L%e *e' $%e o se% ir'1o dan(a 3 e-cla'o% a in0/n%a Catarina, $%ase no )i' da con+ersa, o $%e s%r reende% e di+erti% a s%a co' an!eira# 3 Henri$%eP 3 re lico% ela, rindo# 3 Si', dan(a '%ito *e'# 3 Ele de+ia ter ac!ado rid"c%lo $%e e% L!e dissesse estar co' ro'etida, na$%ela noite do *aile, e +er3'e sentada# Mas era +erdade, esta+a co' ro'etida co' o sen!or T!or e# Leonor Tilne? li'ito%3se a *ai-ar a ca*e(a# 3 N1o calc%la co'o 'e ad'irei 3 contin%o% Catarina, de ois de %' 'o'ento de sil.ncio 3, or +oltar a +.3lo# Esta+a t1o con+encida de $%e 7A se ti+esse ido e'*ora de +e&# 3 L%ando Henri$%e te+e o ra&er de a encontrar, esta+a s6 or %ns dias e' Bat!2 +in!a arran7ar3nos casa# 3 Tal coisa n%nca 'e asso% ela ideia2 / claro, n1o o +endo 'ais, s% %s $%e 7A n1o +oltasse# A ra ari0a $%e dan(o% co' ele, na se0%nda3)eira, n1o era %'a tal 'enina S'it!Y ;= 3 Era %'a ra ari0a con!ecida da sen!ora H%0!es# 3 Ela de+ia estar '%ito satis)eita or dan(ar# Ac!a3a *onitaY 3 N1o '%ito# 3 Ela n%nca +e' assear 4 >onte, ois n1oY 3 Me' al0%'as +e&es2 !o7e / $%e )oi dar %' asseio a ca+alo co' o ai# A sen!ora H%0!es a ro-i'o%3se delas, e er0%nto% a Leonor Tilne? se $%eria ir3se e'*ora# 3 Es ero +oltar a +.3la e' *re+e 3 disse Catarina# 3 Mai a'an!1 ao *aile, ao cotilonY 3 Certa'ente, ire'os# 3 Terei '%ito ra&er e' +.3la2 n6s lA estare'os todos# O se% 0esto de delicade&a )oi retri*%"do, co'o era nat%ral# Se arara'3se# Leonor Tilne? )ico% a con!ecer al0%'a coisa so*re os ensa'entos da s%a no+a con!ecida e Catarina se' a 'enor consci.ncia de os ter re+elado#

Diri0i%3se ara casa '%ito satis)eita# A 'an!1 decorre% 4s 'il 'ara+il!as# A0ora %n!a todas as s%as es eran(as na noite do dia se0%inte# Anda+a 7A a ensar $%e +estido !a+ia de le+ar e co'o se !a+ia de entear# Catarina sa*ia *e' $%e n1o se de+ia ser +aidosa de 'ais2 a tia tin!a3L!e re0ado %'a li(1o de 'oral, no Natal assado, a esse res eito# Cont%do, este+e se' oder dor'ir d%rante de& 'in%tos, na $%arta3)eira 4 noite2 a ensar se de+ia le+ar o +estido de seda esta' ada o% o de '%sselina *ordada# Mia *e' $%e n1o tin!a te' o, sen1o teria 'andado )a&er o%tro# Seria 0rande asneira, e'*ora '%ita 0ente a )i&esse# S6 o ir'1o a oderia aconsel!ar *e' a esse res eito, ois s6 eles sa*e' a o%ca i' ortIncia $%e os !o'ens li0a' aos +estidos no+os# L%e des0ostosas )icaria' al0%'as sen!oras se so%*esse' co'o os !o'ens )ica' insens"+eis erante coisas caras e no+asP L%e arrelia +eri)icar $%e eles n1o se i' orta' sa*er se o +estido / de '%sselina esta' ada o% *ordada2 se / de ca'*raia o% de cassaP A '%l!er en)eita3se s6 ara s%a satis)a(1o# Nen!%'a '%l!er 0ostarA 'ais dela, ne' nen!%' !o'e' a ad'irarA 'ais or isso# Andar li' a e na 'oda / o $%e eles 'ais a recia'# ;; Andar 'al +estida / o $%e as '%l!eres 'ais 0osta' de +er nas o%tras# A Catarina, or/', n1o L!e assa+a isto ela ideia# L%ando $%inta3)eira, 4 noite, entro% na sala de *aile, e- eri'ento% sensa(Nes *e' di)erentes das $%e sentira $%ando lA esti+era na se0%nda3)eira# Ent1o esta+a satis)eit"ssi'a or T!or e a ter con+idado ara dan(ar2 a0ora o $%e $%eria era )%0ir3L!e, co' 'edo , de $%e a con+idasse no+a'ente# Por$%e, e'*ora n1o o%sasse es erar $%e o sen!or Tilne? a con+idasse o%tra +e&, dese7a+a3o tanto, $%e inti'a'ente esta+a con+encida de $%e assi' aconteceria# Todas as ra ari0as de+e' co' reender a nossa !ero"na neste 'o'ento cr"tico, ois / nat%ral $%e 7A ten!a' e- eri'entado as 'es'as a)li(Nes# Todas de+e' ter tido al0%/' $%e dese7a' e+itar2 !1o3de ter dese7ado ser al+o de aten(Nes da$%ele a $%e' tanto 0ostaria' de a0radar# Lo0o $%e os T!or es c!e0ara', co'e(ara' as a)li(Nes de

Catarina# So*ressalta+a3se $%ando +ia $%e Jo1o T!or e se diri0ia ara onde ela esta+a# Escondia3se $%ando odia, e, $%ando ele L!e )ala+a, )in0ia $%e n1o o +ia# Aca*ara' os cotilons, co'e(ara' as dan(as re0ionais, e os Tilne? se' a arecere'# 3 N1o te ass%stes, 'in!a $%erida Catarina 3 di&ia3L!e Isa*el 3, e% +o% dan(ar o%tra +e& co' o te% ir'1o# Isto n1o / nada *onito# E% *e' L!e di0o $%e se de+e en+er0on!ar# N1o nos ercas de +ista e, lo0o $%e o Jo1o +en!a, ide ter connosco# Catarina n1o te+e te' o ne' dis osi(1o ara res onder# Os o%tros )ora'3se e'*ora e ela +i% a arecer Jo1o T!or e# J%l0o%3se erdida# Para $%e ele n1o ensasse $%e o es era+a, )i-o% os ol!os no le$%e# E, 7%l0ando3se tola or ensar $%e ia encontrar os Tilne?s no 'eio de tanta 0ente, co'e(a+a a cens%rar3se a si 'es'a, $%ando o r6 rio sen!or Tilne? se L!e diri0i% e a con+ido% ara dan(ar# Z *e' )Acil i'a0inar co'o os se%s ol!os *ril!ara' ao di&er3L!e $%e si', e co'o o se% cora(1o *atia acelerada'ente $%ando ele acond%&i% de no+o ao se% l%0ar# Mer3se li+re de Jo1o e ser con+idada elo sen!or Tilne? ara dan(arP Parecia3L!e $%e n1o !a+ia no '%ndo 'aior )elicidade# ;< Mal tin!a' conse0%ido arran7ar %' l%0ar, lo0o Jo1o T!or e, $%e esta+a 'es'o atrAs dela, L!e disseG 3 OlA, 'enina CatarinaP L%e si0ni)ica istoY E% 7%l0a+a $%e era o 'e% ar desta noite# 3 Co'o odia s% or %'a coisa dessas, se n1o 'e con+ido%Y 3 E% con+idei3a lo0o $%e +i', e ia con+idA3la o%tra +e&, 'as $%ando c!e0%ei 7A tin!a desa arecido# Z %'a artida '%ito 'al )eitaP Mi' s6 ara ter o ra&er de dan(ar consi0o, e ensa+a $%e desde se0%nda3)eira era 'e% ar# JA 'e le'*ro2 edi3L!o $%ando esta+a no 0a*inete, 4 es era da s%a ca a# Ten!o andado a di&er a toda a 0ente con!ecida $%e ia dan(ar co' a ra ari0a 'ais *onita $%e estA a$%i, e a0ora, $%ando a +ire' dan(ar co' o%tro, +1o arreliar3'e e )a&er tro(a de 'i'# 3 Este7a descansado# Nin0%/' 'e recon!ecerA co'o a essoa

$%e L!es descre+e%# 3 Se assi' )osse, %n!a3os )ora da sala a onta /s, or est5 idos# L%e' / esse ra a&Y Catarina satis)e&3L!e a c%riosidade# 3 Tilne?P 3 re eti% ele# 3 N1o con!e(o# Te' *oa )i0%ra e *oas 'aneiras# N1o recisarA de co' rar %' ca+aloY U' a'i0o 'e%, o Sa' >letc!er, te' %' *o' ara +ender# Z %' *o' ca+alo de tre', e +endo3o or $%arenta 0%in/%s# '%ito *arato# E% $%eria co' rA3lo, ois cost%'o co' rar se' re %' *o' ca+alo $%ando se 'e o)erece ocasi1o, 'as n1o osso, or$%e n1o ser+e ara o tra*al!o do ca' o# Daria todo o 'e% din!eiro or %' *o' ca+alo ara ca(a# A0ora ten!o tr.s, co'o n%nca se +ira' 'el!ores# N1o os +endia ne' $%e 'e desse' oitocentos 0%in/%s or eles# >letc!er e e% tenciona'os al%0ar %'a casa e' Leicesters!ire, na r6-i'a / oca# EstA3se '%ito 'al n%'a ens1o# >oi esta a 5lti'a )rase co' $%e 'a(o% Catarina# U'a onda de 0ente arrasto%3o e ).3lo desa arecer# O sen!or Tilne? a ro-i'o%3se e disseG 3 A$%ele ca+al!eiro es0ota+a3'e a aci.ncia se ti+esse estado consi0o 'ais %' 'in%to# N1o te' o direito de 'e des+iar do 'e% ar# >i&e'os %' contrato, e ortanto te'os o*ri0a(1o de nos 'ostrar'os a0radA+eis s6 %' ara o o%tro, esta noite# ;@ Nen!%' de n6s ode dis ensar e-cessi+as aten(Nes a terceira essoa, se' re7%dicar os direitos do o%tro# Considero %'a dan(a re0ional %'a i'a0e' do casa'ento# >idelidade e *ene+ol.ncia s1o os de+eres rinci ais, tanto no casa'ento co'o na dan(a# E os $%e n1o $%ere' dan(ar o% casar3se n1o t.' nada $%e se +ir 'eter co' os ares o% co' as es osas dos o%tros# 3 Ac!o $%e s1o coisas t1o di)erentes### $%e at/ 7%l0a $%e se n1o ode' co' ararY 3 E n1o# Os $%e casa', n%nca se se ara', e +1o os dois +i+er ara a 'es'a casa# Os $%e dan(a', est1o ao / %' do o%tro n1o 'ais de 'eia !ora# 3 Ent1o s1o essas as s%as o iniNes acerca do casa'ento e da

dan(aP Mistas or esse lado, n1o t.' real'ente 0rande se'eL!an(a# Por/' osso ro+ar3L!e $%e a se'el!an(a e-iste# N1o ode ne0ar $%e e' a'*os os casosG ri'eiro, o !o'e' / $%e escol!e e a '%l!er te' s6 o direito de rec%sar2 se0%ndo, / %' contrato entre !o'e' e '%l!er, reali&ado ara +anta0e' de a'*os, e, %'a +e& reali&ado, ertence' e-cl%si+a'ente %' ao o%tro at/ $%e o contrato se an%le2 terceiro, / de+er de a'*os es)or(are'3se or n1o tere' 'oti+os de $%ei-a %' do o%tro, ne' estare' a re arar na *ele&a dos +i&in!os, ne' ensare' $%e teria' sido 'ais )eli&es co' o%tro# Concorda $%e t%do isto / assi'Y 3 Concordo, 'as, 'es'o assi'2 ac!o $%e as d%as coisas s1o '%ito di)erentes# E% n1o so% ca a& de +er nelas a 'es'a con)i0%ra(1o ne' ad'itir $%e ten!a' os 'es'os de+eres# 3 Claro $%e !A al0%'as di)eren(as# No casa'ento, o !o'e' te' o*ri0a(1o de ro+er ao s%stento da '%l!er, e a '%L!er de contri*%ir ara L!e tornar o lar a0radA+el# Ele te' de 0an!ar a +ida, e ela te' de sorrir# Na dan(a / o contrArioG ele / $%e te' de se tornar a0radA+el e ela dA o le$%e e o er)%'e# Z isto, enso e%, o $%e )a& co' $%e as d%as coisas L!e are(a' t1o di)erentes# ;B 3 Ainda n1o ensei nisso# 3 Ent1o n1o erce*o# HA or/' %'a coisa $%e o*ser+o# Essa s%a 'aneira de +er ca%sa3'e a reensNes# N1o concorda $%e os de+eres s1o se'el!antes# Portanto, ten!o de concl%ir $%e as s%as ideias acerca da dan(a n1o s1o t1o r"0idas co'o o se% ar dese7aria# N1o terei ra&1o ara recear $%e, se esse ca+aL!eiro $%e este+e a )alar consi0o +oltasse a0ora, o% o%tro $%al$%er se le'*rasse de +ir ter consi0o, nada a i' ediria de con+ersar co' ele o te' o $%e L!e a etecesseY 3 O sen!or T!or e / %' a'i0o t1o "nti'o do 'e% ir'1o, $%e, se ele +ier )alar co'i0o, ten!o de L!e restar aten(1o# L%anto aos o%tros, n1o ten!o receio, ois arece3'e $%e n1o c!e0o a con!ecer a$%i tr.s ra a&es# 3 Z essa ent1o a 'in!a 5nica se0%ran(aY Po*re de 'i'P Po*re de 'i'P

3 Pelo contrArio, enso at/ $%e n1o ode ser 'el!or2 or$%e, desde $%e n1o con!e(o 'ais nin0%/' na sala, /3'e i' oss"+el )alar co' o%tro2 al/' disso, ta'*/' n1o 'e a etece# 3 A0ora / $%e 'e de% %'a 0rande ro+a de se0%ran(a2 a0ora 7A ten!o cora0e' de contin%ar a )alar# Ac!a Bat! t1o a0radA+el co'o $%ando !A te' os L!o er0%nteiY 3 Si', ac!o2 at/ de 'ais aindaP 3 MaisP To'e c%idado, or$%e se es$%ecerA de se a*orrecer na de+ida alt%ra# No )i' de seis se'anas / $%e isso de+e acontecer# 3 J%l0o $%e n1o 'e a*orreceria ne' $%e ti+esse de estar a$%i seis 'eses# 3 Bat!, co' arado co' Londres, te' o%co 'o+i'ento# Toda a 0ente o nota# Por seis se'anas, concordo, $%e Bat! se7a s%)iciente'ente di+ertido, 'as desde $%e e-ceda esse te' o / o l%0ar 'ais en)adon!o $%e !A no '%ndo# O%+irA di&er o 'es'o 4s essoas $%e +.' ara a$%i todos os anos, $%e rolon0a' as seis se'anas at/ de& o% do&e e se +1o e'*ora or n1o odere' s% ortar estar a$%i 'ais te' o# 3 Si', 'as os o%tros )a&e' as s%as a recia(Nes no $%e L!es di& res eito, assi' co'o a$%eles $%e +1o ara Londres e $%e n1o d1o +alor a Bat!# Mas e%, $%e +i+o n%'a aldeia, no ca' o, <H n1o encontro 0rande se'el!an(a entre esta terra e a 'in!a, or$%e a$%i !A 0rande +ariedade de di+erti'entos, '%itas coisas ara se +ere' e )a&ere' d%rante o dia, o $%e lA n1o ten!o# 3 JA +e7o $%e n1o 0osta do ca' o# 3 N1o, 0osto at/ '%ito# Se' re lA ten!o +i+ido e sentido *e'# Mas / claro $%e !A '%ito 'ais 'onotonia na +ida de ca' o do $%e na +ida de Bat!# Os dias no ca' o s1o in+aria+el'ente i0%ais# 33 Mas a esar disso, no ca' o assa3se o te' o e' coisas 'ais 5teis# 3 O $%.Y 3 Ent1o n1o se assaY 3 N1o creio $%e !a7a '%ita di)eren(a# 3 A$%i anda todo o dia atrAs de di+erti'entos#

3 O 'es'o )a(o e' casa, co' a di)eren(a de $%e n1o !A tantos# A$%i asseio e lA ta'*/', 'as a$%i +e7o '%ito 'ais 0ente e' todas as r%as, e lA s6 saio ara ir a casa da sen!ora Allen# O sen!or Tilne? esta+a '%ito di+ertido# 3 S6 sai ara ir +isitar a sen!ora AllenP 3 re eti% ele# 3,L%e $%adro de o*re&a intelect%alP Cont%do, $%ando tornar a cair nesse a*is'o, 7A terA 'ais al0%'a coisa ara di&er# PoderA )alar de Bat! e de t%do o $%e a$%i )e&# 3 Z claro $%e osso# N%nca 'ais 'e )altarA ass%nto ara con+ersar co' a sen!ora Allen o% co' $%al$%er o%tra essoa# L%er3'e arecer $%e, $%ando esti+er e' casa, n1o !ei3de tratar de o%tra coisa# Gosto tanto de Bat!P Se a$%i esti+esse' o a A e a 'a'1 e os 'e%s o%tros ir'1os, sentir3'e3ia )elic"ssi'a# A +inda do Jai'e 9o 'e% ir'1o 'ais +el!o: nas condi(Nes e' $%e se de%, ois a )a'"lia co' $%e' nos t"n!a'os relacionado 7A era s%a con!ecida, )oi %'a coisa 'ara+il!osa# O!P $%e' / $%e se ode a*orrecer de estar e' Bat!Y 3 N1o a$%eles $%e ten!a' senti'entos t1o ale0res co'o os da 'enina# Mas os a As, as 'a'1s, os ir'1os, os a'i0os, 7A '%itos se )ora' e'*ora, *e' co'o a 'aior arte dos )re$%entadores de Bat!# <8 E o +erdadeiro ra&er dos *ailes, dos teatros e dos asseios de todos os dias, ter'ino% ara eles# Aca*o% a$%i a con+ersa# A '5sica, $%e co'e(a+a a0ora, n1o dei-a+a render a aten(1o a o%tras coisas# Mal c!e0ara' ao )%ndo da sala, Catarina noto% $%e %' ca+al!eiro, $%e esta+a entre os 'irones,lo0o atrAs de Tilne?, ol!a+a co' insist.ncia ara ela# Era %' ca+al!eiro ele0ante, de as ecto i' onente, 7A de 'eia idade, 'as *e' conser+ado# Ao ol!ar ara ele, +i% $%e )alo% )a'iliar'ente ao sen!or Tilne?# Atra al!ada or ele a ter notado, e corando elo receio de $%e L!e ti+esse encontrado al0%' de)eito, +olto% a ca*e(a# En$%anto ela )a&ia isto, o ca+al!eiro desa arece% e o se% ar a ro-i'o%3se e disseG 3 Me7a se adi+in!a o $%e 'e er0%ntara' a0ora# A$%ele

ca+al!eiro sa*e o se% no'e, e ortanto ta'*/' te' o direito de sa*er o dele# o 0eneral Tilne?, o 'e% ai# A res osta de Catarina )oi s6G bO!Pb Mas )oi %' o! $%e e- ri'i% t%doG aten(1o 4s s%as ala+ras e %'a con)ian(a a*sol%ta na s%a +eracidade# Co' %' +erdadeiro interesse e %'a ad'ira(1o ro)%nda, se0%ia a0ora co' a +ista o 0eneral, $%e atra+essa+a a '%ltid1o# bL%e )a'"lia t1o distintaPb )oi a s%a secreta a recia(1o# Ca+a$%eando o resto da noite co' Leonor Tilne?, no+a )onte de )elicidade se a*ri% ara ela# Catarina, desde $%e +iera ara Bat!, n1o dera ainda %' asseio elo ca' o# A 'enina Tilne?, ara $%e' todos os arra*aldes 'ais con!ecidos era' )a'iliares, )alo% deles t1o ent%sias'ada, $%e Catarina )ico% ansiosa or +isitA3los# E, ao declarar $%e n1o tin!a nin0%/' $%e a aco' an!asse, o ir'1o e a ir'1 o)erecera'3L!e a s%a co' an!ia, $%ando or acaso co'*inasse' %' asseio# 3 Terei '%ito ra&er e' irP 3 disse ela 3 N1o adie'os 'ais, +a'os 7A a'an!1# >ico% resol+ido, ois, o asseio ara o dia se0%inte, s6 co' a condi(1o, osta or Leonor Tilne?, de $%e o 'es'o se n1o reali&aria se c!o+esse, o $%e n1o aconteceria, se0%ndo a es eran(a de Catarina# Ao 'eio3dia iria' *%scA3la a P%ltene? Street, e, di&endoG bn1o se es$%e(a, ao 'eio3dia, ao 'eio3diab, des edi%3se da a'i0a# <S De Isa*el, s%a 'ais +el!a e 'ais anti0a a'i0a, de c%7a )idelidade e +alor 7A ti+era $%in&e dias de e- eri.ncia, n1o so%*e nada d%rante toda a noite# E'*ora dese7asse contar3L!e a s%a )elicidade, ale0re'ente o*edece% 4 +ontade da sen!ora Allen, $%e !o7e os le+a+a cedo ara casa# O cora(1o %la+a3L!e, dan(a+a en$%anto a carr%a0e' a le+a+a ara casa# <C CAPWTULO aI

O dia se0%inte tro%-e %'a ro'etedora 'an!12 o Sol )a&ia o%cos es)or(os ara se 'ostrar e Catarina +i% $%e t%do era )a+orA+el aos se%s dese7os# Se a 'an!1 )osse clara, e' / oca t1o te' or1 do ano, ensa+a ela, decerto traria c!%+a2 'as, assi', de ne+oeiro, an%ncia+a *o' te' o ara o dia todo# Pedi% ao sen!or Allen a con)ir'a(1o das s%as es eran(as, 'as ele, se' o c/% da s%a terra e o se% *ar6'etro, ne0o%3se a a)ir'ar se estaria %' dia de sol# Per0%nto% 4 sen!ora Allen, $%e de% %'a o ini1o 'ais ositi+a# N1o tin!a d5+idas de $%e o dia de+ia estar 'ara+il!oso, se as n%+ens desa arecesse' e o Sol raiasse# Cont%do, elas on&e !oras, %'as 0otin!as de A0%a nas 7anelas c!a'ara' a aten(1o de Catarina# 3 O!, 'e% De%s, +ai c!o+erP 3 sai%3L!e da *oca co' %'a entoa(1o desolad"ssi'a# 3 E% *e' sa*ia $%e !a+ia de c!o+er 3 disse a sen!ora Allen# 3 LA +ai o 'e% asseioP 3 s%s iro% Catarina 3 Mas tal+e& n1o se7a nada, o% tal+e& asse antes do 'eio3dia# 3 Z oss"+el, 'in!a $%erida, 'as !a+erA tanta la'aP 3 O!, isso n1o )a& 'al2 n%nca 'e i' ortei co' a la'a# 3 Z +erdade 3 re lico% a a'i0a, '%ito tran$%ila'ente 3, e% *e' sei $%e n%nca te i' ortas co' a la'a# 3 C!o+e cada +e& 'ais 3 disse Catarina ainda 4 7anela# 3 Pois /# Se contin%ar a c!o+er, as r%as !1o3de )icar '%ito 'ol!adas# 3 JA assara' $%atro 0%arda3c!%+as# L%e rai+a 'e dA +er %' 0%arda3c!%+aP <E 3 S1o %ns o*7ectos '%ito inc6'odos# E% re)iro al%0ar %'a cadeirin!a# 3 Esta+a %'a 'an!1 t1o lindaP Esta+a 'es'o con+encida de $%e n1o c!o+eriaP 3 L%al$%er essoa o ensaria# De+e !a+er o%ca 0ente na >onte, se esti+er toda a 'an!1 a c!o+er# O-alA o sen!or Allen +ista o ca ote $%ando sair, 'as $%er3'e arecer $%e n1o o )arA, or$%e detesta sair de ca oteP Ad'iro3'e $%e n1o 0oste deleG de+e ser t1o $%entin!oP A c!%+a contin%o%, 'as 'enos torrencial# Catarina, de cinco

e' cinco 'in%tos, ol!a+a ara o rel60io, a)ir'ando, todas as +e&es $%e +olta+a, $%e, se contin%asse a c!o+er o%tros cinco 'in%tos teria de desistir do ro7ecto# O rel60io de% 'eio3dia e a c!%+a contin%a+a a cair# 3 N1o odes sair, 'in!a $%erida# 3 Ainda n1o desisto# N1o desistirei antes de assar 'ais %' $%arto de !ora# N1o serA reciso 'ais do $%e isso ara o te' o le+antar2 ois 'e arece $%e estA 'ais desan%+iado# L%ando assare' +inte 'in%tos, ent1o desisto# O!, se ti+/sse'os o te' o do Udol)o o% elo 'enos o te' o da ToscInia o% do S%l da >ran(a, na noite e' $%e o o*re Santo A%*ine 'orre%P L%e *elo te' o esseP Ao 'eio3dia e +inte, $%ando a aten(1o e- ectante de Catarina tin!a assado, e 7A n1o ansia+a $%e o te' o 'el!orasse, o c/% co'e(o% sensi+el'ente a aclarar# U' raio de sol a an!o%3a de s%r resa# Ol!o% 4 +oltaG as n%+ens dis ersa+a' e i'ediata'ente +olto% ara a 7anela, alentando o se% )eli& a areci'ento# Mais de& 'in%tos e era certo $%e %'a tarde radiosa se se0%iria, o $%e 7%sti)ica+a a o ini1o da sen!ora Allen, a $%al ensara se' re $%e !a+ia de le+antar# Mas se Catarina ainda es era+a os se%s a'i0os, o% se Leonor Tilne? se a+ent%raria a sair co' %' te' o da$%eles, / $%e ainda se n1o sa*ia# Ha+ia la'a or toda a arte2 or isso, a sen!ora Allen n1o aco' an!o% o 'arido 4 >onte# Este )oi so&in!o e Catarina c!e0o%3se 4 7anela ara o +er# <= Lo0o a+isto% as 'es'as d%as carr%a0ens a*ertas, as 'es'as tr.s essoas $%e tanto a tin!a' s%r reendido al0%'as 'an!1s antes# 3 Isa*el, o 'e% ir'1o e o sen!or T!or eP Nat%ral'ente +.' *%scar3'e, 'as e% n1o +o%# Z3'e i' oss"+el ir, ois a Leonor Tilne? ode ainda a arecer# A sen!ora Allen concordo%# Jo1o T!or e c!e0o% e ainda antes dele a s%a +o&, ois das escadas 7A 0rita+a 4 'enina Morland ara se a ressar# 3 De ressa, de ressa# Pon!a 7A o c!a /%# N1o se ode erder te' o# Ma'os a Br"stol# Co'o estA, sen!ora AllenY

A Br"stolP E n1o / '%ito lon0eY Ho7e n1o osso ir de 'aneira al0%'a con+osco, ois 7A esto% co' ro'etida# Es ero %ns a'i0os a todo o 'o'ento# Isto n1o era ra&1o ara ele, $%e edi% 4 sen!ora Allen $%e o a7%dasse a con+enc.3la# Os o%tros entrara' ara ta'*/' o a oiar# 3 Min!a $%erida Catarina, n1o ac!as $%e / %'a ideia es l.ndidaY Mai ser %' asseio di+inal# Tens de a0radec.3lo a 'i' e ao te% ir'1o# Le'*rA'o3nos ao al'o(o e arece3'e $%e at/ ao 'es'o te' o# JA ter"a'os artido !A d%as !oras, se n1o )osse esta c!%+a a*orrecida# Mas n1o )a& 'al2 a0ora !A sol# Esto% encantada or le'*rar3'e de $%e +o% res irar ar do ca' o# Z '%ito 'el!or do $%e ir ara os LoVer Roo's# Ma'os directa'ente a Cli)ton e al'o(a'os lA# Lo0o de ois do al'o(o se !o%+er te' o, ire'os a Tin0sVeston# 3 Parece3'e $%e n1o te'os te' o ara isso 3 disse Morland# 3 O!, $%e ra*%7entoP 3 e-cla'o% T!or e 3 !a+e'os de ter te' o ara isso e ara '%ito 'ais# Ha+e'os de ir a Tin0sVeston, ao castelo de Blai&e e a t%do $%e nos dissere' $%e +ale a ena# Mas a t%a ir'1 di& $%e n1o +ai# 3 O castelo de Blai&eP 33 '%r'%ro% Catarina# 3 L%e / issoY 3 o 'ais *elo s"tio de In0laterra# Male a ena andar cin$%enta 'il!as, ne' $%e se7a de*ai-o de c!%+a, s6 ara o +er# 3 E / real'ente %' castelo, %' castelo anti0oY 3 O 'ais anti0o da re0i1o# 3 E / arecido co' os $%e +.' descritos nos li+rosY 3 E-acta'ente# 3 Te' torres e lon0as 0aleriasY 3 cs d5&ias# 3 Se assi' /, 0ostaria de o +er# Mas !o7e n1o osso ir2 /3'e co' leta'ente i' oss"+el# 3 N1o odes irP O $%e si0ni)ica isso, 'in!a $%eridaY 3 N1o osso ir, or$%e### 9*ai-o% os ol!os or ca%sa de### Isa*el: esto% A es era da Leonor Tilne? e do ir'1o ara ir'os dar %' asseio elo ca' o# Pro'etera' +ir ao 'eio3dia, 'as esta+a a c!o+er# A0ora, $%e 7A estA *o' te' o, ten!o a certe&a de $%e n1o de'orar1o# 3 Eles n1o +.' 3 disse T!or e 3 or$%e os +i $%ando ass4+a'os e' Broad Street# N1o / ele $%e 0%ia %'a carr%a0e'

%-ada a dois ca+alos clarosY 3 N1o sei# 3 Mas sei3o e%, $%e o +i# EstA a )alar do ra a& co' $%e' dan(o% onte' 4 noite, n1o /Y 3 Z# 3 Pois *e'2 +i3o +irar ara a estrada de LansdoVn, co' %'a *onita ra ari0a# 3 O $%., isso / +erdadeY 3 Pala+ra de !onra $%e /# Lo0o o recon!eci# Parece $%e arran7o% %'a *onita cac!o a# 3 Parece i' oss"+elP E e% a s% or $%e eles ac!aria' o te' o 'a% ara ir'os assearP 3 E era nat%ral $%e assi' 7%l0asse', or$%e n%nca na 'in!a +ida +i tanta la'a# t1o i' oss"+el andar a / co'o +oar# E' todo o In+erno ainda n1o !o%+e %' dia t1o la'acento# Enterra3se a 0ente at/ 4 cinta# Isa*el concordo%# 3 Min!a $%erida Catarina, n1o calc%las a la'a $%e !A# Me', tens de +ir# N1o odes di&er $%e n1o# 3 E% 0osta+a de +er o castelo# Mas, odere'os lA entrar, odere'os s%*ir todas as escadas e entrar e' todos os $%artosY 3 PoisP E *is*il!otar todos os cantos# <; 3 Mas ta'*/' se ode dar o caso de eles tere' ido dar %'a +olta ara +er se o te' o se co' Ne e de ois 'e +en!a' *%scar# 3 N1o se a o$%ente, $%e isso n1o acontecerA# O%+i di&er ao Tilne?, ara %' !o'e' $%e ia a ca+alo, $%e ia' at/ FicD RocDs# 3 Ent1o +o%# Parece3L!e $%e de+o ir, sen!ora AllenY 3 >a&e o $%e $%iseres, 'in!a $%erida# 3 A sen!ora Allen te' de a con+encer a ir 3 0ritara' todos ao 'es'o te' o# A sen!ora Allen )e&3L!es a +ontadeG 3 Si' 'in!a $%erida, s% on!o $%e de+es ir# E e' dois 'in%tos artira'# O estado de es "rito de Catarina, ao entrar ara a carr%a0e', era '%ito con)%soG di+idia3se entre a triste&a de erder %'a 0rande ale0ria, e a es eran(a de e' *re+e 0o&ar

o%tra $%ase se'el!ante e' $%antidade, 'as di)erente e' $%alidade# Parecia3L!e $%e os Tilne?s n1o tin!a' rocedido *e' ara co' ela, desistindo t1o de ressa do se% co' ro'isso se' L!e 'andare' $%al$%er desc%l a# Passa+a a enas %'a !ora al/' do te' o co'*inado ara o in"cio do asseio e, a esar de +er a 0rande $%antidade de la'a $%e n%'a !ora se tin!a ac%'%lado nas r%as, n1o Ode dei-ar de ensar $%e oderia' ter ido se' 0randes incon+enientes# Sentir3se re*ai-ada or eles era %'a coisa $%e L!e c%sta+a, or o%tro lado, o ra&er de e- lorar %' edi)"cio, co'o no Udol)o 3 4 s%a )antasia, assi' se re resenta+a o castelo de Blai&e 3 era %'a co' ensa(1o t1o e$%i+alente, $%e $%ase a consolo% or co' leto# Atra+essara' ra ida'ente P%ltene? Street e La%ra Place, se' trocare' '%itas ala+ras# T!or e )ala+a ara o ca+alo e ela 'edita+a, %'as +e&es e' ro'essas n1o c%' ridas, e' arcos arr%inados, o%tras +e&es e' ca*riol/s, e' esconderi7os secretos, e' Tilne?s, e' al(a Nes, L%ando entrara' e' Ar0?le Street o se% co' an!eiro c!a'o%3L!e a aten(1oG 3 L%e'Y Onde estAY 3 Ao lado direito# A0ora 7A n1o a +.# << Catarina ol!o% e +i% Leonor Tilne?, elo *ra(o do ir'1o, descendo +a0arosa'ente a r%a# Mi%3os ol!ar ara ela# 3 Pare, are, sen!or T!or e 3 0rito%, i' aciente'ente# 3 Ol!e $%e / Leonor Tilne?2 / ela 'es'a, or$%e 'e disse $%e tin!a' sa"doY Pare, are, $%ero ir ter co' elesP De $%e L!e ser+i% )alarY T!or e 'ete% o ca+alo a trote# Os Tilne?s, $%e tin!a' dei-ado de ol!ar ara ela, desa arecera' n%' 'o'ento 4 es$%ina de La%ra Place, e, lo0o de ois, 'etera' ara MarDet Place# A esar disto, contin%o% a edir3L!e $%e arasse# 3 Pare, or )a+or, sen!or T!or e# N1o osso ne' $%ero contin%ar a$%i# Ten!o de ir ter co' Leonor Tilne?# Mas o sen!or T!or e ria, c!icotea+a o ca+alo e *erra+a3L!e, )a&endo3o 0alo ar 'ais# Catarina, &an0ada e +e-ada co'o esta+a, n1o odendo sair, )oi o*ri0ada a desistir e a s%*'eter3se# Por/', n1o se o% o% a recri'ina(Nes#

3 Por$%e 'e en0ano%, sen!or T!or eY Por$%e 'e disse $%e os tin!a +isto na estrada de LansdoVnY Por nada $%eria $%e isto acontecesse# H1o3de ensar $%e / %'a indelicade&a da 'in!a arte# Passar or eles se' L!es di&er %'a ala+raP N1o )a& ideia co'o esto% en+er0on!adaP N1o !ei3de 0ostar de Cli)ton, ne' de nada# Pre)eria 'il +e&es sair e ir ter co' eles# Por$%e 'e disse $%e os tin!a +isto n%' ca*riol/Y T!or e de)ende%3se co'o Ode# Declaro% $%e na s%a +ida n%nca +ira dois !o'ens t1o arecidos e $%e ainda n1o esta+a con+encido de $%e n1o +ira o r6 rio Tilne?# O asseio, 'es'o $%ando este ass%nto )oi osto de arte, n1o ro'etia ser '%ito a0radA+el# A *ene+ol.ncia de Catarina 7A n1o era o $%e )ora no ri'eiro asseio# O%+ia3o co' rel%tIncia, res ondia3L!e or )rases c%rtas# A 5nica es eran(a era o castelo de Blai&e# Por +e&es, +isiona+a3o co' anseio# E'*ora esti+esse a*orrecida, or n1o se ter reali&ado o asseio e, '%ito 'ais, or )icar 'al +ista aos ol!os dos Tilne?s, re)eria desistir do ra&er $%e as s%as aredes L!e oderia' dar, o ra&er de atra+essar in5'eras salas a*o*adadas co' restos de 'o*"lias 'a7estosas, e'*ora a*andonadas !A '%itos anos, o ra&er de ser o*ri0ada a arar n%'a orta *ai-a <@ e 0radeada, $%e a i' edisse de contin%ar a ercorrer os corredores estreitos e la*ir"nticos# Pre)eria at/ 'es'o $%e a s%a 5nica l%& se a a0asse a %'a ra7ada ines erada de +ento e a dei-asse n%'a esc%rid1o ro)%nda# Entretanto o asseio rosse0%ia se' $%al$%er contrate' o# Esta+a' 4 +ista da cidade de Te?ns!a', $%ando %' 0rito de Morland, $%e ia atrAs deles, )e& le+antar o a'i0o, $%e )oi er0%ntar o $%e tin!a acontecido# Os o%tros a ro-i'ara'3se ta'*/' e Morland disseG 3 Z 'el!or +oltar'os ara trAs# T!or e# Z 7A '%ito tarde# A t%a ir'1 te' a 'es'a o ini1o# HA 7A %'a !ora $%e arti'os de P%ltene? Street, andA'os o%co 'ais de sete 'il!as, e arece3'e $%e ainda nos )alta' oito# N1o ode ser# Parti'os 7A

'%ito tarde# SerA 'el!or adiar'os ara o%tro dia e +oltar'os ent1o# 3 Z3'e indi)erente 3 re lico% T!or e, %' o%co &an0ado# E, +oltando i'ediata'ente o ca+alo, to'o% a direc(1o de Bat!# 3 Se o se% ir'1o n1o ti+esse tra&ido este dia*o de ani'al 33 disse ele lo0o a se0%ir 3 od"a'os ter )eito a ca'in!ada '%ito *e'# O 'e% ca+alo n%'a !ora Or3se3ia e' Cli)ton, se o dei-asse 4 +ontade2 7A $%ase arti o *ra(o a re)reA3lo ara $%e , aco' an!e o asso da$%ela ileca se' )or(as# Morland / %' ar+o e' n1o ter %'a calec!e e %' ca+alo# 3 N1o /, n1o### 3 atal!o% lo0o Catarina 3 Jai'e n1o os odia ter# 3 E or$%e n1oY 3 Por$%e n1o te' din!eiro s%)iciente# 3 E de $%e' / a c%l aY 3 De nin0%/', $%e e% sai*a# T!or e disse ent1o $%al$%er coisa, '%ito alto e d%'a )or'a dis aratada, a $%e cost%'a+a recorrer, acrescentando $%e, era %'a coisa le+ada dos dia*os ser3se 'iserA+el2 se as essoas $%e nada+a' e' din!eiro n1o odia' co' rar, n1o sa*ia $%e' !a+ia de oder# Catarina n1o se reoc% o% e' sa*.3lo# <B A*orrecida co' o $%e de+ia ser a consola(1o da s%a ri'eira arrelia, sentia3se cada +e& 'enos dis osta a 'ostrar3se atenciosa o% a considerar a'A+el o se% co' an!eiro# Assi' c!e0ara' a P%ltene? Street se' $%e ela ro)erisse 'ais de +inte ala+ras# Lo0o $%e entro% e' casa, o orteiro disse3L!e $%e %' ca+aL!eiro e %'a sen!ora tin!a' +indo roc%rA3la o%co de ois de !a+er sa"do e $%e, $%ando ele L!es disse $%e tin!a ido co' o sen!or T!or e, a sen!ora L!e er0%ntara se n1o !a+ia dei-ado nen!%' recado ara ela2 e $%e, ao di&er3L!e $%e n1o, ela roc%rara %' cart1o, 'as, n1o oss%indo nen!%', se tin!a' ido e'*ora# Pensando nestas not"cias $%e L!e dilacera+a' o cora(1o, Catarina s%*i% as escadas de+a0ar#

Ao ci'o encontro% o sen!or Allen, $%e, ao dar conta do se% re0resso t1o rA ido, disseG 3 Ainda *e' $%e o te% ir'1o te+e 7%"&o2 esto% satis)eito or teres +oltado# Era %' lano estran!o e i' r%dente# Passara' todos a noite e' casa dos T!or es# Catarina, in$%ieta e a*orrecida2 Isa*el, or/', arecia ter encontrado %' 'oti+o de interesse, $%e a co' ensa+a, na co' an!ia ri+ada de Jai'e Morland do a'*iente tran$%ilo e ca' estre d%'a !os edaria de Cli)ton# A s%a satis)a(1o era ta'*/' *aseada na resol%(1o de n1o ire' aos LoVer Roo's, de $%e )alo% 'ais de %'a +e&G 3 Ten!o at/ ena das essoas $%e lA +1oP Esto% 'es'o satis)eita or 'e n1o encontrar entre elas# Descon)io $%e serA %' *o' *aile# A esta !ora ainda n1o co'e(ara' a dan(ar# Por nada lA $%eria estar# t1o *o' assar de +e& e' $%ando %'a noite e' casaP N1o 'e arece $%e se7a %' 0rande *aile# As Mitc!ells n1o de+e' estar lA, co' certe&a# La'ento )ranca'ente as essoas $%e lA est1o# Mas o sen!or Morland 0osta+a de ir, n1oY Ten!o a certe&a disso# E nin0%/' o i' ede# At/ esto% e' di&er $%e assare'os '%ito *e' se' o sen!or# isto, todos os !o'ens se 7%l0a' i' rescind"+eis#

@H Catarina odia $%ase ac%sar Isa*el de restar o%ca aten(1o 4 s%a essoa e 4s s%as triste&as, t1o o%co isso a reoc% ara e t1o desca*ido )ora o leniti+o $%e L!e o)ereceraG @H 3 N1o este7as t1o triston!a, 'in!a $%erida# Dilaceras3'e o cora(1o# Z se' d5+ida con)ran0edor, 'as a atit%de dos Tilne?s / de criticar# Por$%e n1o )ora' ont%aisY Ha+ia la'a, na +erdade, 'as $%e incon+eniente tin!a a la'aY E% e o Jo1o n1o nos ter"a'os i' ortado# E% n1o )a(o $%est1o de ir a $%al$%er arte $%ando se trata de essoas a'i0as2 / este o 'e% le'a e o

Jo1o / e-acta'ente co'o e%# Te' %' carActer '%ito constante# Lo%+ado se7a De%sP L%e '1os t1o lindas tensP Pala+ra de !onra, n%nca )%i t1o )eli& na 'in!a +ida# Pre)iro cin$%enta +e&es $%e t% as ten!as a t.3las e%# E a0ora, ten!o de des edir a 'in!a !ero"na ara a ca'a, $%e / o +erdadeiro ca'in!o d%'a !ero"na2 'andA3la ara o tra+esseiro, se'eado de es in!os e 'ol!ado de lA0ri'as# Pode dar3se or satis)eita se nos tr.s 'eses se0%intes ti+er o descanso do%tra *oa noite# CAP"tULO aII 3 Sen!ora Allen 3 in)or'o% Catarina no dia se0%inte 3 !a+erA al0%' incon+eniente e' e% ir !o7e +isitar Leonor Tilne?Y N1o descansarei en$%anto n1o l!e e- licar t%do# 3 Pois si', +ai, 'in!a $%erida# Mas le+a %' +estido *ranco2 a 'enina Tilne? anda se' re +estida de *ranco# Catarina o*edece%, co' ale0ria# Esta+a con+eniente'ente +estida e 'ais do $%e n%nca i' aciente or c!e0ar 4 >onte, ara a" se in)or'ar da r%a onde 'ora+a o 0eneral Tilne?, ois, e'*ora 7%l0asse $%e era e' Milso' Street, n1o tin!a a certe&a, e as a)ir'ati+as !esitantes da sen!ora Allen ainda torna+a' a $%est1o 'ais d%+idosa# Diri0i%3se ois a Milso' Street# Co'o 7A sa*ia o n5'ero da casa, co'e(o% a andar a ressada'ente2 o cora(1o *atia3l!e e' desorde'# Wa +isitA3los ara l!es e- licar o se% rocedi'ento e edir3l!es desc%l a# Passando a correr elo adro da i0re7a, des+io% resol%ta'ente o ol!ar, ara n1o ser o*ri0ada a encontrar3se co' a s%a $%erida Isa*el e co' toda a )a'"lia, $%e 9tin!a ra&Nes ara o s% or: de+ia' estar n%' esta*eleci'ento '%ito erto# C!e0o% a casa dos Tilne?s, se' $%al$%er contrariedade# Ol!o% ara o n5'ero, *ate% 4 orta e er0%nto% ela 'enina Leonor# Parecia ao orteiro $%e a 'enina esta+a e' casa, 'as n1o tin!a *e' a certe&a# Podia ela ter a a'a*ilidade de l!e di&er $%e' eraY De% o cart1o# Al0%ns 'in%tos de ois o criado +olto% e, co' %' ol!ar $%e n1o con)ir'a+a as ala+ras, disse $%e se tin!a en0anado, or$%e a 'enina n1o esta+a# Catarina#

@S @C corando de des0osto, dei-o% a casa# Dei-o%3a co' a con+ic(1o de $%e Leonor Tilne? esta+a, e '%ito o)endida )ico% or$%e a n1o ti+esse rece*ido# L%ando descia a r%a, n1o resisti% 4 tenta(1o de ol!ar ara as 7anelas da sala de +isitas, es erando +.3la a", 'as nin0%/' se 'ostro%# Ao )%ndo da r%a +olto% a ol!ar e ent1o, n1o 4 7anela 'as 4 orta, recon!ece% a r6 ria Leonor Tilne?# Esta+a co' %' ca+al!eiro, $%e Catarina 7%l0o% ser o ai2 a'*os se0%ira' ara os Ar'a&/ns Ed0ar# Catarina, '%ito an0%stiada, contin%o% o se% ca'in!o# Sentia3se indis osta co' tal indelicade&a, 'as re ri'i% a ideia de +in0an(a e le'*ro%3se da s%a )alta de e- eri.ncia# N1o sa*ia co'o classi)ica+a' %'a o)ensa co'o esta se0%ndo as re0ras da *oa ed%ca(1o '%ndana, e a $%e desc%l a teria direito, o% a $%e ri0ores de indelicade&a odia c!e0ar, $%e or s%a +e& areco' ensasse'# Triste e a*atida, enso% n1o ir nessa noite co' os o%tros ao teatro2 'as / *o' con)essar $%e estes ensa'entos n1o d%rara' '%ito te' o, or$%e lo0o se le'*ro% de $%e, ri'eiro, n1o tin!a nen!%'a desc%l a a a resentar $%e 7%sti)icasse n1o sair de casa2 se0%ndo, $%e !a+ia %'a e(a de teatro $%e n1o dese7a+a erder# Por isso )ora' todos ao teatro# N1o a arecera' Tilne?s $%e a 'orti)icasse' o% lison7easse'# S% %n!a $%e entre as '%itas er)ei(Nes da )a'"lia n1o se contasse a redilec(1o elo teatro, or$%e tal+e& esti+esse', co'o dissera Isa*el, !a*it%ados a +er 'el!ores dese' en!os nos alcos de Londres, o $%e torna+a t%do o 'ais a*sol%ta'ente ins% ortA+el# Catarina n1o se en0ano% $%anto 4 s%a e- ectati+a de 0ostar da co'/dia# Prende%3l!e tanto a aten(1o $%e, se al0%/' a o*ser+asse d%rante os $%atro ri'eiros actos, concl%iria $%e nada a a)li0ia# Cont%do, ao co'e(ar o $%into acto, o s5*"to a areci'ento de Henri$%e T"lne? e do ai, $%e se 7%ntara' a %'

0r% o no ca'arote )ronteiro, tro%-e3l!e de no+o 'orti)ica(1o e tor'ento# O alco 7A n1o l!e des erta+a interesse t1o intenso# n1o odia 7A dedicar3l!e aten(1o2 $%ase todos os se%s ol!ares se diri0ia' ara o ca'arote da )rente# D%rante d%as cenas inteiras o*ser+o% Henri$%e Tilne?, se' %'a s6 +e& l!e encontrar o ol!ar# N1o se odia s%s eitar de $%e ele n1o 0ostasse de teatro, ois n1o des+io% a aten(1o do alco d%rante as d%as cenas# Cont%do, no )i', ol!o% ara ela e *ai-o%3l!e a ca*e(a# Mas $%e c%' ri'entoP Se' %' sorriso, se' contin%ar a o*ser+A3la, des+io% i'ediata'ente os ol!os# Catarina )ico% 'ais in$%ieta e triste2 $%ereria correr ao ca'arote e o*ri0ar o 7o+e' a o%+ir a s%a e- lica(1o# Sensa(Nes 'ais nat%rais do $%e !er6icas a o ri'ia'# E' +e& de considerar a s%a di0nidade o)endida or esta rA ida condena(1o, e' +e& de or0%l!osa'ente se resol+er, na s%a inoc.ncia consciente, a 'ostrar ressenti'ento ara co' ele, $%e odia )icar e' d5+ida, de l!e dei-ar o encar0o de roc%rar %'a e- lica(1o, e de l!e dar a con!ecer o $%e se assara, e+itando o se% ol!ar o% )lirtando co' %tro aceito% ara si toda a +er0on!a da$%ele rocedi'ento, o%, elo 'enos assi' o a arento% dese7ando ansiosa'ente ter %'a o ort%nidade ara se e- licar# A re resenta(1o aca*o%, o ano desce%, 7A n1o +i% Henri$%e Tilne?2 s6 o ai )ico%# Tal+e& o 7o+e' +iesse ao se% ca'arote# N1o se en0ano%# Al0%ns 'o'entos de ois a arece% ele, e, atra+essando as )ilas estreitas, )alo% 4 sen!ora Allen e 4 a'i0a co' %'a delicade&a $%ase cal'a# Catarina, or/', n1o corres onde% dessa )or'aG 3 Sen!or Tilne?, esta+a dese7osa or l!e )alar e a resentar as 'in!as desc%l as# De+e ter3'e 7%l0ado '%ito indelicada, 'as a c%l a n1o )oi 'in!a, n1o / +erdade, sen!ora AllenY N1o 'e dissera' eles $%e o sen!or Tilne? e a ir'1 tin!a' sa"do de ca*riol/Y L%e !a+ia e% de )a&erY Pre)eria 'il +\&es ter ido

co' os sen!oresP N1o / +erdade, sen!ora AllenY 3 Min!a $%erida, estAs a a'arrotar3'e o +estido 3 )oi a res osta da sen!ora Allen# Cont%do, a s%a 7%sti)ica(1o, a esar de n1o corro*orada, n1o )oi in5til2 tro%-e %' sorriso 'ais cordial e 'ais )ranco ao se'*lante do sen!or Tilne?, $%e re lico% n%' to' de +o& %' o%co a)ectadoG @E @=

3 M%ito l!e a0radece'os o ter3nos dese7ado %' asseio a0radA+el, $%ando asso% or n6s e' Ar0?le Street# >oi '%ito a'A+el ter ol!ado ara trAs# 3 Mas e% n1o l!es dese7ei %' asseio a0radA+el, n%nca ensei e' tal coisa# Pedi ao sen!or T!or e ara arar2 lo0o $%e os +i edi3l!e, n1o / +erdade, sen!ora AllenY +erdade, a sen!ora n1o esta+a lA, 'as )oi assi'# Se o sen!or T!or e ti+esse arado, e% teria descido do carro e teria ido a correr atrAs dos sen!ores# Ha+erA no '%ndo %' Henri$%e $%e )i$%e insens"+el a tal declara(1oY Henri$%e Tilne? n1o )ico%# Co' %' sorriso 'ais terno, disse t%do o $%e era con+eniente di&er so*re a triste&a da ir'1 e a con)ian(a $%e tin!a e' Catarina# 3 N1o di0a $%e Leonor n1o )ico% &an0ada 3 e-cla'o% Catarina or$%e sei $%e si'# N1o 'e $%is rece*er esta 'an!1 $%ando )%i a s%a casa2 e +i3a sair, lo0o de ois de e% ter +oltado as costas# >i$%ei a*orrecida, 'as n1o 'elindrada# Tal+e& o sen!or ne' sai*a $%e est"+e lA# 3 A essa !ora n1o esta+a# Leonor conto%3'e, e disse3'e $%e dese7a+a '%ito )alar consi0o ara l!e e- licar tal indelicade&a2 'as tal+e& e% o ossa ta'*/' )a&er# >oi o 'e% ai, $%e esta+a ara sair e co' '%ita ressa, e n1o $%eria adiar 'ais %'a +isita, $%e a coa0i% a 'andar3l!e di&er $%e n1o esta+a# Pode ter a certe&a de $%e o 'oti+o )oi s6 este# Ela sente3se '%ito en+er0on!ada, e co' '%ita +ontade de l!e edir desc%l a, lo0o $%e se7a oss"+el# Catarina )ico% satis)eita co' esta e- lica(1o2 or/', ainda co' %' o%co de ressenti'ento, er0%nto%G 3 Ent1o, sen!or Tilne?, or $%e ra&1o )oi o sen!or 'enos 0eneroso $%e a s%a ir'1Y Se ela sa*ia *e' $%e e% n1o )i& isso or 'al, or$%e / $%e o sen!or se senti% o)endidoY 3 E%, senti3'e o)endidoP 3 L%ando entro% no ca'arote notei lo0o $%e esta+a &an0ado# 33 dan0adoPY N1o ten!o ra&1o ara isso# 33 L%e' o +isse n1o diria tal#

