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Histria & Perspectivas, Uberlndia (39): 37-57, jul.dez.

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HISTRIA, IMPRENSA E REDES DE COMUNICAO*


Marta Emisia Jacinto Barbosa** Jorge Luiz Ferreira Lima*** RESUMO: A investigao a respeito da constituio de redes de comunicao na regio norte do Cear prope desvendar a materialidade destas, dar visibilidade aos sujeitos sociais e s experincias que as constituem. O trabalho explora percursos de produo e difuso de materiais impressos, pequenos fragmentos que, reunidos, possibilitam pensar em sistemas de troca de informaes, constituio de relaes sociais na organizao da instruo, no aprendizado da leitura e da escrita, bem como na definio do que importante conhecer, aprender, nas pequenas cidades do serto. PALAVRAS-CHAVE: Histria e Cultura. Imprensa. Redes de Comunicao. ABSTRACT: The research concerning the establishment of communication networks in the North of Cear proposes reveals its materiality, as well as to give visibility to social subjects and experiences that constitute it. The work explores pathways for the production and dissemination of printed materials, small pieces that, together, allow us to think on information exchange systems, creation of social relations in the instruction organization of the learning of reading and writing, as well as it helps in the definition of what it is important to know, learn, in small cities of the Serto.
* Este artigo apresenta questes trabalhadas a partir do projeto de pesquisa Imprensa e vida urbana: redes de comunicao na regio norte do estado do Cear, desenvolvido com apoio da Fundao Cearense de Apoio ao Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico FUNCAP. ** Professora do Instituto de Histria da Universidade Federal de Uberlndia. Doutora em Histria Social. ***Professor da rede pblica de ensino do Cear. Licenciado em Histria.

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KEYWORDS : History and Culture. Press. Communication Networks. Antonio Bezerra afirmava que uma cidade sem jornal como a fonte sem gua. Para ele, o jornal o livro do povo, e onde o povo no l no se instrui, a ignorncia alimenta as paixes, avulta a estatstica dos crimes. Estes comentrios foram feitos pelo autor no livro Notas de viagem, que relata sua viagem, em comisso, pelo serto do Cear no final do sculo XIX. Bezerra, naquele momento, acenava para uma preocupao: observar um serto que l, um serto dos livros, dos jornais, da escrita e da leitura.1 Nos caminhos pelos quais passava, aquele viajante anotava o que via e reunia novas informaes a suas lembranas, de tal maneira que parecia inevitvel comparar cada recanto atravessado com um outro que se avistava frente. Em seu livro, coube lugar para revelar surpresas que o serto guardava; entre elas, a presena de jornais a circular por entre os caminhos dos sertes cearenses. A definio usada por Bezerra, quando se refere ao jornal enquanto livro do povo, merece a nossa ateno para pensar nos significados de uma prtica: a produo de folhas, jornais, nesses espaos, mas, especialmente, a maneira como se dava o processo de difuso desses materiais que, podemos dizer, compunham redes de comunicaes que insinuavam novas relaes sociais a se constiturem no serto. As passagens de Bezerra provocam uma associao com o que diz Natalie Davis, em seu texto O povo e a palavra impressa, a respeito de como a palavra impressa entrou na vida popular no sculo XVI e criou novas redes

BEZERRA, Antonio. Notas de viagem. Fortaleza: Imprensa Universitria do Cear, 1935, p. 71. Sua primeira edio data do ano de 1899, publicada pela Tip. Econmica, com o ttulo Provncia do Cear Notas de viagem (Parte Norte). Para o historiador Raimundo Giro, Bezerra foi um jornalista que esteve envolvido na fundao de jornais, colaborando intensamente com sua produo.

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de comunicao, provocou a abertura de novas opes para o povo e tambm ofereceu, segundo a autora, novas formas de control-lo.2 A esta idia discutida por Davis, segue-se um conjunto de perguntas que desenha um campo de investigao para o historiador atento a novas relaes que podem ser pensadas e que apontam para entendermos outras experincias na histria. Entre as indagaes da autora, uma nos perseguir: ser que a palavra impressa tinha tal importncia para o povo num perodo em que os alfabetizados ainda eram to poucos?. As observaes de Bezerra sobre a presena de livros e de jornais no serto cearense do sculo XIX sugerem de imediato pensar sobre como se constituiu um circuito de materiais de escrita e leitura naqueles espaos distantes. Ao mesmo tempo em que nos instiga investigar o que constituiu esta experincia, quais eram os sujeitos envolvidos, suas formas de acesso a diversos materiais, enfim, a rede que a compunha. Baro de Studart e Geraldo Nobre, escrevendo sobre a imprensa no Cear, destacam que a primeira metade do sculo XX foi um perodo de crescimento da imprensa cearense, quando se verifica um aumento na quantidade de ttulos e uma intensificao das atividades nas tipografias, tanto em Fortaleza, quanto, segundo os autores, no interior do estado. A presena de escolas, do Liceu, da Faculdade de Direito, por exemplo, movimentou novas publicaes, ao mesmo tempo em que se organizavam grupos literrios e grupos de trabalhadores, como o dos telegrafistas. Ao comentar a existncia de um jornal chamado O Cear Telegrfico, como o primeiro a marcar a presena dos telegrafistas no jornalismo cearense, Geraldo Nobre o qualifica como importante espao de formao de jornalistas.3
DAVIS, Natalie Zemon. O povo e a palavra impressa. In: Culturas do povo: sociedade e cultura no incio da Frana Moderna. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990, p. 157-186. NOBRE, Geraldo Introduo histria do jornalismo cearense. Fortaleza: Grfica Editorial Cearense, 1974, p. 92.

