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DISERTACIONES
S0 3RE

L A HISTORIA D E L A REPBLICA
MEGICANA desde la p o c a de l a eionquista.

DISERTACIONES
sorniE

LA HISTORIA DE LA REPBLICA MEG1CANA

DESDE RON

LA POCA

D E L A CONQUISTA

ttE

LOS E S P A O L E S DEL XVI DE LAS

1IICIE ISLA-

A FINES D E L SIGLO XV Y CONTINENTE

Y PRINCIPIOS HASTA

AMERICANO

LA

INDEPENDENCIA.

POR

D. L U C A S

ALAMAN.

Y laglol'ia llevaron Del alto imperio y el blasn potente Del reino de la A u r o r a A las remotas playas de Occidente. Burgos, Traduccin de Horacio, JAbro IV. Oda xv. ELOGIO D E A U G U S T O .

T O M O I.

.UEGICO.
Impreso en papel megicano de la fbrica do los Srcs. Benfielr y Marshall

cn la impronta de D. Jos Mariano Lara, calle de la Palma num.

i.

1844.

Esta obra es propiedad del autor y 110 se puede reimprimir sin su permiso.

Dio motivo escribir estas disertaciones el haberse acordado por el Ateneo que se hiciesen lecturas pblicas, por los socios de las diversas clases en que est dividida esta apreciable corporacin, sobre las materias propias de cada una de ellas, lo que me hizo proponer que en la seccin que pertenezco, uno de los asuntos que se tratasen de preferencia fuese sobre los puntos mas interesantes de la historia nacional, acerca de los cuales ofrec hacer diez lecturas. Apenas se verific la primera, conoc que era menester dar mayor extensin mi plan, y escribir una obra en que se tratasen con mas detencin estas materias, imprimindola separadamente, pues la insercin en el peridico del Ateneo hubiera privado este trabajo de la mayor parte del inters que puede presentar, condenndolo la efmera duracin de una publicacin peridica. Esta ha sido la causa de redactar en diversa forma las Disertaciones que presento al pblico.

II El objeto que en ellas me he propuesto est explicado suficientemente en la primera que ahora sale luz, lo que solo tengo que agregar, que me ha parecido podria ser til reducir este gnero de observaciones el resultado de una lectura bastante extensa sobre nuestra historia nacional, escusando los que no tienen tiempo voluntad de emprenderla, el trabajo de examinar muchos volmenes, presentndoles en un pequeo espacio el fruto de un estudio que me ha ocupado durante mucha parte de mi vida, y que en los momentos mas angustiados de ella ha sido mi nica distraccin. Este estudio por otra parte es rido y fastidioso: nuestra historia est contenida en gran parte en las Crnicas de las rdenes religiosas y en libros escritos por los misioneros, en los cuales, para encontrar algn hecho interesante, es menester revolver muchas pginas de inoportuna erudicin de aplicaciones forzadas de la historia santa. Hay ademas largos periodos en que no hay suceso ninguno digno de atencin, y por esto es menester buscar, mas bien que la serie de los acontecimientos, el resultado general que ofrece de tiempo en tiempo el efecto de una larga paz, y el curso uniforme de las cosas. Dos han sido las pocas en que nuestra his~ oria ha presentado sucesos grandiosos, de aquellos que influyen no solo en la suerte de una

III nacin, sino que producen grandes consecueii' cias en la poltica general y en el estado de toda el universo: tales han sido la conquista y la independencia, De la primera se han ocupado muchos escritores, y entre ellos algunos de los mas clebres de Espaa y de otras naciones, pero ninguno ha tratado con la profundidad que era menester la parte que nosotros mas nos interesa, que es el establecimiento del gobierno que dur por tres siglos, y que en su organizacin y principios en que se fundaba, tiene tanto que merece ser examinado con detenimiento, y que hubiera debido serlo suficientemente, antes de hacer ligeramente alteraciones, en que es muy dudoso si se ha procedido con acierto. Aunque todo lo que asiento en estas disertaciones se funda en autoridades respetables, no me ha parecido necesario citarlas sino en pocas cosas, pues este trabajo, muy molesto en la redaccin de una obra de esta naturaleza, es intil para la mayor parte de los lectores, que generalmente no tienen inters, ni acaso oportunidad, de confrontar las citas, y de poco provecho para los literatos para quienes estas materias son bastante conocidas. Escribiendo en castellano hemos llegado ya tal punto, que es menester decir la lengua que se habla y el modo de escribirla. La multitud de traducciones francesas hechas por emigrados

IV espaoles, que han tomado este arbitrio para vivir en Francia, ha ido introduciendo un idioma brbaro, en que no queda rastro alguno de la antigua elegancia castellana, y por el contrario otros escritores, pretendiendo huir de este extremo, afectan un estilo anticuado, que hacen consistir en la profusin ele enclticas y transposiciones, la manera italiana, atormentando sus frases con el uso inmoderado de esta figura, aun cuando no la pide, sino que mas bien la repugna, la construccin del periodo y la armenia de las voces que lo forman; afectacin en que incurre veces aun el conde de Toreno, no obstante ser uno de los escritores que mejor han conocido la lengua castellana en los ltimos tiempos. Yo he procurado apartarme de uno y otro extremo, siguiendo el ejemplo de los buenos escritores del tiempo de Carlos III y Carlos IV, que ha sido una de las pocas mas felices para la literatura espaola. En elia se haban fijado tambin las reglas de la ortografa, y aunque sujetas graves inconvenientes, la prctica uniforme de todos los escritores, en materia que mas puede considerarse de convenio que de principios, haba establecido en alguna manera estos. Se trat de variarlos, y queriendo tomar por norma la pronunciacin, se abri un ancho campo innovaciones tanto mas perjudiciales, cuanto que, en la mayor parte de

V los casos, no fu la pronunciacin pura y correcta de los que conocen y hablan bien su lengua, la que sirvi de tipo para la escritura, sino la pronunciacin vulgar, que carece de todas aquellas inflexiones que dan gracia y expresin al lenguage, y como en ninguna cosa podia caber mayor variedad de opiniones, hemos acabado por que cada individuo tenga una ortografa particular segn su modo de hablar y de entender. En nada ha habido tanta incertidumbre, como en el uso de la x: los unos la conservan: los otros creyendo que su pronunciacin es la misma que la de las letras simples de que pudo en su principio formarse, la resuelven en ellas y creen que en castellano es un defecto el uso de esta letra, que en el griego se tuvo por una mejora y lo que es todava mas singular, personas que la proscriben del todo en su alfabeto, la conservan exclusivamente para escribir el nombre de JYIxico, por una especie de veneracin supersticiosa al modo en que en los primeros tiempos se escribi. Enmedio de tales aberraciones, la ortografa que sigo, como la mas fundada en principios seguros, es la del Sr. cannigo D. Mariano Jos Sicilia, cuyas lecciones elementales de ortologa y prosodia son un modelo de claridad y precisin. En el castellano que hablamos en Mgico, hay un punto bastante importante en que diferimos de lo que se observa en Espaa: quiero decir,

VI del uso del pronombre el en el acusativo, pues aqu la prctica general es hacerlo siempre en lo, cuando en Espaa se usa con variedad y muchos escritores lo hacen siempre en le, lo cual induce veces dificultad en el sentido, en trminos que una obra que se imprimi aqu en esa manera, pareci veces incomprehensible. En esto me he conformado en lo general al uso de mi pais porque escribo para l, ecepto en aquellos casos en que disonando demasiado el lo, y no oponindose ello 1 a fcil inteligencia de la frase, he usado el acusativo le, lo cual autoriza el ejemplo de buenos escritores, y aun Salva en su gramtica ha establecido este uso promiscuo, segn la naturaleza de los nombres que el pronombre se refiere. Intil ser aadir, que el principio que invariablemente me ha guiado, es presentar la verdad segn resulta de los documentos histricos, y que as como no ocultar ninguno de los crmenes de la conquista, no callar tampoco ninguna de las ventajas que ha producido. Esta ser la mejor impugnacin de algunos escritos que estn saliendo luz, en que se suele tratar de los tiempos de la conquista, y en los cuales, perdiendo de vista enteramente los hechos histricos, y dando vuelo una imaginacin desarreglada, se incurre frecuentemente en errores, que si son fcilmente notados por los que tienen

VII tintura de la historia de aquel tiempo, van llenando de ideas falsas equivocadas los que no tienen conocimientos, de suerte que en breve, fuerza de escribir la historia romnticamente, no tendremos nada seguro, ni se podr distinguir lo que es cierto de lo fingido, sino ocurriendo los libros en que solo la verdad ha dirigido la pluma del escritor.

DOMISABEL LA CATLICA BEYNADE CASTILLA.

PRIMERA DISERTACIN.
SOBRE LAS CAUSAS QUE MOTIVARON LA Y MEDIOS DE SU EJECUCIN. CONQUISTA

E L objeto que me propongo en estas disertaciones es examinar los puntos mas importantes de nuestra historia nacional, desde la poca en que se estableci en estas regiones el dominio espaol, es decir, desde que tuvo principio la actual nacin megicana y seguir a esta en sus diversas vicisitudes, hasta el momento en que vino constituirse en nacin independiente. Ningn estudio puede ser mas importante que el que nos conduce a conocer cual es nuestro origen, cuales los elementos que componen nuestra sociedad, de donde dimanan nuestros usos y costumbres, nuestra legislacin, nuestro actual estado religioso, civil y poltico: por qu medios hemos llegado al punto en que estamos y cuales las dificultades que para ello ha habido que superar. Si la historia en general es un estudio necesario para conocer las naciones y los individuos, y para guiarnos en lo venidero por la experiencia de lo pasado, este estudio es todava mas
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PRIMERA

DISERTACIN.

importante cuando se trata de nosotros mismos y de lo que lia sucedido en la tierra que habitamos; cuando se versa sobre nuestros intereses domsticos y sobre lo que mas inmediatamente nos toca y pertenece. Pero este mismo inters tan inmediato, que excita el conocimiento de la historia patria en el periodo de que voy ocuparme, ha sido el obstculo que ha impedido escribirla con imparcialidad, empleando las luces de la filosofa y el rigor de una sana crtica, para calificar las acciones y dar cada cosa su verdadero valor. Los extrangeros que han hablado de las cosas de Amrica, lo han hecho en lo general con pocos conocimientos, y dejndose arrastrar de sus afectos intereses nacionales, mas han hecho declamaciones que historias. No se comprenden en esta calificacin el juicioso lobertson ni el Sr. Barn de Humboldt cuya obra vino, por decirlo as, descubrir por segunda vez el nuevo mundo, y que todava nosotros mismos estamos obligados consultar en todo lo que toca la estadstica de nuestra repblica; tanta es la exactitud y abundancia de noticias que contiene! Los escritores espaoles han atendido necesariamente defender su gobierno y sus nacionales, aunque la justicia exije que se diga que algunos de ellos, y en especial el clebre Antonio de Llerrera, el padre de la historia americana, han presentado los sucesos con tal verdad imparcialidad, que la sencilla exposicin que de ellos nos han dejado, basta por s sola para formar un juicio exacto de

CAUSAS

DE LA C O N Q U I S T A .

los acontecimientos que refieren.

Ninguno sin em-

bargo lia considerado la cuestin bajo el punto de vista general que yo me propongo, ni lo permita tampoco el plan de mera narracin, compilacin de hechos que los mas adoptaron. Solo Muoz se habra acercado mi objeto, pero su obra qued incompleta no habindose publicado mas que el primer tomo. En Mgico no han podido tratarse hasta ahora libremente estas materias, pues durante el dominio espaol no podan escribirse mas que loores de la autoridad existente, y cuando esta cay, pasando las cosas al extremo opuesto, como sucede siempre en las oscilaciones polticas, el nico objeto de casi todos los escritores ha sido deprimir al poder que existi, sacar a luz todos los males que pudo causar, ocultar disminuir los bienes que hizo y empleando estas declamaciones como una arma permitida durante la guerra, servirse de la odiosidad que ellas causaban como de medio muy oportuno de defensa. De aqu ha resultado tal confusin y extravo en las ideas, que hoy es ya nesesario hacer conocer los mas de los habitantes de la repblica, y esto aun a hombres que por su instruccin en otras lneas no debieran haber participado de los errores del vulgo, que cosa es y ha sido la nacin de que forman parte; conocimiento necesario, pues que los errores que ha inducido el perderlo de vista, han sido ya causa de grandes males y pudieran serlo todava de otros mayores. Hoy que las pasiones han calmado; que

PRIMERA DISERTACIN.

se deja escuchar ya la voz tranquila de la razn, ha llegado la poca de examinar libremente estas cuestiones y de juzgar con imparcialidad de todos los sucesos de nuestra historia, desde la conquista hasta la independencia, sin poder pasar todava mas adelante, pues que para el periodo muy importante que comprende desde la independencia hasta nuestros dias, existen aun los mismos inconvenientes que antes haba para hablar de la poca del gobierno espaol: todava el fuego de las pasiones se halla encubierto bajo una ceniza engaadora y as es menester dejar esta parte de nuestra historia, para que de ella se ocupen los escritores de la siguiente generacin, contentndonos con prepararles acopio de hechos bien averiguados, sobre los que puedan fundar su juicio. El que vamos ejercer sobre los tres siglos que transcurrieron desde la conquista hasta la independencia, en ninguna parte puede pronunciarse con la libertad y acierto que en nuestro pais. Ces la autoridad que impeda hablar libremente, y tenemos . la vista todos los hechos sobre que este juicio debe recaer. Pero para proceder en l con acierto, es preciso despojarnos de todas las preocupaciones que aun pueden quedar mal desarraigadas: es menester revestirnos del carcter de filsofos, que no buscan mas que la verdad, y emplear con rigor y severidad la crtica que sirve para encontrarla. Es necesario trasladarnos los siglos que los acontecimientos se refieren, penetrarnos de las ideas que en cada uno de ellos dominaban, acostumbrarnos sus usos y juzgar

CAUSAS DE LA CONQUISTA.

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os hombres segn el tiempo en que vivieron. No hay error mas comn en la historia que el pretender calificar los sucesos de los siglos pasados, por las ideas del presente, como si fuera dado ti un individuo cambiar de un golpe las opiniones, las preocupaciones y las costumbres del suyo, lo cual nunca es obra de un hombre por superior que se le suponga, sino el resultado del transcurso del tiempo y el efecto de la succesion de ideas en muchas generaciones. Al entrar en una carrera tan nueva y erizada de no pequeas dificultades, seria mayor el temor y desconfianza con que emprendo correrla, si no contase con la aprobacin de algunos amigos muy ilustrados quienes comuniqu esta primera disertacin antes de leerla al Ateneo, habindola recibido tambin con agrado los respetables individuos de esta corporacin, cuyo voto puede considerarse como una anticipacin de la opinin pblica. Me prometo encontrar una acogida igualmente benvola de parte de mis lectores; y en vez de hallar en ellos censores dispuestos no perdonar ninguna falta, espero, por el contrario, que me auxilien con sus luces para la continuacin de un trabajo, cuyo objeto principal es suscitar entre nosotros asuntos importantes de discusin, y llamar la atencin de nuestros literatos hacia aquellos puntos que mas interesan de nuestra historia, para que el acopio de materiales y la reunin de luces que de los trabajos de todos resulten, venga producir por fin un cuerpo completo de historia nacional. Recibir, pues, con aprecio las observado-

PRIMERA

DISERTACIN.

nes que se me comuniquen y los consejos que se me den, contestando todo lo que sea objeciones fundadas en razones, aunque omitir hacerlo, hasta que concluidas estas disertaciones se haya podido formar idea de la totalidad de mi trabajo. En ste no me ceir una relacin histrica de los hechos, que supongo conocidos de un pblico tan ilustrado, y que por otra parte se hallan en muchos libros, que es fcil consultar, y solo dar noticia extensa de ellos, cuando se trate de cosas poco nada conocidas y de documentos que no han salido todava luz. Bajo tales principios, entremos examinar cuales fueron las causas que produjeron la conquista, que la nacin espaola hizo de las islas y continente americano fines del siglo X V y principios del X V I , y cuales los medios que se emplearon para efectuarla: este es el argumento que me he propuesto para esta primera disertacin, comenzando por los conocimientos generales, indispensables para descender confruto nuestra historia particular. Las circunstancias en que las grandes potencias de la Europa se encontraron, hasta mediados del siglo X V , haban concentrado la atencin de cada una de ellas dentro de s mismas. Las cruzadas, consideradas hasta el siglo X V I I , como meros actos de una piedad ardiente; desacreditadas por los filsofos impos del siglo X V I I I , como excesos de estravagancia de un fanatismo frentico; mejor examinadas por los escritores imparciales y profundos de nuestros dias, son miradas hoy como una de las causas que mas contribu-

C A U S A S D E LA C O N Q U I S T A .

yeron al desarrollo de la inteligencia humana, la estabilidad y regularidad de los gobiernos y los adelantos de la geografa y del comercio. L a autoridad de los monarcas, tan vacilante en el rgimen feudal, recibi un grande aumento por las modificaciones que ste sufri, consecuencia de aquellas guerras distantes, que bajo la bandera de la Cruz sacaron de sus castillos una nobleza altiva y guerrera. El elemento popular, que entonces tuvo origen en algunas naciones, y que adquiri mayor importancia en otras, sirvi de apoyo los monarcas contra los grandes vasallos sediciosos, hizo que los vecinos de las municipalidades empezasen tomar parte en los grandes negocios del estado. Desde entonces el objeto de todos los monarcas no fu otro que reunir sus coronas los grandes feudos, desmembrados de ellas, y formar cuerpos de nacin, de los que hasta entonces no haban sido mas que miembros dbilmente ligados entre s, y prontos sublevarse contra el soberano. Esta grande y difcil empresa, seguida con acierto y perseverancia durante mucho tiempo, vino consumarse en el siglo X V , pues si bien quedaron subsistentes los seoros territoriales, se extinguieron todos aquellos derechos que los hacian casi independientes iguales al soberano; y aquella nobleza guerrera, conservando todo el espritu marcial que la caracterizaba, no solamente no fu ya un obstculo al ejercicio de la autoridad rejal, sino que emple en su apoyo y servicio el poder de que habia quedado en posesin, y de ella salieron los grandes capitanes, los

PRIMERA DISERTACIN.

profundos polticos y los hbiles administradores que tanto esplendor dieron sus respectivas naciones. Estas quedaron formadas y en aptitud de emplear en grandes empresas exteriores las fuerzas que hasta entonces se habian consumido en guerras domsticas. El espritu inquieto invasor, heredado de los pueblos ambulantes del Norte, de quienes proceden las naciones modernas de la Europa, qued subsistente; pero tom nueva direccin y mayor impulso, por las mayores fuerzas que aquellas adquirieron. Todas pretendieron desde entonces engrandecerse expensas de sus vecinos mas dbiles, y con ligeros ttulos, y aun sin pretextos algunos, de lo que en nuestros dias tenemos tambin, por desgracia, tantos ejemplos, entraron en guerras largas y destructoras, ya para aprovecharse de los territorios genos, ya para repartirlos entre s, que fu la causa de las diversas invasiones que por entonces sufri la desgraciada Italia, la primera en experimentar los efectos de esta mudanza, acaecida en la poltica general de la Europa. Las cruzadas habian dejado en los espritus fuertes y duraderas impresiones. Estas grandes empresas, que por la primera vez, desde la destruccin del imperio romano, habian reunido las fuerzas de las naciones formadas de las ruinas de aquel, para obrar unidas y con un mismo fin, habian tenido por objeto en su principio librar del dominio de los mahometanos el sepulcro de nuestro Salvador y los lugares consagrados por su presencia; pero despus las miras de los cruzados se dirigieron apoderarse de toda el Asia,

CAUSAS

DE

LA

CONQUISTA.

y dando fcilmente extensin la idea que habia sido el primer mvil de las guerras santas, se tuvo, no solo por lcito, sino por la accin mas meritoria, hacer la guerra los infieles y despojarlos de sus tierras y posesiones. De los mahometanos pas esta propaganda armada los hereges y paganos, y una cruzada se public y se form bajo las rdenes del clebre Simn de Monfort contra los albigenses, y otra, que dio origen al orden teutnico, contra los idlatras que habitaban el norte de la Alemania, la que se debe la fundacin de muchas de las grandes ciudades del Bltico y la civilizacin de varias de las provincias que hoy forman el reino de Prusia. As vino establecerse la opinin uniforme y general en todas las naciones de la Europa en aquel tiempo, no solo de la licitud, sino aun de la obligacin que las naciones cristianas tenan de hacer la guerra los infieles, y el derecho que esta les daba para aprovecharse de sus despojos. Estas causas que obraban simultneamente en todas las naciones europeas, tanto para reuniras bajo gobiernos vigorosos, como para dar una direccin la opinin, eran mucho mas poderosas en Espaa, donde una guerra de 700 aos para recobrar el territorio nacional habia ocupado constantemente los espritus, y esta guerra dirijida contra los invasores infieles, que era verdaderamente una guerra santa y nacional, habia debido arraigar mas y mas en los espaoles la idea de que tal era el carcter de todas las que se hiciesen los infieles. Una feliz revolucin hizo 3

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PRIMERA

DISERTACIN.

pasar la corona de Castilla las sienes de Isabel, y su matrimonio con Fernando de Aragn reuniendo las dos monarquas, aunque conservndoles sus leyes particulares, dio un gran poder aquellos ilustres esposos, cuyo primer ensayo fu la conquista de G r a nada y la total ruina del imperio de los moros en Espaa. Las medidas que tomaron para afirmar y aumentar su autoridad en el interior fueron igualmente felices: la incorporacin la corona de los grandes maestrazgos de las rdenes militares, no solo aument inmensamente el poder real, sino que le libr de la dependencia en que de continuo le tenan aquellos gefes turbulentos de unos religiosos armados, y las leyes dictadas en las famosas cortes de Toledo, dando influjo y poder las municipalidades, despertaron el espritu pblico, inspirando en los espaoles libres, dirijidos por una nobleza guerrera, el ardor y entusiasmo capaces de las mayores empresas. Aquellos soberanos, exentos de todo cuidado domstico, dirijen sus armas al reino de aples, y lo someten su dominio por la habilidad y pericia del gran capitn: la conquista comenzada por las batallas de Seminara y de Ceriola, se consolida y afirma por labrillante victoria del Garillano, y une aquella corona la de Aragn, cuya familia perteneca ya la Sicilia desde las famosas vsperas sicilianas: en seguida Fernando, despus del fallecimiento de su esposa, ocupa la Navarra, sin mas esfuerzo que hacer marchar ella Federico de Toledo duque de Alva con sus vasallos, al mismo tiempo que el cardenal Cisneros con una

CAUSAS

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LA

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escuadra y un ejrcito, levantados sus expensas, baj o el mando del clebre y desgraciado conde Pedro Navarro, recorra la costa de frica, vengando en ellas los agravios que su nacin habia recibido en siete siglos, y estableciendo aquella linea de puntos militares que debia impedir que se formasen por las potencias mahometanas nuevos intentos contra Espaa, y ser una barrera que contuviese la piratera de aquellos corsarios. Dias de gloria y de prosperidad para Espaa, bien diversos de los dias de miseria y confusin que la ha trado en los nuestros el desenfreno de las pasiones y el furor de los partidos! T o d o entonces prosperaba para ella, y aun sus mismos reveses contribuan aumentar su poder y su gloria. As fu como la funesta batalla de Ravena dio tal lustre sus armas, que poco tiempo despus de ella, el virey de aples D. Ramn de Cardona recorri, casi sin resistencia, una parte de la Lombardia y los estados de tierra firme de la repblica veneciana. La falta de succesion varonil de los reyes catlicos, fuente de todos los males que en adelante recayeron sobre aquella monarqua, fu por entonces motivo de engrandecimiento, haciendo pasar la corona la cabeza de Carlos V. Al inmenso poder que esta rica herencia le daba, unia aquel monar ca el de sus propios estados de Austria y de Flandes, y habiendo recibido despus la corona imperial, no hubo ya lmite su ambicin y a sus empresas. El ejrcito imperial las rdenes de D. Fernando Dvalos, marqus de Pescara, triunfa en Pa-

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PRIMERA

DISERTACIN.

via del rey de Francia en persona y le hace prisionero: marcha en seguida bajo el mando del condestable de Borbon castigar en la desgraciada capital del mundo cristiano la participacin que el papa habia tenido en la liga italiana: la ciudad es tomada en pocas horas de ataque y entregada al saqueo la vista del ejrcito que debia defenderla y que no se atrevi moverse en su auxilio: se dirije de all Toscana conducido por Fernando de Gonzaga y D. Diego Sarmiento y tiene la funesta gloria de extinguir los ltimos destellos de la libertatl italiana con la ruina de la repblica florentina. Un prncipe desposeido del trono de Tnez implora la proteccin del emperador y este se la concede, aprovechando esta ocasin para destruir el poder de Barbaroja: de toda la extensin de sus dominios acuden tropas y escuadras al llamado desu soberano: el papa bendice la expedicin y concede gracias espirituales a los que tomen parte en esta guerra, considerada santa, como todas las que se hacan contra infieles: otro Dvalos, Alfonso, marqus del Vasto, sobrino del de Pescara y como l napolitano de nacimiento, toma el mando de este inmenso armamento, el mayor que la Europa habia visto, desde las cruzadas, y tiene la honra de que el emperador mismo milite bajo sus rdenes: el ejrcito desembarca la vista de Tnez y tres columnas, cada una de diversa nacin, atacan la Goleta, fortaleza tenida por inexpugnable y no obstante estar guarnecida por seis mil turcos escojidos, y armada con trescientos caones, es tomada por asalto y en seguida se rinde la

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DE

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ciudad defendida por cincuenta mil combatientes: victoria que hubiera sido mas gloriosa, si no la hubieran manchado los vencedores con el saqueo y la matanza horrorosa de los habitantes. Nada parecia ya imposible los espaoles: ni aun los obstculos de la naturaleza y de los elementos eran poderosos para contenerlos, y as fu como el clebre duque de Alva, Fernando de Toledo, pas el Elva al frente de un ejrcito espaol la vista del enemigo, y mas tarde D. Luis de Requesens, gobernador dlos Pases bajos, acometi y llev al cabo la temeraria empresa, de hacer atravesar vado por una columna de tres mil hombres, las rdenes del clebre Osorio de Ulloa, en una noche tempestuosa y aprovechando la baja marea, el brazo de mar de mas de legua y media de ancho que separa la Zelanda de la Holanda, bajo el fuego de la escuadra holandesa. Estos sucesos, que los unos precedieron la conquista, los otros fueron contemporneos y algunos poco posteriores, prueban que en aquella poca los espaoles creian que todo lo podan, y esta conviccin bastaba para crear el entusiasmo que les hacia acometerlo todo. Possunt qiria posse videntur como los luchadores de Virgilio. Religiosos hasta el fanatismo, guerreros por una escuela de setecientos aos de continuos combates, constantes y tenaces en la adversidad, posedos de las ideas caballerescas del siglo, estaban ansiosos de empresas que pusiesen la prueba todas estas calidades, y el nuevo mundo iba bien pronto a presentrselas.

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PRIMERA

DISERTACIN.

Mientras que en Europa se formaban las opiniones y el poder que habian de dominar este hemisferio, veamos cuales eran las circunstancias peculiares en que l se encontraba. Echando la vista por toda su inmensa extensin, observamos desde luego dos grandes monarquas, la una en el continente del Norte, y la otra en el del Sur, que se habian formado de pequeos principios, conquistando succesivamente los territorios de otros prncipes menores, quienes los espaoles llamaron caciques, por una voz derivada del idioma que se hablaba en Hait, sujetando las tribus independientes. Estas conquistas eran en gran parte demasiado recientes, para que hubiesen podido incorporarse slidamente en la masa de la nacin, y en algunas de ellas habian quedado, en calidad de tributarios, los mismos pequeos soberanos del pais conquistado. El resto lo ocupaban otros monarcas de menor importancia, algunos caciques independientes y las tribus errantes que no habian tomado todava ninguna forma regular de administracin poltica. Las mayoresy mas civilizadas de las islas, conocidas con el nombre de Antillas, en que se practicaba el cultivo y labranza de las tierras, estaban sujetas varios caciques, y se veian atacadas incesantemente por los habitantes de las otras islas menores, que acostumbrados alimentarse de carne humana, venan a saltear los habitantes para devorarlos; costumbre horrible, que se hall establecida en casi todo este hemisferio, excepto en el Per, y que ser motivo de consideraciones mas extensas en que entrar mas adelante.

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En nuestra repblica el imperio megicanose extenda, segn puede inferirse en la obscuridad que hay en este punto, hasta uno y otro mar por dos brazos prolongados al Oriente hasta las costas de Veracruz, y al Sur hasta la desembocadura del rio de Zacatilla; sus lmites al Poniente y al Norte eran muy reducidos, pues no pasaban de Tula en la primera de estas direcciones, y de la cordillera de las montaas de Pachuca en la otra. Esta conformacin tan irregular lo exponia a frecuentes guerras con sus vecinos, que tambin eran movidas por el carcter belicoso de los prncipes, que durante una larga succesion ocuparon el trono, y por la necesidad de hacer prisioneros para proveer de vctimas las aras de sus divinidades. Por una singularidad que mas tarde tendremos motivo de explicar, venimos encontrar en Amrica, aunque sin contacto ninguno con la Europa, ese mismo sistema feudal que entonces trataban de destruir con tanto empeo los monarcas europeos, y que por las frecuentes desobediencias de los caciques, ya para marchar la guerra con el soberano, ya para pagarle los tributos establecidos, era motivo de guerras continuas domsticas, as como lo haba sido enEuropa. Este imperio era electivo, y para aumentar mas nuestra admiracin por otra semejanza notable, el sistema de eleccin era el mismo que entonces se observaba en el imperio germnico, teniendo el derecho de elegir los dos soberanos hereditarios de Tezcuco y Tacuba. Tambin encontramos en nuestro pais un remedo de las repblicas aristocrticas en la de Tlascala, gober-

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PRIMERA

DISERTACIN.

nada por el consejo que formaban los caciques seores de los cuatro barrios principales. La monarqua de Michoacan ocupaba, con poca diferencia, lo que hoy forma el departamento de este nombre, y lo dems, de lo que podemos llamar la parte civilizada del pais, estaba distribuido entre diversos caciques, quedando toda la extensin de Tula al Norte, y al Poniente ocupada por las tribus errantes de los chichimecas que infestaban la parte civilizada, como lo hacen ahora los apaches en los departamentos del Norte y que dieron harto que hacer por largo tiempo al gobierno espaol, segn veremos en el curso de estas disertaciones. El prncipe que ocupaba la sazn el trono de Mgico, guerrero en su juventud, se habia dejado afeminar con los placeres del poder absoluto, siendo la poligamia uno de los derechos de la soberana. Su espritu ademas estaba posedo de funestas supersticiones, y una prediccin, generalmente recibida, de la venida de unas gentes extraas del Oriente, que haban de destruir su imperio, le preparaba temer su cumplimiento en sus dias. Todas las causas, pues, que haban impedido por largo tiempo el que las naciones de Europa hiciesen ningn esfuerzo fuera de sus lmites, se hallaban reunidas en el antiguo Anhuac para poner en riesgo la existencia de la monarqua megicana. Divisin en muchas secciones pequeas, vecinos descontentos declaradamente enemigos, subditos poderosos propensos ala desobediencia; y si esto se agrega la falta de todos los cuadrpedos grandes,

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la ignorancia de todos los inventos que habian hecho una revolucin completa en el arte de la guerra en Europa, y de todos los adelantos que habia habido en las ciencias y consiguientemente en las artes, se ver que el nuevo mundo no estaba en manera alguna en estado de entrar en lucha con el antiguo; que su descubrimiento no seria mas que la seal de su dependencia, y quehabiade ser necesariamente la presa de la primera nacin de Europa que tuviera conocimiento de su existencia. Este conocimiento no podia estar oculto ya por mas tiempo. A medida que los gobiernos europeos habian adquirido estabilidad y poder, las ciencias habian hecho considerables progresos, y estos, unidos los adelantos prcticos de la navegacin, debian precisamente conducir un conocimiento perfecto de la figura del globo que habitamos, de la posibilidad de la navegacin al rededor de l y de la probabilidad de encontrar nuevas tierras en el inmenso espacio hasta entonces ignorado: habia llegado ya el siglo en que, cumplindose la clebre profeca del trgico espaol, el Ocano rompiese las prisiones que impedan el conocimiento de las verdades fsicas ocultas en su tiempo, en que se descubriese un gran continente, y en que la diosa de los mares diese conocer un nuevo mundo. Cuanto mas medito sobre estas palabras de Sneca en el coro con que termina el 2? acto de su Medea, mas y mas me convenzo que ellas no son una figura potica, ni un recuerdo de la Atlntida de Pla4

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PRIMERA

DISERTACIN.

ton.

El Ariosto y el Tasso pudieron anunciar en

sus poemas las navegaciones y conquistas de los espaoles por una figura potica despus de sucedidas; pero un anuncio tan positivo, tantos siglos anticipado, confirmado por otra parte con igual aseveracin en las cuestiones naturales del mismo autor, no puede ser obra sino de una fuerte conviccin, fundada en el conocimiento fsico del globo que habia alcanzado aquel filsofo. El predeca lo que vea claramente en su razn, y yo no tengo duda que Sneca no le falt para realizar en sus dias las glorias futuras de su nacin, cuando las anunciaba como un triunfo del arte de la navegacin, mas que el uso de la brjula y la audacia del navegante genovs. No entra en el plan de estas disertaciones extenderme sobre las dificultades que D. Cristbal Colon tuvo que superar para hacer comprender sus ideas y para llevarlas ejecucin. El Sr. Fernandez de Navarrete, en su inapreciable coleccin de X V , ha publicado todas las noticias y
Adages

y des-

cubrimientos de los espaoles desde fines del siglo documentos concernientes los cuatro viages de aquel clebre navegante, y el Sr. Yrwing ha agotado la materia dndole todo el brillo de su pluma. Bstenos decir, que persuadido Colon de la redondez del globo que habitamos, inducido error, por un clculo equivocado, acerca de los grados de longitud que los portugueses haban corrido en sus navegaciones hacia el Oriente, que haban tenido por objeto hacerse dueos del c o mercio que los venecianos hacan con la India por el

CAUSAS

DE

LA

CONQUISTA.

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mar rojo istmo de Suez,. crey que navegando hacia el Occidente podria alcanzar en breve la extremidad del continente del Asia por aquel rumbo. Este fu el proyecto que present diversos gobiernos de Europa, que todos tuvieron por quimrico y que comprendi y ejecut la reina Isabel de Castilla. A sus expensas se arm la pequea escuadra con que Colon dio lvela del puerto de Palos y el d i a l 2 de octubre de 1492 ser para siempre memorable, por haberse descubierto en l la primera tierra de Amrica en la isla de Guanahani, llamada por Colon de San Salvador, que es una de las islas turcas en el canal viejo de Bahama. En el estado actual de los conocimientos astronmicos y cosmogrficos, cuando el estudio de los principios de estas ciencias es uno de los elementares de una educacin algo atendida, es motivo de admiracin la dificultad que tuvo D. Cristbal Colon para hacer comprender y adoptar sus ideas, que hoy no solo estn al alcance de todos, sino que ni aun podemos concebir como se pudieron tener nunca otras diversas; pero todava es mas extraa la confusin que habia en estas mismas ideas en el espritu del clebre Almirante de las Indias. Asombrado al ver, en su tercer viage las impetuosas corrientes de agua dulce que pasan entre la isla de Trinidad y la costa de Paria, causadas por las bocas del Orinoco; por este fenmeno y otras observaciones, vino dar en la suposicin, de que si bien el mundo es redondo, segn lo habia credo y confirmaba Ptolomeo y otros escritores,

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PRIMERA

DISERTACIN.

pero que esta redondez no era esfrica, sino que es de la Jornia de una pera, que sea toda muy redonda, salvo all donde tiene el pezn, que all tiene mas alto, y que esta parte de este pezn sea la mas alta y mas propincua al cielo y sea debajo de la lnea equinoccial en esta mar Ocana en fin del Oriente." D e duciendo en seguida consecuencias sobre esta base, viene inferir que el paraso terrenal sea en el colmo, all donde dijo el pezn de la pera y que poco poco andando hacia all se va subiendo l, y que pueda salir de all tesa agua (la del Orinoco) bien que sea lejos y venga parar all donde l venia y faga este lago, y si de all del paraso no sale, parece aun mayor maravilla, porque no cree que se sepa en el mundo de rio tan grande y tan fondo:" ofrece en seguida mandar al adelantado su hermano con tres navios hacer un reconocimiento de aquellas tierras, en que tiene asentado en el nimo que all es el paraso terrenal.'''' Verificado el descubrimiento del Nuevo-mundo los reyes catlicos obtuvieron bula pontificia, por la cual se les concedieron las tierras descubiertas y que se descubriesen por su mandado, para que en ellas se estendiese y propagase la religin catlica, en la misma forma y con las mismas gracias dispensadas los reyes de Portugal, en lo quehabian descubierto en las costas de frica. Esta bula fu espedida por Alejandro VI en 3 de mayo de 1493, y en aquellos tiempos este ttulo se consideraba como el mas legtimo, y era admitido y reconocido por todos. As es que

C A U S A S D E LA C O N Q U I S T A .

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no fu en manera alguna contestado, pues el rey de Portugal que hizo oposicin la concesin, de ninguna suerte disputaba la validez del ttulo, sino que habiendo obtenido otra concesin igual y mas antigua aquella corona del Papa Martino V, creia que la que de nuevo se hacia los reyes de Castilla recaa sobre tierras que eran ya de su pertenencia. Este recelo se fundaba en las mismas opiniones de C o lon, cuyo intento, como hemos visto, no fu descubrir un mundo nuevo, lo que no podra entrar en el clculo de nadie, sino llegar por otro camino la India Oriental, cayo extremo crey haber tocado arribando las Antillas y costas de Colombia, de donde vino el dar el nombre de Indias las tierras nuevamente descubiertas y de indios sus habitantes, y el aplicar al imperio del Catay la China, cerca del cual creia estar, cuantas noticias recoga del continente americano, hasta el punto de ofrecerse llevar Espaa al emperador de aquel pas para ser instruido en la f de Cristo. Esta disputa con Portugal se cort con la designacin que se hizo por el pontfice de los lmites entre los descubrimientos de ambas coronas, por medio de un meridiano cien leguas al Occidente dlas islas de Cabo verde; pero c o mo esta demarcacin solo se contraa al Ocano Atlntico, la cuestin volvi suscitarse cuando al dar la vuelta al mundo los espaoles se encontraron nuevamente con los portugueses en los antpodas de la lnea de demarcacin y fu menester fijar otra nueva por otro convenio. Los reyes catlicos, llenos siempre del ma-

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PRIMERA

DISERTACIN:

yor respeto hacia la silla apostlica, le presentaron las primicias del Nuevo-mundo que se acababa de descubrir bajo sus auspicios, y el primer oro que de l se recibi, se emple en dorar el artesonado que forma el techo de la Baslica de Santa Mara la mayor. El derecho concedido por esta bula era muy suficiente y respetable los ojos de la piadosa Isabel, pues la condicin con que se le daba de la propagacin de la religin entre los habitantes del nuevo mundo, fu siempre el objeto de su predileccin y el fin de sus deseos. D. Cristbal Colon estaba tan persuadido de la legitimidad de tal ttulo, que escribiendo los reyes catlicos, desde la costa de Veragua, les dice: tan seores son vuestras altezas de sto, como de Jerez Toledo:" y esta misma conviccin obraba igualmente en todos. El rey Fernando, que haba despojado, con mil artificios, del reino de aples sus parientes, y que en el lecho de la muerte declar que se consideraba tan legtimo poseedor de la Navarra, que habia invadido sin derecho alguno, sino por meros motivos de conveniencia, como de sus estados hereditarios de Aragn, no necesitaba sin duda de tantos motivos para decidirse una empresa que en sus principios no tuvo grande inclinacin, y por esto no tom parte alguna en ella por su corona de Aragn. Si bien se considera esta famosa bula por los efectos que produjo, sin haber sido la causa de la conquista, que se habra verificado igualmente sin ella,

CAUSAS DE LA CONQUISTA.