A res osta do ra a& )oi edir a Catarina $%e l!e a7eitasse %' l%0ar# Sento%3se ao se% lado e co'e(ara' a )alar da re resenta(1o# Este+e al0%' te' o ali, e orto%3se de %'a 'aneira t1o si' Atica $%e Catarina )ico% triste $%ando ele se )oi e'*ora# Antes or/', de se des edire', )ico% assente $%e o asseio ro7ectado )icaria ara a r6-i'a ocasi1o e' $%e )osse oss"+el E'*ora triste or ele a ter dei-ado, Catarina 7%l0o%3se a essoa 'ais a)ort%nada do '%ndo# En$%anto tin!a' estado a con+ersar re aro%, *astante s%r reendida, $%e Jo1o T!or e, $%e at/ ali n1o esti+era de& 'in%tos no 'es'o s"tio, esta+a a )alar co' o 0eneral Tilne?2 e o $%e 'ais a s%r reende% )oi co' reender $%e era o al+o da con+ersa# L%e teria' eles a di&er a se% res eitoY Recea+a $%e o 0eneral n1o si' ati&asse consi0o# O )acto de n1o ter $%erido adiar de& 'in%tos a +isita ara rece*.3la, ro+a+a3o so*e7a'ente# 3 Co'o / $%e o se% ai con!ece% o sen!or T!or eY er0%nto%3l!e ela, indicando3os# Tilne? n1o sa*ia# O ai, co'o todos os o)iciais, con!ecia '%ita 0ente# L%ando a re resenta(1o aca*o%, T!or e aco' an!o%3as# Catarina era o o*7ecto da s%a 0alantaria# E, en$%anto es era+a' or %' carro, T!or e er0%nto%3l!e se o n1o tin!a +isto )alar co' o 0eneral Tilne?# %' +el!o '%ito si' Atico, )orte e acti+o, ala+ra de !onraP Parece da idade do )il!o# Acredite, ten!o %'a 0rande considera(1o or ele2 %' dos ca+al!eiros 'ais distintos $%e ten!o con!ecido# Mas co'o / $%e o con!ece%Y 3 Co'oP Po%ca 0ente !a+erA na cidade $%e e% n1o con!e(a# Desde $%e o con!eci e' Bed)ord, n%nca 'ais 'e es$%eci dele2 e !o7e, 'al entro% na sala de *il!ar, recon!eci3o lo0o# E, a ro 6sito, / %' dos nossos 'el!ores 7o0adores# Ainda 7o0A'os os dois, e'*ora a rinc" io esti+esse co' %' certo receio dele2 ri'eiro !a+ia cinco3$%atro a se% )a+or, e se l!e n1o @;U@<

do% o 0ol e 'ais certeiro $%e 7a'ais se )e& no '%ndo# 3 a an!ei3l!e a *ola e' c!eio 3 3 'as n1o l!e osso e- licar *e', se' estar ao / d%'a 'esa# O $%e / certo / $%e l!e 0an!ei# U' s%7eito '%ito si' Atico e, ent1o, rico co'o %' 7%de%# Gostaria i'enso de 7antar co' ele2 descon)io $%e de+e dar %ns 7antares est% endos# Mas do $%e l!e arece $%e esti+e'os a )alarY De si# O 0eneral di& $%e a Catarina / a ra ari0a 'ais interessante $%e estA e' Bat!# 3 L%e dis arateP Co'o se atre+e a di&er %'a coisa dessasY 3 E $%e l!e arece $%e res ondiY 3 e *ai-o% a +o& ara contin%arG 3 Sei M%ito *e', sen!or 0eneral, concordo co' o sen!or Ao o%+ir isto, Catarina, $%e )icara '%ito 'ais contente co' o elo0io do 0eneral do $%e co' o dele, 0osto% $%e a sen!ora Allen a c!a'asse# Cont%do, T!or e $%is aco' an!A3la at/ 4 carr%a0e', diri0indo3l!e se' re 0alanteios, a esar de ela o 'andar calar# Sentia 0rande ra&er or sa*er $%e o 0eneral Tilne?, e' +e& de n1o 0ostar dela, a ad'ira+a2 e ensa+a a0ora $%e n1o !a+ia nin0%/', na )a'"lia Tilne?, co' $%e' ti+esse receio de se encontrar# A noite )ora ara ela '%ito 'ais ro+eitosa do $%e se oderia re+er# Ca "t%lo aIII JA assara' e' )rente dos ol!os do leitor a se0%nda, a ter(a, a $%arta, a $%inta, a se-ta3)eira e o sA*ado# Narrara'3se co' or'enor, os aconteci'entos de todos os dias, todas as es eran(as e receios, todos os des0ostos e ra&eres, )altando, a0ora, a enas descre+er as an05stias de do'in0o ara co' letar a se'ana# O lano da ida a Cli)ton, $%e tin!a )icado adiado, torno% a +entilar3se na$%ela tarde# Isa*el e Jai'e tin!a' resol+ido ire' s6s 9co'o a ri'eira esta+a a contar co' isso, o se0%ndo dese7a+a3o ta'*/' s6 ara

l!e a0radar:, se o te' o esti+esse *o' no do'in0o de 'an!12 artiria' cedo, ara +oltare' a !oras# Esta*elecido assi' o lano e co' a a ro+a(1o de T!or e, )alta+a s6 co'%nicA3lo a Catarina# Esta tin!a3os dei-ado or al0%ns 'o'entos ara ir )alar co' a 'enina Tilne?# Entretanto o ro7ecto assento%3se e, lo0o $%e ela c!e0o%, edira'3l!e a s%a ades1o2 'as, e' +e& da ale0re a$%iesc.ncia $%e Isa*el es e ra+a, Catarina )ico% '%ito s/ria e disse $%e tin!a i'ensa ena 'as $%e n1o odia ir# O co' ro'isso $%e a de+ia ter o*ri0ado a )icar, na ri'eira tentati+a da +isita a Cli)ton, i' edia3a a0ora de l!es )a&er co' an!ia# Aca*ara recisa'ente de co'*inar co' Leonor Tilne? dare' no dia se0%inte o asseio ro7ectado2 esta+a t%do resol+ido e de 'aneira al0%'a odia )altar# Mas os dois T!or es )ora' de o ini1o $%e ela tin!a e de+ia at/ )altar ara ir co' eles a Cli)ton, ois n1o o )aria' e n1o iria' se' a s%a co' an!ia2 @@ @B

$%e o asseio odia '%ito *e' ser adiado, e $%e n1o $%eria' o%+ir 'ais rec%sas# Catarina esta+a a*orrecida# 'as n1o !o%+e nada $%e a con+encesse# 33 Esc%sas de tei'ar, Isa*el# Esto% co' ro'etida co' Leonor Tilne?# N1o osso ir con+osco# Mas isto de nada ser+ia# Contin%ara' a a*orrec.3la co' os 'es'os ar0%'entos# Z )Acil di&er a Leonor Tilne? $%e, $%ando co'*ino% o asseio co' ela, se n1o tin!a le'*rado de o%tro co' ro'isso, e $%e o ode' adiar ara ter(a3)eira# N1o, / )Acil# Z3'e i' oss"+el# N1o 'e tin!a co' ro'etido anterior'ente co' nin0%/'# Isa*el contin%a+a or/' a tentar con+enc.3la, )alando3l!e co' o 'aior carin!o, c!a'ando3l!e os no'es 'ais ternos# Tin!a a certe&a de $%e a s%a '%ito $%erida e *oa Catarina n1o rec%saria %'a coisa t1o insi0ni)icante a %'a a'i0a l!e $%eriaP Ela *e' l!e con!ecia o cora(1o *ondosoP o te' era'ento d6cil ara $%e n1o )osse contra a$%eles $%e a'a+a# T%do, or/', )oi in5til# Catarina sa*ia $%e tin!a ra&1o e, e'*ora se co'o+esse co' s5 licas t1o ternas e lison7eiras, n1o se dei-o% +encer# Isa*el tento% ent1o o%tro rocessoG cens%ro%3a or ter 'ais a)ei(1o a Leonor Tilne?, $%e con!ecia !A t1o o%co te' o, do $%e aos se%s 'aiores e 'ais +el!os a'i0os, e ta'*/' or 7A n1o ser a'i0a dela# E% n1o osso dei-ar de ter ci5'es Catarina, +endo3'e des re&ada e' *ene)"cio de essoas estran!as, e%, $%e te $%ero tanto L%ando 'e a)ei(oo a al0%/', n1o !A nada $%e 'e des+ie# Creio $%e a 'in!a a'i&ade / 'ais )orte do $%e a das o% tras essoas, )orte de 'ais ara a 'in!a tran$%ilidade# Mer3'e assi' s% lantada na t%a a'i&ade or o%tros, isso 'ata3'e, con)esso# Esses Tilne?s arece $%e $%ere' en0olir t%do# Catarina enso% $%e a cens%ra era estran!a e 0rosseira# Seria r6 rio de %'a a'i0a e- or assi' os se%s senti'entos 4 considera(1o dos o%trosY Isa*el arece%3l!e o%co 0enerosa, e0o"sta,

c%idando s6 das s%as ale0rias# Estes dolorosos ensa'entos assara'3l!e ela 'ente e'*ora nada dissesse# Isa*el, entre BH tanto, %sera o len(o nos ol!os2 e Morland, inco'odado or +.3la assi', te+e de di&erG 3 Catarina, ac!o $%e n1o de+es contin%ar a tei'ar# O sacri)"cio n1o / de 'aisG e a)li0ires assi' %'a essoa t1o t%a a'i0aP Zs '%ito 'A se ersistes na rec%sa# >oi esta a ri'eira +e& $%e o ir'1o se 'ostro% a*erta'ente contra ela# Dese7osa de e+itar o se% desa0rado, ro Os %' acordo# Se eles adiasse' o asseio, o $%e )4cil'ente odia' arran7ar +isto $%e de endia s6 deles, ela ent1o oder"a ir e )icaria' todos satis)eitos# N1o, n1o n1o 3 )oi a res osta i'ediata# Isso n1o odia ser or$%e T!or e n1o sa*ia se teria de ir, na ter(a3)eira, 4 cidade Catarina sentia ena, 'as nada odia resol+er# U' c%rto sil.ncio se se0%i%# >oi interro' ido or Isa*el $%e, n%'a +o& de )rio ressenti'ento, disseG 3 Ora, lA se +ai o asseioP Se Catarina n1o )or, e% ta'*/' n1o osso ir# N1o osso ser a 5nica ra ari0a# Por nada deste '%ndo )aria %'a coisa t1o incon+eniente# 33 Tens de ir, Catarina 3 disse Jai'e# 3 Mas or$%e / $%e o sen!or T!or e n1o le+a %'a das ir'1sY Esto% con+encida de $%e $%al$%er delas !A3de 0ostar de ir# O*ri0ado 33 0rito% T!or e 3, 'as e% n1o +i' ara Bat! ara andar a assear as 'in!as ir'1s e )a&er de *o*o# N1o, se n1o )or, dia*os 'e le+e', se e% +o%# S6 irei, ara a le+ar na 'in!a calec!e# Z %' c%' ri'ento $%e n1o 'e a0rada# Estas ala+ras n1o )ora' o%+idas or Jo1o T!or e, $%e se +olto% *r%sca'ente# Os o%tros tr.s )icara' ainda a assear, a*orrecidos, o $%e a)li0ia Catarina# Por +e&es ne' %'a ala+ra di&ia'2 o%tras, inco'oda+a'3na co' no+as s5 licas e cens%ras# Isa*el contin%a+a a a0arrar3l!e o *ra(o, 'as os cora(Nes de a'*as

esta+a' e' l%ta# 4s +e&es arecia cal'a, o%tras irrita+a3se2 se' re aca*r%n!ada, 'as in)le-"+el# B8

3 N%nca ensei $%e )osses t1o tei'osa, Catarina 3 disse Jai'e# N1o / cost%'e ser reciso tanta insist.ncia ara te ers%adirG eras a ir'1 'ais *ondosa e adorA+el $%e tin!a# Creio $%e !o7e n1o o so% 'enos re lico% ela '%ito sentida 33 'as, de +erdade, n1o osso aco' an!ar3+os# Se rocedo 'al enso $%e ten!o ra&1o# 33 Descon)io 3 torno% Isa*el e' +o& *ai-a 3 $%e n1o !A 0rande 'oti+o ara isso# O cora(1o de Catarina so*ressalto%3se# Des rende% o *ra(o de Isa*el, $%e n1o insisti%# Assi' decorrera' de& lon0os 'in%tos at/ $%e T!or e se l!es 7%nto% de no+o# A ro-i'ando3se co' o ar 'ais ra&enteiro, disseG Pois *e', 7A resol+i o ass%nto, e a'an!1 odere'os ir todos co' o cora(1o e' a&# Esti+e co' Leonor Tilne? e a resentei3l!e as s%as desc%l as# O sen!or n1o )e& talP 3 0rito% Catarina# 33 Pala+ra $%e )i&# Men!o 'es'o a0ora de estar co' ela# Disse3l!e $%e a 'enina 'e tin!a lA 'andado ara di&er3l!e $%e se le'*rara d%' co' ro'isso anterior, e $%e +ai a'an!1 connosco a Cli)ton, n1o odendo or isso ter o ra&er de sair sen1o na ter(a3)eira# Ela res onde% $%e esta+a certo, $%e ter(a)eira ta'*/' l!e con+in!a# Assi' resol+i todas as di)ic%ldades# U'a *oa sa"da, a 'in!a, n1o ac!a'Y 3 o rosto de Isa*el era a0ora todo risos, e Jai'e arecia estar ta'*/' satis)eito# 33 U'a sa"da es l.ndida, di+inalP A0ora, 'in!a $%erida Catarina, todas as reoc% a(Nes assara'# EstAs li+re, de )or'a airosa e n6s ode'os dar %' e-celente asseio# 33 N1o ode ser 3 +ol+e% Catarina 3 n1o 'e con+en(o# Ten!o de ir )alar co' Leonor Tilne? e e- licar3l!e as coisas# Por/', Isa*el a0arro%3l!e %' *ra(o, T!or e o o%tro e dos tr.s c!o+era' re reensNes# O r6 rio Jai'e )ico% '%ito &an0ado# A0ora $%e t%do esta+a resol+ido, $%e Leonor Tilne? concordara, seria rid"c%lo, co' leta'ente a*s%rdo, tei'ar# 3 N1o 'e i' orto# O sen!or T!or e n1o tin!a nada $%e in+entar tais recados# Se e% 7%l0asse $%e era %'a atit%de

correcta, teria e% 'es'o )alado directa'ente co' ela# Z si' les'ente %'a 0rosseria# E $%e' 'e di& a 'i' $%e o sen!or T!or e se n1o +olto% a en0anarY JA na se-ta3)eira assada 'e )e& ser descort.s or ca%sa d%' e$%"+oco se%# Dei-e3'e, sen!or T!or eP Isa*el, lar0a3'eP T!or e a)ir'o%3l!e $%e seria in5til ir atrAs dos Tilne?s2 ia' a +irar ara BrocD Street, $%ando ele os conse0%ira alcan(ar2 a estas !oras 7A estaria' e' casa# 3 Irei roc%rA3los 3 disse Catarina 3 onde $%er $%e este7a'# N1o +ale a ena estar co' 'ais disc%ssNes# Se n%nca )osse ers%adida a )a&er o $%e 7%l0o 'al, n%nca teria nada a so)rer# E co' estas ala+ras des rende% os *ra(os e deito% a correr# T!or e teria ido ainda atrAs dela, se Jai'e n1o o i' edisse# 3 Dei-a3a, dei-a3a ir, 7A $%e o $%er# 33 Z tei'osa co'o %'a# T!or e n%nca aca*a+a o s"'ile, or$%e 0eral'ente era 0rosseiro# Catarina ca'in!a+a t1o li0eira $%anto l!o er'itia a '%ltid1o2 o receio de ser erse0%ida n1o a o*ri0a+a a dei-ar de ersistir no se% intento# 4 'edida $%e anda+a, re)lectia no $%e se tin!a assado# C%stara3l!e t.3los a*orrecido e des0ostado es ecial'ente ao ir'1o, 'as n1o tin!a ta'*/' de se arre ender da s%a o osi(1o# Pondo 'es'o de lado a s%a inclina(1o artic%lar, n1o era *onito )altar ela se0%nda +e& a %' co' ro'isso co' Leonor Tilne?, desistir de %'a ro'essa )eita cinco 'in%tos antes e +ol%nt4ria'ente, s6 ela a resenta(1o de %' ar0%'ento )also# Catarina n1o l%ta+a a enas co' os se%s rinc" ios, ne' e-a'ina+a 'es'o a con+eni.ncia $%e da" l!e odia ad+irG a r6 ria e-c%rs1o e' si e ir ad'irar o castelo de Blai&e# Nada disso# Pensa+a s; no E%e era s%a o*ri0a(1o ara co' os o%tros e na a recia(1o $%e odia' )a&er do se% carActer# Por/', a con+ic(1o de estar a roceder correcta'ente n1o a acal'a+a at/ $%e )alasse co' Leonor Tilne?# A ressando o asso ao a+istar a Meia3L%a, atra+esso%, $%ase a correr, a distIncia $%e a se ara+a de Milso' Street# T1o rA idos )ora' os se%s 'o+i'entos $%e, a esar dos Tilne?s ire' 4 )rente, os

alcan(o% BS BC

$%ando entra+a' e' casa# Ao criado $%e tin!a ainda a orta a*erta a enas disse $%e rec"sa+a %r0ente'ente de )alar 4 'enina Tilne? e s%*i% as escadas atrAs dele# Ent1o, a*rindo a ri'eira orta $%e encontro% ac!o%3se na sala de +isitas e' )rente do 0eneral Tilne?, do )il!o e da )il!a# As s%as ri'eiras ala+ras de e- lica(1o )ora' con)%sas, or ca%sa da e-cita(1o dos ner+os e da )alta de )Ole0o# Mas, no )i' de contas, n1o se 7%sti)ico% 'el!or# 3 Mi' a correr# / %' 'al3entendido# n%nca ro'eti ir# lo0o disse $%e n1o odia ser# +i' a correr ara l!e e- licar# n1o 'e i' orta o $%e ense' de 'i'# n1o es erei $%e o criado# E'*ora a sit%a(1o n1o )icasse *e' e- licada co' estas ala+ras, e' *re+e dei-o% de ser %' 'ist/rio# Catarina +i% $%e T!or e dera o recado or$%e Leonor Tilne? n1o te+e escr5 %lo e' se 'ostrar o)endida2 se o ir'1o ainda estaria 'ais 9instinti+a'ente Catarina tanto se diri0ia a %' co'o ao o%tro:2 n1o o sa*ia# O $%e antes da s%a c!e0ada )ora ressenti'ento, trans)or'ara3se, co' as s%as desc%l as con+incentes, e' *oa dis osi(1o e con+ersa a'i0a, t1o a0radA+el $%anto ela odia dese7ar# Arr%'ando o ass%nto, Catarina )oi a resentada ao ai de Leonor $%e a rece*e% co' %' delicade&a t1o )ranca e atraente $%e l!e +iera' lo0o 4 ideia as in)or'a(Nes de T!or e# Lo0o o considero% co'o %'a essoa e' $%e' se ode ter con)ian(a# A tais e-tre'os o 0eneral le+o% a delicade&a $%e, n1o tendo erce*ido a reci ita(1o da entrada da 7o+e', )ico% '%ito &an0ado co' o criado or t.3la o*ri0ado a a*rir a orta da sala# 3 L%ais seria' as inten(Nes de G%il!er'eY Iria in)or'ar3se disso# E, se Catarina n1o ti+esse de)endido +ee'ente'ente a s%a inc%l a*ilidade, arecia $%e G%il!er'e ia erder ara se' re as 0ra(as do a'o e at/ 'es'o o 9%0ar or ca%sa da s%a reci ita(1o#

De ois de estar %' $%arto de !ora co' eles, le+anto%3se ara sair, 'as )ico% a0rad4+el'ente s%r reendida $%ando o 0eneral l!e edi% a !onra de 7antar co' a )il!a e assar o resto do dia co' ela# Leonor corro*oro% o edido do ai# Catarina a0radece%3l!e '%ito, 'as era coisa $%e n1o odia resol+er# O sen!or Allen e a es osa )icaria' 4 s%a es era# O 0eneral disse $%e n1o odia insistir 'ais, $%e as con+eni.ncias do sen!or Allen e de s%a es osa tin!a' de ser to'adas e' considera(1o, $%e %' dia, assi' o es era+a, n1o dei-aria' de a dis ensar 4 s%a a a'i0a# O!, n1oP Catarina, tin!a a certe&a de $%e eles n1o teria' $%al$%er o*7ec(1o a o or, e ela teria '%ito ra&er e' +ir# O 0eneral aco' an!o%3a at/ 4 orta, tecendo3l!e '%itos elo0ios, ad'irando a s%a 'aneira 0raciosa de andar, $%e tanto corres ondia ao se% 'odo de dan(ar# E $%ando se se arara', )e&3l!e o 'ais ele0ante dos c%' ri'entos# Satis)eita co' o $%e se assara, Catarina rosse0%i% ale0re'ente ara P%ltene? Street# Parecia3l!e $%e anda+a co' 0raciosidade, e'*ora at/ ali n%nca ti+esse ensado e' tal coisa# C!e0o% a casa se' sa*er nada do se% 0r% o# E a0ora $%e tin!a tri%n)ado, $%e tin!a alcan(ado o se% o*7ecti+o e asse0%rado o asseio, co'e(o% a ensar, 4 'edida $%e a s%a a0ita(1o se acal'a+a, se real'ente !a+ia rocedido *e'# U' sacri)"cio era se' re %'a ac(1o no*re# Se ti+esse cedido 4s s5 licas deles, n1o teria a0ora a a)li0i3la a ideia de ter des0ostado %'a a'i0a, de ter )eito &an0ar o ir'1o e de l!es ter tal+e& ro%*ado al0%ns 'o'entos de )elicidade# Para ali+iar o es "rito e sa*er a o ini1o $%e %'a essoa desinteressada teria do se% rocedi'ento, )alo% ao sen!or Allen no ro7ecto do ir'1o e dos T!or es ara o dia se0%inte# O sen!or Allen atal!o% lo0oG 3 EstA *e', ta'*/' ensas irY 3 N1o# L%ando eles 'e )alara' nisso tin!a 7A co'*inado ir assear co' Leonor Tilne?# Portanto n1o odia ir, ois n1oY

3 Co' certe&a $%e n1o# Esto% satis)eito or isso# Esses asseios assi', n1o nos con+.'# Andare' ra a&es e ra ari0as a assear elo ca' o e' carr%a0ens a*ertas, n1o / *onito# Por a$%i, +A la, 'as +ere'3nos or l%0ares 5*licos e estala0ensP N1o ac!o *e'2 at/ 'e ad'iro de $%e a sen!ora T!or econsinta n%'a coisa dessas# A ra&3'e sa*er $%e n1o ensas ir, ois B=

ten!o a certe&a de $%e a t%a '1e n1o 0ostaria# N1o concordas co'i0o '%l!erY N1o ac!as $%e estes asseios s1o '%ito incon+enientesY 33 Z claro# As carr%a0ens a*ertas est1o '%ito s%7eitas ao 6# N1o se ode ter %' +estido li' o cinco 'in%tos# Enc!e'o3nos de la'a co' as s%*idas e descidas2 o +ento des enteia3nos e le+a3nos os c!a /%s# N1o 0osto nada de carr%a0ens a*ertas# 3 Disso *e' sei $%e n1o 0ostas, 'as a0ora n1o 'e $%eria re)erir a isso# N1o ac!as $%e / es$%isito +er ra ari0as aco' an!adas or ra a&es, $%e '%itas +e&es ne' se$%er s1o da )a'"liaY 3 Real'ente / assi'# N1o tolero tal coisa# 33 Min!a $%erida sen!ora Allen 3 e-cla'o% Catarina or$%e n1o 'o tin!a 7A ditoY Se e% so%*esse $%e !a+ia $%al$%er incon+eniiente, n%nca teria sa"do co' o sen!or T!or e# Se' re es erei $%e 'e a+isasse todas as +e&es $%e 'e +isse )a&er $%al$%er coisa i' r6 ria# 3 Podes ter a certe&a de $%e o )aria, 'in!a $%erida, ois lo0o disse 4 t%a '1e 4 des edida, $%e to'aria conta de ti# Mas n1o de+e'os ser e-i0entes de 'ais# Os no+os s1o se' re no+os, co'o di& a t%a '1e# T% *e' sa*es $%e, $%ando c!e0A'os, n1o $%eria $%e co' rasses a$%ele +estido de '%sselina *ordado, e t% co' raste# A 0ente no+a n1o 0osta $%e a contrarie' '%ito# Mas isto odia ter 'As conse$%.ncias# J%l0o $%e n1o l!e seria '%ito di)"cil con+encer3'e# 33 At/ a$%i n1o !o%+e eri0o 3 disse o sen!or Allen 3, o $%e te aconsel!o / $%e, de )%t%ro, n1o aco' an!es co' o sen!or T!or e# Era isso 'es'o $%e e% ia di&er 3 acrescento% a sen!ora Al len# Catarina, e'*ora )icasse ali+iada, esta+a a*orrecida or ca%sa de Isa*el# E, de ois de ensar al0%' te' o, er0%nto% ao sen!or Allen se n1o seria *o' escre+er a Isa*el e e- licar3l!e $%e n1o era *onito sair aco' an!ada or ra a&es, o $%e tal+e& ela ta'*/' n1o so%*esse# Se n1o escre+esse, recea+a $%e Isa*elG a esar do $%e se tin!a dado, tei'asse e' ir a Cli)ton no

dia se0%inte# Por/' o sen!or Allen diss%adi%3a disso# Z 'el!or dei-A3la# JA te' idade s%)iciente ara sa*er o $%e l!e )ica *e' e, se n1o sa*e, a '1e $%e a aconsel!e# A sen!ora T!or e / condescendente de 'ais, 'as, 'es'o assi', / 'el!or n1o te 'eteres na s%a +ida# Ela e o te% ir'1o $%ere' ir, e se l!es +ais di&er al0%'a coisa, n1o )ica' satis)eitos# Catarina concordo%# E, e'*ora l!e c%stasse $%e Isa*el n1o rocedesse *e', senti3se acal'ada or o sen!or Allen a ro+ar a sPa cond%ta# E re0o&i7o%3se +erdadeira'ente co' os se%s consel!os $%e a i' edia' de cair e' erro# Ter esca ado de ser %' dos co' onentes do 0r% o Cli)ton, )ora %'a +erdadeira )%0a# Se )osse co' eles, $%e ensaria' os Tilne?s or )altar ao ro'etido e )a&er recisa'ente a$%ilo $%e era incon+enienteY E se ela or %' lado se torna+a c%l ada s6 ara n1o ser ac%sada elo o%troY B; B< CAPWTULO aIM A 'an!1 se0%inte esta+a *onita e Catarina ensa+a 'es'o $%e no+as s5 licas do 0r% o a +iria' a)li0ir# Co' o sen!or Allen do se% lado 7A nada recea+a2 'as 0ostaria $%e a o% asse' a no+as disc%ssNes e' $%e a r6 ria +it6ria l!e era i0%al'ente enosa# Por isso, )ico% '%ito satis)eita or n1o os +er, ne' deles o%+ir )alar# Os Tilne?s +iera' *%scA3la 4 !ora co'*inada# Se' nen!%'a di)ic%ldade a i' edi3los, nen!%'a le'*ran(a s5*ita, nen!%'a c!a'ada [nes erada, ne' $%al$%er intr%so $%e transtornasse os lanos, a nossa !ero"na esta+a o%co dis osta a c%' rir o ro'etido, e'*ora )osse co' o r6 rio !er6i# Resol+era' assear ela RoeD Beec!en, a$%ela *ela colina, $%e a +erd%ra e ar+oredo torna+a' %' dos s"tios 'ais a ra&"+eis de Bat!# 3 N%nca ol!o ara ela 3 disse Catarina, $%ando se0%ia' ela *eira do rio 3, $%e 'e n1o le'*re lo0o do S%l da >ran(a# 33 Ent1o 7A este+e no estran0eiroY 3 er0%nto% Henri$%e, %' o%co s%r reendido#

O!, n1oP Z s6 elo $%e ten!o lido# Me'3'e lo0o 4 ideia a re0i1o $%e E'"lia e o ai atra+essara' e' Os 'ist/rios de Udol)o# Mas o sen!or n%nca le% ro'ances, ois n1oY 3 E or$%e n1oY 3 Por$%e n1o s1o li+ros *ons ara si# Os !o'ens l.e' li+ros 'el!ores# Toda a essoa, ca+al!eiro o% sen!ora, $%e n1o 0ostar de %' *o' ro'ance, te' %'a 0rande )alta de 0osto# E% 7A li todas as o*ras de 'rs+ Radcli))e, e a 'aior arte delas co' i'enso ra&er# L%ando co'ecei a ler Os Mist/rios de Udol)o, n1o arei at/ ao )i'# Le'*ro3'e de $%e o li e' dois dias e se' re co' os ca*elos e' /# Z +erdadeP acrescento% Leonor# 3 Le'*ro3'e at/ de $%e co'e(aste a l.3lo alto ara e% o%+ir, e de %'a +e& $%e ti+e de 'e retirar s6 or cinco 'in%tos, t%, e' +e& de es erares or 'i', )oste l.3lo ara a A+enida da Er'ida# E e% ti+e de es erar at/ $%e aca*asses# O*ri0ado, Leonor# Zs %'a *oa teste'%n!a# JA +. $%e se en0ano%, 'enina Catarina# T1o interessado esta+a $%e n1o es erei cinco 'in%tos ela 'in!a ir'1, )altando 4 ro'essa $%e l!e t[n!a )eito de l!o ler e' +o& alta, e a dei-ei s%s ensa na arte 'ais interessante, )%0indo co' o li+ro, $%e or sinal, era dela# Me7a *e', era s6 delaP Ten!o or0%l!o e' ensar nisto e creio $%e )icarA a0ora co' %'a o ini1o 'ais )a+orA+el a 'e% res eito# Real'ente 0ostei de o o%+ir )alar assi'# N%nca 'ais 'e en+er0on!arei de di&er $%e 0ostei do Udol)o# Se' re 7%l0%ei $%e os ra a&es )i&esse' '%ita tro(a dos ro'ances, %'a tro(a es antosa# Isso / es antoso2 o $%e oderia ca%sar ad'ira(1o era $%e o )i&esse or$%e os ra a&es l.e' tanto co'o '%itas sen!oras# E% ten!o lido centenas e centenas deles# N1o ense $%e ri+ali&a co'i0o e' con!ecer J5lias e L%"sas# Se descer'os a or'enores e entrar'os no interro0at6rio e no inaca*A+el do 7A le% istoY, 7A le% a$%iloY, e' *re+e a dei-aria t1o lon0e eo'o

a, $%e !ei de e% di&erY $%eria %'a *oa co' ara(1o, co'o a s%a a'i0a E'"lia dei-o% o des0ra(ado Malanco%rt $%ando )oi co' a tia ara ItAlia# Le'*re3se dos anos $%e l!e le+o de dianteira# L%ando co'ecei a est%dar e' O-)ord, era a Catarina %'a e$%enita $%e co'e(a+a a e0ar na a0%l!a, e '%ito *oa&in!a# N1o era lA '%ito *oa# Mas, co' )ran$%e&a, n1o ac!a $%e Udol)o / o l[+ro 'ais *onito $%e !AY L%ando di& o 'ais *onito, $%er di&er o 'ais *e' )eito# Isso de ende da encaderna(1o# B@ BB

Zs 'Pito i' ertinente, Henri$%e 3 3 disse Leoner N ilne?# si a ralar +onsi0o co'o se )osse c' a ir'1# EstA se' re a )a&er tro(a de 'i' or $%al$%er incorrec(1o de lin0%a0e', e a0ora to'o% a 'es'a li*erdade ara consi0o# A ala+ra *onito, na ace (1o $%e a e' re0o%, n1o l!e a0rada# Z 'el!or s%*stit%"3la, sen1o a*orrece3nos todo o ca'in!o co' Jo!nson e Blair# Parece 'e co'ento% Catarina 3 $%e n1o disse nada de 'al# N8as ara 'i' / %' li+ro *onito, or$%e / $%e n1o l!e !ei3de !a'a r assi'Y Z +erdade disse Henri$%e 3 e !o7e estA %' *onito dia, da'os %' *onito asseio e as d%as s1o *onitas ra ari0as# O!P Z %'a ala+ra '%ito *onita, se' d5+idaP Ser+e ara t%do# Ori0in4ria'ente tal+e& s6 )osse a licada ara e- ri'irG ele0Incia, ro riedade, delicade&a o% es'ero# As essoas )ica+a' *onitas co' os se%s +estidos, era' *onitas nos se%s senti'entos, nas s%as re)er.ncias# 'as, a0ora, $%al$%er elo0io $%e se )a(a a isto o% 4$%ilo, t%do se res%'e a essa 5nica ala+ra# 3 Ainda $%e s6 a ti 3 0rito% a ir'1 3 se %desse a licar se' lison7a# T% /s 'ais *onito $%e es erto# Ma'os, 'enina Morland, dei-e'o3lo 'editar nos nossos erros a ro 6sito da ro riedade de lin0%a0e', en$%anto n6s a recia'os oUdol)o co' os ad7ecti+os $%e nos a ro%+er# Z%'a o*ra '%ito interessante# Gosta de ler coisas desse 0/neroY 33 Para di&er a +erdade, n1o !A nada de $%e tanto 0oste# Si'Y 3 L%er di&er, ta'*/' 0osto de ler oesia, teatro e coisas assi'# N1o des0osto ta'*/' de li+ros de +ia0ens# Mas a !ist6ria, a !ist6ria +erdadeira, n1o 'e interessa# E a Leonor, 0ostaY 3 Gosto, 0osto# 33 L%e' 'e dera ta'*/' 0ostarP E% s6 a leio or de+er, e n1o 'e di& nada $%e n1o 'e a)li7a o% a*orre(a# As dis %tas entre a as e reis, as 0%erras e estes e' todas as A0inas, !o'ens $%e n1o t.' interesse, e se' '%l!eres, a 'aior arte

das +e&es# Z %'a coisa '%ito en)adon!a# Por +e&es, at/ 'e on!o a ensar co'o / oss"+el !a+er %'a coisa t1o sensa*orona, desA 88C8DI8 DI fOR I3ll8f9I Id de $%e 0rande arte de+e ser o*ra de i'a0ina(1o# Os disc%rsos $%e Ne' na *oca dos !er6is, os seiis ens'entcs e ro7ectos, a 'aior arte das +e&es de+e' ser in+entados2 e a i'a0ina(1o, a)inal, / o $%e 'ais 'e a0rada nos o%tros li+ros# Z $%e os !istoriadores tornoPP Leonor Tilne? 3 n1o s1o )eli&es nos se%s +oos de i'a0ina(1o# E-i*' )antasia, se' des ertare' interesse# E% 0osto '%ito de !ist6rias e contento3'e S' to'ar o )also elo +erdadeiro# Para os )actos rinci ais reeorre' a )ontes de in)or'a(1o de !ist6rias anti0as a 'e'6rias, e' $%e se ode tr con)ian(a, ')ora n1o ese7a' 4 nossG o*ser+a(1o directa# L%anto o arr*i$%es de $%e )ala, n1o assa' disso, e e% a recio3os eo'o tais# Se %' disc%rso / *e' ded%&ido, leio3o co' ra&er, se' 'e i' ortar co' o no'e do a%tor, o% 'el!or, !A 'ais ro*a*ilidades de 'e interessar, se )or )eito elo sen!or H%'e o% elo sen!or Ro*ertson, do $%e se )ore' as +erdadeiras ala+ras de Caractac%s, de A0r"cola o% de Al)redo, o Grande# Gostas de !ist6riaY O sen!or AIIen o 'e% ai '*I', assi' eo'o dois dos 'e%s ir'1os, $% n1o des0osta'# Tantos e-e' los entre os 'e%s o5cos con!ecidos / de estran!ar# JA n1o lasti'arei 'ais os !istoriadores# Se !A 0ente $%e 0osta de ler os se%s li+ros, co' reendo2 'as ter o tra*al!o de enc!er 0rossos +ol%'es $%e, co'o e% ensa+a, nin0%/' de *oa +ontade a*riria, / tra*al!o $%e s6 ser+e ara tor'ento das crianeas# Se' ra 'e [' ressionoP isso co'o res%ltado d%'a triste sorte# E'*ora sai*a $%e / %'a coisa '%ito 5til e necessAria, se' re 'e sensi*ili&o% +er a cora0e' das essoas $%e se d1o a esse tra*al!o# L%e 'artiri&a' as crian(as 33 disse Henri$%e 3 / o $%e nin0%/' ode ne0ar, elo 'enos a$%eles $%e con!ece' a nat%re&a !%'ana n%' estado de ci+ili&a(1o adiantada# Mas, e' no'e dos nossos 'ais notA+eis !istoriadores, te'os de con)essar $%e

eles odia' ser 'al 7%l0ados se se s% %sesse $%e n1o !a+ia' tido o dese7o de ir 'ais al/'2 e $%e co' o se% '/todo e estilo s1o i0%al'ente *e' $%ali)icados se se disser $%e ta'*/' 'artiri&a' os leitores da 'ais l5cida [nteli0.ncia e 8HH 8H8

e- eri.ncia da +ida# E' re0o o +er*o 'artiri&ar, co'o +e7o $%e / +osso cost%'e, e' +e& de instr%ir, s% ondo $%e ta'*/' se7a a0ora ad'itido co'o sin6ni'o# HA3de ensar 'al de 'i' or c!a'ar 4 instr%(1o %' tor'ento2 'as, se esti+esse !a*it%ado a o%+ir as o*res crian(as a 7%ntar as letras, de ois a a render a soletrA3las2 se %desse +er as caras est5 idas $%e elas t.' d%rante toda a 'an!1, e $%e cansada )ica a 'in!a '1e, no )i', co'o e% todos os dias +e7o e' 'in!a casa, !a+ia de concordar $%e 'artiri&ar e instr%ir odia' al0%'as +e&es %sar3se co'o sin6ni'os# 3 Z '%ito ro+A+el# Mas os !istoriadores n1o t.' c%l a das d")ic%ldades de a rendi&a0e' da leit%ra# E 'es'o a Catarina, $%e arece ser o%co inclinada a est%dos '%ito s/rios e intensos, !a+ia de concordar $%e, +ale a ena ser 'artiri&ado d%rante dois o% tr.s anos, ara de ois se oder ler t%do# Ora enseG se n1o l!e ti+esse' ensinado a ler, a escritora Radcli))e teria escrito e' +1o os se%s ro'ances, o% tal+e& $%e ne' os ti+esse escrito# Catarina concordo% e co' %' caloroso ane0"rico dos '/ ritos da$%ela sen!ora Os ter'o 4 $%est1o# Os Tilne?s e' *re+e se oc% ara' de o%tra coisa, ao $%e ela nada tin!a a di&er# Ad'ira+a' a aisa0e' co' ol!os de essoas !a*it%adas a intar e a+alia+a' a ossi*ilidade de se oder trans'%dA3la ara $%adros, co' a s%a reoc% a(1o de *o' 0osto# A0ora / $%e Catarina nada erce*ia# N1o con!ecia nada acerca de int%ra ne' de *o' 0osto# O%+ia3os co' aten(1o, se' da" tirar 0rande ro+eito, ois eles %sa+a' )rases $%e 'al l!e s%0eria' $%al$%er ideia# O o%co $%e odia co' reender arecia contrariar as arcas no(Nes $%e oss%"a# J%l0a+a $%e %' *o' anora'a se n1o des)r%ta+a do ci'o de %'a alta colina e $%e %' c/% claro n1o era sinal de %' dia *o'# Esta+a sincera'ente con)ran0ida co' a s%a i0norIncia 3 %'a +er0on!a incalc%lA+el# L%e' dese7ar a0radar de+e 'ostrar3se se' re i0norante# A resentar3se co' es "rito *e' in)or'ado / a resentar3se co' a inca acidade de a0radar 4 +aidade dos o%tros, o $%e %'a essoa sens"+el dese7a se' re e+itar# U'a '%l!er, es ecial'ente, se

te' a in)elicidade de sa*er al0%'a coisa, de+e oc%ltA3lo tanto $%anto %der# As +anta0ens da i0norIncia nat%ral d%'a *onita ra ari0a 7A )ora' a resentadas ela cena e-celente de %'a escritora do 'e% te' o2 e ao )ocar o ro*le'a, acrescentarei, )a&endo 7%sti(a aos !o'ens, $%e, ara a 'aior arte do se-o )r"+lo a i'*ecilidade real(a nas '%l!eres os encantos essoais, !A ta'*/' al0%ns deles, '%ito sensatos e c%ltos, $%e dese7aria' +er na s%a '%l!er al0%'a coisa 'ais do $%e i0norInCIa# Mas Catarina n1o con!ecia as s%as r6 rias +anta0ens# N1o sa*ia $%e %'a ra ari0a si' Atica, co' %' cora(1o a)ect%oso e %' es "rito '%ito inc%lto, n1o odia dei-ar de atrair %' !o'e' inteli0ente, a n1o ser $%e as circ%nstIncias )osse' '%ito des)a+orA+eis# No caso act%al, ela con)essa+a e la'enta+a a s%a )alta de con!eci'entos# Declaro% $%e daria t%do or sa*er desen!ar, e lo0o %'a li(1o so*re int%ra se se0%i%2 as indica(Nes )ora' t1o claras $%e ela co'e(o% lo0o a co' reender a *ele&a de t%do2 $%e ele ad'ira+a# A s%a aten(1o era t1o )orte $%e ele )ico% '%ito satis)eito or +er $%e nela e-istia %' *o' 0osto nat%ral# >alo% de )%ndos, distIncias e se0%ndas distIncias, de er)is, de ers ecti+as, de l%&# Catarina era %'a al%na $%e ro'etia tanto, $%e 'al c!e0ara' ao ci'o da RocD de Beec!en, es ontanea'ente e-cl%i% toda a cidade de Bat! co'o indi0na de )a&er arte da aisa0e'# Satis)eito co' o ro0resso dela e te'endo a*orrec.3la, ensinando3l!e '%ita coisa de %'a s6 +e&, Henri$%e Os de lado a$%ele te'a e, a ro 6sito d%'a roc!a e d%' car+al!o +el!o $%e esta+a $%ase no ci'o, di+a0o% ara car+al!os e' 0eral, ara )lorestas, ara as s%as +eda(Nes, ara terras inc%ltas e terras da coroa2 re aro% $%e tin!a c!e0ado a ass%ntos ol"ticos, e da$%i ao sil.ncio )oi %' c%rto asso# A a%sa 0eral, $%e se se0%i% 4 s%a le+e o*ser+a(1o a ro 6sito do estado do a"s, )oi cortada or Catarina, $%e, n%' to' de +o& %' o%co solene, ron%ncio% estas ala+rasG 3 O%+i di&/r $%e $%al$%er coisa de e-traordinArio +ai

acontecer e' Londres# Leonor Tilne?, ara $%e' isto )ora 8HS 8HC

rinci al'ente diri0ido, )ico% ass%stada e retor$%i% lo0oG 33 A!, s['Y E $%e /Y Isso n1o sei, ne' t1o o%co sei $%e' / o actor# S6 o%+i di&er $%e serA a coisa 'ais !orr"+el $%e sa te' +isto# 3 CredoP Onde o%+i% di&er se'el!ante coisaY 3 U' a'i0o 'e% rece*e% onte' %'a carta de Londres re)erindo3se a isso# SerA %'a coisa terr"+el, n%nca +"sta# Esto% 4 es era de 'ortes e coisas se'el!antes# 3 >ala co' %'a cal'a es antosa# Es ero, or/', $%e as in)or'a(Nes do se% a'i0o se7a' e-a0eradas# Se tal ro7ecto / 7A con!ecido anteci ada'ente, o 0o+erno to'arA as de+idas reca%(Nes e e+itarA a s%a eclos1o# O 0o+erno disse Henri$%e, tentando n1o sorrir 3 ne' $%er ne' o%sa intor'eter3se e' tais ne06cios# Mes'o $%e !a7a 'ortes, o 0o+erno n1o se i' orta co' isso# Elas ol!a+a'3se ass%stadas# Ele ri% e contin%o%G 3 Ma'os lA +er se terei de )a&er co' $%e se co' reenda' %'a 4 o%tra, o% dei-A3las 'at%tar at/ encontrare' %'a e- l[ca(1o# N1oG +o% ser )ranco# Pro+arei $%e so% %' !o'e', n1o s6 ela 0enerosidade da 'in!a al'a co'o ta'*/' ela clare&a do 'e% es "rito# N1o ten!o aci.ncia ara +er certos !o'ens $%e desden!a' +er3se re*ai-ados ela co' reens1o de +oc/s# Tal+e& as !a*ilidades da '%l!er n1o se7a' t1o 0randes ne' t1o a %radas, ne' ri0orosas o% ers ica&es2 tal+e& l!es )alte o*ser+a(1o, discerni'ento, decis1o, 0/nio, talento e es "rito# 3 Menina Catarina, n1o li0%e i' ortIncia ao $%e ele di&, 'as ten!a a 0entile&a de satis)a&er a 'in!a c%riosidade# Di0a3'e t%do o $%e sa*e acerca dessa terr"+el re+ol%(1o# 3 Re+ol%(1oP L%e Re+ol%(1oY 3 Min!a $%erida Leonor, a re+ol%(1o e-iste s6 na t%a ca*e(aP A" / $%e a con)%s1o / enor'e# A 'enina Catarina re)eria3se 4 no+a %*lica(1o $%e +ai a arecer e' tr.s +ol%'es, e' cor o do&e, de S<; A0inas cada %', tendo desen!adas na ca a d%as se %lt%ras e %'a lanterna# Co' reendesY A 'in!a est5 ida ir'1, 'enina Morland, n1o so%*e inter retar as s%as e- ressNes

t1o +i+as# >alo% de !orrores es erados e' Londres, e ela, el%li rl ol&rlcl Ir

e' +e& de ensar $%e se re)eria a al0%'a li+raria e' +o0a 3 o $%e $%al$%er essoa *e' e$%ili*rada )aria 3, le'*ro%3se i'ediata'ente d%'a re+ol%(1o, co' tr.s 'il !o'ens re%nidos no ca' o de S# Jor0e, o *anco assaltado, a Torre a'ea(ada, as r%as de Londres nadando e' san0%e, %rn destaca'ento do re0i'eto de in)antaria 8S, de Nort!a' ton 33 o )orte do a"s ara a a&i0%ar os re+oltosos, e o 0alante ca it1o >rederico Tilne?, co'andando o *atal!1o, deitado a*ai-o do ca+alo or %' eda(o de ti7olo atirado d%'a 7anela# Desc%l e a in0en%idade dela# Os receios da ir'1 7%ntara'3se 4s )ra$%e&as da '%l!er# Cont%do, ne' se' re / assi' t1o si' l6ria# Catarina )ico% '%ito s/ria# E a0ora, Henri$%e 33 disse Leonor 3 7A $%e )i&este co' $%e nos co' reend.sse'os, de+es )a&er co' $%e a 'enina Catarina te entenda ara $%e n1o te considere 0rosseiro ara a t%a ir'1 e co' o%ca considera(1o elas '%l!eres e' 0eral# A 'enina Morland ainda n1o estA !a*it%ada 4s t%as 'aneiras estra+a0antes# 3 Terei '%ito ra&er $%e se !a*it%e a elas# 3 N1o o d%+[do# Mas isso n1o / nen!%'a e- lica(1o# Ent1o $%e !ei3de )a&erY 3 T% *e' sa*es o $%e tens de )a&er# J%sti)ica3te erante ela# Di&3l!e $%e tens %'a 0rande considera(1o ela inteli0.ncia da '%l!er# 3 Menina Catarina a)ian(o3l!e $%e ten!o %'a 0rande considera(1o ela inteli0.ncia das '%l!eres '%ito rinci al'ente ela da$%elas 3 se7a' elas $%ais )ore' 3 $%e este7a' ao 'e% lado# 3 Isso n1o *asta# Di& isso 'ais s/rio# 3 Menina Morland, nin0%/' te' 'ais considera(1o ela inteli0.ncia das '%l!eres do $%e e%# Na 'in!a o ini1o, a nat%re&a )oi t1o r6di0a ara co' elas, $%e at/ s6 recisa' de

%tili&ar 'etade# A0ora n1o conse0%ire'os $%e ele )ale a s/rio# EstA '%ito trocista# Mas ode ter a certe&a de $%e / inca a& de ser in7%sto ara $%al$%er '%l!er o% o%co 0ent[l ara co'i0o# 8HE 8H=

2 A Catarina n1o c%sto% a acreditar $%e Henri$%e Tilne? n%nca dei-asse de ser delicado# As s%as ala+ras oderia' 4s +e&es en0anar %' o%co, 'as a s%a inten(1o de+ia ser se' re 7%sta# Al/' disso esta+a ronta a ad'irar tanto o $%e entendia co'o o $%e n1o co' reendia# Todo o asseio )oi 'ara+il!oso, e, e'*ora aca*asse '%ito de ressa, o certo / $%e te+e %' *o' )inal# Os a'i0os aco' an!ara'3na at/ casa e Leonor Tilne? antes de se se arare', edi% 4 sen!ora Allen, co' a 'aior delicade&a, $%e dei-asse Catarina ir 7antar co' ela, dali a dois dias# A sen!ora Allen n1o Os nen!%'a di)ic%ldade e Catarina s6 di)[cil'ente conse0%i% oc%ltar o e-cesso de ale0ria $%e isso l!e ca%sa+a# Passara t1o deliciosa'ente a 'an!1 $%e ne' se$%er %'a +e& d%rante o asseio se le'*rara de Isa*el o% de Jai'e# L%ando os Tilne?s se des edira', torno%3se '%ito atenciosa, 'as de o%co +ale%, or$%e a sen!ora Allen nada l!e disse $%e l!e acal'asse a ansiedadeG nada so%*era deles# Cont%do, ao )i' da 'an!1, Catarina le'*ro%3se de $%e tin!a de [r co' rar %ns 'etros de )ita, da $%al recisa+a co' *astante %r0.ncia e sai%# Diri0indo3se aos Ar'a&/ns Ed0ar, encontro%3se, e' Bond Street co' a se0%nda 'enina T!or e, $%e anda+a a assear no 'eio de d%as *onitas ra ari0as $%e l!e tin!a' )eito co' an!ia d%rante toda a 'an!1# Por ela so%*e $%e tin!a' ido a Cli)ton# 3 Partira' esta 'an!1, 4s oito 3 disse Ana 3, e n1o l!es in+e7o o asseio# N6s / $%e ti+e'os sorte e' ter )icado# Cli)ton de+e ser '%ito a*orrecido nesta alt%ra do ano2 n1o !A lA ne' +i+al'a# A Bela )oi co' o se% ir'1o e o Jo1o co' a Maria# Catarina atenteo% o 75*ilo $%e +erdadeira'ente e- eri'entara ao o%+ir as 5lti'as ala+ras# 3 Si' 3 contin%o% Ana 3, a Maria ta'*/' )oi# Esta+a 'es'o 'ortin!a or ir# Pensa+a ela $%e seria %' asseio e-celente# N1o osso di&er $%e l!e ad'ire os 0ostos# L%anto a 'i', resol+i lo0o n1o ir, ne' $%e 'e edisse, or t%do $%anto