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A chegada de algumas tipografias no interior da provncia, nas primeiras dcadas do sculo XIX, principiou o que aquele autor denominou como o jornalismo sertanejo, os primeiros jornais impressos do interior. Em Fortaleza, o nmero de tipografias ligadas s atividades jornalsticas crescia: ao passo em que algumas no sobreviveriam s dificuldades financeiras, outras permaneceriam imprimindo para distintos grupos, chegando a imprimir para mais de um jornal.4 O final do sculo XIX assinalou, para a imprensa cearense, um momento de importante definio. O surgimento de jornais de cunho mais informativo comeou a expor vrias dificuldades vividas pela populao pobre da capital e do interior. Indivduos e grupos nas pequenas cidades do interior consumiam jornais, revistas e criavam um circuito de leitura. Nobre caracteriza esta intensa atividade da imprensa cearense como concernente a um universo de pequenas publicaes em que a maioria se caracteriza como jornais e revistas de pequeno formato e de reduzido nmero de pginas, predominando as literrias, as noticiosas, as estudantis, as de instruo ou propaganda religiosa, os rgos de associaes e, ainda, os pasquins, geralmente apcrifos e escritos em linguagem licenciosa.5 A partir desses estudos, possvel indicar a existncia de vrios jornais surgindo no interior do estado e observar que alguns podiam at contar com oficinas prprias, onde se fazia tambm a publicao de folhas de outras localidades. De carter quinzenal ou semanal, esses jornais circulavam por algum tempo, em Sobral, Baturit, Granja, Camocim, Crato, Maranguape e outras cidades, que possuam mais de um ttulo pelos arredores. As indicaes fornecidas pelos autores so importantes para formular uma viso mais ampla do processo de produo de uma rede com ramificaes que podem dar visibilidade experincia do viver e do fazer a palavra impressa.
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As principais tipografias pertenciam aos jornais O Cearense, Constituio e Pedro II. Outras, porm, exerceram atividades na provncia: Brasileira, Americana, Industrial, Imparcial, Unio, Popular, do Comrcio, etc. Idem, ibidem. Ibidem, p. 128.

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As pequenas folhas semanais e quinzenais dedicavam-se a informaes gerais sobre poltica, literatura, economia, algumas ao humor, e viviam, muitas vezes, nos limites de recursos tcnicos. Mas, entre suas linhas e pginas, indiciavam a presena de diferentes produtores desses materiais. Nobre lembra que grande parte dos redatores, colaboradores e reprteres dos jornais da capital, Fortaleza, teria vindo do interior do Cear. Compondo esse quadro de fazedores da imprensa local, era possvel perceber a presena de padres, bacharis, estudantes do Liceu.6 No longo relato de Antonio Bezerra, em que se ressaltava a surpresa com a descoberta de um serto que l, que produz jornal, verificam-se fragmentos da existncia de leitura e de leitores. Ao chegar em Santana, por exemplo, cidade da regio norte do Cear, suas anotaes ponderavam sobre a falta de instruo no serto e sobre a escassez de escolas. Esta preocupao continuaria por toda sua longa viagem, quando se referia aos sertanejos pobres que viviam mergulhados na ingenuidade do serto. Tais traos no movimento destas notas sugerem que, entre o livro do povo e a ingenuidade do serto, existia um filtro por onde as informaes circulavam e eram transformadas. Marcado por uma viso de mundo que dividia a sociedade entre o atraso e o progresso, Bezerra apresentava o serto em seus defeitos, decorrentes de uma situao de atraso, e tambm no que de extraordinrio podia existir, como um alento diante da ignorncia que cobria os mais distantes lugares:
Apesar dstes e outros defeitos que denunciam ainda a falta de educao nas classes inferiores de nossa sociedade, no posso no entanto deixar de assinalar aqui um melhoramento na cidade de Santana que, se ainda no teve a devida amplitude, em todo caso concorre heroicamente para dissipar essa ignorncia com a propagao de idias novas, conhecimentos teis e experincias da vida.

Ibidem, p. 19.

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Falo dos jornais que se publicam hebdomadriamente, e que so redigidos por penas hbeis. Acontecendo ir uma ocasio agncia do Correio, surpreendeume ver diversos jornais da Europa com endereo ao Municpio de Santana, que conta atualmente quatro anos de existncia e tem o seu escritrio na rua do Coronel Menescal, n.2. Mais uma vez me convenci da importncia desta via do progresso, que transmite por todos os ngulos do universo seus pensamentos e recebe em franca intimidade os dos outros que tm o mesmo fim, o mesmo destino, presos mesma idia que a aspirao perfectibilidade humana em cujo trabalho representa cada um o elo de uma grande cadeia, com a mesma simpatia com que o fluido eltrico se transporta de um a outro ponto, a comunicar, a difundir, a vulgarizar o aperfeioamento das artes, das letras, das cincias, da indstria, do comrcio e da poltica.7