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fu benfica a los pases conquistados. Estableciendo, como objeto de la conquista, la propagacin de la religin cristiana, oblig a los monarcas espaoles tomar el mas decidido empeo en el cumplimiento de esta condicin, y proporcion as los pueblos oprimidos los consuelos de la religin y el apoyo y defensa de sus ministros. La inhibicin que en ella se hace con todo el rigor de las censuras eclesisticas, respetadas entonces por todas las naciones, para que no pudiesen ir comerciar, ni con ningn otro pretexto, las islas y tierra firme concedidas los reyes catlicos, sino aquellos quienes stos lo permitiesen, impidi que el nuevo continente viniese ser el campo d batalla entre las potencias europeas, como lo era por aquel mismo tiempo la desgraciada Italia, y salv as los americanos de todos los males que sobre ellos hubieran recado, si las naciones beligerantes los hubiesen obligado tomar parte en sus cuestiones, como ha sucedido en tiempos posteriores con las tribus del Norte, que armadas las unas en favor de la Inglaterra, y aliadas las otras de la Francia, se han destruido entre s mismas en guerras, en que para ellas no se disputaba sino quien habia de ser su opresor. Las dudas que en lo succesivo se suscitaron sobre los casos en que podia considerarse legtimo el uso del derecho concedido los reyes de Castilla por esta bula, y en que deban ser tenidas por justas las guerras que se hacan los pueblos donde se presentaba un conquistador, dieron lugar la risible in-

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PRIMERA

DISERTACIN.

limacin que se les hacia, en una lengua que ellos no entendan, y generalmente una distancia que no p o dan ir, hacindoles saber que habia un Dios en el cielo, cuyo vicario en la tierra era el pontfice romano; que ste, en virtud del poder absoluto que tenia sobre todos los reyes y pueblos del universo, habia concedido los reyes de Castilla el dominio de los pases que descubriesen en las islas y tierra firme del mar Ocano, por lo cual los requeran para que se reconociesen por sus vasallos y admitiesen la f cristiana, so pena de ser invadidos y hechos esclavos. Esta intimacin, segn Herrera, fu redactada por el Dr. Palacios Rubios, del consejo de los reyes, y j u risconsulto de gran reputacin en aquellos tiempos. El papa Paulo III, por una bula posterior, declar que no'podia darse tal extensin la bula de Alejandro VI, y que ella no autorizaba despojar de sus dominios temporales ningn prncipe, por solo el hecho de ser infiel; pero para entonces la conquista estaba concluida, y esta bula no pudo aprovechar mas que para mejorar la condicin de los pueblos conquistados. Establecido as el derecho dla corona de Castilla las tierras nuevamente descubiertas, se trat de formar en la isla espaola, mas conocida despus con el nombre de Santo Domingo por el de su capital, el primer establecimiento, que vino ser por algn tiempo el centro y cabeza de todos los dems. D. Cristbal Colon, segn sus capitulaciones, debiaser virey, almirante y gobernador de todo lo que se descubriese,

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y la fama de las riquezas del nuevo mundo, se apresuraron gran nmero de personas ponerse bajo sus banderas, en el segundo viage que emprendi. La carrera que antes se presentaba los jvenes espaoles, reducida distinguirse en las guerras contra los moros, habia venido ser mucho mas amplia desde que las guerras de Italia y el descubrimiento de Amrica les ofrecian un vasto campo para ganar gloria, honores y riquezas. Estas, sin embargo, estaban lejos de ser en la espaola lo que se habian prometido los que acompaaban Colon, persuadidos que corran una fortuna fcil y segura, y estas esperanzas burladas dieron ocasin graves inquietudes y al descrdito en que en breve cay el nuevo descubrimiento. Sin embargo, el empeo que el gobierno tom en fomentar los nuevos establecimientos, hizo que acudiesen ellos otros especuladores. El sistema que se adopt fu abrir el campo al espritu de empresa particular, haciendo contratos capitulaciones con los varios individuos que armaban expediciones para nuevos descubrimientos, cedindoles una parte de las utilidades que de estos resultasen, y reservando el resto para s la corona; y como en esta distribucin de ganancias, quedaba siempre para el fisco una parte del oro y plata que se recogiese, cuya proporcin, habiendo variado, vino por fin fijarse en el quinto, este es el origen del derecho que conserv largo tiempo este nombre, y que pagan todava el oro y plata que se extraen de las minas, el cual se redujo luego al dcimo, hasta que las cortes de Madrid de 1821 lo
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PRIMERA

DISERTACIN.

disminuyeron 3 por 100, cuyo decreto, aunque recibido despus de la proclamacin de la independencia, tuvo todo su efecto, habindolo adoptado la junta soberana que entonces se hallaba reunida. Pudiera decirse que el carcter de aquel reinado fu emprender grandes cosas con medios que parecan ser muy inferiores al objeto, y aumentar la monarqua con muy cortas erogaciones del erario. Hasta aquel tiempo la guerra se habia hecho concurriendo a ella los feudatarios con sus vasallos, de cuyo servicio se ha conservado la memoria hasta nuestros dias en el derecho de Lanzas, que pagaban las personas tituladas, en lugar de los hombres que antes daban; pero como el tiempo por el cual estaban obligados a este servicio, se reduca un nmero determinado de meses en el ao, concluidos estos, el soberano se encontraba sin ejrcito y en la imposibilidad de seguir un plan de operaciones que requiriese un tiempo prolongado. Este sistema tampoco podia ser practicable en espediciones distantes, y as hubo de terminar, cuando habiendo adquirido los gobiernos mayor poder y consistencia, se ampli tambin la esfera de su ambicin. Las tropas regulares, pagadas por el tesoro pblico, y prestando un servicio permanente, succedieron los ejrcitos feudales; pero todava las rentas reales no estaban en estado de hacer frente las erogaciones que requiere una larga guerra y la manutencin de ejrcitos numerosos. As vemos en este reinado que la guerra de Granada, base de toda la grandeza que lleg la monarqua, no hubiera podido

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continuarse, pesar del empeo que en ella tenian los soberanos, si el cardenal D. Pedro Gonzlez de Mendoza, arzobispo de Toledo, no hubiese ofrecido, en nombre del clero espaol, tomar su cargo la manutencin del ejrcito hasta la conclusin de la campaa. La conquista de Navarra la hizo el duque de Al va con sus vasallos, y cuando la proximidad de un ejrcito francs hizo necesario mover mayores fuerzas en defensa de aquel reino, se hizo marchar l al duque de Njera con los suyos. La campaa brillante de las costas de frica la hizo el cardenal Cisneros a su costa, y para la conquista de aples fueron tan pocos los recursos que el gran capitn recibi de Espaa, que tuvo que subsistir a expensas del pais mismo que iba ocupando, expuesto siempre los tumultos militares y la insubordinacin que causaba la falta regular de paga. Este fu tambin el motivo de la campaa del virey de aples, D. Ramn de Cardona, los estados venecianos, para hacer subsistir en ellos su ejrcito; y la divisin que pas a Italia, las rdenes de Sarmiento, se hallaba de tal manera destituida, hasta de lo mas preciso, que los italianos llamaban los soldados i bisognosi los necesitados. Aun en el brillante reinado de Carlos V, sus ejrcitos en Italia estuvieron siempre privados de fondos, lo que oblig al marqus de Pescara precipitar la batalla de Pava, y dio luego motivo las extorsiones que sufrieron los indianeses y al terrible saqueo Roma. Para la adquisicin de las posesiones de Amrica,

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PRIMERA

DISERTACIN.

solo se hicieron por la corona los gastos de las primeras expediciones, contribuyendo ellas, por su parte Colon,"segn los trminos de su capitulacin, pero en lo succesivo todo fu obra de especulaciones particulares. Este sistema, si bien era muy adecuado para acelerar el curso de los descubrimientos, fu tambin una de las causas que mas contribuyeron la ruina y desolacin de lo que se iba descubriendo. Como sucede siempre en la formacin de una nueva nacin, en el establecimiento de una colonia remota, la clase de habitantes que pasa ella no es nunca la mas recomendable. Roma para aumentar su poblacin abri un asilo los malhechores de los pases circunvecinos, y aquella ciudad que-haba de ser la seora del mundo, comenz robustecerse, llamando tomar parte en su engrandecimiento los que por sus crmenes eran perseguidos en su patria. Con respecto las nuevas colonias espaolas, aunque se previno por repetidas rdenes que nadie pasase ellas sin expresa licencia del gobierno, para que no se poblasen de gente viciosa y vagamunda, siendo muy corto el nmero de individuos que se presentaba, el gobierno mismo, no obstante la oposicin de Colon, se vio en la necesidad de ocurrir al arbitrio de mandar se llevasen ellas los delincuentes que hubiesen de ser desterrados de la pennsula condenados al trabajo de las minas, y tambin se concedi indulto los criminales que quisiesen pasar servir en los nuevos establecimientos, conmutando la pena de muerte en dos aos de residencia en las islas. Mas

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adelante, cuando las colonias fueron tomando mayor consistencia, no hubo ya necesidad de estos estmulos, y la clase de la poblacin mejor notablemente. No es extrao, pues, que con tales elementos la obra de la propagacin de la religin cristiana, objeto principal de la conquista, y continuamente recomendado por los reyes, se perdiese mucho de vista, y que en su lugar se atendiese intereses mas profanos. Con el fin de hacer trabajar los naturales del pais y tenerlos reunidos para facilitar la enseanza de la religin, se hicieron los repartimientos, distribuyendo aquellos entre los colonos que debian doctrinarlos, y como la poblacin fuese escaseando en la espaola, se ocurri las otras islas y la tierra firme para suplir la falta con los individuos que de ellas se conducan, y aunque por ^repetidas rdenes estaba prohibido hacer esclavos los indios, como esto se permiti con respecto a los canbales comedores de carne humana, bajo este pretexto eran condenados la esclavitud muchos en quienes no habia este motivo. Esta rpida destruccin de los habitantes de las islas y de la costa firme, as nombrada por ser la parte del continente americano que primero se descubri despus de las Antillas, llam la atencin y excit el celo de algunos hombres humanos y religiosos, especialmente eclesisticos, entre los cuales se distingui mas que ninguno, el Licenciado Bartolom de las Casas, que despus tom el hbito de Sto. Domingo y fu obispo de Chiapas, cuya celebridad nos obliga entrar en algunos pormeno-

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PRIMERA

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res sobre su persona, relacionados con el asunto de esta disertacin. Sus ascendientes fueron de Francia hacer la guerra los moros, y S. Fernando, despus de la toma de Sevilla, premi al que de ellos habia sobrevivido dndole casa y repartimiento de tierras, como se hacia en las nuevas conquistas, cuya forma se sigui despus en Amrica. De este procedi Francisco de las Casas Casaus, padre de Fr. Bartolom, que pas las indias con Colon en 1493 y volvi rico Sevilla en 1498. Su hijo fu entonces estudiar Salamanca, llevando para su servicio un indio esclavo que le habia dado su padre, el que fu puesto en libertad por la disposicin general que para ello se dict, causa del desagrado que la reina Doa Isabel caus el que se hubiese impuesto el yugo de la servidumbre los habitantes del nuevo mundo. Casas pas la espaola como secretario de C o lon, y volvi luego ordenado ya de sacerdote y cant misa en la ciudad de la Vega Real, siendo esta la primera celebridad de esta clase que hubo en el Nuevo mundo. Se declar desde luego el defensor de los indios y en su beneficio hizo repetidos viages en las islas, en la costa firme y Espaa, en tiempo en que la navegacin era todavia difcil y peligrosa. Sus reiteradas instancias y representaciones en la corte obtuvieron muchas y buenas providencias en favor de los naturales del Nuevo-mundo, y el cardenal Cisneros, regente que era del reino por muerte del rey Fernando, en uno de estos viages de Casas, dispuso con el objeto de cortar de raiz todos los abusos, confiar

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el gobierno de los nuevos establecimientos tres monges gernimos, escojidos entre doce priores que present el general y el captulo privado de la orden. Estos religiosos, durante su gobierno, vieron que no era posible remediar prontamente abusos inveterados y Casas, descontento de su manejo, regres Espaa en 1517, y encontrando enfermo en Aranda al cardenal, que muri poco despus, pas Valladolid esperar al nuevo rey D. Carlos que lleg en breve tomar en sus manos el gobierno del reino. Este viage de Casas lia dado motivo grandes disensiones entre los Sres. Gregoire, Funes, Llorente y Miei , sobre el principio de la introduccin de
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negros en las Antillas, y la parte que en esto tuvo el mismo Casas. Del examen cuidadoso de los hechos resulta, que si bien era ya muy considerable el c o mercio de negros que los portugueses hacan en la costa de frica en la poca del descubrimiento de la Amrica, y muy frecuente la introduccin de aquellos en las provincias meridionales de Espaa, su translacin las Antillas estuvo sujeta diversas alternativas. Permitida desde el ao de ] 500, en cuanto los negros nacidos en poder de cristianos, se prohibi despus por repetidas disposiciones; pero en el ao de 1511, ordenando el rey Fernando, con mucho encarecimiento, varias cosas conducentes al buen tratamiento de los indios, mand que se buscase forma de llevar muchos negros de Guinea, porque era mas til el trabajo de un negro, que el de cuatro indios, y esto mismo y por el mismo motivo propusieron en

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PRIMERA

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el ao de 1-516 al cardenal regente los monges gernimos que gobernaban las indias. Apenas el rey Garlos hubo heredado la corona, acudieron Flandes, donde la sazn se hallaba multitud de pretendientes, que prevalidos de la ignorancia en que estaba de las cosas de Espaa y A m rica, obtuvieron muchas cdulas de repartimiento y mercedes, y tambin diversas licencias para llevar esclavos las indias, y entonces fu cuando la venida del joven monarca Espaa en 1517, Casas viendo la dificultad que encontraba para hacer adoptar sus ideas en beneficio de los indios propuso que los castellanos que vivian en las Indias, se diese saca de negros, para que con ellos en las grangerias y en las minas fuesen los indios mas aliviados. Este expediente pareci bien al cardenal Adriano, despus papa con el nombre de Adriano V, que influia en todas las operaciones del gobierno y los ministros flamencos, y para que se entendiese mejor el nmero de esclavos que era menester para las cuatro islas, espaola [Sto. Domingo], fernadina [Cuba], S.Juan (Puerto-rico) y Jamaica, se pidi parecer a los oficiales de la casa de la contratacin de Sevilla, los cuales informaron que cuatro mil, con cuyo informe el mayordomo mayor del rey, gobernador de la Bressa, obtuvo privilegio para s, que vendi los genoveses por veinticinco mil ducados, con condicin que por ocho aos no diese el rey otra licencia. Esta es la verdad de este acontecimiento importante, y esta la parte que Casas tuvo en l. No fu cier-

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lamente suya la primera idea de traer negros las Antillas como se le ha imputado, pero dejndose arrastrar del ejemplo y por su empeo en favor de los indios, apoy y contribuy al aumento de este inhumano trfico. Tan cierto es que el espritu humano, inconsecuente consigo mismo, cuando se deja poseer por una idea dominante, no repara en las contradicciones en que incurre para llevar adelante sus sistemas. Injusta era la opresin que los indios sufran, pero no era menos injusto por aliviarlos de ella, condenar la esclavitud los desgraciados africanos. Pero tales eran las opiniones de aquel siglo, que nadie choc, y el mismo juicioso Herrera, no encuentra de reprensible otra cosa, que el privilegio concedido al ministro flamenco, que califica de merced muy daosa para la poblacin de aquellas islas y para los indios, para cuyo alivio se habia ordenado; porque por ella se impidi que todos los castellanos llevaran esclavos, vendiendo los genoveses la licencia de cada uno por mucho dinero, con lo que pocos los llevaban y as ces aquel bien. Tal fu el principio de este trfico que ha tenido despus tan funestas consecuencias, y antes que en ninguna otra parte, eii la misma isla de Sto. Domingo en que tuvo su origen. Casas, con el favor quegozaba de losministros flamencos se propuso formar un establecimiento en la costa firme, para demostrar en l prcticamente la posibilidad de realizar sus ideas, que tanta contradiccin haban experimentado, y al efecto se le dio una extensin de costa de doscientas y sesenta leguas y casi 6

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PRIMERA DISERTACIN.

sin limitacin hacia el interior.

No eran ciertamen-

te proyectos de codicia los que podian guiar al hombre que, despus de haber pasado tantas veces el Ocano para promover el bien de los indios, declar en una ocasin solemne ante el emperador, que salva la obediencia que como vasallo le debia, no se movera por solo su servicio de un ngulo de la sala en que estaba al otro, si no intervena en ello el servicio de Dios; pero fundado en que la concesin de las Indias hecha por la santa sede la corona de Castilla, concesin de cuya validez ni l ni nadie dudaba entonces, tenia por objeto la reduccin al cristianismo de aquellos pueblos idlatras, sostena que esta debia ser la base de todos los establecimientos espaoles, y que las ventajas temporales no deban considerarse mas que como una compensacin de los gastos y trabajos impendidos para la conversin, debiendo por lo mismo imponerse un tributo los gentiles convertidos, sin despojar de sus estados los prncipes que se hallasen establecidos, ni intervenir en el gobierno poltico de sus vasallos. Casas en esto, como en otras muchas cosas, estaba en contradiccin consigo mismo, pues si la predicacin del evangelio no daba derecho para conquistar el Nuevo-mundo, tampoco podia darlo para hacer tributarios sus habitantes; tan cierto es que, apartndose una vez de los principios, no se puede hacer mas que tropezar de uno en otro error. Su colonia pues se habia de formar con cincuenta labradores, que sobre un vestido blanco llevasen una cruz roja, porque

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la idea de las cruzadas se dejaba siempre ver en todo cuanto se hacia en el Nuevo-mundo, armados caballeros con una espuela dorada y constituyendo una especie de hermandad religiosa, los cuales se haban de ocupar en reducir a la religin y la vida civil los habitantes de las inmediaciones de Cuman, con el auxilio de los religiosos que haban de formar un convento en el establecimiento. Estese comenz plantear, no obstante la contradiccin que encontr Casas, pero durante la ausencia de este, que habiavuelto la espaola por contestaciones suscitadas con las autoridades de la isla de Cubagua, el convento y la fortaleza comenzada formar fueron atacados pollos salvages, muertos los religiosos, y los pocos habitantes que habia pudieron escapar con dificultad. Esta desgracia, quedaba nuevas armas a sus contrarios, acab de disgustar de los negocios pblicos Casas, que tom entonces el hbito de santo Domingo, sin dejar por esto de continuar trabajando hasta el fin de su larga vida en beneficio de los indios. Esta fu la carrera de este varn tan sealado por sus servicios en favor de los naturales del Nuevomundo. Su ardiente imaginacin, deseando el bien mas all de lo que era posible conseguir, le arrastr ideas estremadas y veces contradictorias; escritor sumamente verdico en todo lo que vio por si mismo, cae en el defecto de crdulo en lo que refiere por oidas; dando fcil ascenso todo lo que coincida con sus opiniones, forma clculos exagerados y absolutamente inverosmiles; y arrebatado por su celo

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en favor de los Americanos, y seducido por las ideas de su siglo, que consideraba los Africanos como nacidos para la servidumbre, no dud|apoyarfyautorizar el comercio que de ellos se hacia ya para trasladarlos las Antillas; pero este error, hijo de su celo y de su buen corazn, no merecia ser tan severamente criticado como lo han hecho Robertson Raynal y Paw y no obstante l, su nombre ser siempre objeto de respeto y veneracin para todos los amigos de la humanidad. Aunque Casas se distingui tanto por sus servicios la humanidad en la gloriosa carrera que emprendi, no era l solo el que se hallaba poseido de aquellas benficas ideas y otros muchos, especialmente los eclecisticos venidos indias las adoptaron y sostuvieron con admirable empeo. Sus quejas fueron siempre escuchadas en la corte, y como quejamas fu el sistema del gobierno la opresin de los naturales de los nuevos etableciinientos, se dictaron cuantas providencias podian apetecerse para su bien estar. Basta ver en Herrera, por el orden de los aos que comprenden sus Dcadas, la serie de las disposiciones que se iban tomando segn lo pedian los acontecimientos, para convencerse del celo con que se procedia en todo lo concerniente la propagacin de la religin, la introduccin de las artes y de todas las plantas semillas y animales del antiguo mundo y la conservacin y alivio de los habitantes. As se le previno al almirante D. Cristbal Colon en las instrucciones que se le dieron para su segundo

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viage; lo mismo se recomend de nuevo al comendador Ovando que fu gobernar la isla Espaola en 1501, y siendo este el cuidado preferente que ocupaba siempre el espritu de la reina Isabel, en el codicilo que agreg, tres dias antes de su muerte, aquel testamento bastante para eternizar su memoria y que representa fielmente la imagen de sus virtudes, reiterando las prevenciones tantas veces hechas durante su vida para instruir en la religin, ensear y dotar de buenas costumbres a los habitantes del Nuevo-mundo, aade, por ende suplico al Rey mi seor muy afectuosamente, y encargo y mando la dicha mi hija y al dicho prncipe su marido que as lo hagan y cumplan, y que este sea su principal fin y que en ello pongan mucha diligencia y no consientan ni den lugar que los indios vecinos y sus moradores de las dichas islas y tierra firme ganadas por ganar, reciban agravio alguno en sus personas ni bienes: mas manden que sean bien y justamente tratados, y si algn agravio han recibido, lo remedien y provean, por manera que no excedan cosa alguna de lo que por la dicha concesin nos es inyungido y mandado." La firma de la reina que se v en este codicilo, que existe entre los manuscritos de la biblioteca real de Madrid, por sus caracteres apenas leibles manifiesta el dbil estado a que se hallaba reducida aquella princesa y prueba, que en los ltimos momentos de su existencia, el cuidado del buen trato de los naturales de Amrica, que la haba ocupadojdurante una vida que toda ella no fu mas que

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PRIMERA

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una preparacin para la muerte, como dice su ilustre historiador el Sr. Prescott, no se apartaba de su imaginacin. Cuando examinemos en otra disertacin el sistema colonial de los espaoles, comparado con el que han seguido otras naciones, veremos que la opresin de los naturales del pais ha sido el sistema de otros gobiernos, mientras que en los establecimientos espaoles era el efecto de la desobediencia las rdenes del gobierno, causado por la distancia y resultado de los abusos de los individuos, que arrastrados por la codicia infringan las leyes hechas para reprimir esos mismos abusos. El grande estmulo que el inters individual presentaba para adelantar los descubrimientos, hizo que estos se hiciesen rpidamente, atendidos los medios que entonces podan emplearse. En los 26 aos corridos desde el primer viage de Colon hasta el de 1518 se haban reconocido todas las islas que forman el gran archipilago de las Antillas y la costa desde la desembocadura del Orinoco hasta Honduras, que se llam costa firme por considerarla parte de un gran continente, y pasando el istmo de Panam Balboa habia descubierto el mar del Sur de que habia tomado posesin por la corona de Castilla,objeto de grande codicia, como que salvando el obstculo que opona el continente americano, debia conducir las islas de la Especera esto es la India Oriental motivo principal del viage de Colon. Estaba tambin descubierta la Florida por Ponce de Len y como los esfuerzos de los navegantes se dirigan especialmente

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hacia el Sur, por creerse que por aquella parte se haba de encontrar la comunicacin con los mares del Oriente, Pinzn, Amrico Vespuci que por accidente tuvo la gloria de dar su nombre al nuevo continente, defraudando de ella Colon, Alvarez de Cabral y Solis haban reconocido las costas del continente meridional hasta el rio de la Plata, y Magallanes preparaba en Sevilla su expedicin al estrecho, cuyo descubrimiento eterniz su nombre y el de la nave Victoria, en que Sebastian del Cano dio l primero la vuelta al mundo. El nmero de empresarios de descubrimientos era grande, y tanto que D. Cristbal Colon quejndose de la injusticia con que haba sido tratado, escribe los reyes catlicos desde Jamaica en el ao de 1503 y les dice, siete aos estuve yo en su real corte, que cuantos se habl de esta empresa todos una dijeron que era burla: agora hasta los sastres suplican por descubrir." A esto animaba no solo la riqueza verdadera del pais, sino las fbulas que se divulgaban para atraer aventureros que se alistasen para nuevas expediciones, y as fu como el Bachiller Enciso llev consigo mucha gente las provincias del Darien, alentndola con que en ellas habia ros en que el oro se cogia con redes. Los desengaos sin embargo eran terribles y los trabajos y dificultades que habia que superar, parecan exceder al esfuerzo humano, teniendo que penetrar por bosques inaccesibles, en climas mortferos, con toda especie de privaciones por falta de mantenimientos y caminos. Ademas de esto la incertidumbre de los lmites asig-

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PRIMERA

DISERTACIN.

nados en cada concesin, como que esta se hacia con muy escasos conocimientos del pais, daba motivo frecuentes choques entre los mismos descubridores, choques que mas adelante causaron la catstrofe de los conquistadores del Per. Ya haban sucumbido muchos de los primeros emprendedores: D. Cristbal Colon primer almirante de las Indias haba fallecido en Valladolid en 1506, pobre, desatendido, descontento y envuelto en un pleito que se le suscit para contestarle las utilidades que le correspondan segn su convenio: su hermano D. Bartolom, que tuvo el ttulo de adelantado, haba muerto tambin: Balboa con varios de sus compaeros termin su vida en el cadalso: casi todos los primeros especuladores en el Darien y la costa firme haban tenido desgraciado fin: Juan de la Cosa, Cristbal Sotomayor, Juan Daz de Solis, Francisco Hernndez de Crdova y otros muchos haban perecido manos de los indios: Diego de Nicnesa se haba ahogado en el mar y algo mas adelante Alonso de Ojeda, aquel que dio una prueba tan sealada de agilidad y valor, andando la vista de los reyes catlicos en Sevilla por una viga que salia de una ventana para formar un andamio en lo mas alto de la Giralda y dado una vuelta gallarda en su estremidad, acab sus das en la mendicidad en Santo Domingo. Pero no obstante la repeticin de estas desgracias, cada dia se presentaban, nuevos especuladores que pretendan ir propagar la religin y buscar riquezas algn nuevo punto del continente.

MEDIOS DE LA CONQUISTA.

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Sin embargo de tan continuados esfuerzos para hallar nuevas tierras, y cuando los viages de descubrimiento habian llegado tan adelante en el hemisferio austral, habia sido muy lento su pregreso hacia el Occidente y casi no habian pasado de las costas de Honduras, reconocidas por Colon desde su tercer viage: despus de tantos aos, todava permaneca desconocido el golfo de Mgico y el grande y poderoso imperio que le ha dado su nombre. Juan de Grijalva, sobrino de Diego Velazques gobernador de la isla de Cuba, fu el primero que en l entr con una escuadrilla de cuatro buques, reconociendo toda la costa desde Yucatn hasta San Juan de Ulua, y los informes que dio su regreso decidieron Velazquez preparar un armamento considerable, para hacer una tentativa mas formal en los pases recientemente descubiertos. Mientras que los descubrimientos adelantaban, se habia organizado bajo un plan mas regular el gobierno de los nuevos establecimientos. Todos los negocios de Indias dependan del consejo instituido con este nombre desde el tiempo de los reyes catlicos, y los intereses mercantiles estaban bajo el conocimiento de la audiencia y casa de la contratacin establecida en Sevilla, que era el punto de partida de todas las expediciones. En la isla espaola el almirante D. Diego Colon, hijo de D. Cristbal, habiendo ganado en el consejo el pleito suscitado su padre, gobernaba los nuevos establecimientos en virtud de las capitulaciones v convenios hechos con aquel, aunque

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PRIMERA DISERTACIN.

dependiendo para todas sus providencias de la audiencia y de los oficiales reales que se haban establecido. El sistema de repartimientos encomiendas tantas veces mandado cesar, aunque sin efecto, haba sido por fin adoptado, bien que con muchas restricciones y prevenciones en favor de los indios, cuyo nmero haba disminuido rpidamente por efecto de las vejaciones que haban sufrido y de un trabajo que no estaban acostumbrados, y este sistema, que era un verdadero feudalismo, habia exigido una nueva legislacin, que despus fu teniendo mayor extensin y por la que se estableci el derecho de succesion, los casos en que se perdan los repartimientos, el gnero de trabajo para que estos se daban y los lmites de la autoridad que ejercia el encomendero sobre los individuos de su repartimiento. El orden de administracin eclesistica, que todava se observa en nuestra repblica, se habia establecido tambin en consecuencia de haberse concedido los reyes catlicos el patronato de las nuevas iglesias, en los trminos que tenian el de la catedral de Granada, bajo cuyo modelo se erigieron todas las catedrales de Amrica, con las ampliaciones y latitud de facultades que la distancia requeria, y en la legislacin civil, aunque labasedeella fuesen siempre las leyes de Castilla, en cuya recopilacin y arreglo tanto se trabaj en aquel reinado, se haban ido haciendo las variaciones que exijian las circunstancias, lo que produjo en seguida la recopilacin especial de Indias. Reasumiendo, pues, ahora lo que he expuesto en

MEDIOS DE LA CONQUISTA.

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el curso de esta disertacin, resulta de ella, que D. Cristbal Colon buscando por otro camino la India Oriental, vino descubrir la Amrica que cierra casi de polo polo el camino martimo para el Asia navegando al Occidente: que este descubrimiento coincidi con la nueva y vigorosa organizacin que acababan de recibir las potencias de Europa: queelcelo religioso de la reina Isabel, el espritu de conquista dominan te en aquel siglo y que haban conservado como principio de accin las naciones modernas que le deben su origen, apoyado en las opiniones que haban nacido de las cruzadas, y que en Espaa obraban mas eficazmente que en otras partes, por circunstancias peculiares que en ella intervinieron, unido al espritu mercantil que se iba generalizando, atrajeron las armas espaolas al hemisferio nuevamente descubierto, y que un ttulo que erarespetado por todas las naciones y reconocido por los jurisconsultos de aquella poca en el sentido mas lato que podia drsele, autoriz estas empresas, cuyo progreso aceler el inters privado al que fueron entregadas. Este mismo inters caus la ruina de la poblacin originaria de los paises nuevamente descubiertos y dio motivo para que se tratase de trasladar ellos los naturales del frica, cuya mezcla con las dems especies de habitantes de Amrica, forma hoy una parte tan importante de la poblacin de esta. Entre tanto se form un sistema administrativo econmico, civil y religioso, y todo esto se habia hecho antes que se descubriesen los dos grandes imperios continentales de Mgico y del Per.

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MEDIOS DE LA CONQUISTA.

En la prxima disertacin examinaremos los medios por los cuales el primero de estos imperios entr bajo el dominio espaol, y las consecuencias que lia tenido este grande acontecimiento.

. N A M ) C O R T S .

SEGUNDA DISERTACIN.

CONQUISTA DE MEGICO Y SUS CONSECUENCIAS

JUAN DE GRIJALVA,

como vimos en la primera di-

sertacin, habia descubierto en 1518 toda la costa del golfo de Mgico, desde Yucatn hasta San Juan de Ula y la provincia de Panuco. En este viage habiendo salido de Santiago de Cuba el dia 1? de mayo, sigui primeramente el derrotero de Francisco Hernndez de Crdova descubridor de Yucatn, y forzado por los vientos mas hacia el Sur, toc en la isla de Cozumel, de donde pas la pennsula que fu costeando y la que dio el nombre de NuevaEspaa, por haber hallado en ella seales de una civilizacin mas adelantada, que la que se habia encontrado en todo lo descubierto hasta entonces; nombre que en adelante se aplic una extensin de pais
* E n esta disertacin me aprovechar mucho de la Historia de la conquista de Mgico por el Sr. Prescott, pues habiendo tenido la vista este escritor manuscritos y documentos de que no tuvieron conocimicnto los anteriores, es la mejor guia que se puede tomar, por la abundancia de noticias que su obra c o n tiene.

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SEGUNDA DISERTACIN.

mucho mayor.

En todos los puntos en que desem-

barc, encontr las mismas disposiciones hostiles que habia hallado Hernndez de Crdova, quien haba muerto de resultas de las heridas que recibi los combates que tuvo con los indios. en En el rio de

Tabasco, al que se dio el nombre de Grijalva por el de su descubridor, trat con un cacique que le recibi amistosamente y le dio alhajas de oro de bastante valor. Sigui reconociendo toda la costa poniendo nombres los puntos que descubra: la Sierra de San Martin se llam as por el apellido del primer soldado que la apercibi, y el capitn Pedro de A l varado, tan famoso despus en la serie de la conquista, habiendo entrado con su buque en el ro Papaloapan, le dio su nombre que aun conserva. Mas adelante en el rio que se llam de Banderas, por las seas que los indios hacan a los espaoles para que desembarcasen, con unas mantas blancas puestas en lanzas en forma de banderas, Grijalva mand tierra con todos los ballesteros y escopeteros y veinte hombres mas al capitn Francisco de Montejo, y este fu el primer espaol que puso el pi en las playas veracruzanas. En todas estas costas dependientes del imperio megicano, los espaoles eran recibidos con agasajo, porque Moctezuma, que tenia noticia de su llegada desde que Hernndez de Crdova habia arribado Yucatn, as lo habia mandado, y Montejo le ofrecieron vveres y refrescos, con cuyo aviso, Grijalva se acerc con sus navios, y desembarcando tom posesin de aquella tierra por el rey de Casti-

CONQUISTA DE MEGICO.

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lia y Diego Velazquez gobernador de Cuba en su nombre, que era lo primero que se hacia en todos los paises nuevamente descubiertos. Continuando su viage lleg la isla de Sacrificios, cuyo nombre se le puso por haber encontrado en dos templos que en ella habia, cinco hombres sacrificados los dolos en la noche anterior, y por mejorar de fondeadero pas otra isla en donde encontr tambin dos muchachos sacrificados, y porque preguntando por qu se hacia aquello, le pareci que le contestaban que as lo mandaban los de Cula Ulua, por esta circunstancia y llamarse l mismo Juan y haber llegado all por los das de San Juan, denomin aquella isla San Juan de Ula. El oro que se habia recogido por cambios y presentes, y las esperanzas que se conceban de la riqueza del pais por lo que de l se habia visto, inspiraron Grijalva y algunos de sus compaeros el deseo de formar un establecimiento en la costa, pero otros lo contradijeron por razones que parecieron muy fundadas, y por esto, y conformndose ademas con las instrucciones que traa de Diego Velazquez, reducidas que se limitase cambiar oro por las mercancas que para eso llevaba, sin detenerse formar ninguna poblacin, Grijalva resolvi mandar desde all Pedro de Alvarado con uno de los buques, para informar Velazquez de la tierra que habia descubierto, y siguiendo l mismo su viage al Norte lleg la provincia de Panuco, de donde regres tocando en varios puntos de los que ya habia recorrido, y en uno

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SEGUNDA DISERTACIN.

de ellos, inmediato al rio de Goatzacoalco, Bernal Diaz del Castillo, que nos ha dejado una historia tan curiosa y verdica de todo lo quo l mismo vio en la conquista, habindose apartado unos adoratorios por guarecerse de los mosquitos, sembr unas pepitas de naranja que habia trado de Cuba, las cuales produjeron los primeros rboles ele aquella especie que hubo en Nueva-Espaa. .Pedro de Alvarado habia llegado entre tanto Cuba, y en breve se divulg por todas partes la fama del gran descubrimiento que se acababa de hacer. Diego Velazquez conoci desde luego toda la importancia de l y olvidando que en sus instrucciones habia prevenido expresamente Grijalva que no se detuviese hacer establecimiento ninguno, se irrit grandemente contra l porque no le habia desobedecido, y resolvi formar un armamento mucho mas considerable, para ir en busca de Grijalva y hacer la conquista de los ricos pases, que excitaban ya la atencin general. Era menester escoger un capitn capaz de ejecutar tan grande empresa, y despus de haber vacilado entre varios, su eleccin se fij en el hombre mas propsito para el intento, y este hombre fu Hernn-Corts. Pero si Corts era el hombre que reuna las calidades necesarias para tal empresa, era sin duda el que menos convenia para los intereses de Velazquez. Este quera conquistar la Nueva-Espaa sin moverse de la isla de Cuba, y pretenda hallar un hombre que tuviese toda la elevacin de espritu precisa para tan

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grandes intentos, y toda la sumisin indispensable para sujetarse a trabajar para otro; dos circunstancias difciles, por no decir imposibles, de encontrarse reunidas. A la llegada de Grijalva, Velazquez le recibi mal y le trat duramente, siendo as que no habia hecho mas que obedecerle y que segn el padre Casas, que le conoci y trat mucho, era hombre de tal condicin de su natural que no hiciera, cuanto la obediencia, y aun cuanto la humanidad y otras buenas propiedades, mal fraile . hombre de muy diverso carcter. Para proceder Velazquez la ejecucin de su empresa mand Juan de Salcedo la isla Espaola, para obtener el permiso de los monges Gernimos que todava gobernaban, pero para ir mas asegurado, envi al mismo tiempo la corte su capelln Benito Martin con las nuevas y relacin de todo lo descubierto, pidiendo se le hicieran algunas mercedes y se le diese algn ttulo por los servicios que habia prestado, celebrando un convenio, como entonces se decia un asiento para el nuevo establecimiento, en cuya virtud se le hicieron las siguientes concesiones, que fueron la base sobre que se habia de establecer la conquista de la Nueva-Espaa, y que por la importancia de esta se echar fcilmente de ver cuan exorbitantes eran.
E s t a y otras citas del padre C a . sas, son tomadas de su historia gene, ral de las Indias, que permanece in. dita y yo no he visto; pero me refiero lo que dicen Herrera y el Sr. Prescott, el ltimo de los cuales tiene c o pia que se le ha mandado de Madrid y no puede caber duda en la ciactitud y veracidad de ambos,

Bien presto tuvo

Velazquez que arrepentirse de haber encontrado con

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SEGUNDA DISERTACIN.

Primeramente, se le concedi licencia para descubrir su costa cualquiera isla tierra firme que basta entonces no hubiese sido descubierta, sin mas limitacin que el que no cayese dentro de la demarcacin del rey de Portugal.
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Q,ue pudiese conquistar

las tales "tierras, como capitn del rey, con tal que guardase las instrucciones que se le diesen para el buen tratamiento, pacificacin y conversin de los indios. Se le dio el ttulo de Adelantado por toda su vida de las tierras "que habia descubierto y que su costa descubriese, ttulo que corresponde al de gobernador de una provincia fronteriza, y que Casas en su lenguage caustico define ^Adelantados porque se adelantaban en hacer males y daos tan gravsimos gentes pacficas." Concedisele ademas que pudiese llevar la quinta paite de todo el aprovechamiento que en cualquiera manera tuviese de aquellas tierras el rey, por su vida y la de un heredero, y que habiendo poblado y pacificado cuatro islas y habiendo trato seguro en la una que l escojiese, tuviese la veintena parte de todas las rentas y provechos que al rey se siguiesen por cualquiera manera, perpetuamente para s y sus sucesores. Se le asignaron otras grandes ventajas pecuniarias, tales como exencin de derechos de todos los efectos que llevase a las tierras nuevamente descubiertas; la escobilla, esto es, los cados y desechos de todo el oro que se fundiese; que el rey proveera de mdicos, boticarios y medicinas, y por ltimo, que se solicitara de su Santidad bula para que los castellanos que inurie-

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sen en aquella demanda fuesen absueltos de culpa y pena. 1518. Esta magnfica concesin fu hecha en BarEl agente Benito Martin no qued olvidado celona el da 13 de noviembre de este mismo ao de en estas gracias, y habiendo informado que era isla lo nuevamente descubierto, pidi y se le concedi la abada de ella, cuya concesin, como todo lo dems, qued frustrado como vamos ver en breve. Mientras que en la corte andaban estas pretensiones, Corts activaba los preparativos de su viage. En el tiempo de su residencia en la isla de Cuba, del cual y de todo lo que le es personal me reservo hablar en otra disertacin, habia reunido alguna fortuna y adquirido mucho crdito, y era a la sazn alcalde de Santiago. Su popularidad le proporcion reQ,ue parte del gasto se Herreclutas que embarcaron, como l mismo, toda su fortuna en la nueva empresa. cubriese por estos medios, y cual se hiciese a expensas de Velazquez, es una cosa muy dudosa. ra dice que este ltimo invirti en ella veinte mil ducados que equivalen once mil pesos de nuestra moneda: el ayuntamiento de Veracruz en su relacin Carlos V de 1? de julio de 1519, cuyo documento no vio Herrera y que ha publicado con otros muchos el Sr. D. Martin Fernandez de Navarrete, que por ser muy importantes se reimprimirn en el apndice de esta disertacin, dice que Diego Velazquez no hizo mas que la tercera parte del gasto, y que esto fu en ropas y bastimentos en que lucr mucho, habindoselos vendido muy caros los individuos que formaban la expedicin.

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Velazquez form las instrucciones que

Corts

debia sujetarse, pieza muy curiosa, cuyo conocimiento debemos al mismo Sr. Navarrete y que hace mucho honor la capacidad intenciones de su autor. Trabajo en vano! pues que ni ellas ni las mercedes de Carlos V habian de tener efecto. Estas, como hemos visto, se concedieron el 13 de noviembre y desde este dia, observa Herrera, que no transcurrieron mas que cinco hasta el 18 del mismo, en que Corts se alz con la armada de Velazquez. Si esto fuese un plan premeditado por Corts efecto de la desconfianza del mismo Velazquez, no es posible decidirlo, aunque es fuera de duda que esta desconfianza precipit la ejecucin del intento si la habia. Un incidente peculiar de aquellos tiempos, en que los bufones tenian tanta entrada con los grandes, vino fijar la resolucin de Velazquez. Iba cada dia al puerto con Corts y toda la ciudad ver y activar los preparativos que se hacian para la expedicin, y una vez que le acompaaba un truhn que tenia llamado Francisquillo, este volvindose a l le dijo: Mira lo que haces, no hayamos de ir montear Corts; palabras que acaso tuvieron su origen en lo que se sospechaba entre las gentes del pueblo. Velazquez, dando grandes gritos de risa, dijo Corts: Compadre (que as le llamaba siempre), mirad que dice aquel bellaco de Francisquillo, y Corts, fingiendo no haberlo oido, pregunt: Qu, seor? Corts le contest: Djele vuestra merced que Que si es un os hemos de ir montear, replic Velazquez, lo que

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bellaco loco: yo te digo, loco, dirigindose al bufn, que si te tomo, que te haga y te acontezca. Todos los concurrentes se burlaron del dicho del truhn, pero no Velazquez, en cuyo espritu habia hecho impresin, y ayudada esta por las reflexiones de sus amigos que venan en apoyo de su sospecha, se determin por fin quitar el mando de la armada Corts. Spolo este en aquella misma noche por el contador Amador de Lares que habia influido mucho para que se le diese, y teniendo comprometida en la empresa toda su fortuna y la de sus amigos, y fincado en ella todo su porvenir, se resolvi sin vacilar partir al momento, despertando los suyos para que fuesen embarcarse, y con algunos de ellos fu la carnicera para hacer llevar bordo toda la carne que hubiese, como lo verific, no obstante la oposicin del obligado, quien dio una cadena de oro. Velazquez, avisado de esta novedad, se levant y ocurri la marina con toda la ciudad espantada, y habindose acercado a tierra Corts en" una lancha bien armada, le dijo aquel: Pues cmo compadre as os vais? Buena manera es esa de despediros perdde m. A lo que Corts le respondi: Seor,

neme vuesa merced porque estas cosas, y las semejantes, antes han de ser hechas que pensadas: vea vuesa merced que me marida. Velazquez qued atnito con tan atrevida respuesta, y la armada habindose hecho la vela, vio desaparecer con ella sus esperanzas y todos los clculos de su ambicin. Esta precipitada salida de Corts ha sido fuerte9

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mente censurada por algunos escritores, pero si se reflexiona que Corts no podia ser considerado como un mero subalterno de Velazquez, sino mas bien c o mo un socio en Una empresa en que habia comprometido su fortuna y la de sus amigos; que estos le seguan en mucho nmero, atrados por su influjo personal; que ademas habia obtenido un nombramiento legal y que no habia para despojarle de l mas que meras sospechas; ser menester convenir en que muy pocos habra habido tan posedos del espritu de obediencia y subordinacin, que en las circunstancias, no hubiesen hecho otro tanto. Nada prueba ademas que Corts, partiendo de esta manera, quisiese defraudar de sus derechos en la empresa Velazquez, y mas bien se v que el intento era asegurar los suyos, para lo cual no le dejaba otro camino la conducta de V e lazquez. Este, si cometi una falta en confiar el mando de la armada un hombre en quien no tenia absoluta confianza, la cometi todava mayor pretendiendo quitarle, de una manera tan violenta, ese mismo mando de que le habia revestido. Tan decidido era Corts para tomar una resolucin como activo para egecutarla. dido de que Velazquez Habiendo salido de Cuba desprovisto de todo lo necesario, y persuacirculara inmediatamente sus rdenes todos los puntos de la isla para hacerle detener y privarle de los recursos que necesitaba, previno con su celeridad el efecto de estas. De Cuba se dirigi Macaca, donde habia cierta hacienda del rey, de la que tom porcin de bastimentos con

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MEGICO.