!A no '%ndo# Catarina, d%+idando '%ito, n1o Ode dei-ar de res onderG 8H; 3 Ta'*/' 0osta+a $%e a 'enina ti+esse ido# >oi ena n1o tere' odido ir todos# 33 M%ito o*ri0ada 'as, isso ara 'i' era [ndi)erente# N1o tin!a interesse nen!%' e' ir# Esta+a 'es'o a contar isso 4 E'[lia e 4 So)ia, $%ando a 'enina c!e0o%# Catarina n1o se con+ence%# Mas, satis)eita or Ana ter d%as a'i0as $%e a consolasse', des edi%3se dela e +olto% ara casa *e' dis osta# Contente or se ter reali&ado o asseio, a esar da s%a rec%sa, do )%ndo do cora(1o dese7a+a $%e )osse '%ito a0radA+el e $%e Isa*el e Jai'e +iesse' t1o satis)eitos $%e n1o se le'*rasse' 'ais da s%a resist.ncia# Ca "t%lo aM Lo0o no dia se0%inte de 'an!1, Catarina rece*e% %' *il!etin!o de Isa*el, '%ito terno e conciliador, e' $%e l!e edia $%e )osse i'ediata'ente ter co' ela, ara l!e )alar de %' ass%nto da 'A-i'a "' ortIncia# Catarina, )eli& e ansiosa or sa*er o se0redo, )oi, lo0o $%e Ode, aos Ar'a&/ns Ed0ar# As d%as 'eninas T!or es 'ais no+as esta+a' sX&in!as na sala2 e, $%ando Ana se le+anto% ara ir c!a'ar a ir'1, Catarina a ro+eito% a ocasi1o ara edir, a Maria, or'enores do asseio do dia anterior# O 'aior ra&er de Maria era )alar nisso# Catarina lo0o so%*e $%e decorrera '%ito *e'# Nin0%/' odia i'a0inar co'o tin!a sido encantador# >ora at/ 'ais a0radA+el do $%e todos es era+a'# Eis as in)or'a(Nes $%e l!e de%, d%rante os ri'eiros cinco 'in%tos# De ois, )ora' 'ais or'enori&adasG $%e tin!a' ido directa'ente ao Hotel lor$%e, tin!a' co'ido al0%'a coisa e enco'endado o 7antar ara 'ais cedo2 $%e tin!a' descido 4

>onte, ro+ado da A0%a e 0asto al0%ns esc%dos e' recorda(Nes2 dali tin!a' ido to'ar 0elados a %'a astelaria, re0ressando de ois ao !otel, onde co'era' o 7antar 4 ressa ara n1o c!e0are' de noite2 $%e o re0resso )ora 'a0n")ico2 $%e s6 tin!a sido ena n1o !a+er l%ar e c!o+er %' o%co, e o ca+alo do sen!or Morland estar t1o cansado, $%e l!e c%sto% a c!e0ar a casa# Catarina esc%ta+a co' sincera satis)a(1o# Parecia $%e ne' se$%er tin!a' ensado no Castelo de Blai&e# Do resto n1o tin!a ena a*sol%ta'ente nen!%'a# Maria ter'ino% di&endo $%e l!e c%stara i'enso n1o ter le+ado ta'*/' Ana# 3 Ten!o a certe&a de $%e ela n%nca 'e erdoarA, 'as, di0a3'eG $%e !a+ia de )a&erY O Jo1o $%is antes $%e )osse e%2 7%ro% $%e n1o a le+aria, or ela ser '%ito 0orda# A osto $%e ne' da$%i a %' '.s l!e assarA a &an0a# Mas esto% resol+ida a n1o l!e li0ar# N1o / $%al$%er coisa insi0ni)icante $%e 'e inco'oda# Isa*el entra+a a0ora na sala co' asso t1o a ressado e co' %'a cara t1o radiante $%e lo0o atrai% a aten(1o de Catarina# Mando% Maria e'*ora e, a*ra(ando Catarina, disse3l!eG 3 Si', 'in!a $%erida Catarina, / isso 'es'oG a t%a ers icAcia n1o te en0ano%# Esses ol!os es ertos +.e' t%do# A res osta de Catarina )oi %' ol!ar de $%e' nada estA a erce*er# Min!a $%erida Catarina 33 contin%o% a o%tra 33 sosse0a# Co'o +.s, esto% '%it"ssi'o a0itada# Ma'os sentar3nos e )alar 4 +ontade# Lo0o adi+in!aste, assi' $%e rece*este o 'e% *il!etin!o, n1o )oiY O!, 'in!a es ertal!onaP S6 t% $%e 'e con!eces *e', 'in!a $%erida a'i0a, odes co' reender $%anto 'e sinto )eli&# O te% ir'1o / %' ra a& encantador# O $%e e% dese7a+a era ser di0na dele# Mas $%e dir1o os te%s $%eridos aisY O!, 'e% De%sP L%ando enso neles, )ico t1o ner+osaP Catarina co'e(o% a co' reender2 de re ente )e&3se l%& no se% es "rito# E, co' a +er0on!a nat%ral de %'a e'o(1o ara ela t1o no+a, 0rito%G 3 Me% De%sP L%e $%eres di&er co' isso, 'in!a $%erida Isa*elY Z +erdade $%e# a'as o Jai'eY Co' esta er0%nta o%sada, co' reende% ao 'es'o te' o

$%e )icara a enas e' 'eio# A si' atia ardente $%e o*ser+o% e' todos os ol!ares e ac(Nes de Isa*el, d%rante a re%ni1o do dia anterior, rece*ia a retri*%i(1o a0radA+el de %' a'or i0%al# Tin!a dado o cora(1o e a al'a a Jai'e# N%nca Catarina o%+ira nada $%e ti+esse tanto interesse, ad'ira(1o e ale0ria# O ir'1o e a a'i0a noi+osP Descon!ecendo as circ%nstIncias, a s%a i' ortIncia a resento%3se3l!e co'o %' da$%eles 0randes 8H@ 8HB

aconteci'entos $%e a +ida co'%' raras +e&es ro orciona# N1o tin!a ala+ras $%e trad%&"sse' a intensidade dos se%s senti'entos, 'as a atit%de $%e to'o% satis)e& a a'i0a# A )elicidade de ter %'a ir'1 assi' )oi a s%a ri'eira 'ani)esta(1o de ale0ria# As d%as lindas ra ari0as a*ra(ara'3se e c!orara' de satis)a(1o# O re0o&i7o de Catarina elo r6-i'o casa'ento era 0rande, 'as, di0a3se de assa0e', '%ito %ltra assado or Isa*el, $%e )a&ia ro7ectos )eli&es# 3 O!, $%erida Catarina, ainda 0ostarei 'ais de ti $%e da Ana o% da Maria2 arece $%e ainda 'e !ei3de dar 'el!or co' a )a'"lia do 'e% $%erido Jai'e do $%e co' a 'in!a# Isto %ltra assa+a a a'i&ade de Catarina2 n1o esta+a no se% 'odo de ser 'ostrar3se t1o a'i0a# 33 Pareces3te tanto co' te% "r'1o 3 contin%o% Isa*el 33 $%e lo0o 0ostei de ti 'al te +i# Z %'a coisa $%e 'e acontece '%itas +e&es2 lo0o 4 ri'eira 'e decido# No Natal assado, no r6 rio dia e' $%e o Jai'e c!e0o% a nossa casa, assi' $%e o +[, o 'e% cora(1o )ico% irre'edi4+el'ente reso# Ainda 'e le'*roG en+er0a+a %' +estido a'arelo e anda+a de tran(as# L%ando entrei na sala de +isitas e o Jo1o 'o a resento%, +i lo0o $%e n%nca tin!a encontrado %' ra a& 'ais *onito# Ao o%+ir isto, Catarina, a+alio% o oder do a'or, or$%e, e'*ora )osse '%ito a'i0a do ir'1o, e ortanto arcial na a recia(1o dos se%s redicados, n%nca o 7%l0ara *onito# 3 Le'*ro3'e ta'*/' de $%e nessa noite a 'enina AndreVs to'o% c!A e' nossa casa# Tra&ia %' +estido de ta)etA castan!o# Esta+a t1o *onita, $%e lo0o ensei $%e o te% ir'1o se a ai-onaria or ela# Ne' %de dor'ir toda a noite a cis'ar nisso# O!, Catarina, $%antas noites assei e' claro, or ca%sa do te% ir'1oP N1o dese7o $%e so)ras 'etade do $%e e% so)ri# Esto% 'a0r"ssi'a, *e' sei# Mas n1o te $%ero a)li0ir co' a descri(1o das 'in!as reoc% a(Nes# JA +iste *astante# E% *e' sei $%e esto% a desco*rir cont[n%a'ente, ralando co' tanta )ran$%e&a da 'in!a re)er.ncia ela i0re7a# Mas esto% certa de $%e o 'e%

se0redo n1o assarA de ti# Catarina ensa+a $%e nada odia estar 'ais se0%ro2 'as, en+er0on!ada or nostrar %'a i0norIncia $%e n1o era de es erar, n1o o%so% disc%tir o ass%nto ne' assar or n1o ter %'a sa0acidade a0%da e %'a a'i&ade a)ect%osa co'o Isa*el 7%l0a+a $%e l!e dedica+a# Co' reende% $%e o ir'1o se re ara+a ara ir co' )re$%.ncia a >%llerton an%nciar a sit%a(1o e ed"r o consenti'ento dos ais2 a$%i estA o +erdadeiro 'oti+o da a0ita(1o do es "rito de Isa*el# Catarina es)or(o%3se or con+enc.3la, co'o ela o esta+a, de $%e os ais n1o se o oria' aos dese7os do )il!o# Z i' oss"+el 3 e-cla'o% ela 3 !a+er ais 'ais *en/+olos o% $%e 'ais dese7e' a )elicidade dos )il!os# N1o ten!o a 'enor d5+ida de $%e consentir1o i'ediAta'ente# 3 O Jai'e di& a 'es'a coisa 3 re lico% Isa*el 3 e, cont%do, ne' assi' o%so es erar2 a 'in!a )ort%na / t1o e$%ena $%e ne' de+e' consentir# O te% ir'1o $%e odia casar co' $%e' $%isesse# Catarina +olto% a co' reender o oder do a'or# 3 Isa*el, t% /s 'odesta de 'ais# Di)eren(as de )ort%na nada $%ere' di&er# 3 O!, 'in!a $%erida Catarina, ara o te% cora(1o 0eneroso *e' sei $%e nada si0ni)ica2 'as n1o ode'os 7%l0ar $%e todos ten!a' o 'es'o desinteresseP L%anto a 'i', *e' 0osta+a $%e as nossas sit%a(Nes se in+ertesse'# Ti+esse e% 'il!Nes, )osse e% a sen!ora de todo o '%ndo, o te% ir'1o seria o 'e% escol!ido# Estes senti'entos sensatos, e $%e s6 nos ro'ances se +.e', le'*rara' a Catarina todas as !ero"nas do se% con!eci'ento# N%nca +ira a a'i0a t1o *ela co'o a0ora, $%e ro)eria conceito t1o s%*li'e# 33 Ten!o a certe&a de $%e eles !1o3de consentir 3 era a s%a a)ir'a(1o constante 3, ten!o a certe&a de $%e +1o )icar encantados conti0o# 3 As 'in!as retensNes 3 disse Isa*el 3 s1o t1o e$%enas $%e o rendi'ento 'ais in)i'o do '%ndo 'e *astaria# L%ando

se estA +erdadeira'ente ena'orado, a r6 ria o*re&a / 88H 888

ri$%e&a2 detesto a 'a0ni)ic.ncia, ne' or nada +i+eria e' Londres# U'a casin!a e' $%al$%er o*re aldeia seria o 'e% ideal# HA %'as casin!as t1o lindas e' Ric!'ond# 3 E' Ric!'ondP 3 e-cla'o% Catarina# 3 T/' $%e ir +i+er ara erto de >%llerton# T.' $%e )icar 7%nto de n6s# Terei '%ita ena, se assi' n1o )or, odes ter a certe&a# Se %desse ao 'enos )icar ao / de ti, 7A 'e contentaria# Mas t%do isto s1o castelos no ar# N1o $%ero ensar e' tais coisas, se' ter o consenti'ento de te% ai# O Jai'e disse $%e, indo esta noite or Salis*%r?, a'an!1 7A oder"a'os rece*er res osta# A'an!1P JA sei $%e n1o !ei3de ter cora0e' de a*rir a carta# Ai, $%e a)li(NesP U' de+aneio s%cede% a esta con+ic(1o2 Isa*el torno% a )alar ara resol+er co'o !a+ia de ser o se% +estido de noi+a# A con+ersa )oi interro' ida ela entrada do r6 rio noi+o $%e +in!a des edir3se, antes de artir ara Filts!ire# Catarina $%eria dar3l!e os ara*/ns, 'as n1o sa*ia o $%e !a+ia de di&erG a elo$%.ncia )[-o%3se3l!e nos ol!os# Os oito ter'os do disc%rso e+idenciara'3se e- ressi+a'ente e Jai'e Ode 7%ntA3los co' )acil[dade# I' aciente co'o esta+a ela reali&a(1o do $%e calc%la+a iria assar3se e' casa, des edi%3se se' 0randes de'oras, e 'ais de ressa o teria )eito se a s%a $%erida o n1o ti+esse detido or 'ais de %'a +e&# JA 4 orta, d%as +e&es te+e de +oltar atrAs ela reoc% a(1o $%e ela tin!a de o +er artir# 3 O!, Jai'e, esto% a +er $%e so% )or(ada a 'andar3te e'*oraP Ol!a $%e tens ainda '%ito $%e andar# N1o $%ero $%e este7as

co' tantas de'oras# Por a'or de De%s, n1o ercas 'ais te' o# Mai, +ai, e(o3te or t%do# As d%as a'i0as a0ora 'ais %nidas do $%e n%nca, esti+era' todo o dia 7%ntas# E' ro7ectos de )elicidade )raterna assara' as !oras# A sen!ora T!or e e o )il!o, $%e sa*ia' t%do e $%e arecia s6 es erare' elo consenti'ento do sen!or Morland ara considerare' o noi+ado de Isa*el co'o o aconteci'ento 'ais )eli& da )a'"lia, ti+era' licen(a ara acrescentar os se%s consel!os e 7%ntar a s%a arte de ol!ares si0ni)icati+os e e- ressNes indeci)rA+eis ara as ir'1s 'ais no+as, e-cl%"das do se0redo# Para a consci.ncia si' les de Catarina, esta estran!a es /cie de reser+as n1o l!e arecia 7%sta ne' se0%ra2 teria declarado a s%a in7%sti(a, se a ti'ide& a n1o i' edisse# Por/', Ana e Maria e' *re+e se satis)i&era', rocla'ando, insin%ante'ente, 7A sa*e'os do $%e se trata# Assi' se asso% a tarde, n%'a es /cie de estado de 0%erra2 de %' lado a0%de&as de es "rito, do o%tro e-i*i(1o de in0en%idade )a'iliar2 de %' lado o 'ist/rio, o se0redo )in0ido, do o%tro a desco*erta i' recisa# E de a'*os i0%al ers icAcia# Catarina asso% o dia se0%inte co' a a'i0a, tentando ani'A3la d%rante as !oras de t/dio, antes de +ir o correio# No+os es)or(os tin!a de e' re0ar 4 'edida $%e a !ora da c!e0ada se a ro-i'a+a, or$%e Isa*el esta+a cada +e& 'ais desani'ada, e, antes da carta c!e0ar, tin!a conse0%ido %' estado de es "rito de +erdadeira an05stia# Mas $%ando a le%, ara onde )oi a s%a an05stiaY N1o ti+e a 'enor di)ic%ldade e' o*ter o consenti'ento dos 'e%s ais# Pro'etera'3'e $%e )aria' t%do o $%e esti+esse ao se% alcance, ara $%e a ressasse a 'in!a )elicidade# Era' estas as tr.s ri'eiras lin!as, e n%' 'o'ento t%do se trans)or'o% e'

se0%ran(a )eli&# O *ril!o 'ais +i+o es al!o%3se i'ediata'ente elas )ei(Nes de Isa*el2 todo o c%idado e reoc% a(1o arecia' ter desa arecido2 a s%a ale0ria torno%3se t1o 0rande $%e e' *re+e atin0i% %' 0ra% de i' oss"+el do'"nio c!a'ando3se a si 'es'a se' !esita(Nes, a 'ais )eli& das '%l!eres# A sen!ora T!or e co' lA0ri'as nos ol!os, a*ra(a+a a )il!a, o )il!o, Catarina, e teria at/ a*ra(ado todos os !a*itantes de Bat! co' a 'es'a ale0ria# O se% cora(1o trans*orda+a de tern%ra# Era o $%erido Jo1o, a $%erida Catarina a todo o 'o'ento2 a $%erida Ana e a $%erida Maria, $%e co' artil!a+a' ta'*/' a0ora da s%a )elicidade# E, ara Isa*el, era $%erida e' d% licado, e, 'es'o assi', nada era ara o $%e a$%ela $%erida )il!a a0ora 'erecia# O r6 rio Jo1o n1o escondia o se% contenta'ento e di&ia 88S 88C

ent%si4stica'ente $%e Jai'e Morland era %' dos ra a&es 'ais si' Aticos do '%ndo# A carta, de $%e ro+in!a toda esta )elicidade, era c%rta, re)erindo3se a o%co 'ais $%e 4 not"cia do consenti'ento2 os or'enores )ica+a' adiados at/ no+a carta# Mas co' isso Isa*el 7A se n1o i' orta+a# O rinci al esta+a na ro'essa do sen!or Morland2 a s%a consci.ncia !a+ia de o diri0ir ara $%e n1o se le+antasse' di)ic%ldades# Donde ro+iria' os se%s *ens, se de terras o% de din!eiro, isso n1o assa+a elo se% es "rito desinteressado# Sa*ia o *astante ara ensar $%e tin!a asse0%rado %' casa'ento *o' e rA ido e da+a asas 4 i'a0ina(1o $%e a le+a+a a son!ar co' a )elicidade )%t%ra# Mia3se, ao )i' de o%cas se'anas, al+o da ad'ira(1o dos se%s no+os con!eci'entos de >%llerton, 'oti+o de in+e7a de todas as essoas a'i0as de P%tne?, co' carr%a0e' 4 orta, no'e no+o nos cartNes, e-i*indo co' ro)%s1o *elos an/is# De ois de lere' a carta, Jo1o T!or e, $%e es era+a s6 or ela ara ir ara Londres, re aro%3se ara artir# 3 Be', 'enina Morland 3 disse ele $%ando a encontro% sX&in!a na sala 3, +en!o di&er3l!e ade%s# Catarina dese7o%3l!e *oa +ia0e'# >in0indo $%e n1o o%+ia, o ra a& ia at/ 4 7anela, anda+a de %' lado ara o o%tro, cantarola+a, e arecia '%ito reoc% ado# 3 N1o c!e0arA atrasado a De+"&esY 3 er0%nto% Catarina# Ele n1o res onde%2 s6 assado %' 'in%to disseG 3 Pala+ra de !onra este casa'ento / es l.ndidoP >oi %'a *oa ideia da Bela e d6 Jai'e# L%e l!e arece a si, 'enina MorlandY A 'i' arece3'e $%e n1o / nada 'a%# 3 Ac!o at/ '%ito *e'# 3 Ora 0ra(as a De%sP Gostei de sa*er $%e n1o / contra o casa'ento# Con!ece a +el!a canti0a AtrAs de %' casa'ento, o%tro casa'ento +e'Y Es ero $%e +A ao casa'ento da Bela# 3 Si', ro'eti aco' an!ar a s%a ir'1, se %der# 3 Ent1o 3 disse ele '%ito atra al!ado, co' %' riso ar+o 3, +ere'os se )ala +erdade a +el!a canti0a# 3 A! si', $%erY Mas e% n1o canto# Dese7o3l!e *oa +ia0e'#

Co'o +o% !o7e 7antar co' Leonor Tilne?, ten!o de sair 7A# 3 Ora n1o ten!a assi' tanta ressa# Sa*e3se lA $%ando nos tornare'os a +erP L%e e% n1o 'e de'orarei 'ais de $%in&e dias# E $%e lon0os 'e +1o arecerP 3 Ent1o or$%e se de'ora tantoY 3 disse Catarina, +endo $%e ele es era+a %'a res osta# 3 Isso / '%ita 0entile&a e *ondade da s%a arte, $%e n1o es$%ecerei )4cil'ente# A 'enina / 'el!or $%e nin0%/'# N1o / s6 est% enda'ente *ondosa, / t%do, t%do o $%e !A de 'el!or# E de ois te' %' tal, ala+ra de !onra, n1o con!e(o nin0%/' co'o a 'enina# 3 O!, 'e% De%s, !A tanta 0ente co'o e% e '%ito 'el!orP Bo' dia, sen!or T!or e# 3 Mas, 'enina Catarina, se n1o l!e )or desa0radA+el, irei $%al$%er destes dias a >%llerton# 3 >a& )a+or# Os 'e%s ais 0ostar1o '%ito de o +er lA# 3 E es ero, es ero, 'enina Morland, $%e ta'*/' n1o se a*orrecerA co' isso# 3 O!, a*sol%ta'ente nadaP M%ito o%cas essoas !a+erA $%e e% n1o 0oste de +er# Ter con+i+.ncia / se' re a0radA+el# 3 Z recisa'ente esse o 'e% 'odo de +er# M%itas +e&es di0o $%e 'e dei-e' estar ao / de $%e' a'o, $%e 'e dei-a' estar s6 onde 0osto e co' $%e' 'e a0rada, e $%e o dia*o le+e o resto# Sinto3'e '%it"ssi'o satis)eito or l!e o%+ir di&er o 'es'o# Parece3'e, 'enina Morland, $%e na 'aior arte dos casos ensa'os da 'es'a )or'a# 3 Pode ser2 n%nca re arei nisso# L%anto a ser na 'aior ar te dos casos, d%+ido '%ito, ois nal0%ns ne' se$%er 'e con!ece# 3 Precisa'ente co'o e%# N1o / 'e% cost%'e cansar o c/re*ro co' o $%e n1o 'e interessa# A ideia $%eten!o das coisas / '%ito si' les# O $%e $%ero / casar co' a ra ari0a de $%e' 0osto, ter %'a casa con)ortA+el ara +i+er, e, $%anto ao resto, n1o 'e interessa# N1o ol!o a )ort%nas# E% ten!o *o' rendi'ento, e se ela n1o ti+er ne' %' tost1o, tanto 'el!or# 3 Nisso concordo consi0o# Se %' te' )ort%na, o o%tro n1o 88E 88=

a recisa# N1o i' orta $%al deles a ten!a, desde $%e l!es se7a s%)iciente ara +i+er# N1o tolero a$%eles $%e t.' 0randes )ort%nas e anda' 4 cata de o%tras# Casar s6 or din!eiro, enso e%, / a coisa 'ais re %0nante $%e ode !a+er# Bo' dia, sen!or T!or e# Gostare'os '%ito de o +er e' >%llerton lo0o $%e ossa# 3 E des edi%3se# A 0entile&a de Jo1o T!or e n1o conse0%i% ret.3la 'ais te' o# Co' tantas no+idades ara co'%nicar e a$%ela +isita ara )a&er, nada do $%e ele enso% ara conse0%ir de'orA3la 'ais te' o s%rti% e)eito# Mi%3a sair a ressada, e )ico% lena'ente con+encido de $%e se tin!a declarado e de $%e ela o aceitara# A s%a ad'ira(1o ao sa*er do r6-i'o casa'ento do ir'1o )e& co' $%e Catarina es erasse $%e o sen!or e a sen!ora Allen )icasse' ta'*/' s%r reendidos ao o%+ir t1o e-traordinAria not"cia# Por/' co'o se en0ano%P A$%ele t1o i' ortante ne06cio tin!a sido re+isto or eles, lo0o $%e o ir'1o c!e0ara2 e or isso li'itara'3se a dese7ar $%e )osse' '%ito )eli&es, re)erindo3se, ainda, o sen!or Allen 4 *ele&a de Isa*el, e a es osa 4 s%a 0rande sorte# Para Catarina isto )oi %'a ro+a de 0rande )alta de sensi*ilidade# O $%e ca%so% s%r resa, or/', 4 sen!ora Allen )oi o )acto de Jai'e ter ido no dia anterior ara >%llerton# N1o conse0%i% o%+ir co' er)eita cal'a, o $%e ela di&ia# MArias +e&es la'ento% a necessidade $%e os o*ri0ara a 0%ardar se0redo, ois 0ostaria de t.3lo +isto antes, ter sa*ido disso anteci ada'ente, or$%e $%eria 'andar '%itos c%' ri'entos 4s )a'"lias Morland e SDinner# CAPWTULO aMI Catarina es era+a $%e a s%a +isita a Milso' Street l!e ro orcionasse t1o 0rande ra&er $%e era ine+itA+el %'a desil%s1o# E'*ora o 0eneral Tilne? a rece*esse '%ito a'4+el'ente, e'*ora

a )il!a )osse '%ito 0entil e Henri$%e esti+esse e' casa, e se' o%tras essoas de )ora, ac!o%, ao re0ressar a casa, e se' 0astar '%itas !oras na a recia(1o dos se%s senti'entos, $%e a +isita a n1o tornara t1o )eli& co'o tin!a es erado# E' +e& de sentir 'ais inti'idade co' Leonor Tilne?, de ois da con+i+.ncia de %' dia, arecia3l!e $%e tal inti'idade n1o a%'entara '%ito2 e' +e& de ac!ar Henri$%e 'ais si' Atico e' )a'"lia, arece%3l!e $%e n%nca )alara t1o o%co, ne' )ora t1o o%co a0radA+el, assi' co'o o ai, a esar das s%as 0randes a'a*ilidades, a0radeci'entos, con+ites e c%' ri'entos# >oi co' %'a sensa(1o de al"+io $%e os dei-o%# N1o sa*ia o $%e ensar de t%do isto# Tin!a a certe&a de $%e a c%l a n1o arti% do 0eneral# N1o se odia d%+idar de $%e era %' !o'e' encantador, a0radA+el e *o', ois era alto, si' Atico e ai de Henri$%e# Ele n1o tin!a c%l a da )alta de +i+acidade dos )il!os ne' de $%e a s%a co' an!ia os n1o distra"sse# Es era+a $%e )osse acidental o ri'eiro onto e o se0%ndo atri*%"a3o s6 4 s%a est% ide&# Isa*el, de ois de o%+ir os or'enores da +isita, e- lico% t%do de 'aneira di)erente# 3 Era t%do or or0%l!o, %' or0%l!o e %'a alti+e& "ns% ortA+eis# JA !A '%ito te' o co' reendera $%e eles era' 88; 88<

%'a )a'"lia de alti+os, e a0ora o se% rocedi'ento con)ir'a+a a s%a o ini1o# N%nca na s%a +ida +ira insol.ncia i0%al 4 de Leonor Tilne?# Ne' se$%er )a&er as !onras da casa co' %' o%co de *oa ed%ca(1oP Tratar a s%a !6s ede co' tanta arro0Incia, 'al l!e )alandoP 3 T% e-a0eras, Isa*el2 n1o )oi nada arro0ante# Mostro%3se at/ '%ito 0entil# 3 O!, n1o $%eiras de)end.3la# E at/ o ir'1o, $%e arecia 0ostar tanto de tiP Me% De%s n1o co' reendo os senti'entos de certa 0ente# Ent1o ele 'al ol!o% ara ti e' todo o diaY 3 E% n1o disse isso# O $%e 'e arecia / $%e n1o esta+a *e'

dis osto# 3 L%e +ile&aP Se !A coisas $%e 'e irrita', a inconstIncia / %'a delas# N%nca 'ais enses nele, 'in!a $%erida Catarina# Z indi0no de ti# 3 Indi0noP N1o 'e arece $%e ele ten!a al0%'a +e& ensado e' 'i'P 3 Z recisa'ente isso $%e e% di0o2 ele n%nca enso% e' ti# L%e +ol%*ilidadeP Z *e' di)erente do te% ir'1o e do 'e%# O Jo1o / real'ente %' ra a& '%ito )iel# 3 L%anto ao 0eneral, era i' oss"+el tratar3'e co' 'ais aten(Nes e 0entile&as# A s%a 5nica reoc% a(1o arecia ser $%erer entreter3'e e 6r3'e *e' dis osta# 3 Ainda nin0%/' 'e disse 'al dele2 creio at/ $%e n1o / or0%l!oso# Parece3'e %' er)eito ca+al!eiro# O Jo1o di& '%ito *e' dele, e a o ini1o do Jo1o# 3 Ma'os +er co'o se orta' esta noite2 certa'ente encontra'o3nos nos SalNes# 3 E e% oderei ir ta'*/'Y 3 Ent1o n1o tencionas irY J%l0%ei $%e esta+a 7A assente# 3 N1o, 'as, desde $%e t% $%eiras, n1o te osso di&er $%e n1o# Mas n1o 'e o*ri0%es a andar '%ito ale0re, ois *e' sa*es $%e o 'e% cora(1o estA a $%arenta 'il!as de distIncia# E ent1o n1o 'e )ales e' dan(ar2 ne' / *o' ensar nisso# Be' sei $%e o Carlos Hod es 'e +ai a*orrecer a s/rio, 'as !ei3de )a&er co' $%e desista# '%ito nat%ral $%e ele co' reenda lo0o a ra&1o2 88@ e / isso recisa'ente $%e $%ero e+itar# >arei todos os es)or(os ara $%e n1o '%de de ideias# A o ini1o de Isa*el acerca dos Tilne?s n1o in)l%encio% a a'i0a# Esta+a con+encida de $%e n1o !o%+era insol.ncia no trata'ento do ir'1o o% da ir'1, e n1o acredita+a $%e )osse' or0%l!osos# 4 noite con)ir'o%3se a s%a o ini1o# U' trato%3a co' a 'es'a a'i&ade, o o%tro co' a 'es'a 0entile&a de se' re# Leonor Tilne? )e& todos os es)or(os ara )icar ao lado dela, e Henri$%e con+ido%3a ara dan(ar# Tendo o%+ido di&er no dia anterior, e' Milso' Street, $%e o ir'1o 'ais +el!o, o ca it1o Tilne?, era es erado a todo o 'o'ento, tin!a a certe&a de $%e o no'e corres ondia a %'

ra a& '%ito 'oderno e *onito e $%e, a esar de n%nca o ter +isto, recon!ecia# Ol!o%3o co' 0rande ad'ira(1o e enso% 'es'o $%e $%al$%er essoa o odia 7%l0ar 'ais *onito de $%e o ir'1o, e'*ora a se%s ol!os o as ecto )osse 'ais arro0ante e a )isiono'ia 'enos si' Atica# A s%a ed%ca(1o e 'aneiras era' se' d5+ida in)eriores, or$%e, sa*endo $%e ela o o%+ia, n1o s6 7%ro% $%e n1o ia dan(ar, or$%e ac!a+a isso i' oss"+el, co'o se ri% de Henri$%e or este di&er $%e o )aria# Por esta 5lti'a asser(1o se ode calc%lar $%e, $%al$%er $%e )osse a o ini1o da nossa !ero"na a res eito do ca it1o, a s%a ad'ira(1o or ela n1o era de nat%re&a eri0osa# Nada $%e %desse Tilne? le+antar $%estNes entre os ir'1os o% ca%sar erse0%"(Nes 4 da'a# e n1o ode ser o ca*ecil!a dos tr.s 'alandros dis)ar(ados de coc!eiros, or $%e' ela seria )or(ada a entrar na carr%a0e' de $%atro l%0ares e $%e a arre*ataria' e' +elocidade inacreditA+el# Catarina, or/', esta+a lon0e de ter ressenti'entos de tal des0ra(a o% de o%tras $%ais$%er2 s6 a reoc% a+a ter o%co es a(o ara dan(ar, o $%e n1o a "' edia de 0o&ar a satis)a(1o !a*it%al de estar co' Henri$%e Tilne?, esc%tando t%do o $%e ele di&ia, co' %' ra&er $%e l!e da+a 'aior *ril!o aos ol!os2 e, ac!ando3o irresist"+el, senti%3se ela ta'*/' assi'# No )i' da ri'eira dan(a, o ca it1o Tilne? a ro-i'o%3se 88B

o%tra +e& dela 3 o $%e a a*orrece% '%ito 3 e c!a'o% o ir'1o de lado# A)astara'3se, )alando e' se0redo# Ainda $%e a s%a sensi*ilidade delicada n1o se alar'asse lo0o, antes to'asse co'o nat%ral o )acto de o ca it1o Tilne? ter o%+ido al0%'a 'A re)er.ncia, $%e ele a0ora se a ressa+a a co'%nicar3l!e, co' a es eran(a de os se arar ara se' re, ela n1o odia estar lon0e de Henri$%e se' sentir reoc% a(Nes# Este so*ressalto d%ro% cinco 'in%tos2 or/', ensa+a $%e 7A %' $%arto de !ora tin!a assado 3 e $%e lon0o $%arto de !oraP 3 $%ando a'*os +oltar1o# Te+e a e- lica(1o disto $%ando Henri$%e l!e er0%nto% se sa*ia se a s%a a'i0a Isa*el T!or e teria al0%'a ra&1o ara n1o dan(ar, +isto $%e o ir'1o teria '%ito ra&er e' l!e ser a resentado# Catarina, se' !esitar, res onde% $%e esta+a certa de $%e Isa*el n1o $%ereria dan(ar# A res osta cr%el c!e0o% aos o%+idos do o%tro $%e i'ediata'ente +iro% as costas# 3 O se% ir'1o n1o se i' ortarA 3 +ol+e% ela 3, or$%e !A o%co l!e o%+i di&er $%e n1o 0osta+a de dan(ar# Mas )oi '%ito si' Atico da s%a arte ter tido essa 0entile&a# S% on!o $%e +i% Isa*el sentada e 7%l0o% $%e esti+esse 4 es era de ar, 'as estA en0anado, or$%e ela or nada dan(aria# Henri$%e sorri% e torno%G 3 Preoc% a3se t1o o%co e' co' reender os 'oti+os das ac(Nes dos o%trosY 3 L%.P L%e di&Y 3 Consi0o isso n1o se dA# Co'o / $%e %'a essoa !A3de roceder ara c!a'ar a aten(1oY L%al serA o a0ente 'ais e)ica& $%e +A in)l%ir nos senti'entos, na idade, na sit%a(1o e e' deter'inados !A*itos de +ida de %'a essoaY Mas co'o !a+ia e% de c!a'ar a aten(1o, $%al seria o a0ente $%e 'e le+aria a roceder desta o% da$%ela )or'aY 3 N1o co' reendo# 3 Ent1o esta'os e' ca' os '%ito desi0%ais, or$%e e% co' reendo3a '%it"ssi'o *e'#

3 A 'i'Y# Si'# e% n1o sei )alar s%)iciente'ente *e' ara tornar3'e inco' reens"+el# 8SH Bra+oP U'a sAtira 'a0n")ica e' lin0%a0e' 'oderna# Mas, or )a+or, e- li$%e3'e o $%e $%er di&er# 33 L%e l!e e- li$%eY L%er na +erdade $%e l!e di0aY Ol!e $%e n1o )a& ideia das conse$%.ncias2 O3la31o e' sit%a(1o '%ito 'elindrosa e decerto c!e0ar"a'os a %' desacordo# 33 O!, n1o, n1o ode ser# d%+ido '%ito# Pois *e', e% s6 $%eria di&er $%e o )acto de ter 7%l0ado $%e o 'e% ir'1o dese7a+a dan(ar co' a 'enina T!or e a enas or delicade&a le+o%3'e a considerar $%e a s%a *ondade, co' arada 4 de toda a 0ente, / '%ito s% erior# Catarina senti% +ir3l!e o calor 4 cara# Disse $%e n1o e as re+isNes do ca+al!eiro +eri)icara'3se# Ha+ia $%al$%er coisa, nas s%as ala+ras, $%e a acal'ara' na s%a con)%s1o# De tal )or'a isso l!e enc!e% o es "rito $%e or al0%' te' o este+e al!eia, es$%ecida de res onder e de o%+ir, $%ase es$%ecida do l%0ar onde esta+a# >oi acordada ela +o& de Isa*el, ol!o% ara ela, e +i%3a co' o ca it1o Tilne?, 7A re arados ara dan(ar# Isa*el encol!e% os o'*ros e ri%, 5nica e- lica(1o $%e odia ent1o ser dada ara %'a '%dan(a t1o e-traordinAria2 or/', n1o )oi o s%)iciente ara $%e Catarina a co' reendesse# Con)esso% a Henri$%e o se% es anto, e' ala+ras de 0rande in0en%idadeG 3 N1o sei co'o isto %desse serP Isa*el esta+a t1o resol+ida a n1o dan(ar# 3 E Isa*el n%nca '%do% de o ini1oY 3 O!, 'as / or$%e# e o se% ir'1oP De ois do $%e l!e disse, co'o se atre+e% a ir con+idA3laY 3 Para 'i', n1o / 0rande es anto# Le+o%'e a considerar estran!o o rocedi'ento da s%a a'i0a e a0ora ta'*/' 7A o considero# L%anto ao 'e% ir'1o, o se% rocedi'ento estA de acordo co' o $%e / ade$%ado ao se% te' era'ento# A *ele&a da s%a a'i0a era %'a +erdadeira atrac(1o# A )idelidade dela s6 oderia ser co' reendida or si# 3 EstA a *rincar co'i0o2 'as asse0%ro3l!e $%e Isa*el / '%ito

)iel# 8S8

Tanto $%anto se oderia di&er de $%al$%er o%tra# Ser se' re leal si0ni)ica '%itas +e&es ser tei'osa# L%ando se cede co' +anta0e' / %'a ro+a de es erte&a# E se' 'e re)erir ao 'e% ir'1o, enso $%e real'ente a 'enina T!or e n1o escol!e% 'al or a0ora# At/ aca*ar o *aile as d%as a'i0as n1o conse0%ira' encontrar3se ara )alare' dos se%s se0redos# Ent1o de *ra(o dado, atra+essara' a sala e Isa*el e- lico%G 3 N1o 'e ad'iro $%e este7as s%r reendida# Sinto3'e cansad"ssi'a# Z %' )alador incorri0"+el2 ter3'e3ia di+ertido i'enso se o 'e% cora(1o esti+esse li+re# Pre)eria 'il +e&es ter )icado sentada# 3 Ent1o or$%e n1o o )i&esteY 3 O!, 'in!a $%erida, seria t1o notadoP E t% *e' sa*es $%e n1o tolero se'el!ante coisa# Rec%sei at/ onde 'e )oi oss"+el, 'as ele n1o aceita+a %'a ne0ati+a cate06rica# N1o )a&es ideia do $%anto insisti% co'i0oP Pedi3l!e $%e 'e desc%l asse e )osse con+idar o%tra# 'as n1o !o%+e 'eio# De ois de 'e con+idar, n1o enso% e' 'ais nin0%/'# Sa*es, n1o era s6 ara dan(ar, $%eria estar ao / de 'i'# O!P L%e 'al%$%eiraP Disse3l!e $%e tin!a arran7ado %'a )or'a '%ito o%co ro+A+el de con+encer3'e or$%e n1o !A nada $%e 'ais deteste do $%e o%+ir ala+ras *onitas e 0alanteios# Mas# ent1o co' reendi $%e n1o c!e0ar"a'os a %' acordo, se n1o )osse dan(ar# Al/' disso, ensei $%e a sen!ora H%0!es, $%e 'o a resento%, odia le+ar a 'al se n1o o )i&esse2 e o te% $%erido ir'1o, ten!o a certe&a de $%e n1o !a+ia de 0ostar $%e e% )icasse toda a noite sentada# Esto% t1o satis)eita or 7A ter aca*adoP JA esta+a )arta de o%+ir as s%as tolices# E sendo, co'o /, %' ra a& *onito, *e' +i $%e toda a 0ente ol!a+a ara n6s#

3 Si', / '%ito *onito# 3 BonitoY Pode ser $%e se7a# Z oss"+el $%e o ad'ire' d%'a 'aneira 0eral# Mas n1o / o 'e% ti o# N1o 0osto a*sol%ta'ente nada de +er %' !o'e' )orte e co' ol!os esc%ros# Mas n1o / desen0ra(ado# Z dissi'%lad"ssi'o, esto% con+encida# A an!ei3o or +Arias +e&es# L%ando as d%as se tornara' a encontrar tin!a' %' ass%nto 'ais i' ortante ara disc%tir# Rece*era3se o%tra carta de Jai'e Morland, na $%al se re)eria 4s *oas inten(Nes do ai# U'a )re0%esia $%e ertencia ao sen!or Morland, e de $%e ele era astor, dando de rendi'ento $%atrocentas li*ras or ano, seria entre0%e ao )il!o lo0o $%e ti+esse idade ara a rece*er# N1o era %'a arcela insi0ni)icante dos rendi'entos da )a'"lia ne' doa(1o 'es$%in!a ara $%e' tin!a de& )il!osP Al/' disso, %'a ro riedade de $%ase i0%al +alor )ora asse0%rada co'o s%a !eran(a )%t%ra# Jai'e 'ostra+a3se 0rato2 e a necessidade $%e tin!a' de es erar 'ais dois o% tr.s anos antes de casare' 9co' o $%e ela n1o conta+a, )oi aceite or ele se' descontenta'ento# Catarina, c%7as e- ectati+as tin!a' sido t1o inde)inidas co'o os se%s cAlc%los acerca dos rendi'entos do ai e c%7a a recia(1o era a0ora declarada elo ir'1o, senti%3se ta'*/' satis)eita e )elicito% Isa*el or estar t%do t1o *e' enca'in!ado# 3 EstA '%ito *e', n1o !A d5+ida 3 retor$%i% Isa*el, '%ito s/ria# 3 O sen!or Morland orto%3se co'o %' +erdadeiro ca+al!eiro, se' d5+ida 3 ri osto% a sen!ora T!or e '%ito ac[)ica'ente, ol!ando co' descon)ian(a ara a )il!a# 3 $%e' 'e dera oder )a&er o%tro tantoP N1o se ode es erar 'ais dele# Se de ois ele +ir $%e ode )a&er 'ais e' +osso ro+eito, ten!o a certe&a de $%e o )arA, ois arece3'e $%e de+e ser %' !o'e' de e-celente cora(1o# L%atrocentas li*ras / %'a renda e$%ena ara rinc" io de +ida2 'as as t%as as ira(Nes s1o t1o 'odestas, 'in!a $%erida Isa*el, $%e ne' se$%er ensaste no $%e dese7a+as# 3 N1o / or 'in!a ca%sa $%e dese7aria 'ais# O $%e 'e c%sta / $%e o 'e% $%erido Jai'e se +e7a e' di)ic%ldades# Por 'i' n1o

te' i' ortIncia2 n%nca enso e' 'i'# 3 Be' sei $%e n1o, 'in!a $%erida )il!a# Z or isso $%e toda a 0ente 0osta de ti# N%nca con!eci %'a ra ari0a t1o esti'ada, co'o t% /s, or todos $%e te con!ece'# A osto $%e $%ando o 8SS 8SC

sen!or Morland te +ir, 'in!a $%erida )il!a# 'as n1o $%ero a)li0ir a nossa $%erida Catarina co' estas coisas# O sen!or Morland orto%3se n%it"ssi'o *e'# Se' re o%+i di&er $%e era %' e-celente !o'e'# Ten!o a certe&a de $%e se ti+esse %'a *oa )ort%na +os daria 'etade, ois de+e ser '%ito 0eneroso# 3 Nin0%/' te' 'ais considera(1o elo sen!or Morland# Mas toda a 0ente co'ete os se%s erros# Cada %' te' o direito de )a&er o $%e $%iser do se% din!eiro# Catarina senti%3se o)endida co' estas insin%a(Nes# Esto% lena'ente con+encida 3 disse ela33 $%e o 'e% ai )arA t%do o $%e %der# Isa*el reconsidero%G 33 L%anto a isso, $%er[da Catarina, n1o ode !a+er a 'enor d5+ida# T% $%e 'e con!eces, *e'# sa*es $%e )ica+a satis)eita co' %'a )ort%na '%ito 'enor# N1o / a )alta de din!eiro $%e 'e a*orrece resente'ente2 *e' sa*es $%e odeio o din!eiro# Se %d/sse'os casar a0ora, ne' $%e ti+/sse'os s6 cin$%enta li*ras de rendi'ento, sentir3'e3ia '%ito satis)eita# Parece3'e $%e 7A desco*riste a ca%sa da 'in!a triste&a, Catarina# O $%e 'e a)li0e / ensar $%e s6 da$%i a dois anos e 'eio o te% ir'1o ode to'ar conta da )re0%esia# Si', 'in!a $%erida Isa*el 3 disse a sen!ora T!or e 3, +.3se *e' o $%e te a)li0e# N1o /s ca a& de dis)ar(ar# Be' co' reende'os a ra&1o do te% desIni'o# Z 'oti+o ara todos 0ostare' 'ais de ti, ela t%a a)ei(1o desinteressada# Catarina co'e(o% a sentir3se 'ais 4 +ontade# Tento% acreditar $%e a triste&a de Isa*el era s6 ca%sada ela de'ora do casa'ento# E $%ando de ois +oltara' a encontrar3se e a +i% ale0re e a'A+el co'o de cost%'e, )e& or es$%ecer o assado# Jai'e +eio lo0o de ois da carta, e )oi rece*ido co' 0entile&a recon!ecida#

8SE Ca "t%lo aMII Ha+ia 7A cinco se'anas $%e os Aliens esta+a' e' Bat! e n1o sa*ia' se se de'oraria' ainda 'ais te' o# Catarina o%+ia3os )alar no ass%nto se' re co' ansioso so*ressalto# Nada l!e odia ser t1o enoso co'o ter'inar as s%as rela(Nes co' os Tilne?s# Toda a s%a )elicidade esta+a e' risco, en$%anto n1o decidira', 'as t%do )ico% asse0%rado lo0o $%e resol+era' al%0ar a casa or 'ais $%in&e dias# Po%co l!e i' orta+a a )elicidade $%e l!es traria' estes $%in&e dias, al/' de +er 'ais al0%'as +e&es Henri$%e Tilne?# JA %'a o% d%as +e&es de ois do noi+ado do ir'1o, Catarina tin!a 'editado no $%e oderia acontecer, e o%sara 'es'o ensar n%' tal+e&2 'as, or a0ora, a )elicidade de estar co' ele li'ita+a as s%as inten(Nes# O resente, a0ora, co' reendia 'ais a$%eles $%in&e dias e, tendo co' certe&a a )elicidade asse0%rada ara essa alt%ra, o resto da s%a +ida o%co l!e interessa+a# Lo0o $%e so%*e da resol%(1o, )oi +isitar Leonor Tilne? e conto%3l!e a s%a ale0ria# A o*re Catarina esta+a condenada a assar %' 'a% dia# Mal l!e disse todo o ra&er $%e sentia or o sen!or Allen de'orar %' o%co 'ais, lo0o Leonor Tilne? l!e res onde% $%e o ai tin!a 7A resol+ido dei-ar Bat! no )i' da r6-i'a se'ana# L%e 0ol eP A e- ectati+a da 'an!1 )ora de o%ca i' ortIncia, co' arada co' a desil%s1o de a0oraP Catarina )ico% '%ito entristecida e, co' 0rande 'A0oa, re eti% as 5lti'as ala+ras de Leonor Tilne?G no )i' da r6-i'a se'anaP 8S=

3 O 'e% ai raras +e&es 0osta de estar '%ito te' o nas ter'as, o $%e 7%l0o l!e )aria *e'# EstA a*orrecido or n1o encontrar al0%ns a'i0os $%e es era+a, e, co'o a0ora se encontra *e',

te' ressa de +oltar# 3 La'ento 3 disse Catarina '%ito triste# 3 Se ti+esse sa*ido disto antes# 3 Tal+e& $%e# 3 disse Leonor Tilne?, atra al!ada 3 seria t1o *oa# dar3'e3ia tanto ra&er# A entrada do ai )e& erar as a'a*ilidades de Leonor, $%e Catarina co'e(a+a a co' reender sere' o edido de troca de corres ond.ncia# De ois de a c%' ri'entar co' a !a*it%al delicade&a, o 0eneral +olto%3se ara a )il!a e er0%nto%G 3 Ent1o, Leonor, osso )elicitar3te or a t%a linda a'i0a ter atendido o te% edidoY 3 Esta+a 'es'o a co'e(ar a )a&er3l!o, $%ando o ai entro%# 3 Ent1o contin%a, ois *e' sei o interesse $%e tens# A 'in!a )il!a, 'enina Catarina 3 contin%o% ele, interro' endo a )il!a 3, este+e a ideali&ar %' 0rande ro7ecto# Dei-are'os Bat!, co'o ela nat%ral'ente 7A l!o disse, de sA*ado a oito dias# O 'e% ad'inistrador escre+e%3'e e di& $%e a 'in!a resen(a a0ora / indis ensA+el e' casa e, co'o n1o encontrei a$%i os 'e%s +el!os a'i0os, o 'ar$%.s de Lon0toVn e o 0eneral Co%rtene?, nada ten!o $%e 'e renda or 'ais te' o a$%i# Se conse0%ir'os con+enc.3la do $%e tanto dese7a'os, nada nos c%starA dei-ar Bat!# E' res%'o, / ca a& de a*andonar esta terra de tri%n)os 5*licos e dar 4 s%a a'i0a Leonor o ra&er da 3s%a co' an!ia e' Glo%cesters!ireY At/ 'e en+er0on!o de l!e )a&er este edido, e'*ora a $%al$%er essoa de Bat! este con+ite en+aidecesse 'ais do $%e 4 'enina# Mod/stia co'o a s%a# 'as dei-e'os isso, ne' or nada a $%ero o)ender, elo0iando3a )ranca'ente# Se nos $%iser dar a !onra da s%a +isita, tere'os '%ito ra&er# Z certo $%e n1o terA tantos deri+ati+os co'o a$%i, ne' tantos di+erti'entos e es lendores, ois *e' sa*e $%e +i+e'os d%'a 'aneira '%ito si' les e des retensiosa, 'as )are'os todos os es)or(os ara $%e n1o encontre a A*adia de Nort!an0er '%ito en)adon!a# A A*adia de Nort!an0erP Eis as ala+ras $%e enetra+a' na al'a de Catarina e a dei-a+a' e-tasiada# Sentia3se t1o )eli& e a0radecida, $%e l!e c%sto% a e- ri'ir co' relati+a cal'a# Rece*er %' con+ite t1o l"son7eiroP Solicitare' co' tanto

e' en!o a s%a co' an!iaP Mia nisso, t%do o $%e !a+ia de !onroso, de deleitA+el, de ale0r"a resente e de es eran(as )%t%ras, a $%e condescenderia, desde $%e os ais l!e desse' licen(a# 3 Mo% 7A escre+er ara casa 3 disse ela 32 e se n1o se o %sere', o $%e es ero n1o aconte(a# O 0eneral ta'*/' assi' o es era+a# JA tin!a ido )alar co' os se%s a'i0os de P%ltene? Street, e o*ti+era o se% consenti'ento# 3 Desde $%e consente' e' )icar se' a s%a co' an!iadisse ele 3, arece3'e $%e odere'os es erar *oa +ontade de toda a 0ente# Leonor Tilne?, ansiosa, e'*ora delicada'ente, sec%ndo% o ai co' os se%s edidos, e, assados al0%ns 'in%tos, resol+e%3se o ass%nto, tendo e' considera(1o a res osta de >%llerton# A$%ela 'an!1 tro%-era a Catarina +Arias sensa(NesG de e- ectati+a, de ra&er, de desil%s1o, $%e se con+ertia' a0ora e' co' leta )elicidade# Co' %' ent%sias'o delirante, Henri$%e no cora(1o, e a A*adia de Nort!an0er nos lA*ios, corre% Catarina ara casa a escre+er %'a carta# O sen!or Morland e a es osa, con)iando nos a'i0os a $%e' !a+ia entre0ado a )il!a, n1o ti+era' d5+idas acerca da )a'"lia co' $%e' a )il!a se tin!a relacionado2 dera', ois, o se% consenti'ento, lo0o na +olta do correio# Esta licen(a, e'*ora 7A es erada or Catarina, )e& co' $%e ela se 7%l0asse a essoa 'ais )eli& do '%ndo, tanto or ter a'i0os e '%ita sorte, co'o or a$%ele con+ite e elas ossi*ilidades $%e da" l!e oderia' ad+ir# T%do arecia co'*inar3se e' se% )a+or# Pela *ondade dos se%s a'i0os Allens +iera ara Bat!, onde tin!a encontrado toda a es /cie de ale0rias# Os se%s senti'entos, as s%as re)er.ncias, tin!a' sido se' re corres ondidos# Por $%e' $%er 8S; 8S<