As observaes registradas pelo autor nos advertem na necessidade de investigar sobre quem eram os sujeitos leitores do serto, sobre quem importava e distribua os jornais, sobre o processo que tornou possvel essa circulao. A constatao de que naqueles locais sem fim a palavra impressa era alvo de ateno fornece pistas para perseguir os sujeitos, os grupos, que habitam um serto; e mais, pistas de que a alfabetizao, a biblioteca, os grupos de leitura podem ter sido uma experincia significativa na composio de uma vida urbana no serto; pistas importantes para compreender a histria das cidades do interior, para captar sua dinmica prpria, suas relaes de fora em meio a modos de vida diversos. A essa descoberta alia-se um expressivo componente na trajetria da difuso: as agncias do correio como pontos de conexo. O que sugere pensar na materialidade do processo de distribuio e difuso dos materiais impressos como relao que constitui uma prtica, uma maneira de se relacionar e de transformar maneiras de viver.
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BEZERRA, Antonio. Notas de viagem. Op. cit., p. 71.

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Embora fosse reconhecido como via do progresso que podia dissipar ignorncia, propagar idias novas, alm de levar conhecimentos teis a experincias da vida, um meio com grande poder de expanso, o jornal divulgou um Cear quase sempre miservel mergulhado na ignorncia. O progresso, para o autor, ainda estava longe. Mesmo ao discorrer sobre um caso excepcional, que ainda no teve a devida amplitude, por alguns momentos, na escrita de Bezerra, a imagem do serto isolado se inverte e aparece um serto que se comunica. Suas reflexes indicam a organizao de uma grande cadeia que comunica, difunde, vulgariza um universo de conhecimentos, de informaes, que estimula o aperfeioamento das artes, das letras, das cincias, da indstria, do comrcio e da poltica. O desdobramento da comunicao em muitas facetas da vida de cidades, apontado pelo autor, agrega para essas relaes sujeitos que esto em diferentes pontos da vida social: o comerciante, o poltico, o mdico, o professor, os importadores, os tropeiros e tantos que fazem parte da formulao dessa cadeia. Em 1903, na passagem do sculo XIX para o sculo XX, observam-se sinais de recorrncias daquilo que Bezerra j havia atestado. Em um pequeno jornal do Crato, sul do Cear, v-se publicar em coluna de editorial, na primeira pgina, um texto com o ttulo A Imprensa:
Ningum poder contestar que a imprensa tem sido e ser sempre o mais poderoso factor do progresso instruindo os povos e combatendo abusos e preconceitos [...]. Tudo elle procura desvendar e revestir da verdade levando com felicidade e presteza os teis resultados obtidos, ao conhecimento do mundo civilisado por meio do jornal e do livro.8

A IMPRENSA. A Lia, Crato, 23 de setembro de 1903, p. 1. Jornal litterrio e noticioso orgam do Club Romeiros do Porvir. Compunha-se por quatro pginas e trs colunas, saa s quartas-feiras, informava aos leitores que era redigido por uma turma de clubistas e contava com a colaborao de moos do nosso meio. Afirmava sempre em sua primeira pgina: Tudo pela ptria.....

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As associaes entre imprensa e progresso, livro e jornal, mundo civilizado e no-civilizado continuavam vivas entre aqueles que produziam jornal no interior do Cear e em Fortaleza. A nfase dada imprensa enquanto defensora e guia do povo persistia e atravessava o sculo, com as disputas entre os jornais, sobre quem mais advogava a causa do povo. Um povo que continuava a aparecer imerso numa abstrao, um ser genrico, mas que assumia, por vezes, contornos concretos em convenientes matrias, como Em favor dos pobres, Pelos pobres, quando se podia inferir mais claramente sobre a quais sujeitos a imprensa se referia. Acompanhar os caminhos de Bezerra, naquele momento desvendando o serto, tornou instigante a pesquisa e a reflexo a respeito da maneira pela qual se constituiu, na regio norte do Cear, uma rede de comunicao no perodo compreendido entre a ltima dcada do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX. Nas pistas deixadas por Bezerra, podemos considerar um esboo de uma trajetria social que se desenhava j no final do sculo XIX e que hoje, com as novas e complexas configuraes de comunicao, merece investigao. A formao de redes de comunicao aqui destacadas tem sentido na definio anotada por Robert Darnton: rede de comunicao composta por artrias, veias e capilares e que leva em conta todos os estgios do processo de produo e distribuio.9 Essa perspectiva apontada por Darnton coloca a relao entre histria e imprensa em um campo onde possamos consider-la como objeto e no apenas como fonte fornecedora de informaes. Nesse sentido, importa indagar sobre a constituio material dos percursos e dos materiais impressos, considerando o processo de constituio da imprensa no campo da histria social; o que implica no reconhecimento da imprensa como prtica social, momento em que se forjam modos de viver e pensar. Os procedimentos investigativos, definidos ao longo da pesquisa, so etapas que expem o universo de dificuldades por que
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Ver DARNTON, Robert. Os best-sellers proibidos da Frana pr-revolucionria. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.