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nombre de prstamo compra para pagarlos, y descubriendo un barco que venia de la Jamaica con cerdos, tocino y pan de casave se apoder de l y mand Diego de Ordaz que hiciese lo mismo con otro buque que llevaba comestibles las minas de Jagua. Pag sus valores con obligaciones que firCasas refiem, y aun persuadi al dueo del primero, Antonio Sedeo, que le siguiese en su empresa. re que le cont estas y otras cosas el mismo Corts, despues de marqus, riendo y mofando con estas palabras: A la mi f, corsario. En la villa de la Trinidad mand poner su estandarte delante de su posada proclamando la jornada, y all se le reuni porcin de gente, entre otros los cinco hermanos Alvarados y otros hombres de cuenta. Estando all llegaron las rdenes de Velazquez para detenerle, haciendo saber Francisco Verdugo, alcalde de aquella villa, que Corts no era ya capitn de la armada por haberle revocado los poderes, pero Verdugo conoci que no era tiempo de efectuar tales disposiciones, y aun dlos que las llevaron, el uno se qued con Corts y el otro volvi con una carta de este Velazquez en que le decia, que se maravillaba de que hubiese tomado tal acuerdo, cuando su deseo era servir al rey y l en su nombre. Iguales rdenes se comunicaron Pedro de Barba, teniente de Velazquez en la Habana, ciudad que se hallaba entonces situada al Sur de la isla, de donde se traslad despus al punto que hoy ocupa, pero para entonces anduve por all como un gentil

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SEGUNDA

DISERTACIN.

el influjo de Corts sobre los soldados era ya tal, que todos nosotros, dice Bernal Diaz del Castillo, pusiramos la vida por l." Corts escribi nuevamente Velazquez: con palabras tan buenas, dice el mismo Bernal Diaz, y de ofrecimientos que los sabia muy bien decir," y terminaba con que otro dia se hara la vela y que le seria muy servidor." En consecuencia, la armada sali de la Habana el dia 1? de febrero de 1519 con direccin al Cabo de San Antonio, y reunidas todas las fuerzas en Guaniganigo Corts las pas en revista y hall que subian ciento y nueve marineros y quinientos y ocho soldados, con cosa de doscientos indios de Cuba y algunas indias para hacer los ranchos. ta en diez piezas pequeas. L a artillera consisHabia ademas diez

y seis caballos, que habia sido difcil adquirir y habian costado de 4 0 0 500 pesos cada uno, pues todava eran escasos y muy caros en las islas, pero que Corts habia tenido gran empeo en procurarse, c o nociendo lo importantes que le eran en el gnero de guerra que iba emprender. Los buques eran once de los cuales solo el que montaba Corts era de cien toneladas, otros tres de 80 y de 70 y los dems eran barcas pequeas y sin cubierta. Corts enarbol su estandarte, en que se veia una cruz roja en campo blanco y azul, con una inscripcin latina que decia: Amigos, sigamos la cruz, y si tuvisemos f, en esta seal venceremos.'''' Tales fueron las dbiles fuerzas con que Corts acometi derribar el imperio megicano y sojuzgar to-

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da la Nueva-Espaa, pero si ellas eran cortas para tal empresa, todo suplia la capacidad del capitn. Corts tenia entonces de 33 34 aos: en la flor de la edad, ambicioso de gloria y de riquezas, multiplicaba los recursos con su ingenio y este solo le debi el xito de su empresa. En las conquistas de las dems provincias de Amrica, los conquistadores no tuvieron que luchar con pueblos guerreros que supiesen defender su libertad, ni emplearon mas que la fuerza de las armas la que todo cedi. Corts por el contrario, tuvo que combatir con naciones valientes, acostumbradas la guerra y resueltas defenderse, y para triunfar de ellas tuvo necesidad de todos los artificios de la poltica y d todos los recursos de la tctica, moviendo al mismo tiempo con singular destreza todos los resortes del entusiasmo y de la codicia en los que le seguian. Y o acometo, dijo sus solHe dados, en el cabo de San Antonio, una grande y famosa hazaa, que ser despus muy gloriosa. hecho en ella grandes gastos, en que tengo puesta toda mi hacienda y la de mis amigos, y aun me parece que cuanto menos tengo de ella, he acrecentado en honra, pues se han de dejar las cosas chicas cuando las grandes se ofrecen. Callo cuan agradable seVamos r Dios nuestro Seor, por cuyo amor he puesto de muy buena gana el trabajo y los dineros. comenzar guerra justa y buena y de gran fama. Dios Todopoderoso en cuyo nombre y f se hace, nos dar victoria. Y o os propongo grandes premios, mas envueltos en grandes trabajos, pero la virtud no quiere

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ociosidad, y si no me dejais, como yo no os dejar vosotros ni la ocasin, os har en breve espacio de tiempo los mas ricos hombres de cuantos jamas ac pasaron, ni cuantos en estas partes siguieron las guerras." Acaba diciendo que aunque fuesen pocos en nmero nada tendran que temer, por la experiencia que tenian de que Dios habia favorecido siempre en estas tierras la nacin espaola, y que esta nunca le habia faltado ni le faltara virtud ni esfuerzo. Este discurso, sea que efectivamente fuese dicho tal como lo refiere Gomara, historiador y capelln de Corts, que el escritor lo haya exornado, envuelve en s todas las ideas que dominaban en aquel siglo y que dirigian los pasos de los conquistadores. Animados con l los soldados ansiaban por la partida y el 18 de febrero del mismo ao de 1519 despus de haber asistido misa y dado por voz de reunin el nombre del Apstol San Pedro, santo de la devocin especial de Corts, dejaron definitivamente las costas de la isla de Cuba para dirigirse las de Y u catn. El objeto que ellas los conduca era, segn las instrucciones de Velazquez, recobrar los espaoles que estaban cautivos entre los indios, y habiendo recogido uno solo, Gernimo de Aguilar,y derribado los dolos en la isla de Cozumel, continu Corts corriendo la costa hasta el rio de Tabasco. En vez del recibimiento amistoso que Grijalva habia encontrado en este punto, Corts hall todo el pais alarmado,, y habiendo desembarcado sus tropas, gan una esplndida victoria que difundi por todas aquellas

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regiones el terror de sus armas.

En seguida el caci-

que y los principales se presentaron con regalos, y entre ellos le hicieron Corts uno de inestimable importancia, cual fu la clebre Doa Marina, que vino entre veinte esclavas que le dieron para hacer tortillas *. Esta muger, conocida vulgarmente con el nombre de la Malinche, que tanto contribuy la conquista, hablaba la lengua megicana como que ella lo era de nacimiento, y la de Tabasco en donde habia residido por mucho tiempo, y como Aguilar entenda esta ltima, por el circuito algo largo de estos dobles intrpretes, Corts tenia ya medio de comunicarse con los megicanos, lo que habia faltado Grijalva. En breve Doa Marina se adestr en la lengua castellana y as se facilit la comunicacin con aquellos. Del rio de Tabasco pas Corts San Juan de Ula, donde lleg el dia20 de abril, que fu jueves santo. En la travesa, los que acompaaron Grijalva en su viage, iban enseando Corts todas las montaas y rios que se presentaban la vista y que habian puesto nombres al hacer el descubrimiento, pero como en aquel siglo los romances de caballera andaban en boca de todos, y habian venido formar un lenguage popular, aplicndose todos los
* No habiendo en la lengua m e gicuna la letra r, se sustituy en su lugar la l que es la que mas se le aproxima: de aqu el nombre de Marina se transform en Malina la que agregada la terminacin tzin que era el diminutivo de cario en la misma lengua, result Malintzin, Marmita, y como los espaoles corrompan e s ta terminacin pronunciando en su lugar che, sali de aqu el nombre tan conocido de Malinche.

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incidentes que se presentaban, Alonso Hernndez Portocarrero, acercndose Corts, le dijo con referencia al romance tan conocido de Montesinos: P a rceme, Seor, que os han venido diciendo estos caballeros que han venido otras dos veces esta tierra: Cata Francia Montesinos, Cata Paris la ciudad, Ctalas aguas de Duero, D o van dar la mar. Y o digo que miris las ricas tierras y sbeos bien g o bernar." Corts comprendiendo bien lo que se le Dnos Dios ventura en armas quera decir, contest en el mismo estilo con oportunidad y viveza:
r

como al paladin Roldan, que en lo dems, teniendo vuestra merced y otros caballeros por seores, bien me sabr entender." Corts hizo su desembarco el da siguiente, viernes santo, en el mismo punto en que hoy est la ciudad de Veracruz, y se ocup en formar chozas para alojamiento, en lo que le ayudaron de buena voluntad los indios que de todas partes acudieron cambiar oro por cuentas de vidrio yotras bujeras. El domingo de pascua lleg al ejrcito el gobernador de aquella comarca por Moctezuma, llamado Teutile, acompaado de un cacique principal que se llamaba Pilpatoe quien los espaoles, sin saberse por qu, pusieron el nombre de Ovandillo. Estos presentaron Corts muchas piezas de oro y ropas, con abundancia de vveres, que Corts correspondi con otros regalos de las cosas de Europa, que por su novedad atraan mas la atencin de los

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indios, y para hacerles formar gran concepto de su poder, hizo un alarde de sus fuerzas, dejndolos admirados con el estruendo de la artillera, el correr de los caballos y el uso de unas armas que les eran desconocidas, todo lo cual fu transmitido en pinturas al emperador de Mgico. Corts tuvo ya idea mas exacta de la riqueza y extensin del pais, y desde entonces sus intentos se dirigieron penetrar en l y llegar la capital de aquella gran monarqua. Pero otros cuidados mas inmediatos le rodeaban, siendo el principal por entonces, lo incierto de su posicin con respecto los hombres que venan bajo su mando. Emanando su autoridad del nombramiento qne habia recibido de Velazquez, revocado ste, no tenia ttulo ninguno legtimo para exigir el ser obedecido. En tales circunstancias, ocurri al arbitrio que le presentaba la importancia que por aquellos tiempos se habia dado los cuerpos municipales, para buscar en ellos apoyo contra las demasas de la nobleza. Estos cuerpos gozaban de mucha independencia en sus operaciones; nombraban libremente los individuos que los componan; arreglaban sus gastos y levantaban gente armada, que marchaba la guerra bajo su propia bandera. Se habia tenido el mayor empeo en dar importancia y consideracin estas tropas ciudadan a s ^ tanto que ,en la guerra de Granada, la reina Doa Isabel al presentarse su egrcito que hacia el sitio de Moclin, en medio de la brillante comitiva de su corte, y pasando delante de las tropas puestas en formacin para recibirla, salud con respeto la bande10

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SEGUNDA DISERXACION.

ra de Sevilla que llevaba el alfrez real conde de Cimentes. Corts pues resolvi, por tales antecedentes, establecer una poblacin, formar en ella un ayuntamiento, y hacerse nombrar por ste capitn de la milicia del vecindario, que eran los soldados mismos de su egrcito. Este plan hbilmente manejado, haciendo servir l el disgusto mismo de los partidarios de Velazquez, tuvo todo su efecto, y en consecuencia se fund la Villa Rica de la Vera-Cruz, cuyo nombre se le dio por los tesoros que all se haban recogido, y por haber hecho el desembarco el dia de Viernes Santo. Corts se present al nuevo ayuntamiento, manifestando su respeto hacia aquella corporacin, y poniendo sobre la mesa el nombramiento que tenia de Velazquez, dijo, que su autoridad habia fenecido, residiendo ahora toda en el cuerpo municipal: ste, tomando tiempo como si fuese para deliberar, le nombr unnimemente en nombre del Rey, Capitn general y justicia mayor de la Villa. Con este acto Corts no derivaba ya su autoridad del nombramiento de Velazquez, y por el artificio legal que habia empleado, no eran ya las fuerzas levantadas por aquel, sino la milicia veracruzana la que iba hacer la conquista de Mgico. Esta medida, sin embargo, exit el descontento de los amigos de Velazquez, y para reprimirlos Corts tuvo necesidad de hacer uso de su nueva autoridad, y por un golpe decisivo hizo llevar presos alas naves varios de los principales que hacian cabeza en la oposicin, y tal era el ascendiente que aquel hombre extraordinario sabia ganar sobre

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los que estaban en contacto con l, que estos mismos presos fueron en adelante sus mas constantes y fieles amigos. Mientras que Corts se ocupaba en dar un nuevo fundamento su autoridad, y continuaba sus contestaciones con el gobierno de Mgico, pretendiendo pasar la capital, como embajador de un gran prncipe del Oriente, que le mandaba tratar negocios de alta importancia, visita que Moctezuma, amedrentado con anuncios siniestros, rehusaba recibir y procuraba evitar con reiterados y ricos presentes, que estimulaban mas y mas la codicia del conquistador, se presentaron una maana en el campamento cinco indios de trage idioma desconocido: conducidos la tienda del general, por medio de dos de ellos que hablaban megicano se supo que eran naturales de Cempoala, ciudad entonces populosa y capital de los Totonacas, nacin establecida en la cordillera que separa las costas del golfo de Mgico del interior del pais y forma la mesa central de ste. Ellos informaron Corts que su nacin habia sido recientemente sometida por los megicanos, quienes les hacian sufrir una opresin tal, que deseaban impacientemente sacudir aquel yugo intolerable, y que instruido el cacique de la llegada de los espaoles, habia mandado aquellos mensageros para invitarlos pasar su capital. El genio penetrante de Corts conoci al momento toda la importancia de estos informes: por ellos se enter del estado interior del pais y descubri desde luego, que aquella monarqua que primera vista pareca tan poderosa y tet

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mible, encerraba en s misma los elementos de su ruina: que esta podia efectuarse por medio de los descontentos y prestndoles apoyo, y que Mgico podia ser conquistado con recursos sacados del mismo pais. El plan dla conquista qued formado, y todas las operaciones de Corts, desde este momento, no fueron mas que el desarrollo de esta primera idea: plan que se fu, madurando con los nuevos conocimientos que Corts iba adquiriendo del pais, y para cuya egecucion emple con el mayor acierto, todos los artificios y resortes de la poltica. Tanta verdad es que un solo descontento, puesto en contacto con un invasor, puede causar los mayores males una nacin, y leccin muy importante de que deben aprovecharse los gobiernos. Corts dispuso su marcha Cempoala,habiendo regresado Pedro de Alvarado de una expedicin que le mand con cien hombres, para hacerse de vveres que comenzaban escasear, por haberse retirado los indios que concurran al campo, por disposicin del gobernador Teutile, luego que Moctezuma manifest ,su desagrado por el empeo con que Corts insista en pasar su corte. Alvarado en esta expedicin lleg hasta Cotaxtla, de donde regres con abundancia de provisiones. En el viage Cempoala llevaba Corts no solo el objeto de ponerse en comunicacin con el cacique, cuya invitacin habia recibido, sino tambin el de trasladar la nueva villa un punto de la costa adonde habia abordado Francisco de Montejo,en el reconocimiento que le habia mandado practicar para encontrar mejor fondeadero. Corts hizo embarcar su artillera,y

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mand que la armada le siguiera costeando, mientras marchaba por la playa al frente de su egrcito (*). A medida que se apartaba de los arenales que rodean la ciudad de Veracruz, el pais presentaba un aspecto mucho mas agradable, con lo que el entusiasmo de los espaoles se aumentaba cada vez mas, y comparando lo que veian con las provincias mas amenas de su patria, encontraban nuevo motivo para confirmar el nombre de Nueva-Espaa que habian dado estas nuevas regiones, desde el descubrimiento de Yucatn. La impresin que hacia sobre su espritu todo lo que se presentaba su vista, la hallamos fielmente expresada en la carta que el ayuntamiento de Veracruz escribi al emperador Carlos V en 10 de julio de este mismo ao de 1519, documento muy curioso importante, que por lo mismo se pondr en el apndice esta disertacin. "La tierra-adentro, se dice en esta carta, y fuera de los arenales, es tierra muy llana y de muy hermosas vegas y riberas en ellas, tales y tan hermosas que en toda Espaa no pueden ser mejores, ansi de apacibles la vista, como de fructferas de cosas que en ellas se siembran, y muy aparejadas y convenibles, y para andar por ellas y se apacentar toda manera de ganados." Y con referencia la cordillera que por aquella parte se levanta, dominada por la sobervia cumbre del pico de Orizava, dice el ayuntamiento: "A mas va una gran cordillera de sierras muy hermosas, y algunas de ellas son en gran manera muy

^ (*) El terreno que atraves Corst en estas primeras marchas, es

hoy de la Clavo.

hacienda

de Manga

de

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altas, entre las cuales hay una que excede en mucha altura todas las otras, y de ella se ve y descubre gran parte de la mar y de la tierra, y es tan alta que si el dia no es bien claro no se puede divisar ni ver lo alto de ella, porque de la mitad arriba esta cubierta de nubes, y algunas veces cuando hace muy claro dia, se ve por cima de las dichas nubes lo alto de ella, y est tan blanco que lo juzgamos por nieve." Pero este hermoso aspecto que la naturaleza presentaba, contrastaba de una manera terrible conelhorroso expectculo que cada paso ofrecan los espaoles los cadveres de las infelices vctimas sacrificadas los dolos. En su primera jornada Corts lleg con su ejrcito la Antigua, y en unos pueblos inmediatos, cuyos habitantes haban huido, hallaron las seales de sacrificios recientemente hechos: siguieron adelante torciendo su camino hacia el interior de la tierra, y se alojaron en un pueblo pequeo en donde tambin se haban hecho muchos sacrificios. Al arribar las costas megicanas hemos visto, al principio de esta disertacin, que lo primero que Grijalva encontr fueron los cadveres de las vctimas en la isla que por esto tom el nombre que aun conserva, igual cosa se verific en S. Juan de Ula. Alvarado en su expedicin Cotaxtla vio en diversas partes lo mismo, y el horror de tal espectculo se aument cuando se supo, que el encontrar los cadveres mutitados de piernas y brazos y otras partes camos, asera porque se las llevaban para comerlas. Este uso era tan comn que Bernal Diaz del Castillo dice, que en-

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contraban hombres y muchachos sacrificados "en todos los pueblos y caminos que topbamos" de suerte que, por ser cosa tan general, advierte que no volver hacer mencin de ella. Si se atiende pues esta generalidad, y que aun en pueblos tan insignificantes como los que Corts encontr en su viage Cempoala, se hacian frecuentemente estos horrendosysacrificios, no solo no parecer exagerado el clculo de Clavijero, que hace subir veinte mil individuos de todo sexo y edad el nmero de vctimas sacrificadas anualmente, sino que antes bien parecer corto con respecto la extencion del pas, y esto sin contar las solemnidades extraordinarias, de las cuales en la dedicacin del templo mayor de Mgico se sacrificaron 70.000 cautivos. Cosa que llena de asombro, cmo pudo establecerse y durar tan inhumano culto, y c mo hubo pueblos que pudiesen someterse l. Doce indios enviados por el cacique encontraron Corts antes de llegar la poblacin, y renovaron el convite de entrar en ella. A medida que Corts se acercaba Cempoala, multitud de personas salan recibirle manifestndole el mayor agasajo, y la satisfaccin que esto causaba en los espaoles creci mucho de punto, con la noticia que trajo uno de los soldados que iban en una partida de descubierta que preceda al egrcito. Este habiendo visto los patios del interior de las casas blanqueados con una especie de lustre que les daba cierto brillo, volvi rienda suelta decir que las casas estaban cubiertas de lminas de plata, cuya noticia desmentida despnes por Aguilar y

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Doa Marina, fu motivo de risa general, y en lo de adelante sus compaeros zaherian al descubridor de este tesoro dicindole, que todo lo blanco le pareca plata. El cacique, que era excesivamente gordo, sali recibir sus nuevos huspedes al patio del alojamiento que les tenia preparado, y en las conferencias succesivas, reiterando Corts las quejas que ya le habian dado sus enviados acerca de la opresin que sufra su nacin, le inform que habia otras muchas que llevaban con igual impaciencia el yugo megicano, y que en especial la valiente repblica de Tlaxcala estaba en continua guerra para defender su libertad y su independencia. Corts, quien todas estas noticias confirmaban mas y mas en el plan que tenia ya formado, le asegur que no sufrira semejante opresin, que era mandado para librarlos de ella por el mayor monarca del mundo; "que no venia sino desfacer agravios, y favorecer los presos, ayudar los mezquinos y quitar tiranas." Estas palabras tomadas de su historiador Gomara, parecen trasladadas de algn libro de caballera, y han sido despus objeto de la graciosa y punzante crtica de Cervantes. Corts sin detenerse mas de un dia en Cempoala sigui su marcha al punto en que pensaba trasladar su nueva villa, que era un pueblo llamado ChiaTiuitztla y por los espaoles GLuiabislan, fuerte por su situacin,y en que esperaba hallarmejortemperamento y mas seguro ancorage para las naves que en Veracruz. La gente del pueblo, que habia huido al acercarse los espaoles, volvi luego y los principales los

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MEGIC0.

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recibieron con las atenciones acostumbradas por ellos, zahumndolos con incienso y excusando el no haber salido eucontrarlos al camino. No tard en llegar tambin el cacique de Cempoala, quien unido los del pueblo renov con lgrimas sus quejas contra la opresin de los megicanos, exponiendo todos los agravios que de ellos de continuo reciban. En estas plticas estaban cuando lleg el aviso de que entraban en el pueblo cinco megicanos, recaudadores de los tributos de aquel distrito. Los caciques con solo esta noticia perdieron el color, y temblaban de miedo, y dejando Corts solo, fueron recibir y obsequiar los recien llegados: estos, ricamente ataviados su modo, pasaron con desden delante de Corts sin saludarle, y en el alojamiento que les prepararon los caciques, reprendieron severamente estos por haber entrado en comunicacin con los extrangeros sin conocimiento del monarca, y en satisfaccin les pidieron veinte vctimas de ambos sexos para sacrificar. Corts se impuso de la novedad por Doa Marina y haciendo llamar los caciques, los alent y les previno que prendiesen los recaudadores megicanos. Aterrados quedaron al oir semejante orden, pues ni aun conceban cmo pudiese cometerse tal atentado contra unos ministros del grande emperador; pero estimulados por Corts al fin se determinaron, y pasando del abatimiento la audacia, como sucede siempre en los pusilnimes cuando se creen protegidos por algn poderoso, no solo pusieron en un c o llar los empleados megicanos, sino que apalearon
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uno de ellos que les resisti, y los destinaban todos al sacrificio, cuyo fin los custodiaban aquella noche con cuidado. Si en la poltica de Corts entraba sublevar los pueblos contra su soberano, no quera sin embargo ir tan lejos que esto causase un rompimiento inmediato entre l y aquel monarca, lo que por entonces habra sido imprudente inoportuno. Haciendo pues servir este incidente dos objetos diversos, hizo traer en la noche su presencia dos de los presos megicanos, les pregunt por lo ocurrido, y atribuyendo estos el atrevimiento de los caciques al apoyo de Corts, neg tener conocimiento alguno del suceso, y tom secretamente las medidas necesarias para su evasin, fin que fuesen hacer saber Moctezuma la proteccin que les habia dispensado, como una prueba de la amistad que le profesaba y de su deseo de estrecharla mas yendo visitarle. Al dia siguiente reprendi los caciques por la negligencia con que haban guardado los presos, y para que no se escapasen tambin los otros tres que quedaban, los hizo conducir los buques. L a fama del suceso vol por todos los pueblos de los Totonacas, que llamaron T e u les, esto es dioses, los extrangeros que los libraban de pagar tributos y de tener que entregar sus hijos para que pereciesen en las aras de las sangrientas deidades megicanas. Todos acudieron implorar la proteccin de Corts que se la ofreci, hacindolos prestar obediencia al rey de Castilla, de que se extendi acta en forma ante el escribano Diego de Godoy, que acompaaba al egrcito. Corts pues, por este

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hbil manejo, sin derramar una gota de sangre y haciendo el papel de libertador de los oprimidos, habia ganado para su soberano en poco tiempo de residencia en el pais, una vasta extensin de ste y un gran nmero de nuevos subditos. Se ocup en seguida Corts de la fundacin de la nueva villa, en unos llanos media legua de distancia del pueblo, y se trabaj con tal empeo que en breve qued formada la iglesia, la plaza, varios edificios y todas las fortificaciones. Todos trabajaban porfa, siguiendo el ejemplo de Corts, que fu el primero en ponerse cabar los cimientos, sacar tierra y conducir piedra, haciendo lo mismo todos sus capitanes, con lo que se hacia para los soldados mas ligero un trabajo, en que llevaban una parte igual los gefes. Los indios ayudaban con eficacia, con lo que en poco tiempo se tuvo levantado todo lo que era menester para parecer villa, como dice Bernal Diaz. Entretanto habia llegado Mgico la noticia de la prisin de los exactores del tributo y Moctezuma, grandemente irritado, preparaba sus fuerzas para castigar sus vasallos rebeldes y los extrangeros que los habian auxiliado. Si en aquel momento el soberano de Mgico hubiera hecho uso de su poder, es muy probable que hubiera triunfado, pues la situacin en que se hallaba Corts era todava muy peligrosa, y sus aliados en demasiado corto nmero, y demasiado insegura su cooperacin para poder contar con ellos; pero arrastrado aquel prncipe por el espritu de vacilacin y desacierto con que se le v proceder en todas sus relaciones con Cor-

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ts, apenas llegan los dos presos quienes ste habia puesto en libertad, cuando muda de resolucin y dispone mandar nueva embajada con mayores y mas ricos presentes, en la que iban dos jvenes sobrinos suyos con cuatro grandes personages de su corte, los cuales se quejaron de la conducta del cacique de Cempoala, quien no castigaba Moctezuma como mereca por consideracin Corts y los suyos, en quienes creia ver aquellos hombres anunciados por sus antepasados, que eran de su linage y que andando el tiempo habian de venir estas tierras. Corts recibi el presente, y contest haciendo nuevas protestas de su sinceridad, y en prueba de ello les entreg los tres megicanos que tenia en las naves: pero en cuanto al pago de los tributos que se reclamaban los Totonacas dijo, que estos no podian servir dos seores, por que habindose puesto bajo la proteccin del rey de Castilla, estaban exentos de toda obligacin para con su antiguo soberano, y que proponindose pasar pronto verle y servirle personalmente, para entonces se arreglaran todos estos puntos. Los pueblos que habian sacudido el yugo de los megicanos se afirmaron en su desobediencia, infiriendo por la consideracin con que Moctezuma trataba Corts y presentes que le enviaba, que sin duda debia temerle mucho. El cacique de Cempoala quiso entonces abusar de las ventajas que le procuraban sus nuevos amigos para vengar antiguos agravios contra un pueblo vecino, al que los historiadores espaoles dan el nombre de Cingapacinga, cuyo fin inform Corts que en

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aquel punto se haba reunido un egrcito megicano contra el cual implor su proteccin. Corts, para hacer valer mas y mas el temor que se tenia los espaoles, quiso persuadir que uno solo de stos bastaba para protegerlos contra un egrcito megicano, y para dar mayor fuerza esta idea, envi con el cacique un vizcano viejo y contrahecho llamado Heredia, que fuese tirando tiros al aire y se detuviese en un punto determinado, donde Corts con algn pretexto le alcanzara con sus tropas. As se hizo con asombro de los indios, y llegando al lugar donde se decia que estaban los megicanos,se encontr ser todo falso, por lo que reprendi Corts fuertemente los de Cempoala, obligndolos restituir sus dueos todo lo que haban robado en las inmediaciones del pueblo. En el regreso Cempoala dio Corts un severo ejemplo de disciplina, mandando ahorcar un soldado llamado Mora, porque rob dos guajolotes de la choza de un indio, no habindole librado de la muerte mas que el haberse apresurado Pedro de Alvarado cortar la soga con su espada. Vueltos los espaoles Cempoala, quiso el cacique estrechar los lazos de la amistad por otros mas poderosos, y present Corts ocho indias jvenes, hijas de caciques, y entre ellas una sobrina suya, destinando esta Corts y las otras sus capitanes, todas ricamente ataviadas y acompaadas de otras indias para su servicio; pero Corts contest, que "de buena gana recibiran las doncellas como fuesen cristianas, que de otra manera no era permitido hombres, hijos de

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la iglesia de Dios, tener comercio con idlatras"; escrpulo que se quit despus con el bautismo de estas jvenes, cuyos padres se tuvieron por muy honrados viendo que los espaoles las llevaban en su compaa. Pero esta amistad estuvo punto de perderse por un acto de celo religioso de Corts, quien por un golpe de autoridad quiso destruir el culto establecido, sin que en ello tuviese todava parte alguna la conviccin. Es sin embargo muy plausible el motivo que Chocado de ver "que cada dia, dice ello le decidi.

Bernal Diaz, sacrificaban delante de nosotros tres, cuatro y cinco indios, y los corazones ofrecan sus dolos, y la sangre pegagan por las paredes, y cortbanles las piernas, brazos y muslos, y los coman, como vaca que se trae de las carniceras en nuestra tierra, y aun tengo entendido que lo vendan por menudo en los tianguis, que son mercados" exigi del cacique que se pusiese trmino tantos horrores y se arrojasen de sus altares los dolos los que tales sacrificios se ofrecan. El cacique espantado de semejante proposicin no solo lo rehus, sino que amenaz resistirlo; pero Corts hizo subir con denuedo cincuenta hombres al templo principal: los dolos rodaron hechos pedazos por las escaleras y los indios quedaron maravillados, viendo que la clera del cielo no se manifestaba con el terrible castigo que temian. En lugar de los dolos se coloc una imagen de Nuestra Seora y por entonces esto se limit la variacin del culto, pues aunque Corts hizo los indios un razonamiento sobre los principales dogmas de la religin cristia-

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na, es muy probable que no quedasen muy instruidos con solo esta breve pltica. Corts regres la villa rica, y se sorprendi de hallar en el puerto un buque venido de Cuba durante su ausencia. Mandbalo Francisco de Saucedo y con l venia Luis Marin, persona que fu de importancia en lo succesivo, y aunque no traian consigo mas que diez soldados, un caballo y una yegua, cualquiera refuerzo era bien recibido en las circunstancias. Entonces se supo que Velazquez habia obtenido en la corte el ttulo de Adelantado de la isla de. Cuba y de las tierras nuevamente descubiertas, con la facultad de poblar en ellas en los trminos que hemos visto en esta disertacin. Esto persuadi Corts que era necesario dirigirse Carlos V para que sus procedimientos fuesen aprobados, y para que esto fuese con mejor efecto, propuso sus capitanes mandar Espaa dos de ellos, con la relacin de todo lo acaecido y con todo el oro y dems presentes recibidos de Moctezuma, para que la vista de este tesoro diese mayor idea de la riqueza y abundancia del pais recientemente descubierto y cuya conquista haban emprendido. El quinto de todas estas riquezas perteneca al fisco por la regla establecida en las nuevas conquistas: del resto, segn lo acordado por el ayuntamiento de Veracruz cuando su instalacin, se debia sacar otro quinto para Corts, y distriburselo dems entre los gefes y soldados; pero como hecha esta reparticin era poco lo que habra que mandar la corte, todos cedieron su parte voluntariamente per-

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suacion de Corts, para que fuese mayor el envo que se hacia al soberano. L a lista muy curiosa de lo remitido se insertar en el apndice con la carta escrita por el ayuntamiento, en que d razn circunstanciada de todo lo hecho hasta entonces. Para que llevasen una y otra cosa fueron escogidos Francisco de Montejo, y Alonso Hernndez Portocarrero, ste en consideracin que siendo pariente inmediato del Conde de Medellin, tendra relaciones en la corte para que fuesen mas favorablemente recibidas las pretensiones de Corts y sus compaeros, y se nombr por piloto del buque que se aprest para el viage Antn de Alaminos, por el conocimiento que tenia del canal de Bahama por donde se habia de desembocar, pues se dio expresa orden los comisionados para que no tocasen en las costas de Cuba, para evitar que Velazquez tuviese conocimiento de su viage y objeto que en l llevaban. Con tales instrucciones se hicieron la vela el dia 26 de julio; pero no obstante lo que se les habia expresamente mandado, arribaron Cuba por el inters que Montejo tenia en visitar una hacienda que poseia en Mari en, y por medio de un marinero que se escap, Velazquez tuvo conocimiento de todo, con lo que hizo prontamente armar dos buques ligeros que fuesen apresar al de los comisionados; pero cuando llegaron ya estos hablan desembocado el canal y navegaban por el Atlntico, siendo este el primer viage que se hizo por este derrotero, que ha sido despus el que se ha seguido en el inmenso trfico del golfo de Mgico y las Antillas

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con Europa. Velazquez, que hasta entonces no habia tenido noticia alguna de Corts ni de su expedicin, dirigi sus quejas la Audiencia de Santo D o mingo y los monges gcrnimos que gobernaban los establecimientos espaoles en Amrica, y no habiendo sido atendidas como deseaba, se propuso hacerse l mismo justicia por medio de las adelante veremos.
armaSj

segn mas

Los comisionados de Corts lle-

gados Espaa fueron mal recibidos y aun maltratados por el obispo de Burgos D. Juan de Fonseca, que presidia ala sazn el consejo de Indias,con lo que de acuerdo con Martin Corts, padre de D. Fernando, resolvieron enviar Flndes, donde el emperador se hallaba, personas que llevasen sus cartas y la del ayuntamiento de Veracruz que traian en duplicado, y es el motivo por el cual esta se ha encontrado en la Biblioteca imperial de Viena. Carlos V dej la determinacin de todo este negocio para cuando regresase Castilla, por lo que por entonces qued sin resolverse.

Apenas habian partido los comisionados y cuando Corts disponia su viage Mgico, se descubri la conspiracin que habia formado un eclesistico que acompaaba al ejrcito llamado Juan Diaz,con otros individuos, que tenia por objeto embarcarse secretamente en uno de los buques que habian dispuesto para volverse la isla de Cuba, y por sentencia que Corts dio en el proceso que se les instruy, fueron condenados la pena de horca Pedro Escudero y Juan Cermeo, que se le cortasen los pies al piloto Gon12

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zalo de Umbra,y azotes algunos marineros, no habindose impuesto castigo ninguno al presbtero Juan Daz, por respeto su carcter. Corts al firmar la sentencia esclam: O quien no supiera escribir, para no firmar muertes de hombres! Esta conspiracin le hacia ver cuanto se aventuraba en seguir adelante en su empresa, si no comprometa en ella de una manera decisiva los que le acompaaban. De estos los unos, dice el mismo Corts en sus cartas Carlos V, "por ser criados y amigos de Diego Velazquez tenian voluntad de salir de la tierra, y otros por verla tan grande y de tanta gente y tal,y ver los pocos espaoles que ramos, estaban del mismo propsito," con lo que se persuadi que era menester quitar la ocasin de nuevas deserciones, por uno de aquellos golpes atrevidos de que presenta pocos egemplos la historia. Hizo marchar parte de la tropa Cempoala con Alvaraclo, y l mismo sigui luego con el resto. All propuso los gefes y principales soldados lo que habia pensado, porque en la situacin de Corts con respecto su egrcito, siendo general por eleccin de este, si bien tenia grande influjo, disfrutaba de poca autoridad, y tenia que proceder en todo lo mas importante con anuencia de los que haban de egecutarlo. Aprobado su designio, para darle color para con los soldados, hizo presentar un informe por los pilotos, del que resultaba que los buques estaban muy maltratados, carcomidos de broma, incapaces de salir la mar, con lo que dio orden de sacar tierra las anclas, el velamen y dems que se pudiese apro-

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vechar y echar a pique los bajeles, no dejando mas que uno solo y las lanchas. As se hizo, y en seguida una maana, reunidos los soldados que andaban consternados inquietos con la noticia del suceso, despus de misa los instruy de lo que se habia verificado, persuadindoles que esto habia sido efecto de la necesidad atendido el estado de los buques, los cuales por otra parte de nada les serviran, si como estaban resueltos hacerlo penetraban en el interior del pais, cuando destruidos aquellos podan contar con un aumento de fuerzas, reunidas al egrcito las tripulaciones y dems gente de mar. Aadi, "que conociendo su valor y resolucin, estaba creido' que ninguno seria tan cobarde y tan pusilnime que quisiera estimar su vida mas que la suya, ni de tan dbil corazn que dudase ir con l Mgico, donde tanto bien le estaba aparejado, y que si acaso se determinaba alguno dejar de hacer esto, se podia ir bendito de Dios Cuba en el navio que habia dejado, de que antes de mucho se arrepentira, viendo la buena ventura que esperaba le sucedera." Los soldados, con este discurso del general, como sucede en las reuniones numerosas, pasaron de la consternacin al entusiasmo, y una aclamacin general Mgico, Mgico, fu la contestacin del egrcito. Pero esta marcha, para lo que todo estaba prevenido, fu de nuevo interrumpida por otro incidente de los que frecuentemente ocurrian en el sistema que se segua de hacer las conquistas por via de empresas particulares. Francisco de Garay, gobernador de la

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Jamaica, la fama de los descubrimientos de Grijalva, habia ocurrido la corte pretendiendo ser l descubridor de aquella parte de costa que corre desde el rio de Panuco, de donde Grijalva se habia vuelto, hasta la Florida, y habia obtenido el ttulo de Adelantado y la facultad de formar establecimientos en todo aquel pais. Habia mandado con este objeto cuatro buques, los cuales se haban presentado delante de la Villa Rica, sin querer entrar en el puerto no obstante las seales que se les haban hecho para llamarlos. Juan de Escalante que habia quedado mandando en aquel punto, dio luego aviso de la novedad Corts, quien con sii acostumbrada actividad parti inmediamente para el puerto, dejando su egrcito en Cempoala bajo el mando de Alvarado y Sandoval, y habiendo llegado, sin querer reposar un momento, porque usando de un proverbio vulgar, dijo: "que cabra coja no tenga siesta," se dirigi la playa al punto donde estaba fondeado uno de los buques; mas antes de llegar all se encontr con un escribano que con dos testigos venia notificarle que abandonase aquella parte de costa, por pertenecer la concesin hecha Garay. Corts detuvo estos tres individuos y por su m dio, con el artificio de hacerles cambiar de trage con tres soldados suyos, que con este disfraz se acercaron al buque, pretendi entrar en comunicacin con la gente de ste; mas no logr hacer desembarcar y coger mas que cuatro soldados, pues los demas alzaron velas y se hicieron la mar. En estos casos los conquistadores, en vez de darse auxilio, se

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SI

trataban hostilmente entre s, y defendan sus concesiones contra sus mismos paisanos como contra un enemigo extrangero. As se iba repartiendo todo el continente de Amrica, sin datos ningunos en que fundar esta distribucin, y los naturales de l se encontraban ser vasallos de un prncipe quien no haban odo nunca nombrar, pero que los consideraba sus subditos tan positivamente como los nacidos en sus antiguos reinos, segn se v en las instrucciones de Velazquez Corts, sin saber tampoco este prncipe ni sus agentes quines eran ni dnde estaban tales vasallos. Removido este nuevo motivo de inquietud, Corts sali por fin de Cempoala, cuya poblacin puso por nombre Sevilla, el dia 16 de agosto de aquel ao de 1519, con la firme resolucin como l mismo dice al emperador Carlos V, "de ir ver, do quiera que estuviese, aquel gran seor que se llamaba Moctezu_ ma, y haberlo preso o muerto subdito la corona real de V. M." El cacique de Cempoala le dio cuarenta indios principales que le guiasen y acompaasen y doscientos tamemes cargadores, cada uno de los cuales podia cargar dos arrobas, para llevar la artillera, pues en cuanto bagages, dice Bernal Daz "para nosotros los pobres soldados no habamos menester ninguno, porque en aquel tiempo no tenamos que llevar, porque nuestras armas con ellas dormamos y caminbamos, siempre muy apercebidos para pelear." Prudente precaucin de capitn, que penetrando en un pais desconocido no quera dejar nada la

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casualidad, sino ir siempre prevenido para cuanto pudiera ocurrir. Cuatro meses habiapermanecido Corts en la costa de Veracruz, durante los cuales habia sublevado contra su soberano una gran parte de los pueblos de la serrana, habia atacado el culto establecido, insistido en su resolucin de pasar Mgico, sin que en tanto tiempo Moctezuma, alarmado ya justamente desde el suceso de Tabasco, hubiese tomado la menor providencia para su defensa, ni aun siquiera situado unegrcito de observacin que estorbase los espaoles el paso su capital, si llevaban adelante el intento de ir ella contra su voluntad. T o d o se habia reducido frecuentes embajadas a Corts, instndole para que se retirase, con lo que ponia de manifiesto su temor, acompaadas de presentes que estimulaban mas en aquel el deseo de poseer un pais que tantas riquezas produca. Conforme al consejo de los cempoaltecas, Corts dirigi su marcha por Tlaxcala, por ser esta repblica amiga de aquellos y enemiga de los megicanos: el derrotero que sigui ha sido demarcado con diligencia por el Sr. Arzobispo Lorenzana en la noticia que precede las cartas del mismo Corts Carlos V, que public en esta capital en 1770, aunque padece la equivocacin de hacerle partir de la Antigua, poblacin que entonces no existia, pues la Villa Rica se traslad primero como hemos visto las inmediaciones de duiabislan, donde permaneci durante la conquista, habindose mudado despus la Antigua^ de donde volvi al cabo de algunos aos al puesto que

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hoy ocupa la actual ciudad de Veracruz, que es el mismo en que desembarc Corts hizo la primera fundacin; variaciones en que si se ha tenido por objeto mejorar de temperamento, no se ha aventajado mucho con ellas. No entra en mi plan seguir menudamente todos Iospasos de los conquistadores, sino solo fijarme en aquellos sucesos principales que caracterizan la conquista y dan conocer las ideas que dominaban en el siglo en que se verific, pasando ligeramente sobre todo lo demas. En su marcha Corts, en todos los pueblos donde llegaba, hacia cesar los sacrificios humanos, daba alguna tintura de la religin cristiana, hacia reconocer al rey de Castilla como soberano y levantaba cruces, recomendando se las mirase con acatamiento y reverencia, cuya prctica se opuso el P. Fr. Bartolom de Olmedo, religioso mercedario que acompaaba al egrcito, y en cuya conducta se ve siempre dominar un celo ilustrado y verdaderamente cristiano, por el cual contenia dentro de justos lmites los impulsos menos prudentes de Corts, y en esta ocasin, le manifest que habiendo salido de los pueblos de los totonacas, sobre cuya obediencia se podia contar, era exponer desacatos irreverencias la insignia de la redencin, dejndola la voluntad y al capricho de pueblos que no tenian idea alguna de los misterios que representaba. Nada deseaba tanto Corts como entrar en relaciones amistosas con Tlaxcala: este fin dirigi su marcha por aquella ciudad, y al acercarse al territo-

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rio de la repblica mand una embajada con cuatro de los principales cempoaltecas, que fueron conductores de una carta en que pedia paso, acompandola con un presente en que manifestaba el aprecio que hacia de la fama guerrera de aquella nacin. No era de creer que la carta fuese comprendida por el Senado quien se diriga; pero Bernal Diaz dice, que aunque bien lo entendieron as los espaoles, creyeron que viendo los tlaxcaltecas papel diferente del suyo, conoceran que era de mensagera. Tardaban en regresar los enviados, y Corts habindolos esperado tres dias, resolvi continuar su marcha con mas que su acostumbrada vigilancia, y la salida del valle, por el cual habia seguido su camino, se encontr con una gran cerca de piedra seca que atravesaba todo el valle de una montaa otra, dispuesta de manera que se podia combatir con seguridad desde arriba, con una entrada de diez pasos de ancho, cubierta con una cerca doble que la cerraba y defenda. Esta fortificacin estaba sin gente que la guarneciese; pero su solidez y estructura llen de admiracin los espaoles, inquietos ya por el retardo de sus enviados, mas Corts ponindose al frente de su caballera, se entr por la angosta puerta diciendo sus soldados
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"Seores, sigamos nuestra bandera, que es la seal de la cruz, que con ella venceremos" y el egrcito le sigui repitiendo: "Vamos mucho en buena hora, que Dios es fuerza verdadera." A poco andar se dejaron ver algunos tlaxcaltecas armados, que habiendo hecho resistencia la caballera mandada su alcance

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se trab una accin empeada con cosa de cuatro cinco mil hombres que salieron en defensa de sus compaeros de una emboscada en que estaban. Los espaoles tuvieron ocasin de conocern este combate el valor y destreza de los tlaxcaltecas, que les hirieron algunos soldados y mataron dos caballos, prdida muy grande en aquellas circunstancias, en que una gran parte de la preponderancia de los espaoles consista en estos animales desconocidos los indios, quienes llenaban de espanto. Este ataque fu el resultado de la poltica capciosa que el senado habia adoptado. Fuese por recelo de que los espaoles estuviesen coligados con los megicanos, enemigos perpetuos de los tlaxcaltecas; recelo que se fundaba en que los veian acompaados por los de Cempoalay de otros pueblos tributarios de los megicanos por otros motivos, haban resuelto impedirles el paso por su territorio: pero no queriendo romper manifiestamente, combinaron el dejarse un camino de disculpa si la fortuna les era adversa, imputando las hostilidades sus generales atribuyndolas desmndelas tribus otomies que circundaban sus lmites. Por esta conducta tortuosa, y por la que Moctezuma sigui en el curso de sus contestaciones con Corts, se deja conocer que el doblez con que procedan por aquellos tiempos algunos soberanos de Europa, no era cosa desconocida para los gobiernos de Amrica que mas adelantados estaban en la civilizacin.
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SEGUNDA DISERTACIN.

