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Thiago Ferreira

2 U Letras

UNITAU
Resumo: CAUSAS DA DECADNCIA DOS POVOS PENINSULARES NOS LTIMOS TRS SCULOS De Antero de Quental Discurso proferido por Antero de Quental nas conferncias que tomaram lugar no clebre Casino Lisbonense. Tinha por finalidade a reflexo sobre as condies polticas, religiosas e econmicas da sociedade portuguesa no contexto europeu. O prprio Antero redigiu no programa do evento que "no podia viver e desenvolver-se um povo isolado das grandes preocupaes intelectuais do seu tempo. Antero d inicio a eu discurso falando dos tempos de outrora, em que entr e todos os povos da Europa central e ocidental, somente os da Pennsula escaparam ao jugo de ferro do feudalismo. Fala de uma coroa, que era mais um smbolo brilhante do que uma realidade desptica e de um povo que repugnava a opresso espiritual. Faziam eles sua religio, no a aceitavam feita. Exalta as conquistas intelectuais dos povos peninsulares e termina com nota sombria este prlogo, ressaltando que se as causas da nossa decadncia existiam j latentes, nenhum olhar podia ainda ento descobri-Ias.
Deste mundo brilhante, criado pelo gnio peninsular na sua livre expanso, passamos quase sem transio para um mundo escuro, inerte, pobre, ininteligente e meio desconhecido. Dir-se- que entre um e outro se meteram dez sculos de decadncia: pois bastaram para essa total transformao 50 ou 60 anos! Em to curto perodo era impossvel caminhar mais rapidamente no caminho da perdio.

No princpio do sculo XVII, tanto em Portugal quanto na Espanha, nasce um poltica antinacional, fruto de coroas anmalas, inconscientes e desnaturais, que envilecem e desacreditam as monarquias. Ambas as naes foram minguando em extenso e importncia, at no passarem de espectros em meio aos povos que as rodeavam. A realeza se tornou no mais puro absolutismo. Essa aristocracia impedia a ascenso natural de um elemento novo e essencialmente moderno: a classe mdia. Por isso decaiu tambm a vida econmica. A riqueza concentrava-se em alguns pontos excepcionais, enquanto a misria se alargava pelo resto do pas. A poesia caiu na imitao servil e ininteligente da poesia latina. Traduzir era o ideal: inventar considerava-se um perigo e uma inferioridade. E a ausncia de gnios contribuiu para a queda j ento eminente. A Europa culta engrandeceu-se, nobilitou-se, subiu sobretudo pela cincia: foi sobretudo pela falta de cincia que ns descemos, que nos degradamos, que nos anulamos. Temos, em seguida, a sucesso natural da decadncia de um povo: a depravao dos costumes. A corrupo tanto da corte quanto do povo, a religio como uma prtica ininteligvel, formal, mecnica. E todas essas misrias ntimas refletiam-se fielmente na literatura.