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passa o historiador. Investigar pequenos rastros de experincias, fragmentadas, registradas nos diversos espaos, coloca o pesquisador sempre numa zona de testes, de experimentaes constantes. Para enfrentar esse universo, a pesquisa procurou mapear acervos de livros, jornais, cartas comerciais e particulares, revistas e demais materiais impressos que circularam naquela regio durante o perodo. Descobrir acervos, construir acessos e identific-los uma trajetria necessria para comear a desvendar a existncia de fios que podem nos conduzir para uma intrincada rede de contatos, de sociabilidades, de informaes, cuja configurao tornou possvel visualizar ligaes entre o litoral, a partir da cidade de Camocim e seu porto, e o interior Vale do Acara e Serra da Ibiapaba , chegando at o estado do Piau, atravs da Estrada de Ferro de Sobral. A configurao desse circuito leva considerao de que nos sertes do norte do Cear e na regio da Serra da Ibiapaba, especialmente no final do sculo XIX, no havia uma populao rude, incivilizada e distante do progresso, caractersticas difundidas no perodo. possvel caracterizar esses espaos como campos de uma cultura letrada se fazendo pouco a pouco, onde se nota o movimento da alfabetizao, a constituio da instruo nas primeiras letras e, por que no dizer, atravs da implantao de instituies de leitura e escrita, cujo exemplo mais comum eram os gabinetes de leitura e a produo e circulao de jornais. A descoberta de jornais, de homens que escreviam para a imprensa, tanto local quanto de outras regies do pas, e de gabinetes de leitura na regio provocou a necessidade de pensar sobre os significados da presena de idias recorrentes no perodo: civilizao, letramento e conquista do progresso com nfase no campo da educao. Em contraponto existncia do esteretipo que define o norte-cearense, nesse perodo, como espao do homem inculto, analfabeto e estranho s letras, passa a surgir a possibilidade o talvez a respeito do homem que preza a leitura e a escrita; universo pouco considerado sobre aqueles que habitavam os sertes.
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nas duas ltimas dcadas do sculo XIX que se configura o espao que chamamos aqui de regio norte do Cear. Contribuiu sobremaneira para traar o perfil dessa regio, e da rede de comunicao que a se constituiu, seguir alguns percursos, como a construo da ferrovia: em 1894, foi inaugurada a Estao da Estrada de Ferro de Sobral na recm-criada cidade de Ipu, que se constituiu como o ponto mais ao sul dentro do traado que configuramos. Com a ferrovia, definia-se uma ligao entre o litoral e o interior, partindo de uma cidade que tambm abrigava um porto, como a cidade de Camocim, e chegando a Ipu, passando por Sobral. De tal maneira que a presena do trem concretizou uma ponte fundamental entre o litoral e o serto, a envolver importantes lugares, como Sobral, significativo plo de consumo e de produo da informao impressa, com um expressivo nmero de jornais publicados. Ao permitir o trnsito de variadas mercadorias, entre tantas, como o algodo, esta ponte tambm colocou em circulao os materiais impressos. Entre as cidades localizadas ao longo da via frrea, Granja desempenhava papel estratgico no traado da regio norte, constitua-se em um dos principais entrepostos na circulao de mercadorias, ao contar com a presena de importantes firmas comerciais, que compravam parte da produo de produtos primrios do restante da regio, como algodo, couros, cera de carnaba, etc., e as repassavam para Fortaleza, Recife, Rio de Janeiro e para a Inglaterra, como era o caso do algodo. Uma firma que se destacava era a Ignacio Xavier & Cia, em cujos livros copiadores de carta pode-se verificar uma grande quantidade de cpias de cartas comerciais, a maioria dirigida s cidades da regio norte do Cear, como Sobral, Camocim, Massap, Carir, Ipu, S. Cruz, Viosa do Cear, Barroco (atual Tiangu), Palma (atual Coreu); havendo tambm para cidades de outros estados, como Parnaba e Oeiras (Piau), Recife (Pernambuco), Rio de Janeiro; e de outros pases, como Manchester e Liverpool (Inglaterra). Mais para o interior, outra cidade de destaque no serto, depois de Sobral, era o Ipu, na Serra da Ibiapaba, cuja estao ferroviria era o centro da economia da cidade, pois, para o trem con46

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vergia a considervel produo de algodo que ali se verificava. Tambm em Ipu se constituiu um grupo de intelectuais e homens de letras que se dedicaram, entre outras coisas, publicao de jornais, almanaques e revistas, alm de publicarem suas poesias em jornais de outras cidades, at mesmo do Sul do pas.10 Assim como o Ipu, a cidade de Viosa do Cear tornou-se um dos principais pontos de convergncia na circulao de jornais publicados em outras regies, plo consumidor da informao impressa, onde tambm se identificava a publicao de jornais e a emergncia de um gabinete de leitura. A investigao a respeito da existncia de gabinetes de leitura na regio pesquisada se mostrou caminho frtil por sinalizar a formao de espaos de leitura e de grupos de letrados. Tal caminho da pesquisa propiciou a descoberta de associaes e clubes que mantinham relaes com os gabinetes, o que sugere o trajeto seguido por muitos: seus membros e outros grupos, como livreiros, encadernadores, tipgrafos, estafetas, enfim, todos aqueles que constitussem ramificaes do circuito. O trabalho junto ao acervo do Gabinete de Leitura da cidade de Ipu nos permite entender que, ao pesquisar este universo de questes, se faz necessrio estarmos atentos aos elementos aparentemente insignificantes. Sinais, como carimbos apostos nas capas ou pginas dos livros, contendo nomes, endereos de livrarias, bem como anotaes feitas entre as pginas, seja por seus antigos proprietrios ou por leitores, reunidos, podem significar desenhos de trajetos da formao de grupos que liam, que ouviam, que formavam opinies, que instruam. No incio do sculo XX, os fundadores e colaboradores do Gabinete Viosense de Leitura exaltavam sua existncia como obra de valor e mrito. Entre os vrios discursos comemorativos do aniversrio deste Gabinete, v-se a insistncia na defesa da importncia da instituio que mantinha aberta ao pblico sua biblioteca, assim como assegurava para os pobres aulas notur10