$%e sentisse a'i&ade, %dera 'ant.3la# Isa*el ia tornar3se s%a ir'1, os Tilne?s, a $%e' 'ais dese7a+a ser a0radA+el, tin!a' %ltra assado 'es'o as s%as es eran(as co' a$%ele con+ite a'A+el# Ia ser !6s ede escol!ida, ia +i+er d%rante al0%'as se'anas de*ai-o do 'es'o tecto co' a$%eles $%e 'ais esti'a+a,

e, a 7%ntar a t%do isto, ia +i+er n%'a A*adia# A s%a ai-1o or casas anti0as +in!a lo0o a se0%ir 4 $%e tin!a or Henri$%e Tilne?, e castelos e a*adias o+oa+a' os se%s son!os $%ando a i'a0e' dele n1o os reenc!ia# Mer e e- lorar as '%ral!as e as torres d%'a o% os cla%stros da o%tra, )ora, de !A '%itas se'anas, o se% son!o do%rado, e'*ora l!e arecesse i' oss"+el de'orar3se lA 'ais de %'a !ora# Cont%do, isso ia a0ora acontecer# Co' todos os incon+enientes da casa, da entrada, do l%0ar, do ar$%e, do ca' o de 7o0os e da ca*ana, Nort!an0er torna+a3se %'a a*adia e ela iria +i+er nela# Os se%s corredores co' ridos e !5'idos, as s%as celas estreitas e a ca ela arr%inada estaria' todos os dias ao se% dis or, e n1o odia acal'ar a es eran(a de con!ecer al0%'as lendas tradicionais, al0%'as 'e'6rias da$%ela 'on7a des re&ada e in)eli&# Parecia3l!e i' oss"+el $%e os se%s a'i0os se 'ostrasse' t1o o%co or0%l!osos de %'a tal casa2 $%e os senti'entos $%e ela ro+oca+a %desse' ser aceites co' tanta indi)eren(a# S6 or a oss%"re' !A '%ito se odia e- licar tal desinteresse# U'a distin(1o ara $%e 7A tin!a' nascido, n1o l!es da+a or0%l!o# A s% erioridade da !a*ita(1o n1o era ara eles 'ais do $%e a s% erioridade do carActer das essoas# M%itas era' as er0%ntas $%e ansia+a )a&er a Leonor2 'as t1o a*sor+entes era' os se%s ensa'entos, $%e, $%ando ela res ondia a estas er0%ntas, o%co 'ais )ica+a a sa*er al/' do $%e 7A sa*iaG $%e a A*adia de Nort!an0er )ora o%trora %' con+ento rico, do te' o da Re)or'a, $%e 7A na decad.ncia tin!a ido arar 4s '1os de %' ante assado dos Tilne?s2 $%e %'a 0rande arte do edi)"cio era ainda a resente !a*ita(1o, e'*ora o resto esti+esse e' r%"nas2 $%e )ica+a n%' +ale, )ec!ado elo norte e nascente or )rondosas )lorestas de car+al!os# CAPWTULO aMIII Co' o cora(1o c!eio de )elicidade, Catarina 'al de% conta

de $%e dois o% tr.s dias tin!a' assado se' +oltar a estar co' Isa*el, al/' de %ns c%rtos 'in%tos# N%'a 'an!1 e' $%e anda+a a assear na >onte co' a sen!ora Allen, se' ter nada $%e di&er o% o%+ir, co'e(o% a sentir a s%a )alta e dese7o% )alar co' ela# Mal tin!a tido te' o de s%s irar cinco 'in%tos ela co' an!ia da a'i0a, lo0o esta a arece% e, con+idando3a ara %'a con+ersa "nti'a, )ora' sentar3se3 A$%i / o 'e% cantin!o redilecto 3 disse Isa*el, sentando3se n%' *anco $%e )ica+a entre d%as ortas, donde se odia' +er todas as essoas $%e entra+a' e sa"a' 32 nin0%/' ol!a ara cA# Catarina, notando $%e os ol!os de Isa*el anda+a' cont[n%a'ente de %'a orta ara a o%tra, co'o $%e' es era al0%'a coisa co' al+oro(o, e le'*rando3se de $%e '%itas +e&es l!e di&ia' $%e era ers ica& ac!o% $%e era %'a *oa o ort%nidade de o ser2 or isso, disse ale0re'enteG 3 N1o este7as a)lita, Isa*el# O Jai'e de+e estar a c!e0ar# 3 Ora, 'in!a $%erida 3 re l"co% ela 3, n1o 'e 7%l0%es t1o ie0as, ensando $%e o $%ero ter se' re a 'e% lado# N1o seria *onito estar'os se' re 7%ntos2 ser"a'os o di+erti'ento de toda a 0ente# Ent1o, +ais ara Nort!an0erP Esto% satis)eit"ssi'a or sa*.3lo# Pelo $%e o%(o di&er / %'a das re0iNes 'ais anti0as da In0laterra e %'a das 'ais *onitas# Es ero $%e de ois 'e )a(as %'a descri(1o 'in%ciosa# 8SB

Da 'el!or *oa +ontade# IMlas or $%e' es erasY As t%as ir'1s +.' cAY 3 N1o es ero or nin0%/'# Os ol!os de+e' oc% ar3se co' $%al$%er coisa, e t% *e' sa*es $%e ten!o o cost%'e '%ito estra+a0ante de entret.3los, $%ando os 'e%s ensa'entos est1o a ce' 'il!as de distIncia# Esto% a*sol%ta'ente distra"da2 creio at/ $%e so% a essoa 'ais distra"da do '%ndo# O Tilne? di& $%e isto s6 se dA co' essoas de certo )eitio# 3 Mas, Isa*el, e% ensa+a $%e ti+esses al0%'a coisa de es ecial a di&er3'eP

3 O!, ten!o, ois ten!o# Ora a" estA %'a ro+a do $%e te esta+a a di&er# L%e ca*e(a a 'in!aP JA 'e tin!a es$%ecido or co' leto# O caso / esteG aca*ei de rece*er %'a carta do Jo1o# Adi+in!as do $%e se trataY 3 N1o, n1o so% ca a&# 3 Me% a'or&in!o, n1o $%eiras ser t1o )in0ida# De $%e' / $%e ele odia )alar a n1o ser de tiY Sa*es, estA 'es'o elo *eicin!o# 33 O $%., co'i0oY 3 Ora, Catarina, isso / $%ase a*s%rdoP A 'od/stia e t%do o 'ais s1o coisas '%ito *onitas, 'as na conta de+ida2 %' o%co de sinceridade, or/', ta'*/' n1o )ica 'al de +e& e' $%ando# N%nca ensei ser reciso e- licar3'e tantoP Z 0ostar de rece*er c%' ri'entos# At/ %'a crian(a teria notado as s%as aten(Nes# E s6 'eia !ora antes de artir de Bat! / c(%e l!e disseste $%e si'# Z o $%e ele a)ir'a na carta# Di& $%e se te declaro% e $%e t% o aceitaste de *o' 0rado# A0ora $%er $%e interceda elas s%as inten(Nes e te di0a coisin!as a'A+eis# Por isso / in5til estares a )in0ir $%e nada sa*es# Catarina, co' toda a +ee'.ncia da +erdade, e- ri'i% o se% es anto ao o%+ir tais ala+ras, a)ir'ando $%e n1o sa*ia $%e o sen!or T!or e se tin!a a ai-onado or ela e ne0ando a ossi*ilidade de ela l!e ter dado a entender $%e era corres ondido# 3 L%anto 4s s%as 0entile&as, declaro, ela 'in!a !onra, $%e ent1o n1o as to'ei co'o tais, e-ce to no ri'eiro dia $%e c!e0o% e 'e edi% ara dan(ar# E $%anto a )a&er3'e $%al$%er declara(1o o% $%al$%er o%tra coisa, seria %' des ro 6sito ine- licA+el# N1o odia ter con)%ndido %'a coisa dessas, *e' o sa*es# E co'o se' re dese7o ser acreditada, 7%ro $%e ne' %'a s"la*a so*re tal ass%nto se troco% entre n6s# E lo0o 'eia !ora antes de artirP De+e ser t%do %' 0rande e$%"+oco, ois se ne' se$%er o +i %'a s6 +e& e' toda a 'an!1P 3 LA isso / $%e +iste, or$%e esti+este toda a 'an!1 nos Ar'a&/ns Ed0ar# >oi no dia e' $%e +eio o consenti'ento do te% ai, e $%er3'e *e' arecer $%e t% e o Jo1o )icara'

sX&in!os na sala, o%co te' o antes de t% sa"res lA de casa# 33 Tens a certe&aY Be', se a tens, / oss"+el $%e se7a, 'as, ala+ra de !onra, n1o 'e le'*ro# Le'*ro3'e, si', de estar conti0o e de o ter +isto co'o +i os o%tros, 'as lA $%e esti+/sse'os cinco 'in%tos sX&in!os# Be', n1o +ale a ena estar co' disc%ssNes, or$%e, se7a o $%e )or $%e ossa !a+er da s%a arte, odes estar con+encida de $%e de nada 'e le'*ro e $%e, ortanto, n%nca ensei o% dese7ei se'el!ante coisa# Z ena $%e ele es erasse $%al$%er coisa, 'as a +erdade / $%e n%nca !o%+e nada de intencional# da 'in!a arte, e ne' s%s eitei de nada# Pe(o3te $%e o con+en(as a desistir2 $%e desc%l e, isto /, n1o sei co'o !ei3de di&er# )a& or l!e 'ostrar as coisas co'o elas s1o, 'as de %'a 'aneira delicada# E% n1o iria )alar desres eitosa'ente de %' ir'1o te%, Isa*el2 'as, t% *e' sa*es $%e, se e% ensar e' al0%/', n1o / no te% ir'1o# Isa*el )ico% silenciosa# 3 Min!a $%erida a'i0a 3 contin%o% Catarina 3, n1o te &an0%es co'i0o# N1o 'e arece ta'*/' $%e o te% ir'1o ten!a '%ito des0osto# E de'ais a 'ais# esta'os ara ser ir'1s# 3 Si', si' 9corando:, or/' !A 'ais )or'as de +ir'os a ser ir'1s# Mas, $%e di0o e%Y Pois *e', $%erida Catarina, o caso / esteG n1o aceitas o o*re Jo1o n1o / +erdadeY 3 N1o osso retri*%ir a s%a a)ei(1o, e ta'*/' n%nca ti+e ten(Nes de a )a+orecer# 33 JA $%e assi' /, n1o te cens%ro 'ais# O Jo1o $%is $%e e% te )alasse no ass%nto, e )i3lo# Mas, con)esso, lo0o $%e a*ri a carta ac!ei $%e era %'a coisa '%ito des ro ositada e i' r% 8CH 8C8

dente, de $%e n1o odia +ir *o' res%ltado# De $%e / $%e !a+ia' de +i+er, se casasse'Y A'*os, / certo, t.' al0%'a coisa, 'as / %'a nin!aria $%e n1o c!e0a ara !o7e se 'anter %'a )a'"lia# E, ainda $%e os ro'ancistas o ne0%e', n1o se )a& nada se' din!eiro# S6 'e ad'iro de $%e o Jo1o ensasse n%'a coisa destasP Se 'e er0%ntasse a 'in!a o ini1o, dir3l!e3ia lo0o $%e era asneira# 3 Ent1o n1o 7%l0as $%e e% rocedi 'alY EstAs con+encida de $%e n%nea ensei il%dir o te% ir'1o, de $%e n%nca s%s eitei $%e ele 0ostasse de 'i', at/ !o7eY 3 O!P L%anto a isso 3 res onde% Isa*el a rir 3 n1o retendo a+aliar $%ais )osse' ent1o os te%s ensa'entos e inten(Nes# Seria %' e$%eno )lirt e, '%itas +e&es, so'os le+adas a dar 'ais cora0e' do $%e a $%e retende'os# Mas odes estar certa de $%e seria e% a 5lti'a essoa do '%ndo a criticar3te# T%do isso / er'itido, $%ando se / no+a e ale0re# O $%e se ensa !o7e, sa*e3se lA se a'an!1 ainda se 'anterAP M%da'3se as circ%nstIncias, altera'3se as o iniNes# 3 Mas o 'e% conceito acerca do te% ir'1o n%nca se altero%G )oi se' re o 'es'o# EstAs a )alar de coisas $%e n%nca acontecera'# 3 Min!a $%erida Catarina 3 contin%o% a o%tra se' l!e restar aten(1o 3, n%nca 'e asso% ela ideia arrastar3te a %' casa'ento, se' sa*eres o $%e ias )a&er# Nada 7%sti)icaria o dese7o de sacri)icar a t%a )elicidade ara o*se$%"ar o 'e% ir'1o 3 elo tacto de ser 'e% ir'1o 3 e $%e tal+e&, no )i' de contas, odia ser na 'es'a )eli& dei-ando de casar conti0o, or$%e a 0ente $%ando no+a raras +e&es sa*e o $%e $%er# E ent1o os ra a&es s1o t1o +ol5+eis e inconstantesP O $%e di0o / istoG or$%e / $%e a )elicidade de %' ir'1o 'e !A3de ser 'ais cara do $%e a de %'a a'i0aY T% *e' sa*es $%e ten!o a a'i&ade e' conceito '%ito ele+ada# N1o ten!as ressa, 'in!a $%erida Catarina, ois se a ti+eres odes ter a certe&a de $%e te arre enderAs# O Tilne? di& $%e no $%e as essoas 'ais se en0ana' / nas s%as r6 rias a)ei(Nes, e e% do%3l!e ra&1o# A!, lA +e'

eleP N1o )a& 'alG esto% certa de $%e n1o nos +erA# Catarina ol!o% e +i% o ca it1o Tilne?# Isa*el, )i-ando3o en$%anto )ala+a, de ressa atrai% a s%a aten(1o# A ro-i'o%3se i'ediata'ente e sento%3se ara onde os 'o+i'entos de Isa*el o con+ida+a'# O $%e lo0o de entrada l!e disse )e& estre'ecer Catarina# E'*ora )alasse *ai-o, ela conse0%i% erce*er as s%as ala+rasG 3 O $%.Y Ent1o !A3de !a+er se' re %'a terceira essoa a +i0iar3nosY 3 PstP L%e dis arateP 3 res onde% Isa*el, ta'*/' e' +o& *ai-a# 33 Para $%e 'e 'ete essas coisas na ca*e(aY Se e% as acreditasse# O 'e% es "rito, co'o sa*e, / '%ito inde endente# 333 O $%e e% $%eria / $%e o se% cora(1o o )osse2 ara 'i' seria o *astante# 33 O 'e% cora(1oP L%e erce*e de cora(NesY N1o !A se$%er %' !o'e' $%e ten!a cora(1o# 3 Se n1o te'os cora(1o, te'os ol!os, e '%ito nos ator'enta'# 3 A!, si'Y La'ento '%ito2 c%sta3'e de+eras $%e l!es desa0rade tanto a 'in!a essoa# Mo% ent1o ol!ar ara o%tro lado# Es ero $%e assi' )i$%e 'ais satis)eito# 9Molta3l!e as costas: Es ero $%e n1o ator'entarei a0ora 'ais os se%s ol!os# N%nca os ator'ento% tanto, or$%e se +. ainda a s%a )ace encantadora, o $%e / '%ito, e, ao 'es'o te' o, o%co# Catarina o%+i% t%do isto e, irritada, n1o $%is esc%tar 'ais# Ad'irada or +er $%e Isa*el l!e corres ondia, c!eia de ci5'es or casa do ir'1o, le+anto%3se e, di&endo $%e $%eria ir ter co' a sen!ora Allen, edi%3l!es $%e a aco' an!asse'# Isa*el, or/', n1o $%eria# Esta+a e-a%sta e n1o 0osta+a nada de se e-Y*ir na >onte2 e, se ela sa"sse dali, as ir'1s, $%e es era+a a todo o 'o'ento, 7A n1o a encontraria'2 ortanto a s%a $%erida Catarina tin!a de a desc%l ar e sentar3se o%tra +e&# Mas Catarina sa*ia ta'*/' ser tei'osa# E co'o na$%ele 'o'ento a sen!ora Allen l!e +eio er0%ntar se 7A $%eria ir3se e'*ora, )oi co' ela e dei-o% Isa*el sentada ao lado do ca it1o

Tilne?# 8CS U 8CC

Be' l!e c%sta+a dei-A3los s6s# Parecia3l!e $%e o ca it1o Tilne? esta+a a ai-onado or Isa*el e $%e esta l!e corres ondia# Nat%ral'ente, ela ne' da+a or isso, ois sa*ia3se *e' $%e o a'or de Isa*el or Jai'e esta+a t1o certo co'o o se% noi+ado# Era i' oss"+el d%+idar da s%a sinceridade e das s%as *oas inten(Nes# Por/', d%rante a con+ersa $%e a'*as tin!a' tido, a s%a atit%de arecera3l!e *e' estran!a# Catarina re)eria $%e ela ti+esse )alado co'o de cost%'e e n1o se re)erisse tanto a din!eiro2 ta'*/' n1o l!e a0radara a ale0ria $%e Isa*el 'ostrara ao +er o ca it1o Tilne?# Parecia3l!e t1o e-traordinArio $%e ela n1o erce*esse as s%as inten(NesP Esta+a ansiosa or l!e di&er $%e se aca%telasse# L%eria e+itar todos os des0ostos $%e o se% te' era'ento +i+o oderia ca%sar tanto ao ca it1o co'o a Jai'e# Sa*er da a)ei(1o de Jo1o T!or e n1o era co' ensa(1o ara a le+iandade da ir'1# N1o acredita+a nela, ne' dese7a+a $%e )osse sincera# N1o se es$%ecia de $%e ele 4s +e&es se en0ana+a2 e o )acto de o ra a& di&er 4 ir'1 $%e se l!e declarara e $%e ela o aceitara, con+ence%3a de $%e os se%s en0anos odia' or +e&es 8# ser 0ra+es# N1o !a+ia ra&1o ara se sentir +aidosa, 'as er le-a# er Na +erdade, o $%e '%ito a ad'ira+a era $%e o Jo1o T!or e ac!asse $%e +alia a ena a ai-onar3se or ela# Isa*el )alara das inten(Nes do ir'1o 'as Catarina n%nca dera or coisa al0%'a2 Isa*el di&ia tantas coisas $%e ela 7%l0a+a i' ensadas, $%e, dese7ando n1o se +oltasse' a re etir, Os de arte o ass%nto co' satis)a(1o e resol+e% 'editar na s%a )elicidade resente# Ca "t%lo aIa

Passara' al0%ns dias e Catarina, e'*ora n1o $%isesse descon)iar da a'i0a, co'e(o% a +i0iA3la# O res%ltado das s%as o*ser+a(Nes n1o )oi nada lison7eiro# Isa*el esta+a co' leta'ente '%dada# Na inti'idade o% nos Ar'a&/ns Ed0ar, o% e' casa dos se%s a'i0os de P%ltene? Street, a s%a '%dan(a era t1o e$%ena $%e or +e&es $%ase assa+a des erce*ida# 4s +e&es nota+a3se3l!e %'a indi)eren(a lIn0%ida, o% %'a a%s.ncia inde)inida de $%e Catarina n%nca o%+ira )alar2 'as, se nada ior !o%+esse, isso a enas iria contri*%ir ara a%'entar os se%s encantos e )a&er co' $%e a esti'asse' 'ais# Cont%do, $%ando Catarina a +i% e' 5*lico, aceitar a corte do ca it1o Tilne? co' a 3)acilidade co' $%e ele l!a )a&ia, e dis ensando a Jai'e os 'es'os sorrisos, a '%dan(a torno%3se t1o e+idente $%e n1o dei-a+a d5+idas# Catarina n1o odia co' reender o rocedi'ento inconstante da a'i0a, ne' $%ais )osse' as s%as inten(Nes# Isa*el ne' se$%er odia s%s eitar os des0ostos $%e ca%sa+a2 'as o $%e o)endia ainda 'ais Catarina era o 0ra% de +ol%ntAria irre)le-1o da a'i0a# Jai'e era $%e' 'ais so)riaG Mia3o andar triste e in$%ieto# Por *e' o%co $%e Isa*el 'ostrasse i' ortar3se a0ora co' a$%ele a $%e' tin!a dado o cora(1o, arecia a Catarina $%e era desse $%e ela contin%aria a 0ostar# Cont%do, sentia ena do o*re ca it1o Tilne?# N1o $%e 0ostasse das s%as 'aneiras, 'as o no'e era %' assa orte ara a s%a si' atia e ensa+a 7A sincera'ente condo"da, na s%a r6-i'a desil%s1o2 or$%e ela, a esar do $%e tin!a o%+ido na >onte, n1o se con 8CE 8C=

+encia de $%e ele so%*esse do noi+ado de Isa*el# Podia ter ci5'es do ir'1o, co'o de %' ri+al 'as, se nada 'ais !a+ia, tal+e& a )alta n1o assasse de %' e$%"+oco# Ela $%eria delicada'ente le'*rar a Isa*el a s%a sit%a(1o e edir3l!e $%e ti+esse ena de a'*os2 'as n1o se l!e ro orciona+a o 'o'ento ara isso# Se al0%'a +e& )a&ia $%al$%er al%s1o, ela )in0ia se' re n1o a co' reender# No 'eio de toda esta triste&a, o $%e a consola+a era sa*er da r6-i'a artida dos T"lne?s# Tenciona+a' sair dentro de o%cos dias e a artida do ca it1o tra&ia a& a todos os cora(Nes, 'enos ao dele# Mas o ca it1o Tilne? n1o ensa+a, or a0ora, dei-ar Bat!# N1o ia, ortanto co' eles ara Nort!an0er# L%ando Catarina te+e con!eci'ento disto resol+e% )alar co' Henri$%e Tilne?# >e&3l!e +er $%anto la'enta+a a re)er.ncia do ir'1o or Isa*el T!or e e edi%3l!e $%e l!e dissesse $%e esta+a noi+a de Jai'e# 3 O 'e% ir'1o 7A o sa*e 3 )oi a 5nica res osta de Henri$%e# 33 JAY Ent1o or$%e ra&1o )ica e' Bat!Y Henri$%e n1o res onde% e ia '%dar ara o%tro ass%nto, 'as ela contin%o%G 3 Por$%e / $%e o n1o con+ence a ir3se e'*oraY L%anto 'ais te' o a$%i esti+er, tanto ior ara ele# Por )a+or, aconsel!e3o a dei-ar Bat! i'ediata'ente, ara o se% r6 rio *e' e ara descanso de todos# A se ara(1o )A3lo3A es$%ecer# Ele n1o te' nada a es erar dela e ortanto s6 )icarA ara ter a*orreci'entos# Henri$%e sorri% e disseG 3 Ten!o a certe&a de $%e o 'e% ir'1o n1o )arA tal coisa# 33 Ent1o con+en(a3o a ir3se e'*ora, si'Y 33 Mas a ers%as1o / %'a orde', e desc%l e3'e se ne' 'es'o o ers%adir# JA l!e disse $%e a 'enina T!or e estA noi+a# JA sa*e co' o $%e te' a contar, e ortanto $%e se arran7e# N1o, n1o sa*e 3 disse Catarina 3 o des0osto $%e

ca%sa a 'e% ir'1o# Jai'e n%nca 'e disse nada a esse res eito, 'as *e' +e7o $%e anda triste# 3 E te' a certe&a de $%e a c%l a / do 'e% ir'1oY 3 Ten!o, si'# L%e / $%e l!e ca%sa triste&aG as aten(Nes de 'e% ir'1o o% o *o' acol!i'ento $%e a 'enina T!or e l!es dAY 3 Ent1o n1o / a 'es'a coisaY 3 Parece3'e $%e o se% ir'1o de+e ac!ar al0%'a di)eren(a# Nen!%' !o'e' se o)ende or o%tro ad'irar a '%l!er $%e a'aG o $%e o ator'enta / o rocedi'ento dela# Catarina coro% ela al%s1o A a'i0a e disseG 3 A Isa*el estA a roceder 'al, 'as ten!o a certe&a de $%e n1o ensa $%e a)li0i% o 'e% ir'1o, or$%e 0osta '%ito dele# A ai-ono%3se lo0o $%e o +i%, e, en$%anto se n1o so%*e do consenti'ento do 'e% ai, anda+a '%it"ssi'o i' aciente# Be' +. $%e de+e 0ostar '%ito dele# 3 A0ora co' reendoG estA a ai-onada elo Jai'e e na'ora o >rederico# O!, n1o2 isso n1P U'a '%l!er $%e a'a %' !o'e' n1o ode na'orar o%tro# Z ro+A+el $%e ne' e'e tanto ne' na'ore tato, co'o se ti+esse ocasi1o ara )a&er as d%as coisas se arada'ente# Os dois t.' de ceder %' o%co# De ois de %'a c%rta a%sa, Catarina disseG 3 Ent1o ara $%. $%e Isa*el n1o 0osta '%ito do 'e% ir'JoY 3)e i! ss di&er# es, $3s $ se% ir'1o teciona )a&erY Se sa*e $%e ende, rocedendo assi'Y ela estA nc, , # # 3 3<3'n rWPLP 3 Ent1e or$3e , er0gt a$ilo $%e $%ero sa*er# Mas s6 er0r $3i `G c s arS eS OStaY 3 Pois ent1oP Pelo 'enes ssi's# io sa*e ler no cora(1o do se% ir'1oY 3 No se% corSe, c'e di&, di)[eii'ente se ea ler neste

'o'entc# 33 Por$%aY 3 Por$%P Desd el3c / ga adi+in!a# +a'os a'*os deci)rA3la# Ser 0%iado er elsNes e' se0%nda '1o / la'entA+el# 8C; 8C<

As re'issas est1o 4 +ista# O 'e% ir'1o / %' ra a& a'i0o de se di+ertir e at/ tal+e&, or +e&es, esto%+ado2 con!ece a s%a a'i0a !A $%ase %'a se'ana e $%ase na 'es'a alt%ra so%*e $%e esta+a noi+a# 3 Pois *e' 3 diss Catarina de ois de 'editar al0%ns 'in%tos# sa!or ode sa*er adi+in!ar as inten(Nes do se% ir'1o 'as e% / $%e n1o sei# E o se% ai n1o se a*orrece co' istoY N1o $%er $%e o ca it1o Tilne? se +A e'*oraY Certa'ente se o se% ai l!e )alasse, artiria co' certe&a# 3 O!, 'enina CatarinaP 3 disse Henri$%e# 3 Na s%a *ondosa solicit%de ela se0%ran(a de se% ir'1o, n1o estarA %' o%co erradaY N1o serA ir lon0e de 'aisY A0radecer3l!e3A ele, a si, a s%a )elicidade o% a de Isa*el T!or e, elo )acto de s% or $%e a a)ei(1o dela, o% elo 'enos o se% *o' co' orta'ento, / asse0%rado co' a artida do ca it1o Tilne?Y Ele con)ia nela s6 $%ando n1o !A o%tro no se% ca'in!oY O cora(1o dela s6 / )ir'e $%ando o%tro n1o l!o solicitaY Ele n1o ode ensar assi' e '%ito 'enos $%ereria $%e a 'enina o )i&esse# N1o direi este7a soss0ada or$%e sei $%e o n1o estA neste 'o'ento# Mas di0o3l!eG este7a t1o sosse0ada $%ando %der# N1o d%+ide do a'or entre o se% ir'1o e a s%a a'i0a2 con+en(a3se de $%e o +erdadeiro ci5'e n1o ode e-istir entre eles2 con+en(a3se de $%e nen!%'a arrelia ode ser d%radoira# Con!ece' *e' o cora(1o %' do o%tro, ao asso $%e a 'enina n1o con!ece nen!%' deles# Sa*e' *e' o $%e se e-i0e e o $%e se ode s% ortar# Pode estar certa de $%e %' n1o cens%rarA o o%tro, al/' do $%e / ra&oA+el# Mendo3a indecisa e s/ria a7%nto%G 3 E'*ora >rederico n1o +A connosco / ro+A+el $%e )i$%e s6 'ais al0%ns dias# A licen(a estA a aca*ar e te' de re0ressar ao $%artel# E $%e res%ltarA de tal con!eci'entoY 4 sala de 7antar da 'esse *e*erA 4 sa5de de Isa*el d%rante %'a se'ana2 e

ela !A3de rir3se co' o se% ir'1o desta ai-oneta de %' '.s do ar+o do Tilne?# Catarina 7A n1o recisa+a de contin%ar a dese7ar cal'a ara o se% es "rito# Resistira 4s s%as r/ licas d%rante toda a con+ersa, 'as a0ora sentia3se tran$%ili&ada# Henri$%e Tilne? de+ia sa*er 'ais# Recri'ina+a3se elos se%s receios e resol+e% n1o +oltar a ensar tanto a s/rio no ass%nto# Esta resol%(1o 'ante+e3se, de ois de a reciar o co' orta'ento de Isa*el, d%rante a 5lti'a +e& $%e assara' 7%ntas# Os T!or es re%nira'3se na 5lti'a noite da estada de Catarina e' P%ltene? Street e nada se ass% entre os na'orados $%e l!e ro%*asse o *e'3estar o% l!e )i&esse ter a reensNes ao dei-A3los# Jai'e esta+a *e' dis osto e Isa*el cal'a'ente terna# A tern%ra ara co' o na'orado arecia3l!e o ri'eiro senti'ento do se% cora(1o 333 coisa a0ora er'itida2 %'a +e& contradisse n[tida'ente o na'orado e o%tra retiro% a '1o das dele# Catarina le'*ra+a3se das instr%(Nes de Henri$%e e 7%l0o% t%do isso co'o ro+a de discreta a)ei(1o# I'a0ine3se os a*ra(os, as lA0ri'as e as ro'essas da d%as ra ari0as $%ando se se arara'# 8C@ 8CB #

Ca "t%lo aa O casal Allen )ico% esaroso or erder a s%a 7o+e' a'i0a, c%7a *oa dis osi(1o e ale0r"a )a&ia' dela %'a co' an!ia +aliosa, ois, a t"t%lo de l!e ro orcionare' di+ersNes, tin!a'3nas eles 0o&ado ta'*/'# Por/' a s%a satis)a(1o or ir co' Leonor Tilne? n1o er'iti% $%e eles ensasse' 'ais nisso2 e, co'o tenciona+a' )icar s6 'ais %'a se'ana e' Bat!, a )alta n1o seria '%ito sentida# O sen!or Allen le+o%3a a Milso' Street, onde ia al'o(ar, e +i% $%e os se%s no+os a'i0os a rece*ia' co' a 'aior 0entile&a# Por/', t1o 0rande era a e-cita(1o de Catarina or se encontrar ali, co'o essoa de )a'"lia, t1o 0rande o receio de )a&er o $%e n1o de+ia, e de n1o ser ca a& de contin%ar a 'erecer a *oa o ini1o $%e dela tin!a', $%e $%ase 0ostaria de +oltar ara P%ltene+ Street# As 'aneiras de Leonor Tilne? e o sorriso do ir'1o e' *re+e )i&era' desa arecer as s%as i' ressNes desa0radA+eis# Por/', lon0e esta+a ainda de se sentir 4 +ontade, a esar das constantes aten(Nes do 0eneral $%e a oderia' tran$%ili&ar inteira'ente# Mas n1o2 elo contrArio, or inacreditA+el $%e are(a, tal+e& se %desse sentir 'enos deslocada, se )osse al+o de 'enos aten(Nes# A reoc% a(1o deles era O3la 4 +ontade# Os edidos cont"n%os ara $%e co'esse, , reoa3i e[ de n1o l!e ser+ire' $%al$%er coisa de $%e n1o 0ostasse rora ela %nea na s%a +ida t[+esse +iste 'etad cPa h# ida s e !a+ia na 'esa 3, torna+a' i' oss"+el )&3la es$%6c $%e era !6s eda# Sentia $%e n1o 'erecia tais aten(Nes A n1o sa*ia co'o corres onder3l!es# O se% 43+ontade n1o 'el!ora+a, 8EH +endo a i' aci.ncia do 0eneral or o )il!o 'ais +el!o n1o a arecer e ela arrelia $%e 'ostra+a ela s%a )alta de

ont%alidade# Nesta alt%ra o ca it1o Tilne? a arece%# Catarina sensi*ili&o%3se ao o%+ir a re ri'enda se+era, $%e l!e arece% des ro orcionada ara a )alta2 'ais se in$%ieto%, $%ando erce*e% $%e era ela o 'oti+o rinci al da $%est1o, $%e a s%a de'ora )ora a*sol%ta'ente "ndesc%l A+el, $%e )ora %'a )alta de considera(1o# Isto coloco%3a e' sit%a(1o '%ito 'elindrosa, $%e l!e )e& ter ena do ca it1o Tilne? se' or isso es erar a s%a a'i&ade# O%+i% o ai e' sil.ncio e n1o o%so% de)ender3se, o $%e +eio a+ol%'ar a in$%ieta(1o de Catarina, $%e descon)io% $%e ti+esse sido Isa*el 3 n1o o dei-ando dor'ir 3 o 'oti+o +erdadeiro de o )a&er le+antar3se tarde# Era a ri'eira +e& $%e esta+a na s%a co' an!ia# A0ora conta+a oder )or'%lar %'a o ini1o acerca dele2 'as 'al o%+i% a s%a +o& en$%anto o ai er'anecera na sala, e, 'es'o de ois, t1o o)endido esta+a, $%e s6 l!e o%+i% di&er *ai-o a Leonor# 3 L%ando se )ore' e'*ora, / $%e !ei3de 0o&ar# As atra al!a(Nes da artida n1o s1o a0radA+eis# U rel60io de% as de& !oras $%ando le+a+a' as 'alas ara *ai-o2 e o 0eneral tin!a )i-ado essa !ora ara a sa"da de Nlilso' Street# E' +e& de l!e tra&ere' o ca ote ara +estir, estendera'3no no ca*riol/ onde de+ia se0%ir co' o )il!o# O l%0ar do 'eio n1o )oi oc% ado, e'*ora ti+esse' de entrar tr.s essoas, or$%e a criada de Leonor oc% ara3o co' tantos e'*r%l!os $%e Catarina 'al tin!a l%0ar ara se sentar2 e o 0eneral, 7A a)lito, '%ito 'ais se a)li0i% ao dar3l!e a '1o ara s%*ir, ois a s%a no+a cai-in!a de corres ond.ncia ia caindo ao c!1o# Por )i' a orta )ec!o%3se atrAs das tr.s ra ari0as e, conse0%indo sentar3se, artira' ao asso certo de $%atro *elos ca+alos, coisa $%e %' 0entle'an nor'al'ente escol!e ara %'a +ia0e' de trinta 'il!as, a distIncia entre Bat! e Nort!an0er, $%e ia a0ora ser di+idida e' d%as eta as# A *oa dis osi(1o de Catarina a arece%, lo0o $%e se %sera' e' 'arc!a, ois co' Leonor n1o se sentia acan!ada# Co' a

8E8

satis)a(1o de assar or %'a estrada descon!ecida, co' a e- ectati+a de +er %'a a*adia, e ser se0%ida or %' ca*riol/, lan(o% %' 5lti'o ol!ar a Bat!, se' triste&a2 se' re $%e +ia %' no+o 'arco, e- eri'enta+a no+as sensa(Nes de s%r resa a0radA+el# Se0%i%3se o t/dio de d%as !oras de ara0e' e' Pett?3>rance, onde nada 'ais se )a& a n1o ser co'er se' se ter +ontade, e 0astar o te' o de %' lado ara o o%tro se' nada se +er# A ad'ira(1o de Catarina ela 'aneira co'o +ia7a+a' n%'a +it6ria 'oderna, os coc!eiros +estidos a ri0or, le+antando3se r[t'ica'ente nos estri*os, n%'erosos *atedores $%e 'onta+a' co' ele0Incia, )i&era' co' $%e a$%ele t/dio n1o )osse t1o sentido# E se o 0r% o )osse 'ais ale0re, a de'ora n1o teria sido t1o notada2 or/' o 0eneral Tilne?, a esar de ser %' !o'e' encantador, arecia %' o*stAc%lo aos di+erti'entos dos )il!os2 e o%co o% nada se )ala+a a n1o ser $%ando ele o )a&ia# Meri)icando isto e +endo $%e a estala0e' n1o a0rada+a ao 0eneral, $%e se a*orrecia co' a de'ora dos criados, Catarina senti%3se 'ais aterrori&ada co' ele, e arecia3l!e $%e as d%as !oras a%'enta+a' ara $%atro# Por )i' a orde' de li*erta(1o c!e0o% e Catarina )ico% '%ito es antada $%ando o 0eneral l!e ro Os $%e to'asse l%0ar no ca*riol/ do )il!o, at/ ao )inal da +ia0e'# O dia esta+a *onito e ele $%eria $%e ela +isse *e' a aisa0e'# A le'*ran(a da o ini1o do sen!or Allen a res eito das carr%a0ens a*ertas e de ra a&es, ).3la corar ao ser3l!e ro osto tal con+ite# A s%a ri'eira inten(1o )oi rec%sar, 'as a se0%nda )oi acol!er co' o 'aior res eito o ensa'ento do 0eneral# Ele n1o l!e iria ro or %'a coisa indi0na2 or isso, assados al0%ns 'in%tos, encontro%3se ao lado de Henri$%e, 'ais )eli& $%e nin0%/'# Lo0o se con+ence% de $%e %' ca*riol/ era a 'ais linda carr%a0e' do '%ndo#

Z certo $%e a +it6ria tin!a 'ais i' on.ncia, 'as era '%ito 'a(adora e n1o odia es$%ecer3se das d%as !oras de ara0e' e' Pett?3>rance# Ao ca*riol/ teria *astado 'etade do te' o# Os ca+alos an da+a' t1o *e' $%e, se o 0eneral n1o $%isesse $%e a s%a carr%a0e' )osse 4 )rente, de ressa a dei-aria' ara trAs# Mas o '/rito n1o ro+in!a s6 dos ca+alos2 era Henri$%e $%e os 0%ia+a *e', co' '%ita se0%ran(a, e+itando os saltos, se' a inten(1o de se e-i*ir e se' ra0%e7ar ara os ca+alos# L%e di)erente era do 5nico !o'e' co' $%e' ela o odia co' ararP E o c!a /% )ica+a3l!e t1o *e', e os in5'eros ca*e(Nes do se% ca ote da+a'3l!e %' ar t1o i' ortanteP Ir na carr%a0e' $%e ele 0%ia+a, a se0%ir ao ra&er de dan(ar co' ele, era a 'aior )elicidade $%e !a+ia# E a acrescentar a isto, tin!a a0ora ta'*/' o ra&er de o%+ir elo0iA3la, de l!e a0radecer, e' no'e da ir'1, a 0entile&a de ter +indo assar al0%' te' o co' eles# Ele considera+a isso co'o ro+a de 0rande a'i&ade ela ir'1, a'i&ade or $%e esta+a' 0ratos# 3 Leonor 3 di&ia ele 3 estA n%'a sit%a(1o '%ito o%co a0radA+elG n1o te' nen!%'a ra ari0a $%e l!e )a(a co' an!ia, e, $%ando o 'e% ai se a%senta, )ica '%itas +e&es co' leta'ente s6# 3 Ent1o co'o ode ser issoY 3 er0%nto% Catarina# 3 N1o estA co' elaY 3 Ne' se' re +i+o e' Nort!an0er# Esto% e' Foodston, a +inte 'il!as de distIncia, onde ten!o a 'in!a )re0%esia e as 'in!as ro riedades2 or isso so% o*ri0ado a assar lA a 'aior arte do te' o# 3 Isso de+e c%star3l!e *astante# 3 C%sta3'e se' re dei-ar Leonor# 3 Si', de+e c%star2 al/' disso, ta'*/' de+e ter ena de dei-ar a A*adia# De ois de estar !a*it%ado a +i+er n%'a a*adia, %'a casa aro$%ial de+e arecer3l!e *e' o%co con)ortA+el# Ele sorri% e disseG

3 Pelo $%e de reendo, )or'o% %'a ideia '%ito )a+orA+el da A*adia# 3 Z +erdade $%e si'# Ent1o n1o / %'a casa *oa, anti0a, co'o as $%e se descre+e' nos ro'ancesY 3 E estA re arada ara a)rontar todos os !orrores $%e %'a 8ES 8EC

casa co'o as $%e se descre+e' nos ro'ances ossa terY Z cora7osaY N1o se ass%sta co' $%adros e re osteiros $%e a*ana'Y 3 O!, n1oP Creio $%e n1o teria 'edo lo0o 4 ri'eira, or$%e !a+eria '%ita 0ente e' casa2 al/' disso, n%nca a dei-aria' '%ito te' o desa*itada, ne' a )arr""lia +in!a ines erada'ente, co'o / %s%al acontecer# 3 Isso n1o# N1o te'os de a al ar o ca'in!o at/ %'a sala al%'iada a enas elo clar1o 'orti(o das cin&as, ne' so'os o*ri0ados a dor'ir no c!1o e' $%artos se' 7anelas, se' ortas, o% se' 'o*"lia# N8as de+e sa*er $%e2 $%ando %'a ra ari0a +ai +i+er ela ri'eira +e& n%' edi)"cio desses 9se7a or $%e 'oti+o )or:, )ica se' re lon0e do resto da )a'"lia# En$%anto eles +1o ara %'a das e-tre'idades da casa, ela so*e co' Doroteia, a +el!a 0o+ernanta, %'a escada di)erente, atra+/s de '%itos co' arti'entos esc%ros, e or )[' entra n%' $%arto $%e 7A n1o ser+e desde a 'orte de al0%'a ri'a o% de o%tro arente $%e 'orre% !A +inte anos# Z ca a& de s% ortar istoY N1o )icarA c!eia de a+or $%ando se +ir assi' n%' $%arto so'*rio, il%'inado a enas elos raios 'orti(os d%'a l%& )ro%-a, co' as aredes co*ertas de ta e(arias co' desen!os de )i0%ras e' ta'an!o nat%ral, e a ca'a, de da'asco +erde3esc%ro o% de +el%do +er'el!o, 'es'o de a ar.ncia )5ne*reY Te' a certe&a de $%e n1o terA 'edoY 3 O!, 'as isso ten!o a certe&a de $%e n%nca 'e acontecerA# 3 Co' $%e e-cita(1o e-a'inarA a 'o*"lia do se% $%artoP E $%e +erAY N1o +erA 'esas, to%cadores, 0%arda3+estidos o% 0a+etas, 'as, de %' lado, %' ala5de artido, do o%tro %'a arca enor'e $%e n1o / ca a& de a*rir2 e' ci'a do )o01o o retrato de al0%' *elo 0%erreiro, c%7a )i0%ra tanto a !A3de i' ressionar $%e n1o serA ca a& de des+iar os ol!os dele# Dorote"a, entretanto, n1o 'enos i' ressionada elo se% as ecto, ol!a ara si '%ito te'erosa e di&3l!e al0%'a coisa# Para a ass%star 'ais, )a&3l!e s% or $%e na$%ela arte da A*adia a arecera' )antas'as, e $%e n1o )ica erto de nen!%'a criada# Di&endo isto,

8EE retira3se, e o%+e d%rante '%ito te' o o eco dos se%s assos2 e, $%ando, 7A %' o%co atra al!ada, $%er )ec!ar a orta, desco*re, c!eia de s%sto, $%e n1o te' )ec!ad%ra# 3 O!, sen!or Tilne?, $%e 'edoP Parece 'es'o %' ro'anceP 'as / oss"+el $%e isso 'e aconte(aY Ten!o a certe&a de $%e a s%a 0o+ernanta n1o se c!a'a Doroteia# E ent1o, de oisY 3 Na ri'eira noite / nat%ral $%e n1o aconte(a 'ais nada $%e ossa ass%stA3la# De ois de +encer o i'enso terror $%e te' ela ca'a, deita3se e assa al0%'as !oras elo sono, 'as e' so*ressalto# Na se0%nda o% terceira noite, or/', !a+erA %'a +iolenta te' estade# O ri*o'*ar do tro+1o arecerA $%e a*ana a asa e o 'edon!o eco re erc%tir3se3A nas 'ontan!as 'ais r6-i'as2 e, d%rante as ra7adas de +ento i' et%oso $%e co'e(a a asso*iar, arecer3l!e3A +er 9 ois a s%a lI' ada ainda estA acesa: $%e %'a arte da ta e(aria se 'o+e 'ais do $%e as o%tras# Inca a& de re)rear a s%a c%riosidade, n%' 'o'ento t1o o ort%no, le+anta3se de %' salto, Ne o ro% 1o elas costas e co'e(a a $%erer desco*rir o 'ist/rio# De ois de inda0ar al0%ns 'o'entos, desco*rirA %'a di+is1o secreta dis)ar(ada na ta e(aria, e, ao arredA3la, a arecerA %'a orta )ec!ada co' trancas e %' cadeado, $%e conse0%irA a*rir )4cil'ente de ois de al0%ns es)or(os# Co' a lI' ada na '1o, entrarA n%' e$%eno co' arti'ento a*o*adado# 3 Co' o 'edo, ne' seria ca a& de )a&er isso# 3 Pois $%.Y Ent1o ne' de ois de Doroteia l!e ter dito $%e !a+ia %'a assa0e' s%*terrInea secreta $%e co'%nica co' a ca ela de Santo Ant6nio $%e )ica a enas a d%as 'il!as de distInciaY Era ca a& de s%c%'*ir diante d%'a a+ent%ra t1o si' lesY Ten!o a certe&a de $%e n1o# Desse co' arti'ento assarA a '%itos 'ais, se' nada +er de es ecial# N%', tal+e& +e7a %' %n!al, no%tro al0%'as 0otas de san0%e, e n%' terceiro os *ocados de al0%' instr%'ento de ton%ra# Mas co'o isto n1o era nada de es ecial, e a lI' ada estA a a a0ar3se, resol+e +oltar ara o se% $%arto# Por/' ao assar de no+o na$%ele

e$%eno co' arti'ento a*o*adado, dA co' os ol!os n%' 0rande contador anti0o, de /*ano e o%ro# E'*ora notando t%do, ti 8E=

n!a3l!e da ri'eira +e& assado desa erce*ido# I' el"da or %' ressenti'ento irresist"+el, +ai a*rir as ortas e re'e-e todas as 0a+etas# Pri'eiro n1o desco*re nada de i' ortIncia, a n1o ser %' teso%ro de dia'antes# Mas, or )i', ao tocar n%'a 'ola secreta, a*re3se %' co' arti'ento interior e a arece %' rolo de a el e a0arra3o2 cont/' +Arias )ol!as 'an%scritas# L%er le+A3lo ara o se% $%arto 'as 'al te' te' o de deci)rar t%, $%e' $%er $%e se7as, e' c%7as '1os caire' as 'e'6rias da des0ra(ada Matilde, $%ando a lI' ada se a a0a e a dei-a e' co' leta esc%rid1o# 3 O!, n1o, n1o di0a issoP Mas, contin%e# Henri$%e, or/', esta+a '%ito di+ertido co' o interesse $%e tin!a s%scitado, ara oder contin%ar a !ist6ria se' se rir# Portanto disse3l!e $%e )antasiasse ela as des0ra(as de Matilde# Catarina, +oltando a si, en+er0on!o%3se do se% arre*ata'ento e tento% con+enc.3lo de $%e, elo )acto de ter estado co' tanta aten(1o, n1o $%eria di&er $%e ti+esse receio de $%e l!e acontecesse o $%e ele esti+era a contar# Tin!a a certe&a de $%e Leonor Tilne? n1o l!e daria %' $%arto co'o o $%e ele descre+era# N1o esta+a co' 'edo a*sol%ta'ente nen!%'# 4 'edida $%e se a ro-i'a+a' do )i' da +ia0e', a s%a i' aci.ncia 9es$%ecida d%rante a con+ersa de Henri$%e:, e' +e& de a)ro%-ar, redo*ro%, e e' cada +olta da estrada es era+a desco*rir as s%as aredes 'aci(as de edra cin&enta, e'er0indo da 'ata de +el!os car+al!os, co' raios do sol3 oente a es al!ar3se nas s%as es0%ias 7anelas 06ticas# Por/', a casa esta+a n%' terreno t1o *ai-o $%e Catarina se encontro%, se' se$%er ter +isto %'a c!a'in/, a atra+essar os 0randes ortNes da A*adia# Ela *e' sa*ia $%e n1o tin!a ra&1o ara se s%r reender, 'as no entanto esta c!e0ada )oi %' o%co i' re+ista# Passar or de end.ncias de as ecto 'oderno, encontrar3se assi' co' tanta

)acilidade nos do'"nios da A*adia, e atra+essar t1o r4 ida'ente os arr%a'entos lisos e s%a+es, se' edras, es antos o% solenidades de $%al$%er es /cie, arecia3l!e %'a coisa *astante des ro ositada e incon0r%ente# Mas a0ora n1o tin!a +a0ar ara considera(Nes dessa es /cie# U'a *Ate0a re entina )%sti0o%3l!e 8E; o rosto, o $%e a i' edi% de contin%ar a o*ser+ar a aisa0e' e l!e des+io% todos os ensa'entos ara o estado do se% no+o c!a /% de al!a# JA esta+a erto dos '%ros da A*adia, 7A descera da carr%a0e' a7%dada or Henri$%e, 7A esta+a ao a*ri0o do +el!o 6rtico, e tin!a 7A 'es'o assado ara a sala de entrada, onde a s%a a'i0a e o 0eneral a a0%arda+a' ara a c%' ri'entar, se' $%e sentisse o terr"+el ressA0io d%'a )%t%ra an05stia o% a s%s eita 'o'entInea de $%e cenas assadas, !orrorosas, se ti+esse' desenrolado dentro da$%ele edi)"cio solene# A *risa n1o l!e tra&ia 0e'idos o% s%s iros de assassinados 'as, a enas %' c!%+isco ersistente2 e, tendo dado %' 7eito ao +estido, esta+a ronta a entrar na sala de estar, e ca a& de a+aliar onde se encontra+a# U'a a*adiaP Por/' ela d%+ida+a, 4 'edida $%e ol!a+a 4 s%a +olta, se as coisas $%e +ia l!e daria' esssa certe&a# Ha+ia *astante 'o*"lia e' estilo 'oderno# O )o01o, $%e ela )antasiara ser de 0randes di'ensNes, co' 0ra+%ras esadas de te' os idos, era a enas %' R%')ord, )eito de *ocado= de 'Ar'ore +%l0ar e'*ora *onito2 e' ci'a, co'o adorno, a )aian(a in0lesa da 'ais )ina# As 7anelas, ara $%e ol!a+a co' %'a aten(1o artic%lar, or$%e o%+ira di&er ao 0eneral $%e conser+ara o se% estilo 06tico co' %' c%idado re+erente, era' cont%do in)eriores ao $%e a s%a i'a0ina(1o tin!a intado# certo $%e o arco o0i+al ainda se 'antin!a 3 o estilo era 06tico 3, e as 7anelas odia' ta'*/' ter 0on&os# Mas os +idros era' todos t1o 0randes, t1o claros, t1o )inosP Para %'a )antasia $%e es era+a or di+isNes e$%enas, constr%(Nes 'aci(as, +itrais, 6 e teias de aran!a,