Toda esta guerra de Tlaxcala es la parte mas interesante y potica de la conquista. El lector no cree recorrer en ella los sucesos de una historia moderna, sino que le parece trasportarse los tiempos de H o mero y los campos de Troya, con la relacin de aquellos combates en que brilla el valor y destreza personal de los hroes; en que los tlaxcaltecas despreciando el furor de los caballos se asian de la lanza del ginete y forcegeaban brazo partido para derribarle y desarmarle; en que los escuadrones abiertos con largos senderos por las descargas de artillera se volvan cerrar con nuevos combatientes, arrebatando de la vista los muertos y los heridos para que el enemigo no conociese la prdida sufrida. Los sacrificios Camaxtle, divinidad protectora de los tlaxcaltecas y los orculos de los sacerdotes de este dolo, alternan con los actos mas fervorosos de piedad del culto cristiano, y los grandes caracteres de Jicotcncatl y Corts dominan y sobresalen en toda esta escena de animada accin, como Hctor y Aqules en la Iliada son el centro de donde parten todos los sucesos. Corts entonces combata casi solo con sus espaoles, pues aunque habia reunido algunas tropas aliarlas, tanto de Cempoala como de los lugares de su trnsito, estas eran en corto nmero no eexediendo de tres mil, aunque le fueron sin embargo de grande utilidad. Al segundo dia de marcha por el territorio enemigo, que fu el 2 de septiembre, se presentronlos ccmpoaltecas que fueron enviados como embajadores, refiriendo que habian sido detenidos y puestos en

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prisin por los tlaxcaltecas, que los destinaban ser sacrilicados, logrando escaparse en la noche, y al mismo tiempo anunciaban que un grande egrcito se aproximaba para atacar los espaoles. Apenas tuvo Corts tiempo de dar sus disposiciones, cuando se present la vista el enemigo, en nmero de mas de cien mil hombres, segn el mismo Corts, y mas de cuarenta mil segn Bernal Piaz, ambos testigos oculares del suceso: tanta es la variedad que se encuentra casi siempre en la historia en materia de cifras! Corts, observando las formalidades establecidas en las conquistas de Amrica, comenz por medio de los intrpretes amonestar los tlaxcaltecas, y requerirlos con la paz por ante escribano; pero acercndose mas v mas aquellos, se empez hacer uso de las armas. E! combate fu reido, y en l los tlaxcaltecas mataron una yegua que montaba Pedro de Morn. El empeo que tenian para llevarse la yegua muerta, y el de los espaoles en defenderla, porque no perdiesen los indios el terror los caballos viendo que podan matarlos, con cuyo objeto ocultaron los dos que murieron en la primera batalla, recrudeci lapelea en la que por fin los espaoles pudieron salvar la sil!;:, cortando la cincha; pero los tlaxcaltecas quedaron dueos de la yegua, la que hicieron pedazos para mostrarlos todos los pueblos de la repblica, y las herraduras fueron ofrecidas los dolos. Los espaoles triunfaron por fin aunque con la prdida de algunos heridos, . los que curaron con la grasa

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de un indio gordo muerto en la batalla, pues no liabia aceite ni otro gnero de medicamento. Los combates se continuaron, acudiendo cada vez mayor nmero de tlaxcaltecas y siendo por lo mismo mas crtica la situacin de los espaoles. Corts liabia hecho proposiciones de paz por medio de dos de los principales prisioneros, quienes puso en libertad con este fin; pero estos volvieron con una respuesta altiva y amenazadora de parte del bizarro Jicotencatl, general de las tropas de la repblica, anunciando una accin decisiva, para la que liabia reunido todas sus fuerzas. Con este aviso los espaoles se prepararon en la noche con el sacramento de la penitencia, porque "como somos hombres, dice el valiente y sincero Bernal Diaz, temiamos la muerte". Tomadas por Corts todas las disposiciones necesarias, amaneci el dia 5 de septiembre de 1519, clebre en la historia de la conquista por la sealada victoria que los espaoles ganaron en los campos de Tzompachtepetl. Con ella se habra terminado la guerra, y con este fin Corts, aprovechando el golpe decisivo que acababa de dar, mand una nueva embajada al senado con proposiciones de paz: el partido que en l labiaben favor de esta, y a cuya cabeza se hallaba Magiscatzin, hizo nuevos esfuerzos para inclinar ella aquel cuerpo, haciendo valer con este objeto la generosidad con que Corts habia puesto en libertad los prisioneros, cosa tan. desusada entre las naciones del Anhuac en aquel tiempo, todas las cuales los destinaban al sacrificio en las aras de sus dioses; pero no obs-

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tante esto, prevaleci todavia el partido que estaba por la guerra, inducidos tambin continuarla por los sacerdotes de sus dolos, quienes habiendo sido consultados sobre si los espaoles eran verdaderamente seres sobrenaturales, contestaron que si bien no eran inmortales, pero que siendo hijos del sol, reciban de dia esfuerzo y valor por los rayos de la luz de su padre; pero que por la noche quedaban desfallecidos con la ausencia de aquel astro, y caeran fcil presa en manos de los tlaxcaltecas para ser sacrificados los dioses. Con tales esperanzas se resolvieron dar un ataque nocturno, y para conocer mejor la disposicin del campamento de Corts, mandaron hasta cincuenta espas, que fueron conocidos y descubiertos por los cempoaltecas. Presentados Corts y resultando del examen que de ellos hizo, que en efecto haban venido observar su campo, les hizo cortar todos las manos, y en este estado los volvi Jicotencatl, dicindole que estaba dispuesto recibirle de noche y de dia. El ataque se verific con un xito tanto mas desgraciado para los tlaxcaltecas, cuanto que siendo una noche de luna, y dando esta de espaldas en los espaoles, los hacia parecer otras tantas figuras gigantescas que aumentaban el terror de los contrarios. No quedaba ya pues recurso por probar, y Corts, atento siempre aprovechar todas las ocasiones, hizo nueva intimacin coel tono que sus triunfos le autorizaban tomar, amenazando que si no se le reciba pacficamente en la capital, se presentara destruir-

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la y llevarlo todo fuego y sangre, y para hacer ver que esto no era una amenaza vana, recorri algunos pueblos circunvecinos, no obstante el mal agero de la caida de cinco caballos al emprender la marcha, por lo que los que lo acompaaban le aconsejaban que se volviese, pero "considerando, dice el mismo, que Dios es sobre natura, antes que amaneciese dio sobre dos pueblos y mat mucha gente." Pero si los tlaxcaltecas estaban acobardados con el mal xito de la guerra, no estaban menos atemorizados los espaoles, viendo la resistencia que les haban hecho y la bizarra con que haban peleado. Formaban corrillos los descontentos y Corts que todo lo observaba, oy decir algunos en una choza, la que se acerc sin que le vieran los que dentro de ella estaban, que si era tan loco que se metiera en donde no podra salir, que no lo fuesen ellos y que se volviesen la mar. Los aliados cempoaltecas estaban igualmente desalentados, y ya no se hablaba del viage Mgico sino como de una cosa fantstica impracticable. Corts inspir nuevo valor en sus soldados, dicindoles: "que mirasen que eran vasallos de vuestra Alteza, le dice Carlos V, y que jamas en los espaoles en ninguna parte hubo falta, y que dems de facer lo que como cristianos ramos obligados, en puar contra los enemigos de nuestra f, y por ello en el otro mundo ganbamos la gloria, en este conseguamos el mayor prez y honra que hasta nuestros tiempos ninguna generacin gan. Q,ue tenamos Dios de nuestra parte, y que l ninguna cosa es imposible y que lo viesen por las victo-

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rias que hablarnos habido, donde tanta gente de los enemigos eran muertos y de los nuestros ninguno.'' Con tales razones cobraron mucho nimo, y Corts logr "traerlos su propsito y facer lo que deseaba, que era'dar fin en su demanda comenzada."
mismaSjideas

Por

otra parte Doa Marina, que estaba ya poseida de las y lenguage de los conquistadores, y en cuyo nimo varonil, jamas habia tenido cabida la flaqueza segn el elogio que de ella hace Bernal Diaz, "sino ntes'muy mayor esfuerzo que de muger," enmedio de los mayores riesgos alentaba los aliados, dicindoles que "no tuviesen miedo porque el Dios ce los cristianos, que es muy poderoso, los sacara de peligro." Corts en tan difciles circunstancias se habia encontrado ademas atacado de unas calenturas peligrosas; pero su carcter enrgico se sobrepuso todo, sin cesar de salir al frente de sus tropas, ni aun en un estado de salud tan dbil, que su conservacin ha sido tenida por milagrosa por algunos historiadores de la conquista. Entre tanto el senado de Tlaxcala se decidi hacer la paz, no obstante la resistencia del valiente general Jicotencatl; pero los desastres sufridos haban quebrantado el espritu de las tropas y no era ya posible llevar mas adelante la resistencia. El mismo Jicotencatl con otras cincuenta personas principales'se present al capitn espaol pedir la paz, y en su discurso no se humill presentar bajas disculpas, sino que atribuy la resistencia que la repblica habia hecho los espaoles, aquel espritu deliber-

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tad independencia que habia hecho que los tlaxcaltecas rechazasen durante tantos aos el yugo megicano, sujetndose toda especie de privaciones y miserias. Corts le contest atribuyendo todo el mal que habia sucedido no haberle querido recibir como amigo, segn se lo habian hecho esperar los cempoaltecas; pero se dio por satisfecho de sus escusas, habiendo quedado y ofrecdose los tlaxcaltecas por subditos y vasallos de la corona de Castilla. En seguida pas ala capital en la que entr eldia22 de septiembre de 1519, y fu recibido por los habitantes no como un vencedor en cuyas manos los ponia la suerte de las armas, sino con todas las muestras de cordialidad que se hacen un antiguo amigo, y desde entonces se form aquella liga fiel entre Corts y los tlaxcaltecas que no se desminti en ningunas circunstancias, resaltando mas la lealtad de aquella nacin en los mayores reveses de fortuna de los espaoles, quienes consideraron siempre Tlaxcala como su apoyo el mas firme y el centro de todas sus operaciones succesivas. Si la guerra hubiera durado mas tiempo y los tlaxcaltecas hubiesen podido penetrar la verdadera situacin de los espaoles, esta era demasiado peligrosa para poder evitar su ruina. Fatigados con tan continuos combates, enfermos, heridos y mas que todo discordes entre s, su destruccin era casi inevitable, y si en estas circunstancias Moctezuma, dejando su poltica tmida incierta, hubiera unido sus fuerzas los de Tlaxcala, habria conservado su corona y evitado la triste suerte que le amenazaba. En

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vez de hacerlo as, esper tranquilamente el resultado de la contienda empeada con los tlaxcaltecas, y cuando vio que la fortuna se declaraba por los espaoles, envi Corts una nueva y magnfica embajada, compuesta de cinco de los principales seores de su corte, con doscientos esclavos que llevaban un rico presente, en que entre otras cosas habia tres mil onzas de oro en granos. Los embajadores felicitaron Corts por sus victorias, y renovaron sus instancias para que no pasase Mgico, con los pretextos ridculos de las dificultades del camino y la inseguridad que tendra en su capital, ofreciendo ademas en nombre de su soberano pagar un tributo anual de oro, plata y dems riquezas que tenia. Las victorias de Tlaxcala haban elevado el espritu de los espaoles, y mientras los indios los crean aquellos seres sobrenaturales, cuya venida habia sido anunciada por las profecas de sus abuelos, destinados dominar sobre las naciones del nuevo mundo; los espaoles mismos se consideraban protegidos especialmente por la divinidad, de lo que crean ver una prueba en las graneles y casi increbles victorias que haban ganado, y su capitn fuertemente impresionado con esta idea, como no puede dudarse por todas sus acciones y palabras, no creia que hubiese dificultad insuperable para l. Insisti pues en su respuesta sobre la orden de su soberano, para ir ver Moctezuma, la que no podia dejar de cumplir, "recibi con alegra aquel presente, dice Bernal Daz, y dijo eme se lo tenia en merced, y que l lo pagara al Sr. Moctezuma en buenas obras." Esta embajada lleg cuando Cor14

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ts aun se hallaba en su campamento de Tzompachtepetl, estando presentes los enviados de Tlaxcala que vinieron tratar de la paz: dos de los embajadores megicanos volvieron Mgico con la respuesta, y los otros acompaaron Corts, quien los llev consigo para que fuesen testigos de su entrada triunfal en Tlaxcala, y del festivo y pomposo recibimiento que en aquella ciudad se le hizo. De este modo aquel hombre extraordinario en cinco meses de residencia en el pais, se habia hecho dueo de toda la parte de l, que se extiende desde la costa de Veracruz hasta las inmediaciones de Puebla. Corts no hacia alteracin alguna en el orden administrativo de los pueblos sometidos su autoridad. Los caciques continuaban gobernando con las mismas facultades que hasta entonces habian tenido, y la variacin de dominio solo consista en los auxilios de vveres y tamemes cargadores que daban Corts, y en las tropas que de cada uno de estos puntos recoga. El nuevo orden de cosas no se dejaba conocer mas que en la cesacin de los sacrificios humanos, y esta circunstancia hacia sin duda mas fcil el trnsito bajo la nueva dependencia, cuando esta se hacia apenas sensible, dejando subsistir el gobierno local que estaban los pueblos acostumbrados. En Tlaxcala no se hizo tampoco mudanza alguna en este punto, y el senado reunin de caciques que egercia la autoridad suprema, pudo considerarse tan libre como lo era antes de someterse la corona de Castilla. En punto religin Corts quiso proceder desde luego al esta-

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blecimiento del cristianismo, cuyo fin aprovech la ocasin que le presentaba el ofrecimiento que le hicieron los gefes de la repblica, de estrechar sus relaciones de amistad por el enlace de sus hijas con los conquistadores. Corts les expuso que esto no podia verificarse, ni su amistad podia considerarse slidamente establecida, mientras difiriesen en un punto tan esencial como la religin: explic entonces con el fervor de un misionero los principales dogmas del cristianismo; pero aunque fu escuchado con atencin, su discurso no produjo todo el fruto que se prometa. Los tlaxcaltecas, reconociendo que el Dios de los cristianos era una divinidad muy poderosa, proponian admitirlo entre los dioses de la repblica, sin dejar por esto el culto de estos, de la misma manera que lo hacan los griegos y los romanos, siendo en este punto muy fcil el politesmo en todas partes. Corts, hallando esta resistencia, quera proceder los mismos extremos que en Cempoala, derribando los dolos polla fuerza; pero en esta vez como en otras, detuvo su celo imprudente el P. Olmedo, persuadindole no solo la inutilidad de derribar los dolos materiales mientras no desarraigaba de los espritus la creencia en ellos, sino tambin el peligro en que se ponia por semejantes actos de violencia, enmedio de un pueblo apenas sujeto todava, y que habia dado tantas pruebas de valor. Corts cedi la fuerza de estas razones que apoyaron los principales capitanes, y este incidente es una de las muchas pruebas que presenta la historia de la conquista de que Corts no proceda hi-

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pcritamente al establecimiento del cristianismo, como lo han acusado algunos escritores extrangeros considerando la creencia que introducia como un medio de dominio, como cosa enteramente secundaria en sus designios, pues si as fuese no habra querido poner en riesgo en Tlaxcala, lo que tanto trabajo le haba costado ganar. Se dej pues por entonces este intento, contentndose Corts con impedir los sacrificios humanos, poniendo en libertad los desgraciados que para ellos estaban presos en jaulas de madera, y con llamar la atencin de los tlaxcaltecas hacia la pompa con que se hacan las ceremonias del culto catlico en su cuartel. Las hijas dlos caciques fueron recibidas y bautizadas. Una de ellas, hija del anciano Jicotencatl, padre del general del mismo nombre, recibi el de Doa Luisa y fu dada Pedro de Alvarado, quien los indios llamaban Tonatiuh, esto es Sol, por lo rubio de sus cabellos, y como eran muy inclinados dar sobrenombres por cualquiera teircunstancia accidental de la persona, llamaban Corts Malintzin Malinche, porque tenia frecuenemente su laclo Doa Marina, como su intrprete. La descendencia de Alvarado y de esta Doa Luisa se enlaz despus en Espaa con la familia de los Duques de Alburqucrque. Entre tanto los embajadores de Moctezuma que haban permanecido con Corts, se esforzaban en persuadirle que no entrase en alianza con los tlaxcaltecas, invitndole pasar Cholula, ciudad que solo dista seis leguas de aquella. Los tlaxcaltecas por

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el contrario, enemigos antiguos de los de Cholula, consideraron esta invitacin como sospechosa, y procuraban disuadir a Corts de tal designio. Cholula era entonces ciudad de grande importancia y podia ser considerada como la Roma del Anhuac: tal era el nmero de los templos y la veneracin con que se veia el que estaba consagrado duetzalcoatl, cuya misteriosa misin ha dado motivo tantas indagaciones y que el padre Mier cree haber sido el Apstol Santo Toms, fundando su sistema en muchas razones muy ingeniosas. Este templo es la pirmide que se conserva hasta el dia, con una hermita de nuestra Seora de los Remedios en su plataforma superior, y es uno de los restos mas prodigiosos que nos quedan de la antigedad pagana. Entre las diversas embajadas de diversas partes que Corts recibi en las tres semanas que permaneci en Tlaxcala, hubo una que llam altamente su atencin. Esta fu la que le mand Ixtlilxochitl, hij o de Nazahualpilli rey de Tczcuco, quien habiendo disputado la corona su hermano mayor Cacama, habia obtenido una parte del reino, y conservando siempre en su pecho sus ambiciosos proyectos, creia haber encontrado ocasin de realizarlos con la venida de los espaoles. Con este fin ofreci sus servicios Corts, quien se condujo con la poltica quo l mismo describe con motivo de las rivalidades entre megicanos y tlaxcaltecas, Vista, dice Carlos V, la discordia y desconformidad de los unos y de los otros, no hube poco placer, porque me pareci hacer mucho mi propsito, y que podra tener mane-

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ra de mas ana sojuzgarlos, y con los unos y con lo s otros maneaba y cada uno en secreto le agradecia el aviso que me daba, y le daba crdito de mas amistad que al otro." Decidida la marcha Cholula, los tlaxcaltecas ya que no pudieron disuadir Corts de verificarla, le instaron para que les permitiese acompaarle en gran nmero; pero Corts no quiso que le siguiesen mas que seis mil hombres. En Cholula fu recibido con las mas grandes muestras de amistad y consideracin; pero poco se comenzaron observar seales indefectibles de algn secreto plan que se tramaba contra los espaoles, del cual tuvo Corts noticia cumplida por la comunicacin que hizo Doa Marina la muger de uno de los caciques que habia trabado mucha amistad con ella. El plan venia de la corte de Mgico y habia sido combinado por los embajadores megicanos que acompaaban Corts, con quienes se habian puesto de acuerdo otros enviados recientemente venidos de la capital, de que Corts no habia tenido conocimiento. L o que se intentaba era atacar a los espaoles la salida de la ciudad, cuyas calles habian sido cortadas con estacadas ocultas, para hacer caer en ellas a los caballos, al mismo tiempo que de las azoteas vendra sobre ellos una lluvia de piedras y armas arrojadizas, de que se habia hecho gran provisin, entrando ala vez el egrcito megicano, que estaba acampado en las inmediaciones. Tenian por tan seguro el xito, que de antemano habian dispuesto sacrificar en Cholula una par-

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te de los prisioneros, y conducir Mgico con el mismo objeto todos los dems. Corts, descubierto el plan, trat de tomar tales medidas que no solo le sacasen dla difcil situacin en que se hallaba,sino para dar un golpe que convenciese,que si los espaoles nopodian ser vencidos en el campo de batalla, tampoco podian ser sorprendidos por prfidos artificios. Por medio de algunos sacerdotes de los dolos, quienes con presentes hizo descubrir mas completamente la trama, cit los principales caciques sus cuarteles, para anunciarles su prxima partida, y pedirles dos mil hombres para llevar su artillera y bagages. Llam en seguida los embajadores megicanos, a quienes manifest tener descubierto todo el plan de la conspiracin, y que atribuyndose sta al emperador su amo, debia ya tratarle como enemigo y marchar como tal contra su capital. Los embajadores sorprendidos se esforzaron en disculpar su gobierno, imputando todo los caciques de Cholula, con lo que Corts les ofreci que castigara severamente el desacato de acusar al emperador de una falta tan grave contra las leyes de la hospitalidad. La noche se pas en continuos temores de un ataque repentino, pero la maana siguiente se presentaron los caciques trayendo un nmero mayor de hombres que el que se les habia pedido. Se hace entrar estos en un patio grand e del edificio en que estaban acuartelados los espaoles, y Corts llamando aparte a los caciques les echa en cara su perfidia, y ellos se escusan con las rdenes de Moctezuma: Corts les reprende el

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atentado de imputar al emperador su propio cielito, y con aire severo les dice que liar por ello un castigo tan egemplar, que resonar en todos los ngulos del Anliuac. En este momento se dispara un arcabuz; que era la seal convenida: un fuego vivo que parte de todas las azoteas del cuartel, aniquila en un instante los que estaban encerrados en el patio, al mismo tiempo que los tlaxcaltecas que babian acampado fuera de la ciudad, entran en ella sin perdonar mas que las mugeres y los nios, matando, haciendo esclavos los hombres, y saqueando todas las casas, con el furor con que se vengan inveterados agravios. La obra de la desolacin camin de tal manera, que segn el mismo Corts, en dos horas murieron mas de tres mil hombres. La distribucin del botn se hacia por s misma, pues los tlaxcaltecas preferan tomarlos muebles, ropas y dems comodidades de la vida de que su pobreza les habia hecho carecer, mientras que para los espaoles presentaba mayor atractivo el oro y la plata que tomaban como su parte. Corts puso trmino la matanza, y ofreciendo el perdn por lo pasado, dio libertad dos de los caciques que tenia detenidos, y por su medio hizo volver sus casas a los habitantes que haban huido despavoridos, y persuadiendo los tlaxcaltecas que diesen libertad sus prisioneros, hizo tambin cesar la enemistad que habia entre los dos pueblos. Tal fu la terrible egecucion de Cholula y no es extrao que, como dice Corts Carlos V "despus de este trance pasado, todos han sido y son muy ciertos vasallos de V. M. y muy obe-

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dientes lo que yo en su real nombre les be requerido y dicho, y creo lo sern de aqu en adelante." En los quince veinte dias que permaneci Corts en Cholula, un fenmeno natural vino aumentar los siniestros presagios que contristaban los habitantes, y fu motivo para inspirar mayor respeto hacia los espaoles. El Popocatepec hizo una erupcin, levantndose de su crter una gran columna de humo, con temblores de tierra y bramidos subterrneos. Corts, tanto para examinar de cerca el fenmeno, cuanto para sostener la persuasin de que los espaoles eran superiores todos los peligros, despach diez hombres, entre ellos Diego de Ordaz, para que reconociesen la montaa, llevando en su compaa algunos indios que los guiasen. Estos no se atrevieron pasar de cierto punto, ni los espaoles tampoco pudieron por entonces llegar lo alto del volcan, tanto por la mucha nieve que no dejaba afirmar el paso, cuanto por la ceniza que caa; pero pudieron descubrir desde aquella altura todo el valle de Mgico, y reconocer el camino que debian seguir para llegar l, cuyo reconocimiento fu muy til y satisfactorio para Corts. Esta proeza mereci Ordaz que se le concediese por Carlos V el poner en sus armas una montaa lanzando fuego, que ha sido el blasn de su familia establecida en Puebla, en donde creo que todava quedan descendientes suyos. Resuelto Corts marchar Mgico, Moctezuma hubo de ceder la necesidad, y consintiendo finalmente en ello, envi muchas personas de distincin
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que le acompaasen y dirigiesen en el viage, disculpndose del suceso de Cholula, que atribuy los habitantes de aquella ciudad. Por el reconocimiento que Ordaz habia hecho desde el Popocatepec, Corts determin pasar por entre los dos volcanes, no obstante las instancias que los embajadores megicanos le hacian para que tomase otro camino; pero despus del suceso de Cholula se recelaba de todo lo que se le propona por los megicanos, temiendo caer en nuevas acechanzas. Hizo la primera marcha Huejocingo, donde fu muy bien recibido, pues aquella repblica habia reconocido ya el dominio de los reyes de Castilla, y por Ameca, Cuitlahuac, ahora Tlagua, y Colhuacan lleg Iztapalapa, Grande y maravilloso era el golpe de vista que se presentaba los espaoles al bajar la cordillera de montaas que cierra por el Oriente el hermoso valle de Mgico: en el centro de ste se descubran los lagos, mucho mas extensos que ahora, cuyas mrgenes estaban ocupadas por grandes poblaciones, y en el centro se levantaba la gran Tenochtitlan, como cabeza y seora de todas. Diversas calzadas formaban la comunicacin entre la ciudad y las riberas de las lagunas, y una inmensa muchedumbre de canoas flotaba en estas, conduciendo de una otra parte los vveres y todas las dems cosas que animaban un trfico muy activo, y toda esta magnfica escena estaba iluminada por la clara y hermosa luz de uno de los dias de otoo, en cuya estacin la atmsfera megieana tiene mayor pureza y diafanidad.

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Tal fu la impresin que este espectculo produjo en los espritus, que Bernal Diaz que escribi muchos aos despus, esclama: "agora que lo estoy escribiendo, se me representa todo delante de mis ojos, como si ayer fuera cuando esto pas!" Moctezuma habia mandado encontrar Corts al camino su sobrino el rey de Tezcuco, y en Iztapalapa le recibieron y obsequiaron el seor de aquel lugar y el de Colhuacan, deudos inmediatos del emperador. De all sali Corts para Mgico donde hizo su entrada el dia 8 de noviembre de 1519, por entre una multitud de gente reunida en las calzadas y en canoas, llena de admiracin con la vista de los caballos, de la artillera, del armamento y trages de los soldados, los cuales por su parte veian con asombro y no sin susto, aquella gran ciudad en que por todas partes se echaba de ver un grado de civilizacin, al que no haban encontrado nada semejante en todo lo descubierto hasta entonces en Amrica, y en la que pddian ser prontamente destruidos por la facilidad de cortar las comunicaciones, alzando los muchos puentes construidos en las calzadas. Corts entr por la calle que ahora se llama del Rastro, y que por mucho tiempo tuvo el nombre de I z tapalapa. Moctezuma, con un acompaamiento numeroso, sali recibirle desde su palacio, que es ahora el Palacio nacional, y segn una antigua tradicin conservada en el hospital de Jess, el punto en que le encontr fu frente ste, y por recuerdo del suceso se hizo la fundacin en aquel parage; pero esto no

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est de acuerdo con lo que dice el P. Sahagum, que supone que el encuentro fu mas adelante, ni menos con lo que asienta Bernal Diaz, que expresa fu fuera de la ciudad. Moctezuma salud Corts con agasajo, felicitndole por su llegada, y recibi un collar ele vidrios de colores que aquel le ech al cuello, cuyo obsequio correspondi luego con otro ele mayor valor y encargando su hermano, el seor ele Iztapalapa, que acompaase Corts, l mismo se adelant esperarle en el alojamiento eme le tenia destinado, que era el palacio de su padre Axayacatl que estaba en la calle de Santa Teresa, y se extendia hasta la del Indio triste. All le recibi en el patio, y conducindole por la mano un saln ricamente aderezado, le dijo: "Malinche, en vuestra casa estis vos y vuestros hermanos, descansad:" con esto se retir, ofreciendo volver luego. En todo este recibimiento de Moctezuma Corts, se deja ver un aire de dignidad y grandeza tal, eme en nada desdecira del ceremonial ele las cortes mas refinadas de nuestros tiempos. Moctezuma volvi visitar Corts despus de comer, y en la conversacin que con l tuvo, se manifest muy superior las preocupaciones de sus paisanos; se inform con cuidado del nombre y grado de los principales oficiales, y al despedirse hizo un regalo de ropas para todo el egrcito, con cadenas y otros adornos de oro Corts. Los espaoles celebraron aquella tarde su llegada con descargas de artillera, con asombro y terror ele toda la ciudad, eme por la

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primera vez oa el estruendo de aquella arma, de cuyos estragos haban odo hablar con espanto. Corts pag al da siguiente la visita al emperador, y en ella, segn su costumbre, promovi desde luego la destruccin de la idolatra y el establecimiento del culto cristiano, as como tambin el reconocimiento del rey su seor, como descendiente de Quezalcoatl; pero encontr Moctezuma poco dispuesto dejar los dioses que estaba acostumbrado venerar desde su infancia, y deseando Corts ver el templo mayor y todas las curiosidades de la capital, se lo permiti dndole personas que le acompaasen instruyesen. El reconocimiento que Corts hizo de toda la ciudad, y el golpe de vista que esta le present desde lo alto del templo mayor, le persuadi cada vez mas de cuan peligrosa era su situacin. Muy atrevida habia sido la resolucin de meterse con un corto nmero de espaoles y algunos aliados, enmedio de una ciudad populosa, cien leguas de la costa, circundada por todas partes de pueblos que dependan de un prncipe, en quien no podia tener confianza alguna. Tanta temeridad no podia sostenerse sino fuerza de nuevos golpes de audacia, y el que se resolvi dar es de los mas pasmosos que la historia presenta. Seis das despus de su entrada en Mgico llam consejo los principales gefes del egrcito y les expuso todos los peligros de su posicin: los unos opinaban por salirse secretamente de la ciudad; los otros por hacerlo con el beneplcito de Moctezuma: pero Corts, para quien no eran las medias medidas, les propuso ir aire-

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vidamente al palacio del emperador y prenderle. E s ta idea, mas propia de los libros de caballera que de una resolucin meditada, fu adoptada por las imaginaciones fciles de inflamar de los valientes jvenes que la oyeron, y una vez admitida, Corts dispuso todo lo conveniente para su egecucion. Al dia siguiente fu al palacio con varios de sus capitanes, y despus de hablar de cosas indiferentes, el emperador le hizo varios obsequios y le ofreci una hija suya en casamiento, lo que Corts rehus, porque dijo estar casado en la isla de Cuba, y que su religin no le permita tener dos mugeres, y variando luego de asunto, Corts le manifest que estaba impuesto que Quauhpopoca, cacique de Nautla, habia hostilizado la guarnicin que qued en Veracruz, de cuyas resultas habian muerto varios soldados y el mismo Juan de Escalante que qued mandando aquella plaza,todo lo cual se atribuia rdenes de Moctezuma, y que para probar que no era as, era menester que hiciese venir Mgico Guiauhpopoca para ser castigado. Moctezuma mand inmediatamente su sello real aquel cacique, ordenndole viniese; pero resisti vivamente el pasar al cuartel de Corts cuando ste se lo exigi para mas completa satisfaccin. Al cabo de dos horas de disputa, amedrentado por el semblante violento y amenazas del joven capitn Velazquez de Len hubo de ceder, y Mgico vio con asombro ser llevado preso su emperador por un puado de extrangeros que hacia pocos dias haban llegado, y al infeliz Q,uauhpopoca quemado vivo en la plaza pblica con

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otros que le haban acompaado, por el delito de haber obedecido su soberano, y como si esto no bastase para humillar al emperador, el mismo aherrojado con grillos durante la egecucion de su general. Moctezuma pareca complacerse en la compaa de los espaoles, y Corts aprovechaba la facilidad que el frecuente trato con el emperador le daba, para instruirse de la extensin de sus dominios, y de todas jas circunstancias del pais. Habiendo exitado la curiosidad de su prisionero para conocer los bajeles que se usaban en Europa, se hizo franquear todo lo necesario para la construccin de dos bergantines, contando servirse de ellos para abrirse un camino por el lago cuando le conviniese. tos. Pero esta degradacin del monarca era motivo de disgusto para sus subdiEl rey de Tezcuco, Cacama, intent reunir los grandes del reino para librar su patria y su soberano de la ignominia en que estaban; pero no fu apoyado, y al contrario algunos de los que lo acompaaban lo pusieron en manos de Moctezuma, el cual lo entreg a Corts, y el resultado fu despojarle de su reino, y nombrar en su lugar su hermano Cuicuitzca. Corts crey su autoridad suficientemente establecida para pedir Moctezuma un acto formal de reconocimiento de la soberana de los reyes de Castilla. Moctezuma convoc a los seores de su corte, y muy enternecido les exigi que obedeciesen al soberano extrangero y Corts en su nombre, con la misma fidelidad con que l le haban servido: as lo pro-

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metieron y juraron ante escribano, y pidiendo Corts que ofreciesen un presente considerable, dentro de poco tiempo trajeron gran cantidad ele oro y plata* joyas y otras cosas preciosas cuyo importe, reducido al valor actual de la moneda, lo calcula el Sr. Prescott en seis millones y trescientos mil pesos. L a distribucin de tan gran tesoro fu motivo de fuertes disenciones entre los espaoles, y como la parte que debia tocar Corts, que era el 16 por ciento, fuese ocasin de mayor descontento, este hombre que sabia sacrificarlo todo sus grandes designios, la cedi en favor de los soldados mas pobres. La repentina riqueza foment entre la tropa el vicio del juego, y estos tesoros ganados con tantas fatigas y riesgos, pasaron prontamente de unas en otras manos segn el capricho de la suerte. Quedaba un punto muy esencial que arreglar, y era el de la religin. Corts instaba por el establecimiento del nuevo culto, lo que Moctezuma resistia, y esta resistencia fu tan vigorosa, que no pudo obtener Corts ni aun la cesacin de los sacrificios, contentndose con que cuando fuese invitado a la mesa del emperador no se sirviese en ella carne humana. T o d o lo que pudo adelantarse fu que en el templo mayor se colocase en una capilla un altar con una cruz y una imagen de la Virgen, y habindose hecho as, se cant un solemne T e Deum con gozo general del ejrcito y se continu celebrando misa mientras hubo vino con que decirla. Pero estas innovaciones, sobre todo, las que toca-

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ban la religin, aumentaban el descontento y M o c tezuma hizo conocer Corts la necesidad de partir para evitar una conflagracin general. Corts lo ofreci as, mas como no habia buques en que embarcarse se dispuso todo para que se construyesen, aunque Corts previno los maestros encargados de la obra que no se diesen prisa en adelantar en ella. Otra novedad de la mayor importancia vino entonces aumentar sus cuidados y poner en riesgo cuanto tenia adelantado. Diego Velazquez, como antes hemos visto, habia resuelto hacer valer sus derechos por las armas, y no obstante las intimaciones que la audiencia de Santo Domingo le habia hecho, por medio del licenciado Ayllon, para que desistiese de un intento que poda traer tan funestos resultados, habia armado diez y ocho buques y levantado novecientos hombres de los cuales eran ochenta de caballera, todo con un gran tren de artillera y abundancia de pertrechos y municiones, cuyo mando dio Panfilo de Narvaez, que habia acompaado al mismo Velazquez en la conquista de Cuba. Esta armada, la mayor que hasta entonces habia surcado los mares de Amrica, sali de Cuba en principios de Marzo de 1520, y siguiendo el mismo derrotero de Corts, ancl delante de S. Juan de Ula el 23 de abril, un ao exactamente despus que Corts habia desembarcado en aquel punto. All supo Narvaez, por uno de los espaoles mandados por Corts reconocer el pais, todo lo ocurrido en l desde la llegada de este, y tal re16

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lacion aument mucho su enojo contra el que habia arrebatado de las manos de Velazquez tan rica presa. Por medio de un eclesistico llamado Guevara, quien despach con un escribano y cuatro testigos, intim Gonzalo de Sandoval que mandaba en la Villa Rica desde la muerte de Escalante que le obedeciese; pero Sandoval, irritado por los trminos en que Guevara se habia explicado hablando de Corts, le prehendi y los que con l iban, y dispuso mandarlos todos Mgico a Corts con veinte hombres de escolta, ponindose entretanto en defensa por si Narvaez intentaba algo contra l. Las primeras noticias que Corts tuvo de tan importante novedad fueron por los indios de la costa y Moctezuma, que habia sido informado de todo por sus comandantes, en'una entrevista que lo llam tres dias despus de recibido el aviso, le dijo que no habia ya motivo para diferir su partida, pues habiendo llegado gran nmero de buques de su nacin, podia embarcarse en ellos. Corts disimul la sorpresa que tal acontecimiento le caus; pero no pudo dudar de lo que los buques eran y el objeto que venan, en lo que fu confirmado con la llegada del clrigo Guevara y los dems que le acompaaban. La situacin de Corts era la mas difcil, vindose atacado por una fuerza superior de sus paisanos, mientras que en Mgico estaba amenazado de un levantamiento general. T e nia que salir al encuentro de Narvaez, y entonces perder todo lo que habia aventajado, esperarle en la ciudad y combatir con l la vista de todas las fuerzas

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megicanas que no dejaran de aprovechar la ocasin para destruir los dos contendientes, pues pensar en dividir las suyas para conservar al mismo tiempo su conquista y salir al encuentro Narvaez, era lo mismo que desatender uno y otro objeto, siendo tan poca la tropa de que podia disponer. Sin embargo este fu el extremo que abraz. En ninguna circunstancia parece tan extraordinario este hombre singular como en este momento, el mas crtico de la conquista, y en ninguna tampoco se reunieron tantos accidentes que le favorecieron, aunque se suele atribuir favor de la fortuna, en un grande hombre que de todo sabe aprovecharse, lo que para otro seria intil insignificante. Persuadido de que la celeridad en obrar era lo nico que podia salvarle, parte de Mgico mediados de mayo de 1520 con solo setenta hombres, dejando el resto de sus fuerzas con la artillera bajo el mando de Alvarado; en Cholula se le rene el fiel Velazquez de Len, que aunque era pariente de Velazquez y cuado de Narvaez, luego que supo la llegada de ste y no obstante sus invitaciones instancias, se habia puesto en marcha desde Goazacoalco, para auxiliar su general con 120 hombres con que habia sido despachado aquel punto; toma en Tlaxcala 600 auxiliares, y viendo que se le desertaban en gran nmero, los devuelve; manda que vayan reunrsele dos milhombres de Chinantla,provistos de lanzas armadas con puntas de cobre; encuentra en su marcha Sandoval con sesenta soldados de la guarnicin de Veracruz; gana seduce una parte

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de la fuerza enemiga por medio del clrigo Guevara y del P. Olmedo, empleando en esto los tesoros de M o c tezuma; entretiene Narvaez en Cempoala con diversas contestaciones por medio de Andrs de Duero; lo sorprende en una noche tempestuosa; lo prende herido en su propio alojamiento; hace destruirlos buques en que aquel vino, como habia hecho antes con los suyos, y el 2 4 de junio entra en Mgico, llevando en su compaa los mismos que haban venido atacarle. "Seor Corts, le dijo Narvaez cuando fu presentado prisionero, tened en mucho la ventura que habis tenido lo mucho que habis hecho en tomar mi persona." Corts le respondi con desden: haberos prendido." Esta expedicin de Narvaez fu el origen de una peste muy destructora para los habitantes del pais: en su servicio vino un esclavo negro infecto de viruelas, cuya enfermedad se propag prontamente en Cempoala, y se extendi de all por todas estas regiones. Narvaez permaneci prisionero en Veracruz hasta despus de la toma de Mgico: vino entonces la capital y en el acto de ser presentado Corts en Cuyoacan, se arrodill delante de l y quiso besarle la mano: Corts lo levant con dignidad y lo trat con decoro mientras permaneci en su cuartel. Habiendo vuelto Espaa acus Corts ante un tribunal muy respetable, formado especialmente para juzgarlo, presidido por el gran Canciller de aples, y compuesto de los individuos mas distinguidos del consejo "Lo menos que yo he hecho en esta tierra donde estis es

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de Estado y del de Indias, ante el cual se oyeron las quejas de Velazquez; pero el resultado brillante de la conquista hizo olvidar la irregularidad de los medios. La conducta de Corts fu aprobada, dejando para tratarse en un pleito ordinario los reclamos de Velazquez sobre los gastos que habia hecho para la armada, y esta sentencia fu confirmada por Carlos V. V e lazquez muri de pesar en Cuba, arruinado por los gastos que hizo para la expedicin de Narvaez, y humillado con el triunfo de su rival, en el cual acaso no tuvo poca parte el eximirse por este medio la corte de Espaa de cumplir las gravosas condiciones que con l se hicieron para la conquista de Mgico, como ya habia sucedido con Colon. Narvaez habindose embarcado en una expedicin para la Florida, pereci en la mar, y el padre Casas, testigo de sus crueldades en la conquista de Cuba, no perdonando los conquistadores ni en este mundo ni en el otro, agrega gravemente "y el diablo llevle el nima." Pero aunque fu grande la actividad de Corts, habian ocurrido en Mgico grandes novedades durante su ausencia. Un hecho atroz de Alvarado haUna bia levantado toda la ciudad contra los espaoles, y su cuartel se hallaba estrechamente sitiado. de las principales solemnidades de los megicanos era la fiesta del dios de la guerra en el mes de mayo. Para celebrarla con la pompa acostumbrada, los sacerdotes y principales caciques pidieron permiso Alvarado y solicitaron que asistiese Moctezuma, lo que Alvarado no consinti. Reunironse en el patio del

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templo mayor mas de seiscientas personas, la flor de la nobleza de la nacin, todos desarmados, con cuya condicin se habia concedido el permiso, y ataviados con sus mas ricos vestidos. Durante el baile que era parte de la ceremonia, los espaoles que habian venido ver la funcin de su cuartel que estaba inmediato, se echan con las espadas desembainadas sobre la concurrencia y pasan todos cuchillo, despojando en seguida los cadveres de las joyas que tenian. Tal acto de atrocidad ha sido atribuido por los historiadores diversos motivos: los unos pretenden que no tuvo mas objeto que el tomar las joyas de los megicanos, fundndose en la propensin que Alvarado habia manifestado otras veces este gnero de rapia, por lo que habia sido reprendido por Corts: otros creen que procedi del aviso que le dieron los tlaxcaltecas, enemigos irreconciliables de los megicanos, de que se trataba de atacarlo con ocasin de aquella celebridad; pero todo inclina creer, y esta es la opinin del Sr. Prescott, que Alvarado intent hacer una imitacin del suceso de Cholula, aunque con muy contrario resultado. Toda la ciudad corri las armas para vengar tan cruel agravio, y despus de un ataque vigoroso rechazado por los espaoles, estos y sus aliados la llegada de Corts se hallaban sitiados y reducidos perecer de hambre en las aras de los dioses. Corts vino desde Tlaxcala por el camino de los Llanos de Apan y Tezcuco. A su entrada en la ciudad no vio por todas partes mas que soledad y silen-

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ci, aunque sin encontrar resistencia, probablemente porque los megicanos queran dejarle entrar para hacerle perecer con todos los suyos. Alvarado pretendi escusar el hecho que habia sido la causa de la guerra, y Corts aunque se lo reprendi con aspereza, en el estado actual de cosas no crey sin duda oportuno mas severa demostracin. Los seis das que Corts permaneci en Mgico fueron de continuo pelear: los megicanos atacaron el cuartel y fueron rechazados conbizarra,perola superioridad del nmero hacia que se presentasen siempre con nuevas fuerzas. Corts hizo varias salidas, en una de las cuales fu herido, y en estas y en el ataque y toma del templo mayor, son extraordinarios y casi increbles los hechos de valor personal, tanto del mismo Corts y de los suyos como de los megicanos. Los santuarios del templo fueron incendiados, y el dios de la guerra, la deidad mas venerada de los megicanos, rod hecho pedazos por las escaleras del teocalli. En uno de los ataques que los megicanos intentaron contra el cuartel de los espaoles, se crey conveniente que M o c tezuma saliese a un lugar elevado del edificio hablar a sus vasallos, con el objeto de calmar su furor y procurar alguna via de paz. L o escucharon al principio con respeto, pero cuando hubo manifestado el objeto de su discurso, un murmullo de indignacin y de desprecio se oy en toda aquella muchedumbre, que prorrumpi en palabras injuriosas contra su soberano, a que sigui una lluvia de piedras y armas arrojadizas contra las cuales no fueron bastante defensa los escu-

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dos de los espaoles que rodeaban Moctezuma, el que fu herido gravemente de una pedrada en la cabeza. Retirado su habitacin y vuelto en s del desmayo causado por el golpe, se abandon la pena que le causaba su situacin: rehus toda curacin, y se arranc l mismo los bendages que le haban puesto en su herida. El P. Olmedo reiter sus instancias para que se bautizase antes de morir, lo que se habia manifestado inclinado anteriormente; pero contest que por la media hora que le quedaba de vida, no se quera apartar de la religin de sus padres. Una sola cosa pareca interesarle vivamente, y esta era la suerte de sus hijos, especialmente de las tres hijas que tuvo en sus dos mugeres legtimas, y llamando Corts al lado del lecho en que yacia moribundo se las recomend "como las mas preciosas joyas que podia dejarle," recordndole que su triste suerte era debida su amistad para con los espaoles, de lo que dijo que no le pesaba. Corts cumpli fielmente este encargo y estas seoras, casadas despus con los principales de los conquistadores y ricamente dotadas, han sido el origen de varias familias muy distinguidas, como mas adelante veremos. Moctezuma muri poco despus y su cadver fu entregado sus vasallos, quienes le hicieron los honores fnebres debidos su dignidad, aunque no se sabe exactamente cual fu el lugar en que fueron depositadas sus cenizas. Su hermano Cuitlahuac, que habia sido puesto en libertad por Corts, creyendo por ese medio entrar en relaciones de paz con los megicanos, le succedi en el imperio.