Ver SOUZA, Eusbio de. Chronica do Ipu. Revista do Instituto do Cear, Fortaleza, t. XXIX, p. 157-243, 1915.

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nas, curso com matrcula gratuita, alm de suas reunies em promoo, propaganda da cultura cvica. Afirmava Eduardo Fontelle, em discurso publicado no jornal Polyantha:
Como comovedor o ver-se, no curso noturno, s horas das lies, os bancos cheios de creancinhas pobres attenciosas e vidas do saber, recurvadas sobre os livros, como que supplicando quellas letras grandes do ABC que lhes dem aquillo de que tanto precisam a innstruco!11

A instruo era tema recorrente entre os membros do Gabinete, associada constantemente ao civismo como faceta fundamental que definia a ao dos devotados ao culto das letras e sobretudo da Ptria. As grandes letras do ABC ganhavam fora e sentido na organizao da cidade, dos seus valores, comportamentos, de suas idias. Faz-se interessante assinalar idia desenvolvida por Davis quando discute a relao entre a palavra impressa e o povo e indica como possibilidade, como problematizao, considerarmos um livro impresso como fonte de idias, sim, mas, sobretudo, como um mensageiro de relaes, em que seja possvel conjecturar sobre campos de fora, de atrito nas sociedades que se constituem, e envolvem diferentes sujeitos, instituies, hierarquias.12 A partir das cidades de Camocim, Granja, Sobral, Viosa do Cear e Ipu, torna-se possvel examinar a configurao dessa rede atravs da qual a composio impressa circulava de forma dinmica, levando-se em considerao as condies do perodo no que se refere aos meios de transporte. O meio mais rpido de circulao de materiais impressos era, sem dvida, o trem. Por ele circulavam jornais e revistas a partir de Camocim, chegadas a atravs dos paquetes que navegavam pela costa entre Recife, Fortaleza, Acara, Camocim e Parnaba. Atravs deles, desem-

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13 DE FEVEREIRO. Polyantha, Viosa, Cear. 1916, p. 2. DAVIS, Natalie. Op. cit, p. 159.

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barcavam no porto de Camocim jornais e revistas que eram remetidos aos assinantes da regio norte, ou seja, de Granja, Sobral, Viosa, Ipu, etc. A aquisio de jornais era uma prtica comum entre os grupos abastados das cidades, sendo que as quantias destinadas ao pagamento de assinaturas de jornais figuravam, inclusive, na contabilidade das firmas comerciais. As firmas comerciais exerciam, alm da atividade comercial propriamente dita, a funo de agentes financeiros, emprestando dinheiro para as mais diversas necessidades. Entre estas, figuravam quantias destinadas ao pagamento de assinaturas de jornais, requeridas por clientes que, a partir dos registros contidos em livros contbeis, se revelam enquanto consumidores e proporcionam uma visualizao mais prxima da forma como era tratado o consumo de jornal. Este se afigurava um artigo de luxo, tanto que, para sua aquisio, eram contrados emprstimos em dinheiro. Localizar operaes comerciais especficas ligadas cultura da impresso, nessa perspectiva, tem um sentido necessrio que reconhecer, atravs de dados indiretos, o circuito de difuso da imprensa que o cruzamento de informaes pode proporcionar. Firmas como a Ignacio Xavier & Cia., que se apresentava como armazm de fazendas em grosso e a retalho e cuja especialidade era a compra de algodo, peles, couros, ceras e mais gneros de exportao, emergiam como importante referncia nas transaes comerciais que envolviam desde cadernos, lpis, canetas a livros e jornais; alm de servios como o pagamento do ordenado de professores que mensalmente aparecia nos livros de contas. So dados reveladores das engrenagens pouco visveis ou imediatamente imperceptveis pelo pesquisador, exigindo do trabalho um processo de depurao, de desmontagem das teias, para reunir detalhes, perceber conexes, construir sentidos, que permitam entender os caminhos em que experincias especficas foram realizadas. A documentao de uma firma, a priori, poderia ser rejeitada ou pouco valorizada, por se tratar, em sua apresentao, de um comrcio muito especfico, mas analisar cada livro, cada linha, cada seo que compe o material faz com que o historiador proponha outra lgica de leitura para as fontes.
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Entre as possibilidades construdas e aqui destacadas h a identificao de jornais e revistas de variedades que tambm eram consumidas na regio. Em meio a peles, couros e algodo, rastreiam-se papis, cartilhas, folhas. Chegava cidade de Sobral, por exemplo, uma gama de revistas de carter nacional e internacional, entre as quais se verifica uma recorrncia de revistas cariocas e francesas. A descoberta desta circulao de revistas nacionais, como O Malho e Tico-Tico, Ilustrao Brasileira e Revista da Semana, que grassavam como produtos desvendados nos papis do comrcio, efetuou-se no acompanhamento do movimento de negcios e clientes, perseguindo nomes e como13. Em 1907, na firma Ignacio Xavier & Cia., encontra-se, entre tantas transaes comerciais, o dinheiro recebido referente ao pagamento de assinatura de Paiz, Malho e Tico-Tico no valor de 75.500. O mesmo ocorre com jornais locais O Rebate, Jornal do Cear, Folha do Povo seguindo uma lista de nomes e de pagamentos de assinaturas. Nos livros de contas e livros caixa, verificam-se pagamentos referentes a vrias assinaturas de jornais que mostram uma geografia ampla de nomes de pessoas, de firmas e lugares por onde as folhas passavam: quem as solicitava, quem as remetia, o que era enviado, a quantidade, os valores pagos, os perodos mais intensos de pedidos e os menos intensos. Os caminhos e os meios de transporte desses materiais impressos eram os mais diversos. Assim, os jornais que tinham como destino as cidades e povoados localizados na regio do Vale do Acaru seguiam a partir de Camocim direto atravs da ferrovia, sendo desembarcados nas estaes. Ali eram recebidos pelos agentes postais ou pelo prprio assinante, que buscava suas encomendas. Outro era o caminho percorrido para que se chegasse Serra da Ibiapaba. Transportados de Camocim at Granja via trem,