)oi %' contraste '%ito desani'ador# O 0eneral notando $%e ela ol!a+a ara t%do, co'e(o% a )alar da e$%ene& da sala, da si' licidade da 'o*"lia, onde t%do ser+ia todos os dias, retendendo con)ortar, etc, etc2 0a*ando3se, or/' de $%e na A*adia e-istia' al0%ns co' arti'entos di0nos da s%a ad'ira(1o# Wa contin%ar, 'encionando o do%rado dis endioso d%'a sala, $%ando, tirando o rel60io, aro% i'ediata'ente ara e-cla'ar, co' asso'*ro, $%e )alta+a' s6 +inte 'in%tos ara as cinco# Parecia $%e esta )ora a or 8E<

de' da se ara(1o2 Catarina +i%3se arrastada or Leonor Tilne?, de tal 'aneira $%e )ico% lo0o con+encida de $%e a 'ais a*sol%ta ont%alidade se e-i0ia e' Nort!an0er# Passando ela entrada es a(osa e alta, s%*ira' %'a escadaria lar0a, de car+al!o *ril!ante, $%e, de ois de '%itos lan(os e ata'ares, as le+o% a %'a a' la 0aleria# De %' lado !a+ia %'a )ila de ortas e do o%tro era al%'iada or 7anelas $%e, Catarina 'al te+e te' o de +er, da+a' ara %' Atio# Leonor Tilne?, de ois de indicar o $%arto e de l!e di&er $%e es era+a $%e o ac!asse c6'odo, sai%, dei-ando3a entre0%e a le+e correc(1o no $%e de+ia )a&er no +est%Ario# Ca "t%lo aaI U' ol!ar rA ido *asto% ara $%e Catarina +isse $%e o $%arto era '%ito di+erso da descri(1o co' $%e Henri$%e tentara ass%stA3la# N1o era, de )or'a al0%'a, de di'ensNes ass%stadoras, ne' tin!a ta e(arias o% +el%dos# As aredes esta+a' )orradas a a el, no c!1o !a+ia %' ta ete, as 7anelas ne' era' 'enos er)eitas ne' 'ais *a(as do $%e as da sala de +isitas2 a 'o*"lia, a esar de n1o ser da 5lti'a 'oda, era *onita e con)ortA+el, e o a'*iente do $%arto esta+a '%ito lon0e de ser so'*rio# Assi', a a&i0%ado o se% cora(1o $%anto a esse onto, resol+e% n1o erder te' o a e-a'inar $%al$%er coisa or'enori&ada'ente, or$%e te'ia deso*edecer ao 0eneral, de'orando3se de 'ais# Des i% o +estido co' a oss"+el ra ide&, e re ara+a3se ara desatar o )ardo da ro% a $%e tin!a tra&ido na carr%a0e', ara lo0o se oder ser+ir dela, $%ando os se%s ol!os o%sara' n%'a 0rande arca, $%e esta+a n%' nic!o, ao )%ndo, a %' dos lados do )o01o# L%ando a +i%, estre'ece%, e, es$%ecendo t%do, )ico% arada a ol!A3la, est% e)acta, en$%anto estes ensa'entos se s%cedia'G Z es antosoP N1o es era+a +er se'el!ante coisaP U'a arca

t1o 0rande e t1o esadaP L%e terAY Por$%e seria a$%i ostaY Escondida, co'o se n1o a $%isesse' 4 +istaP Hei3de e-a'inA3la, c%ste o $%e c%star, !ei3de +.3la e 7A a0ora 4 l%& do dia# Se es ero ela noite, a +ela ode a a0ar3se# A+an(o% e e-a'ino%3a de erto2 era e' tal!a, de cedro e de o%tra 'adeira 'ais esc%ra, e esta+a so* %' s% orte do 'es'o 8EB 0osto# A )ec!ad%raera de rata, 7A deteriorada elo te' o, e de cada lado !a+ia +est"0ios de %-adores, ta'*/' de rata, artidos, tal+e& !A '%ito te' o, or $%al$%er +iol.ncia estran!a2 e no 'eio da ta' a +ia3se %' sinal 'isterioso, do 'es'o 'etal# Catarina c%r+o%3se, ol!ando3o atenta'ente, 'as n1o Ode distin0%ir nada de ositi+o# N1o odia, $%al$%er $%e )osse a direc(1o e' $%e ol!asse, acreditar $%e a ri'eira letra )osse %' T, e cont%do, se )osse o%tra, seria %'a circ%nstIncia $%e n1o de+eria ca%sar s%r resa# Se ori0in4ria'ente n1o l!es ertencia, $%e aconteci'entos estran!os od"a' ter dado l%0ar a $%e esti+esse na osse da )a'"lia Tilne?Y A s%a c%riosidade, t"'ida a rinc" io, a%'enta+a e' cada 'o'ento# Pe0ando co' as '1os tr/'%las no %-ador da )ec!ad%ra, resol+e%, a todo o c%sto satis)a&er a c%riosidade $%anto ao se% conte5do# Co' di)ic%ldade, ois $%al$%er coisa arecia contrariar os se%s es)or(os, le+anto% a ta' a al0%ns cent"'etros, 'as neste 'o'ento %'a ines erada ancada 4 orta so*ressalto%3a, ).3la )%0ir, e a ta' a cai% co' %' estrondo ass%stador# O intr%so i' ort%no era a criada de Leonor, 'andada ela atroa, ara a ser+ir no $%e )osse reciso# E'*ora Catarina a 'andasse lo0o e'*ora, ela c!a'o%3a 4 realidade e, a esar do se% dese7o )e*ril de desco*rir a$%ele 'ist/rio contin%o% a +estir3se se' de'ora# N1o se a ressa+a '%ito, or$%e os se%s ensa'entos e ol!ares contin%a+a' a incidir no o*7ecto t1o ro "cio a des ertar a s%a c%riosidade e a)li(1o2 e, e'*ora n1o 0astasse ne' 'ais %' 'o'ento e' se0%nda tentati+a, n1o odia a)astar3se '%itos assos da arca# >inal'ente, tendo en)iada %'a 'an0a do +estido, 7%l0o% $%e

esta+a $%ase ronta e $%e a i' aci.ncia da s%a c%riosidade iria ser satis)eita# Podia *e' dis ensar3l!e ainda %ns 'o'entos# Deses erados !a+ia' de ser os se%s es)or(os ara $%e, a n1o ser $%e )osse se0%ra or inter)er.ncias so*renat%rais, a ta' a cedesse n%' instante# Co' esta inten(1o de% %ns assos e' )rente e a s%a con)ian(a n1o a en0ano%# O se% "' eto resol%to deito% ara trAs a ta' a e, aos se%s ol!os, a arece% %'a colc!a de al0od1o, *e' do*rada, re o%sando a %' canto co'o $%e' te' receio $%e l!e dis %te' o l%0ar# Ol!a+a3a, co' o ri'eiro r%*or de s%r resa, $%ando Leonor Tilne? entro% a ressada, a +er se a a'i0a estaria ronta# Catarina )ico% en+er0on!ada or ter sentido %'a c%riosidade t1o a*s%rda, e, ta'*/', or ser encontrada n%'a tare)a t1o irris6ria# 3 Z %'a arca '%ito c%riosa n1o /Y 3 disse Leonor Tilne?, $%ando Catarina 4 ressa, a )ec!a+a e se +olta+a ara o es el!o# 3 N1o se sa*e !A $%antos anos a$%i estA# Co'o a arece% cA, ta'*/' n1o sei# N1o a ten!o 'andado tirar, or$%e ode ser+ir ara arrecada(1o de c!a /%s de !o'e' o% de sen!ora# O ior / ser '%ito esada o $%e di)ic%lta a a*ert%ra2 neste canto, ent1o, / i' oss"+el# 3 Catarina n1o tin!a cora0e' ara )alar2 esta+a corada, e, ao 'es'o te' o $%e a erta+a o +estido, ensa+a, co' 0rande ra ide&, nas sol%(Nes 'ais con+enientes# Leonor delicada'ente al%dia ao )acto de 7A ser tarde# Passado 'eio 'in%to corria' as d%as escadas a*ai-o, co' receio, n1o de todo in)%ndado, ois o 0eneral, $%e anda+a a assear na sala, de rel60io na '1o, no 'o'ento e' $%e elas c!e0ara', toco% a ca' ain!a co' +iol.ncia e ordeno%G 3 Pon!a' i'ediata'ente o 7antar na 'esa# Catarina tre'e%, ela ris ide& co' $%e ele )alo%2 e, Alida, sento%3se# O)e0ante e receosa, senti%, co' esar, a sit%a(1o dos )il!os e a'aldi(oo% as arcas +el!as# O 0eneral, reco*rando a delicade&a ao ol!ar ara ela 0asto% o resto do te' o a ral!ar co' a )il!a or ter o*ri0ado a s%a linda a'i0a a descer t1o de ressa, a onto de $%ase ter erdido

o )Ole0o co' a reci ita(1o, $%ando n1o !a+ia 'oti+o ara ass[' roceder# Catarina n1o sa*ia co'o !a+ia de dese'*ara(ar3se do d% lo e'*ara(o de ter ocasionado 4 a'i0a a$%ela re reens1o e da )i0%ra si' l6ria $%e esta+a a )a&er2 or )i', 7A todos sentados 4 'esa, o sorriso a'A+el do 0eneral e o *o' a etite $%e tin!a tro%-era'3l!e a tran$%ilidade# A sala de 7antar era %' co' arti'ento 'a7estoso, r6 rio ara %'a sala de +isitas, 'aior do $%e as %s%ais, orna'entada 8=H 8=8

co' estilo l%-%oso e rico2 os ol!os de Catar[na, o%co !a*it%ados, 'al odia' a reciar, a n1o ser as s%as enor'es di'ensNes ara as essoas $%e a oc% a+a'# Con)esso% ao 0eneral a s%a ad'ira(1o, e este, *e' dis osto, concordo% $%e, na +erdade, n1o era %'a sala acan!ada# Acrescento% ainda $%e, e'*ora se n1o i' ortasse, co'o acontece co' a 'aior arte das essoas, ensa+a $%e %'a *oa sala de 7antar era %'a das necessidades da e-ist.ncia# Cont%do, acrescento%G 3 De+ia estar !a*it%ada a %'a sala 'aior e' casa do sen!or Allen, n1o / +erdadeY 3 N1o 3 disse Catarina# 3 A sala de 7antar do sen!or Allen ne' / 'etade desta# N%nca na 'in!a +ida +i %'a sala t1o 0rande# A *oa dis osi(1o do 0eneral a%'ento%# Por ele ter %'as salas assi' 0randes ac!a+a $%e o 'ais si' les era n1o se ser+ir delas# Os co' arti'entos 'ais e$%enos de+ia' ser 'ais c6'odos2 as di+isNes da casa do sen!or Allen de+ia' ser de ta'an!o de+ido# A tarde asso% se' nada s%r0ir de a*orrecido2 e, $%ando o 0eneral se retiro%, assara' at/ 'o'entos di+ertidos# S6 na s%a resen(a Catarina arecia %' o%co )ati0ada da +ia0e'2 'as, 'es'o nessa alt%ra, a esar de %' o%co de cansa(o e acan!a'ento, senti%3se '%ito )eli&, se' dese7ar a co' an!ia dos se%s a'i0os de Bat!# A noite esta+a te' est%osa# O +ento so rara or +e&es d%rante a tarde2 e $%ando se des edira' ara se ire' deitar,

+enta+a e c!o+ia torrencial'ente# Catarina, ao atra+essar o sal1o, esc%ta+a a te' estade c!eia de 'edo2 e, $%ando o%+i% asso*iar o +ento do lado da es$%ina da casa e )ec!ar3se, al0%res, %'a orta co' )or(a senti%, ela ri'eira +e&, $%e esta+a real'ente n%'a a*adia# Si', estes era' sons caracter"sticos# Tra&ia'3l!e 4 ideia '%itas cenas !orr"+eis, $%e edi)"cios co'o este tin!a' resenciado# E, do )%ndo do cora(1o, re0o&i7a+a3se, ao le'*rar3se das circ%nstIncias )a+orA+eis $%e aco' an!ara' a s%a entrada n%' edi)"cio t1o solene# Nada tin!a a recear de assassinos noct%rnos o% de na'orados e'*ria0ados# >ora s6 8=S or *rincadeira $%e Henri$%e l!e dissera a$%ilo de 'an!1# N%'a casa t1o 'o*ilada e t1o 0%ardada, n1o tin!a, co' certe&a, nada a e- lorar ne' a recear, e estaria neste $%arto t1o se0%ra co'o na de >%llerton# Enc!e%3se de cora0e' 4 'edida $%e ia s%*indo as escadas, e, ao +er $%e o $%arto de Leonor )ica+a d%as ortas adiante, entro% no se%, re0%lar'ente *e' dis osta# O cre itar ale0re de %' *o' l%'e aca*o% or dis O3la *e'# 3 L%anto 'el!or n1o / 3 '%r'%ro% 3 encontrar assi' 7A %' *o' l%'e aceso, do $%e es erar, a tre'er de )rio, $%e todos se deitasse', co'o te' acontecido a '%itas ra ari0as o*res, e de ois +ir %'a +el!a criada )iel ass%star3nos co' %' la' i1oP Co'o esto% satis)eita or Nort!an0er ser assi'P Se )osse co'o e' o%tras casas, n1o res onderia ela 'in!a cora0e' n%'a noite destas# Assi', n1o !A 'oti+os ara s%stos# Ol!o% o $%arto# As cortinas das 7anelas arecia' 'e-er2 nada 'ais odia ser sen1o o +ento, entrando elos interst"cios das ortadas# A+an(o% '%ito cora7osa, cantarolando des reoc% ada'ente, e )oi es reitar atrAs de todas as cortinas# Real'ente n1o +i% nada $%e a ass%stasse, e, ondo a '1o nas )endas das 7anelas +i% *e' $%e era a )or(a do +ento $%e as )a&ia a0itar# Moltando3se, re aro% na +el!a arca e n1o se' res%ltadoG desden!ando os receios in)%ndados de %'a )antasia ociosa,

co'e(o% os re arati+os ara deitar3se# N1o !a+ia necessidade de se a ressar2 n1o se i' orta+a de ser a 5lti'a essoa da casa a 'eter3se na ca'a2 e n1o ati(aria o l%'e, or$%e seria %'a co*ardia recisar de l%&, de ois de estar deitada+ O l%'e a a0o%3se ortanto, e Catarina, de ois de 0astar $%ase %'a !ora a re arar3se, asso% %'a +ista de ol!os elo $%arto e ent1o )eri%3l!e a aten(1o %' +el!o contador, reto e alto2 e'*ora *astante +is"+el, s6 a0ora da+a or ele# Miera'3l!e lo0o 4 ideia as ala+ras de Henri$%e e a s%a descri(1o do contador $%e a rinc" io l!e assara des erce*ido# E'*ora n1o !o%+esse nada de real no $%e ele l!e tin!a dito, era, or/' %'a coincid.ncia estran!a# Pe0o% no candeeiro e e-a'ino% de erto o '6+el# N1o era de /*ano e o%ro, 'as de c!ar1o, a'arelo e reto da 'el!or $%alidade2 e, 4 l%& do candeeiro, 8=C

o a'arelo arecia 'es'o o%ro# A c!a+e esta+a na orta e senti% +ontade de o a*rir, n1o co' a ideia de $%e esti+esse $%al$%er coisa lA dentro, 'as or ser t1o estran!o encontrA3lo ali2 de ois do $%e Henri$%e l!e t"n!a contado, n1o conse0%iria ador'ecer antes de o e-a'inar *e'# POs o candeeiro co' '%ito c%idado so*re %'a cadeira, e0o%, tr/'%la, na c!a+e e tento% a*ri3lo2 'as a orta resistia a toda a s%a )or(a# Alar'ada, 'as se' cora0e' ara desistir, tento% o%tro 'eio2 %' )errol!o salto% e 7%l0oF3se *e' s%cedida# Mas 3 coisa estran!a e 'isteriosaP 3 a orta contin%a+a i'6+el# Paro% %' 'o'ento, e' ad'ira(1o o)e0ante# O +ento r%0ia na c!a'in/, a c!%+a a(o%ta+a as +idra(as co' 0randes a0%aceiros2 t%do arecia eco do !orror da s%a sit%a(1o# Mas, a esar de t%do, n1o $%eria ir deitar3se# Co'o oderia conciliar o sono, tendo erto %' contador t1o 'isteriosa'ente a)errol!adoY Pe0o% de no+o na c!a+e e, de ois de l!e dar

'%itas +oltas co' a destre&a de %'a 5lti'a tentati+a de es eran(a, a orta cede% n%' instante# O cora(1o %lsa+a3l!e de ale0ria or tal +it6ria# A*ri% as d%as ortas 3 a se0%nda tin!a 7A d/*eis )errol!os, e'*ora isso n1o re+elasse nada de anor'al 3 e a arecera'3l!e d%as )ilas de e$%enas 0a+etas, tendo, e' ci'a e e' *ai-o, 0a+etNes, e, ao centro, %'a ortin!a )ec!ada 4 c!a+e, $%e de+ia 0%ardar $%al$%er coisa de '%ita i' ortIncia# O cora(1o de Catarina *ate% co' 'ais )or(a, 'as a cora0e' n1o a a*andono%# Co' o rosto +er'el!o de es eran(a, e a c%riosidade a *ailar3l!e nos ol!os, a*ri% %'a 0a+eta# Esta+a +a&ia# Co' 'enos receio e 'ais i' aci.ncia, a*ri% se0%nda, terceira, $%arta 0a+eta# A*ri% as restantes e nada encontro%# Co'o 7A tin!a lido '%ita coisa acerca da 'el!or 'aneira de oc%ltar %' teso%ro, le'*ro%3se de $%e oderia !a+er esconderi7os2 ortanto, +istorio% todas as 0%arni(Nes co' o 'A-i'o c%idado, 'as e' +1o# S6 l!e )alta+a e- lorar o es a(o do centro# E e'*ora n%nca se ti+esse con+encido de $%e oderia !a+er al0%'a coisa e' $%al$%er s"tio do contador e n1o esti+esse ainda '%ito desil%dida, seria tolice dei-ar de e-a'inar t%do, 7A $%e co'e(ara# Ainda de'oro% al0%' te' o a a*rir esta ortin!a, l%tando co' as 'es'as di)ic%ldades $%e ti+era ara a*rir a orta e-terior# Por )i' a*ri%3a e os se%s es)or(os n1o )ora' in5teis# De% lo0o co' os ol!os n%' rolo de a el $%e esta+a no )%ndo da ca+idade, tal+e& ara $%e o n1o desco*risse'# Z i' oss"+el descre+er o $%e senti% na$%ele 'o'ento# O cora(1o *atia3l!e desordenada'ente, os 7oel!os tre'ia'3l!e e as )aces )icara' Alidas# Basto% ol!ar ara ele de relance ara +er $%e tin!a $%al$%er coisa escrita# A0arro%, co' '1os tr/'%las, no recioso 'an%scrito# E en$%anto se le'*ra+a de $%e isto era a)inal o $%e Henri$%e tin!a redito, resol+e% ler t%do antes de ir deitar3se# A l%& do candeeiro era 7A t1o )raca $%e, a rinc" io, se ass%sto%2 'as enso% $%e d%raria ainda al0%'as !oras# Para n1o ter di)ic%ldade de ler, elo 'enos, a s%a anti0a data,

)oi es e+itA3la# Mas, aiP Mal a es e+ito%, a l%& a a0o%3se lo0o# Ja'ais %'a l%& se a a0ara $%e 'ais terr"+el e)eito rod%&isse# Catar[na, or al0%ns 'o'entos, )ico% se' )Ole0o# >ora o*ra de %' 'o'/nto ne' se$%er %'a centel!a de l%& na torcida $%e l!e %desse dar a ale0re es eran(a de se oder acender o%tra +e&# U'a esc%rid1o i' enetrA+el e se' re'/dio enc!e% o a osento# U'a )orte ra7ada de +ento, nascida de %'a )5ria s5*ita, acrescento% 'ais terror ao 'o'ento# Catarina tre'ia toda, dos /s 4 ca*e(a# De ois, na a%sa $%e se se0%i%, o%+i% assos $%e se a)asta+a' e %'a orta )ec!ar3se2 'ais se ass%sto%# Para a nat%re&a !%'ana era 7A ins% ortA+el# Tin!a a testa in%ndada de s%or )rio2 o 'an%scrito cai%3l!e das '1os2 arrasto%3se at/ 4 ca'a, 4s a al adelas, e a toda a ressa roc%ro% acal'ar a$%ela a0onia 'etendo3se de*ai-o da ro% a# Parecia3l!e i' oss"+el conciliar o sono, descansar, de ois de ter e-citado tanto a c%riosidade e retesado os ner+os co' sensa(Nes t1o )ortes# A te' estade lA )ora *ra'ia ass%stadora'enteP N%nca sentira 'edo do +ento, 'as a0ora, a cada no+a ra7ada, o se% terror redo*ra+a# L%e ensar da$%ele 'an%scrito $%e tanto condi&ia co' o $%e Henri$%e l!e contara ela 'an!1Y L%e diriaY De $%e' seriaY L%ais os 'oti+os or $%e !A tanto te' o estaria escondidoY Co'o era estran!o ser ela a desco*ri3loP N1o odia descansar en$%anto n1o so%*esse o $%e 8=E 8==

di&ia, e, or isso, resol+e% e-a'inA3lo atenta'ente lo0o $%e os ri'eiros raios de sol o er'itisse'# Mas '%itas !oras tin!a ainda de es erarP Tre'ia, +ira+a3se de %' lado ara o o%tro e tin!a in+e7a dos $%e esta+a' a dor'ir tran$%ila'ente# A te' estade *ra'ia ainda# Di)erentes r%"dos, 'ais ass%stadores ainda $%e o r6 rio +ento, )%sti0a+a', de +e& e' $%ando, o se%

o%+ido a'edrontado# As r6 rias cortinas do leito arecia' a0itar3se2 de ois era o ec!o da orta $%e roda+a, co'o se al0%/' tentasse entrar# M%r'5rios ea+os arecia' +a0%ear ela 0aleria, e 'ais de %'a +e& o san0%e l!e arre)ece%, o%+indo lon0"n$%os 0e'idos# U'a !ora, de ois o%tra, e Catarina esta+a ainda acordada, 'o"da2 o%+i% as tr.s $%e todos os rel60ios da casa *atera', antes $%e a te' estade assasse o% ela conse0%isse conciliar o sono# cAPWTULO aaII O a*rir das ersianas ela criada, 4s oito !oras do dia se0%inte, )oi o ri'eiro so' $%e des erto% Catarina# Descerro% os ol!os, ad'irando3e de $%e conse0%isse t.3los )ec!ado a o*7ectos $%e tanto a ale0ra+a'# O l%'e 7A ardia e %'a 'an!1 l"' ida s%cedera 4 te' estade da noite# De re ente, co' a consci.ncia da e-ist.ncia, +olto% a recorda(1o do 'an%scrito2 e, saltando da ca'a $%ando a criada ia sair, )oi 7%ntar todas as )ol!as do role dis ersas elo c!1o e deito%3se de no+o, ara deleitar3se co' a s%a leit%ra# A0ora +ia $%e n1o era %' 'an%scrito co' a e-tens1o da$%eles $%e lera nos ro'ances, or$%e o rol, arecendo a enas constar de e$%enas )ol!as se aradas, tin!a o%co +ol%'e, '%ito 'enor do $%e s% %sera a rinc" io# Passo% r4 "da'ente o ol!ar +ora& or %'a A0ina# >ico% desil%dida co' o $%e +i%# Seria +erdade o% os se%s sentidos estaria' a en0anA3laY U' rol de ro% a s%7a, 'al escrito, de data recente, eis t%do o $%e l!e a arecia ante os ol!osP A crer a +eracidade do $%e +ia, tin!a nas '1os %' rol de la+adeira# Pe0o% no%tra )ol!a e +i% a 'es'a coisa, co' o%cas aitsraeNes, de ois o%tra e 'ais o%tra, ainda o%tra2 e nen!%'a 'ostra+a nada de no+o# E' todas esta+a escritoG ca'isas, 'eias, 0ra+atas, coletes# 'ais d%as, escritas ela 'es'a '1o, anota +a' %'a re'essa %' o%co 'ais interessante de 6s aa o ca*elo, atacadores e *otNes ara calcdes# E a )ol!a 'aior, $%e en+ol+ia as restantes, arecia ela ri'eira lin!a, ser %'a

conta de )erradorG )errar a /0%a castan!a# Tal era a colec(1o de a /is, dei-ada ali, co'o ode 8=<

s% or3se, or ne0li0.ncia d%'a criada $%e n1o +oltara a colocA3la no se% l%0ar# E a$%eles a /is a tin!a' osto e' 0rande e-cita(1o, )eito a an!ar %' s%sto e ro%*ado 'etade do descanso da noiteP Sentia3se +e-ada at/ 'ais n1o oder ser# A a+ent%ra da arca n1o a ensinaria a ser r%denteY Mes'o deitada +ia o canto da arca, $%e arecia le+antar3se ara a recri'inar# A0ora a resenta+a3se3l!e e+idente 'ais do $%e n%nca, o a*s%rdo das s%as )antasias recentes# S% or $%e %' 'an%scrito de +el!as 0era(Nes ali ti+esse )icado es$%ecido n%' $%arto co'o a$%ele, t1o 'oderno e t1o li' oP O% $%e )osse ela a ri'eira a sa*er a*rir a )ec!ad%ra do contador, o se0redo con!ecido de todosP Co'o Ode ela en0anar3se tantoY O-alA Henri$%e Tilne? n%nca +iesse a sa*er da s%a lo%c%raP E e' 0rande arte )ora ele o c%l ado, ois se o contador n1o ti+esse a 'es'a a ar.ncia do $%e ele descre+era, n%nca teria tido a c%riosidade de o a*rir# >oi esta a 5nica desc%l a $%e l!e ocorre%# I' aciente or se +er li+re destas ro+as e+identes da s%a lo%c%ra, $%e odia+a, e dos detestA+eis a /is es al!ados ela ca'a, le+anto%3se de s5*ito, e, do*rando3os elos 'es'os s"tios, O3los de no+o no l%0ar, co' %' dese7o enor'e de $%e nen!%' acidente a&ia0o os %desse )a&er +oltar a a arecer# Sentiria +er0on!a de si 'es'a# As )ec!ad%ras tin!a' sido t1o c%stosas de a*rirP Coisa e-traordinAria, a0ora odia a*ri3las e )ec!A3las co' a 'aior )acilidade# Nisto !a+ia, decerto 'ist/rio, e 'eio 'in%to de+aneo% ainda e' lison7eiras s% osi(Nes, at/ $%e l!e ocorre% a ossi*ilidade de a orta 7A estar a*erta e de a enas a ter )or(ado# Molto% a corar# Lo0o $%e Ode, sai% do $%arto $%e tantos ensa'entos desa0radA+eis l!e tin!a ca%sado e diri0i%3se, a toda a ressa, 4 saleta con)or'e, na noite anterior, co'*inara co' Leonor# Henri$%e esta+a ali s62 o dese7o de $%e ela n1o ti+esse tido 'edo da te' estade e de $%e 0ostasse da casa $%e !a*ita+a'

ser+i% de rete-to ara a'istosos c%' ri'entos# Ela n1o $%eria de 'aneira al0%'a, $%e ele s%s eitasse da s%a )ra$%e&a2 'as, n1o sendo ca a& de di&er %'a 'entira co' leta, )oi o*ri0ada a con)essar $%e o +ento n1o a dei-ara dor'ir '%ito *e'# Mas a 'an!1 estA 'ara+il!osa 3 acrescento% ela, dese7osa de '%dar de con+ersa# 3 Te' estades e noites de +ela n1o t.' i' ortIncia de ois de assare'# L%e lindos 7acintosP JA a rendi a 0ostar de 7acintos# 3 E co'o a rende%Y Por acaso o% or racioc"nioY 3 >oi a s%a ir'1 $%e 'e ensino%# N1o sei di&er# A sen!ora Allen '%ito se reoc% a+a e' 'e )a&er 0ostar deles, 'as n%nca conse0%i%, at/ $%e no o%tro dia os +i e' Milso' Street# Por te' era'ento, n1o a recio )lores# 3 Mas a0ora 7A 0osta de 7acintos# Tanto 'el!or# Arran7o% %'a no+a )onte de deleite e *o' / ter3se a 'aior $%antidade oss"+el de s% ortes $%e s%stente' a )elicidade# Al/' disso, o 0osto elas )lores / %' atri*%to dese7A+el nas '%l!eres, ois )A3las sair de casa e o*ri0a3as a )a&er 'ais e-erc"cio do $%e no%tras circ%nstIncias# E'*ora o a'or elos 7acintos se7a %' tanto o% $%anto do'/stico, n1o oderA ainda 0ostar de rosasY 3 Mas e% n1o necessito desse est"'%lo ara sair de casa# O ra&er de andar e res irar ar %ro / s%)iciente# L%ando estA *o' te' o, asso a 'aior arte do dia )ora# A 'a'1 di& at/ $%e asso 'etade do te' o na r%a, $%e n%nca esto% e' casa# 3 En)i', 0ostei de sa*er $%e 7A a rende% a 0ostar de 7acintos# O 'ero !A*ito de a render a a'ar / o rinci al, e o )acto de %'a ra ari0a 0ostar de ensinar / %' 0rande do'# A 'in!a ir'1 te' *o' '/todo ara ensinarY Catarina )oi sal+a do e'*ara(o de tentar dar %'a res osta co' a entrada do 0eneral, c%7os c%' ri'entos ale0res an%ncia+a' *oa dis osi(1o2 'as a re)er.ncia ao )acto de ela se ter le+antado t1o cedo, e'*ora delicada, n1o a )e& sentir '%ito 4 +ontade# O *o' 0osto do ser+i(o de c!A c!a'o% a aten(1o de Catarina, $%ando esta+a' 4 'esa2 e, or sorte, a escol!a era do 0eneral# >ico% encantado ela a ro+a(1o do se% 0osto, con)esso% $%e era *onito e si' les, e acrescento% $%e se de+ia incitar o )a*rico na s%a terra, ois $%e, $%anto a si, ara o

se% aladar, o c!A sa*ia t1o *e' co'o no *arro de 8=@ 8=B

Sta))ords!ire co'o no de Dresden o% de S/+res# Mas este ser+i(o 7A era +el!o, )ora co' rado dois anos antes# Desde ent1o o )a*rico de lo%(a desen+ol+era3se '%ito2 $%ando esti+era a 5lti'a +e& na cidade +ira al0%ns 'odelos '%ito interessantes, e, se )osse atrAs da s%a +aidade, odia ter3se tentado a enco'endar o%tro# Cont%do es era+a $%e %desse ro orcionar3se3l!e ocasi1o de escol!er %'# e'*ora n1o ara ele# Catarina )oi tal+e& a 5nica essoa $%e n1o o co' reende%# Lo0o de ois do al'o(o, Henri$%e arti% ara Foodston, onde a s%a +ida o o*ri0a+a a co' arecer e er'anecer dois o% tr.s dias# Todos o aco' an!ara' at/ 4 orta ara o +er 'ontar , lo0o +oltara' ara a sala de 7antar2 Catarina )oi ainda 4 7anela na es eran(a de +.3lo# 3 Z %'a +isita $%e '%ito de+e c%star ao cora(1o de te% ir'1o 3 o*ser+o% o 0eneral a Leonor# 3 Joodston terA !o7e %'a a ar.ncia '%ito tacit%rna# Z %' local *onitoY 33 er0%nto% Catarina# 3 L%e di&es t%, LeonorY DA a t%a o in"1o, or$%e as sen!oras sa*e' 'el!or 'ani)estar os se%s 0ostos, tanto a res eito das terras co'o dos !o'ens# J%l0o $%e se ode a)ir'ar, co' i' arcialidade, $%e !A '%ita coisa a reco'endA3la# A casa te', a s%deste, lindas ca' inas e %'a 0rande !orta, e' toda a +olta '%ros $%e e% constr%" !A de& anos, e' *ene)"cio do 'e% )il!o# Z %' *ene)"cio eclesiAstico de )a'"lia, 'enina Morland# As terras s1o $%ase todas 'in!as, or isso ode calc%lar o $%e )i& ara $%e elas n1o se des+alori&asse'# Mes'o $%e os rendi'entos de Henri$%e +iesse' s6 desta ro riedade, n1o )icaria 'al# Tal+e& are(a e-traordinArio e%, tendo s6 dois )il!os, ensar $%e %' e' re0o / coisa necessAria ara ele# Ao 'es'o te' o, !A 'o'entos e' $%e todos dese7A+a'os +.3lo li+re de ne06cios# Mas e'*ora n1o a $%eira le+ar a concordar co'i0o, creio, 'enina Morland, $%e o se% ai seria da 'in!a o ini1o,

isto /, concordaria $%e / de *oa ol"tica dar %' e' re0o a %' ra a&# O din!eiro nGo +ale, n1o / %'a se0%ran(a2 o e' re0o si'# Mes'o $%e o >rederico, o 'e% )il!o 'ais +el!o, $%e de+e 8;H !erdar %'a ro riedade t1o 0rande co'o $%al$%er 0rande ro rietArio do concel!o, te' %'a ro)iss1o# O e)eito con+incente deste 5lti'o ar0%'ento corres onde% aos se%s intentos# O sil.ncio da ra ari0a ro+o% $%e era irre)%tA+el# JA no dia anterior se tin!a )alado e' l!e 'ostrare' a casa, e a0ora o 0eneral o)erece%3se ara a aco' an!ar# E'*ora Catarina es erasse +.3la aco' an!ada s6 or Leonor, ac!o% a ro osta t1o a ra&"+el $%e n1o Ode dei-ar de aceitA3la co' satis)a(1o# !a+ia 7A de&oito !oras $%e esta+a na A*adia e a enas con!ecia al0%'as di+isNes# Aca*o% de e0ar na cai-a de cost%ra, 'as )ec!o%3a lo0o# N%' 'o'ento esta+a ronta ara o aco' an!ar# Antes de 'ostrar3l!e a casa, enso% le+A3la a +er as 'atas e o 7ardi' ao $%e ela condescende% de *oa +ontade# Tal+e& )osse 'ais a0radA+el co'e(ar elos ca' os# Esta+a %' te' o t1o *onito, $%e seria 'el!or a ro+eitA3lo, or$%e, nesta / oca do ano, era 0rande a incerte&a de $%e assi' contin%asse# L%al re)eriaY Ele esta+a 4 s%a dis osi(1o# O $%e di&ia a )il!aY Parecia3l!e $%e adi+in!a+a nos ol!os da 'enina Morland o dese7o de a ro+eitar a$%ele lindo dia# Ac!A3lo3ia ino ort%noY A A*adia esta+a se' re se0%ra e seca# Ele ac!a+a i' l [cita'ente *e', e or isso ia *%scar o c!a /% e n%' 'o'ento estaria co' elas# O 0eneral sai% da sala e Catarina, desa ontada e 0ra+e disse $%e l!e c%sta+a '%ito +.3lo sair de casa so* a )alsa ideia de $%e co' isso l!e da+a ra&er# Leonor Tilne?, or/', ).3la calar, di&endo, %' o%co con)%saG 3 Parece3'e $%e / 'el!or a ro+eitar'os a 'an!12 estA t1o *oaP L%anto ao 'e% ai, n1o se inco'ode, or$%e ele cost%'a sair se' re a esta !ora# Catarina n1o co' reendia *e' a atit%de de Leonor Tilne?# Por$%e esta+a ela t1o constran0idaY Seria or$%e o 0eneral

n1o tin!a +ontade de l!e 'ostrar a A*adiaY E n1o era es$%isito ta'*/' sair se' re assi' t1o cedoY Ne' o ai ne' o sen!or Allen o )a&ia'# T%do isto l!e des erta+a '%ita c%riosidade# Esta+a ansios"ssi'a or +er a casa e se' nen!%'a +ontade 8;8

de +er os ca' os# Ainda se Henri$%e esti+esse co' eles, n1o seria 'a%, 'as, assi', ne' se$%er sa*eria a reciar o $%e !a+ia de itoresco# Tais era' os se%s ensa'entos, $%e n1o os trans'iti% a nin0%/'# POs o c!a /% co' %'a insatis)a(1o resi0nada# Cont%do, ao contrArio do $%e es era+a, )ico% i' ressionada co' a 0rande&a da A*adia, $%ando a +i% ela ri'eira +e&, de lon0e# O edi)"cio esta+a circ%ndado or %' 0rande Atio# Dois lados do $%adrado era' e' estilo 06tico e os orna'entos 'ais salientes so*ressa"a', co'o ara 'el!or se ad'irare'# T%do o 'ais esta+a enco*erto or Ar+ores )rondosas e or lanta(Nes l%-%riantes, os 'ontes "n0re'es e ar*ori&ados $%e l!es ser+ia' de )%ndo era' *elos, 'es'o e' Mar(o, co' as Ar+ores des idas de )ol!as# Catarina n%nca tin!a +isto nada $%e se l!e %desse co' arar, 0osto% tanto de t%do $%e, se' es erar ela o ini1o de 'ais a%toridade, co'e(o% a tecer3l!e os 'aiores elo0ios e lo%+ores# O 0eneral a ro+a+a e e- ri'ia a s%a 0ratid1o, arecendo $%e s6 na$%ele 'o'ento co' reendera toda a a'i&ade $%e o li0a+a 4 A*adia# A se0%ir de+ia' ir +er o o'ar2 ortanto, o 0eneral ara lA se diri0i%, atra+essando arte do ar$%e# O o'ar tin!a tantos !ectares de terreno, $%e Catarina )ico% *o$%ia*erta# Tin!a 'ais do do*ro do do sen!or Allen e do de se% ai, incl%indo at/ o ce'it/rio e a !orta# Os '%ros arecia' n1o ter )i', tanto e' n5'ero co'o e' co' ri'ento# Entre eles arecia er0%er3se %'a aldeia de est%)as, e da+a a i' ress1o de $%e toda a 0ente da ar6$%ia ali tra*al!a+a# O 0eneral sentia3se lison7eado todas as +e&es $%e ela ol!a+a s%r reendida, o $%e l!e 'ostra+a, t1o *e' co'o as ala+ras $%e de ois l!e o*ri0o% a di&er, $%e n%nca +ira %' o'ar co'o a$%ele# Ele ent1o, sin0ela'ente, con)esso%, 'od/stia a arte, l!e arecia $%e n1o !a+ia o%tro i0%al e' toda a re0i1o# Era o se% )raco# Gosta+a i'enso d%' o'ar# E'*ora n1o li0asse 0rande i' ortIncia a co'idas,

0osta+a de *oa )r%ta, e, 'es'o $%e ele n1o 0ostasse, 0osta+a' os )il!os e os a'i0os# No entanto, acarreta+a des0ostos tratar assi' d%' o'ar# A esar dos 'aiores c%idados, 4s +e&es a )r%ta estra0a+a3se# O ano assado tin!a s6 col!ido ce' ananAses# O sen!or Allen de+ia ta'*/' ter tido os 'es'os re7%"&os# 33 O!, n1o# O sen!or Allen n1o se inco'oda co' o o'ar2 ne' se$%er lA +ai# O 0eneral, co' %' sorriso de tri%n)o, disse $%e dese7a+a oder )a&er o 'es'o, ois se' re $%e lA ia, )ica+a a*orrecido, co' %'a coisa o% o%tra, ois n%nca +ia o $%e es era+a# 3 Co'o / $%e o sen!or Allen 'ando% )a&er as s%as est%)asY 33 er0%nto% ele, ao 'es'o te' o $%e descre+ia as s%as# 3 O sen!or Allen s6 te' %'a '%ito e$%ena, onde a sen!ora Allen 0%arda as lantas no In+erno, )a&endo, de +e& e' $%ando, %'a )o0%eira# Ent1o, / %' !o'e' )eli&P 3 disse o 0eneral, sentindo3se satis)eito ela s%a s% erioridade# De ois de I!e ter 'ostrado t%do, at/ ela )icar cansada de tanto +er e ad'irar er'iti% $%e as d%as ra ari0as a ro+eitasse' %'a sa"da $%e da+a ara o e-terior, e ele, 'ostrando +ontade de ir e-a'inar %'as o*ras $%e anda+a a )a&er na est%)a do c!A, er0%nto%3l!es se $%eria' contin%ar o asseio, no caso de a 'enina Morland ainda n1o estar cansada# 3 Para onde +ais, LeonorY Por$%e $%eres ir antes or esse ca'in!o )rio e !5'idoY A 'enina Morland +ai 'ol!ar3se# O 'el!or ca'in!o / elo ar$%e# 3 Co'o / este o 'e% asseio )a+orito 3 disse Leonor Tilne? 3, arece3'e se' re o ca'in!o 'el!or e o 'ais r6-i'o# Real'ente / nat%ral $%e este7a !5'ido# Era %' ca'in!o estreito e sin%oso, ladeado or +el!os e )rondosos a*etos# H se% as ecto esado i' ressiono% tanto Catarina $%e, a esar de +er 'A +ontade no 0eneral, n1o Ode dei-ar de a+an(ar# Ele, notando o se% dese7o, de ois de 'ais %'a +e& )alar e' +1o nos incon+enientes $%e da" od[a' res%ltar, te+e a delicade&a de n1o a contrariar# Por/' desc%l o%3se de l!es n1o )a&er co' an!ia# O sol n1o l!e )a&ia '%ito *e', or isso iria ter co' elas or o%tro lado# Desa arece% e Catarina s%r reende%3se or +er co'o se sentia ali+iada na s%a a%s.ncia# Mas, or$%e o c!o$%e era 'el!or

8;S 8;C

$%e o al"+io, este re+alece%# Co'e(o% a )alar co' 0rande re0o&i7o na sensa(1o de 'elancolia deliciosa $%e esta ala'eda ro+oca+a# 3 Gosto i'enso deste s"tio, or %' 'oti+o '%ito es ecial 33 disse a s%a co' an!eira, s%s irando# 3 Era o asseio )a+orito de 'in!a '1e# Catarina at/ ent1o n%nca tin!a o%+ido )alar no no'e da sen!ora Tilne?, e o interesse ro+ocado or esta terna recorda(1o es el!o%3se *e' na altera(1o do se% rosto, e na ansiedade co' $%e es ero% $%e a s%a a'i0a dissesse 'ais $%al$%er coisa# 3 Cost%'a+a assear a$%i tantas +e&es co' elaP 3 acrescento% Leonor# 3 Por/', nessa alt%ra, n1o 0osta+a dele co'o a0ora# Nesse te' o ad'ira+a3'e da s%a re)er.ncia# Mas a0ora a s%a 'e'6ria torna3'o $%erido# E n1o de+ia, ta'*/', s.3lo ara o 'aridoY 3 disse, ara consi0o, Catarina# 3 Cont%do, o 0eneral ne' $%is assar or cA# E, or$%e Leonor Tilne? contin%a+a silenciosa, ela a+ent%ro%3se a di&erG 3 A s%a 'orte de+ia ter ca%sado %' 0rande des0osto# 3 S[', %' des0osto $%e a%'enta cada +e& 'ais 3 re eti% a o%tra, e' +o& *ai-a# 3 E% tin!a a enas tre&e anos $%ando ela 'orre%, e, e'*ora sentisse a s%a 'orte, tanto co'o a sentiria $%al$%er essoa da 'in!a idade, n1o co' reendi ent1o a erda $%e aca*a+a de so)rer# Paro% %' 'o'ento e de ois acrescento% co' )ir'e&aG 3 N1o ten!o ir'1s, e, e'*ora Henri$%e# e'*ora os 'e%s ir'1os se7a' '%ito 'e%s a'i0os, e o Henri$%e a$%i asse *astante te' o, / i' oss"+el n1o 'e sentir '%itas +e&es s6# Na +erdade, ela de+e )a&er3I!e '%ita )alta# 3 U'a '1e estaria se' re ao / de 'i'# U'a '1e seria %'a a'i0a )iel e a s%a resen(a seria 'el!or $%e a de todos os o%tros# 3 Era si' AticaY Era *onitaY HA al0%' retrato se% na A*adiaY Por$%e 0osta+a ela tanto desta ala'edaY Por triste&aY

8;E T%do isto )oi er0%ntado co' ansiedade2 'as s6 as tr.s ri'eiras er0%ntas o*ti+era' res osta# O interesse $%e Catarina sentia ela de)%nta sen!ora a%'enta+a a cada er0%nta, $%er o*ti+esse res osta $%er n1o# De $%e tin!a sido in)eli& no casa'ento, esta+a a*sol%ta'ente con+encida# Se n1o 0osta+a do se% asseio )a+orito, oderia acaso ter 0ostado delaY Al/' disso, a esar de si' Atico, !a+ia $%al$%er coisa de es ecial nas s%as )ei(Nes re+eladora de $%e n1o de+ia ter sido '%ito *o' ara ela# 3 O retrato de s%a '1e estA certa'ente no $%arto de se% ai, n1oY 3 disse ela, corando ela 'aneira insin%ante co'o )a&ia a er0%nta# 3 N1o# >oi 'andado )a&er ara ser colocado na sala de +isitas, 'as o 'e% ai n1o 0osto% dele, e este+e '%ito te' o se' l%0ar de)initi+o# De ois de ela 'orrer )i$%ei co' ele e end%rei3o no 'e% $%arto# A" terei '%ito ra&er e' l!o 'ostrar# EstA *astante arecido# O%tra ro+a# O retrato, '%ito arecido, da de)%nta es osa, n1o ser esti'ado elo 'aridoP Se' d5+ida de+ia ter sido '%ito cr%el ara co' ela# Catarina n1o 'ais tento% il%dir3se acerca da o ini1o $%e, a esar de todas as s%as aten(Nes, t[n!a a se% res eito# E o $%e at/ ali )ora a enas 'edo e anti atia, '%dara3se a0ora n%'a estran!a re %0nIncia# Si', re %0nInciaP A s%a cr%eldade ara co' %'a '%l!er encantadora torno%3o odioso a se%s ol!os# Tin!a lido '%ito acerca destes te' era'entos, a $%e o sen!or Allen cost%'a+a c!a'ar des%'anos e e-altados# Cont%do, a$%i tin!a ro+a ositi+a do contrArio# C!e0ara a esta concl%s1o $%ando, no )i' do ca'in!o, se encontrara' co' o 0eneral2 a esar da s%a 7%sta re+olta, +i%3se de no+o o*ri0ada a ir assear co' ele, a o%+i3lo e 'es'o a sorrir3l!e $%ando ele o )a&ia# Mas, n1o odendo contin%ar a ac!ar interesse nos o*7ectos or $%e assa+a, co'e(o% a ca'in!ar co' 'ole&a# O 0eneral noto%3o e, reoc% ado co' a s%a sa5de 9o $%e arecia contrariar a o ini1o $%e dele )i&era:, o*ri0o% a )il!a a ir i'ediata'ente co' ela ara casa,

$%e ele, dentro de %' $%arto de !ora, iria lA ter# Assi' 8;=

)i&era', 'as Leonor )oi c!a'ada, assado 'eio 'in%to, ara rece*er ordens de n1o 'ostrar 4 a'i0a a A*adia antes de ele c!e0ar# Esta se0%nda ro+a da reoc% a(1o do 0eneral e' $%erer de'orar o $%e ela tanto dese7a+a, i' ressiono% de+eras Catarina# Ca "t%lo aaIII U'a !ora asso% se' $%e o 0eneral entrasse, e se' $%e a s%a 7o+e' !6s ede )i&esse 'el!or 7%"&o do se% carActer# A lon0a a%s.ncia, os asseios solitArios, n1o )a&ia' ensar n%' es "rito tran$%ilo o% n%'a consci.ncia se' c%l a# Por )i', a arece%, e, $%al$%er $%e ti+esse sido o ne0r%'e das s%as 'edita(Nes, odia ainda r[r co' elas# Leonor Tilne?, co' reendendo a c%riosidade da a'i0a e' +er a casa, lo0o +olto% a )alar no ass%nto, e o ai, ao contrArio do $%e Catarina es era+a, n1o tendo $%ais$%er ra&Nes ara ale0ar 'aior de'ora do $%e cinco 'in%tos ara 'andar re arar re)rescos ara o re0resso, dis Os3se a aco' an!A3las# Co'e(ara' a andar# Co' a ar.ncia distinta e asso co'edido, $%e Catarina noto%, 'as $%e n1o conse0%ia a*alar3l!e as d5+idas 3 a ela $%e *e' con!ecia isto dos li+ros 3 atra+esso% a sala de entrada, a sala de estar e o%tra antecI'ara n1o oc% ada, at/ %' co' arti'ento 'a0n")ico, tanto ela a' lid1o co'o ela 'o*"lia 3 a +erdadeira sala de +isitas 3 $%e ser+ia s6 ara 0ente de ceri'6nia# Era no*re, 'a7estosa, lind"ssi'a# Eis o $%e Catarina di&ia, or$%e a s%a +ista o%co 'in%ciosa 'al distin0%ia a cor do ceti'# Todas as artic%laridades de elo0io no +erdadeiro sentido da ala+ra, )ora' )eitas elo 0eneral# A s%' t%osidade o% a ele0Incia da dis osi(1o de $%al$%er co' arti'ento nada era ara ela, n1o a recia+a a 'o*"lia das / ocas osteriores ao s/c%lo aM# L%ando o 0eneral satis)e& a s%a c%riosidade, dei-ando3a e-a'inar or'enori&ada'ente todos os orna'entos, se0%ira'

8;; 8;<

ara a *i*lioteca, %'a sala ta'*/' 'a0ni)icente, onde se e-i*ia %'a colec(1o de li+ros de $%e $%al$%er !o'e' o%co letrado se odia or0%l!ar# Catarina o%+i%, ad'iro% e 'ostro% o se% as'o co' 'ais sinceridade do $%e antes e re%ni% t%do o $%e Ode deste ar'a&/' de con!eci'entos, lendo os t"t%los de 'etade dos li+ros# Cont%do, n1o era' essas s/ries de di+isNes $%e corres ondia' aos se%s dese7os# Grande co'o era o edi)"cio, 7A tin!a +isto a 'aior arte, e'*ora l!e ti+esse' dito $%e, co' a co&in!a e 'ais seis o% sete di+isNes, 7A !a+ia' ercorrido tr.s artes da casa, 4 +olta do Atio, o $%e ela n1o $%eria acreditar, ois s%s eita+a de $%e !a+ia ainda '%itos $%artos secretos# >oi ara ela %' al"+io o%+ir di&er $%e +oltaria' 4s salas %s%ais, assando or al0%'as de 'enos i' ortIncia $%e deita+a' ara o Atio, as $%ais, co' assa0ens +%l0ares, n1o la*ir"nticas, da+a' acesso 4s di)erentes artes da casa# Ainda 'ais se ale0ro% $%ando l!e dissera' $%e isa+a o c!1o onde o%trora e-istira %' con+ento, tendo ainda +est"0ios de celas e de ortas, $%e n1o se a*ria', e so*ret%do $%ando +i% $%e l!e n1o e- lica+a' a ra&1o or$%.# De ois de se encontrar ri'eiro n%'a sala de *il!ar, de ois no $%arto do 0eneral, se' erce*er as entradas e se' sa*er co'o sair dali $%ando se )osse e'*ora, e or )i' atra+essar %' e$%eno $%arto ertencente a Henri$%e, c!eio de li+ros, de es in0ardas e ca otes, t%do e' co' leto desalin!o, )oi ter 4 sala de 7antar, $%e, a esar de 7A +ista todos os dias 4s cinco !oras, o 0eneral n1o dei-o% de ter o ra&er de 'edir, ara 'el!or in)or'a(1o de Catarina, e'*ora ela n1o d%+idasse do se% ta'an!o ne' se i' ortasse co' isso# Da$%i, or %'a c%rta co'%nica(1o, )ora' ter 4 co&in!a 3 a anti0a co&in!a do con+ento 3 co' aredes )ortes e )%'arentas de anti0as eras, e est%)as de constr%(1o recente# O 0eneral tin!a3a 'odi)icado '%ito, todas as in+en(Nes 'odernas $%e )acilita' o tra*al!o dos co&in!eiros !a+ia' sido ado tadas# Onde a !a*ilidade de o%tros tin!a )al!ado, o*ti+era ele a

er)ei(1o dese7ada# As trans)or'a(Nes $%e )i&era neste l%0ar odia' destacA3lo entre os *en)eitores do con+ento# Co' as aredes da co&in!a ter'ina+a toda a anti0%idade da A*adia# A o%tra arte do Atio tin!a sido 'odi)icada elo ai do 0eneral, or ser '%ito descon)ortA+el# Esta+a' a0ora ali er0%idas as no+as casas# Nada e-istia de anti0o# L%e a constr%(1o era recente 'ostra+a3o *e' a s%a )inalidade# Destina+a3se a o)icinas e a estA*%los se' o*edecer a $%al$%er estilo, $%e )ora 7%l0ado desnecessArio# Catarina odia ter3se en)%recido co' a '1o $%e destr%"ra coisas t1o +aliosas co'o as restantes, s6 co' a ideia da econo'ia do'/stica, e de *oa +ontade ter3se3ia o% ado ao des0osto de assear or l%0ares t1o decadentes se o 0eneral o ti+esse er'itido# Mas, se e' al0%'a coisa ele tin!a +aidade, era no arran7o das s%as o)icinas, con+encido de $%e ara %' es "rito co'o o de Catarina, de+eria ser *e' acol!ida a +isita 4s o)icinas e *oas instala(Nes co' as $%ais co' ensa+a os tra*al!os dos se%s o erArios, n1o a resento% nen!%'a desc%l a ara a le+ar a"# R4 ida'ente l!e assara' %'a +ista de ol!os# Catarina )ico% 'ais i' ressionada do $%e conta+a co' a +ariedade e %tilidade das di+isNes# Al0%'as o)icinas 'al arran7adas e a co a descon)ortA+el, $%e, e' >%llerton se 7%l0a+a' s%)icientes, tin!a' a$%i di+isNes ade$%adas, c6'odas e es a(osas# O n5'ero de tra*al!adores $%e cont[n%a'ente a arecia' n1o ca%so% 'enos ad'ira(1o a Catarina do $%e o n5'ero dos se%s o)"cios# Para onde $%er $%e )osse' %'a ra ari0%ita de socos ara+a a c%' ri'entA3los, o% al0%' tra*al!ador e' )ato de tra*al!o c%r+a+a3se# Cont%do, isto era %'a a*adiaP L%e e-traordin4ria'ente di)erentes era' estes arran7os do'/sticos co' arados co' os $%e ela +iraP E' a*adias, e' castelos e'*ora 'aiores do $%e Nort!an0er, todo o ser+i(o 0rosseiroda casa era

)eito or d%as '%l!eres, o 'A-i'o# M%itas +e&es a sen!ora Allen se ad'irara de co'o isso era oss"+el e Catarina, $%ando +i% o $%e era necessArio a$%i, co'e(o% a s%r reender3se# Moltara' 4 sala de entrada ara odere' s%*ir a escada rinci al, ad'irar a *ele&a da s%a 'adeira e os desen!os dos e'*%tidos# Tendo c!e0ado ao ci'o, to'ara' a direc(1o o osta 8;@ 8;B

da 0aleria onde )ica+a o se% $%arto, e e' *re+e assara' or o%tra do 'es'o andar, 'as 'aior e' co' ri'ento e lar0%ra# A$%i, +i% 'ais tr.s 0randes $%artos de dor'ir co' os res ecti+os $%artos de toilette# Esta+a' 'el!or 'o*ilados, t%do o $%e o din!eiro e o *o' 0osto odia' )ornecer ara con)orto e ele0Incia dos co' arti'entos )ora a$%i osto# Mo*ilados !A cinco anos, esta+a' *e' c' t%do $%e, re0ra 0eral, a0rada a toda a 0ente, 'as )alta+a3l!es a$%ilo $%e oderia dar satis)a(1o a Catarina# L%ando +[a' o 5lti'o, o 0eneral, de ois de en%'erar, de assa0e', al0%'as das 'ais i' ortantes indi+id%alidades $%e, de +e& e' $%ando, ti+era a !onra de rece*er, +olto%3se co' %' sorriso ara Catarina e disse $%e seria de es erar $%e, ara o )%t%ro, al0%ns dos con+idados )osse' os nossos a'i0os de >%llerton# Ela co' reende% a le'*ran(a ines erada, e, ro)%nda'ente, la'ento% a i' ossi*ilidade de ensar *e' de %' !o'e' $%e a trata+a a si e 4 s%a )a'"lia t1o a'4+el'ente# A 0aleria ter'ina+a or %'a orta de dois *atentes, $%e Leonor a+an(ando, tin!a a*erto e atra+essado2 e arecia ir )a&er a 'es'a coisa a o%tra da es$%erda, $%ando o 0eneral, a ro-i'ando3se, a c!a'o%# Br%sca'ente, e, co'o Catarina enso%, %' o%co &an0ado, er0%nto%3l!e aonde ia# L%e !a+ia 'ais ara se +erY A 'enina Catarina n1o +ira 7A t%do o $%e tin!a al0%' +alorY N1o ensa+a $%e a a'i0a odia 0ostar de ir to'ar al0%' re)resco, de ois de t1o lon0o asseioY Leonor Tilne? retrocede% i'ediata'ente e as ortas esadas )ec!ara'3se atrAs de Catarina $%e, s%c%'*ida, +i% de relance, %'a assa0e' 'ais estreita, 'ais ortas e ind"cios d%'a escada e' caracol, e or isso se 7%l0ara, )inal'ente, restes a +er $%al$%er coisa di0na de o*ser+a(1o# L%ando, contra +ontade, +olta+a ela 0aleria, enso% $%e re)eria ter licen(a de +isitar o resto da casa a oss%ir toda a ri$%e&a $%e aca*ara de +er# O dese7o e+idente do 0eneral e' e+itar tal +isita era 'ais %'