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No se puede contemplar la muerte de Moctezuma sin exitarse la compasin hacia l, no solo por el sentimiento de pena que inspira siempre la caida de un poderoso quien se ha visto en el colmo de la gloria, y quien despus se ve en el abismo de la desgracia, sino por las causas peculiares que le condugeron la ruina. Oprimido su espritu por la persuasin de qne los espaoles eran aquellos extrangeros cuya venida habia sido anunciada en las profecas de sus mayores, esta conviccin le hizo vacilar en todas sus resoluciones y sin hacer uso de las grandes fuerzas de que poda disponer, se someti con resignacin religiosa lo que creia ser una suerte inevitable, atrayendo sobre s la execracin y el desprecio de sus vasallos. Los espaoles acostumbrados su trato y ganados por su liberalidad, le lloraron sinceramente, y vieron con su muerte perdida la nica esperanza de salvacin que les quedaba. No habia otro partido que tomar que salir de la capital; pero esto mismo estaba expuesto a los mayores peligros: todas las calzadas estaban cortadas y habiendo sido quemados por los megicanos los dos bergantines que Corts habia hecho construir, no quedaba medio alguno de asegurar el paso por las cortaduras. Corts resolvi salir por la calzada de Tacuba, por ser la mas corta y el rumbo por el cual la tierra firme estaba mas inmediata. Para reconocerla hizo por ella uua salida, empleando para ahuyentar al enemigo de las azoteas una especie de mquina que dieron el nombre de manta, y era una torre movediza de una altura
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competente para dominar las casas, que casi todas eran de un solo piso. Tomada pues su resolucin, solo dudaba en la hora que seria mas oportuna para la retirada, y se fij por fin en la noche, creyendo que podra alcanzarle esta para llegar la tierra firme, antes que los megicanos lo echasen de ver y se apercibiesen para atacarlo. Dicese tambin que contribuy hacerle adoptar esta resolucin el consejo de un soldado llamado Botello, "hombre muy de bien y latino, dice Bernal Diaz, y habia estado en Roma, y decian que era nigromntico; otros decian que tenia familiar, y algunos le llamaban astrlogo, el cual habia dicho que hallaba por sus suertes y astrologas, que si aquella noche no saliamos de Mgico, y si mas aguardbamos, que ningn soldado podra salir con la vida." Era tan comn en aquel siglo la creencia supersticiosa en este gnero de ageros, que no es extrao que Corts no estuviese exento de la preocupacin general, acaso estando resuelto salir de noche, quiso apoyar su determinacin para con el vulgo de los soldados en este gnero de prestigio. Se dieron en consecuencia las rdenes para la marcha, dividindose el egrcito en tres cuerpos: la vanguardia, compuesta de 200 infantes espaoles y cosa de 20 caballos, se encarg Gonzalo de Sandoval con otros capitanes de distincin: el centro, en que iba todo el bagage y la artillera, lo tom bajo sus rdenes inmediatas Corts, quedando la retaguardia con la mayor parte de la fuerza, bajo el mando de Pedro de Alvarado y Velazquez de Len; los tlaxcaltecas fueron repartidos con igual-

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dad en cada divisin.

Antes de marchar se entreg

el tesoro procedente del quinto a los oficiales reales, dndoles una escolta para que lo condugesen; pero como no era posible llevarlo todo, Corts permiti que los soldados tomasen lo que quisiesen de lo que quedaba, aunque recomendndoles que no se cargasen de manera que el peso los embarazase en su marcha. Un puente volante que se habia construido para pasar por l las cortaduras de las calzadas, se le encarg un oficial llamado Magarino, y en el orden ya dicho sali el egrcito de los cuarteles que habia ocupado ocho meses y defendido con tan heroico valor en los ltimos dias, la noche del 30 de junio, mas bien en la madrugada del 1? de julio. La noche era muy obscura y lluviosa; la plaza y las inmediaciones del templo mayor estaban silenciosas y desiertas, y los espaoles y sus aliados tomando la calle de T a cuba, llegaron sin ser descubiertos hasta la primera cortadura, que probablemente estaba hacia el puente de la Marscala. Establecieron sobre ella su puente porttil y pasaron sin dificultad; pero unos centinelas megicanos que estaban en aquellas inmediaciones dieron la alarma, y la voz de los sacerdotes se hizo oir desde lo alto' de los templos, llamando al combate todos los guerreros: estos se presentan en fuertes escuadrones para impedir el paso de la segunda cortadura, que estaba en lo que despus se ha llamado el puente de Alvarado, al mismo tiempo que otra muchedumbre de gente armada aparece en canoas por uno y otro lado de la calzada. El combate se em-

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pea, la obscuridad aumentaba la confusin, y la consternacin de los espaoles lleg su colmo cuando entendieron que el puente volante que se habia de colocar en la segunda cortadura, no habia podido ser levantado de la primera, habindose afirmado con el peso de la mucha gente que sobre l pas. Se desconcierta entonces el orden de la marcha, nadie piensa mas que en salvarse, todos se precipitan la cortadura "que presto, dice Bernal Diaz, se llen de caballos muertos y de los caballeros cuyos eran, que no podian nadar, y mataban muchos dellos, y de los indios tlaxcaltecas indias naboras [de servicio] y fardage, y petacas y artillera, y de los muchos que se ahogaban, ellos y los caballos y de otros muchos soldados que all en el agua mataban." La matanza fu tal, en especial frente lo que ahora es S. Hiplito que una capilla que all hubo, llev por mucho tiempo el nombre de los Mrtires, porque por tales eran tenidos los espaoles que moran en las guerras de la conquista. Salvada por tal manera la segunda cortadura, habia llegado ya la vanguardia a la tierra firme, cuando sabiendo Corts el aprieto en que se hallaba la retaguardia, vuelve con heroica resolucin con los pocos de caballo que le quedaban meterse en el riesgo de que acababa de salir: ayuda los suyos, en cuanto es posible, desembarazarse de los megicanos, y Alvarado que quedaba pi, muerta su buena yegua alazana, salta la cortadura con maravillosa agilidad apoyado en la lanza, dejando su nom-

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brey el de esta hazaa al barrio de la ciudad en que tal hecho acaeci. Los megicanos, por fortuna de los espaoles, no se empearon en seguir el alcance, y as los restos del desbarado egrcito pudieron reunirse al amanecer en Popotla, de donde pasaron Tacuba. All reconoci Corts toda la prdida que habia sufrido y pudo contemplar el inminente riesgo en que se hallaba. Toda la artillera, las municiones, aquellas armas que le haban dado tanta superioridad sobre el enemigo, la mayor parte de los caballos, los tesoros fruto de tantos trabajos, todo quedaba sumergido en la laguna. En cuanto al nmero de hombres que perecieron es muy varia la relacin de los autores: Corts hace consistir la prdida en 150 espaoles y dos mil tlaxcaltecas; pero todos los dems escritores la aumentan mucho mas. Entre los muertos se cont el fiel Velazquez de Len, Francisco de Mora y otros gefes de cuenta, y tambin el astrlogo Botello que tanto habia contribuido causar esta desgracia. En la refriega perecieron los hijos de Moctezuma y el rey depuesto de Tezcuco, con otros prisioneros que Corts llevaba consigo; pero la pena que tantas prdidas le causaba, se mitig viendo en salvo Doa Marina y Martin Lpez, el constructor de los bergantines, pues enmedio de tamaa derrota nunca su nimo, superior todas las desgracias, se apartaba de su grande intento y de los medios de llevarlo al cabo. Considerndose Cortspoco seguro en Tacuba,no se detuvo mas que lo preciso para dar alguna organi-

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zacion sus tropas y se retir al cerro de Otoncalpolco, donde hoy est el santuario de nuestra Seora de los Remedios, cuya imagen el Sr. Lorenzana se inclina creer que es la misma que estuvo colocada en el templo mayor de Mgico, y la tradicin general tiene recibido que fu traida por uno de los soldados que acompaaron Corts, quien la dej oculta en aquel parage, donde despus fu hallada milagrosamente y es hoy objeto del culto universal en esta capital, que la reconoce por su patrona. Desde all emprendi Corts una marcha muypenosapor los cerros, huyendo la proximidad de Mgico y procurando acercase Tlaxcala, guiado por un indio de aquella repblica, que algunos escritores de la conquista quieren fuese un ngel destinado conducirlo, y con las mayores privaciones, teniendo por un regalo extraordinario algn caballo que moria y de que devoraban hasta la piel, pas el pequeo egrcito por Cuautitlan, y Jaltocan, y llego Teotihuacan en los llanos de Apan, lugar famoso por las pirmides que en sus inmediaciones existen consagradas al sol y la luna. L a cercania, del territorio de Tlaxcala hacia esperar los espaoles el trmino de sus desgracias; pero alhajar las alturas que circundan el valle de Otumba, se dej ver un grande egrcito, formado por los habitantes de T e z cuco y de todas las inmediaciones, resueltos cerrar el paso los espaoles. Corts y los suyos puestos en la necesidad de pelear por salvar su vida, hallaron en la desesperacin las fuerzas que parecan agotadas por tantos trabajos. Su escaso nmero enmedio de

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la multitud innumerable de sus enemigos, aparecia para usar las palabras del P. Sahagun "como nna isleta en el mar, combatida de las olas por todas partes." Pero sus esfuerzos heroicos hubieran sido en vano sin la presencia de nimo de Corts. Los soldados desmayaban oprimidos por el calor y la hambre y la victoria pareca inclinarse en favor del enemigo, cuando Corts not enmedio de la muchedumbre contraria un personage que era conducido en andas y llevaba en la mano una bandera, que era una redecilla de ore, y recordando la importancia que los indios daban ja prdida de su general y de sus entandartes, rompe con algunos ginetes por entre los escuadrones megicanos, derriba de las andas de un golpe de lanza al personage que habia llamado su atencin, Juan de Salamanca que iba al lado de Corts, acaba de quitar la vida al caido general, y los indios al ver la bandera en manos de Corts, se ponen en fuga por todas partes. Los espaoles y los tlaxcaltecas, olvidando su fatiga, los persiguen y matan un gran nmero, resarciendo con un rico botin la prdida que sufrieron en la salida de Mgico. Tal fu la clebre batalla de Otumba, dada el dia 8 de julio de 1520, dia que como dice Corts "creimos ser el ltimo de los nuestros", y con esta brillante victoria se termin la retirada emprendida en aquella noche, que tuvo en aquella poca y ha conservado en la historia el nombre de la noche triste. Corts, contra lo que recelaba, encontr en Tlaxcala el recibimiento mas amistoso, y aquella repbli-

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ca en estos momentos adversos, le dio nuevas pruebas defidelidad,no obstante las invitaciones delosmegicanos para que aprovechasen la oportunidad de destruir de un golpe los invasores. Corts herido gravemente en la cabeza en Otumba, y que ya lo estaba de una mano en Mgico, fu atacaco de una fiebre que lo puso al borde del sepulcro, esperimentando en esta extremidad los mas eficaces ciudados de parte de Magiscatzin, uno de los cuatro seores de Tlaxcala, en cuya casa estaba. T o d o el resto del ao lo aprovech Corts en reparar la fuerza fsica y moral de su egrcito, Los refuerzos que Velazquez mandaba Narvaez, y otros que destinaba Garay su establecimiento de Panuco vinieron incorporrsele, y ademas llegaron buques con armas y municiones de venta, y tambin las mand buscar el mismo Corts las islas. En diversas expediciones Tepeaca, Guacachula y otros puntos, veng la muerte de algunos espaoles que habian perecido manos de aquellos pueblos en su trnsito Mgico, hizo que se diera satisfaccin por los agravios que habian inferido sus amigos los tlaxcaltecas aquellas poblaciones circunvecinas. Pero el grande objeto que le ocup fu la construccin de un nmero de bergantines suficiente para dominar las lagunas megicanas. Hizo para esto conducir Tlaxcala el velamen, jarcia yherrage que habia salvado, cuando dio al travs con su armada y la de Narvaez, y bajo la direccin de Martin Lopez se dio principio laobra, con la madera en que abundan los bospues inmediatos Tlax-

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cala. Entretanto hacia estos preparativos, habia encontrado un auxiliar muy poderoso en la peste de las viruelas que debastaba la ciudad de Mgico. Una de sus vctimas fu el emperador Cuitlahuatzin, cuyo corto reinado se distingui por la derrota de los espaoles. Los electores del imperio nombraron por succesor al valiente y desgraciado Cuautemotzin, sobrino de los dos ltimos soberanos, joven de 25 aos y casado con una hija de Moctezuma, llamada Tecuichpo, que bautizada despus tuvo por nombre Doa Isabel y por su casamiento con el conquistador Cano, ha sido el origen de la casa de Cano Moctezuma. Concluidos los preparativos para la nueva y decisiva campaa que iba abrirse, Corts pas en revista el 26 de diciembre sus tropas en Tlaxcala,las cuales ascendan a 550 infantes espaoles y 40 de caballera, con nueve caones de moderado calibre. L o s historiadores varan en cuanto al nmero de auxiliares desde ciento diez ciento y cincuenta mil hombres, no solo de Tlaxcala, sino tambin de Cholula, Tepeaca y dems ciudades que se haban sometido al imperio espaol. Para el buen orden en la marcha y operaciones succesivas, Corts public una ordenanza fecha el 22 del mismo, en que prohibe con severos castigos el juego, el robo y todos los desrdenes frecuentes entre la tropa, en la que estableci una severa disciplina, y el 28 de diciembre despus de celebrada misa con solemnidad, sali el egrcito de Tlaxcala, con todo el aparato de la pompa militar enmedio
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de los aplausos de toda la poblacin, que le deseaba volverle Ver entrar victorioso. El camino que Corts tom en esta vez fu el de Tezmelucan, pasando al norte de los volcanes para salir al valle de Mgico, y por Coatepec se dirigi T e z c u c o donde haba resuelto establecer su cuartel general. Entr en aquella ciudad el ltimo dia del ao de 1520, y aprovechando las vicisitudes ocurridas en la familia real, puso sobre el trono al prncipe Ixtlilxochitl, que como vimos en su lugar se habia ofrecido Corts en Tlaxcala, y que despus en el bautismo se llam D. Fernando, cuyo auxilio fu tan eficaz para poner su patria bajo el dominio espaol. Antes de emprender nada contra la capital, y mientras acababan de expeditarse los bergantines que condujo T e z c u c o en piezas Gonzalo de Sandoval con gran nmero de tlaxcaltecas, Corts emprendi hacer diversos reconocimientos, y someter todas las p o blaciones del valle y de sus inmediaciones, marchando ellos l mismo, mandando algunos de sus principales capitanes. El primero de estos reconocimientos que por s mismo dirigi fu Iztapalapa en donde tuvo que sostener un recio combate, y se vio en mucho peligro, habiendo roto los megcanos les diques con lo que se aneg la poblacin. El segundo tuvo por objeto el rumbo opuesto, comenzando por Jaltocan cuyos habitantes quera escarmentar, y por Cuautitlan lleg Tacuba, de donde volvi T e z c u c o por el mismo camino, y el tercero y mas extenso, que es el que se demarca en el mapa que

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acompaa esta disertacin, se verific en abril de 1521, emprendiendo la marcha por Chalco, y por T e nango y Huaxtepec lleg Cuernavaca, combatiendo todos los dias y en especial en la ltima de estas poblaciones, en la que tuvo que vencer una fuerte resistencia. Baj de alli otra vez al valle para hacer enteramente el circuito de los lagos y fijar sus puntos de ataque, y en Jochimilco corri el mayor riesgo que hasta entonces habia estado expuesto. Habindose quedado con pocos soldados la entrada del pueblo, se vio repentinamente envuelto por un gran nmero de megicanos, y caido del caballo recibi un fuerte golpe en la cabeza que le puso en manos dlos enemigos que lo hubieran muerto sin duda, sino lo hubiera, salvado el empeo de los megicanos en hacer prisioneros para sacrificarlos los dolos, empeo que muchas veces debieron la vida los espaoles: un valiente tlaxcalteca viendo su general en tan gran peligro, se ech con resolucin sobre los que le tenan cogido, lo que cli lugar que llegasen dos criados de Corts, con cuyo auxilio volvi montar caballo y pudo hacer uso de sus armas, y como al otro dia se busc con empeo al tlaxcalteca, no habindosele encontrado ni vivo ni muerto, Corts por la devocin que tenia a San Pedro, crey que este santo habia tomado la forma de aquel, para salvarle milagrosamente. Despus de un nuevo y vigoroso ataque de los megicanos en aquel punto, hizo pegar fuego a la poblacin y lleg Tacuba, habiendo perdido en el camino dos de sus criados que fueron cogidos y sa-

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crificados por los megicanos; prdida que le caus mucha pena y volvi su cuartel general donde en" contr los bergantines prontos echarse al agua. L a satisfaccin que esto le caus fu turbada porel descubrimiento de una conspiracin tramada contra su vida y la de los principales gefes por algunos soldados de Narvaez, cuya cabeza estaba Antonio Villafaa que fue castigado con la pena capital, fingiendo Corts que ignoraba quienes fuesen los dems comprometidos en la trama para escusar la necesidad de castigarlos, pero desde entonces se estableci con este motivo una guardia que defendiese la persona del general cuyo mando se dio Antonio de Quiones. L a importancia de los bergantines era tal que Corts crey necesario celebrar con la mayor solemnidad el acto de echarlos al agua. Al efecto el dia 28 de Abril las tropas se pusieron sobre las armas; toda la poblacin de T e z c u c o , entonces muy numerosa, ocupaba las riveras del lago y delante de este concurso el P. Olmedo cant misa y bendijo con las c e remonias de la iglesia aquellos bajeles, que iban enseorearse de los lagos megicanos. A una seal de Corts los bergantines bajan por un canal practicado este objeto, saludndolos las salvas de artillera, la msica militar y el festivo aplauso de toda la concurrencia, y un solemne T e Deum termina esta funcin, nica por su objeto en la historia americana. E n los dias siguientes comenzaron llegar las tropas aliadas llamadas por Corts para dar principio al sitio de la capital. Tlaxcala mand cincuenta mil guer-

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reros las rdenes de Jicotencatl que entraron en Tezcuco, formados segn el orden de los espaoles, que haban aprendido ya imitar, llevando en sus banderas el guila blanca, que eran las armas de su nacin, y aclamando unidos los nombres de "Castilla y Tlaxcala." Pero antes de la salida del egrcito de T e z c u c o ocurri un incidente de la mayor gravedad que podia echar por tierra todos los planes de Corts. Jicotencatl, el general tlaxcalteca, veia siempre con disgusto el sistema adoptado por el senado de su nacin, y no habindose engaado nunca acerca del resultado que debia traer sobre todas las naciones del Anhuac la guerra en que estaban empeadas unas contra otras por la poltica de Corts, dej el campo para retirarse su casa con algn motivo ligero en que no estn de acuerdo los autores. Corts conoci desde luego toda la importancia de esta desercin, hizo seguir Jicotencatl por una partida de caballera que le alcanz en el camino, y vuelto Tezcuco le hizo ahorcar en la plaza la vista del egrcito y aliados, publicando el motivo, de que instruy tambin al gobierno de Tlaxcala. Tal fu el fin de uno de los guerreros mas clebres de las naciones americanas, que no se fascin jamas con la falsa poltica que por medio de la divisin, arrastraba su patria al abismo de la servidumbre. El plan de ataque de Corts era dirigir contra la ciudad tres cuerpos por las principales calzadas, conservando la comunicacin entre ellos y cortndola al

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enemigo con la tierra^firme por medio de los bergantines, que eran una especie de lanchas caoneras de las de nuestro tiempo. El mando del primero de estos cuerpos se dio Alvarado, quien debia ocupar la calzada de Tacuba, y su fuerza se componia de 168 infantes espaoles, 30 caballos y 25.000 tlaxcaltecas. El segundo cuerpo que debia situarse en Cuyoacan, era poco mas menos de la misma fuerza que el primero, bajo los rdenes de Cristbal de Olid y el tercero que mandaba Gonzalo de Sandoval, debia ocupar Iztapalapa, castigando el insulto hecho Corts en aquella ciudad, en el primer reconocimiento que hizo en persona. Corts exhort sus tropas, ponindoles la vista el servicio que iban hacer Dios y su soberano, porque la idea de que aquella guerra era una cruzada emprendida por la causa del cielo,es la dominante en todas las circunstancias de la conquista. Los soldados respondieron con entusiasmo: "Srvanse Dios y el Emperador de tan buen capitn y de nosotros, que as lo haremos todos c o mo quien somos, y como se debe esperar de buenos espaoles" No podia haber prenda mas cierta de la victoria, que esta confianza del capitn en los soldados y de los soldados en el capitn. Corts reserv para s el mando de los bergantines y el acudir donde lo exigiese la necesidad. Su primera operacin fu ocupar el punto fuerte de Joloc, ahora la garita de San Antonio Abad, donde se reunan las calzadas de Iztapalapa y Cuyoacan, el que los megicanos haban descuidado guarnecer como lo exiga su importancia y siendo menos til con esto la

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columna de Sandoval en la calzada de Iztapalapa, fu trasladada Tepeyacac cuya avenida habia quedado descubierta. Qued pues establecido el ataque de la capital, avanzando contra ella Alvarado por el camino de San Cosme hacia la calle de Tacuba; Olid por la del Rastro y Sandoval por la calzada de Guadalupe contra Santiago. El acueducto de Chapultepec habia sido cortado previamente. Las fuerzas sitiadoras se aumentaron en lo succesivo con la llegada del rey de T e z c u c o D. Fernando, con treinta mil hombres, y los dems auxilios que vinieron de los otros pueblos del valle, de manera que durante el sitio hubo sobre la ciudad cosa de 150.000 hombres. Corts habia sabido exitar los resentimientos de todos los pueblos vencidos por los megicanos, y no era el egrcito espaol el que sitiaba la capital; era el odio, la opresin, la sangre de todas las vctimas sacrificadas en las aras de Mgico, todos los agravios de muchos aos, los que venan a reclamar una horrible venganza, siendo uno de los espectculos mas admirables que la historia puede ofrecer, el contemplar Corts con un puado de espaoles enmedio de estas grandes masas de hombres, armados unos contra otros, para servir los intereses de aquellos. Los megicanos no haban omitido diligencia para hacerse de auxiliares: procuraron persuadir los tlaxcaltecas de sus verdaderos intereses: llamaron su socorro al rey de Michoacan. Todo en vano! Pero abandonados de todos, no se abandonaron por eso as mismos y con la resolucin de los Sagnntinosy Nu-

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mantinos, determinaron defenderse hasta quedar sepultados bajo las ruinas de su patria. Las columnas de Corts salieron de T e z c u c o el dia 10 de mayo, y desde que ocuparon sus posiciones empezaron avanzar hacia el centro de la ciudad. Cada dia era un combate, y aunque la ventaja quedaba siempre por los espaoles, teniendo que volver sus campamentos por la noche, la actividad de los megicanos reparaba las cortaduras y levantaba nuevos parapetos, con lo que se encontraban los sitiadores en la necesidad de recomenzar cada dia la misma obra. Visto esto determin Corts establecerse en la ciudad, medida que en ella avanzase, y para esto destruir los edificios y cegar las acequias con los escombros. Igual plan adopt en Zaragoza trescientos aos despus el mariscal francs Lannes, cuando siti y tom aquella ciudad. Los auxiliares de los espaoles trabajaban con empeo en esta obra de desolacin, y los megicanos vindolos desde sus trincheras les gritaban: -'tirad, tirad nuestras casas; si nosotros venciremos tendris que reedificarlas para nosotros, y si el triunfo fuere de los espaoles, las levantareis para ellos." Ni siempre la victoria abandonaba las banderas de los sitiados; alguna vez, por un descuido del tesorero Julin de Alderete el mismo Corts estuvo en manos de sus enemigos, de que solo le salv Cristbal de Olea, sacrificando su vida; alguna vez las aras de Huitzilipoztli se enrojecieron con sangre espaola. Pero la suerte estaba echada y la ruina del imperio megicano decidida en los decre-

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tos eternos de la Providencia. Las columnas de ataque se habian ido aproximando hasta reunirse, y no quedaba los sitiados mas que el corto espacio que hay entre el Carmen y Santa Ana: su miseria era suma, y como en el sitio de Jerusalem por Tito, las madres devoraban sus hijos por sustentarse con el fruto de sus entraas. T o d o lo habia vencido Corts, menos el nimo indomable de Cuauteirotzin, quien puede aplicarse lo que dice Horacio de Catn. Et cuneta terrarum subacta Praeter atrocem animum Catonis. [1] Muchas veces Corts le inst con la paz, muchas le convid una conferencia, pero procurando solo salir de la capital ya que no podia prolongar mas la defensa de esta, aprovech la cesacin de armas que dieron lugar estas contestaciones, para intentar la fuga embarcndose en una piragua con su familia. Corts tenia prevenido el suceso y dadas sus instrucciones los comandantes de los bergantines: uno de estos, Garcia de Holguin, sigui la canoa en que iba el fugitivo monarca y vino en triunfo presentrselo Corts. "Llegse m, dice este, en su tercera carta Carlos V y djome en su lengua; que ya el habia hecho cuanto de su parte era obligado para defenderse s y los suyos, hasta venir en aquel estado; que ahora ficiese de l lo que yo quisiese y puso la mano en un pual que yo tenia, dicindome que le diese de pualadas y le matase."
[1] Parceme que veo, Domado el orbe entero Menos del gran Catn el pechoficro. Oda primera del libro segundo Asinio Polion, traduccin de Burgos.

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Corts lo anim asegurndole que seria tratado con honor informndose donde habia quedado la empetatriz la hizo conducir su pres mcia. La prisin del emperador y de su familia hizo cesar toda resistencia. Los vencedores, no pudiendo sufrir la infeccin causada por tanto cadver, se retiraron Cuyoacan llevando consigo al monarca prisionero, cuya instancia dispuso Corts que saliesen libremente todos los habitantes de la ciudad, para dar lugar enterrar quemar los muertos. " E n tres dias con sus noches, dice Bernal Daz, iban las tres calzadas llenas de indios, indias y muchachos, llenas de^bote en bote, que nunca dejaban de salir y tan flacos y sucios amarillos, hediondos que era lstima de los ver." La mortandad habida en la capital durante los tres meses que dur el sitio, la hace subir Corts en los tres asaltos 67000 personas, lo que deben agregarse 50000 que l mismo calcula que perecieron de hambre: otros escritores aumentan esta cuenta un nmero mas del doble. Los aliados al retirarse sus payses volvieron ricos con el botin, y una parte muy considerable de este era la carne seca de los muertos que llevaban para comerla. Tal fu la toma de la gran ciudad de Mgico verificada el 13 de agosto de 1521 dia de S. Hiplito, por cuyo motivo se declar patrn de la ciudad, dos aos y cuatro meses despus del desembarco en Veracruz, cuyo acontecimiento muy probablemente se habra escusado y estos pases habran pasado bajo el dominio espaol sin tanta sangre y desolacin, sino se hu-

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hiera verificado la expedicin de Narvaez que interrumpi los planes de Corts hizo tomar otro rumba las cosas. Retirados los vencedores Cuyoacan, hizo Corts un banquete para celebrar el triunfo, para lo cual habia ya mucho vino venido de Espaa y tal fu el desorden que caus la embriaguez y el envanecimiento del triunfo "que hombres hubo, dice Bernal Diaz, que anduvieron sobre las mesas, que no acertaban a salir al patio: otros decian que habiande comprar caballos con sillas de oro, de las partes que les habian de dar." El padre Olmedo manifest su desagrado por tales escndalos, y Corts le dijo, "Padre, no escusaba solazar y alegrar los soldados, con lo que vuestra reverencia ha visto yo he hecho de mala gana; ahora resta que vuestra reverencia ordene una procesin y que diga misa nos predique, y que diga los soldados que no roben las hijas de los indios y que no hurten ni rian pendencias, que hagan c o mo catlicos cristianos para que Dios nos haga bien." Entonces, segn el carcter singular de aquel siglo, en que se pasaba de la disolucin la devocin, de un acto de liviandad a otro de religin, "el fraile hizo una procesin en que bamos con nuestras banderas levantadas, y algunas cruces trechos, y cantando las letanas y la postre una imagen de Nuestra Seora: y otro dia predic fray Bartolom, comulgaron muchos enlamisa, despus de Corts y Alvarado dimos gracias Dios por la victoria." Aunque en las disertaciones succesivas no se trata-

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ra mas que d e , las consecuencias de la conquista, como esto ser contrayndose puntos particulares, ser bien echemos ahora un golpe de vista general sobre los efectos de este grande acontecimiento. Estos trastornos que de tiempo en tiempo han sufrido todas las naciones; estas revoluciones que mudan la faz del orbe y que tienen el nombre de conquistas, no deben ser consideradas ni en razn de la justicia, ni en la de los medios que se emplean para su egecucion, sino mas bien en razn de sus consecuencias. Ni Alejandro tuvo justo motivo para conquistar la Persia, ni los romanos para someter bajo su imperio casi todo el mundo conocido entonces, ni los godos, los francos, los lombardos, para invadir su vez el imperio Romano, ni los normandos para hacerse dueos de la Inglaterra: sin embargo, las naciones m o dernas deben todas su origen esta serie de invasiones, y la providencia divina, que por arcanos que n o sotros no podemos penetrar, sabe sacar el bien del mal, ha hecho que por esta serie de acontecimientos el estado social se mejore y las luces y los conocimientos se extiendan. L a conquista de los romanos uni todas las naciones conocidas bajo unas mismas leyes, les dio una misma lengua y por este medio la civilizacin se generaliz y se facilit el camino al establecimiento del cristianismo. L a corrupcin de las costumbres, resultado'del poder absoluto y de las continuadas guerras civiles, habia traido este imperio romano antes tan poderoso, un estado de decrepitud y degradacin: entonces las naci-

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nes del Norte vinieron establecerse en l y adoptando la religin y la civilizacin del pueblo vencido, con el transcurso de los siglos y despus de muchas vicisitudes se formaron estas naciones poderosas ilustradas que ahora vemos, y estas conquistas, estos trastornos completos del orden que antes existia, han dado origen otro orden de cosas en que el tiempo ha impreso su sello, dando legitimidad y consistencia lo que en su principio no era mas que obra de la violencia y de la fuerza. L o mismo ha sucedido entre nosotros; la conquista, obra de las opiniones que dominaban en el siglo en que se egecut, ha venido crear una nueva nacin en la cual no queda rastro alguno de lo que antes existi: religin, lengua, costumbres, leyes, habitantes, todo es resultado e la conquista y en ella no deben examinarse los males pasageros que caus, sino los efectos permanentes, los bienes que ha producido y que permanecern mientras exista esta nacin. Estos males que he presentado con toda la sinceridad que quiero distinga estas disertaciones,'no son por otra parte otros que los comunes todas las guerras y mas especialmente las del siglo en que la conquista aconteci. El camino del conquistador no puede quedar trazado sino con sangre, y todo lo que hay que examinar es, si esta se derram sin innecesaria profusin y si los bienes succesivos han hecho cerrar las llagas que la espada abri. En las guerras en que se hacia intervenir la religin, las calamidades eran mayores porque ellas se consideraban como un castigo

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de la infidelidad, y casi no eran tenidos como hombres y con los derechos de tales los que profesaban otra religin. Cuando los cruzados mandados por Godofre de Bulln tomaron Jerusalem, pasaron cuchillo todos los habitantes y esto no fu durante l furor del combate, sino muchos dias despus de ganada la ciudad y por un acto deliberado de los gefes, habiendo sido tal la matanza que en la mezquita mayor, construida sobre el terreno que ocup el templo de Salomn, la sangre llegaba hasta el encuentro de los caballos. En las leyes de Oleron publicadas por Pardessus, cdigo martimo de tanta autoridad en la edad media, se establece por principio, que "si los enemigos son piratas turcos otros contrarios enemigos de nuestra Santa f catlica, todos pueden tomar lo que quieran sobre tales gentes, como sobre perros y se les puede privar y despojar de sus bienes sin castigo." En la poca de la conquista el derecho de la guerra se egercia por todas las naciones con una crueldad que la civilizacin moderna ha hecho desaparecer hasta cierto punto. Por aquel mismo tiempo aconteci la toma de Roma por el egrcito imperial: la ciudad fu- saqueada, con el mismo rigor que M gico Cholula, y esto no fu una violencia momentnea y psagera, sino que los soldados se establecieron por muchos meses en las casas de los veeinos, los que daban tormento sin exceptuar a los cardenales y prelados, varios de los cuales murieron en l, para hacerles declarar donde tenian ocultas sus riquezas, y

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cometan toda especie de excesos en las familias: lo mismo sucedi en Miln, y en la toma de Tnez ya hemos visto que la poblacin fu saqueada y pasados cuchillo los habitantes. Estas atrocidades no eran solo propias de los egrcitos imperiales: las cometan igualmente los franceses de que es buena prueba el saqueo de Ravena y el de Brescia, y. la continencia tan celebrada del caballero Bayard, demuestra por su singularidad que no era esta la virtud en que mas se distinguan sus paisanos en semejantes ocasiones, as como se ve qu poco se respetaban las personas de los prisioneros, por el hecho de Luis X I I prncipe por otra parte celebrado por su bondad, que hizo ahorcar al gobernador de Peschiera, Andrs de Riva con su hijo, sin mas delito que haber defendido bien la plaza que le habia confiado el senado de Venecia, habiendo hecho tambin lo mismo pocos das autes con la guarnicin de Caravaggio. En lugar pues de calificar por hechos crueles y desusados algunos sucesos dla conquista que^parecen tales en nuestro siglo, como el haber cortado las manos los espas tlaxcaltecas, y marcar con un fierro ardiendo los prisioneros de los pueblos, que por haberse antes sometido al gobierno espaol eran considerados como reveldes cuando volvan tomar las armas, como Tepeaca, examinados tales acontecimientos la luz del siglo en que se verificaron, no se ve en ellos mas que lo que en otras partes suceda, y aun con cierta mitigacin de severidad pues los espias eran y son castigados con la pena capital y la impresin del

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sello ardiendo todava se practica en Francia con los que son condenados galeras. L o que si debe parecer muy estrao es que en nuestro siglo de filosofa, cuando el celo religioso no anima al espritu de conquista, y cuando para todo se invocan los principios de la humanidad y de la justicia, se hayan repetido las mismas violencias, se hayan hollado los mismos derechos de que se acusa los espaoles, y esto por las naciones cuyos escritores se han producido contra ellos de la manera mas vehemente. As hemos visto al directorio de la repblica francesa invadir la Suiza enmedio de la paz, sin mas motivo que aprovecharse de los tesoros reunidos en Berna; repartir con el Austria la repblica veneciana, sin respeto ninguno su nacionalidad, y decretar la campaa de Egipto y Siria sin el menor pretexto, llevando la muerte y la desolacin unos pueblos que para nada se mezclaban en la poltica de la Europa, y algunos aos despus la invasin de Espaa por Napolen reuni en s sola toda la injusticia, toda la atrocidad, todos los crmenes que tanto se ponderan en la conquista de Amrica, sin una sola razn con que disculparlos, y en esta misma guerra de Espaa vemos los egrcitos ingleses, los egrcitos mejor disciplinados de la Europa, en una nacin que venan proteger, repetir en Badajoz y en San Sebastian los exesos que mancharon tres siglos antes la toma de Roma y de Miln. Sin embarglos cuadros que representan la ocupacin de Malta atacada en el seno de la paz y las batallas de Egipto y Siria adornan los

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salones de Mgico, mientras que los combates dados en ataque y defensa de esta capital son generalmente ignorados, y se declama contra la conquista, revindicando los derechos de Moctezuma, como si los ingleses de ahora pretendiesen vengar los agravios que los romanos"hicieron la reina Boadicea y sus hijas. Aun cuando en nuestro siglo de escepticismo no se quiera contemplar el cambio de la religin con los ojos de la f y con un sentimiento de piedad, bastan los principios de la filosofa para calificar sus ventajas. N o pueden leerse sin horror los libros rituales del P. Sahagun, en que se especifican menudamente las festividades anuales, el nmero de las vctimas que en cada una haban de sacrificarse, su sexo, su edad, el tiempo que haban de tenerse engordando, el modo de su muerte y el guiso que habia de hacerse con sus carnes, y una religin que consagraba tales sacrificios era ciertamente un obstculo insuperable para todo adelanto verdadero en la civilizacin, pues no puede haber sociedad entre gentes que se comen unas otras. Cierto es que la religin cristiana vino acompaada con la inquisicin, como han dicho varios escritores extrangeros; pero el Sr. Prescott, distinguiendo con mucho juicio la esencia de las cosas, del abuso que de ellas puede hacerse, reconoce en el culto idlatra de los megicanos y en el canibalismo que lo acompaaba, el mal en la esencia misma de ese culto, mientras que la inquisicin en nada toca al fondo de la religin cristiana.
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Pero esta y otras ventajas que veremos en el curso de estas disertaciones, tratndose del gobierno civil, de los establecimientos de instruccin y de beneficencia, y de otros puntos, fueron el resultado del sistema que los monarcas espaoles adoptaron respecto las posesiones de Amrica. A diferencia del que otras naciones han seguido en sus colonias, no se las consider meramente como establecimientos productivos, sino que se las hizo partcipes de todo cuanto habia en la metrpoli. Si atendemos al plan seguido por el gobierno ingls, con respecto sus establecimientos ultramarinos, veremos que han sido considerados bajo dos diferentes aspectos: en los unos, formados por la emigracin de una parte de la poblacin de la metrpoli pases ocupados por tribus salvages, solo se ha atendido los intereses de los emigrados, y para esto la poblacin nativa ha sido enteramente expelida, c o mo sucedi en las colonias inglesas del Norte de A m rica que hoy son'los Estados-Unidos, los cuales siguen el mismo sistema: ni uno solo de los naturales del pais queda ya existente en l, pues sea comprndoles sus posesiones exterminndolos como los Seminles, se les hace abandonar la tierra la nueva poblacin que exclusivamente se apodera de ella. En otras regiones en que la poblacin nativa era crecida y en un cierto grado de civilizacin, sin hacer esfuerzo ninguno para mejorar su condicin, solo se atiende sacar de ella la mayor utilidad posible, ya por el consumo exclusivo que hace de los artculos de la metrpoli, ya por los tributos que paga, y as es que despus

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de doscientos aos de dominacin inglesa, las tinieblas de la idolatra cubren todava los paises del Indostan, y la viuda del Malabar sube cpiemarse en la hoguera con el cuerpo de su marido, como la vctima de Huitzilopoztli subia en el templo mayor de Mgico ser inmolada en las aras ele aquella sanguinaria divinidad. Los monarcas espaoles, profundamente religiosos ante todo, consideraron la propagacin de la religin como el primero de sus deberes, y lo hicieron estableciendo el culto catlico con real munificencia, con la misma pompa y solemnidad que en las catedrales de Toledo, Santiago Sevilla, y con la religin vinieron todos los beneficios de la sociedad civil; ele manera que siendo inevitable como hemos visto en la primera disertacin, el que en el estado de las cosas en el siglo X V I , estos paises dejasen de ser presa de alguna nacin europea, fu una gran felicidad que esta nacin fuese la espaola, y la historia imparcial y la crtica severa ele los acontecimientos obliga reconocerlo as. A esto se debe el grado de civilizacin en que estamos, la magnificencia de los templos y edificios que adornan nuestras ciudades, los establecimientos de toda especie que en ellas se ven, y los adelantos que las colonias hicieron, y eme las pusieron en estado de ser un dia naciones grandes y poderosas. Si volvemos ahora nuestra atencin las ventajas fsicas que han resultado por la conquista, pudiramos hacer una prueba prctica en nosotros mismos, privndonos por algunos dias de las comodidades que

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aquella debemos. Suprimamos de nuestra comida el carnero, la vaca, el cabrito, el puerco y la multitud de preparaciones que de ste se hacen; las gallinas, los huevos de estas, la manteca, el aceite, la leche y sus infinitos condimentos; la mayor parte de las verduras que hoy tenemos; el pan, la harina, y todo lo que con ella se hace; el arroz,los garbanzos, las habas, las lentejas: privemos los postres de nuestras mesas, deuvas,peras, manzanas, duraznos, chavacanos, ciruelas de E s paa, naranjas, limones y limas: abstengmonos igualmente de vino, aguardiente, licores, azcar, caf, t y aun chocolate, pues ste sin azcar ni canela debia ser un muy desagradable brevage: privmonos de luz por la noche, pues no habia velas ni otro alumbrado que ocote: quitemos de nuestras casas las puertas, los vidrios y la mayor parte de los muebles que estamos acostumbrados: de nuestras comodidades domsticas, los coches, todos los carruages, los caballos, las muas, los burros, los perros, pues aunque habia una especie de perros chicos, llamados tequiquis, no servan mas que para comerlos: quitemos igualmente todos los granos que sirven para la manutencin de estos animales, excepto el maiz: suprimamos de nuestros vestidos todos los tegidos de lana, de lino y de seda, pues aunque habia una especie de seda no se podia hilar como la del gusano de la china: suprimamos tambin todas las cosas que se hacen con el cuero de toro y de carnero; quitmosles nuestras artes el fierro, el acero y la multitud de mquinas instrumentos hechos de estos metales, y acabaremos por reco)

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nocer enmedio de las molestas privaciones que esto nos ocasionara, que el venerable obispo Zumrraga tenia mucha razn cuando decia Carlos V, que los indios por carecer de estas cosas eran la gente mas miserable, y acaso encontraremos en la falta de todos estos mantenimientos una explicacin plausible del horrible uso de comer carne humana.. Los que han querido fundar la justicia de la independencia en la injusticia de la conquista, sin pararse considerar todos los efectos que esta ha producido> no han echado de ver que de esta manera dejan sin patria las dos terceras partes de los habitantes actuales de la repblica, y esta sin derechos sobre todos aquellos inmensos territorios que no dependieron del imperio megicano y fueron agregados a la Nueva-Espaa por la ocupacin blica que de ellos hicieron los espaoles, quedando definidos y reconocidos estos derechos por los tratados que el mismo gobierno espaol habia celebrado con diversas potencias. Tampoco atienden a que de esta manera privan la actual nacin megicana de su noble y glorioso origen. Tito Livio creia que se debia la antigedad la licencia de usar de las ficciones de la mitologa, para ennoblecer la fundacin de las naciones (1). La megicana no necesita de ficcin algunaparapoder enorgullecerse de su origen. Formada por la mezcla de los conquistadores y de los conquistados, deriva su principio, en cuanto los primeros, de una nacin que en aquella
[1] Datur hrec venia antiquitati, ut, miscondo humana divinis, primor, dia urbium^augustiora faciat. faci. Prca,

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poca era la primera de la Europa, cuyas armas eran respetadas por todas las dems naciones, en todo el esplendor de su literatura y de sus artes; y en cuanto los segundos procede de unos pueblos guerreros, que supieron defender su libertad con herosmo, y que si cayeron por efecto mas de sus propias disenciones que de una fuerza extrangera, esta caida fu honrosa y nada hubo en ella que no los llene de gloria. De este noble principio dimana el que, diferencia de todos los dems pueblos de Amrica, tengamos una historia nacional llena de inters, que ha sido digno asunto de los mas insignes escritores de Europa y Amrica. L o s literatos de los Estados-Unidos tienen que buscar las materias que ocupan sus plumas en los pases extrangeros; nosotros tenemos en nuestros acontecimientos domsticos ancho campo para la poesa, la historia y para el estudio de las antigedades, llevando ellas la luz de la filosofa y de la crtica, y para hacerlo tenemos una de las lenguas mas hermosas de todas las modernas, fruto tambin del origen de nuestra nacin. Esta lengua nos da derecho a llamar nuestros, todos los escritos inmortales que la han ilustrado, y nos abre una brillante carrera, pues nuestra literetura nacional vendr ser una parte muy importante de la espaola, si la juventud que de ella se ocupa con tan plausible empeo, no se dejare arrastrar por el impulso de una imaginacin desarreglada, y se sujetare seguir los principios del buen gusto, que no son otros que la imitacin de la naturaleza y de los grandes modelos de los escritores clsicos. La nacin megicana sepa-

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rada dla espaola, por el efecto natural que el transcurso de los siglos produce en todos los pueblos de la tierra, como un hijo que en la madurez de la edad sale de la casa paterna para establecer una nueva familia, tiene en s misma todo cuanto necesita para su gloria, y est en sus manos abrirse una carrera de dicha y prosperidad, perfeccionando todo cuanto se hizo intent desde la poca de la conquista, que va ser el objeto de las disertaciones succesivas.