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GINZBURG, Carlo. O nome e o como. Troca desigual e mercado historiogrfico. In: A micro-histria e outros ensaios. Lisboa: Difel, 1991, p. 179-202.

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jornais e revistas seguiam dali para Viosa do Cear e demais cidades da Serra da Ibiapaba sob a guarda de estafetas, condutores de jumentos e burros que desciam as ladeiras em direo a Granja e Camocim e, dali, voltavam com seus animais carregados de mercadorias, entre elas, jornais e revistas. O estafeta fazia a entrega ao agente do Correio em Viosa, o qual procedia a entrega ao destinatrio final. Os assinantes de jornal se dirigiam ao Correio em determinado dia da semana para receber os seus jornais que, dadas as condies j expostas, chegavam Serra com vrios dias de atraso, se considerado o tempo gasto pelo paquete em viagem para Camocim, pelo trem para Granja, e do estafeta que seguia a p ladeira acima na direo de Viosa. As revistas estrangeiras parecem ter seguido caminho um tanto mais complexo. primeira vista, podemos supor que chegassem ao Brasil encomendadas por alguma livraria e, a partir desta, chegavam aos leitores, o que nos faz prosseguir pensando nas livrarias e livreiros como provveis intermedirios, indispensveis, entre os leitores e a editora ou o que pudesse compor este universo. A ausncia de carimbos e selos de livrarias brasileiras nas citadas revistas dificulta parte do trabalho de identificao, mas, ao mesmo tempo, pode apontar na direo de outra via de aquisio. De todo modo, possvel aferir, a partir de anncios de jornal, que havia uma prtica de consumir este tipo de impresso. Algumas revistas estrangeiras eram citadas e comentadas nas redaes e seus artigos incorporados publicao do jornal, o que demonstra um sentido de expanso de referncias que poderiam ir alm dos autores locais. A incurso pela documentao esbarra em comerciantes vrios, padres, professores, tipgrafos, estafetas, condutores de animais, todos a dar movimento circulao de mercadorias impressas. Darnton destaca a importncia de se considerar a experincia dos intermedirios esquecidos - os tropeiros, fabricantes de papel, tipgrafos, carroceiros, livreiros e at leitores -, pessoas que fizeram funcionar um sistema que produzia e difundia livros. Esta idia desenvolvida por Darnton provoca a discusso sobre a
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riqueza de composio do sistema de produo e difuso, abrindo janelas para pensar a respeito das diferentes historicidades e processos da comunicao14. A leitura do jornal Correio do Norte, hebdomadrio, impresso, pertencente cidade do Ipu, revela algumas pistas a respeito da circulao de jornais, revistas e almanaques na regio norte do Cear. Uma primeira observao diz respeito ao termo freqentemente empregado pelos homens de letras daquele perodo, comeo do sculo XX, para designar o que chamamos regio norte. Percebe-se o uso da expresso zona norte, demonstrando uma incorporao da maneira segundo a qual vendedores, negociantes e representantes comerciais, que circulavam pela regio fazendo uso dos trens da Estrada de Ferro de Sobral, se referiam comumente quela regio. O mesmo jornal aponta para uma prtica que parecia recorrente no espao da redao a respeito da circulao de livros. A redao ganhava livros, muitos enviados pelos autores em troca do reclame, da propaganda que era feita e publicada nas edies seguintes. Alguns autores chegavam a se deslocar para as cidades, com o objetivo de proferirem conferncias literrias e divulgarem o trabalho. O jornal tambm anunciava livros que seriam encontrados para a compra em tipografias, como o caso, por exemplo, da tipografia da revista O Campo, revista de divulgao mensal, que pertencia ao Sindicato Agrcola Ipuense. Do mesmo modo, os anncios de firmas comerciais publicados em jornal confirmam a presena de livros escolares para a venda no comrcio, destacando-os como bons livros para presente. Quanto s revistas, h anncios constantes sobre recebimento de exemplares diversos. A repetio de ttulos e a frequncia com que apareciam expressam que a aquisio poderia ter sido uma prtica comum. So ttulos: Mundo Brazileiro, Cear Revista, Boletim da Unio Pan-Americana, O Aprendiz, Tico-Tico, O Malho,
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DARNTON, Robert. Os intermedirios esquecidos da literatura. In: O beijo de Lamourette. Mdia, cultura e revoluo. So Paulo: Companhia das Letras, 1990, p. 132-145.