'oti+o ara $%e ela se sentisse descon)iada# Al0%'a coisa l!e oc%lta+a# A s%a i'a0ina(1o e'*ora 7A or d%as o% tr.s +e&es a 8<H ti+esse en0anado, n1o odia a0ora il%di3la, e, de'ais a 'ais, %'a c%rta )rase de Leonor con)ir'a+a as s%as s%s eitas, $%ando se0%ia' o 0eneral a al0%'a distIncia# 3 Wa le+A3la ao $%arto $%e )oi de 'in!a '1e, ao $%arto onde ela 'orre%# 3 )ora' as s%as ala+ras# S6 disse isto, 'as Catarina ded%&i% i'ediata'enteG n1o era ara ad'irar $%e o 0eneral se i' ressionasse, +endo os o*7ectos da$%ele $%arto, nat%ral'ente n%nca 'ais lA entrara desde a cena !orr"+el $%e aca*ara co' os 'art"rios da s%a in)eli& es osa, e o dei-ara c!eio de re'orsos# L%ando se +i% sX&in!a co' Leonor, a+ent%ro%se a edir3l!e $%e a dei-asse +er a$%ele $%arto e toda a$%ela arte da casa# Leonor ro'ete% le+A3la lA, $%ando se l!e ro orcionasse ocasi1o a&ada# Catarina erce*e%# o 0eneral n1o de+ia estar e' casa $%ando elas lA )osse'# 3 EstA tal co'o $%ando ela 'orre%Y 3 er0%nto% Catarina, carin!osa'ente# 3 Si', estA# HA $%anto te' o 'orre% s%a '1eY HA no+e anos# Catarina sa*ia $%e no+e anos era '%ito o%co te' o co' arado ao $%e, de 'odo 0eral, decorre antes de se arr%'ar o $%arto onde 'orre% %'a es osa 'al tratada# 3 Esta+a co' ela $%ando 'orre%Y 3 N1o 3 disse Leonor, s%s irando# 3 In)eli&'ente n1o esta+a e' casa# A s%a doen(a )oi s5*ita e o%co de'orada# L%ando c!e0%ei, 7A tin!a 'orrido# Catarina senti% %' cala)rio atra+essar3l!e o cor o, ela s%0est1o $%e estas ala+ras l!e ro+ocara'# Seria oss"+elY O ai de Henri$%e seria ca a& deY E no entanto, $%antos e-e' los l!e con)ir'a+a' 'es'o as iores s%s eitasP E $%ando o +i%, 4 noite, en$%anto as d%as tra*al!a+a', assear e' sil.ncio d%rante %'a !ora, '%ito ensati+o, ca*is*ai-o e co' a )ronte enr%0ada, 'ais se con+ence% de $%e as s%as s% osi(Nes n1o era' in)%ndadas# Esta+a 'es'o co'

as ecto e atit%de de %' Montoni# O $%e oderia e+idenciar 'ais clara'ente as l%tas tene*rosas de %' es "rito ara $%e' a 8<8

!%'anidade / letra 'orta nos 'o'entos de recorda(1o de cenas assadas de cri'eY Ho'e' des0ra(adoP E Catarina Os3se a ol!A3lo t1o insistente'ente $%e c!a'o% a aten(1o de LeonorG 3 O 'e% ai 3 disse ela, *ai-in!o 3 cost%'a andar assi' '%itas +e&es a assear ela sala, 7A / !A*ito# Tanto iorP 3 enso% Catarina# 3 Isto e os se%s estran!os asseios, ela 'an!1, n1o 'e di&e' nada de *o'+ De ois de %' ser1o c%7a 'onotonia e de'ora l!e )i&era' sentir '%ito a )alta de Henri$%e, )ico% satis)eita or oder deitar3se e'*ora desse conta do sinal dis)ar(ado, ara $%e ela n1o erce*esse, $%e o 0eneral )e& 4 )il!a ara $%e tocasse a ca' ain!a# Por/', $%ando o criado ia ara acender o candeeiro do 0eneral, ele roi*i%3o# 3 Ten!o ainda de ler '%itos an)letos 3 disse a Catarinaantes de 'e ir deitar# Tal+e& este7a a est%dar os ne06cios da na(1o, en$%anto a 'enina dor'e# L%al dos dois te' 'el!or oc% a(1oY Os 'e%s ol!os +1o3se en)ra$%ecendo ara *ene)"cio dos o%tros2 os se%s, co' o descanso, re ara'3se ara ca%sar 'ales )%t%ros# Mas ne' os tra*al!os a $%e )e& al%s1o ne' o 0alanteio %dera' con+encer Catarina de $%e a ca%sa $%e o o*ri0a+a a enc%rtar t1o decidida'ente o descanso nor'al de+ia ser o%tra# N1o era '%ito ro+A+el $%e %ns an)letos se' i' ortIncia o o*ri0asse' a tra*al!ar de ois de toda a )a'"lia estar a dor'ir# De+ia !a+er %' 'oti+o 'ais )orte# Nat%ral'ente, $%al$%er coisa $%e s6 odia )a&er $%ando todos 7A esti+esse' ador'ecidos2 a sen!ora Tilne? +i+ia ainda, tal+e& encerrada n%' $%arto, or 'oti+os i0norados, e todas as noites o 'arido cr%el l!e ia le+ar al0%'a co'ida 0rosseira# >oi o $%e lo0o concl%i%2 or i' ressionante $%e l!e arecesse o )acto, isso se' re seria 'el!or do $%e t.3la assassinado2 co' o decorrer nat%ral dos te' os, aca*aria or ser li*ertada# A s%a s% osta doen(a re entina, a a%s.ncia da )il!a e tal+e&

ta'*/' dos )il!os, $%ando ela 'orre%, t%do contri*%"a ara a le+ar a ensar n%'a cla%s%ra# Ainda !a+ia de deslindar a ca%sa 8<S 3 ci5'e o% tal+e& cr%eldade e-cessi+a do 0eneral# Meditando nestes ass%ntos en$%anto se des ia, +eio3l!e de re ente 4 ideia de $%e n1o seria tal+e& in+eros"'il acreditar $%e de 'an!1 ti+esse assado *e' erto da ris1o da$%ela in)eli& '%l!er, tal+e& ti+esse estado a ce' assos da cela e' $%e ela ia de)in!ando dia a dia# N1o era a$%ela arte da A*adia, ainda co' +est"0ios de di+isNes 'onAsticas, $%e 'el!or ser+iria ara tal )i'Y Be' se le'*ra+a de ter +isto %'as ortas na$%ele corredor de edra, a*o*adado, or onde ti+era at/ 'edo de assar# Para onde daria' a$%elas ortasY E, e' a oio da s%a con7ect%ra, ocorre%3l!e, de ois, $%e a 0aleria roi*ida onde )ica+a' os a osentos da des0ra(ada sen!ora de+ia ser, se a s%a 'e'6ria a n1o en0ana+a, 'es'o or ci'a do s"tio onde l!e arecera +er as celas, e $%e a escada $%e ser+ia esses a osentos $%e 'al di+isara, co'%nicando secreta'ente co' as celas, )a+oreceria 4s 'il 'ara+il!as o rocedi'ento *Ar*aro do 'arido# Tal+e& $%e ela 7A ti+esse sido le+ada or a$%ela escada, n%' estado de er)eita inconsci.nciaP Catarina %'as +e&es estre'ec[a co' o arro7o das s%as descon)ian(as, o%tras dese7a+a o% recea+a ter ido lon0e de 'ais# Mas era3l!e i' oss"+el dei-ar de ensar nelas, $%ando as a ar.ncias arecia' +ir con)ir'A3las# O lado da casa e' $%e s% %n!a ocorresse' essas cenas cri'inosas )ica+a, se0%ndo l!e arecia, e' )rente do se% $%arto# Penso% lo0o, ortanto, $%e, se o*ser+asse *e', oderia +er al0%ns raios de l%& do candeeiro do 0eneral *ril!ar atra+/s das 7anelas 'ais *ai-as, $%ando se diri0isse 4 ris1o da '%l!er# E d%as +e&es antes de se 'eter na ca'a, sai% de+a0arin!o do $%arto e )oi es reitar 4 tal 7anela da

0aleria, ara +er se desco*ria al0%'a coisa# Por/', lA )ora t%do esta+a esc%ro# Nat%ral'ente era ainda '%ito cedo# Os r%"dos $%e o%+ia lA e' ci'a con+encera'3na de $%e os criados esta +a' a /# Parece%3l!e $%e at/ 4 'eia3noite seria in5til es iar, s6 de ois desta !ora, $%ando t%do esti+esse 7A sosse0ado, iria, se a esc%rid1o l!e n1o 'etesse 'edo, es reitar o%tra +e&# Por/', $%ando o rel60io de% a 'eia3noite 7A Catarina dor'ia !A %'a *oa 'eia !ora# Ca "t%lo aaIM No dia se0%inte n1o se l!e o)erece% ocasi1o ara +isitar os a osentos 'isteriosos# Era do'in0o e o te' o entre as ora(Nes da 'an!1 e as da tarde )oi re artido elo 0eneral e' asseios elos ca' os e re)ei(Nes de carnes )rias e' casa# Por 0rande $%e )osse a c%riosidade de Catarina, a s%a cora0e' n1o i0%ala+a o dese7o de os +isitar de ois do 7antar, ne' 4 l%& 'ori*%nda do c/%, entre as seis e as sete, ne' 4 l%& 'ais local e 'ais )orte de %' candeeiro trai(oeiro# O dia asso%3se assi' se' nada $%e l!e des ertasse a i'a0ina(1o a n1o ser o*ser+ar na i0re7a o 'a0n")ico 'on%'ento )5ne*re eri0ido 4 'e'6ria da sen!ora Tilne?, $%e )ica+a 'es'o 7%nto do l%0ar reser+ado 4 )a'"lia# O se% ol!ar )oi lo0o atra"do e a" se de'oro% '%ito te' o2 a leit%ra do e-tenso e itA)io e' $%e todas as +irt%des l!e era' atri*%"das elo 'arido inconsolA+el $%e tal+e& ti+esse sido a ca%sa da s%a 'orte, co'o+e%3a at/ l!e +ire' lA0ri'as aos ol!os# O $%e '%ito )a&ia ad'irar Catarina n1o era o )acto de o 0eneral ter 'andado constr%ir a$%ele 'on%'ento, 'as, si', de ter a cora0e' de o en)rentar, de estar ali t1o direito, ol!ando, se' receio, e' toda a +olta, e at/ de ter cora0e' de entrar na i0re7a2 isso,

si', l!e arecia estran!o# Con!ecia 'ais e-e' los de essoas assi' end%recidas elo 'al# Le'*ra+a3se de de&enas, co' toda a es /cie de +"cios, $%e co'etia' os 'aiores cri'es, 'ata+a' $%e' l!es a etecia se' sentire' re'orsos o% co' ai-1o, at/ ao 'o'ento e' $%e %'a 'orte tor'entosa o% %' con+ento %n!a' )i' 4 s%a +ida ne0ra# N1o era o 'on%'ento $%e l!e tira+a as d5+idas so*re a +erdadeira 'orte da sen!ora Tilne?# Mes'o $%e %desse entrar onde se s% %n!a re o%sare' as cin&as da in)eli&, e a*risse' o cai-1o onde di&ia' 0%ardA3las de $%e +aleriaY Catarina tin!a lido '%ito, ara $%e n1o so%*esse da )acilidade co' $%e odia' ter arran7ado %'a )i0%ra de cera e )eito %' enterro si'%lado# A 'an!1 se0%inte ro'etia tra&er, $%al$%er coisa de 'el!or# O asseio 'at%tino do 0eneral, incon+eniente so* todos os o%tros ontos, )a+orecia3a a0ora# Lo0o $%e so%*e $%e ele tin!a sa"do, )oi edir a Leonor Tilne? $%e c%' risse a s%a ro'essa# Leonor esta+a ronta a )a&er3l!e a +ontade, 'as, co'o Catarina l!e le'*ro% %'a o%tra ro'essa, )ora' ri'eiro +er o retrAto da sen!ora Tilne?# Era %'a linda '%l!er, de as ecto 'ei0o e 'elanc6lico, $%e 7%sti)ica+a, de certo 'odo, as e- ectati+as da +isitante2 no entanto n1o corres ondia recisa'ente ao $%e ela es era+a encontrar nas s%as )ei(Nes, no se% as ecto a i'a0e' er)eita, or$%e nos retratos e' $%e ela ensa+a, os )il!os era' se' re arecidos co' os ais# Para ela as )ei(Nes d%'a essoa trans'itia'3se de 0era(1o e' 0era(1o# Mas no caso resente te+e de ol!ar, ensar e es)or(ar3se or encontrar al0%'as se'el!an(as# Conte' lo%3o co' e'o(1o, a esar de estar dece cionada2 e s6 or %' interesse 'aior o teria dei-ado e 'es'o assi', contra +ontade# A s%a co'o(1o ao entrare' na 0aleria 0rande, era de'asiada ara tentar $%al$%er con+ersa# S6 ol!a+a ara a s%a co' an!eira# O se'*lante de Leonor arecia 'orti)icado e'*ora sereno a s%a co' ost%ra 'ostra+a estar )a'iliari&ada co' todos os o*7ectos tristes ara $%e a+an(a+a'# De no+o atra+esso% a orta de dois *atentes, de no+o a s%a '1o o%so% na i' ortante )ec!ad%ra, e Catarina, 'al odendo res irar,

tin!a3se +oltado ara )ec!ar a ri'eira co' o 'A-i'o c%idado, $%ando a terr"+el )i0%ra do 0eneral a arece% 4 s%a )rente do o%tro lado da 0aleriaP O no'e de Leonor, no 'es'o 'o'ento, e' +o& alta, ressoo% elo edi)"cio dando 4 )il!a o ri'eiro a+iso 8<E 8<=

da s%a resen(a e ro+ocando e' Catarina terror a 6s terror# O dese7o de esconder3se )ora o se% ri'eiro 'o+i'ento instinti+o ao a+istA3lo, e'*ora n1o ti+esse es eran(a de n1o ser +ista2 e $%ando a a'i0a, co' %' ol!ar $%e edia desc%l a, se 7%nto% ao ai e desa arece% co' ele, Catarina corre%, co'o 'eio de se0%ran(a, ara o se% $%arto, )ec!o%3se or dentro, 7%l0ando $%e n1o teria cora0e' de +oltar a descer# Ali este+e elo 'enos %'a !ora, e' 0rande a0ita(1o, la'entando ro)%nda'ente a sorte da a'i0a e es erando $%e o 0eneral a inti'asse a ir 4 s%a resen(a# Cont%do, nen!%'a inti'a(1o c!e0o% e, or )i', +endo a ro-i'ar3se da A*adia %'a carr%a0e', a+ent%ro%3se a descer a en)rentA3lo no 'eio da rotec(1o das +isitas# A sala de 7antar esta+a c!eia de essoas# Catarina )oi3l!es a resentada elo 0eneral, co'o a a'i0a de s%a )il!a, d%'a )or'a t1o cort.s, oc%ltando t1o *e' a s%a ira +in0ati+a, $%e a )e& sentir3se se0%ra, elo 'enos na$%ele 'o'ento, e Leonor, de se'*lante i' ass"+el $%e nada dei-a+a trair e $%e 7%sti)ica+a a s%a o ini1o acerca do carActer do 0eneral, a ro+eitando %'a o ort%nidade, disse3l!eG 3 Me% ai s6 $%eria $%e e% l!e res ondesse a %'a er0%nta# Catarina co'e(o% a ter es eran(as de $%e n1o tin!a sido +ista elo 0enerAl, o% $%e, or $%al$%er considera(1o o% delicade&a, assi' o odia s% or# Co' esta con)ian(a, te+e cora0e' de )icar na s%a resen(a de ois das +isitas se tere' retirado, e nada +eio ert%r*A3la# D%rante as re)le-Nes dessa 'an!1, tin!a resol+ido )a&er sX&in!a a r6-i'a tentati+a 4 orta roi*ida# Seria 'el!or so* todos os as ectos, $%e Leonor de nada so%*esse# En+ol+.3la no eri0o d%'a se0%nda desco*erta, atra"3la a %' $%arto $%e de+ia tort%rar o se% cora(1o, n1o odia ser o*ra d%'a a'i0a# A ira do 0eneral n1o odia ser ara ela o $%e seria ara a )il!a2 e, al/' disso, ensa+a $%e %'a +isita )eita se' co' an!ia seria 'ais satis)at6ria# Era i' oss"+el e- licar a Leonor as s%as s%s eitas, das $%ais a o%tra tin!a sido, co' todas as

ro*a*ilidades, )eli&'ente e-cl%"da2 'es'o ne' ela, na s%a resen(a, oderia roc%rar as ro+as da cr%eldade do 0eneral $%e ainda odia' ter esca ado 4 desco*erta# 8<; Sentia $%e $%al$%er coisa de secreto a arrasta+a so* a )or'a d%' eda(o de 7ornal lido at/ 4 !ora da a0onia# Do ca'in!o, esta+a *e' se0%ra2 e, co'o dese7a+a reali&ar o se% ro7ecto antes $%e Henri$%e +oltasse 3 era es erado no dia se0%inte 3, n1o !a+ia te' o a erder# O dia esta+a claro e 0rande era a s%a cora0e'# 4s $%atro, o Sol tin!a 7A s%*ido no !ori&onte !a+ia d%as !oras, e *astaria ir s6 'eia !ora antes, $%ando se )osse arran7ar# Assi' )e&# Catarina encontro%3se s6 na 0aleria, antes dos rel60ios aca*are' de dar as !oras# N1o !a+ia te' o ara 'edita(Nes2 a resso%3se, asso%, co' o 'enor *ar%l!o $%e Ode, a orta dos dois *atentes, e, se' se deter ara ol!ar o% res irar, reci ito%3se ara %'a o%tra orta# A )ec!ad%ra cede% e, )eli&'ente, se' nen!%' r%"do incon+eniente $%e %desse alar'ar %' ser +i+o# E' *icos de /s, entro%G ali esta+a o $%arto2 'as, antes de a+ent%rar o%tro asso, aro% a conte' lar o $%e a )i-a+a ao c!1o e a*ala+a todo o se% ser# Mi% %' co' art"'ento enor'e *e' ro orcionado, %'a ca'a co' %'a co*erta de *onito )%st1o arran7ada elos c%idados de %'a dona de casa, %' )o01o *ril!ante, de Bat!, 0%arda3+estidos de 'o0no e cadeiras intadas co' es'ero, e' $%e os raios $%entes do sol oente se es al!a+a', +indos de d%as 7anelas corredi(as# Catarina es era+a $%e a co'o(1o a assaltasse, e na +erdade *e' sentia essa '%dan(a# A ri'eira i' ress1o )oi de as'o e d5+ida, de ois, %'a onda de *o'3senso se0%i%3se dando3l!e cr%/is sensa(Nes de +er0on!a# N1o se odia ter en0anado no $%arto, 'as $%1o en0anada esta+a no resto, nas re)er.ncias de Leonor e nos se%s r6 rios cAlc%losP Este co' arti'ento a $%e ela da+a %'a data t1o anti0a, %'a dis osi(1o t1o 'edon!a, +ia3se ser a e-tre'idade da arte do edi)"cio $%e o ai do 0eneral 'andara constr%ir# Ha+ia d%as

o%tras ortas no $%arto $%e le+a+a' tal+e& a $%artos de toilette, 'as n1o senti% +ontade de as a*rir# Teria )icado ali, or acaso, o +/% $%e a sen!ora Tilne? tro%-era ela 5lti'a +e& o% o li+ro $%e or 5lti'o lera, o*7ectos estes ca a&es de re+elar o 8<<

$%e n1o era er'itido di&er3seY N1o2 $%ais$%er $%e )osse' os cri'es do 0eneral2 tin!a co' certe&a '%ita ca%tela e' e+itar $%e os desco*risse'# Dese7a+a ardente'ente )a&er e- lora(Nes e ao 'es'o te' o dese7a+a oder estar se0%ra no se% $%arto tendo or con)idente da s%a lo%c%ra a enas o cora(1o# E recisa'ente $%ando se re ara+a ara sair t1o sorrateira'ente co'o tin!a entrado, %' r%"do de assos ro+indo n1o sa*ia donde, ).3la arar e estre'ecer# Ser ali encontrada, 'es'o or %' criado seria '%ito desa0radA+el, 'as elo 0eneral 9e ele $%e !a+ia de estar se' re onde 'enos era es erado:, '%ito iorP Esc%to%# O so' dei-ara de o%+ir3se# E, resol+endo n1o erder 'ais %' 'o'ento, atra+esso% o $%arto e )ec!o% a orta# Ao 'es'o te' o a*rira' %'a orta e' *ai-o, re entina'ente# Parecia $%e al0%/' s%*ia as escadas a assos a ressados, e ela seria )or(ada a assar 4 )rente desse al0%/' antes de c!e0ar 4 0aleria# N1o tin!a )or(as ara se 'e-er# Co' %'a sensa(1o de terror inde)inido, )i-o% os ol!os na escada e o%cos 'in%tos de ois +i% s%r0ir Henri$%e# 33 O sen!or Tilne?P 33 e-cla'o% ela, co' %'a +o& e' $%e trans arecia 'ais do $%e ad'ira(1o# Ele ol!o%, ta'*/' es antado# 3 Me% De%s 3 contin%o% ela se' es erar $%al$%er er0%nta 3, co'o +eio ter a$%iY Por$%e s%*i% or esta escadaY 3 Por$%e s%*i or esta escadaYP 3 re eti% ele estran!a'ente s%r reendido# 3 Por$%e / o ca'in!o 'ais c%rto da ca+alari(a ara o 'e% $%arto# E or$%e n1o !a+ia de s%*irY Catarina le'*ro%3se ent1o2 coro% '%ito e n1o Ode di&er 'ais nada# Ele arecia roc%rar, na s%a atit%de, a e- lica(1o $%e os

lA*ios n1o conse0%ia' dar# Diri0i%3se ara a 0aleria# 3 N1o osso e%, or 'e% lado 3 disse ele, ao a*rir a orta er0%ntar3l!e or$%e +eio a$%iY Esta assa0e' /, elo 'enos, %' ca'in!o t1o sin0%lar da sala de 7antar ara o se% $%arto, co'o a$%ela escada o ode ser das ca+alar"(as ara o 'e%# E% )%i 3 disse Catarina, *ai-ando os ol!os 3 +er o $%arto de s%a '1e# 8<@ 3 O $%arto de 'in!a '1eP HA lA al0%'a coisa de e-traordinArioY 3 N1o, nada 'es'o# E% ensa+a $%e s6 tencionasse +ir a'an!1# Z certo, $%ando )%i n1o es era+a re0ressar t1o cedo, 'as !A tr.s !oras ti+e o ra&er de +er $%e nada 'e i' edia de +oltar# EstA AlidaP Receio t.3la ass%stado or !a+er s%*ido a escada t1o de ressa# Tal+e& n1o so%*esse# N1o l!e assa+a ela ideia esta co'%nica(1o de ser+i(o co' as o)icinas, ois n1oY 3 N1o, n1o sa*ia# Te+e *o' te' o ara a +ia0e'Y 3 Si'# Ent1o Leonor dei-o%3a +ir, s6, des+endar as co'%nica(Nes de todos os co' arti'entos da casaY O!, n1oP Mostro%3'e a 'aior arte no sA*ado# e t"n!a'os c!e0ado a estas di+isNes# 'as# 9*ai-ando a +o&: o se% ai anda+a connosco# 3 E isso i' edi%3a 3 '%r'%ro% Henri$%e, ol!ando3a )i-a'ente# 3JA +i% todos os co' arti'entos da$%iY 3 N1o, s6 dese7a+a +er %'# N1o / 7A '%ito tardeY Ten!o de ir arran7ar3'e# S1o s6 $%atro e %' $%arto 9'ostrando o rel60io: e a0ora n1o esta'os e' Bat!# Nen!%' teatro nen!%' sal1o, ara $%e ten!a de ir arran7ar3se# Meia !ora, e' Nort!an0er, / o s%)iciente# N1o odia contradi&.3lo e or isso te+e de )icar, e'*ora o receio de 'ais er0%ntas )i&esse co' $%e ela dese7asse dei-A3lo, a ri'eira +e& desde $%e o con!ecia# Se0%ia' de+a0ar ela 0aleria# 33 Rece*e% al0%'a carta de Bat! desde $%e 'e )%i e'*oraY 3 N1o, esto% *astante ad'irada# Isa*el ro'ete%3'e t1o )iel'ente $%e escre+ia lo0o#

3 Pro'ete% t1o )iel'enteP U'a ro'essa )iePP Isso intri0a3'e# JA o%+i )alar d%'a e-ec%(1o )iel, 'as d%'a ro'essa )iel# A )idelidade d%'a ro'essaP Cont%do / %'a )or(a o%co di0na de se con!ecer, %'a +e& $%e a Ode en0anar e 'a0oar# O $%arto de 'in!a '1e / '%ito c6'odo n1o /Y Grande e ale0re, e os $%artos de toilette est1o *e' colocados# Se' re 8<B

o considerei co'o o co' arti'ento 'ais con)ortA+el da casa e at/ 'e ad'iro $%e Leonor n1o )a(a ali o se% $%arto# Ela 'ando%3a ara $%e o +isse, n1o )oiY 3 N1o# >oi ent1o s6 le'*ran(a s%aY Catarina n1o res onde%# De ois de %' c%rto sil.ncio, d%rante o $%al ele a o*ser+o% *e', acrescento%G 3 Co'o n1o !A nada no $%arto $%e des erte c%riosidade, de+ia ter sido in)l%enciada or %' senti'ento de res eito elo carActer de 'in!a '1e, co'o Leonor l!o descre+e% e $%e !onra a s%a 'e'*ria# Parece3'e $%e n%nca o '%ndo +i% %'a '%l!er 'el!or do $%e ela# Mas a +irt%de ne' se' re se ode or0%l!ar de ro+ocar %' interesse t1o 0rande# Os 'ereci'entos do'/sticos, si' les, de %'a essoa $%e n1o con!ece'os, ne' se' re cria' %'a +enera(1o t1o )iel e ardente $%e ro+o$%e' %'a +isita co'o a s%a# Leonor )alo%3l!e '%ito dela, n1oY 3 Si', *astante# L%er di&er, n1o )alo% '%ito, 'as o $%e ela disse / *astante c%rioso# A s%a 'orte t1o re entina 3 disse ela, +a0arosa e !esitante 33 e nen!%' dos )il!os 7%nto dela# e de ois o se% ai, ensei e%# tal+e& n1o a esti'asse '%ito# 3 ortanto 33 retor$%i% ele, )i-ando3a co' os se%s ol!os enetrantes 3 s%s eito% das ro*a*ilidades de %' desc%ido, o%# 9ela in+ol%nt4ria'ente a*ano% a ca*e(a: ent1otal+e& de o%tra coisa ainda 'enos erdoA+el# Ela ol!o%3o de )rente, co'o at/ ali n%nca o )i&era# 33 A doen(a $%e le+o% a 'in!a '1e 3 contin%o% ele 3, )oi na +erdade s5*ita# U'a )e*re *iliosa de $%e adecia 4 '%ito# A s%a ca%sa era, ois, or0Inica# No terceiro dia, isto /, lo0o $%e conse0%i'os con+enc.3la disso, +eio +.3la %' '/dico, %' !o'e' de res eito e e' $%e' ela se' re de ositara '%ita con)ian(a# Mendo o eri0o e' $%e esta+a, no dia se0%inte 'andA'os c!a'ar 'ais dois, os $%ais esti+era' +inte e $%atro !oras 4 ca*eceira da en)er'a# Ao )i' de cinco dias 'orre%# D%rante a doen(a, e% e >rederico esti+e'os a'*os e' casa, +i'o3la +Arias +e&es e )o'os teste'%n!as de $%e nada l!e )alto% do $%e as essoas $%e a esti'a+a' l!e odia' )a&er o% do $%e o se%

8@H estado re$%eria# A o*re Leonor esta+a a%sente e t1o lon0e, $%e s6 Ode +er a '1e no cai-1o# E se% ai 3 disse Catarina 3 so)re% '%itoY Si', d%rante al0%' te' o# En0ano%3se, s% ondo $%e 'e% ai n1o era a'i0o dela# S% on!o at/ $%e a a'a+a tanto $%anto era ca a&# Be' sa*e $%e ne' todos te'os a 'es'a *oa dis osi(1o# Co' isto n1o $%ero di&er $%e en$%anto +i+e% n1o so)resse, 'as e'*ora ti+esse ra&Nes de $%ei-a do te' era'ento de 'e% ai n%nca as te+e do se% carActer# A s%a esti'a or ela era sincera, e, e'*ora a dor n1o )osse constante, a s%a 'orte )eri%3o ro)%nda'ente# Gostei de o sa*er 333 disse Catarina 33, seria t1o !orr"+el# Esto% a +er $%e ideali&o% tais !orrores, $%e ne' ten!o ala+ras co' $%e os e- ri'a# Menina Norland, ense *e' no !orror das s%as s% osi(Nes# O $%e tin!a i'a0inadoY Le'*re3se do a"s e do s/c%lo e' $%e +i+e'os# Le'*re3se de $%e so'os in0leses e crist1os# E-a'ine a s%a consci.ncia e +e7a se isso era oss"+el# >a(a %' 7%"&o se%, a+aliando elo $%e se assa 4 s%a +olta# A nossa ed%ca(1o le+a3nos a atrocidades de tal es /cieY Consente' as nossas leis %'a coisa dessasY Poderia' ser raticadas se' sere' con!ecidas, n%'a re0i1o co'o esta, onde !A tanta con+i+.ncia social e literAria, onde cada essoa estA rodeada de +i&in!os +ol%nt4ria'ente es ias, e onde as estradas e 7ornais di+%l0a' t%doY Menina Morland, +e7a *e' a in+erosi'il!an(a das s%as ideias# Tin!a' c!e0ado ao e-tre'o da 0aleria e Catarina, co' as lA0ri'as nos ol!os, en+er0on!ada, corre% a esconder3se no $%arto# Ca "t%lo aaM Aca*ara' as +isNes ro'anescas# Catarina esta+a a0ora *e' acordada# A c%rta con+ersa $%e ti+era co' Henri$%e a*riral!e 'ais os ol!os, $%anto 4 e-tra+a0Incia das s%as )antasias, do

$%e todas as s%as o%tras desil%sNes# Sentia3se '%ito !%'il!ada e c!ora+a a'ar0%rada'ente# N1o era s6 de si $%e tin!a +er0on!a, 'as so*ret%do de Henri$%e# A s%a lo%c%ra, $%e at/ l!e arecia a0ora cri'inosa, era do con!eci'ento dele, $%e a de+ia des re&ar ara se' re# Poderia ele erdoar3l!e o 'a% conceito $%e )i&era do carActer do aiY O a*s%rdo da s%a c%riosidade e das s%as a reensNes oderia al0%'a +e& ser es$%ecidoY Odia+a3se 'ais do $%e era ca a& de e- ri'ir or ala+ras# Parecia3l!e $%e ele, %'a o% d%as +e&es, antes da$%ela 'an!1 )atal, l!e 'ostrara tal+e& al0%'a a)ei(1o# Mas a0ora, e' res%'o, d%rante 'eia !ora, cada +e& se sentia 'ais des0ostosa# Desce% $%ando dera' cinco !oras, co' o cora(1o dilacerado, e $%ase ne' Ode res onder a Leonor, $%ando esta l!e er0%nto% co'o esta+a# A$%ele Henri$%e $%e ela a0ora tanto recea+a de ressa entro% na sala# A 5nica di)eren(a no se% rocedi'ento ara co' ela )oi dis ensar3l!e 'ais aten(Nes do $%e n%nca# Catarina 7a'ais recisara tanto $%e a consolasse' e Henri$%e arecia co' reend.3la# A noite asso%3se se' $%e ele dei-asse de 'ostrar as 'es'as aten(Nes 0entis, Catarina, o%co a o%co, )oi3se reani'ando# N1o es$%ecia ne' de)endia o assado, 'as es era+a $%e 'ais nin0%/' o so%*esse e $%e isso n1o a)astasse a considera(1o $%e Henr[$%e tin!a or ela# Os se%s ensa'entos, contin%ando a )i-ar3se na$%ele terror in)%ndado $%e a arrasta+a a sentir e a )a&er a$%ilo, le+a+a'3na a concl%ir $%e nada era 'ais e+idente $%e tratar3se de %' en0ano +ol%ntArio da s%a i'a0ina(1o2 o se% es "rito, )4cil'ente alar'A+el, dera i' ortIncia a coisas insi0ni)icantes, $%e intensi)icara nas s%as ideali&a(Nes, de)or'ando t%do ao sa*er $%e ia +i+er ara %'a a*adia# Le'*ra+a3se *e' das sensa(Nes co' $%e se re arara ara con!ecer a A*adia de Nort!an0er# Z $%e a s%a lo%c%ra +in!a 7A de !A '%ito, de antes, 'es'o, de dei-ar Bat!, e arecia $%e se odia e- licar elas leit%ras a $%e se entre0ara# Encantadoras co'o todas as o*ras de Mrs# Radcli))e, e 'ais encantadoras ainda as das s%as i'itadoras, n1o !a+ia nelas

a$%ele )%ndo +erdadeiro !%'ano $%e era de es erar, elo 'enos no centro de In0laterra# Tal+e& )osse' %'a i'a0e' )iel dos Al es, dos Piren/%s, co' os se%s in!ais e-tensos e os se%s cri'es, e esses !orrores $%e elas narra+a' de+ia' tal+e& ser +%l0ares na ItAlia, na S%"(a e no S%l da >ran(a# Catarina n1o o%sa+a d%+idar $%e tal se desse ara al/' da s%a terra, e 'es'o na s%a terra, se instasse' '%ito co' ela2 concordaria $%e ao Norte e ao Oeste de In0laterra isso seria oss"+el, 'as na arte central ne' as leis ne' os cost%'es er'itiria' o a*andono d%'a es osa# O assass"nio n1o era er'itido, os criados n1o era' escra+os, e os dro0%istas n1o +endia' +enenos ne' narc6ticos, co'o or e-e' lo o r%i*ar*o# Tal+e& entre os !a*itantes dos Al es e dos Piren/%s !o%+esse essoas assi' de 'a%s instintos# A", or$%e n1o era' %ros co'o an7os, odia' ter tend/ncias dia*6licas# Mas e' In0laterra n1o era assi' arecia3l!e $%e entre os in0leses !a+ia %'a 'ist%ra de *o' e de 'a%# Baseada nesta con+ic(1o, n1o se ad'iraria de $%e 'es'o e' Henri$%e o% e' Leonor %desse a arecer al0%' le+e de)eito# E, ani'ada or esta con+ic(1o, 7A n1o recea+a atri*%ir al0%ns le+es de)eitos ao carActer do 0eneral, $%e, 'es'o a0ora, a)astadas as s%as cri'inosas s%s eitas 33 $%e a 8@S 8@C

)aria' se' re corar 3, l!e arecia, ensando *e', o%co a'A+el# Assento% nestes ontos e resol+e% a0ir, de )%t%ro, se' re co' o 'el!or *o'3senso2 resta+a a enas erdoar3se a si 'es'a e sentir3se 'ais )eli& do $%e n%nca# O te' o )oi ara ela o leniti+o, nas sens"+eis 0rada(Nes o eradas n%' s6 dia# Era de es antar a 0enerosidade e no*re&a de carActer de Henri$%e, $%e n1o +olto% a al%dir ao $%e se tin!a assado, co' o $%e ela '%ito l%cro%# E 'ais cedo do $%e conta+a, $%ando so)rera a$%ele des0osto, senti%3se 'el!or, e, co' o $%e ele contin%o% a di&er3l!e, e' *re+e se resta*elece%# Ha+ia, cont%do, ensa+a ela, al0%ns ass%ntos $%e a )aria' se' re estre'ecerG a 'en(1o de %'a arca o% de %' contador, or e-e' lo# Na +erdade, ela n1o 0osta+a de +er c!ar1o# A esar disso, con)essa+a $%e a le'*ran(a ocasional de %'a lo%c%ra assada, or *e' a'ar0a $%e ti+esse sido, n1o dei-a+a 4s +e&es de ter %tilidade# Os anseios da +ida co'%' +iera' e' *re+e s%*stit%ir os alar'es ro'anescos# O dese7o de ter not"cias de Isa*el a%'enta+a de dia ara dia# Esta+a i' aciente or sa*er co'o corria a +ida e' Bat!, se os *ailes era' )re$%entados, e, se Isa*el tin!a encontrado %' al0od1o *onito $%e l!e enco'endara e se contin%a+a e' *oas rela(Nes co' Jai'e# S6 or ela / $%e conta+a sa*er not"cias# Jai'e tin!a3l!e dito $%e n1o escre+ia at/ re0ressar a O-)ord e a sen!ora Allen n1o l!e dera es eran(as de escre+er antes de re0ressar a >%llerton# Mas Isa*el a)ian(ara3l!e $%e l!e escre+eria, e $%ando ela ro'etia era t1o escr% %losa e' o )a&erP A s%a )alta de not"cias arecia t1o estran!aP D%rante no+e 'an!1s s%cessi+as, Catarina ad'iro%3se cada +e& 'ais co' as no+as desil%sNes $%e todas as 'an!1s so)ria2 'as na d/ci'a 'an!1, ao entrar na sala de 7antar, a ri'eira coisa $%e +i% )oi %'a carta, $%e Henri$%e delicada'ente l!e entre0o%# A0radece%3l!e tanto co'o se )osse ele $%e' a ti+esse escrito# Mas / do Jai'eP 3 disse ela, ol!ando ara a

direc(1o# A*ri%3a2 +in!a de O-)ord, e di&ia assi'G 8 ABADIA DE NORTHANGER L%erida Catarina E'*ora co' o%ca +ontade de escre+er, e s6 De%s o sa*e, 7%l0o de 'e% de+er co'%nicarte $%e t%do entre 'i' e Isa*el ter'ino%# Esti+e onte' e' Bat! co' ela ela 5lti'a +e&, N1o entrarei e' or'enores $%e iria' 'a0oar3te 'ais# Sa*erAs, or o%tro lado, onde estA a c%l a# Es ero $%e desc%l es o te% ir'1o de t%do, 'enos da lo%c%ra de ter acreditado t1o in0\n%a'ente $%e a s%a a)ei(1o era corres ondida# Gra(as a De%s, ainda 'e desen0anei a te' oP Mas c%sto%3'e '%itoP De ois de o ai 'e ter dado o se% consenti'ento de t1o *oa +ontade# Mas *asta# Ela des0ra(o%3'e ara se' re# Escre+e3'e de ressa, $%erida Catarina# T% /s a 'in!a 5nica a'i0a# Na t%a a'i&ade 'e s%stento# Gosta+a $%e +iesses de Nort!an0er antes do ca it1o Tilne? a" an%nciar o se% noi+ado, ois de o%tra )or'a sentir3te3As o%co 4 +ontade# O T!or e estA na cidade# Receio +.3lo# O se% cora(1o leal !A3de so)rer ta'*/' '%ito# Escre+i3l!e, assi' co'o ao 'e% ai# A dissi'%la(1o de Isa*el 'a0oo%3'e 'ais do $%e t%do, 'es'o at/ ao )i', $%ando disc%ti co' ela2 a)ir'a+a $%e 0osta+a de 'i' co'o dantes e ria das 'i n!as a reensNes# At/ ten!o +er0on!a de acreditar $%e %de s% ortar tanto# Mas se al0%'a +e& !o%+e %' !o'e' $%e ti+esse a certe&a de ser a'ado, esse era e%# Mes'o a0ora, n1o erce*o o $%e ela tenciona+a )a&er, ois n1o !a+ia necessidade de escarnecer de 'i' ara render o Tilne?# Des edi'o3nos a'i04+el'ente# L%e )eli& seria se n%nca a ti+esse con!ecidoP O-alA n%nca con!e(a o%tra '%l!er assi'P L%erida, $%erida Catarina, to'a c%idado $%ando deres o cora(1o# Cr.3'e, etc# Catarina n1o tin!a ainda lido tr.s lin!as, e 7A o se% as ecto se 'odi)ica+a, e c%rtas e-cla'a(Nes de ad'ira(1o 'ostra+a' estar a ler 'As not"cias# Henri$%e, $%e a o*ser+a+a

8@E 8@=

se' re en$%anto ela lia a carta, +i% $%e n1o aca*a+a 'el!or do $%e co'e(ara# A entrada do ai, cont%do, i' edi%3o at/ 'es'o de a+aliar a s%a r6 ria ad'ira(1o# >ora' lo0o al'o(ar, 'as Catarina 'al toco% naco'ida# As lA0ri'as +in!a'3l!e aos ol!os e c!e0a+a' a correr3l!e ela cara a*ai-o# A carta, ora a tin!a na '1o, ora a o%sa+a no re0a(o, ora a 'etia na al0i*eira# Mostra+a o as ecto d%'a essoa $%e n1o sa*ia o $%e esta+a a )a&er# O 0eneral, oc% ado co' o se% caca% e co' o 7ornal, )eli&'ente n1o te+e ocasi1o de ol!ar ara ela2 'as, ara os o%tros dois, a s%a triste&a )oi +is[+el'ente notada# Lo0o $%e Ode le+antar3se da 'esa, corre% ao $%arto# Mas co'o as criadas anda+a' ali, te+e de +oltar ara *ai-o# Diri0i%3se 4 saleta, ara oder estar sX&in!a, 'as Henri$%e e Leonor tin!a' i0%al'ente ido ara lA e )ala+a' recisa'ente dela# Rec%o%, edindo desc%l a, 'as )oi o*ri0ada a entrar# Os dois ir'1os sa"ra' de ois de Leonor l!e ter dito $%e esta+a ao se% dis or ara o $%e )osse reciso# De ois de 'eia !ora de triste&as e re)le-Nes, 7A odia a arecer aos se%s a'i0os# Se l!es !a+ia de di&er a ra&1o da s%a triste&a, era coisa ainda a ensar# Tal+e&, se l!e er0%ntasse' de certa 'aneira, ela %desse dar %'a ideia, e'*ora +a0a, 'as 'ais nada# Co' ro'eter %'a a'i0a, %'a a'i0a co'o Isa*el tin!a sido ara ela, e ent1o o se% r6 rio ir'1o, a $%e' t1o de erto di&ia res eitoP Cont%do enso% $%e tin!a de a*ordar o ass%nto# Henri$%e e Leonor esta+a' na sala de 7antar2 e a'*os, $%ando ela entro%, a ol!ara', a reensi+os# Catarina sento%3se 4 'esa e, de ois d%' c%rto sil.ncio, Leonor er0%nto%G 3 N1o te+e 'As not"cias de >%llerton, ois n1oY O sen!or e a sen!ora Morland, os se%s ir'1os e ir'1s n1o est1o doentes, n1o / +erdadeY 3 N1o, o*ri0ada 9e, ao )alar, s%s iro%:2 est1o todos *ons# A carta era de O-)ord, do 'e% ir'1o# Nada 'ais disse d%rante al0%ns 'in%tos2 e ent1o )alando a

c!orar acrescento%G 8@; 3 N1o / ara dese7ar rece*er o%tra carta# 3 Sinto '%ito 33 disse Henri$%e, )ec!ando o li+ro $%e aca*a+a de a*rir 32 se e% adi+in!asse $%e a carta tra&ia 'As not"cias, t.3la3ra dado co' o%tra dis osi(1o# 3 Tra&ia as iores $%e se ode' i'a0inar# Po*re do Jai'e, / t1o in)eli&P JA l!es di0o or$%.# 3 Ter %'a ir'1 t1o *oa, t1o a'i0a 3 re lico% Henr[$%e ent%sias'ado 33, de+e ser ara ele %' leniti+o, $%al$%er $%e se7a a des0ra(a $%e l!e acontece%# 3 Ten!o %' )a+or a edir3l!es 3 disse Catarina, lo0o a se0%ir, '%ito a0itada 32 se o +osso ir'1o +ier cA, di0a'3'o, ara e% 'e oder ir e'*ora# 33 O nosso ir'1oP >redericoP 3 Si'2 esto% certa de $%e !ei3de ter '%ita ena or dei-A3los t1o cedo, 'as $%al$%er coisa acontece% $%e 'e inco'odaria, se esti+esse de*ai-o do 'es'o tecto co' o ca it1o Tilne?# O tra*al!o de Leonor )oi s%s enso, en$%anto ol!a+a co' es anto crescente# Mas Henri$%e co'e(o% a s%s eitar da +erdade, e $%al$%er coisa e' $%e se incl%"a o no'e de Isa*el T!or e asso% elos se%s lA*ios# 3 Z *astante ers ica& 3 res onde% Catarina 3, 7A adi+in!o%, a)ian(o3l!e# E, cont%do, $%ando )alA'os disto e' Bat!, lon0e estA+a'os de 7%l0ar $%e ter'inaria assi'# N1o ad'ira $%e Isa*el n1o 'e escre+esse2 Isa*el dei-o% o 'e% ir'1o ara casar co' o +ossoP Acredita' $%e !a7a tanta inconstIncia, tanta +ol%*ilidade, tanta 'aldade no '%ndoY 3 Creio, elo $%e res eita ao 'e% ir'1o, $%e estA 'al in)or'ada# Es ero $%e ele n1o ten!a tido $%al$%er inter)er.ncia $%e le+asse o sen!or Morland a tal resol%(1o# N1o / nada ro+A+el $%e ele case co' Isa*el T!or e# Creio $%e estA a*sol%ta'ente en0anada# Penali&a3'e a sit%a(1o do sen!or

Morland# Sinto a sorte de todos os $%e a'a' e s1o in)eli&es2 cont%do, o $%e 'ais 'e s%r reende ainda, e' toda a !ist6ria, / $%e >rederico tencione casar co' ela# Pois / +erdade2 leia a carta do Jai'e# Dei-e +er2 !A %'a arte# 9le'*rando3se das 5lti'as lin!as, coro%:# 8@<

3 Pode ter a 'a(ada de nos ler s6 a$%ilo $%e di& res eito ao 'e% ir'1oY 3 N1o, leia 3 e-cla'o% Catarina, c%7os ensa'entos a0ora era' 'ais decisi+os# 3 N1o sei o $%e esta+a a ensar 9e coro% 'ais do $%e da ri'eira +e&# Jai'e s6 $%eria dar3'e *ons consel!os# Henri$%e e0o%, satis)eito, na carta2 e, de ois de a ter lido co' '%ita aten(1o +olto% a dar3l!a, di&endoG 3 Ora *e', se assi' )or, s6 ten!o a di&er $%e sinto '%ito# >rederico n1o / o ri'eiro $%e escol!e es osa co' 'enos senso do $%e a )a'"lia es eraria# N1o l!e in+e7o a sit%a(1o, ne' co'o noi+o, ne' co'o )il!o# Leonor, a con+ite de Catarina, le% i0%al'ente a carta2 e, e- ri'indo ta'*/' a s%a s%r resa, co'e(o% a er0%ntar ela )a'"lia e 'eios de )ort%na de Isa*el T!or e# 3 A '1e dela / %'a *oa sen!ora 3 )oi a res osta de Catarina# O $%e era o aiY 3 U' ad+o0ado, creio e%# Mi+e' e' P%ltne?# S1o ricosY 3 d1o '%ito# N1o creio $%e Isa*el ten!a $%al$%er )ort%na2 'as isso n1o i' ortarA 4 s%a )a'"lia# O se% ai / t1o li*eralP HA dois dias disse $%e s6 a recia+a o din!eiro, desde $%e contri*%"sse ara a )elicidade dos )il!os# Os ir'1os entreol!ara'3se# 3 Mas disse Leonor a 6s %'a c%rta a%sa 3 iria contri*%ir ara a )elicidade do )il!o, consentindo no casa'ento co' tal ra ari0aY Ela n1o de+e ser ed%cada, de contrArio n1o rocederia desta )or'a ara co' o se% ir'1o# E $%e estran!a ai-oneta a do >redericoP U'a ra ari0a $%e, aos se%s ol!os, +iola +ol%nt4ria'ente %' co' ro'isso to'ado, ara se0%ir o%tro !o'e'P N1o / inacreditA+el, Henri$%eY E o >rederico, $%e era t1o or0%l!oso do se% cora(1oP L%e n%nca ac!o% %'a '%l!er di0na de ser a'adaP 3 Z esse o )acto $%e 'enos es eran(as dA, a s%s eita 'ais )orte contra ele# L%ando enso nas s%as assadas ai-Nes, n1o acredito# Por o%tro lado, ten!o %'a o ini1o '%ito *oa dos

