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La frecuencia del sonido hace referencia a la cantidad de veces que vibra el aire que transmite ese sonido en un segundo.

La unidad de medida de la frecuencia son los Hertzios (Hz). La medicin de la onda puede comenzarse en cualquier punto de la misma. Para que el ser humano pueda or un determinado sonido su frecuencia debe estar comprendida entre los 20 y los 20.000 Hz.
Ultrasonidos e infrasonidos

Las vibraciones de aire que oscilan un nmero de veces superior a 20.000 Hz se denominan ultrasonidos. Los ultrasonidos son perceptibles por algunas especies animales como los murcilagos o los delfines. Tambin son utilizados con fines mdicos en distintas terapias curativas, tratamientos o sistemas de diagnstico. Los infrasonidos, en cambio, son aquellos cuya frecuencia sonora est por debajo de los 20 Hz. Este tipo de frecuencia es audible para especies como elefantes, tigres o ballenas.
Tonos graves, agudos y medios

La frecuencia del sonido est relacionada con la altura de la oscilacin de la onda sonora. La altura del sonido es perceptible slo si la frecuencia de su oscilacin es la misma en un intervalo de tiempo mnimo. Los sonidos agudos tienen una altura ms elevada y mayor frecuencia que los sonidos graves. La frecuencia del sonido de los tonos agudos oscila entre los 2000 y los 4000 Hz mientras los graves van desde los 125 a los 250 Hz. Los tonos medios tienen una frecuencia de oscilacin entre 500 a 1000 Hz.

El espectro audible, tambin denominado campo tonal, se halla conformado por las audiofrecuencias, es decir, toda la gama de frecuencias que pueden ser percibidas por el odo humano. Un odo sano y joven es sensible a las frecuencias comprendidas entre los 20 Hz y los 20 kHz. No obstante, este margen vara segn cada persona y se reduce con la edad (llamamos presbiacusia a la prdida de audicin con la edad). Este rango equivale muy aproximadamente a diez octavas completas (210=1024). Frecuencias ms graves incluso de hasta 4 ciclos por segundo son perceptibles a travs del tacto, cuando la amplitud del sonido genera una presin suficiente. Fuera del espectro audible:

Por encima estaran los ultrasonidos (Ondas acsticas de frecuencias superiores a los 20 kHz). Por debajo, los infrasonidos (Ondas acsticas inferiores a los 20 Hz).

El espectro audible podemos subdividirlo en funcin de los tonos: 1. Tonos graves (frecuencias bajas, correspondientes a las 4 primeras octavas, esto es, desde los 16 Hz a los 256 Hz). 2. Tonos medios (frecuencias medias, correspondientes a las octavas quinta, sexta y sptima, esto es, de 256 Hz a 2 kHz). 3. Tonos agudos (frecuencias altas, correspondientes a las tres ltimas octavas, esto es, de 2 kHz hasta poco ms de 16 kHz). En Occidente se suele dividir el espectro audible en 11 secciones que denominamos octavas. El trmino de octava se toma de una escala musical. La octava es el intervalo entre dos sonidos que tienen una relacin de frecuencias igual a 1:2 y que corresponde a ocho notas de una escala musical diatnica; o trece en una escala cromtica. Por ejemplo: si comenzamos con una nota como DO, la octava completa ser: DO-RE-MI-FA-SOL-LA-SIDO. Si el primer LA estaba afinado en 440 Hz el segundo LA (octava siguiente) estar en 880 Hz. El valor mximo de las frecuencias de cada octava es el doble del de la anterior.

1. La primera y segunda octava (los tonos ms graves, 16 - 64 Hz). No todas las personas son capaces de percibirlos, depende de la sensibilidad del odo de cada persona. 2. La tercera y cuarta octava (tonos graves medios, 64 - 250 Hz). 3. La Quinta, Sexta y Sptima octava (tonos medios, 250 Hz 2.000 Hz). Contienen el tono fundamental y los primeros armnicos de la mayora de las fuentes sonoras. 4. La octava octava (tonos agudos, 2.000 Hz 4.096 Hz). Comprende el margen en que el odo humano tiene mayor sensibilidad. 5. La novena y dcima octava (tonos agudos de frecuencia alta, 4.097 a 16.000 Hz). Corresponden a un chirrido desagradable y por ello no se utilizan para hacer msica. 6. La undcima octava (los tonos ms agudos del espectro audible, 16.000 a 20.000 Hz). No todas las personas son capaces de percibirlos, depende de la sensibilidad del odo de cada persona. La octava se puede dividir en valores ms pequeos, por ejemplo: la media octava (divide cada octava en dos) y el tercio de octava (cada intervalo de la octava se divide en tres partes). En la prctica musical occidental la octava suele dividirse en una escala cromtica, compuesta por 12 semitonos que determina lo que se conoce como altura musical.