Eis ento que Antero se prope a enumerar as causas dessa decadncia, sendo elas trs: A primeira tinha a ver com Catolicismo de Trento, que vivia do dogmatismo e da disciplina cega, que levou Inquisio. A segunda atribuiu-a ao Absolutismo, to nefasto para a vida poltica e social como o Catolicismo para a Igreja. A terceira causa (sem discutir o herico das Descobertas) tinha a ver com as Conquistas Martimas que levaram decadncia econmica da Metrpole. Assim, enquanto as outras naes subiam, ns baixvamos. Subiam elas pelas virtudes modernas; ns descamos pelos vcios antigos, concentrados, levados ao sumo grau de desenvolvimento e aplicao. Baixvamos pela indstria, pela poltica. Baixvamos, sobretudo, pela religio. O Conclio de Trento organizou o catolicismo de uma maneira completa, poderosa, formidvel, e at ento desconhecido. Em uma poca em que todos clamavam por uma reforma liberal, em harmonia com o esprito da poca, chegando muitos at a desejar uma conciliao com os protestantes. Em Roma, contudo, o absolutismo papal tinha uma opinio divergente. Esta reforma humanizadora, contudo, no foi adotada pela igreja. Roma no queria cair. No podendo resistir mais idia do conclio, explora essa idia em proveito prprio, tornando-o numa arma de guerra e dominao. Condena sem apelao a razo humana, e dar essa base ao seu edifcio. S o Papa pode julgar os bispos e os padres. a impunidade para o clero. Os tratados do conclio fazem do nome cristo um smbolo de morte, ao passo em que a educao jesutica faz das classes mais elevadas mquinas inteligentes e passivas e do povo, fanticos corruptos e cruis. Esta causa actuou principalmente sobre a vida moral: a segunda, o absolutismo, apesar de se reflectir no estado dos espritos, actuou principalmente na vida poltica e social. A respeito do Absolutismo, Antero pontuou que ele se assentou sobre as runas das instituies locais. Caiu sobre a pennsula, uma centralizao monrquica, pesada, uniforme, caiu sobre a Pennsula. A centralizao do absolutismo, prostrando o povo, corrompia ao mesmo tempo o rei, possesso daquela loucura cesariana com que a Natureza faz expiar aos dspotas a desigualdade monstruosa, que os pe como que fora da Humanidade . O autor cita tambm exemplos de monarquias que sujeitavam tambm o povo, sem com isso impedir seu progresso, como a francesa. Entre os povos peninsulares, todavia, o esprito aristocrtico da monarquia opunha-se ferrenhamente aos progressos da classe mdia, impedindo o desenvolvimento da burguesia, a classe moderna por excelncia, civilizadora e iniciadora, j na indstria, j nas cincias, j no comrcio. Ento, a estas influncias deletrias; s causas morais e polticas j citadas, junta-se uma terceira, de carter sobretudo econmico: as Conquistas. Antes, brilhantes embaladoras dos poemas epopicos, as Conquistas vieram a se tornar, tambm, uma das maiores causas da decadncia. Em uma poca em que a riqueza e a vida das naes eram extradas da atividade produtora, ou seja, do esprito de trabalho e de indstria, aquelas monarquias insistiam no destino martimo de outrora e na guerra esterilizadora.

Dera-se, com efeito, durante o sculo XVI, uma deplorvel revoluo nas condies econmicas da sociedade portuguesa, revoluo sobretudo devida ao novo estado de coisas criadas pelas conquistas. O proprietrio, o agricultor, deixam a charrua e fazem-se soldados, aventureiros: atravessam o oceano, procura de glria, de posio mais brilhante ou mais rendosa.

O abandono dos campos acabou por aumentar nas capitais o contingente da misria, da domesticidade ou do vcio. Como conseqncia disso temos a diminuio das culturas.
No se fabrica, no se cria: basta o ouro do Oriente para pagar a indstria dos outros, enriquecendo-os, instigando-os ao trabalho produtivo, e ficando ns cada vez mais pobres, com as mos cheias de tesouros! Importvamos tudo: de Itlia, sedas, veludos, brocados, massas; da Alemanha, vidro; de Frana, panos; de Inglaterra e Holanda, cereais, ls, tecidos. Havia ento uma nica indstria nacional... a ndia!

Em suma, com as Conquistas, deixou-se de lado a produo interna, Portugal passou a importar, os ricos viviam do ouro proveniente das colnias e os pobres passavam fome. Antero de Quental, j prximo de sua concluso, apontou tambm que estes trs fatores de decadncia j citados so conseqncia um do outro o erros polticos e econmicos sucessivos tm como decorrncia natural a opresso dos fracos e a decadncia. Fomos os Portugueses intolerantes e fanticos dos sculos XVI, XVII e XVIII: somos agora os Portugueses indiferentes do sculo XIX. Os erros mudam sua natureza, mas persistem num povo que no se prope a opor-se a eles. O nome que o autor d a isso Revoluo.
Meus senhores: h 1800 anos apresentava o mundo romano um singular espectculo. Uma sociedade gasta, que se alua, mas que, no seu aluir-se, se debatia, lutava, perseguia, para conservar os seus privilgios, os seus preconceitos, os seus vcios, a sua podrido: ao lado dela, no meio dela, uma sociedade nova, embrionria, s rica de ideias, aspiraes e justos sentimentos, sofrendo, padecendo, mas crescendo por entre os padecimentos. A ideia desse mundo novo impe-se gradualmente ao mundo velho, converte-o, transforma-o: chega um dia em que o elimina, e a Humanidade conta mais uma grande civilizao. Chamou-se a isto o Cristianismo. Pois bem, meus senhores: o Cristianismo foi a Revoluo do mundo antigo: a Revoluo no mais do que o Cristianismo do mundo moderno.