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Para Todos, Leitura para Todos, Careta, Illustrao Brazileira, Eu Sei Tudo, Revista da Semana, Scena Muda, Reco-Reco (Camocim), Brazila Vivo (Fortaleza), O Norte, Revista Phenix (Fortaleza), O Beija Flr (infantil), Jandaia (Fortaleza), entre outras. Em alguns casos, sublinha-se que a aquisio de revistas e al-manaques poderia ser feita na prpria redao do jornal, com o tipgrafo, como aparece em anncios de venda dos ttulos O Malho, TicoTico, Para Todos, Leitura para Todos e Illustrao Brazileira. A relao entre redao de jornal e comrcio de livros e revistas indicia uma prtica que parecia comum na regio norte do Cear. Revela traos de uma dinmica das relaes sociais que constri e interliga diferentes atividades e sujeitos, constituindo esta dimenso de viver a cidade e ao mesmo tempo fortalecendo a comunicao impressa. Na virada do sculo XIX para o sculo XX, vrios jornais de pequeno formato, alguns manuscritos, surgiram na regio. No Ipu, por exemplo, apareceram cerca de dez jornais, entre os anos de 1880 e 1900, a maioria manuscritos e alguns impressos, sendo o primeiro deles O Ipuense, impresso na Tipografia dOrdem, em Sobral. Recortando as cidades, Ipu, Sobral, Camocim, Massap e outras que podem compor o quadro dos produtores de imprensa no Cear neste perodo, observamos jornais e revistas que se definem como crticos, humorsticos, literrios, esportivos, de estudantes, ligados agricultura, instruo; com periodicidades mensais, quinzenais, semanais; manuscritos, datilografados, impressos. Havia uma dinmica no uso dos espaos tipogrficos. Mesmo existindo pequenas oficinas tipogrficas nas cidades, como Ipu, que, em 1918, publicou o jornal Correio do Norte impresso em oficinas prprias, vrios servios de maior porte ou que contassem com maior recurso destinavam-se a cidades maiores para que ali fossem realizados, o que promovia sociabilidade, troca de informaes, laos de interesses comerciais.15
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IPU-CE. Prefeitura Municipal de Ipu. lbum comemorativo da passagem do primeiro centenrio de Fundao. Fortaleza: Editora Tipografia Unio, 1940.

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Quanto existncia de livros por entre essas cidades, observa-se uma quantidade expressiva editados em Portugal e na Frana, segundo levantamento realizado em acervos de bibliotecas pertencentes a gabinetes de leitura. Como chegavam at esses lugares? Quais os meios utilizados at chegarem s prateleiras? Alguns indcios apontam para uma trajetria composta por vrios momentos. O primeiro momento possvel de chegada ao Brasil poderia ser em alguma livraria do Rio de Janeiro. Depois, eram conduzidos para o Nordeste, especialmente para livrarias de Recife e Fortaleza, como a Livraria Ribeiro, estabelecida no nmero 198 da Praa do Ferreira, no centro de Fortaleza. Ainda em paquetes, aportavam em Camocim, provavelmente na bagagem de algum bacharel, estudante, mdico, jornalista, padre ou qualquer outro portador que se interessasse em comprar livros para si ou sob encomenda de outrem. Existiam, tambm, livrarias de algumas capitais principalmente do Sul do pas que ofereciam a possibilidade de compra de exemplares de seus estoques pelo correio mediante prvia encomenda. Livrarias eram estabelecimentos raros na regio norte do Cear at a primeira dcada do sculo XX16. As firmas comerciais existentes nas cidades contavam em seus estoques com certa variedade de materiais para escrita, como livros em branco destinados escriturao comercial e cartorial, penas e tinteiros, lpis, canetas, material didtico como cartas de ABC, tabuadas, livros de primeira leitura, livros de segunda leitura, livros de terceira leitura, livro Vida Prtica, cartilhas, catecismos e missais acompanhados de exemplares da clebre obra A imitao de Cristo, livro de aforismos cristos. A quantidade de pedidos e recebimentos

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Em 1918, o Gabinete de Leitura Ipuense recebeu de Ablio Martins, deputado na Assemblia Estadual pelo PRC, a doao de um exemplar do Petit cours de litterature franaise, o qual traz um carimbo da livraria M. Cialdini & Filho, de Sobral. Em todo o acervo, no foi encontrado mais nenhum livro com referncia a livrarias de Sobral. Pela Agncia Philatelica O Globo, de Camocim, passou o exemplar de A sonata a Kreutzer, de Tolstoi, antes de chegar ao Gabinete de Leitura Ipuense.