ESTANDAIITE

OTE LA

TRAJO

. F E R N A ' I K ) M Gl

TES

C O N Q U I S T A ]

TERCERA DISERTACIN.
ESTABLECIMIENTO DEL GOBIERNO ESPAOL.

E N las dos disertaciones que preceden hemos examinado las causas generales que-produjeron el descubrimiento y conquista de la Amrica por los espaoles, y los medios particulares por los cuales se hicieron dueos del pais conocido con el nombre indeterminado de Anhuac (*), al que ellos dieron el de Nueva-Espaa. Vamos ahora ocuparnos del establecimiento de la autoridad espaola en nuestras regiones, y de la formacin del gobierno que existi por sus propias fuerzas, casi sin auxilios de la metrpoli, y sin el apoyo de tropas regulares, por el largo espacio de tres siglos. Hasta aqu he podido tomar por guia los muchos y distinguidos escritores que han tratado de la conquista; pero de estos los unos, como el clebre D. Antonio de Solis, terminan su historia con la toma de Mgico, y otros como el Sr. Prescott, solo la prolongan hasta la muerte de Corts, sin ocuparse mucho de aquellos pormenores que nosotros mas nos interesan, como que de ellos depende el conocimiento de los
[*[ Anhuac quiere decir: cerca del agua, y en su principio no se entendi por este nombre mas que el pais inmediato las lagunas megicanas: si despus se le dio la significa, cion de todo el continente entre los dos mares, como Veytia pretende, es una cosa muy dudoa.

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j.50

TERCERA DISERTACIN.

elementos de que se form la sociedad poltica de que somos parte, el principio que tuvo la propiedad urbana y rural, el orden en que se estableci el gobierno civil, y las dificultades y contrastes que hubo que superar basta llegar constituir una autoridad generalmente respetada y obedecida. Las diversas obras que tratan de este periodo no hacen mas que repetir lo que han dicho Herrera y Torquemaday copindoselos autores unos otros, el error en que el primero cay viene ser tradicional para todos los dems, por no haber consultado los documentos originales que existen, los que es menester ocurrir para establecer los hechos de una manera segura y positiva. El P. Cavo, quien debemos la historia mas completa que tenemos del gobierno espaol en estas regiones, habindola escrito en R o ma solo tuvo la vista los libros impresos y conocidos y las pocas noticias que de aqu se le mandaron por lo cual una parte considerable de su obra ofrece muy poco inters por falta de suficientes datos. Para llenar estos vacos en la parte de nuestra historia de que voy ocuparme, me valdr entre otros de los documentos inditos que existen en el archivo de la casa del Exmo. Sr. Duque de Terranova y Monteleone,
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y del libro primero de las actas del Exmo Ayuntamiento, cuya conservacin se debeD. Carlos de Sigenza y Gngora que lo enriqueci con sus notas, y ademas la copia que de l he consultado y que me ha comunicado mi amigo el Sr. diputado D. Carlos Mara Bustamante, quien la historia nacional reconoce

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tan grandes obligaciones, ya por las obras propias con que la ha ilustrado y ya por las antiguas que ha dado conocer, tiene multitud de anotaciones marginales del F. D. Antonio Pichardo, presbtero del oratorio de S. Felipe Neri, en las cuales con suma penetracin y acierto examina todos los hechos, compara las fechas y aclara los puntos mas dudosos concernientes la formacin de esta capital y distribucin de los solares en que se edificaron los primeros templos y las casas de los vecinos (1). Como sucede en todas las revoluciones, el momento del triunfo es la seal de la divisin entre los vencedores, y el principio de nuevas dificultades mas arduas de superar que las que la guerra ofrece. La distribucin del botn, el modo de premiar los conquistadores, la condicin en que haban de quedar los pueblos conquistados para asegurar la conquista, y la reedificacin de la capital, eran los puntos principales que ocupaban la atencin de Corts, en medio de la inquietud en que le tenia al mismo tiempo lo incierto de su situacin personal, pues en mas de dos aos que haban transcurrido desde el envo de los comisionaeos Portocarrero y Montejo, no habia recibido con-

[1] A l fin del ltimo cabildo de este libro, pg. 111 vuelta, escribi de su letra D. Carlos de Sigenza lo que sigue: D. Carlos do Sigenza y Gngora, cosmgrafo de su Magestad, c a t e drtico jubilado de matemticas y capelln del hospital del Amor de Dios de esta ciudad, nacido en clla 14 de agosto de 1 (345, hijo do D. Carlos deSigcnza, maestro que fu del

serensimo Prncipe D. Baltasar C a r los y de Doa ionisia Suarcz de Figueroa y Gngora, libr esto libro y los que se le siguen del fuego en que perecieron los archivos de esfa ciudad la noche del dia 8 de jumo de 1692, en que por falta do bastimento se amotin la plebe y quem el palacio real y casas de c a b i l d o D . Carlos de Sigenza y Gngora-

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TERCERA DISERTACIN.

testacin alguna sus representaciones, y una autoridad como la que egercia, que las circunstancias habian ido haciendo tan importante, no descansaba todava mas que sobre la dbil base del nombramiento del Ayuntamiento de Veracruz, mas bien no consista en otra cosa que en el consentimiento de los soldados quienes su influjo personal hacia que le obedeciesen. En su carta al Emperador Carlos V, escrita desde la villa de Segura de la Frontera que acababa de fundar y que ha conservado su nombre antiguo de Tepeaca, fecha en 30 de octubre de 1520, le habia informado de todo lo sucedido hasta entonces y no obstante el revs que habia sufrido la salida de Mgico cuatro meses antes, en ella seexpresa con aquella certidumbre del xito final de que siempre estuvo poseido, y que le hizo arrostrar los mayores peligros, sin detenerse por ninguna de las dificultades que encontraba cada paso, para la cgecucion de una empresa que toda dependa de solo sus recursos, y as es que dada por hecha la conquista le pide apruebe el nombre de la 'NuevaEspaa del mar O ocano que habia dado la tierra este que ya tenia por suya, habindole parecido

el mas conveniente "por la similitud que toda esta tierra tiene Espaa, as en la fertilidad como en la grandeza y frios que en ella hace, y en otras muchas cosas que la equiparan ella." Despus de la toma de la capital dio cuenta al E m perador de aquel grande acontecimiento, por su carta escrita en Cuyoacan en 15 de mayo de 1522, cer-

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tiicando la verdad de codo cnanto refiere, los oficiales reales Julin de Alclerete, Alonso de Grado y Bernardino Vzquez de Tapia, y posteriormente en 15 de octubre de 1524 en carta escrita en esta ciudad, que entonces se conoca con el nombre de "la gran ciudad de Tcmixtitau" contina la relacin de todo cuanto se habla hecho para extender y propagar el dominio espaol en todo lo descubierto hasta aquella fecha en este continente. Estas tres cartas, que eran las nicas conocidas hasta nuestra poca, han hecho con razn comparar Corts con Csar, que en sus comentarios ha sido su propio historiador, y en ellas, con admirable sencillez y verdad, manifiesta todo lo que hizo en la conquista y todos los grandes proyectos que de nuevo habia concebido. La pronta publicacin en Sevilla de las dos primeras hizo conocer a los espaoles la grande importancia de los paises nuevamente descubiertos; pero Carlos V, ocupado en asegurarse la corona imperial y en los negocios de Alemania, donde la sazn estaba, habia encargado el cuidado de las cosas de Espaa al cardenal Adriano de TJtrccht,y este dejaba los asuntos de Indias al obispo de Burgos I). Juan Rodrguez de Fonseca, quien habindose manifestado poco favorable Colon, era protector declarado de Velazquez, y ademas la guerra de las comunidades de Castilla, suscitada por este mismo tiempo, concentraba la atencin del gobierno en solo el objeto de sofocar los ltimos alientos de la libertad castellana. En tales circunstancias, retirado Corts con el

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cgrcito Cuyoacan, los soldados exigan que se les repartiese el botin que se habia recogido en la toma de la capital, y como este fuese muy inferior sus esperanzas, y que de l hubiere de sacarse el quinto real, y ademas el quinto del residuo que corresponda Corts, el descontento se manifest de la manera mas violenta. Sospechaban que Cuautemotzin habia escondido los tesoros que en la ciudad habia, y que Corts era sabedor de todo ello y estaba de acuerdo en la ocultacin, para aprovecharse l solo de todo el oro y la plata que existia. De esta sospecha, que apoyaba el tesorero Julin de Alderete, pasaron exigir que se diese tormento Cuautemotzin para que declarase donde tenia ocultos los tesoros que se creia que habia. Corts, quien repugnaba semejante acto de crueldad, no lo pudo escusar segn el testimonio de Bernal Diaz, testigo ocular del suceso, pues su autoridad mal establecida no pudo resistir el mpetu de una multitud exasperada por la sospecha de la ocultacin. Corts se hallaba en este caso en la misma situacin en que Tcito representa al Emperador Otn, cuando su pesar mandaba quitar la vida los ministros y amigos de su antecesor Galba. "Tenia bastante autoridad para mandar cometer el crimen; pero no para impedirlo," (l)dice aquel escritor, que con estas pocas pinceladas ha pintado tan al vivo la posicin en que se encuentra un gefe que debe su autoridad la muchedumbre por medio de una
(1) Otlioni nondnm auctoritas nerat terat. ad proliibcndum scclus: jubcre jam po. Ilist.lih.l. XLV.

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revolucin, y que tiene que ceder la voluntad caprichosa de los que le elevaren al poder Cual fuese la licencia insubordinacin de las tropas de aquella poca en casos semejantes pudese c o nocer por lo que aconteci en liorna seis aos despus de la toma de Mgico. Apoderado de aquella capital el egrcito imperial y muerto en el ataque el condestable de Borbon que lo mandaba, no hubo gnero de excesos que no se entregase aquella soldadesca desenfrenada, sin que pudiese contenerla el respeto del prncipe de Orange que egercia un mando enteramente nominal. Para poner trmino a los males que por tanto tiempo habia sufrido aquella capilal, fu ponerse la cabeza de las tropas el marques del Vasto, el general mas respetado en los egrcitos imperiales por el brillo de su nacimiento, por el lustre del triunfo reciente de Pava debido en gran parte a sus esfuerzos, y por la confianza que el E m perador le dispensaba, y aunque llevaba en su apoyo las tropas que habia en el reino de aples, no solo no consigui hacerse obedecer, sino que temiendo recibir algn insulto en su persona, tuvo que salir ocultamente de Roma y prefiri ir hacer la guerra los turcos en Hungra como voluntario, mas bien que ponerse la cabeza del primero y mas afamado de los egrcitos de Carlos V. Corts, con menos ttulos para poder contar con la obediencia de sus soldados, tuvo que ceder la necesidad; pero todava el haber tenido que hacerlo as es una mancha en su fama.

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TERCERA DISERTACIN.

El desgraciado

Cuautemotzin y su primo el

seor de Tacuba fueron puestos al tormento, quemndoles los pies fuego lento con aceite hirviendo. Los lamentos del seor de Tacuba hicieron que dirigiese hacia l la vista el heroico emperador que sufra sin dejar escapar un suspiro, y reprendiendo su debilidad le dijo: "Estoy yo en algn deleite bao?" Expresin que vertida de una manera mas potica ha venido ser proverbial. Corts avergonzado de la deshonra que sobre l recaa por el indigno tratamiento que se hacia un prisionero quien habia ofrecido que seria visto con consideracin, le hizo retirar del tormento en el que confes que cuatro dias antes de la toma de la capital habia hecho arrojar la laguna el oro y la artillera y dems armas quitadas los espaoles en la noche triste, de todo lo cual nada seplelo sacar, aunque entraron al agua buenos nadadores, y solo se encontr en una alberca de la casa de Cuautemotzin un sol de oro y algunas alhajas de poco valor. El seor de Tacuba dijo que tenia ocultas en su ciudad algunas piezas de oro; pero conducido ella por Alvarado para que las entregase, dijo que por morir en el camino habia dicho aquello, y que le matasen pues no tenia oro ni joyas ningunas. T o d o lo que los oficiales reales tenan en su poder para repartir no ascenda mas que trescientes ochenta mil pesos, y en el orden establecido para la distribucin, los de acaballo, que eran los que tocaba mayor parte, no les venia corresponder mas que cien pesos. Vista la cortedad de estas sumas

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ningn soldado quera recibirlas, y este motivo de descontento se agregaban los reclamos continuos de los acreedores por el valor de las armas y caballos que les habian vendido precios exorbitantes, pues las ballestas habian sido cuarenta y cincuenta pesos, las escopetas ciento, cincuenta las espadas y un caballo ochocientos mil, y el cirujano maestre Juan y un mdico Murcia que era tambin boticario y barbero, se queran hacer pagar bien por las heridas que habian curado durante la guerra. Corts se vio obligado a poner trmino la multitud de cuestiones que de todo esto se originaban, y para ello nombr dos tasadores que apreciasen en justicia lo que podian valer las mercaderas que se habian tomado fiadas, as como tambin las curas hechas por los facultativos, y ademas mand que los soldados, que ni aun as pudiesen pagar, se les esperase por dos aos. A otro expediente se ocurri no menos violento y de consecuencias todava mas funestas. Para aumentar la cantidad de oro que haba y hacer de esta manera mas crecidas las pagas, se le echaron tres quilates de cobre; pero el resultado fu el que produce! siempre la alteracin de la moneda, que todas las mercancas encarecieron en mas que la proporcin en que habia bajado la ley de los metales con que se pagaban, y fu tal el descrdito de este oro que se llam de tepuzque, que en megicano significa cobre, que en las burlas de los soldados, acostumbraban llamar los que de repente se habian enriquecido y queran aparentar una importancia que no tenan D. Fulano

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de Tepuzque. Una vez abierta la puerta al fraude con la alteracin de la ley de los metales que servianpara el cambio de todo, pues todava no habia moneda, los particulares se aprovecharon alterndola todava mas, como ha sucedido en nuestros dias con la moneda de cobre, lo que dio motivo que dos plateros que hadan ese trfico criminal fuesen castigados con la pena de horca. Para extinguir estas especies alteradas mand el gobierno espaol que no siguiesen en circulacin, y que todos los derechos que se causasen de almojarifazgo y penas de cmara se pagasen en aquel oro adulterado, con lo que con el transcurso del tiempo todo se recogi [y se llev Espaa. El nombre que se dio estos metales con liga se conserva todava en Guanajuato, donde se llama plata de tepuzcos la de fundicin que por ser de menos ley que la copella vale generalmente un peso menos en marco. El descontento de los soldados se manifestaba cada dia por medio ele pasquines insultantes Corts. Este se hallaba alojado en Cuyoacan en una casa grande cuyas paredes estaban recientemente ^blanqueadas y telos los dias amanecan cubiertas de letreros injuriosos en prosa y verso, y como Corts presuma un poco de poeta responda por los mismos consonantes "y muy apropsito, dice Bernal Daz, en todo lo que escriba, y ele cada dia iban mas desvergonzados los metros, y de tal manera andaban las cosas que Fray Bartolom de Olmedo le dijo Corts que no permitiese que aquello pasase'adelante, sino que con cordura vedase que no escribiesen en la pared"

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L o hizo as, imponiendo graves penas, con lo que reprimi este abuso, y para acabar de acallar los descontentos dio nueva ocupacin aquellos espritus inquietos y turbulentos con las expediciones que dispuso diversas partes del pas. Para llevar al emperador el quinto del oro y joyas del despojo de la capital fueron comisionados Alonso de Avila y Antonio de Quiones, y habindose tomado tambin muchas rodelas de oro, penachos, plumages y otras cosas preciosas, pareci a Corts que por ser tales no se deban quintar ni dividir, sino que todas se enviasen al emperador, cuyo fin hizo juntar a todos los espaoles para que cediesen su parte, lo que accedieron. Entre las joyas refiere Gomara haberse remitido una esmeralda de extraordinario tamao, pues dice era como la palma de la mano, pero cuadrada y que remataba en punta como pirmide. De todas las piedras preciosas ninguna ha sido tan frecuentemente confundida con otras piedras verdes como la esmeralda, por mejor decir este nombre se ha dado muchas substancias minerales y aun artificiales que tienen aquel color. En nuestra repblica no hay esmeraldas y las que se tenan por tales en tiempo de la conquista eran jade serpentina, cuya color tiene alguna semejanza con el de aquellas. El tilmo. Sr. Arzobispo Dr. D.Manuel de Posadas, posee unidolillode la primera de estas materias de seis pulgadas de alto que habra sido tenido por esmeralda en aquellos tiempos, en los cuales por no tenerse conocimientos ningunos v mineralogia, y creyendo que todas las piedras precio-

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TERCERA

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sas son resistentes, la prueba que bacian en el Per, donde las esmeraldas abundan, para conocer si lo eran consista en darles un fuerte golpe con un martillo, y como son quebradizas todas se rompian, de suerte que tomaban por esmeraldas las que no lo eran y destruian las verdaderas. Este error era comn tambin en Europa: mucha fama tena en Italia il sacro catino, el sagrado platn, que se conserva en la catedral de Genova, y con el que se decia haberse celebrado la cena pascual por el divino Salvador: el rey D. Alonso lo dio la repblica, del despojo de la ciudad de Almera en premio del auxilio de naves que le prest para la toma de aquella plaza y se crea que era de esmeralda. Trasladado Pars cuando la Italia fu despojada por Napolen de todas sus preciosidades, se analiz por los qumicos de aquella capital y result ser de vidrio comn teido con cobre. As pues todas estas esmeraldas de extraordinario tamao de que se habla en tiempo de la conquista, no lo eran, sino otras piedras verdes de diversas clases. Entre las cosas curiosas que los enviados llevaban habia tres tigres, y por haberse soltado dos de ellos durante la navegacin y haber herido a algunos marineros, los mataron a todos. En la isla Tercera, adonde llegaron felizmente, Antonio de Quiones que era hombre rencilloso, muri de resultas de una pendencia por una clama; y Alonso ele Avila, continuando su viage con los dos buques que llevaba fu apresado por el corsario francs Juan Florn y conducido Krancia. con lo que todos estos tesoros y curiosida-

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des cayeron en poder del rey Francisco I, quien retuvo prisionero Alonso de Avila, el cual no obstante pudo hacer llegar las cartas que llevaba a manos del padre y apoderados de Corts, y estos las despacharon Flandes al emperador sin dar conocimiento de ellas al obispo de Burgos. Algn tiempo despus el mismo Juan Florn fu aprehendido cerca de Canarias con otros capitanes franceses por cuatro buques vizcanos, y conducido Sevilla fu ahorcado por orden de Carlos V, considerndolo como pirata. La fama de la toma de Mgico se habia extendido por todo el Anhuac, y de todas partes venan contemplar las ruinas de aquella ciudad tan poderosa y someterse los vencedores. Entre otros llegaron los embajadores del rey de Michoacan, quienes dijeron Corts que sabiendo cpie los espaoles eran vasallos de un gran seor, el rey y los suyos lo queran tambin ser, y tener mucha amistad con aquellos. Corts les hizo ver los egercicios militares con las armas espaolas, de lo cual y de las evoluciones de la caballera quedaron maravillados, y despidindolos contentos con el regalo de algunas joyas, despach con ellos dos espaoles para que fuesen reconocer el pais, llegando hasta las costas del mar del Sur, de que ya se tenia alguna noticia. Este era el grande objeto que se llevaba en todos los viages de descubrimiento, y todava la conquista de Mgico, siendo tan importante, no se consideraba mas que como un paso para llegar aquel mar "en que se haban de hallar, dice el mismo Corts en su tercera relacin Carlos V, muchas is-

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las ricas de oro y perlas y piedras preciosas y especera, y se habian de descubrir y hallar otros muchos secretos y cosas admirables." Los dos espafioles enviados Michoacan, y otros dos que fueron por el rumbo de Tehuantepec, llegaron hasta la costa sin encontrar estorbo alguno, y tomaron posesin de este mar tan deseado, erigiendo cruces en sus playas. Las noticias que trajeron Corts de lo que habian visto y reconocido le llenaron de satisfaccin y le afirmaron mas en los planes que ya formaba para las navegaciones que mas adelante emprendi, y las cuales se debi el descubrimiento del golfo de Californias, que por esto tuvo el nombre de mar de Corts. Con los dos espaoles enviados Michoacan vino un hermano del rey con varios principales seores y gente de servicio que pasaban de mil personas, trayendo un rico presente. Corts le recibi con pompa, hizo hacer en su presencia un alarde de sus tropas y le condujo ver "la destruccin y asolamiento de la ciudad de Temixtitan, que de la ver, y de ver su fuerza y fortaleza por estar en el agua, quedaron muy mas espantados." Tambin el seor de Tehuantepec mand su sumisin con un presente, y otros caciques y seores se apresuraron hacer lo mismo. De esta manera se form una sola nacin de todas estas partes separadas, y este elemento precioso de la unidad nacional vino ser el fundamento de la grandeza que la repblica podr llegar algn dia si sabe conservarla. Corts entonces despach los principales de sus capitanes en todas direcciones, sirvindole de

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regla los libros que tenia de las rentas de Moctezuma, por los cuales veia de que partes le traian oro, y donde habia minas y otras cosas de valor. Gonzalo de Sandoval fu enviado Tuxtepeque, con orden de fundar la villa de Medellin, cuyo nombre se le dio por recuerdo de la patria de Corts, la que despus fu trasladada al lugar en que hoy est, y desde all debia extenderse hasta Goazacoalco: Cristbal de Olid march Michoacan y despus pas las Hibueras: Francisco de Orosco Oajaca: Pedro de Alvarado Guatemala, Juan Velazquez el Chico Colima, Villafuerte Zacatula, otros diversas partes y en especial al rio de Panuco, para prevenir las pretensiones de Francisco de Garay. La vida de los conquistadores era pasar continuamente de una empresa otra: concluida la primera, todos los sueos de felicidad desaparecan y su imaginacin se llenaba de nuevas ilusiones. Para realizarlas no habia dificultad que los detuviese ni obstculo que les pareciese insuperable, y as vemos emprender en aquella poca viages y expediciones que hoy se tendran por imposibles, sufriendo trabajos y privaciones que parece requeran otra casta de hombres que la que ahora conocemos. As fu como en poco tiempo fu reconocido en todas direcciones el vasto continente americano, el del Norte por Corts y sus compaeros, y el del Sur algunos aos despus por Pizarro y Almagro, habiendo pasado este ltimo la elevada cordillera que separa el Per de Chile, y atravesdolo d Poniente Oriente Francisco de

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Orellana, quien viendo un gran rio que no sabia adonde iba parar, se embarc en l en una balsa con pocos compaeros y dejndose llevar por la corriente, en esta navegacin que parece una ficcin de los libros de caballera mas que un hecho histrico, fu salir la costa del Brasil, recorriendo el gran rio do las Amazonas, que por algn tiempo tuvo su nombre y que debia haberlo conservado. Mientras Corts ganaba para Castilla el opulento imperio megicano, en la corte se le quitaba el mando y se ordenaba que fuese conducido preso responder de su conducta. Los agentes de Velazquez obtuvieron del obispo de Burgos la orden para que se enviase un comisionado con amplios poderes este efecto, y el nombramiento recay en Cristbal de Tapia, veedor de las fundiciones de la isla espaola el cual lleo' Veracruz en diciembre de 1521. Hizo saber su llegada Corts, y aunque le dijo que no presentara sus despachos mas que al mismo Corts, cuyo fin se trasladara al lugar de su residencia, pretendi no obstante hacerse reconocer en Veracruz. Gonzalo de Alvarado hermano de D. Pedro, que estaba por teniente de Corts en aquel puerto, recibi las provisiones reales con la ceremoria respetuosa que entonces se acostumbraba ponindolas sobre su cabeza, v dijo que las obedeca como provisiones de su rey y seor; pero que en cuanto ; su cumplimiento se juntaran los alcaldes y regidores de la villa y que platicaran sobre ello, frmula con la cual se cumpla con las apariencias del obedecimiento y quedaba sin veri-

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fiearsc la realidad de este, y como el ayuntamiento ele Veracruz era en su mayor parte ambulante, pues se componia de los capitanes y soldados que andaban con Corts, se necesitaba para reunirlo mucho tiempo y habia el suficiente para hacer lo que conviniese, sirviendo as esta corporacin en esta vez de medio para conservar el mando Corts, as como en su principio habia servido para conferrselo. Corts comision para tratar con Tapia al P. Fr. Pedro Melgarejo de Urrea, y mand tambin con el mismo objeto varios de sus capitanes, dejadas por entonces las conquistas que marchaban, disponindose el mismo Corts abajar Veracruz para verle y disuadirle de s.intento; pero los procuradores de los concejoslerequirieronquenosaliese de Cuyoacan en donde resida, por el riesgo que se corra de algn alboroto por su ausencia, encargndose ellos mismos de ir donde Tapia estaba imponerse de las provisiones que traia. lucironlo as, y encontrndole ya en camino para Mgico, siendo muy importante que no llegase a ponerse en comunicacin con los descontentos y enemigos de Corts, le hicieron volver Ccmpoala, donde viendo que sus despachos eran del obispo de Burgos y no del emperador, apelaron para ante este, rehusando el obedecerlos. Los capitanes amigos de Corts le escribieron que Tapia era hombre accesible al inters, y que mandase tejuelos de oro y barras con lo que le amansaran: hzose as, y Tapia contentndose con vender bien os caballos y negros que habia trado, se volvi la isla espaola,

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TERCERA DISERTACIN.

en donde fu reprendido por la audiencia y por los monges gernimos gobernadores, quienes le babian prohibido que pasase Nueva-Espaa en circunstancias en que su venida
Dodia

interrumpir el hilo de las

conquistas de Corts, y no obstante esta orden habia emprendido su marcha. Muchas importantes observaciones ocurren con motivo de este viage de Tapia. Ntase desde luego el desorden y confusin que causaba en la administracin de los establecimientos espaoles en Amrica la intervencin de diversas autoridades, sin haber fijado los conductos graduales de dar curso sus disposiciones. El presidente del consejo de Indias mandaba en "la corte una cosa; los monges gobernadores encontrndola perjudicial disponan que no se cumpliese; los interesados se apoyaban en la orden superior y desobedecan los gobernadores, y aquellos quienes tocaba el cumplimiento, fundndose en que la orden no era del emperador mismo, apelaban para l quedando entretanto burlada la autoridad de quien la disposicin habia emanado; todo lo cual manifiesta cuan indispensable es para que la accin de un gobierno sea efectiva, que cada uno de los agentes que emplea tengan atribuciones determinadas, que estas estn en relacin entre s, que las disposiciones superiores sigan un orden de comunicacin inmutable desde el poder de donde emanan hasta el individuo que ha de cumplirlas, sin lo cual, sin estas ritualidades que suelen ser tenidas por insignificantes, la mquina poltica no tiene mas que un movimiento incierto, las ru-

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das que la componen, sin combinacin entre s, andan la ventura se embarazan unas otras, el trabajo crece innecesariamente, y el respeto y la obediencia se pierden debilitan. Las instituciones liberales de que Espaa gozaba, mas que ninguna otra nacin en aquel siglo, haban venido ser un hbho para todos los espaoles: ellas eran parte esencial de su vida poltica, y en todas las circunstancias de esta, se presentaban aquellas como cosa ordinaria y de costumbre. Entonces y no antes es cuando puede decirse que una nacin tiene una constitucin, cuando esta consiste no en estar escrita, sino en estar radicada en las costumbres y opiniones de todos. Solo cuatro poblaciones de espaoles habia en Nueva-Espaa: Veracruz que fu la primera, T e peaca Segura de la Frontera, Mgico cuyo Ayuntamiento se habia instalado y resida en Cuyoacan y Medellin que acababa de fundarse, y ya los procuradores de estas poblaciones se juntaban siempre que ocurra tratar algn negocio de inters general, como lo hacan en Espaa los procuradores de cortes, y Mgico las tenia, aunque sin llevar este nombre, por solo la costumbre que los espaoles tenan entonces de celebrarlas. Si las cosas hubieran seguido bajo este pi, la Nueva-Espaa hubiera tenido desde su principio una legislatura colonial, y acostumbrada la nacin discutir libremente sus propios intereses, la independencia se habra hecho por s misma, y no habra habido todas las dificultades que hemos tenido que vencer para la organizacin de un gobierno.

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TERCERA DISERTACIN.

pero en Ja misma Espaa las instituciones liberales tocaban su fin, y en los campos de Villalar se habia decidido por este mismo tiempo Ja cuestin entre el poder absoluto de Carlos V y la libertad, de una manera desgraciada para esta. Aunque se habia sometido casi todo el pais, ocurran todava, insurrecciones en varias partes de l, que se repriman no sin sangre y siempre con severos castigos, de las cuales la mas seria fu en Panuco, adonde march el mismo Corts con un nmero considerable de espaoles y megicanos, habiendo ofrecido mucha dificultad las asperezas de la Guasteca y el terreno anegadizo y cubierto de lagunas causadas por las inundaciones del rio. Entretanto las cosas habian tomado en la corte un aspecto muy diverso para Corts. Sus apoderados y amigos en ella, sostenidos por el influj o del Duque de Bjar, que desde el principio se habia declarado ardiente favorecedor de Corts, habian hecho valer las representaciones de su padre . Martin, y habiendo regresado Espaa el Emperador Carlos V en julio de 1522, dispuso tomar una resolucin definitiva sobre los asuntos de MgicoForm para esto una junta tribunal, como hemos dicho en la disertacin anterior, compuesto del gran canciller del reino de aples, Mcrcurino de Gatinara, y de los miembros mas distinguidos del consejo de estado y del de Indias, entre los cuales se contaba el Dr. Galindez de Carbajal que desde el tiempo de los reyes catlicos estaba prestando tan sealados servidos. Panfilo de Narvacz y Cristbal de Tapia que

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habian regresado la corte, se constituyeron en acusadores, y fueron examinados detenidamente por aquel tribunal todos los captulos de acusacin, que consistan principalmente en haberse apoderado Corts de la'armada de Velazquez; haber egercidouna autoridad ilegal y usurpada; haber hecho la guerra Narvaez y resistido entregar el mando Tapia; haber dado tormento Cuautemotzin, y defraudado los tesoros reales, in virtindolos en expediciones y gastos innecesarios. A todo esto se contest que la armada no se habia formado solo expensas de Velazquez, habindose hecho por Corts y sus amigos la mayor parte del gasto; que limitados los poderes instrucciones de Velazquez a rescatar oro en la costa, los intereses de la corona habian exigido formar establecimientos en el pais descubierto, lo que se habia procedido en forma legal y de todo se habia dado cuenta al emperador para obtener su aprobacin: que las hostilidades contra Narvaez l mismo las habia provocado por su conducta imprudente, con que habia comprometido la existencia de los espaoles que estaban en el pais, y puesto en el mayor riesgo el progreso de la conquista: que el entregar el mando a Tapia hubiera sido muy perjudicial en las circunstancias delicadas en que la tierra se hallaba,'y que por esto se opusieron los procuradores reunidos de todos los ayuntamientos de la Nueva-Espaa: que el tormento dado Cuautemotzin habia sido exigido por el tesorero Alderete y Corts no habia podido evitarlo, y que no solo no habia habido defraudacin del quinto real, sino que

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se habia remitido mucho mas de lo que le corresponda, y que en los gastos de las diversas expediciones que habia sido menester emprender, Corts habia invertido todo cuanto habia ganado y se habia visto obligado contraer muy considerables deudas. A todo esto agregaban los defensores de Corts, que este habia tenido que luchar, no solo con las dificultades propias de tan grande empresa, sino con las que le habian suscitado Velazquez y el obispo de Burgos, de suerte que habia tenido mas trabajo en sufrir las amenazas y afrentas que los ministros del rey le habian hecho, que en ganar tanta tierra, y que ningn vasallo habia puesto jamas tan grande imperio en obediencia de su prncipe sin costa suya. Los jueces, despus de bien considerado elnegocio, declararon como se dijo en la disertacin anterior, en cuanto la cuestin con Diego Velazquez, que esta se viese y decidiese en el consejo de Indias, y Corts fu nombrado por el emperador capitn general y gobernador de Nueva-Espaa, cuyo ttulo se le expidi en Valladolid en 15 de octubre de 1522, asignndole el sueldo competente para tan alto empleo, y Diego Velazquez se le mand que no interviniese mas en los asuntos de Nueva-Espaa, todo lo cual se hizo saber al mismo Velazquez, al almirante D. Diego Colon y la audiencia de la espaola, y como el almirante habia enviado oficiales y tenientes suyos para cobrar los derechos del almirantazgo, los cuales no fueron recibidos por Corts, se le dijo este que habia hecho bien y que no lo permitiese, hasta que se declarase si le

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pertenecan.