QUESTES 1. SEGUNDO ANTERO DE QUENTAL, QUAIS FORAM OS TRS FENMNOS QUE CONDUZIRAM OS POVOS PENINSULARES A SUA DECADNCIA? Esses fenmenos capitais so trs, e de trs espcies: um moral, outro poltico, outro econmico. O primeiro a transformao do catolicismo, pelo Conclio de Trento. O segundo, o estabelecimento do absolutismo, pela runa das liberdades locais. O terceiro, o desenvolvimento das conquistas longnquas. 2. A DESPEITO DO PENSAMENTO DA POCA, QUE CLAMAVA POR UMA REFORMA LIBERAL, O QUE FEZ A IGREJA PARA NO PERDER PODER? No podendo resistir mais idia do conclio, explora essa idia em proveito prprio, tornando-o numa arma de guerra e dominao. Condena sem apelao a razo humana, e dar essa base ao seu edifcio. S o Papa pode julgar os bispos e os padre s. a impunidade para o clero. Os tratados do conclio fazem do nome cristo um smbolo de morte, ao passo em que a educao jesutica faz das classes mais elevadas mquinas inteligentes e passivas e do povo, fanticos corruptos e cruis. 3. EM QUE SENTIDO O ABSOLUTISMO CONTRIBUI PARA ESSA DECADNCIA? A centralizao do absolutismo, prostrando o povo, corrompia ao mesmo tempo o rei, possesso daquela loucura cesariana com que a Natureza faz expiar aos dspotas a desigualdade monstruosa, que os pe como que fora da Humanidade. Entre os povos peninsulares, o esprito aristocrtico da monarquia opunha-se ferrenhamente aos progressos da classe mdia, impedindo o desenvolvimento da burguesia, a classe moderna por excelncia, civilizadora e iniciadora, j na indstria, j nas cincias, j no comrcio. 4. ANTES, BRILHANTES EMBALADORAS DOS POEMAS EPOPICOS, AS CONQUISTAS VIERAM A SE TORNAR, TAMBM, UMA DAS MAIORES CAUSAS DA DECADNCIA. EXPLIQUE A FRASE DE ANTERO DE QUENTAL. Em uma poca em que a riqueza e a vida das naes eram extradas da atividade produtora, ou seja, do esprito de trabalho e de indstria, aquelas monarquias insistiam no destino martimo de outrora e na guerra esterilizadora. O abandono dos campos acabou por aumentar nas capitais o contingente da misria, da domesticidade ou do vcio. Como conseqncia disso temos a diminuio das culturas. Em suma, com as Conquistas, deixou-se de lado a produo interna, Portugal passou a importar, os ricos viviam do ouro proveniente das colnias e os pobres passavam fome. 5. O QUE, SEGUNDO ANTERO DE QUENTAL, SERIA NECESSRIO PARA QUE OS POVOS PENINSULERES SE RECUPERASSE SEU LUGAR NA CIVILIZAO? Que pois necessrio para readquirirmos o nosso lugar na civilizao? Para entrarmos outra vez na comunho da Europa culta? necessrio um esforo viril, um esforo supremo: quebrar resolutamente com o passado. Respeitemos a memria dos nossos avs: memoremos piedosamente os actos deles: mas no os imitemos. (...)Esta a tendncia do sculo: esta deve tambm ser a nossa. Somos uma raa decada por ter rejeitado o esprito moderno: regenerar-nos-emos abraando francamente esse esprito. O seu nome Revoluo.