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denota a existncia de uma procura considervel por este livro e justificava sua incluso no estoque das firmas comerciais, ainda que no diretamente dedicadas ao comrcio de livros.17 No final do sculo XIX, o que poderia significar a reunio de materiais que abrangem desde livros de leitura a catecismos e tantos outros livros religiosos na organizao da instruo no Cear? Um inquietante caminho de reflexo proposto por Jean Hbrard, em seu texto A escolarizao dos saberes elementares na poca moderna, quando afirma que seria muito difcil de precisar, quando uma criana recita o Pai nosso em seu abecedrio, se se trata de uma lio de leitura ou de uma lio de religio; seja como for, sugere existir uma articulao entre ambas, que podemos associar ao que o autor mesmo denomina como dispositivos de instruo.18 Todo o trajeto percorrido pelos livros, jornais, revistas e outros materiais impressos, como cartas particulares e comerciais, configura uma rede que liga diferentes localidades do norte do Cear entre si e tambm a outros pontos situados fora da regio. Internamente, o meio de comunicao impressa que circulava com mais intensidade eram as cartas. necessrio destacar a importncia das correspondncias comerciais nesse perodo, por serem representativas de um fluxo de informaes que podem tambm mostrar etapas do processo de aquisio e distribuio.19 Todas as transaes entre as firmas comerciais eram realizadas por meio de cartas comerciais e de telegramas, os quais tratavam, principalmente, da cotao do preo do algodo, do couro, da cera de carnaba. Informavam sobre as operaes de transporte de mercadorias e valores por meio dos paquetes que navegavam entre Fortaleza, Acara, Camocim e Parnaba. E existia, ainda, um sem nmero de cartas com pedidos que fugiam s merIGNCIO Xavier e Cia. Livro de receitas, Granja-CE, 1898. HBRARD, Jean. A escolarizao dos saberes elementares na poca moderna. Teoria & Educao, Porto Alegre, n. 2, p. 1, 1990. Ver DARNTON, Robert. A filosofia por baixo do pano. In: Revoluo impressa. A imprensa na Frana. 1775 1800. So Paulo: EDUSP, 1996, p. 49-76.

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cadorias convencionais. Com a implantao da Estrada de Ferro de Sobral, o trem passou a ser o meio mais rpido de conduo de cartas para o interior da regio. Verifica-se uma relao direta entre a velocidade de conduo das cartas e o consumo de livros copiadores. Na firma Ignacio Xavier & Cia, consumia-se um livro copiador a cada dois meses, aproximadamente. Considerando que cada livro continha cerca de quinhentas folhas, e que, cada folha, servia para a cpia de uma carta, s vezes duas, ocorria uma mdia de duzentas e cinquenta a trezentas cartas emitidas por ms. O mesmo acontecia com os telegramas. Os respectivos livros copiadores continham cerca de duzentas folhas e eram consumidos em um ano e meio, aproximadamente. O que aponta para a emisso de uma mdia de vinte a trinta telegramas ao ms, visto que estes, por se constiturem de textos curtos, eram copiados sempre de dois a trs por folha. Pode-se considerar que tal quantidade de cartas apresenta uma intensidade significativa no movimento de circulao de pedidos, entregas, emprstimos, situaes que levam formao de canais pelos quais passaram os materiais impressos na regio. Juntos, livros, revistas, jornais, cartas e telegramas constituam, a partir de sua circulao, uma rede de comunicao que ligava as cidades da regio entre si e a outros centros mais desenvolvidos de outras regies do pas. Para que essa circulao se realizasse, ou seja, para que essa rede tomasse forma, foi imprescindvel o concurso do trem enquanto meio de transporte mais rpido do momento. Isso no inibiu a existncia de outro tipo de conduo. Na Serra da Ibiapaba, o trnsito da informao impressa era realizado de forma mais lenta, pois ainda contava com o transporte por meio de animais de carga, atravessando ladeiras ngremes. Pelo trem ou em cargas transportadas por animais, de todo modo, os materiais chegavam a seus destinos.

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Ver DARNTON, Robert. Primeiros passos para uma histria da leitura. In: O beijo de Lamourette. Mdia, cultura e revoluo. Op. cit. p. 146-176.

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Atravessar livros os mais diversos que trabalharam o tema da imprensa ou que indiciam a vida social das cidades; ler relatrios de presidentes de provncia que registram a presena dos jornais, a existncia de escolas, de bibliotecas, o comrcio; investigar documentao que aponta o fluxo de mercadorias impressas; reunir jornais e revistas compe uma estratgia para despertar semelhanas e repeties, para descobrir campos de indcios fragmentados que podem nos levar a entender as dinmicas prprias das pequenas cidades do serto. Talvez as evidncias levantadas possam nos ajudar a interrogar no s sobre a natureza das experincias de leitura, mas, sobretudo, da vida e das relaes sociais construdas em determinados momentos.20 Recebido em setembro de 2008 Aprovado em dezembro de 2008

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