Tambin se dio orden para alzar el

embargo que el obispo de Burgos haba mandado hacer de todo el oro, dinero y otras cosas que habian venido para Martin Corts y otros particulares, y el obispo qued recusado para todos los negocios de Corts. El emperador escribi a este una carta muy satisfactoria que se publicar en el apndice, y otra los ayuntamientos de Nueva-Espaa, capitanes, caballeros y dems personas que en ella residan, en que les comunicaba todo lo dispuesto, y como habia conferido Corts el empleo de capitn general y gobernador, "encargndoles y mandndoles le obedeciesen y tuviesen con l toda buena conformidad, trabajando en la pacificacin y poblacin de aquella tierra, como lo habian hecho, en especial en la conversin de los naturales, teniendo por cierto que de sus servicios tendra memoria para gratificarlos y hacerles merced." Y para completar la administracin en el ramo de rentas, fueron nombrados contador, Rodrigo de Albornoz, secretario del emperador; factor, Gonzalo de Salazar; tesorero, Alonso de Estrada, continuo de la casa real, esto es, uno de los cien guardias de la persona real que llevaban entonces nombre de continuos, porque lo era su servicio cerca del soberano; y veedor de las fundiciones Pedro Almindez Chirinos, que por abreviacin se llama comunmente Peralmidez. Tambin se provey el oficio de fundidor y marcador de las minas de Nueva-Espaa, lo que equivale ensayador mayor, en Francisco de los Cobos, secretario

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TERCERA DISERTACIN.

del emperador, con quien obtuvo mucho valimiento y despus fu el primer marqus de Cameraza, y este nombraba los ensayadores quienes le pagaban por estos empleos, lo cual hacia el suyo muy productivo. Autorizado de esta manera Corts para ejercer el gobierno sin las dificultades con que hasta entonces habia tenido que luchar por la falta de ttulo, dio mayor vuelo sus empresas y se dedic con mas empeo la organizacin poltica del pais. Paraella'se habia ofrecido desde luego la cuestin de los repartimientos encomiendas, cuestin que es de la naturaleza misma de las conquistas, y de tal manera propia de ellas, que bajo una otra forma, en todas las que se han hecho en todas partes, siempre ha venido adoptarse este otro semejante medio. Por una parte se le hacia duro Corts como l mismo lo dice Carlos V en su tercera carta "compeler los naturales que sirviesen los espaoles de la manera que los de las islas," y por la otra "cesando aquesto, Jos conquistadores y pobladores de estas partes no se podan sustentar." Con el fin de salvar ambos extremos, "Q,ue para Corts habia propuesto al emperador.

no constreir por entonces los indios y que los espaoles se remediasen, le pareca, que vuestra Magostad debia mandar que de las rentas que ac pertenecen vuestra Magestad fuesen socorridos para su gasto y sustentacin, y que sobre ello vuestra Magestad mandase proveer lo que fuese mas servido." Esto era recaer en los inconvenientes de un egrcito permanente, nicamente ocupado en sostener lo

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conquistado, y en el cual se habran consumido todas las rentas del pais, sin librar este de las vejaciones que podian traer consigo los mismos repartimientos, pues siempre era necesario sacar los recursos necesarios para la manutencin de esta fuerza armada. Corts pues se decidi por el extremo de los repartimientos, fundando sus motivos como sigue: "Vistos los muchos y continuos gastos de vuestra Magestad, y que antes debamos por todas vas acrecentar sus rentas, que dar causa las gastar; y visto tambin el mucho tiempo que habernos andado en las guerras, y las necesidades y deudas en que causa de ellas todos estbamos puestos, y la dilacin que habia en lo que en aqueste caso vuestra Magestad podia mandar; y sobre todo, la mucha importunacin de los oficiales de vuestra Magestad y de todos los espaoles, y que de ninguna manera me podia escusar, fleme casi forzado depositar los seores y naturales de estas partes los espaoles, considerando en ello las personas y los servicios que en estas partes vuestra Magestad han hecho, para que en tanto que otra cosa mande proveer confirmar esto, los dichos seores y naturales sirvan y den cada espaol, quien estuvieren depositados, lo que hubieren menester para su sustentacin. Y esta forma fu con parecer de personas que tenan y tienen mucha inteligencia y experiencia de la tierra, y no se pudo, ni puede tener otra cosa que sea mejor, que convenga mas, as para la sustentacin de los espaoles, como para conservacin y buen tratamiento de los indios, segn que
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TERCERA DISERTACIN.

de todo harn mas larga relacin vuestra Magestad los procuradores que ahora van de esta NuevaEspaa: para las haciendas y grangeras de vuestra Magestad se sealaron las provincias y ciudades mayores y mas convenientes." Pero para evitar los abusos y males que por este sistema se habian cansado en las islas, Corts form los reglamentos que examinaremos en seguida, en quc^con suma diligencia y previsin procur salvarlos todos. La necesidad de escoger entre estos dos extremos ha sido conocida en todos tiempos, y Corts, expresndose de la manera que hemos visto en su carta Carlos V, no hacia mas que poner de manifiesto la dificultad en que se han encontrado todos los conquistadores, los cuales se han decidido por el uno el otro medio, han hecho uso de ambos succesivamente. Los romanos, mientras sus conquistas se limitaron las naciones inmediatas Roma, despojaban los vencidos de una parte de la totalidad de sus tierras y ciudades para establecer en ellas colonias, y los habitantes antiguos, reducidos la servidumbre, labraban como esclavos las tierras que les habian pertenecido; y cuando las conquistas se extendieron puntos muy remotos, las conservaban con guarniciones, repartiendo en ellas las legiones y las escuadras. Las naciones del Norte que vinieron invadir el imperio romano y establecerse en l, repartieron entre los vencedores las tierras y sus habitantes que quedaron destinados al cultivo de estas, ya como siervos, ya como obligados dar al seor una parte de los pro-

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ductos, y el sistema feudal qued as formado, con el cual los conquistadores se conservaban como permanentemente acampados en el pais conquistado, siempre armados y prevenidos para reunirse la primera seal. En tiempos posteriores, cuando Guillermo el conquistador se apoder de la Inglaterra al frente de sus normandos, dividi todo el pais en baronas que confiri los principales de los suyos, y estos grandes seores, que dependan inmediatamente de la corona, vendieron una gran parte de sus tierras otros que se llamaron caballeros vasallos, los cuales estaban obligados con respecto su seor en tiempo de guerra y paz a los mismos servicios y obediencia que el seor deba al soberano, y los pocos ingleses quienes no se despoj de sus tierras, se tuvieron por muy felices,
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siendo recibidos

en esta segunda clase de propieta-

rios, en la cual bajo la proteccin de algn gran seor de Normanda, podan conservar sujetas estas cargas unas tierras que liabian recibido libres de sus mayores. En el sistema de repartimientos tal como fu establecido por Corts, no se tenia que ocurrir estas medidas vejatorias. Los indios nunca habian tenido propiedad individual: las tierras que cultivaban, pertenecan al soberano y los tributos que pagaban por el usufruto de ellas estaban aplicados los diversos gastos de la casa real y del servicio pblico, eran de la comunidad de cada poblacin y se distribuan entre los vecinos, de donde procede la adhesin que todava conservan este orden de cosas. No hubo pues

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TERCERA DISERTACIN.

despojo ninguno de propiedad en el repartimiento que se hizo de los pueblos entre los conquistadores, pues estos no perciban otra cosa que los tributos que los indios estaban acostumbrados pagar, los cuales se dispuso por ley que nunca excediesen de lo que pagaban sus antiguos monarcas, sin alterarse tampoco cosa alguna en su gobierno particular, que subsista cargo de sus caciques y gobernadores como sigui hasta la independencia. El servicio personal, de que tanto se habia abusado en las islas y que habia sido el motivo de la despoblacin de estas, se reglament de la manera que se ve en la ordenanza relativa de las que se publican en el apndice: por ella se lij el modo de exigir este gnero deservicio, el tiempo que habia de durar, los alimentos que habian de darse y la remuneracin que habia de pagarse. El nmero de horas de trabajo diario es el mismo que ahora se usa en las haciendas de campo, en las que no solo subsiste en observancia esta parte del reglamento de Corts, sino tambin lo que previno acerca de la oracin instruccin cristiana que habia de preceder la salida al campo, lo que se ha substituido el cantar el alabado luego que se renen las cuadrillas antes de empezar las labores. Es una cosa interesante sin duda, encontrar al cabo de trescientos aos todava en uso lo que entonces se mand. Este servicio personal se limit por las leyes en lo succesivo la labranza para alimentos de primera necesidad, y con el transcurso del tiempo los repartimientos vinieron quedar reducidos solo los

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tributos, y estos por fin se incorporaron en la corona substituyendo pensiones sobre el tesoro pblico por sumas equivalentes a lo que aquellos producan. La repblica de Tlaxcala, en atencin los servicios que habia prestado para la conquista, qued exenta de repartimientos, y estos no solo se dieron los conquistadores, sino algunos de los mismos indios. Los tuvieron muy considerables las hijas de Moctezuma, y su hijo D. Pedro se le dio primero el de Tacuba y luego el de Tula, con tierras en este ltimo punto que aun conservan sus succesores, con el ttulo de condes de Moctezuma y de Tula y la grandeza deLspaia que despus se les concedi, y estos repartimientos eran tan pinges, que cuando se incorporaron en la corona, se compensaron con una pension de 24.000 pesos anuales, que han continuado disfrutando hasta nuestros dias sus descendientes, as como las tienen tambin otros ramos de la misma estirpe y por igual origen. L o mismo se verific en el Per con los descendientes de los Incas quienes se dio el ttulo de condes de Oropesa. No son muchos los ejemplos que la historia presenta de este gnero de consideraciones para con los pueblos conquistados. Otro artculo de servicio personal fueron las minas, y este era sin duda mas opresivo, as como tambin el de las obras pblicas de que tendr ocasin de hablar en el curso de estas disertaciones. Todava se conserva en Guanajuato el nombre de tandas los mercados especie de ferias mensales, en que los indios vienen vender muchas de sus manufacturas, el cual

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TERCERA DISERTACIN.

procede de las tandas, remudas mensales de la gente que venia de los pueblos trabajar en las minas, y para cuyo socorro en sus enfermedades habia hospitales, de que queda la memoria en el Callejn de los hospitales en que estaban situados. En el Per el servicio personal para las minas, con el nombre de Mita, dur hasta que lo extinguieron las cortes de Cdiz por su decreto, dado propuesta del clebre diputado de aquel reino D. Jos de Mega Lequerica. Una vez adoptada la base de los repartimientos, toda la organizacin del pais debia ser una consecuencia de este principio, y esto es lo que vemos en las ordenanzas de Corts que se publican en el apndice; documento precioso que habia permanecido indito en el archivo del Exmo. Sr. duque de Terranovay Monteleone, enlas cuales se contiene el fundamento de todas nuestras instituciones. Por la primera de estas ordenanzas se establece que todo espaol que tuviese repartimiento, estaba obligado al servicio militar y estar provisto de armas proporcionadas la importancia del repartimiento que tenia, con las cuales debia presentarse los alardes revistas que se hacan en pocas determinadas, y como con el transcurso del tiempo estos alardes hubieron de reducirse uno solo que se hacia el dia de S. Juan, de aqu creo procede el uso que todava conservan los nios de vestirse de militares en tal dia y comprar armas y caballos de juguete, como lo haran en tiempos antiguos imitacin de sus padres, que se presentaban con todos estos arneses la revista. P o -

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cos acaso habr que sepan que este gnero de diversion de los nios de nuestros dias, es un resto del sistema de repartimientos de nuestros abuelos. Como el motivo principal de los repartimientos se consideraba ser el dar los naturales del pais la instruccin religiosa, el proporcionar los medios de esta fu una de las obligaciones que se impuso y mas se recomend los encomenderos, segn se ve por las ordenanzas. Uno de los medios que para ello se j u z garon mas eficaces fu el reunir en las poblaciones los hijos de los principales de aquellos,para que al lado de los curas y misioneros pudiesen ser mas fcilmente doctrinados, y como estos nios se les hacia asistir todos los actos religiosos, que entonces eran muy frecuentes, para acostumbrarlos ellos,'este es el origen de lo que ahora se practica todava de sacar en las procesiones nios vestidos de indios, que son la imitacin de lo que entonces se verificaba en realidad. As es como el estudio de la historia da inters alas prcticas que parecen mas indiferentes, hallando en ellas los recuerdos de cosas que ya pasaron y estn olvidadas. El empeo que Corts tenia por la propagacin de todas las plantas tiles de Espaa, le hizo imponer como obligacin los encomenderos el planto de vides y la siembra de las semillas desconocidas antes de la conquista, y esto bajo graves penas. Ser materia de otra disertacin el tratar de la introduccin de las plantas y animales de Europa y Asia, as como de varias artes, por lo que en este lugar me limito

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TERCERA

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esta indicacin,por ser punto comprendido en la primera ordenanza. Otro de los que en ella se tuvieron presentes fu el radicara poblacin espaolaen el pais. Corts conoca por la experiencia de las islas el mal que causa una poblacin transente, y esta experiencia de los males ya probados en aquellas, fu muy til para evitarlos en Nueva-Espaa, que fu el objeto de estas ordenanzas. Con tal fin se obliga los encomenderos a traer sus mugeres dentro de un trmino fijo los que fuesen casados, y a casarse los que no tuviesen aquel estado. El padre Cavo juzga desacertado el empeo de hacer venir mugeres espaolas para estos casamientos, pues hubiera sido mas conveniente estrechar las relaciones y unir los intereses de los conquistadores y de los conquistados por medio del matrimonio con mugeres del pais. A los intereses de este ciertamente habra convenido hacerlo as, pero acaso hubiera sido el medio de separar mas pronto la Amrica de Espaa, lo que no podia entrar de manera alguna en las ideas de Corts. El cuidado y la vigilancia de este todo se extenda. El trfico y comunicacin entre Veracruz y la capital habia hecho que se estableciesen mesones en el camino, para los cuales fu menester hacer un reglamento, que es la segunda de las ordenanzas que se insertan en el apndice, y el grande hombre que habia concebido y egecutado el prodigioso plan de la conquista de Mgico, se ocup con diligente esmero de cuidar que los cerdos y las gallinas no molestasen

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los caballos en las caballerizas de lus posadas, y que las pesebreras estuviesen limpias y bien acondicionadas para que no se desperdiciase el maiz. Esta singular capacidad de Corts, tanto para las cosas grandes como para las menores; esta facilidad para ocuparse con igual acierto le las materias mas diferentes; este tesn con que todo lo emprenda, y al que se debi haber organizado en poco tiempo la administracin del pais que habia conquistado, es lo que hace decir al Sr. Prescott, que por grande que sea el brillo que sobre Corts han reflejado sus proezas militares, ellas no bastan para dar una idea completa de su espritu ilustrado y de la capacidad y facilidad de su ingenio, en cuyo sentido debe entenderse el adjetivo versatile de que el Sr. Prescott usa, y de ninguna manera vertirse por la palabra verstil como se ha hecho en un peridico de esta capital, traduciendo este pasage al anunciar la publicacin de la obra de aquel clebre historiador, pues esta voz en castellano, en la acepcin que le da el uso actual, significa mudable, inconstante, y ciertamente ninguna calificacin puede convenir menos al hombre mas firme en sus proyectos que ha existido jamas, y mas decidido en la egecucion de ellos. Este reglamento y arancel de las posadas presenta muchos hechos curiosos para la historia econmica de nuestro pas: por l se ve que en la poca en que se hizo, todava el ganado vacuno y lanar no estaba bastante propagado para que hubiese expendio de carnes de vaca y de carnero, pero que va lo estaban los
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cerdos y las gallinas, que naturalmente se multiplicaron con mas celeridad, aunque los precios eran exorbitantes, pues valia una gallina doce reales, mientras queelpreciode un guajolote era la mitad. En proporcin eran las dems cosas, pues un pollo valia seis reales y un huevo medio. El aumento de costos que causaba en todos los efectos la falta de medios de conduccin, se echa de ver por el mayor precio que se le pone al vino por cada diez leguas de mayor distancia de la costa. De todas estas disposiciones queda todava en vigor el pago del alojamiento, que en la actualidad son dos reales por el cuarto, lo mismo que Corts fij. Es tambin digno de notar en este arancel que su publicacin se hizo no solo en nombre y por la autoridad de Corts, sino por este y por "los muy nobles seores justicias regidores de esta ciudad de Temixtitan" porque el ayuntamiento de M gico egercia entonces facultades legislativas, aun en lo que no era peculiar solo de la ciudad, como veremos en lo succesivo. Por las ordenanzas de 1525 se arreglaron la forma y facultades de los cuerpos municipales, y aunque ellas se hicieron para las villas de la Natividad de nuestra Seora y Trujillo, en la costa de Honduras, habindose declarado que debian regir en todas las dems que se fundasen, deben ser consideradas como la base de toda la administracin econmica de las poblaciones que se fueron estableciendo, y como las instrucciones dadas Hernando de Saavedra, que qued por teniente de Corts en las referidas villas, son un com-

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plemento de estas ordenanzas, se han puesto continuacin de ellas en el apndice. En estos documentos se hace notar el espritu de orden, la previsin hasta en las cosas mas pequeas, el cuidado de la hermosura, aseo y comodidad de las poblaciones, y la eficacia en atender la observancia de los deberes religiosos en todos los actos del culto pblico. Estas instrucciones Hernando de Saavedra contienen ademas muy tiles prevenciones sobre el comportamiento que deben observar y decoro con que deben conducirse las personas constituidas en dignidad con respecto sus inferiores, y bajo este punto de vista seria muy conveniente que se tuviesen presentes aun en nuestros dias por todos los que gobiernan. L a destruccin que se habia hecho de la ciudad de Mgico durante el sitio, habia dejado sin capital la Nueva-Espaa, y era menester drsela. En Cuyoacan, adonde como se ha dicho se retir Corts con su egrcito, "habiendo platicado con los espaoles que con l estaban, en qu parte haran otra poblacin al rededor de las lagunas," se decidieron por restablecer la antigua ciudad, y una de las razones que para ello tuvieron, fu precisamente la que despus se ha j u z gado por un inconveniente, que es la situacin entre las lagunas, situacin que proporcionaba la ventaja de la facilidad de las comunicaciones por agua, y que si se hubiese concluido, se concluyese todava la magnfica obra del desage, en vez de tantos gastos intiles como se han hecho, procurara aquella y otras

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muchas comodidades, como veremos cuando se haya de tratar de este punto. L a antigua fama de aquella gran ciudad fu otra de las consideraciones que se tuvieron presentes, "viendo, dice Corts Carlos V,que la ciudad de Temixtitan era cosa tan nombrada y de que tanto caso y memoria siempre se ha fecho, parecinos que en ella era bien poblar porque estaba toda destruida, y yo repart los solares los que se asentaron por vecinos, y hzose nombramiento de alcaldes y regidores en nombre de vuestra Magestad segn en sus reinos se acostumbra, y entretanto que las casas se hacen, acordamos de estar y residir en esta ciudad de Cuyoacan, donde al presente estamos de cuatro cinco meses ac, que la ciudad de Temixtitan se va reparando; est muy hermosa, y crea vuestra Magestad que cada dia se ir ennobleciendo en tal manera, quo como antes fu principal y seora de todas estas provincias, que lo ser tambin de aqu adelante." Por mucho que nuestra imaginacin se esfuerce en figurarse la antigua Mgico como una ciudad magnfica, todos los hechos histricos positivos lo contradicen. Aun cuando no pueda alegarse como una razn admisible la brevedad con que se redujo ruinas casi en totalidad durante el sitio, no habiendo quedado en pi de toda ella mas que una octava parte, segn el testimonio de Corts y de Bernal Diaz, porque ciento y cincuenta mil hombres ocupados en destruir durante dos meses derriban mucho, aunque no tengan los medios de desolacin que ahora conocemos; pero habran quedado fragmentos y los mismos escombros

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atestiguaran esta magnificencia, si la hubiera habido. Roma ha sido destruida tantas veces que su antiguo pavimento est diez doce varas mas bajo que el piso actual; pero por todas partes se ven restos de las paredes de los templos, trozos de mrmoles, pedazos de columnas y de estatuas que forman los postes de las calles, y grandes espacios de empedrados hechos con fragmentos de"prfido y granito: casi toda la magnificencia de los edificios modernos de aquella gran ciudad es debida las columnas, las estatuas, en una palabra los despojos de los monumentos antiguos. Nada de esto se ve en Mgico, y si hubiera habido esas columnas, esos suntuosos edificios de que se nos habla, no habran perecido hasta sus ruinas y estas habran servido para los edificios que de nuevo se hicieron, aun cuando no hubiese sido mas que por escusar el trabajo de traer nuevos materiales de las canteras. Recogiendo por otra parte algunos hechos esparcidos en las relaciones de los combates que se dieron dentro de las calles de la ciudad, vemos entre otras cosas, que Corts construy su clebre mquina llamada manta, para explorar, antes de su salida de la capital, la calle de Tacuba que era una de las principales, y esta manta, que se reducia una torre porttil que rodaba sobre cuatro ruedas, dominaba sobre todas las casas de una de las mejores partes de la poblacin. De este hecho incontestable, y de la falta de fragmentos y ruinas de los edificios antiguos que prueben su pretendida magnificencia, debemos en buena crtica concluir, que la antigua Mgico, excep-

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cion de los palacios reales, que Moctezuma dijo a Corts que eran de piedra comn y algunos edificios principales, se compona casi en su totalidad de casas bajas de adove, como las de los pueblos, que en vez de puerta tenian un petate colgado y enrollado a la entrada, sobre las cuales sobresalan en gran nmero las pirmides truncadas de los templos, masas pesadas y sin ninguna elegancia arquitectnica, rodeadas por unas plazas circundadas por un muro adornado con culebras enroscadas y otras figuras horibles, sobre el cual se veian en largas hileras, ensartadas por las sienes, las cabezas dejas vctimas que haban sido sacrificadas, y de las cuales un espaol que se entretuvo en averiguar el nmero de las que habia al rededor del templo mayor, .segn refiere Bernal Diaz, cont ciento y treinta mil. L a nueva ciudad fundada por Corts excedi en breve sin dificultad en hermosura la antigua, y aneme por largos aos distase mucho de ser lo que ahora es, segn veremos en el curso de esta obra, mereci con razn llamarse una de las mas hermosas del mundo. Ser materia de una disertacin especialmente destinada este objeto, seguir el progreso de esta poblacin, segn la distribucin de solares que se hizo; demarcar cuales fueron los que se dieron para los templos, hospitales y casas de las personas mas notables, buscando la correspondencia de los nombres antiguos de las calles con los que ahora tienen, trabaj o tanto mas difcil aunque entretenido y curioso, cuanto que emprendido por los Sres. Sigenzay Pi-

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chardo, no lia sido despus continuado por nadie. Baste por ahora decir en general lo que se hizo para la reedificacin de la capital y los medios que para ello se emplearon. La antigua Mgico se componia de dos ciudades reunidas que en su origen fueron monarquas independientes; Tenochtitlan, as llamada por el nopal en que se par el guila que demarc el trmino de la peregrinacin de los megicanos, y Tlatelolco, y la reunin de ambas se llam Mgico, nombre derivado del dios de la guerra. Esta misma divisin se conserv en la ciudad nueva, destinndose la parte de T e nochtitlan los espaoles, y Tlatelolco los indios; de donde viene que por corrupcin del primero de estos nombres en los primeros aos despus de la conquista, la ciudad se llam Temixtitan, ya con solo este nombre, ya unido al de Mgico, hasta que este nicamente qued en uso, por su mayor celebridad, y acaso' tambin por su brevedad y mas fcil pronunciacin. Para la distribucin de las calles se form un plan, como entonces se decia una traza, que se hace continua referencia en las mercedes de solares que daba el ayuntamiento, habindose fijado para estos una medida determinada, y la base que se adopt fu dar uno todo el que lo pidiese, y dos si era ele los conquistadores, con la condicin de que fabricase y lo poseyese por cuatro aos consecutivos, sin lo cual el solar quedaba denunciable; sin embargo, la construccin no fu tan aprisa, lo menos en alguna parte de las calles, pues como veremos en la disertacin que

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tengaporobjeto la formacin y acrecentamiento de la ciudad, algunos aos despus se mand que los que tuviesen solares sin haber edificado en ellos, los cercasen aunque fuese con caas para que quedasen demarcados y cerrados. Para comenzar edificar se hizo que Cuautemotzin mandase los indios que limpiasen las calles, de los cadveres y escombros que en ellas habia, y que reparasen el acueducto de Chapultepec, que habia sido cortado al principio del sitio: este acueducto era subterrneo y se le da en los documentos y noticias de aquel tiempo el nombre de los caos de Chapultepec. El progreso de la obra, y lo que en ella se adelantaba, lo describe el mismo Corts en su carta cuarta Carlos V, en los trminos siguientes: "Como siempre desee que esta ciudad se reedificase por la grandeza y maravilloso asiento de ella, trabaj de recoger todos los naturales, que por muchas partes estaban ausentados desde la guerra, y aunque siempre he tenido y tengo al seor de ella preso, hice un capitn general que en la guerra tenia, y yo conoc del tiempo de Moctezuma, que tomase cargo de la tornar poblar, y para que mas autoridad su persona tuviese, trnele dar el mismo cargo que en tiempo del seor tenia, que es ciguacoat, eme quiere tanto decir como "lugar-teniente del Seor," y otras personas principales, que yo tambin asimismo de antes conoca, les encargu otros cargos de gobernacin de esta ciudad, que entre ellos se solian hacer, y este ciguacoat y los dems les di seoro de tierras y gente, en que se mantuviesen, aunque no

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tanto como ellos tenan, ni que pudiesen ofender con ellos en algn tiempo, y he trabajado siempre de honrarlos y favorecerlos, y ellos lo han trabajado y hecho tan bien, que hay hoy en la ciudad poblados hasta treinta mil vecinos, y se tiene en ella la orden que solia en sus mercados y contrataciones, y heles dado tantas libertades y exenciones, que de. cada dia se puebla en mucha cantidad, porque viven muy su placer, que los oficiales de artes mecnicas, que hay muchos, viven por sus jornales entre los espaoles, as como carpinteros, albailes, canteros, plateros y otros oficios; y los mercaderes tienen muy seguramente sus mercaderas y las venden, y las otras gentes viven de ellos de pescadores, que es gran trato en esta ciudad, y otros de agricultura porque hay ya muchos de ellos que tienen sus huertas, y siembran en ellas toda la hortaliza de Espaa de que ac se ha podido haber simiente. Y certifico vuestra cesrea Magestad, que si plantas y semillas de las de Espaa tuviesen, y vuestra Alteza fuese servido de nos mandar proveer de ellas, como en la otra relacin lo envi suplicar, segn los naturales de estas partes son amigos de cultivar las tierras y de traer arboledas, que en poco espacio de tiempo hubiese ac mucha abundancia." Esto decia Corts en 15 de octubre de 1524, y la obra haba comenzado por enero de 1522, pues que en la tercera carta al emperador fecha en 15 de mayo de aquel ao dice, que hacia cuatro cinco meses que la ciudad se iba reparando, y as es que en menos de tres aos "haba, dice el mismo Corts, mucha cantidad
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de casas hechas, y otras que llevan ya buenos principios, y porque hay mucho aparejo de piedra, cal y madera, y de mucho ladrillo que los naturales hacen, hacen todos tan buenas y grandes casas, que puede creer vuestra sacra Magestad que de hoy en cinco aos ser la mas noble y populosa ciudad que haya en lo poblado del mundo y de mejores edificios." Para esta actividad de trabajos se puso contribucin de brazos todos los pueblos del valle, y el anuncio de los megicanos durante el sitio se verific plenamente; todos los que trabajaron en arruinar Mgico antiguo, levantaron la nueva ciudad para los espaoles. Fr. Toribio Motolinia en su historia manuscrita citada por el Sr. Prescott dice, "que era tanta la gente que andaba en la obra, que apenas podia hombre romper por algunas calles y calzadas, aunque son muy anchas." L a administracin civil de la ciudad se organiz desde el mismo ao de 1522 con la creacin del ayuntamiento; pero este residi en Cuyoacan probablemente hasta principios ele 1524. El libro de cabildo comienza con el que se celebr en 8 de marzo de este ao "en las casas del magnfico seor Hernando Corts, gobernador capitn general de esta Nueva E s paa, d se hace el dicho ayuntamiento" y este cabildo concurrieron Francisco de las Casas, alcalde mayor, el bachiller Ortega alcalde ordinario, y los regidores Bernardino Vzquez de Tapia, Gonzalo de Ocampo, Rodrigo de Paz, Juan de Hinojosa y Alonso Jaramillo: el escribano ele Cabildo era Francisco

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Ordua y el mayordomo FemandoLopez. Faltan las actas de todos los cabildos anteriores que deban ser muy interesantes, pues ellas contendran los primeros acuerdos para la formacin de la ciudad y distribucin de solares, y aunque las lie buscado en el archivo de la casa del Sr. duque de Terranova y Monteleone, donde esperaba hallarlas, por celebrarse en'la habitacin de Corts las sesiones, no he conseguido encontrar nada. El empeo de Corts se diriga no solo reedificar la capital, sino ponerla en estado de dcfensa para lo cual construy una fortificacin, de cuya forma y sitio hablar cuando se trate en otra disertacin de la topografa de la ciudad. Careca de artillera y municiones, porque el obispo de Burgos habia impedido que se le mandasen; pero "como no hay cosa, dice el mismo, que mas los ingenios de los hombres avive que la necesidad, trabaj de buscar orden para que no se perdiese lo que con tanto trabajo y peligro se habia ganado" para lo cual habiendo hecho buscar cobre, se puso fundir caones bajo la direccin de un maestro que la casualidad le proporcion; pero faltaba para ello estao cuya mezcla con el cobre forma el bronce, el cual hizo sacar y traer de las mi as de Tasco, sirvindole de indicacin unas piezas de este metal que habia visto traidas de aquel punto donde circulaban como moneda, nica prueba que tenemos de que esta fuese conocida por los megicanos. Con las piezas que fundi, las que tenia y las que se sacaron de los buques, lleg formar un
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parque de treintay cinco piezas de bronceyhasta setenta de hierro colado. No bastaba tener artillera, sino que era necesario proveerse de plvora para servirla, y aunque el salitre abundaba, faltaba el azufre. Para obtenerlo se dispuso sacarlo del volcan de Popocatepec, el que habia sido reconocido por Diego de Ordaz que subi l desde Cholula, como se ha dicho en la segunda disertacin; pero no pudo llegar hasta la cumbre, ni menos reconocer el crter. Subieron l con este fin varios espaoles, y como en aquel tiempo no solo no habia nada imposible para estos, sino que parece se complacan en desafiar los peligros, llegando la orilla del crter dos de ellos, Montano y Mesa, disputaron s o bre quien habia de ser el primero en bajar al interior de aqul abismo, y echndolo por suerte toc esta Montano, el cual segn refiere Corts, baj "setenta ochenta brazas, atado la boca abajo" y sac el azufre suficiente para proveer la presente necesidad: "ya de aqu adelante no habr necesidad, contina diciendo el mismo Corts, de ponernos en este trabaj o , porque es peligroso, y yo escribo siempre que nos provean de Espaa, y vuestra Magestad ha sido servido que no haya ya obispo que nos lo impida." C o sas se hicieron en la poca de la conquista y en los aos inmediatos, que no se han repetido despus y que parecen fabulosas: una de ellas es esta bajada- de Francisco Montano tanta profundidad en el crter del Popocatepec; el barn de Humboldt no la cree, pero no puede ponerse en duda el testimonio positi-

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vo de Corts que debia bien saberlo, y el de los escritores coetneos (1). Al cabo de tres siglos en que nunca se pens en subir al volcan, lo hizo despus de la independenciaD. Guillermo Glennie, oficial de la marina inglesa, empleado en la direccin de la compaa unida de minas, y han continuado hacindolo otros; pero nadie ha repetido la hazaa de Montano, que permanece nica en nuestra historia. Un hecho tan atrevido, y en las circunstancias en que se verific tan necesario para sostener el dominio espaol todava poco consolidado, pareca digno de un premio sealado: sin embargo, por el curioso expediente que original se halla en el archivo del Sr. duque de T e r ranova y M onteleone en el hospital de Jess, y cuyo extracto se publica en el apndice, se ve que su familia qued en la miseria, y que su hija pudo obtener duras penas, y despus de muchos trmites y formalidades, una pensin de 200 pesos anuales para sustentarse con catorce hijos que tenia. No se prodigaban entonces los sueldos y las pensiones, no obstante haber obtenido la interesada una real cdula en que se la recomendaba, as como todos los hijos de los conquistadores, y como estos, no obstante estas declaraciones, no obtenan la preferencia que deban en los empleos y repartimientos, de lo que ya se queja amargamente Bernal Diaz, sino que eran agraciados en ellos los espaoles que venan de Europa, creo que esta fu una de las causas que desde aquellos prime[1] E l Sr. Lorenzana dice haber visto un privilegio del emperador Carlos V , que as la expresa,

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ros tiempos hicieron nacer la rivalidad entre unos y otros, que despus se corrobor por otros motivos que examinaremos su vez, y dio lugar los partidos de criollos y gachupines que acabaron por hacerse una guerra tan sangrienta. Habindose perdido como hemos visto los tesoros que se mandaron a Espaa con Avila y Quiones, Corts crey que debia apresurarse reponerlos, alegrndose de que hubiesen caido en manos de los enemigos, para que viendo estos el poder y riqueza del monarca espaol "los franceses y los otros prncipes quienes aquellas cosas fuesen notorias, conozcan por ellas la razn que tienen de se sujetar la imperial corona de vuestra cesrea Magestad." Y para prueba de los servicios que desde estas tan remotas partes podia hacer el menor de los vasallos del emperador, "envo, dice, con Diego de Soto criado mi, ciertas cosillas que entonces quedaron por desecho, y por no dignas de acompaar las otras, y algunas que despus ac yo he hecho, que aunque como digo quedaron por desechadas, tienen algn parecer con ellas. Envo asimismo una culebrina de plata, que entr en la fundicin de ella veinticuatro quintales, y dos arrobas, aunque creo entr en la fundicin algo, porque se hizo dos veces, y aunque me fu asaz costosa, porque dems de lo que me cost el metal, que fueron veinticuatro mil y quinientos pesos de oro el marco, razn de cinco pesos de oro el marco (1),
(1) Por esto precio se ve que la plata de esta culebrina estaba mez. ciada con cosa de una tercera parte de cobre. E l peso de oro corrcspondia . nuestro peso fuerte,

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con las otras costas de fundidores y grabadores, y de los llevar hasta el puerto me cost mas de otros tres mil pesos de oro; pero por ser una cosa tan rica y tan de ver, y digna de ir ante tan alto y excelentsimo prncipe me puse lo trabajar y gastar." Esta magnfica pieza, acaso la primera y ltima de su clase que se ha fundido de este metal en el mundo, era un obsequio de Corts Carlos V , y tenia esculpida una ave fnix y este terceto: Aquesta naci sin par, Y o en serviros sin segundo, Vos sin igual en el mundo. Mote que excit en la corte bastante envidia contra Corts. Este para dar mas valor su presente dice al emperador: "Suplico vuestra cesrea Magestad reciba mi pequeo servicio, tenindole en tanto, cuanto la grandeza de mi voluntad para le hacer mayor, si pudiera merecer, porque aunque estaba adeudado, me quise adeudar en mas, deseando que vuestra Magestad conozca el deseo que de servir tengo, porque he sido tan mal dichoso, que hasta ahora he tenido tantas contradicciones ante vuestra Alteza, que no han dado lugar que este mi deseo se manifieste." Ademas de las obras curiosas de metales y pluma, se remitieron la corte sesenta mil pesos de oro pertenecientes las rentas reales, por cuyas muestras el emperador debia fcilmente creer lo que Corts le deca: "que segn las cosas van enhiladas, y por estas partes se ensanchan los reinos y seoros de vuestra Alteza, tendr en ellos mas seguras rentas, y sin eos-

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ta, que en ninguno de todos sus reinos y seoros." Pero la atencin de Corts fu por entonces distrada otros cuidados, con motivo de la desobediencia de Cristbal de Olid, quien haba mandado con fuerzas considerables a las Hibueras en el golfo de Honduras: este famoso capitn que tanto renombre haba ganado en el sitio de Mgicoy en las importantes comisiones que Corts le habia confiado en Michoacan y otros puntos, intent hacer con respecto Corts lo que el mismo Corts habia hecho respecto Velazquez; pero eran muy diversas las personas y las circunstancias, y no era Corts hombre que pudiese sufrir tal agravio, sin tratar de imponer por s mismo el castigo. Con tal objeto emprendi aquella expedicin llena de peligros y dificultades, por pases tan distantes, nunca transitados y del todo desconocidos, por los cuales nadie ha vuelto pasar, no solo con un egrcito, pero ni aun en un viage particular, y esto, no obstante los riesgos que expona Mgico con su ausencia, y pesar de las representaciones y protestas de los oficiales reales y del ayuntamiento, las cuales contestaba, que en punto obediencia la primera falta que en ella se tolera destruye la autoridad del que manda, y que la infidelidad de unos pocos, si no se castiga prontamente hace todos desleales. Esta expedicin y las funestas consecuencias que ella produjo, sern asunto de la siguiente disertacin. Para gobernar en su ausencia nombr Corts al tesorero Alonso de Estrada y al Lic. Alonso de Zuazo quien tenia como asesor, y a, estos fu asociado despus el

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contador Albornoz. El factor Salazar y el veedor Chirino deban acompaar Corts y le siguieron en efecto hasta Goazacoalco, de donde regresaron para tomar parte en el gobierno con motivo de las disenciones que muy pronto se suscitaron entre Estrada y Salazar. En esta disertacin hemos recorrido el corto perodo de poco mas de tres aos, que comprende desde la toma de Mgico en 13 de agosto de 1521 hasta la salida de Corts para las Hibueras en fin de octubre de 1524 (1), limitndome solo lo relativo la organizacin del gobierno y restablecimiento de la capital, y dejando, segn el plan que me he propuesto seguir, para las disertaciones siguientes los viages de descubrimiento en el mar del Sur y el establecimiento de la religin cristiana, as como tambin otros puntos que merecen ser tratados separadamente. Asombra sin duda el ver todo lo que se hizo en tan corto espacio de tiempo: no solo se estableci la administracin poltica y militar; no solo se reconoci en todas direcciones la inmensa extensin del pais, distribuyendo en l poblaciones espaolas, con un gobierno municipal, sino que se penetr hasta las entraas de la tierra por los abismos de los volcanes, lo que no
[1] El Sr. Prescottfija la salida de Corts para las Hibueras en el 12 de octubre, lo que no puede ser porque la cuarta carta Carlos V . es fecha en Mgico en 15 de aquel mes, y en ella solo habla de su intencin cio salir castig-ar Diego Velazquez, 'quien tenia por autor de aquelia desobediencia. En el margen del libro de cabildo, en el del viernes 4 de noviembre do este ao de 1524, puso D . Carlos de Siguenza esta noa "Primer cabildo en que asistieron Zuazo, Estrada y Albornoz, comotenientes de Corts; con que este sali para las Hibueras poco antes del dia 4 de noviembre" y as parece que debi ser.

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TERCERA

DISERTACIN.

se ha vuelto hacer desde entonces; se fundi artillera y se fabric plvora, teniendo que buscar y preparar por medios tan extraordinarios los ingredientes para ella, y se construyeron buques para emprender la navegacin del mar del Sur. Entretanto la?capital se levantaba de sus ruinas, muy mas hermosa y magnfica que lo que de antes haba sido, y sus progresos eran tales que los vecinos no solo pensaban en proveer alas necesidades de la vida, sino que se ocupaban de las artes que la adornan y embellecen, pues que vemos dos aos despus que en el cabildo de 30 de octubre de 1526, Maestre Pedro y Benito de Bejel pidieron un solar en la plaza para establecer una escuela de danzar, por ser ennoblecimiento de la ciudad, y por el ayuntamiento se les concedi con la extensin de cincuenta pies de largo y treinta de ancho, pagando la renta de cuarenta pesos anuales. Al mismo tiempo que se tomaban disposiciones para el reconocimiento de las costas del mar del Sur, y se solicitaba encontrar por estas y las del Norte el estrecho de comunicacin que se creia existir entre ambos mares, se abria camino desde el rio de la Antigua la capital, para facilitar el comercio, y la agricultura, en las labranzas establecidas por los espaoles en los diversos puntos que habitaban, habia tenido tal aumento que ya desde el ao de 1523 los diezmos, de cuyo pago estaban exentos los indios, se arrendaron los de Mgico en cinco mil quinientos y cincuenta pesos, y los de Medellin y Veracruz en mil pesos en cada una de estas villas, y estos productos se invertan en la construccin de los templos y en el pago de los curas y dems minis-

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tros del culto. Corts propona al emperador que no se mandasen obispos ni cannigos, sino solo frailes, V que sus superiores estuviesen provistos con tales facultades que no se necesitase de la autoridad episcopal, y que tampoco viniesen abogados, sino que la justicia se administrase breve y sumariamente, sin las frmulas del foro, como lo estaban haciendo los alcaldes. Estos y los ayuntamientos se nombraban en todas las poblaciones de espaoles, y por este orden gradual, que parece el sistema mas sencillo y confor me la naturaleza en una organizacin social, as como de la reunin de los vecinos resultaban los pueblos, representados y regidos por los ayuntamientos concejos; los procuradores de todos estos juntndose cuando algn caso grave lo pedia, resolvan sobre os intereses generales de todas las poblaciones: pero c o mo la libertad es de suyo bulliciosa, muy desde al principio hubo contestaciones con los ayuntamientos de Mgico y de Tepeaca, que resistieron y contradijeron algunas disposiciones de Corts. Todas estas grandes cosas, que mas tienen la apariencia de una creacin que de una organizacin poltica, que supone siempre cierta pausa y lentitud de operaciones, son referidas por Corts en sus cartas, con una sencillez que parece se habla de los sucesos mas ordinarios de un orden ya establecido. Ni aun siquiera nombra Francisco Montano, hablando de a extraccin de azufre del volcan, sino que simplemente dice que baj l un espaol, quiz por qu:>- crea que ninguno haba entre los que con l estallan, que i:o estuviese dispuesto hacer otro tanto. Suelen ser nio-

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TERCERA

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tivo de admiracin los rpidos aumentos de los Estados-Unidos, cuando para ellos no ha habido mas dificultad que superar que el derribar bosques antiguos para reducir las tierras cultivo, contando para ello con todos los auxilios de las artes modernas y con grande facilidad de comunicaciones: lo que se hizo en nuestro pais en los tres aos inmediatos la conquista excede en mucho lo que se ha verificado en los Estados-Unidos, y atendidas todas las circunstancias, apenas parece posible que la actividad del hombre pueda llegar tanto. Antes de dar fin esta disertacin debo proponer una idea que me ha sugerido el curso mismo de la redaccin de esta obra. El aprecio con que ha sido recibida por el pblico, que ha sido tal que es ya necesario hacer nueva impresin de la primera disertacin, que se tir en menor nmero de egemplares que los cuadernos siguientes, en la que se correjirn algunas erratas que se han notado en la primera, prueba el deseo que hay en la nacin de ocuparse de lecturas importantes y serias, y los muchos documentos que se han puesto mi disposicin por diversas personas que los poseen, y de que har uso para dar al trabajo que he emprendido mayor extensin que la que me habia propuesto en su principio, correspondiendo as al aprecio que ha merecido mis lectores, demuestran que hay materiales sobrados para escribir con buenos datos nuestra historia, as como buena disposicin para comunicarlos quien de ella se ocupa. Pero estos materiales se van perdiendo y desaparecen todos los das: ya no e;aste el libro manual de los gastos del Sr. arzo-

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DEL

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blspo Zuinrraga, que debia ser tan interesante y que D. Carlos de Sigenza vio; tampoco se halla la obra del Dr. Cervantes, Mgico por dentro, escrita en dilogos, en que se describa la ciudad como era pocos aos despus de la conquista, obra que tuvieron el mismo Sigenza y el P. Pichardo que hace pocos aos muri, y que existia en la biblioteca de la Universidad. El archivo de la Audiencia y el de la Acordada, en su mayor parte, se vendieron por papel viejo, y el mismo riesgo corri el de la casa del Sr. duque de Terranova. Es menester pues buscar algn medio para que la historia nacional no siga sufriendo estas prdidas irreparables, y para ello seria conveniente formar una sociedad de literatos con algunos fondos, para que pudiesen adquirir todos los documentos antiguos que calificasen de importantes, los hiciesen copiar de donde existen originales, con anuencia de sus dueos, y de esta manera tendramos un archivo de la historia nacional que se pudiera consultar fcilmente por todos los que se ocupasen de estas materias. Si el supremo gobierno adoptase esta idea y la propusiese al congreso, no dudo seria aprobada, y se baria con esto una cosa til y honrosa a la nacin. Esta sociedad debiera ocuparse tambin de conservar con inscripciones la memoria de los lugares en que se han verificado los acontecimientos principales de nuestra historia, desde la mas remota antigedad hasta nuestros dias. Por tres siglos ha durado el nombre del Salto de Alvarado y ha permanecido abierta la acequia, en que por una tradicin constante se dice que este memorable suceso acaeci. Ya se ha cerra-

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TERCERA

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do construyndose en aquel sitio una casa, con lo que no le quedar ste recuerdo la posteridad. Muchas inscripciones antiguas se han quitado, solo porque tenan el nombre del virey en cuyo tiempo se pusieron, haciendo olvidar la poca en que se construyeron los edificios monumentos en que estaban. Una inscripcin, un nombre antiguo, debe ser respetado como un recuerdo duradero, destinado ligar la generacin pasada con la actual, y prolongar, por decirlo as, la existencia del hombre, hacindole ver como presente todo lo que aconteci en los siglos que precedieron su nacimiento (1).
[1] En otros pases que estuvieron unidos i !a Espaa, no lia habido este celo destructor dlos recuerdos de aquella dominacin. En los Paises Cajos, apesar de tantas vicisitudes polticas como lian tenido, pasando ser independientes, en seguida siendo parte de la repblica y luego del imperio francs, y de nnevo independientes bajo la monarqua de aquel nombre y de Holanda, se hallan muchas inscripciones y memorias del gobierno espaol, y aun algunas de las mas adulatorias. Sobre la puerta de la ciudad de Amberes, que sale al muelle del rio Escalda, vi la siguiente en honor del rey Felipe IV. Cui Tagus et Ganges, Rhenus cui servit ct Indus Huic gaudet fmulas volvere Scaldus aquas. Et quas olim proavo vexitsub Ctcsare puppes Has vehet auspiciis, magne Philippe, tuis. EnJVpoles las dos calles principales se llaman de Toledo y de Medina, por los vireyes espaoles D. Pedro de Toledo marqus de Villafranca y duque de Medina, y en un puente construido por el conde de Monterey para comunicar dos calles altas, pasando sobre otra que queda debajo de ellas, hay una pomposa 6 inflada inscripcin, aludiendo al ttulo del virey que dice: Siste gradtini, viator, mirabilem rcm aspicis: Monteregio pons ortus cst regins. Largo seria referir otros muchos hechos de esta clase, entre los cuales es notable el vlel nombre de la ciudad de Aprice.na, en el mismo reino de aples, que proviene de la cena que hizo el rey Manfredo ltimo descendiente de los conquistadores normandos, en aquel punto que era entonces un bosque, con un javal de tamao extraordinario (pie mat andando caza, y para conservar la memoria del suceso, fund una ciudad con este nombre (pie permanece, no obstante lo estrnio de su origen.

EXPEDICIN

A LAS

HIlil'Kl3S.

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contrar fondo, cuando lo hallaron dieron Gracias Dios de haber salido de tantas Honduras. se tambin la costa de las Hibueras de las Llama-, Higue-

ras, por la multitud de calabazas que vieron flotantes en la mar, de la especie que en la isla espaola se c o noce con este nombre. T o d o el pais es muy mal sano, anegadizo, lleno de bosques y pantanos, y en el que no han quedado otras poblaciones espaolas de tantas como se formaron, sino Trujillo y el presidio de Omoa, de triste celebridad por su mortfero clima. Corts, en el ao de 1523 mand Cristbal de Olid posesionarse de aquella costa, con cinco buques bien abastecidos y cuatrocientos soldados con todo gnero de armas, en cuya expedicin invirti sumas muy considerables. tuvo El motivo que para ello fu porque se decia que aquella tierra era

muy buena y rica, y principalmente, como l mismo escribe Carlos V., porque hay opinin de muchos pilotos, que por aquella baha sale estrecho la otra mar (la del Sur), que es la cosa que yo en este mundo mas deseo topar, por el gran servicio que se me representa que de ello Vuestra Cesrea Magestad recibira." L a expedicin sali de Veracruz en 11 de enero de 1524, y Cortes hizo todas las prevenciones y dio todas la.s instrucciones necesarias para el feliz xito de aquella empresa; pero Olid, su paso por la isla de Cuba, se dej seducir por los enemigos de Corts y apenas hubo llegado al punto de su destino, quiso obrar independientemente.