8@@ cAlc%los r%dentes de Isa*el T!or e ara $%e +A s% or $%e ela on!a de arte %', antes de ter o o%tro *e' se0%ro# >rederico 7A cai%# Z %' +encido, %' 'orto de entendi'ento# Pre ara3te ara rece*er a t%a c%n!ada, Leonor, e %'a c%n!ada de $%e te de+es %)anarG )ranca, si' les, se' 'an!as, in0/n%a, '%ito a)ect%osa, se' reten(Nes, e $%e descon!ece a dissi'%la(1o# 33 Co' tal c%n!ada %)anar3'e3ia, Henri$%e 3 disse Leonor, sorrindo# 3 Mas tal+e& 3 o*ser+o% Catarina 3 $%e, e'*ora ela se ten!a ortado 'al ara co' a nossa )a'"lia, se orte 'el!or co' a s%a# A0ora $%e te' o !o'e' de $%e 0osta, ode ser3l!e )iel# D%+ido *astante $%e se7a assi' 3 res onde% Henri$%e# Manter3se3A )iel, se n1o l!e a arecer %' *ar1o# Z a 5nica sal+a(1o de >rederico# Mo% arran7ar o 7ornal de Bat! a +er $%e' c!e0o%# Ent1o ensa $%e / t%do or a'*i(1oY E estA *e'2 !A al0%'as coisas $%e *e' denota' isso# N1o 'e ode es$%ecer $%e, $%ando so%*e o $%e o 'e% ai l!es oderia dar, )ico% desa ontada, or l!e arecer o%co# N%nca 'e en0anei tanto acerca do carActer d%'a essoa# Entre a 0rande +ariedade dos $%e con!ece% e est%do%# 3 A 'in!a desil%s1o / 0rande e c%sta3'e '%ito erder Isa*el2 'as ao 'e% o*re ir'1o +ai c%star '%ito 'ais# 33 Real'ente, / ara la'entar o se% ir'1o2 'as, or ca%sa dos so)ri'entos dele, n1o de+e'os desc%rar os se%s# Parece3'e $%e, or erder Isa*el, 7%l0a ter erdido 'etade de si 'es'a# Sente %' +Ac%o no cora(1o $%e nin0%/' serA ca a& de reenc!er# A con+i+.ncia torna3se3l!e 'ais ins% ortA+el, e a ideia de n1o co' artil!ar co' ela dos di+erti'entos a $%e esta+a !a*it%ada e' Bat! torna3se3l!e !orr"+el# Por e-e' lo, or nada deste '%ndo iria a0ora a %' *aile2 sente $%e n1o te' %'a

a'i0a co' $%e' ossa desa*a)ar e e' c%7os consel!os con)ie# Sente t%do isto, n1o / +erdadeY 3 N1o 3 disse Catarina, de ois de re)lectir al0%ns 'in%tos# 3 Para di&er a +erdade, e'*ora este7a 'a0oada e co' ena, 8@B

n1o sinto tanto co'o se oderia crer, n1o contin%ar a ser a'i0a dela, n1o +oltar a rece*er not"cias s%as, ne' tal+e& tornar a +.3la# 3 Sente se' re, co'o / se% cost%'e $%e a !onra# Senti'entos desses de+ia' ser in+esti0ados ara $%e os %desse con!ecer# Catarina, or $%al$%er ra&1o, senti%3set1o ali+iada de ois desta con+ersa, $%e n1o la'ento% ter )alado no 'oti+o $%e a ca%sara# Ca "t%lo aaMI Desde ent1o, o caso )oi '%itas +e&es disc%tido elos tr.s2 e Catarina desco*ri%, co' al0%'a s%r resa, $%e a'*os 7%l0a+a' $%e o )acto de Isa*el n1o ser rica ne' de *oa )a'"lia contri*%iria tal+e& ara $%e o casa'ento dela co' o ir'1o tro%-esse '%itos incon+enientes, di&endo $%e esta+a' ers%adidos de $%e o 0eneral, s6 or ca%sa disto, se' contar 7A co' o *ai-o carActer da ra ari0a, se o oria ao casa'ento# Catarina, '%ito alar'ada, %n!a o caso e' si# Ela era t1o insi0ni)icante e tal+e& t1o o*re co'o Isa*el2 se o 'or0ado dos Tilne?s n1o tin!a ri$%e&a s%)iciente, 0randes de+ia' ser as e-i0.ncias do ir'1o 'ais no+o# As re)le-Nes a $%e isto a le+ara s6 oderia' aten%ar3se co' a ideia de $%e lo0o desde o rinc" io ti+era a sorte de cair nas *oas 0ra(as do 0eneral, tanto elas s%as ala+ras co'o elas s%as ac(Nes2 e le'*rando3se de $%e +Arias +e&es o o%+ira )alar '%ito desinteressado do din!eiro, concl%i% $%e os )il!os o n1o co' reendia' neste onto# Cont%do, esta+a' t1o con+encidos de $%e o ir'1o n1o teria cora0e' de edir licen(a ao ai, e tantas +e&es l!e a)ir'a+a' $%e n1o !a+ia ro*a*ilidades de ele a0ora +oltar a Nort!an0er, $%e ela co'e(o% a sentir3se 'ais satis)eita or n1o +er necessidade de sair s]*ita'ente# Mas, ao 'es'o te' o, era nat%ral $%e o ca it1o Tilne?, $%ando edisse consenti'ento ao ai, l!e )i&esse +er $%al o rocedi'ento de Isa*el2 or isso le'*ro%3se de edir a Henri$%e $%e contasse ao 0eneral t%do co'o na +erdade se

assara, ara $%e re arasse a s%a o ini1o i' arcial e a resentasse o*7ec(Nes 'ais con+incentes $%e o )acto da di)eren(a de )ort%na# Pro Os3l!o, ortanto# Mas Henri$%e 8BH 8B8

n1o concordo% co' a 'edida ro osta, co' tanto ardor, co'o ela es era+a# 3 N1o 3 disse ele# 3 N1o / reciso co'o+er 'e% ai, ne' anteci ar a con)iss1o das lo%c%ras de >rederico# Ele / $%e de+e contar a s%a !ist6ria# 3 Mas ele dirA s6 'etade# 3 Basta $%e di0a a $%arta arte# Passara' dois dias e n1o +iera' not"cias do ca it1o Tilne?# Os ir'1os n1o sa*ia' $%e ensar# U'as +e&es, arecia3l!es $%e a$%ele sil.ncio era o res%ltado do se% s% osto co' ro'isso2 o%tras +e&es, esse 'es'o sil.ncio arecia3l!es inco' at"+el co' ele# O 0eneral, entretanto, e'*ora todas as 'an!1s se a*orrecesse or n1o +ir carta de >rederico, n1o sentia $%al$%er 0rande in$%ieta(1o a se% res eito2 a s%a 5nica reoc% a(1o era $%e Catarina assasse o 'el!or oss"+el e' Nort!an0er# M%itas +e&es )ala+a acerca do caso# Recea+a $%e o )acto de ter se' re as 'es'as oc% a(Nes e as 'es'as essoas na s%a )rente a a*orrecesse2 dese7aria $%e as sen!oras >rasers ti+esse' +indo assar ali %'a te' orada2 de +e& e' $%ando )ala+a e' con+idar 0ente ara o 7antar e, %'a o% d%as +e&es, co'e(o% a deitar contas aos ares $%e se oderia' o*ter na +i&in!an(a# Se' ca(adas o% o%tros di+erti'entos, se' a resen(a das sen!oras >rasers, era %'a / oca 'orta do ano# E aca*o% or di&er a Henri$%e, $%e, $%ando ele )osse ara Foodston, lA iria', %' dia, )a&er3l!e %'a s%r resa e al'o(ar co' ele# Henri$%e tin!a '%ita !onra e ra&er e' os rece*er e Catarina )ico% encantada co' o lano# 333 E $%ando l!e arece, 'e% ai, $%e oderei contar co' esse ra&erY Ten!o de estar se0%nda3)eira e' Foodston or ca%sa da re%ni1o da )re0%esia, e terei tal+e& de )icar 'ais dois o% tr.s dias# 3 Pois *e', ire'os $%al$%er desses dias# N1o / reciso )i-ar o dia certo# N1o $%ere'os de 'aneira al0%'a alterar os te%s !A*itos# Para n6s, $%al$%er coisa ser+irA# As 'eninas

desc%l a' $%al$%er )alta na 'esa de %' ra a& solteiro# Ora +a'os a +erG na se0%nda3)eira tens t% '%ito $%e )a&er, ortanto n1o ire'os na ter(a, ten!o e%# Es ero de 'an!1 o 'e% a0ri'ensor de BrocD!a', e 4 noite n1o era *onito )altar 4 asse'*leia# Co'o 7A sa*e' $%e esto% cA, le+ar"a' a 'aP se n1o )osse# E%, 'enina Catarina, n1o 0osto de o)ender nen!%' +i&in!o, desde $%e isso este7a nas 'in!as '1os, ne' 'es'o $%e ten!a de 'e sacri)icar# S1o essoas '%ito res eitA+eis# Mando3l!es se' re, d%as +e&es or ano, 'eio +eado de Nort!an0er e, $%ando osso 7anto co' eles# Portanto, ter(a3)eira ta'*/' estA osta de arte# Tal+e& nos ossas es erar na $%arta3)eira2 estare'os lA cedo, a )i' de +er'os t%do *e'# Conta connosco 4 %'a 'enos %' $%arto, ois sa"re'os da$%i 4s de& e n1o de'orare'os 'ais de d%as !oras e tr.s $%artos a c!e0ar a Foodston# Ne' %' *aile seria t1o *e' rece*ido or Catarina co'o esta e$%ena e-c%rs1o, tal era o se% dese7o de con!ecer Foodston# O se% cora(1o salta+a ainda de ale0ria $%ando, decorrida %'a !ora, Henri$%e, co' *otas e ca ote de 'ontar, entro% na sala onde ela esta+a co' Leonor, e disseG 3 Men!o, 'in!as sen!oras, oss%"do d%' conceito '%ito 'oralista, di&er $%e te'os se' re de a0ar caro os ra&eres deste '%ndo e $%e or +e&es os co' ra'os co' 0rande des+anta0e', cedendo a )elicidade resente e certa ela $%e tal+e& n%nca se reali&e# E% 'es'o so% a0ora teste'%n!a disso# Por es erar ter o ra&er de as +er $%arta3)eira e' Foodston, o $%e o 'a% te' o e o%tras i' re+is"+eis e+ent%alidades ode' i' edir, ten!o de ir dois dias 'ais cedo do $%e tenciona+a# 3 O $%.Y 3 disse Catarina, '%ito triste# 3 JA se +ai e'*oraP E or$%.Y 3 Ora, or$%e !A3de serP Por$%e n1o osso dei-ar de ir atra al!ar a 'in!a +el!a 0o+ernanta e di&er3l!e $%e te' de re arar %' 7antar ara +6s# O!, n1o estA a )alar a s/rioP 3 >alo, si', e co' 0rande ena, ois re)eria )icar# 3 Mas or$%e estA a ensar nessas coisas, de ois do $%e o 0eneral l!e disseY Ele n1o $%er $%e se inco'ode e disse $%e $%al$%er coisa ser+iria#

Henri$%e sorri% le+e'ente# 8BS 8BC 3 Por 'i' e ela s%a ir'1 3 contin%o% Catarina arece3'e a*sol%ta'ente desnecessArio2 e o se% ai )riso% *e' $%e n1o era reciso andAr co' a)li(Nes# Al/' disso, 'es'o $%e n1o o dissesse, a ele, $%e te' se' re 7antares t1o *ons e' casa, n1o )aria di)eren(a ser esse %' o%co in)erior# 33 Por ele e or 'i', 0ostaria de oder ensar assi'# Ade%s# Co'o a'an!1 / do'in0o n1o +oltarei, Leonor# Henri$%e sai%# E or$%e era '%ito )Acil, a Catarina, d%+idar do se% *o' senso do $%e do de Henri$%e, lo0o +i% $%e ele tin!a ra&1o, a esar de l!e ter c%stado '%ito +.3lo artir# Mas a inco' reens1o da atit%de do 0eneral contin%a+a a ator'entA3la# L%e ele era '%ito es$%isito nas co'idas, 7A ela o co' reendera se' a%-"lio de nin0%/'2 'as a ra&1o or $%e ele di&ia %'a coisa, $%ando tin!a o%tra na ideia, era inco' reens"+el# Co'o se !a+ia' de co' reender tais essoasY L%e', a n1o ser Henri$%e, odia adi+in!ar o $%e o ai tenciona+a )a&er i Estaria' a0ora se' Henri$%e, desde sA*ado at/ $%arta3)eira# Este )oi o )i' triste de todas as re)le-Nes# Co' certe&a a carta do ca it1o Tilne? +iria na s%a a%s.ncia2 e tin!a a certe&a de $%e na $%arta3)eira !a+ia de estar %' dia de c!%+a# H assado, 2 o resente e o )%t%ro esta+a' i0%al'ente en+ol+idos e' ne*lina# O ir'1o era t1o in)eli&, a erda de Isa*el t1o sentida e Leonor se' re $%e o ir'1o sa"a, )ica+a t1o tristeP O $%e !a+eria $%e a interessasse o% a distra"sseY A*orrecia3se co' os asseios 4 )loresta e aos *os$%es, se' re t1o a'enos e secos, e

'es'o a A*adia torna+a3se ara ela, co'o $%al$%er o%tra casa# A triste le'*ran(a da lo%c%ra $%e ela tin!a a7%dado a ali'entar e a co' letar era a 5nica e'o(1o $%e sentia ao ensar no edi))cio# L%e re+ol%(1o nas s%as ideiasP Ela, $%e tanto ansia+a estar n%'a a*adiaP A0ora nada de 'ais atraente anda+a na s%a i'a0ina(1o do $%e o con)orto si' les d%'a *oa casa aro$%ial, arecida co' >%llerton, 'as 'el!or# >%llerton tin!a os se%s de)eitos, 'as tal+e& $%e Foodston n1o ti+esse nen!%'# A!, se $%arta3)eira c!e0asseP C!e0o% e e-acta'ente $%ando se de+ia es erar# C!e0o%2 o te' o esta+a *o' e Catarina sai%# cs de& !oras, a +it6ria le+o% as d%as da A*adia# De ois de %'a +ia0e' a0radA+el de $%ase +inte 'il!as, c!e0ara' a Foodston, %'a aldeia 0rande e o %losa, co' %'a *oa sit%a(1o# Catarina tin!a +er0on!a de di&er $%e a ac!a+a *onita, en$%anto o 0eneral arecia ensar $%e de+ia desc%l ar a 'onotonia da terra e o ta'an!o da aldeia# Mas, no se% cora(1o, ela re)eria3a a $%al$%er o%tra $%e con!ecia, e ol!a+a co' ad'ira(1o ara todas as casas, 'aiores do $%e ca*anas, e ara todos os esta*eleci'entos insi0ni)icantes or $%e assa+a'# No )i' da aldeia, e a %'a distIncia ra&oA+el das restantes casas, esta+a a casa da ar6$%ia, %'a casa no+a, de *oa edra, co' as s%as 0rades +erdes se'icirc%lares# c 'edida $%e se a ro-i'a+a' da orta, Henri$%e, co' os se%s co' an!eiros de solid1o, %' 0rande terra3no+a e dois o% tr.s terriers, 'ostrara'3se rontos a rece*.3los e a ser+i3los# H es "rito de Catarina $%ando entro% na casa esta+a de'asiado oc% ado, ara o*ser+ar o% di&er o%tra coisaG e at/, $%ando o 0eneral I!e er0%nto% a s%a o ini1o, ela 'al I!e so%*e di&er e' $%e sala esta+a# De ois de ol!ar, tin!a notado $%e a sala era a 'ais con)ortA+el do '%ndo, 'as, co'o esta+a resol+ida a n1o di&er isso, a )rie&a do se% lo%+or desa onto% o 0eneral# 3 N1o / %'a casa *oa 3 isse ele# 3 N1o se ode co' arar a >%llerton o% a Nort!an0er# De+e'os a reciA3la co'o %'a si' les casa de ar6$%ia, e$%ena, 'as cont%do decente e !a*itA+el e, al/' disso, n1o in)erior a $%al$%er o%tra do se% 0/nero2 o%, or o%tras ala+ras, creio $%e !a+erA o%cas casas aro$%iais do ca' o, e' In0laterra, $%e se7a' 'etade do $%e

esta /# Z claro $%e odia ser arran7ada# Lon0e de 'i' di&er o contrArio# Tal+e& recisasse de %' arco, e'*ora, isto a$%i ara n6s, n1o !a7a coisa co' $%e 'ais e'*irre do $%e %' arco osti co# Catarina n1o o%+i% o *astante destas ala+ras ara erce*er o% )icar o)endida co' elas# Disc%tira'3se o%tros ass%ntos $%e Henri$%e s%stento% at/ $%e %'a *ande7a co' re)rescos, tra&ida elo criado, +eio resta*elecer a co' lac.ncia do 0eneral e a *oa dis osi(1o !a*it%al de Catarina# 8BE 8B=

o co' arti'ento e' $%e esta+a' era c6'odo, de *oas di'ensNes e ele0ante'ente 'o*ilado co'o sala de estar# Ao dei-A3lo, ara ir assear elos ca' os, 'ostrara'3I!e ri'eiro %' co' arti'ento 'ais e$%eno, $%e ertencia ao dono da casa e esta+a a0ora e-ce cional'ente arr%'ado# De ois entrara' no%tro $%e se destina+a, )%t%ra'ente a sala de +isitas, c%7a a ar.ncia, e'*ora se' 'o*"lia, satis)e& de tal )Xr'a Catarina, $%e c!e0o% a a0radar ao 0eneral# Era %' co' arti'ento de e-celentes ro or(Nes, co' 7anelas ras0aidas at/ ao soal!o, das $%ais se +ia' lindas aisa0ens, e'*ora s6 se descortinasse' rados +erdes# Catarina e- ri'i% a s%a ad'ira(1o co' toda a sincera si' licidade de $%e era ca a&# 3 O!, or$%e n1o 'o*ila esta sala sen!or Tilne?Y L%e ena n1o estar 'o*iladaP Z o co' arti'ento 'ais *elo $%e ten!o +isto# a 'ais *ela sala do '%ndoP 3 Creio 33 disse o 0eneral, co' %' sorriso de satis)a(1o 33 $%e e' *re+e serA 'o*ilada# S; es era elo 0osto d%'a sen!ora# Si', se a casa )osse 'in!a, e% n1o estaria no%tro l%0ar# O!, $%e linda ca*ana, al/', no 'eio da$%elas Ar+oresP E s1o 'acieirasP O!, $%e linda ca*anaP 3 Gosta dela e a ro+a3a2 / $%anto *asta# Henri$%e, le'*ra3te de di&er a Ro*inson $%e a ca*ana )ica# Esta a'a*ilidade c!a'o% Catarina 4 ra&1o2 calo%3se lo0o# E'*ora s%*til'ente interro0ada elo 0eneral a res eito da s%a re)er.ncia $%anto 4s cores do a el e das cortinas, nadS se conse0%i% arrancar dela# Cont%do, a in)l%.ncia de coisas no+as e do ar )resco )oi de 0rande e)icAcia ara dissi ar estas atit%des e'*ara(osas# Na arte das de end.ncias de ser+i(o a*ria3se %'a a+enida $%e oc% a+a dois lados d%' rado e $%e Henri$%e constr%"ra $%ando, !A 'eio ano, to'ara conta da casa2 'as esta+a a0ora s%)iciente'ente arran7ada ara $%e Catarina 7%l0asse a 'ais *onita e' $%e 7a'ais esti+era, e'*ora !o%+esse s6 %' ar*%sto&in!o o%co 'ais alto $%e o *anco +erde colocado 4 es$%ina#

U' asseio or o%tros rados e or arte da aldeia, a +isita aos estA*%los ara se e-a'inare' al0%'as 'odi)ica(Nes, e %' assate' o en0ra(ado co' %'a nin!ada de c1es $%e co'e(a+a' a andar tro%-e3os ara casa 4s $%atro !oras, a esar de a Catarina arecer sere' s6 tr.s# cs $%atro de+ia' 7antar e 4s seis artir# N%nca %' dia assara t1o de ressa# Ela s6 ol!a+a ara o 0eneral, a $%e' a a*%ndIncia do 7antar arecia n1o des ertar o 'ais e$%eno asso'*ro, 'as, elo contrArio, )a&.3lo roc%rar e' toda a 'esa carnes )rias, coisa $%e n1o e-istia# As i' ressNes dos )il!os era' di)erentes# Raras +e&es o tin!a' +isto co'er t1o ale0re'ente )ora da s%a r6 ria 'esa e n%nca o tin!a' +isto t1o o%co a*orrecido or a 'antei0a estar derretida# 4s seis !oras, de ois de o 0eneral ter to'ado o se% ca)/, a carr%a0e' le+o%3os de no+o a Nort!an0er# T1o a0radA+el tin!a sido a s%a cond%ta d%rante a +isita, t1o certa esta+a das s%as inten(Nes $%e, se Catarina %desse sentir i0%al certe&a $%anto aos dese7os de Henri$%e, teria dei-ado Foodston co' 'enos reoc% a(Nes a res eito de co'o e $%ando ali oderia +oltar# 8B; 8B< CAPWTULO aaMII A 'an!1 se0%inte tro%-e %'a carta de Isa*el, a*sol%ta'ente ines erada# Bat!, A*ril# Min!a $%erida Catarina Rece*i co' 0rande ra&er as t%as d%as 5lti'as cartas, e e(o3te 'il desc%l as or n1o ter res ondido 'ais cedo# Esto% +erdadeira'ente en+er0on!ada da 'in!a er0%i(a, 'as nesta terr"+el terra n1o !A te' o ara nada# Desde $%e artiste de Bat! $%ase todos os dias ten!o e0ado na ena ara escre+er3te, 'as se' re, %'a nin!aria, o% o%tra, 'e i' edira' de o )a&er# Escre+e3'e de ressa, e ara 'in!a

casa# Gra(as a De%s $%e a'an!1 dei-a'os esta terra !orr"+el# Desde $%e te )oste e'*ora n1o 'e ten!o di+ertido nada, o 6 / ins% ortA+el e a$%eles $%e nos interessa' artira'# Se ao 'enos te %desse +er, 7A n1o 'e i' ortaria do resto, or$%e te $%ero 'ais do $%e se ossa i'a0inar# Esto% e' c%idados or n1o ter not"cias do te% ir'1o, desde $%e )oi ara O-)ord2 receio $%e !o%+esse al0%' 'al3entendido# A t%a a'A+el inter)er.ncia orA t%do e' orde'# Ele / o 5nico !o'e' $%e 7a'ais a'ei o% oderei a'ar# Con)io na t%a a7%da, ara $%e o con+en(as disto# As no+idades da Pri'a+era est1o $%ase no )i' e os c!a /%s s1o os 'ais !orr"+eis $%e ossas s% or# 8B; Es ero $%e ten!as assado t1o *e' o te' o, a onto de estar con+encida de $%e ne' +oltaste a ensar e' 'i'# N1o direi nada do $%e oderia di&er acerca da )a'"lia e' casa de $%e' estAs, or$%e n1o serei in0rata, ne' te $%ero indis or co' a$%eles $%e esti'as# Z '%ito di)"cil sa*er e' $%e' de+e'os con)iar e, es ecial'ente os ra a&es, n%nca t.' dois dias as 'es'as ideias# Esto% satis)eit"ssi'a or te di&er $%e o ra a& co' $%e' 'ais anti ati&o dei-o% Bat!# Por esta descri(1o de+es sa*er $%e se trata do ca it1o Tilne?, $%e, co'o te le'*rarAs, esta+a se' re dis osto a se0%ir3'e e a a*orrecer3'e# De ois )e&3se ior e tor*o%3se a 'in!a so'*ra ne0ra# M%itas ra ari0as se il%dira' co' tais aten(Nes2 'as e% con!e(o *e' o se-o +ol5+el# HA 7A dois dias $%e +olto% ao se% $%artel e a)ian(o3te $%e n%nca 'ais 'e inco'odarei co' ele# Z o 'aior eral+il!o $%e con!e(o e e-cessi+a'ente a*orrecido# Os dois 5lti'os dias ando% se' re co' a Carlota Da+ies# La'entei o se% 0esto, 'as n1o l!e li0arei i' ortIncia# A 5lti'a +e& $%e nos encontra'os )oi e' Bat! Street e e% entrei lo0o n%' esta*eleci'ento ara $%e ele n1o 'e )alasse# Ne' +.3lo $%eria# De ois )oi ara a >onte, 'as e% n1o o se0%iria or nada do '%ndo# L%e contraste entre ele e o te% ir'1oP Di&3'e al0%'a coisa deste# Esto% e' c%idados or s%a ca%sa# Parecia estar

t1o triste $%ando arti%, consti ado o% $%al$%er o%tra co%sa $%e o reoc% a+aP L%eria escre+er3l!e, 'as erdi a direc(1o e, co'o te disse, esto% co' receio $%e ele inter retasse 'al o 'e% 'odo de roceder# Por )a+or, e- lica3l!e t%do ara se% sosse0o o%, se ele ainda ti+er al0%'a d5+ida, $%e 'e escre+a, o% $%e +A a P%ltne?, $%ando +oltar'os, e assi' t%do )icarA resol+ido# JA !A '%ito te' o $%e n1o +o% aos salNes ne' ao teatro# >%i onte' 4 noite co' as Hod0es +er %'a co'/dia, s6 or 'etade do re(o2 insistira' tanto $%e )%i o*ri0ada a ir2 al/' disso n1o $%eria $%e elas ensasse' $%e n1o sa"a or ca%sa do Tilne? se ter ido e'*ora# Acontece% )icar ao / das itc!ells e elas 'ostrara'3se '%ito ad'iradas or 'e +ere'# E% *e' as entendoG 8BB

ri'eiro n1o 'e li0a+a', 'as a0ora )a&e'3se '%ito 'in!as a'i0as2 or/' e% n1o so% t1o tola $%e as n1o erce*a# A Ana Mitc!ell $%is co iar o enteado $%e na se'ana assada le+ei ao concerto, 'as )oi in)eli&# A 'i' )ica+a3'e *astante *e', toda a 0ente ol!a+a ara 'i', elo 'enos o Tilne? assi' 'o disse, 'as ele / a essoa e' $%e' 'enos con)ian(a ten!o# A0ora ando +estida de +er'el!o# Be' sei $%e 'e )ica !orr[+el'ente, 'as n1o 'e i' ortaG / a cor re)erida do te% ir'1o# Min!a '%ito $%erida Catarina, or )a+or escre+e3l!e de ressa, a ele e a 'i' ta'*/'# A t%a a'i0a de se' re Isa*el# U' tal arro7o de !i ocrisia n1o odia en0anar 'es'o Catarina# Lo0o desde o rinc" io da carta a i' ressionara' as incerte&as, as contradi(Nes e as 'entiras# At/ se en+er0on!a+a dela e de ter sido s%a a'i0a# Re %0na+a3l!e tanto os se%s rotestos de a'i&ade, co'o +a&ias l!e arecia' as s%as desc%l as e atre+idos os se%s edidos# 3 Escre+er a Jai'e, intercedendo or elaP N%ncaP Jai'e n%nca 'ais 'e o%+irA ron%nciar tal no'eP Lo0o $%e Henri$%e c!e0o% de Foodston, Catarina co'%nico%3l!e, *e' co'o a Leonor, $%e o ir'1o esta+a sal+o# >elicito%3os calorosa'ente e le%3l!es, co' a 'aior indi0na(1o, al0%'as assa0ens da carta# No )i', e-cla'o%G 3 Tanto ior ara Isa*el e ara a nossa a'i&adeP De+ia 7%l0ar3'e idiota, de contrArio n1o teria escrito %'a carta destas# >i$%ei a con!ecer 'el!or o se% carActer do $%e ela o 'e%# A0ora 7A a co' reendo# Z %'a 0rande na'oradeira, 'as as s%as arti'an!as n1o dera' *o' res%ltado# Parece $%e n%nca se i' orto% '%ito co'i0o ne' co' o Jai'e2 $%e' 'e dera n%nca a ter con!ecidoP 3 N1o le+arA '%ito te' o a es$%ec.3laP 3 disse Henri$%e#

SHH 3 HA ainda %'a coisa $%e n1o co' reendo *e'# Me7o $%e ela $%eria render o ca it1o Tilne?, o $%e n1o conse0%i%2 'as o $%e n1o erce*o / o rocedi'ento dele# L%al a ra&1o de a na'orar at/ indis O3la co' o 'e% ir'1o, ara de ois a es$%ecerY 3 Po%co l!e sei di&er acerca das inten(Nes de >rederico# Ele ta'*/' te' as s%as +aidades, co'o Isa*el T!or e# A 5nica di)eren(a / ter 'el!or ca*e(a, e / isso $%e ainda o n1o dei-o% cair# Se n1o ac!a $%e o res%ltado do se% rocedi'ento *asta ara o 7%sti)icar, serA 'el!or n1o nos 'a(ar'os, roc%rando a ca%sa# Parece3l!e ent1o $%e ele n%nca a na'oro% a s/rioY 3 Esto% lena'ente con+encido disso# 3 Ent1o )in0i% 0ostar dela s6 ara )a&er 'al aos o%trosY Henri$%e disse $%e si' co' a ca*e(a# Sendo assi' con)esso $%e n1o 0osto 'es'o nada dele# E'*ora, a)inal, t%do se co' %sesse a nosso )a+or, con)esso $%e n1o o tolero# O 'al n1o )oi 0rande, or$%e Isa*el n1o se inco'odarA '%ito# Mas s% on!a $%e ela se tin!a a ai-onado or eleP 3 Ter"a'os ri'eiro de s% or $%e Isa*el era %'a ra ari0a sensata, ortanto '%ito di)erente do $%e /# Ora, sendo assi', 7A >rederico a trataria do%tra )or'a# Concordo $%e de)enda o se% ir'1o# 3 Se a Catarina ti+esse $%e de)ender o se%, n1o se reoc% aria tanto co' a desil%s1o de Isa*el T!or e# Mas ensa $%e toda a 0ente te' o 'es'o conceito da rectid1o, e ortanto n1o ad'ite 7%"&os arciais das redilec(Nes de )a'"lia ne' %' dese7o de +in0an(a# Este c%' ri'ento de Henri$%e aca*o% co' toda a s%a 'A dis osi(1o# >rederico n1o odia ser t1o i' erdo4+el'ente c%l ado, +isto $%e Henri$%e se 'ostra+a t1o si' Atico# Resol+e% n1o res onder 4 carta de Isa*el, e es)or(o%3se or n1o ensar 'ais no caso# CAPWTULO aaMIII

Lo0o de ois disto, o 0eneral te+e de ir assar %'a se'ana e' Londres e dei-o% Nort!an0er, la'entando $%e os ne06cios o ro%*asse' 4 co' an!ia de Catarina Morland, e reco'endando aos )il!os $%e, na s%a a%s.ncia, )i&esse' todos os es)or(os ara a distrair# A s%a artida )e& +er a Catarina $%e 4s +e&es %'a erda ode trans)or'ar3se n%'a +anta0e'# A )elicidade co' $%e assa+a' a0ora o te' o, rindo $%ando l!es a etecia, se' re co' *oa dis osi(1o d%rante as re)ei(Nes, asseando $%ando e ara onde l!es a0rada+a, )a&endo, e' s%'a, o $%e $%eria', )e& co' $%e Catarina desse elo constran0i'ento $%e todos sentia' na resen(a do 0eneral, e se sentisse '%ito satis)eita elo se% a)asta'ento# Este 43+ontade e todos os se%s di+erti'entos )i&era' co' $%e ela cada +e& 0ostasse 'ais de estar ali e das essoas co' $%e' con+i+ia# E, se n1o )osse %'a certa a reens1o or ensar $%e seria con+eniente dei-ar e' *re+e a casa e receio de $%e o se% a'or n1o )osse i0%al'ente corres ondido teria assado todos os 'in%tos e' co' leta )elicidade# JA entrara na $%arta se'ana $%e ali esta+a, e antes de o 0eneral re0ressar assaria o%tra# Seria %' a*%so estar 'ais te' o# Estes ensa'entos era' ara ela %'a recorda(1o dolorosa e, ansiosa or se li*ertar d%' tal eso, resol+e% )alar a Leonor# Dir3l!e3ia ter de ir3se e'*ora e lo0o +eria a 'aneira co'o ela l!e res onderia# Certa de $%e, se se de'orasse, l!e c%staria '%ito 'ais )alar e' %' ass%nto ara ela t1o desa0radA+el, a ro+eito% a ri'eira ocasi1o de estar a s6s co' Leonor e, en$%anto esta )ala+a de $%al$%er coisa di)erente, disse3l!e $%e tin!a de ir3se e'*ora $%anto antes# Leonor 'ostro%3se '%ito triste# Es era+a ter o ra&er da s%a co' an!ia or '%ito 'ais te' o# Parecia3l!e $%e l!e ro'etera %'a +isita '%ito 'aior, e tin!a a certe&a de $%e se os ais dela )i&esse' ideia do ra&er $%e l!e da+a a s%a co' an!ia, n1o a 'andaria' ir t1o de ressa# Catarina e- lico%G

33 L%anto a isso, o a A e a 'a'1 n1o t.' ressa nen!%'a# Sentir3'e e% *e', / o *astante ara eles# Ent1o or$%e te' ressa de dei-ar3nosY 3 Ora, or$%e 7A cA esto% !A '%ito te' o# Se di& isso, ent1o n1o insisto 'ais# Se ac!a $%e 7A cA estA !A '%ito te' o# 3 O!, n1o2 n1o / nada disso# O ra&er seria s6 'e%, se %desse estar o%tro tanto# >ico% lo0o assente $%e n%nca 'ais )alaria' na artida# De ois de +er resol+ida t1o )a+or4+el'ente a $%est1o, a o%tra torno%3se 'enos i' ortante# A 'aneira 0entil co'o Leonor tei'o% ara $%e ela )icasse, e a satis)a(1o de Henri$%e or sa*er $%e esta+a resol+ida a )icar, )ora' t1o doces ro+as da i' ortIncia $%e tin!a ara eles $%e e- eri'ento% a$%ela sensa(1o de carin!o $%e a nat%re&a !%'ana n1o ode dis ensar# 4s +e&es con+encia3se $%e Henri$%e a a'a+a, e 7%l0a+a erer $%e o ai e a ir'1 a esti'a+a' e dese7a+a' $%e ertencesse 4 )a'"lia# Pensando assi', as s%as d5+idas e anseios assa+a' a 'eras reoc% a(Nes a'orosas# Henri$%e n1o Ode o*edecer ao dese7o do ai de )icar e' Nort!an0er a )a&er co' an!ia 4s sen!oras, en$%anto ele esti+esse e' Londres# Os a)a&eres na )re0%esia de Foodston o*ri0ara'3no a dei-A3las no sA*ado, co' o ro 6sito de se de'orar al0%ns dias# A0ora, n1o sentia' a s%a a%s.ncia co'o $%ando o 0eneral esta+a2 di'in%i%3l!es a ale0ria, 'as n1o l!es tiro% o con)orto# As d%as ra ari0as sentia'3se t1o *e' $%ando esta+a' 7%ntas $%e, no dia e' $%e Henri$%e arti%, ao dare' as on&e 3 o $%e era tarde ara a A*adia 333 elas ainda esta+a' na sala de 7antar# C!e0a+a' ao ci'o das escadas $%ando l!es arece% o%+ir, tan SHS SHC

to $%anto a es ess%ra das aredes l!o er'itia, o rodar d%'a carr%a0e', o $%e se con)ir'o% ao o%+ire' %'a )orte *adalada da sineta# De ois da ri'eira con)%s1o do 'e% De%s, o $%e serAY , Leonor s% Os $%e, co' certe&a, seria o ir'1o 'ais +el!o# Cost%'a+a se' re c!e0ar se' a+iso e )ora de !oras# A resso%3se, ortanto, a ir ter co' ele# Catarina )oi ara o $%arto resol+ida a acost%'ar3se a %'a con+i+.ncia 'aior co' o ca it1o Tilne?, es)or(ando3se or a a0ar a i' ress1o desa0radA+el $%e tin!a dele e tentando ers%adir3se de $%e se trata+a de %' ca+al!eiro '%ito distinto, inca a&, ortanto, de anti ati&ar co' ela# Isto )aria co' $%e n1o )osse '%ito )rio elo 'enos o se% ri'eiro encontro# Es era+a $%e n1o )alasse e' Isa*el T!or e, ois arecia3l!e $%e ainda de+ia estar en+er0on!ado do a el $%e dese' en!ara2 e, desde $%e n1o se re)erisse a Bat!, ensa+a ser ca a& de se 'ostrar delicada ara co' ele# Co' tais considera(Nes asso% o te' o# Leonor de+ia ter 0ostado i'enso de +er o ir'1o e, decerto, tanta coisa se le'*rara de l!e contar $%e ainda n1o +oltara, e'*ora 7A ti+esse assado 'eia !ora desde a c!e0ada do ca it1o# Nesta alt%ra, Catarina 7]l0o% o%+ir assos na 0aleria 'as, ao esc%tar 'ais atenta'ente con+ence%3se de $%e se en0anara# # Cont%do, 'al se con+encera do se% erro, $%ando %' r%"do, 7%nto do se% $%arto, a ass%sto%# Parecia 'es'o $%e toca+a' na orta2 de ois, %' 'o+i'ento le+e do )ec!o ro+o% $%e n1o se en0ana+a# Estre'ece% a ideia de $%e al0%/' se a ro-i'a+a t1o ca%telosa'ente2 'as, resol+ida a n1o se a)li0ir co' a a ar.ncia de alar'e o% a ser en0anada or %'a i'a0ina(1o e-altada, a+an(o% tran$%ila'ente e a*ri% a orta#

Leonor, s6 Leonor ali esta+a# O cora(1o de Catarina tran$%ili&o%3se, 'as s6 or %' instante, or$%e as )aces de Leonor esta+a' Alidas e toda ela '%ito a0itada# E'*ora ti+esse inten(1o de entrar, arecia c%star3l!e a )a&.3lo e, 'ais ainda, a )alar3l!e# Catarina, s% ondo $%e se trata+a de $%al$%er in$%ieta(1o SHE A ABADIA DE NORTANGER

or ca%sa do ca it1o Tilne?, e- ri'ia a s%a triste&a, acariciando3a se' nada di&er2 o*ri0o%3a a sentar3se, es)re0ando3l!e a testa co' A0%a de al)a&e'a, e, c!eia de solicit%de, n1o sai% do se% lado# 3 Min!a $%erida Catarina, n1o de+e, n1o de+e de )or'a al0%'a# 3 )ora' as ri'eiras ala+ras se0%idas de LeonorEsto% *e'# A s%a *ondade dei-a3'e er le-a# N1o osso s% ortA3la# Ten!o %' tal recado a dar3l!eP 3 U' recado ara 'i'Y 3 Co'o l!o !ei3de di&erY O!, co'o !ei3de ser ca a&Y U'a o%tra ideia acorre% ao es "rito de Catarina e, e' alidecendo co'o a a'i0a, e-cla'o%G 3 %' criado de FoodstonP 3 EstA en0anada 3 retor$%i% Leonor, ol!ando ara ela, co' '%ita co' ai-1o 3 n1o / de Foodston# de 'e% aiA +o& tre'ia3l!e, e +olto% os ol!os ara o c!1o, ao ron%nciar o se% no'e# O se% re0resso ines erado )oi o *astante ara )a&er s%c%'*ir o cora(1o de Catarina2 e d%rante 'o'entos, 'al s% Os $%e coisas iores l!e %desse' di&er# N1o di&ia nada, e Leonor, tentando rea0ir e )alar co' )ir'e&a, 'as co' os ol!os ainda no c!1o, e'

*re+e rosse0%i%G 3 '%ito *oa ara ensar o ior de 'i', ela inc%'*.ncia $%e so% o*ri0ada a dese' en!ar# So%, se' d5+ida, %'a 'ensa0eira o%co dese7ada# De ois do $%e ]lti'a'ente se asso%, do $%e co'*inA'os 3 $%e ale0ria tin!a, $%e a0radecida l!e esta+a or $%erer contin%ar a$%i co'i0o al0%'as se'anas 'ais, '%itas 'ais 3, co'o / $%e !ei3de di&er3l!e $%e a s%a a'a*ilidade n1o ode ser aceite, $%e a ale0ria $%e a s%a co' an!ia nos te' dado +ai ser a0a or# Mas n1o de+o ani'ar3'e co' ala+ras# Min!a $%erida Catarina, +a'os se arar3nos# O 'e% ai le'*ro%3se d%'a +isita $%e tin!a ro'etida e te'os de ir todos na se0%nda3)eira# Ma'os ara casa de lord Lon0toVn, erto de Here)ord, assar $%in&e dias# i' oss"+el a resentar3l!e e- lica(Nes e desc%l as# N1o so% ca a& de %'as ne' de o%tras# SH=

'in!a $%erida Leonor 3 e-cla'o% Catarina, acal'ando3a $%anto odia 3, n1o este7a t1o triste# U' co' ro'isso anterior te' de dar l%0ar a %' osterior# Sinto '%ita, '%ita ena de nos se arar'os t1o cedo e t1o de ressa ta'*/'2 'as n1o esto% o)endida, / +erdade $%e n1o# Posso, *e' sa*e, aca*ar a 'in!a estada e' $%al$%er alt%ra# Es ero $%e %' dia +A at/ 'in!a casa# L%ando +oltar de casa desse lord, ode ir at/ >%llertonY 3 N1o estA na 'in!a '1o, Catarina# 3 Ent1o +A $%ando %der# Leonor n1o res onde%2 e Catarina, diri0indo os se%s ensa'entos ara o%tros ass%ntos $%e, ara ela, tin!a' 'ais interesse, acrescento% e' +o& altaG 3Se0%nda3)eiraP JA se0%nda3)eiraP E +1o todosP Pois *e', esto% certa $%e# ainda 'e oderei des edir# N1o ten!o necessidade de sair antes# N1o se a)li7a, Leonor osso ir '%ito *e' na se0%nda3)eira# Co'o o 'e% ai e 'in!a '1e n1o sa*e' nada, n1o te' 0rande i' ortIncia# O 0eneral !A3de 'andar %' criado co'i0o at/ 'eio do ca'in!o, creio e%, e de ois e' *re+e c!e0arei a Salis*%r?# Da" a casa s1o s6 no+e 'il!as# 33 A!, CatarinaP Esti+esse' assi' as coisas resol+idas, seria 'ais ad'iss"+el, e'*ora co' essas aten(Nes n1o rece*esse ne' 'etade das $%e 'erece, 'as# co'o l!e !ei3de di&erY EstA assente $%e a'an!1 de 'an!1 artirA2 ne' ode escol!er a !ora da artida2 a r6 ria carr%a0e' 7A estA arran7ada, e a'an!1 estarA a$%i 4s sete !oras, se' l!e o)erecere' %' criado ara a aco' an!ar# Catarina sento%3se, se' oder res irar e inca a& de )alar# Leonor contin%o%G 3 Mal acreditei e' 'i' 'es'a, $%ando o%+i isto# Nen!%' desa0rado, nen!%' ressenti'ento $%e ten!a neste 'o'ento, e'*ora se7a 0rande, ode ser 'aior do $%e a$%ele $%e sinto# Mas n1o de+o )alar do $%e e% so)ro# O!, %desse e% dar3l!e a entender al0%'a coisa do $%e 'e a)li0e nesta rostra(1o de es "ritoP Me% De%sP o $%e dir1o os se%s aisY De ois de a

tirar'os da rotec(1o de +erdadeiros a'i0os, )a&er'os3l!e istoP L%ase ao do*ro do ca'in!o de s%a casa, e 'andA3la e'*ora, se' 'es'o ter ara consi0o as considera(Nes $%e %'a ed%ca(1o co'e&in!a e-i0e# L%erida, $%erida Catarina, ao tra&er3l!e este recado, are(o e% a c%l ada de todo este ins5lto# Cont%do, creio $%e 'e co' reenderA, or$%e te+e ocasi1o de +er $%e e%, nesia casa, so% a enas dona no no'e e $%e a 'in!a a%toridade / n%la# 3 O)endi o 0eneralY 3 er0%nto% Catarina, e' +o& tr/'%la# CredoP A t%do o $%e osso res onder co'o )il!a / $%e n1o l!e de% nen!%'a ca%sa 7%sta de o)ensa# Ele estA '%ito, '%it"ssi'o &an0ado2 raras +e&es o ten!o +isto assi'# O se% te' era'ento / instA+el e 4s +e&es acontece $%e se irrita e-traordin4ria'ente# Al0%' desa onta'ento, al0%'a a)ronta $%e arece a0ora ser de des%sada i' ortIncia2 'as n1o +e7o a rela(1o $%e ossa ter consi0o# Pois co'o era isso oss"+elY a '%ito c%sto Catarina conse0%i% )alar e )oi s6 or ca%sa de Leonor $%e tento% di&erG Ten!o '%ito des0osto, se o)endi o 0eneral2 seria a 5lti'a coisa $%e e% )aria# Mas n1o se a)li7a, Leonor# Be' sa*e, %' co' ro'isso te' de 'anter3se# La'ento $%e n1o se ti+esse le'*rado 'ais cedo, ara 'e dar te' o de escre+er ara casa# Mas n1o te' 0rande i' ortIncia# 33 Dese7o ardente'ente $%e, ara s%a se0%ran(a, n1o ten!a nen!%'a i' ortIncia2 $%anto ao 'ais, te'3na e '%ito 0rande2 o con)orto, a a ar.ncia, a dec.ncia, a s%a )a'"lia e toda a 0ente# Se ainda os se%s a'i0os, os Allens, esti+esse' e' Bat!, odia ir ter co' eles co' relati+a )acilidade2 e' al0%'as !oras estaria lA# Mas %'a +ia0e' de setenta 'il!as, e' 'ala3 osta, co' a s%a idade, sX&in!a, e se' a%-"lioP 3 O!, a +ia0e' n1o / nadaP N1o ense nisso# E se te'os de se arar3nos, 'ais !ora 'enos !ora, nen!%'a di)eren(a )a&# Posso estar ronta 4s sete# Mande c!a'ar3'e a !oras# Leonor +i% $%e ela $%eria )icar s62 co' reendendo $%e seria 'el!or, ara as d%as, e+itar )alar 'ais no ass%nto, dei-o%3a, di&endoG

SH; U SH<

3 A'an!1 de 'an!1 +en!o +.3la# O cora(1o a0itado de Catarina recisa+a de desa*a)ar# Na resen(a de Leonor, a a'i&ade e o or0%l!o tin!a'3l!e re)reado as lA0ri'as 'as correra'3l!e e' torrente lo0o $%e desa arece%# Posta )ora e de $%e 'aneiraP Se' $%al$%er ra&1o $%e 7%sti)icasse, se' $%al$%er desc%l a $%e aten%asse essa atit%de, a reci ita(1o, a r%de&a, 'es'o a insol.ncia de tal rocedi'entoP Henri$%e lon0e, se' ao 'enos l!e oder di&er ade%sP Todas as es eran(as, todas as e- ectati+as s%s ensas, e $%e' oderia di&er or $%anto te' oY L%e' oderia di&er $%ando se +oltaria' a +erY E t%do isto )eito or %'a essoa co'o o 0eneral, t1o delicado, t1o *e'3ed%cado e t1o a'i0o delaP Era3l!e t1o inco' reens"+el co'o doloroso# De $%e ro+iria a$%ilo e onde iria aca*ar2 era' ensa'entos de i0%al d5+ida e alar'e# A 'aneira t1o indelicada co'o a 'andara e'*ora, se' ter considera(1o or $%al$%er con+eni.ncia, o% se' 'es'o er'itir escol!er a !ora e a )or'a de reali&ar a +ia0e'P Dos dois dias )oi )i-ado o ri'eiro, e a $%e !oras da 'an!1P Era co'o se $%isesse' $%e ela sa"sse antes de ele se le+antar, ara $%e n1o )osse o*ri0ado a +.3laP O $%e isto si0ni)ica+a, sen1o %'a a)ronta intencionalY Por %'a )or'a o% or o%tra tin!a3o o)endido# Leonor $%isera o% A3la a essa 'orti)ica(1o, 'as Catarina n1o ac!a+a oss"+el $%e $%al$%er o)ensa o% 'A +ontade %desse ro+ocar %' tal rocedi'ento contra %'a essoa $%e n1o era da )a'"lia o%, elo 'enos, $%e n1o se 7%l0a+a ertencer 4 )a'"lia# Passo% a noite a)liti+a'ente# Ne' sono ne' re o%so conse0%i% conciliar# A$%ele $%arto, e' $%e a i'a0ina(1o sens"+el a tin!a ator'entado 4 c!e0ada, era o%tra +e& o cenArio de )ortes sensa(Nes e son!os ert%r*ados# Cont%do, $%e di)erente era a0ora a ca%sa da s%a in$%ieta(1o co' arada 4 $%e tin!a sido2 $%1o triste'ente s% erior e' realidade e o*7ecti+idadeP A s%a reoc% a(1o e os se%s receios tin!a' a0ora %' )%nda'ento real# Co' o es "rito oc% ado na a recia(1o do +erdadeiro 'al

resente a solid1o e' $%e se +ia, a esc%rid1o do $%arto, a anti0%idade do edi)"cio, era' sentidas e consideradas se' a 'ais le+e e'o(1o# Ainda $%e o +ento si*ilasse e '%itas +e&es rod%&isse estran!os e re entinos r%"dos ela casa, o%+ia3os acordada, !ora a 6s !ora, se' c%riosidade o% terror# Lo0o de ois das seis, Leonor )oi ao $%arto dela o)erecer3l!e o se% a%-"lio2 'as 7A o%co )alta+a arr%'ar# Catarina n1o se tin!a de'orado# JA esta+a $%ase +estida e co' as 'alas $%ase )eitas# Mal +i% entrar Leonor, le'*ro%3se de $%e tal+e& o 0eneral l!e 'andasse al0%' recado conciliador# N1o era nat%ral $%e a c6lera l!e assasse e se ti+esse arre endido do $%e )i&eraY Catarina s6 dese7a+a sa*er co'o !a+ia de rece*er a desc%l a da s%a atit%de, de ois do $%e se assara# Mas tal seria in5til, ois n1o se trata+a de cle'.ncia o% di0nidade# Leonor n1o tra&ia nen!%' recado# Po%co o% nada dissera'# Encontra+a' se0%ran(a no sil.ncio, e as o%cas ala+ras $%e trocara' en$%anto esti+era' no $%arto )ora' o%cas e *anais# Catarina, '%ito atare)ada, aca*o% de +estir3se e Leonor, co' 'ais *oa +ontade do $%e rAtica, aca*o% de l!e arran7ar a *a0a0e'# L%ando t%do esta+a ronto sa"ra' do $%arto2 Catarina en+ol+e% n%' ol!ar de des edida os o*7ectos $%e l!e era' t1o con!ecidos e $%eridos# Enca'in!ara'3se ara a sala de 7antar, onde o al'o(o as es era+a# Catarina tento% co'er ara se li+rar do des0osto de insistire' co' ela, 'as or )alta de a etite n1o conse0%i% en0olir 0rande coisa# O contraste entre este al'o(o e o anterior enc!ia3a de triste&a e a%'enta+a a re %lsa $%e tin!a or t%do o $%e se l!e de ara+a# Ainda n1o !a+ia +inte e $%atro !oras tin!a' estado ali, 'as e' $%e circ%nstIncias t1o di)erentesP Co' $%e ale0ria e )elicidade ol!ara t%do, $%e satis)a(1o sentira, ent1o, 'es'o sa*endo $%e Henri$%e tin!a de ir assar %' dia a FoodstonP L%e al'o(o deliciosoP Henri$%e, a se% lado e a7%dando3a a ser+ir3seP Estas 'edita(Nes n1o d%rara' '%ito te' o ne' )ora' interro' idas or $%al$%er er0%nta da a'i0a, $%e esta+a

ta'*/' 'er0%l!ada e' ro)%ndos ensa'entos# A c!e0ada da carr%a0e' )oi o $%e ri'eiro as so*ressalto% e c!a'o% 4 realidade# SH@ SHB

Catarina coro% ao +.3la e neste 'o'ento senti%3se o)endida ela 'aneira o%co di0na co'o era tratada# Leonor arecia a0ora resol+ida a )alarG 33 L%ero $%e 'e escre+a lo0o $%e ossa, Catarina# N1o terei %' 'in%to de descanso at/ sa*er $%e c!e0o% *e'# Por t%do l!e e(o $%e 'e escre+a, elo 'enos %'a carta# Mande3'e di&er se c!e0o% *e' a >%llerton e se encontro% todos de sa5de# De ois n1o escre+a at/ e% 'andar di&er3l!e# A direc(1o / Lon0toVn, e escre+a e' no'e de Alice# N1o, Leonor# Se n1o a a%tori&a' a rece*er cartas 'in!as, / 'el!or n1o escre+er# N1o d%+ide de $%e c!e0arei *e' a casa# Leonor res onde% a enasG 3 N1o 'e ad'iro de $%e ense assi'# N1o insisto 'ais# Es ero $%e o se% cora(1o *ondoso ao 'enos se le'*re de 'i', 'es'o $%ando esti+er lon0e# Estas ala+ras e a 'aneira co'o as disse *astara' ara +encer o or0%l!o de Catarina, $%e lo0o acrescento%G 3 Ten!a a certe&a de $%e l!e escre+erei, Leonor# Ha+ia ainda o%tra $%est1o $%e Leonor Tilne? $%eria resol+er, 'as sentia3se e'*ara(ada# Tal+e& $%e Catarina, tanto te' o a%sente de casa, n1o ti+esse din!eiro $%e c!e0asse ara as des esas da +ia0e'2 e de ois de '%ito a)ect%osa'ente l!o o)erecer +i% $%e se n1o tin!a en0anado# At/ 4$%ela alt%ra Catarina n1o ensara nisso 'as, ao ol!ar ara a carteira, +i% $%e, se n1o )osse a *ondade da a'i0a, seria osta )ora de casa se' din!eiro se$%er ara a +ia0e'# As a)li(Nes or $%e assaria se n1o ti+esse din!eiro enc!era' o es "rito de a'*as, $%e $%ase n1o %dera' )alar en$%anto esti+era' 7%ntas# Mas c%rto )oi esse te' o# Lo0o l!es +iera' di&er $%e a carr%a0e' esta+a ronta# Catarina le+anto%3se i'ediata'ente, e %' a*ra(o lon0o e a'i0o s%*stit%i% todas as ala+ras de des edida# L%ando c!e0ara' 4 sala de entrada, inca a& de dei-ar a casa se' )alar de Henri$%e, aro% %' instante e co' os lA*ios tr/'%los, $%e 'al a er'itira' )a&er3se co' reender, disse

$%e dei-a+a '%itos c%' ri'entos ara o se% a'i0o a%sente# Por/', o )acto de ter ron%nciado a$%ele no'e i' ossi*ilito% todas as tentati+as de dissi'%la(1o dos se%s senti'entos, e, ta ando o rosto co' o len(o o 'ais $%e Ode, diri0i%3se, a correr, ara a carr%a0e', $%e arti% e' se0%ida# S8H S88

CAPWTULO aaIa Catarina sentia3se '%ito in)eli& ara ensar e' 'edo# A +ia0e' n1o a ass%sta+a# Co'e(o%3a se' recear o co' ri'ento e a solid1o# Encostada a %' canto da carr%a0e', e' 0rande c!oro, s6 de ois de ercorrer al0%'as 'il!as le+anto% a ca*e(a# Mal Ode distin0%ir o onto 'ais alto do ar$%e $%ando ara lA deito% os ol!os# Por in)elicidade, a$%ela estrada era a 'es'a or onde assara a enas !A de& dias $%ando )ora e +iera de Foodston2 e 4 'edida $%e ia recon!ecendo os o*7ectos $%e +ira, ent1o, co' %'a dis osi(1o t1o di)erente, 'ais se entristecia# Cada 'il!a $%e a a ro-i'a+a de Foodston a%'enta+a a s%a triste&a# E $%ando c!e0o% a cinco 'il!as de distIncia, dei-o% a estrada $%e a" cond%&ia e co'e(o% a ensar $%e Henri$%e, ali t1o erto, n1o sa*ia de nada2 ent1o a s%a dor e a0ita(1o tornara'3se 'ais ro)%ndas# O dia $%e assara e' Foodston )ora o 'ais )eli& da s%a +ida# e nessa tarde o 0eneral )alara de tal 'aneira dela e de Henri$%e $%e a tin!a le+ado a s% or $%e dese7a+a o se% casa'ento co' o )il!o# Si', !a+ia a enas de& dias $%e a distin0%ia co' a s%a esti'a e con)%ndia 'es'o co' as s%as al%sNes intencionaisP E a0ora# $%e )i&era ela o% o $%e dei-ara de )a&er ara 'erecer a$%ela atit%deY N1o sa*ia de $%al$%er o)ensa de $%e %desse ac%sar3se# S6 o se% cora(1o e Henri$%e era' sa*edores das es eran(as $%e ela t1o lo%ca'ente ali'entara# J%l0a+a3os, tanto %' co'o o o%tro, ca a&es de 0%ardar se0redo# Era i' oss"+el $%e Henri$%e a atrai(oasse# Se, or $%al$%er estra S8S n!o 'eio, o 0eneral ti+esse ensado o% tido con!eci'ento das s%as )antasias lo%cas o% das s%as a recia(Nes in7%stas, n1o se ad'iraria da s%a indi0na(1o# Se ele so%*esse $%e ela o tin!a considerado %' assassino, n1o se ad'iraria de $%e ele a %sesse )ora de casa# Mas esta 7%sti)ica(1o, t1o tor'entosa ara a s%a

al'a, esta+a se0%ra de $%e ele n1o a sa*ia# N1o )oi, cont%do, neste onto $%e 'ais enso%# Ha+ia o%tro $%e 'ais dolorosa'ente a 'orti)ica+a# L%e ensaria Henri$%eY Co'o )icaria, $%ando +oltasse a Nort!an0er e l!e dissesse' $%e ela tin!a artidoY Era %'a er0%nta $%e se i' %n!a e do'ina+a todas as o%tras, $%e n1o cessa+a, irritando3a %'a +e&es, acal'ando3a o%tras# Se ensa+a na cal'a resi0na(1o de Henri$%e era or o%co te' o lo0o sentia o ra&er de o sa*er triste# Ao 0eneral n1o se atre+eria a di&er nada, 'as a# Leonor# o $%e n1o l!e diria a se% res eitoY Nesta constante acti+idade de d5+idas e er0%ntas acerca de %' ass%nto de $%e n1o conse0%ia des+iar o ensa'ento, as !oras assara'3se, e o )i' da +ia0e' a ro-i'o%3se 'ais r4 ida'ente do $%e es erara# Todas as reoc% a(Nes $%e a i' edia' de +er o $%e se assa+a 4 s%a +olta, de ois de assar nas ro-i'idades de Foodston, i' edira'3na, ao 'es'o te' o, de re arar no ca'in!o $%e 7A tin!a ercorrido e de nada +er $%e l!e rendesse o% des+iasse a aten(1o# N1o ansia+a, ortanto, elo )i' da +ia0e'# Moltar assi' a >%llerton destr%"a3l!e $%ase or co' leto a ale0ria de re+er os se%s de ois d%'a a%s.ncia de on&e se'anas# O $%e !a+ia de di&er $%e n1o !%'il!asse e o)endesse a )a'"lia, $%e n1o a%'entasse a s%a dor, $%e n1o )osse ro+ocar %' ressenti'ento des ro ositado, e tal+e& 'ist%rar inocentes co' c%l ados, le+ada or ce0a 'A +ontadeY N%nca oderia )a&er 7%sti(a 4s $%alidades de Henri$%e e de Leonor2 des eda(ar3se3l!e3ia o cora(1o se a )a'"lia ensasse 'al deles or ca%sa do ai# Co' estas a reensNes, e' +e& de dese7ar, te'ia a+istar a$%ela torre $%e t1o *e' con!ecia, $%e seria o sinal de estar a enas a +inte 'il!as de casa# At/ a0ora, s6 sa*ia $%e a ri'eira terra or onde assara, de ois de sair de Nort!an0er, era Salis*%r?# S8C

Mas, de ois da ri'eira ara0e', er0%nto% aos coc!eiros os no'es das terras or onde de+ia assar, t1o 0rande era a s%a i0norIncia do ca'in!o a se0%ir# N1o encontro%, or/', nada $%e a atra al!asse o% l!e )i&esse 'edo# A s%a 'ocidade, as s%as 'aneiras ed%cadas e as *oas 0or7etas 0ran7eara'3l!e todas as aten(Nes $%e %' assa0eiro co'o ela odia dese7ar# Paro% s6 'ais %'a +e& ara '%dar de ca+alos, e contin%o% a +ia0e' d%rante $%ase on&e !oras, se' $%al$%er acidente o% alar'e, c!e0ando a >%llerton entre as seis e as sete da tarde# U'a !ero"na $%e +olta ara a terra natal no )i' da s%a carreira, co' todo o or0%l!o d%'a re %ta(1o esta*elecida, co' di0nidades de condessa, co' %' 0rande s/$%ito de arentes no*res nas s%as '%itas carr%a0ens, e tr.s criadas ara o ser+i(o artic%lar, n%'a calec!e atrAs / %' aconteci'ento e' $%e a ena d%'a )antasista ode deter3se co' todo o ra&er, $%e dA +alor a $%al$%er ro'ance, e e' $%e a a%tora co' artil!a da 0l6ria $%e t1o li*eral'ente es al!a# Mas a 'in!a tare)a / co' leta'ente di+ersa# E% tra0o a 'in!a !ero"na ara casa na solid1o e na des0ra(a e nen!%'a alti+e& a ra&"+el de *oa dis osi(1o 'e c!a'a a deter e' 'in%d.ncias# U'a !ero"na a +ia7ar e' 'ala3 osta / %' tal 0ol e no senti'ento, $%e nen!%'a tentati+a de 'a0ni)ic.ncia o% de at/tico ode' resistir3l!e# Por isso, o se% coc!eiro atra+essarA r4 ida'ente a aldeia erante os *as*a$%es dos 0r% os do'in0%eiros e a ressada serA a s%a descida# Mas $%al$%er $%e %desse ser o a*ati'ento 'oral de Catarina, ao a ro-i'ar3se de casa, e $%al$%er $%e se7a a !%'il!a(1o do se% *i60ra)o ao relatA3lo, ela irA acordar ale0rias desa*it%ais 4$%eles ara $%e' se diri0eG ri'eiro, elo a areci'ento da

carr%a0e', e de ois elo se% r6 rio a areci'ento# Co'o raras +e&es se +ia %'a carr%a0e' e' >%llerton, toda a )a'"lia corre% 4 7anela# Mas t.3la arada 4 orta era %' ra&er $%e )a&ia *ril!ar todos os ol!os e oc% ar todas as i'a0ina(Nes# U' ra&er artil!ado or todos, e-ce to elos dois ir'1os 'ais no+os, %' ra a&in!o de seis anos e %'a e$%enita de $%atro, $%e es era+a' or s%a ir'1 o% ir'1o e' todas as carr%a0ens# >eli& o ol!ar $%e ri'eiro distin0%i% CatarinaP >eli& a +o& $%e ri'eiro 0rito% a desco*ertaP Mas se tal )elicidade era a +erdadeira e- ress1o dos senti'entos de Jor0e e de Harriet, isso n%nca se Ode e-acta'ente desco*rir# O ai, a '1e, Sara, Jor0e e Harriet todas 4 orta, ara a a*ra(are' co' so)re0%id1o a)ect%osa, )oi %' $%adro $%e des erto% os 'ais ternos senti'entos no cora(1o de Catarina# A*ra(ando todos, ao sair da carr%a0e', senti%3se 'ais tran$%ila do $%e es era+a# Ser assi' rodeada, ser rece*ida co' tanto carin!o era 'es'o $%ase %'a )elicidade# Na ale0ria do a'or )a'iliar, todas as coisas, or al0%' te' o, se a a0a'# O ra&er de a +ere' dei-a+a3l!es o%co te' o ara satis)a&ere' a s%a c%riosidade# Todos se sentara' 4 'esa, $%e a sen!ora Morland tin!a osto ara a o*re +ia7ante, $%e tra&ia %' se'*lante Alido e a*atido# Lo0o, )oi assi' s%r reendida antes $%e er0%ntas directas, as $%ais e-i0iria' res ostas ositi+as, l!e )osse' diri0idas# Co' rel%tIncia e '%ita !esita(1o, )alo% d%rante 'eia !ora de %'a )or'a a $%e tal+e& a cortesia dos se%s o%+intes c!a'e e- lica(1o# Mas 'es'o neste es a(o de te' o, 'al conse0%ira' os o%tros desco*rir o 'oti+o o% co' reender os or'enores do se% re0resso re entino# N1o era' essoas $%e se irritasse' de Ini'o le+e o% $%e 7%l0asse' co' a&ed%'e as a)rontas co' $%e os 'elindra+a'# Mas, neste caso, $%ando t%do )oi con!ecido, considerara'3no co'o %' ins%lto $%e se n1o de+ia Or de arte, ne' ser )acil'ente erdoado# Se' so)rere' nen!%' s%sto ro'Intico or ensare' na lon0a e solitAria +ia0e' da )il!a, os ais sa*ia' $%e de+ia ter sido '%ito desa0radA+el ara ela, e isso / $%e

eles n%nca $%ereria' $%e l!e ti+esse acontecido# Procedendo de tal )or'a, o 0eneral Tilne? n1o )ora ne' correcto, ne' a'A+el, ne' ca+al!eiro, ne' ai# Por$%e o )i&eraY O $%e oderia t.3lo le+ado a tal corte de !os italidade e, t1o re entina'ente, ter trans)or'ado a s%a a'i&ade ela )il!a e' 'A +ontadeY S8E S8= Interro0a(Nes a $%e tanto eles co'o Catarina esta+a' lon0e de oder res onder# Toda+ia, )oi coisa $%e or o%co te' o os a o$%ento%# De ois de nat%ral disc%ss1o, e de +Arias s% osi(Nes, concl%"ra' co' indi0na(1o e es anto $%e se trata+a de %' caso estran!o, e $%e o 0eneral de+ia ser %' !o'e' '%ito es$%isito# A enas Sara ainda tei'o%, nos deleites da inco' reens1o, e-cla'ando e con7ect%rando co' ardor 7%+enil# 3 O!, e$%ena, estAs a reoc% ar3te de'asiado co' %'a coisa $%e n1o te' i' ortInciaP 3 disse a '1e or )i'# 3 EstAs a tei'ar, $%ando / %'a coisa $%e ne' +ale a ena erce*er3se# 3 Posso ad'itir $%e 'andasse e'*ora Catarina, ao le'*rar3se do co' ro'isso 33 retro$%i% Sara 33, 'as or$%e o n1o )e& de 'aneira delicadaY 3 Ten!o ena dos )il!os 33 +ol+e% a sen!ora Morland 3 de+e' ter assado 'a%s *ocadosG 'as, $%anto ao resto, n1o )ale'os 'ais no ass%nto# Catarina c!e0o% *e', e o nosso *e'3estar n1o de ende do 0eneral Tilne?# Catarina s%s iro%# 3 Esto% satis)eita 3contin%o% a '1e, )ilos6)ica'ente or n1o ter sa*ido, a !oras, da t%a +ia0e'# Mas a0ora t%do estA assado e se' 'As conse$%.ncias# Z se' re *o' Or3se 4 ro+a 0ente no+a# T%, 'in!a $%erida Catarina, )oste se' re %'a criat%ra de o%co e- ediente2 +"ste3te o*ri0ada a c!a'ar todas as t%as )or(as co' tantas '%dan(as de carr%a0e' e o%tras coisas 'ais# Es ero $%e n1o ten!as lA dei-ado )icar nada# Catarina i0%al'ente o es era+a# Tento% interessar3se ela s%a r6 ria trans)or'a(1o, 'as esta+a 'al dis osta e e' *re+e o se% 5nico dese7o )oi calar3se2 concordando lo0o a se0%ir co' o consel!o da '1e de ir cedo ara a ca'a# Os ais, nada notando de es ecial no se% 'a% as ecto e

e-cita(1o, $%e atri*%"a' ao nat%ral cansa(o da +ia0e', des edira'3se dela con+encidos de $%e lo0o ador'eceria# Por/', e'*ora no dia se0%inte, $%ando todos se encontrara', o se% resta*eleci'ento n1o )osse corres ondente 4s es eran(as S8; dos ais, estes esta+a' a*sol%ta'ente con+encidos de $%e n1o !a+ia %' 'al 'ais ro)%ndo# N%nca ensara' no se% cora(1o, o $%e, ara os ais de %'a ra ari0a de de&assete anos, aca*ada de c!e0ar da s%a ri'eira +ia0e', seria %'a s% osi(1o '%ito rid"c%la# Lo0o $%e aca*o% de al'o(ar, Catarina )oi escre+er a Leonor Tilne?, c%' rindo a ro'essa $%e l!e tin!a )eito 3 e'*ora es erasse $%e o te' o e a se ara(1o 'odi)icasse' a dis osi(1o da a'i0a# A0ora recon!ecia essa +erdade, e 7A se arre endia de t1o )ria'ente se ter des edido de Leonor, de n%nca ter a+aliado 7%sta'ente os se%s '/ritos e de n1o ter co' artil!ado da triste&a $%e, no dia anterior, ela )ora o*ri0ada a s% ortar# Esta+a cont%do lon0e de oder trans'itir ao a el a +ee'.ncia destes senti'entos# N%nca l!e )ora t1o c%stoso escre+er co'o a0ora, $%e se diri0ia a Leonor Tilne?# Escre+er %'a carta $%e, ao 'es'o te' o, )i&esse 7%sti(a aos se%s senti'entos e sit%a(1o, e- ri'isse 0ratid1o se' 'ostrar triste&a ser+il, )osse sentida se' re+elar )rie&a, e di0na se' e- ri'ir ressenti'ento 3 %'a carta $%e n1o 'a0oasse Leonor e aci'a de t%do de $%e n1o !o%+esse de ter +er0on!a, se or acaso Henri$%e a +isse 333 era %'a e' resa $%e i' edia todos os oderes de reali&a(1o# De ois de '%ito 'editar e de sentir3se er le-a, resol+e%, co'o 'edida de se0%ran(a, ser *re+e# O din!eiro $%e Leonor l!e tin!a adiantado 7%nto%3se 4s o%cas ala+ras de a0radeci'ento e aos dese7os de 'il!ares de )elicidades do se% cora(1o '%ito a'i0o# 3 U'a a'i&ade '%ito estran!a 33 o*ser+o% a sen!ora Morland, $%ando Catarina aca*o% a carta 33, de ressa )eita e de ressa des)eita# >oi ena $%e assi' acontecesse or$%e a sen!ora

Allen tin!a3os na conta de *oas essoas# T% ta'*/' ti+este o%ca sorte co' a t%a a'i0a Isa*el# Po*re do Jai'eP Z isto, a render at/ 'orrer# O-alA $%e no+os con!eci'entos $%e arran7es se7a' 'ais di0nos de se conser+are'# Catarina enr%*esce% ao di&er, e-citadaG 3 Nen!%'a a'i0a serA t1o di0na de se conser+ar co'o Leonor# S8< 3 Se assi' /, 'in!a $%erida, ent1o / oss"+el $%e ainda se +en!a' a encontrar $%al$%er dia# Mas n1o te a)li7as# L%anto 'enos o es erares, +oltar3se31o a +er# Tal+e& dentro de al0%ns anos# Ent1o serA %'a ale0riaP A sen!ora Morland n1o )oi )eli& na s%a tentati+a de consola(1o# A es eran(a de +oltar a +er Leonor dentro de al0%ns anos s6 +eio le'*rar a Catarina o $%e se assaria nesse inter+alo de te' o o $%e certa'ente de+ia tornar esse encontro 'ais enoso ainda# N%nca oderia es$%ecer Henri$%e, o% ensar nele co' 'enos a'or do $%e o )a&ia na$%ele 'o'ento# Por/', ele odia es$%ec.3la# E, se assi' )osse, tornar a encontrA3lo### Os ol!os enc!era'3se3L!e de lA0ri'as, ao i'a0inar o reata'ento da$%elas rela(Nes, e' tais circ%nstIncias# A '1e, +endo $%e as s%as tentati+as de con)orto n1o tin!a' rod%&ido *o' e)eito, ro Os, co'o o%tro e- ediente ara a ani'ar, ire' +isitar a sen!ora Allen# As d%as casas )ica+a' a %' $%arto de 'il!a de distIncia# c 'edida $%e ca'in!a+a', a sen!ora Morland desa*a)o% t%do o $%e sentia so*re a desil%s1o de Jai'eG 3 N6s )icA'os co' ena dele 3 disse 3, 'as ta'*/' nada se erde% e' tere' aca*ado, or$%e odia ser $%e n1o )osse '%ito ara dese7ar +.3lo noi+o de %'a ra ari0a de $%e' nada sa*e'os e t1o o*re# E de ois desta s%a atit%de n1o se ode )a&er '%ito *o' 7%"&o dela# Sei $%e c%sta, a0ora, '%ito ao Jai'e, 'as s1o coisas $%e n1o d%ra' toda a +ida# Co' o ins%cesso desta ri'eira escol!a at/ 'e arece $%e !A3de ser %' ra a& '%ito aca%telado ara o )%t%ro# Catarina o%+i% co' aci.ncia, or$%e a '1e )alo% o%co# Se ti+esse dito 'ais al0%'a coisa, odia erder o sentido da

con+ersa e arriscar3se3ia tal+e& a o%+ir %'a res osta des ro ositada, or$%e todos os ensa'entos de Catarina se concentra+a' na 0rande '%dan(a $%e se o erara desde a 5lti'a +e& $%e assara or a$%ela estrada# N1o !a+ia ainda tr.s 'eses $%e, c!eia de es eran(as, a ercorria, de& +e&es ao dia, se' re ara lA e ara cA, ale0re, des reoc% ada e li+re, S8@ ante+endo ra&eres descon!ecidos e co' letos, n1o ensando ne' con!ecendo o 'al# HA tr.s 'eses tin!a re+isto t%do isto, e $%e di)eren(a +eri)ica+a a0oraP Os Allens rece*era'3na co' toda a cortesia $%e a a'i&ade +erdadeira dis ensa, $%ando a +isita / ines erada2 0rande )oi a s%a s%r resa e ro)%ndo o se% des0osto ao sa*ere' co'o Catarina tin!a sido tratada, e'*ora a narra(1o da sen!ora Morland n1o conti+esse $%al$%er dis)arce e-a0erado o% s5 lica est%dada 4 s%a co' ai-1o# 3 Catarina +eio onte' 4 tarde de s%r resa 3 disse# 3 >e& toda a +ia0e' so&in!a# E s6 no sA*ado 4 noite L!e dissera' $%e tin!a de artir, or$%e o 0eneral, or %'a es$%isitice $%al$%er, a*orrece%3se dela, e $%ase a Os )ora de casa# >oi %'a ac(1o '%ito o%co si' Atica, se' d5+ida2 de+e ser %'a essoa '%ito estran!aP Mas, n1o i' orta, e esta'os '%ito satis)eitos or a ter'os o%tra +e& connosco# >oi %'a 0rande consola(1o ara n6s o sa*er $%e ela se arran7o% t1o *e' so&in!a# O sen!or Allen 'ostro%3se ta'*/' 'elindrado, co'o a'i0o $%e era2 a sen!ora Allen, ac!ando as s%as e- ressNes *oas, re eti%3as# A ad'ira(1o dele, as s%as con7ect%ras e as s%as e- lica(Nes assara' ara a *oca dela, acrescentando, a enas, esta si' les o*ser+a(1oG bn1o tolero o rocedi'ento do 0eneralb, ara reenc!er $%al$%er a%sa acidental# E or d%as +e&es re eti% bn1o tolero o rocedi'ento do 0eneralb de ois do sen!or Allen se ir e'*ora, se' a)ro%-ar a s%a c6lera o% tentar '%dar de ass%nto# Co' 'ais distrac(1o, re eti% a )rase ela terceira +e& e, lo0o de ois de a di&er %'a $%arta +e&, acrescento%G

3 I'a0ina, 'in!a $%erida, $%e antes de sair de Bat! conse0%i arran7ar $%e' 'e consertasse t1o *e' o ras01o da 'in!a renda de >landres, $%e ne' se$%er se con!ece a0ora o s"tio# Hei3de 'ostrar3ta $%al$%er dia# A esar de t%do, Bat! / %'a terra es l.ndida, n1o /, CatarinaY M%ito 'e c%sto% +ir e'*ora# >oi %'a 0rande consola(1o ara n6s estar lA a sen!ora T!or e, n1o )oiY Le'*ras3te co'o nos sent"a'os a rinc" io t1o s6sY S8B 3 Z +erdade, 'as n1o )oi or '%ito te' o 3 disse Catarina, *ril!ando3L!e os ol!os, ao le'*rar3se do $%e ri'eiro ani'ara a s%a estada e' Bat!# 3 Tens ra&1o# Lo0o encontrA'os a sen!ora T!or e# Min!a $%erida, n1o ac!as $%e estas l%+as de seda s1o *onitasY Estreei3as $%ando )o'os aos U er Roo's, e desde ent1o ten!o3as %sado '%itas +e&es# Le'*ras3te da$%ela noiteY 3 O!, se le'*roP Per)eita'enteP 3 >oi %'a rica noite, n1o )oiY O sen!or Tilne? to'o% o c!A connosco2 / %'a *oa co' an!ia, '%ito si' Atico# Dan(aste co' ele, n1oY N1o ten!o *e' a certe&a2 do $%e 'e le'*ro / $%e le+a+a o 'e% +estido erdilecto### Catarina n1o Ode res onder# Ent1o a sen!ora Allen, de ois de )alar no%tros ass%ntos, +olto% a di&erG 3 N1o osso tolerar o rocedi'ento do 0eneral# Parecia %' !o'e' t1o a0radA+el e t1o di0noP N1o creio, sen!ora Morland, $%e na s%a +ida ten!a +isto %' !o'e' t1o *e'3ed%cado co'o ele# A casa dele al%0o%3se 'al a dei-o%, Catarina# Mas n1o ad'ira, era e' Milso' Street# No re0resso a casa, a sen!ora Morland es)or(o%3se or )a&er +er 4 )il!a a )elicidade $%e !a+ia e' ter dois a'i0os co'o o sen!or Allen e a es osa, e $%e, ortanto, n1o se de+ia i' ortar co' o des re&o o% 'aldade $%e os Tilne?s L!e 'ostrasse', +isto sere' a enas con!eci'entos assa0eiros# Ha+ia e' t%do isto '%ito *o'3senso2 'as !A sit%a(Nes na +ida e' $%e 'es'o o *o'3senso o%co res%ltado concede# A dis osi(1o de Catarina 'ostra+a $%e todas as tentati+as da '1e era' n%las# Do estado desses con!eci'entos ocasionais de endia a

)elicidade de Catarina# E en$%anto a sen!ora Morland se entre0a+a a re)le-Nes $%e L!e arecia' '%ito 7%stas, Catarina ensa+a $%e Henri$%e de+ia ter c!e0ado a0ora a Nort!an0er2 $%e L!e de+ia' ter )alado na s%a artida2 e tal+e& a0ora esti+esse' a artir ara Here)old#

CAPWTULO aaa O te' era'ento de Catarina n%nca )ora cal'o ne' a licado, 'as a '1e a0ora nota+a $%e estes de)eitos se tin!a' a0ra+ado# N1o era ca a& de estar %'*ocadin!o sentada no 'es'o l%0ar, ne' de se concentrar de& 'in%tos a )a&er $%al$%er coisa# S6 anda+a do 7ardi' ara o o'ar, e do o'ar ara o 7ardi', co'o se a enas o dese7o de 'o+i'ento a i' elisse2 arecia 'es'o re)erir andar de %' lado ara o o%tro, a estar al0%' te' o sosse0ada na sala# A altera(1o era ainda 'aior na s%a !a*it%al *oa dis osi(1o2 anda+a triste# O constante +ai+/' e a re0%i(a era' a enas o se% retrato2 'as o sil.ncio e a triste&a era' o re+erso de si 'es'a# Nos ri'eiros dois dias a '1e )alo% nisso, 'as, no terceiro, +endo $%e a s%a ale0ria n1o +olta+a ne' L!e +ia 'ais +ontade de tra*al!ar, n1o Ode dei-ar de L!e )a&er esta si' les o*ser+a(1oG 3 Min!a $%erida Catarina, arece3'e $%e te estAs a Or '%ito )idal0a# N1o sei $%ando seria' arran7adas as 0ra+atas do Ricardo se n1o ti+esse 'ais $%e' o )i&esse# Pensas de 'ais e' Bat!# HA !oras ara t%doG ara *ailes e teatros e ta'*/' ara tra*al!ar# Ti+este '%ito te' o ara te di+ertires, e a0ora de+es )a&er or tra*al!ar# Catarina e0o% i'ediata'ente no tra*al!o, di&endo, n%'a +o& '%ito triste, b$%e n1o ensa+a '%ito e' Bat!#b 3 Ent1o contin%as a ralar3te or ca%sa do 0eneral Tilne?, e isso / ar+o"ce t%a# N1o te de+es a)li0ir or ca%sa de nin!arias# De ois d%'a e$%ena a%sa, contin%o%G SS8

3 Es ero, Catarina, $%e n1o este7as a*orrecida or esta casa n1o ser t1o *oa co'o a A*adia# Se assi' )osse a +isita teria sido %' 'al# De+es sentir3te *e' e' toda a arte, 'as '%ito rinci al'ente e' t%a casa, ois nela tens de assar a 'aior arte do te' o# N1o 0ostei nada de te o%+ir )alar tanto, ao al'o(o, no 1o )ranc.s $%e co'ias e' Nort!an0er# 3 N1o 'e i' orto nada co' o 1o2 tanto se 'e dA co'er isto co'o a$%ilo# 3 HA lA e' ci'a, n%' li+ro, %' est%do '%ito *e' )eito so*re as ra ari0as $%e se estra0a' e n1o se sente' *e' e' s%as casas, or$%e ti+era' con+i+.ncia 'ais ele+ada# Parece3'e $%e / bo Es el!ob# Hei3de roc%rA3lo, ois ten!o a certe&a de $%e te )arA *e'# Catarina n1o res onde% e, es)or(ando3se or a7%dA3la, co'e(o% a tra*al!ar# Mas, assados al0%ns 'in%tos, inconsciente'ente, cai% de no+o no lan0or e na ne0li0.ncia, 'e-endo3se 'ais na cadeira do $%e 'e-ia a a0%l!a# A sen!ora Morland +i% t%do, e, erce*endo no ol!ar a*stracto e a*orrecido da )il!a a con)ir'a(1o da$%ele estado a $%e tin!a atri*%"do a s%a )alta de ale0ria, e' *re+e dei-o% a sala ara L!e ir *%scar o dito li+ro, ansiosa or atal!ar i'ediata'ente t1o terr"+el doen(a# De'oro% al0%' te' o a encontrA3lo# E, co'o o%tros ass%ntos a deti+esse', asso% *e' %' $%arto de !ora antes de oder +oltar co' o li+ro e' $%e tantas es eran(as de osita+a# As s%as oc% a(Nes lA e' ci'a n1o L!e dei-a+a' o%+ir *ar%l!o al0%', a n1o ser o $%e ela )a&ia, e ortanto n1o sa*ia $%e tin!a c!e0ado %'a +isita# Ao entrar na sala, a ri'eira coisa $%e +i% )oi %' ra a& $%e n1o con!ecia e $%e res eitosa'ente se le+anto%# A )il!a, 7A *e' dis osta, a resento%3o co'o sendo o sen!or Henri$%e Tilne?# Co' %'a atra al!a(1o +erdadeira'ente sentida, o ra a& co'e(o% a desc%l ar3se di&endo $%e, de ois do $%e se assara, n1o tin!a o direito de es erar %' *o' acoL!i'ento e' >%llerton, 'as $%e o )i' da s%a +isita era sa*er se a 'enina Catarina tin!a c!e0ado *e'# Henri$%e n1o se diri0ia a %' 7%i& se+ero, ne' a %' cora(1o ressentido# A sen!ora Morland, lon0e de os a*ran0er, a ele co'o 4 ir'1, no ressenti'ento $%e o roceder do ai L!e ro+oca+a,

SSS tin!a a 'aior considera(1o or eles# Portanto, i'ediata'ente )ico% satis)eita or +.3lo, e rece*e%3o co' as 'ais sinceras de'onstra(Nes de si' atia ro)%nda, a0radecendo3L!e a s%a aten(1o ara co' a )iL!a, a)ir'ando3L!e $%e os a'i0os de se%s )il!os era' se' re *e' rece*idos na$%ela casa co' '%ito 0osto, e edindo3L!e $%e n1o )alasse 'ais no assado# Henri$%e n1o des0osto% de o*edecer a tal edido, ois, e'*ora se sentisse ali+iado co' esta ines erada *oa rece (1o, n1o se sentia a0ora co' cora0e' de )alar no ass%nto# Por isso +oltando silencioso ara o se% l%0ar, )ico% ainda al0%ns 'in%tos a res onder delicada'ente a todas as o*ser+a(Nes *anais da sen!ora Morland a res eito do te' o e das estradas# Catarina, entretanto 3 a ansiosa, a a0itada, a )eli& e )e*ril Catarina 3, n1o disse %'a ala+ra, 'as as s%as )aces r%*ras e os se%s ol!os +i+os )i&era' acreditar 4 '1e $%e esta +isita 0entil acal'aria o se% cora(1o or al0%' te' o# Ale0re'ente, Os de lado bO Es el!ob ara o%tra ocasi1o# Ansiosa elo a%-"lio do sen!or Morland ara ani'ar a con+ersa e roc%rar ass%nto ara entreter o !6s ede 9Catarina la'enta+a sincera'ente o e'*ara(o do ai:, a sen!ora Morland 'andara lo0o %' dos )il!os c!a'A3lo, 'as ele n1o esta+a e' casa# Este+e assi' se' $%al$%er a%-"lio, at/ $%e, ao )i' de %' $%arto de !ora, es0otara t%do o $%e tin!a a di&er# De ois de al0%ns 'in%tos de ro)%ndo sil.ncio, Henri$%e, +oltando3se ara Catarina ela ri'eira +e& desde $%e a '1e tin!a entrado, er0%nto%3L!e, co' s5*ita ale0ria, se os sen!ores Allens 7A esta+a' e' >%llerton2 e, co' reendendo o si0ni)icado das '%itas e atra al!adas res ostas de Catarina ara o $%e %'a e$%ena ala+ra *astaria, i'ediata'ente declaro% a inten(1o de L!es a resentar c%' ri'entos, ao 'es'o te' o $%e %'a onda de r%*or L!e s%*i% 4 cara, $%ando L!e er0%nto% se $%eria ter a )ine&a de L!e indicar o ca'in!o# 3 O sen!or ode +.3lo desta 7anela 3 in)or'o% Sara# Esta intro'iss1o rod%&i% %'a inclina(1o de ca*e(a or arte do ca+al!eiro e %' sinal or arte da sen!ora Morland, ara $%e

se calasse#

SSC Pensando ser ro+A+el 9o ir +isitar os res eitA+eis +i&in!os seria 'oti+o sec%ndArio das s%as inten(Nes: $%e Henri$%e %desse ter al0%'a e- lica(1o a dar 4 )il!a acerca do rocedi'ento do ai, 'ais )Acil de di&er s6 a ela# N1o i' edi% or isso $%e Catarina o aco' an!asse# A sen!ora Morland n1o se en0ano% or co' leto na inten(1o do se% dese7o# Henri$%e tin!a, na +erdade, $%e dar3L!e al0%'as e- lica(Nes acerca do rocedi'ento do ai2 o se% ri'eiro ro 6sito era e- licar3se a si r6 rio, e antes de c!e0are' a casa do sen!or Allen 7A o )i&era t1o *e' $%e Catarina ac!o% n1o ser necessArio re eti3lo 'ais +e&es# Esta+a certa do se% a'or2 e or s%a +e& o cora(1o, $%e tal+e& so%*esse' s6 a ele ertencer, )oi3L!e edido, ois Henri$%e, $%e sa*ia a0ora $%e real'ente a a'a+a, a+alia+a co' %' ra&er "nti'o a e-cel.ncia do se% carActer e 0osta+a '%ito de estar na s%a co' an!ia# De+o con)essar $%e o a)ecto de Henri$%e ori0inado a enas na 0ratid1o, o%, or o%tras ala+ras, a ers%as1o de $%e ela si' ati&a+a co' ele )oi a 5nica ca%sa $%e o le+o% a restar3L!e %'a aten(1o s/ria# este %' 'oti+o no+o no ro'ance, *e' recon!e(o, e 0rande'ente de reciati+o ara a di0nidade de %'a !ero"na2 'as, se / no+o na +ida real, a !onra de ter %'a i'a0ina(1o e-tra+a0ante serA elo 'enos 'in!a# De ois de %'a c%rta +isita 4 sen!ora Allen e' $%e Henri$%e )alo% 4 toa, se' sentido o% coer.ncia, e Catarina, a*sorta na conte' la(1o da s%a ine- ri'"+el )elicidade, 'al a*ri% os lA*ios, )icara' o%tra +e& no .-tase de o%tro t.te343t.te2 e, antes $%e )osse' o*ri0ados a ter'inA3lo, Catarina Ode a+aliar no se% resente edido a $%e onto ele ti+era a san(1o do ai# Ao re0ressar de Foodston, dois dias antes, encontrara3se erto da A*adia co' o ai, $%e &an0ado, ra ida'ente o in)or'ara da artida de Catarina e de $%e n1o de+ia ensar 'ais nela# Tal era o consenti'ento 4 so'*ra do $%al ele a0ora L!e

o)erecia a s%a '1o# Catarina, ass%stada erante os terrores da e- ectati+a, SSE re0o&i7a+a3se, en$%anto o%+ia, co' a *ondosa reca%(1o co' $%e Henri$%e, antes de )alar no ass%nto, a sal+ara de ensar na necessidade de %' re 5dio consciencioso, c!a'ando3L!e ri'eiro a aten(1o ara a con)ian(a# Ao contin%ar a e- lica(1o dos or'enores e dos 'oti+os de rocedi'ento do ai, a s%a dis osi(1o *re+e se trans)or'o% $%ase e' ale0ria tri%n)ante# O 0eneral nada tin!a $%e le+asse a ac%sA3la o% a de)end.3la# Ela a enas )ora o*7ecto in+ol%ntArio e inconsciente d%'a dece (1o $%e o se% or0%l!o n1o odia erdoar, 'as $%e %' or0%l!o 'ais no*re ti+era +er0on!a de oss%ir# Era c%l ada de ser 'enos rica do $%e ele a s% %sera# Por ter )eito %' cAlc%lo errado so*re o +alor dos se%s *ens, tin!a3se relacionado co' ela e' Bat!, dese7ara a s%a co' an!ia e' Nort!an0er, e desi0nara3a s%a nora# E, ao desco*rir o erro e' $%e ca"ra, O3la )ora de casa arecia3L!e o 'ais r%dente, e'*ora )osse %'a ro+a des ro ositada do se% "nti'o ressenti'ento ara co' ela e do se% des re&o ara co' a )a'"lia# Jo1o T!or e )ora o ri'eiro a il%di3lo# U'a noite, no teatro, +endo o 0eneral $%e o )il!o resta+a aten(Nes artic%lares a Catarina Morland, er0%ntara cas%al'ente a T!or e se sa*ia al0%'a coisa dela# T!or e, )elic"ssi'o or )alar co' %' !o'e' da i' ortIncia do 0eneral Tilne?, )ora ale0re e or0%l!osa'ente co'%nicati+o2 nessa alt%ra, es era+a n1o s6 $%e Morland edisse Isa*el e' casa'ento, co'o ta'*/' esta+a resol+ido a casar co' Catarina# A +aidade le+o%3o a a resentar a )a'"lia Morland '%ito 'ais rica do $%e a +aidade e a a+are&a o le+a+a' a acreditar# Co' $%e' $%er $%e esti+esse, essa i' ortIncia o*ri0a+a3o se' re a a)ir'ar $%e era' essoas de )ort%na# E 4 'edida $%e a%'enta+a a s%a inti'idade co' $%al$%er essoa con!ecida, 0rad%al'ente crescia ta'*/' a )ort%na dessa essoa# Por isso as s% osi(Nes so*re os *ens a+%ltados do se% a'i0o Morland, desde $%e o a resentara a Isa*el, tin!a' a%'entado ro0ressi+a'ente# E a0ora, d% licando

lo%+ores ela i' ortIncia do 'o'ento, e tornando a d% licar o +alor e' $%e co' %ta+a os *ens do sen!or Morland, e tri licando a s%a )ort%na essoal, )oi ca a& de a resentar ao 0eneral a )a'"lia nos ter'os 'ais lison7eiros# SS= Pelo $%e di&ia res eito a Catarina, o*7ecto artic%lar da c%riosidade do 0eneral e das s%as r6 rias es ec%la(Nes, tin!a ainda 'ais al0%'a coisa de reser+a, as de& o% $%in&e 'il li*ras $%e o ai L!e daria seria' %'a *oa adi(1o 4 )ort%na do sen!or Allen# A s%a inti'idade co' ele tin!a3o con+encido de $%e ela seria s%a !erdeira# E da$%i a di&er $%e era a 'ais rica !erdeira de >%llerton )oi %' asso# Co' estes dados, o 0eneral con+ence%3se, or$%e n%nca L!e ocorre% d%+idar desta a%toridade# O interesse de T!or e ela )a'"lia, ela r6-i'a li0a(1o da ir'1 co' %' dos se%s 'e'*ros e as s%as r6 rias inten(Nes $%anto a Catarina 3 circ%nstIncia de $%e se 0a*a+a co' $%ase i0%al certe&a 3 arecia'3L!e s%)icientes 0arantias desta +erdade# Mas, a 7%ntar ainda a isto, era' ro+as a*sol%tas os Allens sere' ricos, n1o tere' )il!os, Catarina Morland estar e' s%a casa e 3 tanto $%anto as s%as rela(Nes o er'itia' 7%l0ar 3 tratare'3na co'o )il!a# A s%a resol%(1o e' *re+e to'o% +%lto# JA tin!a desco*erto no se'*lante do )il!o %'a re)er.ncia or Catarina Morland e, a0radecido ela co'%nica(1o do sen!or T!or e, i'ediata'ente resol+e% in+alidar todos os es)or(os ara L!e en)ra$%ecer o interesse 0a*arola e arr%inar as es eran(as 'ais $%eridas# Catarina, nessa alt%ra, esta+a t1o i0norante de t%do isto co'o os r6 rios )il!os# Henri$%e e Leonor, nada notando de artic%lar na s%a atit%de ca a& de rod%&ir no ai %'a tal a0ita(1o, tin!a' +isto, co' es anto, a *re+idade, a contin%a(1o e desen+ol+i'ento das s%as a'a*ilidades# Mais tarde, al0%'as al%sNes ao )il!o, al%sNes $%e era' $%ase ordens, inti'idando3o a )a&er todos os es)or(os ara rend.3la# Henri$%e )ico% con+encido de $%e o ai 7%l0a+a Catarina %' *o' artido# S6 de ois da 5lti'a con+ersa e' Nort!an0er, tin!a' )eito ideia dos cAlc%los )alsos $%e o

!a+ia' le+ado a reci itar3se# L%e era' )alsos, so%*era3o o 0eneral ela 'es'a essoa $%e L!os s%0erira 3 elo r6 rio T!or e 3 $%e or acaso encontrara na cidade# So* in)l%.n(ia de ideias co' leta'ente o ostas, irritado ela rec%sa de Catarina e ainda 'ais elo )racasso da recente tentati+a de reconciliar Jai'e co' Isa*el, SS; con+encido de $%e esta+a' se arados ara se' re, desden!ando %'a a'i&ade de $%e 7A L!e n1o odia +ir nen!%'a con+eni.ncia, a resso%3se a contradi&er o $%e antes a)ir'ara a )a+or dos MorlandsG Con)esso% $%e se !a+ia co' leta'ente en0anado acerca das s%as circ%nstIncias )inanceiras e do se% carActer, le+ado ela )an)arronice do a'i0o e acreditando $%e o ai era %' !o'e' de *e' e de cr/ditos# Mas, a0ora, 0ra(as aos aconteci'entos das d%as o% tr.s 5lti'as se'anas, )icara ro+ado $%e ne' era %'a coisa ne' o%tra, or$%e, de ois de )icar assente %' r6-i'o casa'ento entre as d%as )a'"lias, de ois de ter ro'etido 0randes coisas, ao c!e0ar o 'o'ento, )ora constran0ido a con)essar3se i' ossi*ilitado de L!es dar %' dote decente, )acto $%e s6 se de+ia 4 es erte&a do relator# A )a'"lia Morland era, de )acto, o*re# Tin!a tantos )il!os $%e 3 ne' !a+ia o%tro e-e' lo assi' 3 n1o era res eitada ela +i&in!an(a, co'o ti+era ocasi1o de recente'ente o*ser+ar, as ira+a a %' 'odo de +i+er $%e a )ort%na n1o L!o er'itia, roc%ra+a 'el!orar as s%as condi(Nes or 'eio de casa'entos ricos, en)i', n1o assa+a de 0ente atre+ida, )an)arrona e intri0ante# O 0eneral, aterrado, ron%ncio% o no'e dos Allens co' %' ol!ar in$%iridor, e a$%i ta'*/' T!or e n1o recon!ecera o se% erro# Os Allens, ensa+a, +i+ia' 7A !A '%ito te' o 7%nto deles# Con!ecia o ra a& a $%e' a )ort%na de >%llerton de+ia ertencer# O 0eneral n1o reciso% 'ais nada# >%rioso consi0o r6 rio 'ais do $%e co' toda a 0ente do '%ndo, arti% no dia se0%inte ara a A*adia, onde se +ira' as s%as o*ras# Dei-o 4 ers icAcia do leitor adi+in!ar o $%e Henri$%e,

na$%ela alt%ra, oderia ter co'%nicado a Catarina de t%do o $%e conse0%i% sa*er do ai, e' $%e ontos as s%as con7ect%ras o a7%dara'2 e o $%e )ica ainda or di&er, )oi dito n%'a carta de Jai'e# E% 7%ntei t%do, ara a s%a )elicidade, o $%e eles de+e' se arar ara ro orcionare' a 'in!a# Catarina o%+i% o s%)iciente ara sentir $%e n1o tin!a ecado '%ito na a recia(1o $%e )i&era do carActer do 0eneral ne' e-a0erado a s%a cr%eldade, ao s%s eitar $%e assassinara o% encarcerara a es osa# SS< Henri$%e, ao contar estas coisas do ai, esta+a $%ase t1o esaroso co'o $%ando as o%+i%# Esta+a 'es'o en+er0on!ado de ser o*ri0ado a e- or cAlc%los t1o 'es$%in!os# A con+ersa $%e !a+ia' tido e' Nort!an0er n1o )ora nada a'i0A+el# A indi0na(1o de Henri$%e, ao sa*er co'o Catarina )ora tratada, ao co' reender os lanos do ai e a inti'a(1o de se L!es c%r+ar, )i&era'3no to'ar %'a atit%de decisi+a# O 0eneral acost%'ara3se a ditar leis na )a'"lia se' n%nca es erar o osi(1o antes se' re o*edi.ncia# N%nca es era+a $%al$%er a)ir'a(1o contrAria $%e ti+esse a o%sadia de e- ri'ir or ala+ras# L%is s%*7%0ar ela )or(a a atit%de do )il!o, e a*a)ar co' se0%ran(a a san(1o ra&oA+el e os dita'es da consci.ncia do ra a&# Mas, e' tais circ%nstIncias, a s%a ira, e'*ora 'a0oasse, n1o inti'ido% Henri$%e, $%e se 'antin!a no se% ro 6sito, or con+ic(1o de 7%sti(a# Sentia3se li0ado a Catarina Morland tanto ela a)ei(1o $%e L!e dedica+a co'o ela r6 ria !onra, crendo $%e L!e ertencia o cora(1o $%e L!e tin!a' 'andado con$%istar# Nen!%'a retirada indi0na or consenti'ento tAcito, nen!%' decreto contradit6rio de e-alta(1o in7%sti)icA+el odia a*alar a s%a )idelidade o% in)l%enciar as resol%(Nes $%e e-i0ia' de si# Ter'inante'ente se rec%so% a aco' an!ar o ai a Here)ords!ire, co'*ina(1o )eita 4 5lti'a !ora, s6 ara ter 'oti+o de 'andar e'*ora Catarina, e i0%al'ente declaro% cate0orica'ente o se% ro 6sito de a edir e' casa'ento# O 0eneral )ico% )%rioso e se arara'3se e' co' leto desacordo#

Henri$%e, n%'a a0ita(1o de es "rito $%e s6 '%itas !oras de 'edita(1o solitAria conse0%iria' acal'ar, +oltara lo0o ara Foodston, e na tarde do dia se0%inte 'etera3se a ca'in!o ara >%llerton#

CAPWTULO aaaI A s%r resa dos ais de Catarina )oi, or 'o'entos, 0rande, $%ando Henri$%e L!es edi% a '1o da )il!a# N%nca L!es assara ela ideia $%e 0ostasse' %' do o%tro2 'as co'o, a)inal, era nat%ral $%e Catarina )osse a'ada, de ressa considerara' isso co'o )eli& e'o(1o, o se% or0%l!o reco' ensado e, ela s%a arte, n1o %sera' $%al$%er i' edi'ento# O orte a0radA+el e o *o'3senso de Henri$%e era' %'a *oa reco'enda(1o# E co'o n%nca tin!a' o%+ido di&er 'al dele, s% %sera' lo0o $%e n1o !a+ia nada $%e se L!e a ontasse# Co' a *oa +ontade a oc% ar o l%0ar da e- eri.ncia, o se% carActer 7A n1o reciso% de 7%sti)ica(1o# 3 Catarina !A3de ser %'a dona de casa '%ito o%co c%idadosa )oi a o*ser+a(1o da '1e, se0%ida elas ala+ras co' $%e a consolara'G bNada !A 'el!or do $%e a rAtica#b Ha+ia a enas %' o*stAc%lo a considerar2 e at/ $%e esse se n1o resol+esse torna+a3se3L!es i' oss"+el dar o se% consenti'ento# Era' essoas *ondosas, 'as os se%s rinc" ios r"0idos n1o er'itia' $%e o se% casa'ento se e)ect%asse se' a a%tori&a(1o do 0eneral# N1o e-i0ia' $%e ele L!es +iesse edir a )il!a o% 'es'o $%e a ro+asse, de todo o cora(1o, o casa'ento# N1o era' t1o es$%isitos $%e e-i0isse' %' edido ceri'onioso, 'as ac!a+a' indis ensA+el o se% consenti'ento e %'a +e& o*tido este 3 o $%e, es era+a' n1o le+aria '%ito te' o 3 daria' i'ediata'ente o deles co' o 'aior ra&er# A 5nica coisa $%e dese7a+a' era o se% consenti'ento2 o%co L!es i' orta+a o din!eiro# Os se%s 0an!os act%ais *asta+a' ara %'a +ida inde endente e desa)o0ada e, do onto de +ista 'onetArio, era %' enlace es l.ndido ara a )il!a# SSB

Catarina e Henri$%e n1o se ad'irara' co' tal resol%(1o# La'entara'3na, 'as n1o )icara' sentidos2 e, se arando3se, tentara' con+encer3se de $%e o 0eneral e' *re+e se resol+eria 33 o $%e a a'*os arecia $%ase i' oss"+el 3 a dar o se% consenti'ento, $%e os %niria ara a lenit%de d%' a'or d%rado%ro# Henri$%e re0resso% a casa ara +er as no+as lanta(Nes e )a&er 'el!ora'entos or ca%sa da$%ela $%e, ansiosa'ente o es era+a, iria e' *re+e co' artil!ar de t%do isto2 e Catarina )ico% e' >%llerton, c!orosa# Se as tort%ras da a%s.ncia era' s%a+i&adas or %'a corres ond.ncia clandestina, n1o $%eira'os sa*er# O sen!or Morland e a es osa tin!a' sido e-tre'a'ente *ene+olentes a onto de n1o e-i0ir %'a ro'essa a esse res eito, e, $%ando Catarina rece*ia al0%'a carta 3 o $%e acontecia a0ora '%itas +e&es 3 +ira+a' se' re a cara ara o lado# Pela ansiedade $%e, nesta alt%ra do se% noi+ado, sentia' Catarina e Henri$%e e todos a$%eles $%e os esti'a+a' a res eito da reali&a(1o do se% enlace n1o ode'os ter d5+idas $%e esta'os a c!e0ar, a toda a ressa, a %'a co' leta )elicidade# Co'o se reali&o% o casa'ento e o $%e teria in)l%enciado a o ini1o do 0eneralY A circ%nstIncia $%e es ecial'ente o de'o+e% )oi o casa'ento $%e se e)ect%o% d%rante o Mer1o da )il!a co' %' ra a& rico e de in)l%.ncia# U' a%'ento de i' ortIncia $%e o enc!e% de *o' !%'or, )e& $%e Leonor o n1o lar0asse at/ conse0%ir o erd1o de Henri$%e e a licen(a de o bdei-ar ser tolob, desde $%e o $%eria# O casa'ento de Leonor e a s%a '%dan(a de %'a casa co'o a A*adia 3 re7%dicada co' o desterro de Henri$%e 3 ara a casa da s%a escol!a e ara o !o'e' da s%a re)er.ncia s1o aconteci'entos $%e, es ero, dar1o '%ito ra&er a todos os $%e a con!ece'# A 'in!a r6 ria satis)a(1o, neste 'o'ento, / ta'*/' sincera# N1o con!e(o nin0%/' $%e, or '/rito r6 rio o% 'el!or re arada elo so)ri'ento, ten!a 'ais direito a ser )eli&#

SCH N1o era s6 de a0ora $%e Leonor 0osta+a da$%ele $%e se tornara se% 'arido# Este n1o se L!e tin!a ainda diri0ido or ca%sa da in)erioridade da s%a sit%a(1o2 'as a o*ten(1o ines erada do t"t%lo e de )ort%na re'o+e% todas as di)ic%ldades# O 0eneral n%nca a'ara 'ais a )il!a nas !oras de con+i+.ncia, de a%-"lio e tolerIncia aciente do $%e desde $%e L!e c!a'a+a a sen!ora +iscondessa# O 'arido era real'ente di0no dela# A arte o t"t%lo, a )ort%na e )idelidade, era o !o'e' 'ais 0alante do '%ndo# L%al$%er descri(1o 'ais 'in%ciosa das s%as $%alidades serA desnecessAria# Ten!o s6 a acrescentar 3 sa*endo $e as re0ras da t/cnica ro"*e' a entrada d%'a ersona0e' estran!a 4 'in!a !ist6ria 3 $%e se trata do sen!or da$%ele criado ne0li0ente $%e dei-o% %'a colec(1o de r6is de ro% a s%7a, $%ando este+e '%ito te' o de +isita e' Nort!an0er, r6is esses elos $%ais a 'in!a !ero"na )oi en+ol+ida n%'a das s%as 'ais alar'antes a+ent%ras# A inter)er.ncia do +isconde e da +iscondessa a )a+or do ir'1o )oi a7%dada elas in)or'a(Nes $%e o 0eneral te+e acerca da +erdadeira sit%a(1o do sen!or Morland# So%*e $%e o ri'eiro elo0io acerca da ri$%e&a da )a'"lia tin!a sido e-a0erado, co'o o )ora a in)or'a(1o 'aliciosa da s%a o*re&a2 $%e de )or'a al0%'a era' o*res, e $%e Catarina teria %' dote de tr.s 'il li*ras# Isso )e& desa arecer !esita(Nes e contri*%i% *astante ara a*ater o se% or0%l!o# Ta'*/' te+e os se%s e)eitos o )acto de sa*er $%e a ro riedade de >%llerton era real'ente dos Morlands, estando ortanto li+re de $%al$%er es ec%la(1o a+ara# Por t%do isto, o 0eneral, lo0o a 6s o casa'ento de Leonor, a%tori&o% o )il!o a +oltar ara Nort!an0er e ).3lo ortador do se% consenti'ento n%'a carta ara o sen!or Morland c!eia de s1s declara(Nes# O aconteci'ento a%tori&ado e' *re+e se reali&o%# Catarina e Henri$%e casara'2 os sinos tocara' e toda a 0ente )ico% satis)eita# E co'o o casa'ento se reali&o% %' ano de ois de se tere' encontrado ela ri'eira +e& arece3'e $%e n1o )ora' '%ito re7%dicados ela de'ora ca%sada elas cr%eldades do 0eneral#

SC8 Co'e(ar %'a +ida de )elicidade er)eita aos +inte e seis e aos de&oito anos estA '%ito *e'# E estando e% con+encida de inter)er.ncia in7%sta do 0eneral, lon0e de re7%dicar a )elicidade deles, L!es )oi tal+e& )a+orA+el, er'itindo $%e se con!ecesse' 'el!or e $%e )orti)icasse' o se% a'or, dei-o, a $%e' este7a interessado, o c%idado de a reciar se o ro 6sito desta o*ra / reco'endar a tirania aterna o% reco' ensar a o*edi.ncia )ilial# >IM

Di0itali&a(1o e Arran7o A'adora, 8BB=, A0osto de SHH8