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CUARTA

DISERTACIN.

Las primeras noticias de la desobediencia de Olid las tuvo Corts la llegada del factor Gonzalo de Salazar, quien en la isla de Cuba se inform del suceso, y arribando a Veracruz lo puso en conocimiento de Corts, el cual habla de ello Carlos V. en su carta de 15 de octubre de 1524, siendo muy de notar la brevedad de las comunicaciones entre Veracruz y la capital, pues dice en ella Corts que hacia solos dos dias que Salazar habia llegado aquel punto, y ya se habian recibido en Mgico las noticias que conduca. Con este aviso, Corts aprest en Veracruz dos buques con ciento y cincuenta hombres que despach las rdenes de su pariente Francisco de las Casas, que acababa de venir de Espaa, el cual lleg con estas fuerzas al puerto del Triunfo de la Cruz, cerca del cual Olid tenia formada una villa del mismo nombre. Cuando Casas se present en aquel punto, Olid tenia consigo muy pocos soldados, habiendo despachado su principal fuerza contra Gil Gonzlez de Avila, que estaba conquistando en aquella misma provincia, por lo cual la audiencia de la E s paola, queriendo evitar los desastres que eran la consecuencia de estas guerras entre los conquistadores, habia enviado a su fiscal el Br. Pedro Moreno para intimar Casas que se volviese la Nueva-Espaa, y Avila y Olid que cesasen en la guerra que se estaban haciendo, y tambin llevaba mandamiento para que Pedro de Alvarado, que se deca venia por 1 ierra por orden de Corts contra Olid, no pasase adelante.

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CUARTA DISERTACIN.

EXPEDICIN A LAS HIBUERAS: VICISITUDES DEL GOBIERNO HASTA EL ESTABLECIMIENTO DEL VIREINATO. RESUELTO

el viage las Hibueras y arreglado, sela

gn se ha dicho en la Disertacin anterior, el gobierno que habia de quedar en Mgico durante ausencia de Corts, emprendi este su marcha ines de octubre de 1524, dirigindose la embocadura del rio de Goazacoalco, para seguir desde all la costa hasta el punto donde la pennsula de Yucatn se une con el continente, y por el istmo que separa las aguas del seno megicano de las del golfo de Honduras, salir las playas de este y continuar por ellas hasta los establecimientos espaoles en que Cristbal de Olid habia hecho la rebelin, cuyo castigo era el objeto de esta trabajosa expedicin. Esta marcha, de mas de quinientas leguas, habia de hacerse por pases enteramente desconocidos incultos, por donde nadie habia pasado hasta entonces, cubiertos de bosques y pantanos intransitables y atravesados por caudalosos rios, sin mas derrotero para dirigirse que un mapa nintado en un lienzo de algodn, que dieron Corts los indios en Goazacoalco, en que estaban sealados los rios y sierras que habia que atravesar, y los lugares por donde habia de 28

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CUARTA

DISERTACIN.

transitar con la brjula en la mano, para buscar el camino por entre aquellas espesuras, como el navegante en la inmensidad de los mares. Las costas de Honduras, descubiertas por Colon en su tercer viage, se extienden desde el golfo del mismo nombre, situado en el ngulo que forma la pennsula de Yucatn con el continente, hasta el cabo de Gracias Dios en el mar de las Antillas, ocupando un espacio de 7 grados de longitud desde el 85 al 92 del meridiano de Paris. Entre Yucatn y el fondo del golfo se halla situada la colonia inglesa de Balise, que ha venido ser un establecimiento permanente, habiendo comenzado por concurrir aquel punto algunos buques para cortar palo de tinte, con permiso del gobierno espaol, que lo concedi con la condicin de que no se hiciese fortificacin alguna, y reservndose Espaa, en cuyos derechos ha entrado Mgico por sus tratados, la soberana de aquel terreno y la facultad de hacerlo visitar anualmente por un buque de guerra, para cuidar de que estas condiciones se cumpliesen. T o d o el resto de la costa donde se formaron los establecimientos espaoles, objeto del viage de Corts, pertenece hoy la repblica del Centro de Amrica hasta la baha de Mosquitos que la Inglaterra posee, y en la que Sir Gregor Mac-Gregor form la colonia de Poyis de que se titulaba prncipe. El nombre de Honduras y el del cabo que termina estas costas se les dio, segn se dice, porque fatigados los espaoles de la navegacin, y deseando en-

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A LAS

HIBUERAS.

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Corts en esta expedicin, (1) era nativa de estas inmediaciones; en su trato con Corts habia tenido de l un hijo llamado D. Martin que veremos figurar, aunque de una manera desgraciada, en el curso de estas Disertaciones, y en un pueblo cerca de Onzava, se habia casado con un espaol de distincin llamado Juan de Jarainillo, quien se dio un buen repartimiento. Estando Corts en Goazacoalco hizo reunir los caciques de[aquellos contornos para hablarles sobre la religion y sobre el buen tratamiento que habia mandado se les hiciese, y entre ellos se present un hermano de Doa Marina llamado Lzaro con su madre. Esta reconocindola, estaba llena de temor porque por predileccin este hermano, habido en un segundo matrimonio, habia vendido Doa Marina, siendo nia, unos mercaderes de Jicalango que la llevaron T a basco, cuyo cacique la entreg los espaoles, de los cuales perteneci primero Portocarrero,yporel viage de este Espaa qued en poder de Corts. Doa Marina, viendo llorar su madre, la abraz y consol; disculp la accin de venderla, dicindole que no sabia lo que habia hecho y que se la perdonaba; y le hizo muchos presentes de joyas y ropa, todo lo cual prueba su buen corazn y le asegur que era muy feliz siendo cristiana, y por tener un hijo de su amo y

[1] Gernimo de Aguilar el i n trprete, no acompa Corts en esto viage, pero no porque hubiese muerto, como dice Bernal Diaz, pues en el cabildo do 2 8 de noviembre de

152") pidi solar para construir casa en Mgico, de que se le hizo merced en la calle de Martin Lpez, que creo era la que ahora se llama de los bajos de Balvanera.

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CUARTA

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seor Corts, as como por estar casada con un caballero tal como era su marido Juan de Jaramillo. Bernal Diaz, testigo presencial de este suceso, lo certifica conjuramento y no deja pasar la ocasin de compararlo con la venta de Jos por sus hermanos, y con el reconocimiento que de l hicieron cuando fueron comprar trigo EgiptoEsta es la vez postrera que la historia hace mencin de esta muger extraordinaria, que pas probablemente el resto de sus dias con su marido en el repartimiento de este. Ella hizo grandes servicios Corts, que no hubiera podido egecutar sin ella su plan, fundado en las relaciones que contrajo con los habitantes del pais, dividindolos entre s y ponindolos en accin unos contra otros, para lo fiel. Solis sospecha que la cual era indispensable un medio de comunicacin seguro, inteligente y poco recatada intimidad de Corts con su intrprete fu un medio, que aquel escritor justamente reprende, empleado por el conquistador para asegurarse la fidelidad y afecto de esta muger; pero ella se explica mas naturalmente, sin ocurrir a este artificio poltico, por la demasiada propensin que Cortes tenia al bello sexo. Doa Marina por otra parte favoreci en todo a sus paisanos quienes servia de medianera para con Corts, y as logr adquirir grande influjo sobre ellos, y su memoria se conserva en las tradiciones y cantares populares con el nombre de la Malinche. Desde la salida de Goazacoalco comenzaron e x -

E X P E D I C I N A LAS H I B U E R A S .

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Cristbal de Olid, viendo que en un encuentro naval con Casas habia sido echada a pique una de dos caravelas que tenia y perdido algunos hombres, trat de entretenerle con propuestas de avenimiento, mientras llegaban las fuerzas que habia mandado contra Avila, las que dio orden de retroceder; pero entre tanto la fortuna, que muchas veces songea para hacer mas segura la ruina, hizo que un norte violento que se levant, diese al travs en la playa con las naves de Casas, quien cay prisionero en manos de su contrario, el cual tuvo tambin la buena suerte de apoderarse de la persona de Avila. A u mentadas as sus fuerzas, pues los soldados prisioneros los puso en libertad, exigindoles juramento de servirle contra Corts si este intentaba atacarle, esperaba seguro en Naco, que era el pueblo principal del pais, la venida que ya se anunciaba de aquel. Las fuerzas que acompaaban Corts eran ciento y cincuenta caballos y otros tantos infantes espaoles la flor de los conquistadores, llevando consigo los capitanes mas distinguidos y entre ellos su fiel amigo Gonzalo de Sandoval, que no se apart de l ni en la buena ni en la adversa fortuna. Acord tambin llevar consigo Cuautemotzin y los seores megicanos mas principales, que hubieran podido causar algunas inquietudes en su ausencia, y ademas le acompaaron tres mil soldados de aquella nacin. El aparato de la marcha era bien diverso del modesto tren con que habia venido la conquista y tenia cierto aire de la comitiva de un prncipe asitico, aunque

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CNARTA

DISERTACIN.

no por esto desmenta el valor y el sufrimiento de que tenia dadas tantas pruebas, y que ahora mas que nunca eran necesarios. Segn nos ha dejado escrito Bernal Diaz, que se uni en Goazacoalco su general, este, ademas de varios capellanes, se habia hecho acompaar por mayordomo, maestresala, botiller, repostero, despensero, encargado de la bajilla de oro y plata que era considerable, camarero, mdico, cirujano, muchos pages de su persona, dos pages de la lanza, ocho mozos de espuelas, dos cazadores alconeros, y en adicin esta familia, de un gran seor, llevaba tambin para su diversin cinco chirimias y sacabuches y dulzainas, y un volteador, y otro que jugaba de manos y hacia tteres, y para el cuidado de sus monturas y fardelage un caballerizo con tres acemileros espaoles, y entre las provisiones de boca se contaba una gran manada de cerdos que iban pastando por el camino. Con todo este gran tren se dirigi la marcha por Onzava a Goazacoalco, siendo Corts recibido en todas las poblaciones por donde pasaba, con el mayor aparato y pompa. El ayuntamiento de Goazacoalco sali encontrarle treinta leguas de distancia, y para que pasase el rio tenan preparadas mas de trescientas canoas, atadas de dos en dos, y la entrada de la villa estaban dispuestos arcos triunfales,y le festejaron con escaramuzas de moros y cristianos, fuegos de artificio y otras diversiones, que aun en este gnero de cosas manifiestan los adelantos que habia habido en cuatro aos. Doa Marina, que acompaaba

EXPEDICIN

A LAS HIBUERAS.

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perimentarse las dificultades de esta penosa expedicin, que Cortes describi circunstanciadamente en su quinta carta Carlos V. la que nunca se ha publicado, y de que no he visto mas que los estractos que ha dado el Sr. Prescott en su historia de Mgico. A cada paso encontraban los espaoles rios que atravesar, de los cuales pasaban a vado los que por su menor caudal lo permitian, construyendo puentes sobre los mayores, y para dar alguna idea de los obstculos que hubo que superar, baste decir que en poco mas de veinticinco leguas tuvieron que formar cincuenta de estos puentes. En el uno de los rios la empresa pareci del todo imposible, y los soldados desalentados pedian volver atrs, antes que perecer de hambre y de fatiga en un pais que cuanto mas en l adelantaban, tanto mas intransitable parecia. Corts entonces puso trabajar en la construccin del puente los megicanos que le acompaaban, lo cual bast para excitar la emulacin de los espaoles, y todos juntos en el espacio de cinco dias lo formaron de tal magnitud, que en su construccin entraron mas de mil vigas del grueso de un hombre, el cual conserv por mucho tiempo el nombre de Puente de Corts. Los pantanos formados por las inundaciones de los mismos rios eran un obstculo todava mas difcil de vencer, y para hacerlos de alguna manera transitables para los caballos, echaban varas y ramazn que impidiesen que se atascasen. Estos trabajos se aumentaron con la estacin de aguas que comenz, y con ella las enfermedades y las plagas de insectos y reptiles pro29

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<- l ' A I T A

IUSElTACION.

pios de las tierras calientes.

El camino era menes-

ter abrirlo con hachas por entre las espesuras de los bosques, y como estos cerraban por todas partes la vista, para descubrir alguna distancia la direccin que se debia tomar, subian ; la cumbre de los rboles, sn alcanzar ver mas que la inmensidad del espacio, cubierto por estos rboles tan antiguos como el mundo. Uno de los parages mas peligrosos que hubo que atravesar fu la Sien-a de los pedernales, en la que tardaron doce dias, aunque no tuviese mas de ocho leguas. Las puntiagudas piedras que formaban el piso cortaban los pies de los caballos, y muchos caian en los precipicios que bordeaban el estrecho trnsito por donde se habia de pasar, de suerte que se perdieron sesenta y ocho de aquellos, prdida en aquel tiempo de grande consideracin, y los que quedaron llegaron casi inservibles al otro lado de la sierra.En medio de estas penalidades ocurri un suceso funesto. canos. Llevaba Corts consigo, como se ha referiDisele aviso que Cuautemotzin, viendo do, Cuautemotzin y los principales seores megilos espaoles apartados de socorro, afligidos y. descontentos, habia tramado destruirlos y en especial matar Corts,y que habia dado orden Mgico para que se moviesen contra los que all habian quedado. Uno de los megicanos que venian en la expedicin, quien los historiadores llaman Mexicalcin, y que bautizado despus tuvo por nombre Cristbal, dio aviso de esto Corts, mostrndole un papel con las figuras y nombres de los conjurados, con lo que

EXPEDICIN

A L A S 11115 U E I I A S .

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se procedi la prisin de estos.

HzoseJes proce-

so y faeron condenados a ser ahorcados Cuautemotzin, el rey de Tacaba y otro do los nobles que los acompaaban: la sentencia so egecut en el carnaval del ao de 1-525 en un lugar llamado Izancanac, colgndolos de un rbol de ceiba. Tal es la relacin que hace Herrera y en cuyas circunstancias esenciales est conforme Berna! Diaz. Este fin tuvo este prncipe desgraciado, que con valor heroico habia defendido su capital hasta el ltimo extremo. Era, dice Herrera, hombre valiente y en todas sus adversidades tuvo nimo real: quisieran algunos que Hernando Corts le guardara para gloria y triunfo de sus victorias, pero viase en tierra extrasima y muy trabajosa, y parecale que era grave cargo el cuidado de guardarle en tal tiempo." A este motivo se ha atribuido esta muerte, no pareciendo verosmil la conjuracin de que se le acus y que neg, atribuyendo la acusacin las expresiones del descontento causado por las penalidades que sufra, y echando en cara Corts la muerte que se le daba, la que Bernal Diaz califica de muy injusta y dice que pareci mal todos los que^iban en aquella jornada. Igual calificacin hace Oviedo en uno de los dilogos de sus Quincuagenas -citado por el Sr. Prescott, y (i ornara cree que la gloria de Corts importaba haber conservado la vida de Cuautemozin, aunque este autor da por cierta la conspiracin, que en las circunstancias hubiera podido tener buen xito, pues reducidos los espaoles la extremidad

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CUARTA

DISERTACIN.

en que estaban, babrian podido ser fcilmente destruidos al paso de un rio de algn pantano, y en el estado en que las cosas se bailaban en Mgico, segn luego veremos, esto hubiera causado un trastorno favorable los intereses de Cuautemotzin. L a muerte de este, cualquiera que sea la causa que deba atribuirse, es una mancha en la memoria de Corts, pero quien en una larga y tempestuosa carrera puede gloriarse de haberla corrido sin mancilla? El hroe del siglo no carece de manchas de esta especie. No se comprende por qu no se libr Corts del cuidado continuo en que necesariamente debia tenerle un prisionero como Cuautemotzin, mandndole Espaa inmediatamente despus de la toma de la capital, pues no habiendo posibilidad alguna de que se volviese, ni aun medio de conservar relaciones con Mgico sin la voluntad del gobierno espaol, todo riesgo cesaba con esta medida, con la que se salvaban todos los inconvenientes, entre tanto se afirmaba el nuevo gobierno. As se hizo mas adelante con los nietos de Moctezuma hijos de D. Pedro, como se ver por un documento que se publicar en el apndice, y esto produjo tales resultados, que algunos aos despus un conde de Moctezuma pudo venir, sin causar el menor recelo, ser virey de Nueva-Espaa. Este acontecimiento y la difcil situacin en que se encontraba, traan Corts, segn Bernal Daz refiere, mal dispuesto, pensativo y descontento, por lo que una noche no pudiendo reposar se sali de la cama, y pasendose en una sala en que se hallaba alojado

KxrEBICION A I.AS HIBUERAS.

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que era el aposento principal del poblezuelo en que estaba y en la que habia dolos, sin reparar que era un piso alto, cay de l y se lastim la cabeza, cuyo accidente call, sin duda por no llamar la atencin de los soldados. T o d o debe interesar al lector tratndose de un hombre como Cuautemotzin, por lo que no parecern suprfluas algunas noticias sobre su persona, su casa y su familia. En el bautismo se le puso por nombre D. Fernando, y segn el testimonio tantas veces citado de Bernal Diaz era buen cristiano y crea bien verdaderamente." En su muerte le asisti el padre mercedario Fr. Juan Varillas que acompaaba Corts. La calle que ahora se llama del Factor en esta capital, tuvo en los aos inmediatos la reedificacin de la ciudad el nombre de calle de Guatemuz, lo que hace creer que su casa estaba en ella. Su viuda, la princesa Tecuichpo, que como en la segunda Disertacin se dijo, era la hija mayor de Moctezuma, le sobrevivi muchos aos y cas en segundas nupcias, bautizada con el nombre de Doa Isabel, con el contador Alonso de Grado, quien se le mercedaron por el ayuntamiento los solares en que despus se construy el hospital de Jess, hombre de grande importancia en aquellos tiempos y que desempe los cargos mas honorficos. Corts en un privilegio, cuya fecha es de 27 de junio de 1526, haciendo larga mencin de los mritos de Moctezuma para con los espaoles, y del encargo que le dej al morir respecto sus hijas, dio el pueblo de Tacuba

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CUARTA

DISERTACIN.

y otros muchos en nombre de S. M. en dote y arras la dicha Doa Isabel, para que lo haya y tenga y goce por juro de heredad, para agora y para siempre jams, con ttulo de seora de dicho pueblo", y esta, merced declara que la hace en nombre de S. M. para descargar su real conciencia y la suya en su uouibre"(l). Muerto Alonso de Grado, Doa Isabel qued sin sucesin de ninguno de estos dos matrimonios, y pas terceras nupcias casando con Pedro Gallego, de quien tuvo un hijo que se llam Juan Gallego Moctezuma, y muerto este tercer marido, cas por cuarta vez con Juan Cano que vino la Nueva-Espaa con Narvaez y de quien tuvo tres hijos y dos hijas, por quienes se difundi el apellido Cano Moctezuma. Es sin embargo de notar que en el referido privilegio, Corts no hace mencin alguna del casamiento de Doa Isabel con Cuautemotzin, antes bien dice, que habiendo tenido por bien aceptar el encargo de Moctezuma, llev su casa sus tres hijas que se llamaron las otras dos Doa Mara y Doa Marina, hacindoles el mejor tratamiento y acogimiento que habia podido, educndolas en la religin cristiana, y que luego que Doa Isabel que era la mayor y legtima heredera de Moctezuma y la que mas encargada le habia dejado, habia estado en edad de casarse, le habia dado por marido al citado Alonso de Grado, quien califica de persona de honra, hijodalgo,
(.1) Este privilegio lo ha publicado el Sr. Prescott en su tomo tercero coa

el nin. X I I .

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LAS

HIBUBRAS.

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y que habia servido desde el principio que estas partes pas en cargos y oficios muy honrosos, tales como el de contador y lugarteniente de gobernador y capitn general. Oviedo, en el mencionado dilogo, le hace decir su interlocutor Cano, que no habia quedado hijo ninguno legtimo de Moctezuma, excepto su muger Doa Isabel, la cual qued viuda, porque Cuautemotzin su primo por afirmarse mas en el imperio, siendo ella muy muchacha, la tom por muger con las ceremonias legales de los megtcanos, pero que no tuvieron hijos ni tiempo para procrearlos, y agrega que el mismo Cuautemotzin mat al hijo legtimo de Moctezuma Asupacaci, hermano de Doa Isabel de padre y madre. Esta muerte y este casamiento me parece indican que por la consolidacin del poder que los emperadores de Mgico haban adquirido, especialmente en tiempo de Moctezuma, la monarqua propenda j a hacerse hereditaria, y que sin duda lo habra sido por el curso natural de las cosas, si no hubiese sobrevenido la conquista. Cano, por otra parte, no habla del casamiento de Doa Isabel con Alonso de Grado y parece suponer que su primer matrimonio fu con Pedro Gallego, y reponiendo Oviedo en dicho dilogo, que Corts haba escrito al emperador que en la noche triste haba muerto el hijo y heredero de Moctezuma, Cano replica con aseveracin pues escriba V. lo que mandare y el marqus Hernando Corts lo que quisiere, que yo digo en Dios y en mi conciencia la verdad, y esto es muy notorio." En esto v en otras

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CUARTA

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cosas, Cano se manifiesta poco amigo de Cortes, y hablando de su muger Doa Isabel aade, que era tal persona que aunque se hubiera criado en Espaa, no estuViera mas enseada, bien doctrinada, catlica, de tal conversacin arte, que os satisfaria su manera buena gracia: y no es poco til provechosa al sosiego y contentamiento de los naturales de la tierra; porque como es seora en todas sus c o sas, amiga de los cristianos, por su respeto egemplo, mas quietud reposo se imprime en los nimos de los megicanos." Muerto Cuautemotzin, Corts nombr por seor de Mgico D. Juan Velazquez Tlacotzin Cihuacoatl, aunque no volvi la ciudad habiendo muerto en elviage. En lo sucesivo, reducidos los indios los barrios que se les designaron al formar la traza de la ciudad, se organiz su rgimen particular en las dos parcialidades de Santiago y San Juan, cuyos gobernadores duraron hasta el establecimiento de la constitucin espaola, por la cual se incorporaron las parcialidades en la forma general de municipalidades que por aquella se estableci. Los condes de Moctezuma fueron trasladados Espaa, y por falta de sucesin varonil el ttulo pas otras casas, como se ver en el rbol genealgico que se pondr en el apndice: reducida pleito la sucesin en los ltimos tiempos, se declar la tenuta del mayorazgo en favor de D. Alonso Marcilla, que habiendo intentado venir Mgico, despus de hecha la independencia, con intencin, segn se dijo,

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A LAS

KIBUERAS.

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de hacer valer los imaginarios derechos de su familia, no se le permiti llegar la capital y se retir Nueva-Orleans, donde se quit la vida algunos aos despus. As termin la dinasta real de Mgico, de que no tendr ya ocasin de volver ocuparme. No obstante las penalidades que Corts tuvo que sufrir en tan largo y peligroso viage, lleg por fin a las pa) as del Golfo Dulce que comunica con el de Honduras, y tenia ya tomadas sus disposiciones para entrar por sorpresa en Naco y apoderarse de Olid, quien supona en aquel punto, cuando por medio de Sandoval quien mand tomar noticias, supo que Olid era muerto, y que en vano haba emprendido esta malhadada expedicin. Casas y Avila, prisioneros de Olid, no solo haban estado libres en Naco, sin mas restriccin que no poder usar armas, sino que eran admitidos la familiaridad de Olid: aprovechndose de estas circunstancias se pusieron de acuerdo con los soldados de Corts que Olid haba trado consigo, algunos de los cuales le haban abaudonado ya y vultose Nueva-Espaa con un Briones, que tenan por capitn y que fu ahorcado poco despus, y una noche cenando con Olid, habindose retirado los criados concluida la cena, se echaron sobre l cada uno con un pual que traa escondido. Olid, que era hombre de grandes fuerzas, logr escapar aunque gravemente herido, y pudo ocultarse en el campo entre la maleza; entonces Casas y Avila aclamando los nombres del rey y Corts, juntaron la gente, intimando la pena de muerte con30

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tra quien ocultase Olid no descubriese donde estaba, lograron haberle las manos y formndole brevemente proceso le condenaron la pena capital, la que se ejecut cortndole la cabeza en el mismo pueblo de Naco. Casas dio aviso de lo ocurrido Corts por medio de un bergantn que naufrag, y l mismo se puso en marcha para volver Mgico, dejando fundada la ciudad de Trujillo por recuerdo de su patria, pero viniendo por el camino de Guatemala y habiendo entonces tan pocos medios de comunicacin, no pudo encontrar Corts que segua la costa opuesta, ni darle noticia de lo ocurrido. No fu poca la admiracin y gozo que tuvieron los espaoles que residan en Naco con la visita de Corts, la que estaban lejos de esperar. L e recibieron con aplauso, aunque la llegada de tantos huspedes no era la mas oportuna, en circunstancias en que la colonia se hallaba en mucha angustia por falta de comestibles, cuya necesidad fu remediada por la venida de un buque de la Habana cargado de vveres los que Corts compr crdito y reparti entre todos. Pas de all Trujillo, con dos bergantines y una parte de sus tropas,y habiendo anclado distancia por lo bajo de la playa, muchos vecinos de aquella poblacin, impacientes de verle en ella, se metieron en el agua para sacarle en hombros la ribera. Tantos trabajos y peligros pareca que deban haber abatido el nimo de Corts, pero apenas restablecidas sus fuerzas y las de sus soldados, su espritu activo infatigable se dirigi nuevas empresas. C o n -

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A LAS HLBUERAS.

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quistar Nicaragua y las dems provincias hasta el istmo de Panam, castigando de paso los espaoles que de las islas haban venido saltear indios en aquellas costas; encontrar el secreto del estrecho" para desembocar en el mar del Sur, y seguir descubriendo las costas de este para llegar hasta las islas de la especera, eran los objetos de que se ocupaba con el ardor que en todo le era genial, cuando los avisos que recibi de Mgico le decidieron volver all, y tomadas las disposiciones necesarias para dejar organizado el gobierno de Honduras, en donde qued por su teniente Hernando de Saavcdra, con las instrucciones que se han publicado en el Apndice, se embarc con un corto nmero de personas con direccin Veracruz. Por dos veces las tempestades le obligaron retroceder y por ltimo tuvo que desembarcar en Trujillo y volver emprender sus operaciones en aquella tierra, de donde pensaba que no habia de salir. Estos contratiempos le causaron una enfermedad que le puso tan al extremo, que tuvo dispuesta la mortaja de San Francisco para que le enterrasen. Las noticias que nuevamente le llegaron de lo que pasaba en Mgico y las instancias de S a n doval le hicieron embarcarse, dejando la tropa cargo del capitn Luis Marin, para que la volviese Nueva-Espaa por el camino de Guatemala, y mas dichoso en esta vez queen la anterior, lleg la Habana, en donde era ya muerto Velazquez, y de all
t

aunque no sin nuevos contrastes, sigui suviage Veracruz y ancl frente la isla de Sacrificio? e] dia

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CUARTA

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24 de mayo de 1526, un ao y siete meses despus de su salida de Mgico. Quedse all por aquella noche y el dia siguiente salt tierra con veinte soldados, con los que se fu pi hasta el sitio en que hoy est construida la actual ciudad de Veracruz, donde se encontr con algunos pasageros que venan embarcarse en San Juan de Ula, en cuyos caballos, sin dejar que nadie se adelantase dar aviso, se dirigi Veracruz en donde entonces estaba, y habiendo llegado dos horas antes de amanecer, se fu derecho ala iglesia que hall abierta, y se entr en ella con todos los que le acompaaban. El sacristn, que era nuevamente venido de Espaa, no conoca Corts, y viendo tanto nmero de personas en la iglesia hora tan desusada, sali dando voces y pidiendo favor la justicia. Los alcaldes y alguaciles y dems gente que acudi con armas, pensando que era otra cosa, comenzaron decir con palabras airadas que saliesen, y como Corts estaba tan flaco y macilento por los trabajos y enfermedades que haba pasado, no le conocieron hasta que les habl. Llenos entonces de regocijo, corrieron todos besarle la mano, y Corts abrazndolos y llamndolos por sus nombres, los agasajaba y acariciaba; en seguida se dijo misa y le llevaron aposentar ala mejor casa que era la de Pedro Moreno Medrano. Corts avis su llegada al ayuntamiento de Mgico por una clebre carta que se publicar en el Apndice, en la que comparando el estado en que la capital se hallaba con la obscuridad del limbo

EXPEDICIN

A LAS H I G U E R A S .

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f n que jacian los Santos esperando el advenimiento del Salvador, asemeja su llegada en tales circunstancias al triunfo de este, librando sus amigos de la servidumbre en que estaban. Me lia parecido conveniente, en obsequio de la claridad, no interrumpir la relacin del viage las Hibueras, dejando para tratar con igual separacin los ruidosos acontecimientos de la capital que fueron contemporneosy dieron motivo al regreso de Corts. Estos sucesos son de un inters peculiar para nosotros, y como se bailan referidos muy por menor en las actas de los cabildos del ayuntamiento de esta ciudad, be credo que interesar la curiosidad la lectura de estos documentos, que contienen las primeras deliberaciones sobre asuntos pblicos en nuestro pais, y por esto he puesto en el Apndice el extracto del libro de cabildo en lo relativo estas materias, bastando por tanto tratarlas aqu sumariamente en cuanto fuere menester para seguir el hilo de los sucesos. A la salida de Corts para las Hibueras dej gobernando, como en su lugar se dijo, al Licenciado Zuazo, al tesorero Estrada y al contador Albornoz, aunque su primera intencin fu que solo quedasen jlos dos primeros y qu el tercero le acompaase cu a expedicin. Los tres asistieron por primera vez, No se habia alejacomo tenientes de gobernador, al cabildo que se celebr el 4 de noviembre de 1 5 2 4 . do mucho Corts de la capital cuando ya se haban desavenido Estraday Albornoz, que de antemano estaban enemistados, y con la ligera ocasin del nom-

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DISERTACIN.

brauiento ele un alguacil, echaron mano las espadas, lo que en aquel siglo era frecuente, y no se tenia por hombre de honor el que en cualquiera pendencia no sostenia su razn con las armas. Corts, instruido de estas desavenencias importunado por el factor Salazar y el veedor Chirino, que le habian acompaado hasta Goazacoalco, les dio dos nombramientos de que debian hacer uso segn las circunstancias; el uno para que gobernasen ellos con el Licenciado Zuazo, castigando Estrada y Albornoz si los encontrasen desavenidos, y el otro para que en caso de estar estos en armona gobernasen los cinco juntos. En estos nombramientos anduvo desacertado Corts, pues habiendo ya desavenencia entre tres individuos, era de temer que mucho mas la hubiese entre cinco que de antes habian manifestado rivalidad: no ser que, como presume Herrera, sabiendo que estos oficiales reales habian informado contra l al emperador, esperase que el desacuerdo entre ellos sirviese para deshacer la calumnia, lo que es mas cierto, que ansioso de partir para la expedicin, no reparase cuanto era menester en lo que dispona acerca del gobierno que habia de administrar el reino en su ausencia. En esto y en todo lo siguiente es de notar la grande importancia que entonces tenia el ayuntamiento de Mgico: ante l presentaban sus nombramientos los gobernadores; ante l prestaban el juramento, l decida en las cuestiones que entre ellos se suscitaban, calificaba sus derechos y facultades,

INQUIETUDES

K.\

MEGIC'O.

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impona la pena de muerte los que desobedeciesen las providencias que de l mismo emanaban. De regreso aMgico Gonzalo de Salazar y Pero Almindez Chirino, presentaron en el cabildo celebrado en 29 de diciembre del mismo ao de 1524, la provisin que los autorizaba gobernar ellos solos con el Licenciado Zuazo, y reconocidos sin dificultad por el ayuntamiento, continuaron asistiendo los cabildos sucesivos, sin intervencin alguna de Estrada y Albornoz. Siguieron as las cosas basta el 17 de febrero de 1525, en cuyo cabildo, despus de reconocido por alguacil mayor Rodrigo de Paz, quien Corts dej administrando sus bienes, lo cual le daba mucho poder influencia, ademas de ser, como dice Herrera, mas bullicioso de lo que cenviniera, se presentaron Estrada y Albornoz, manifestando el abuso que haban hecho Salazar y Chirino de las provisiones de Corts, quien en las cartas que les escriba los continuaba reconociendo como sus tenientes. La resolucin se dej al Licenciado Zuazo, quien declar que todos cuatro deban concurrir al gobierno, y as se aprob en el cabildo extraordinario que aquella misma tarde se celebr, contra el cual no solo reclamaron Salazar y Chirino, sino que impusieron ia pena de muerte y perdimiento de bienes contra el alcalde y regidores que se entrometiesen aprobar lo que el Licenciado Zuazo habia determinado, y segn el temple de aquellos hombres, la imposicin de estas penas no era solo por atemorizar, sino que las llevaban efecto con la mayor severidad. Estrada y Al-

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DISERTACIN.

bornoz volvieron asistir al cabildo desde el que se celebr en 25 de febrero, y no obstante la oposicin de Salazary Chirino, quedaron reconocidos como tenientes de gobernador en unin de los ltimos, en virtud de la sentencia de Zuazo; pero esto no dur mas que hasta el da 19 de abril del mismo ao de 1525, en cuyo cabildo el inquieto Rodrigo de Paz hizo reconocer Salazary Chirino, con exclusin de E s trada y Albornoz. Para efectuar este cambio en Paz habia empleado Saiasar una intriga muy sutil: propuesta suya, y no obstante la oposicin de Estrada, hizo dar decreto de prisin contra Paz que firmaron los cinco individuos del gobierno, y dndole por crcel la casa del mismo Salazar, pudo este persuadirle que aquel atropellamento era causado por Estrada y Albornoz y que si quera unirse l y Chirino para que los dos solos quedasen en el gobierno, baria que fuese puesto en libertad, como en efecto se verific el dia siguiente; pero como todo esto dio motivo muchos rumores en la ciudad, en la que Paz egercia grande influjo, para hacer ver que todos los que formaban el gobierno estaban de acuerdo entre s, Salazar persuadi sus compaeros que fuesen juntos comulgar pblicamente San Francisco, que ya se habia trasladado donde ahora est, de la 1'? calle del Relox que fu donde se fund y donde permanecieron los religiosos cosa de un ao, segn en su lugar veremos. Sin embargo Estrada y Albornoz sospecharon la liga que se habia formado entre Paz, Chirino y Salazar, pero este ltimo para quien segn

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parece todos los medios eran buenos con tal de llegar su objeto, les protest lo contrario y les propuso ligarse entre s para resistir al influjo de Paz, y confirmar su concierto comulgando con una misma hostia dividindola entre todos, cosa que entonces se practicaba, como tambin lo hicieron en Panam Pizarro, Almagro y Luque cuando formaron compaa para la conquista del Per. Todas estas novedades no se hicieron sin oposicin, pues en el cabildo del 2 0 de abril el Licenciado Zuazo protest contra el acuerdo del dia anterior contrario a su sentencia; pero Salazar y Chirino, apoderados ya de la autoridad y apoyados por Paz y una parte del ayuntamiento, no solo desatendieron sus razones, sino que nuevamente mandaron llevar adelante lo resuelto, imponiendo la pena los contraventores, de perdimiento de bienes y los que no los tuviesen doscientos azotes; y en el cabildo de 2 de mayo acordaron que el sndico Pero Snchez Farfan hiciese una informacin de todo lo ocurrido para dar con ella cuenta al rey. Estrada y Albornoz intentaron oponerse al pregn, por el que se les declaraba destituidos de la autoridad, y dando esto motivo nuevas inquietudes, el alcalde Francisco Dvila para sosegarlas prohibi que nadie acudiese con armas sostener ninguna de las dos partes, con lo que irritados Salazar, Chirino y Paz le maltrataron, le quebraron la vara y le llevaron la crcel, ofrecindole restituirle el empleo si hacia causa comn con ellos, y habindolo rehusado manda31

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ron al alguacil que le matase, por temor de lo cual tuvo que ocultarse, habiendo logrado ponerse en salvo. El estado de la ciudad era cada vez mas inquieto, y notndose que todos los vecinos andaban armados, en 23 de mayo se orden que no llevasen mas armas que las acostumbradas, que en aquella poca se t e nan por tan necesarias como el vestido, y en la noche de aquel mismadia Rodrigo de Paz, de acuerdo con Salazar y Chirino, prendi al Licenciado Zuazo, en la casa de Corts donde todos vivian, inmediatamente dispusieron hacerle salir para Medellin y embarcarlo all, pretexto de una cdula del rey en que se mandaba fuese enviado Cuba dar su residencia. Por el mismo tiempo salieron de Mgico Estrada y Albornoz con licencia de Salazar y Chirino, para conducir Medellin cierta cantidad de oro que se remita al rey, pero sabiendo que se aproximaban Casas y Avila, que como se ha dicho, venan de las Hibueras por Guatemala y Oajaca, recelosos los gobernadores de que sus rivales fuesen unirse con estos capitanes para venir contra ellos, sali Chirino de Mgico precipitadamente con cincuenta caballos y buen nmero de escopeteros, y habindolos alcanzado a ocho leguas de distancia de la capital, los volvi ella presos y despojados de sus armas, habindose evitado un combate por mediacin de los franciscanos, que habian adquirido ya tanta influencia que intervenan en todo. Libres Salazar y Chirino de todos sus asociados en el gobierno, no les faltaba mas que consolidar su au-

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toridad hacindola independiente de Corts, y echar por tierra el poder de Paz que les habia venido ser molesto desde que ya no les era necesario. Este es el curso regular de todas las revoluciones, y son muy raros los egemplos contrarios que la historia presenta. Para lograr el primero de estos objetos, hicieron valer la voz de la muerte de Corts y de todos los que le acompaaban, y esto mismo les sirvi para efectuar la ruina de Paz, pues con ttulo de asegurar sesenta mil pesos que Corts deba al erario, por lo que habia invertido en las diversas expediciones y gastos de descubrimientos, hicieron que el tesorero y el contador, con quienes para esto se pusieron de acuerdo, no obstante haber atacado poco antes sus casas con fuerza armada y prend dolos, intentasen proceder inventariar los bienes de Corts. Paz lo resisti y tom las armas para defenderse habindose hecho fuerte en la casa de Corts, que era en el Empedradillo donde ahora est el Montepo, pero por la intervencin de Estrada y de los franciscanos cedi, habindole dado seguro para su persona Salazar y Chirino que prestaron pleito homenage de guardrselo en manos de los capitanes Jorge de Alvarado y Andrs de Tapia. Asegurado con esto Paz abri las puertas y entreg los bienes de Corts, con lo que los oficiales reales se entraron en su casa y fueron robadas muchas cosas de ella, y sufrieron insultos las indias nobles que Corts tenia en ella para darles educacin y casarlas, de lo que se ofendieron mucho los indios: todos estos

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trastornos tuvieron lugar del ] 7 de agosto, ltimo cabildo que Paz asisti, al 2 2 del mismo mes, en cuya sesin Salazary Chirino dieron cuenta al ayuntamiento de lo acaecido, y con parecer del Bachiller Alonso Prez, quien habian nombrado en 4 de aquel mes Letrado del cabildo," se hicieron reconocer y proclamar por gobernadores. Para confirmar mejor la noticia de la muerte de Corts en el animo del pueblo, mandaron hacerle solemnes honras, en las que predic un religioso, moderando sus alabanzas por no ofender Salazar, quien en todo se consideraba el principal de los dos gobernadores. Los bienes de Corts se depositaron en manos del tenedor de bienes de difuntos, y luego se vendieron vil precio, y lo mismo se hizo con los de Gonzalo de Sandoval y de todos los que habian acompaado Corts las Hibueras. Hacia dar crdito la voz que corria de su muerte la falta absoluta de noticias desde su salida de Goazacoalco: el capitn Francisco de Medina habia ido a buscarle, pero cojido por los indios en Jicalango, le dieron una muerte cruelsima, habindolo cubierto de rajas pequeas de ocote, introducidas en todo su cuerpo, que encendieron haciendo con l horrible luminaria: Diego de Ordaz que su vuelta de Espaa habia ido tambin en busca de Corts, sabiendo la suerte de Medina se volvi y dio nuevo valor la especie. Los gobernadores no solo no trataban de averiguar qu habia sido de Corts, ni menos de mandarle socorro alguno, sino que castigaban con severidad to-

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do el que desmenta la noticia que ellos les interesaba que se creyese, y as es que mandaron azotar pblicamente Juana Mansilla, nmger de Juan Valiente, que se rea de la noticia y afirmaba que Corts vivia, y autorizaron las mugeres de los que habian ido en la expedicin para casarse en segundas nupcias. Haban agraviado demasiado Salazar y Chirino llodrigo de Paz para no intentar destruirle, y olvidndose del seguro que le habian dado, le prendieron y le dieron tormento para que confesase donde estaban ocultos los pretendidos tesoros de Corts. El tormento que se le someti fu el mismo que haba sufrido Cuautemotzin, quemndole los pies fuego lento con aceite hirviendo, pero con tal rigor que se le cayeron los dedos y se le abras hasta el tobillo. Si los conciuistadores eran crueles con otros, no eran por lo menos mas benignos entre s mismos. En seguida, so color que causaba alborotos, le ahorcaron sacndole en hombros al suplicio, porque por efecto del tormento no podia tenerse en pi, y estando en manos del verdugo, lleg l Salazar y le ofreci la vida si declaraba los tesoros de Corts; l contest que no los habia, y que dijesen Corts que le perdonase, porque al rigor del tormento dijo que se los habia llevado consigo las Hibueras, no siendo verdad, y no obstante haber apelado de la sentencia, se llev adelante la egecucion con general sentimiento del pueblo. As muri este hombre de grande influj o en su tiempo, y el primero que figur en las revuel-

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tas de nuestros abuelos, siendo vctima de aquellos que le debieron haberse ensalzado al poder. La arrogancia de los gobernadores crecia cada vez mas viendo desaparecer toda oposicin. Para hacerse de un partido daban largamente repartimientos, en especial a los que les pareca que mas los podan ayudar y favorecer, y en todos los empleos ponan personas de su confianza. A Antonio de Villaroel, que era enteramente suyo, le nombraron alguacil mayor en lugar de Paz, y pretexto del corto nmero de regidores, hicieron entrar en el ayuntamiento personas con que pudiesen contar. Parecindoles que nada debia ya inquietarlos, no pensaban mas que en gozar de la autoridad, sin tratar del gobierno. Herrera describe algunos de los abusos que cometan en los trminos siguientes. Enviaron todas las provincias pedir el oro y joyas que tenan los seores, y les escudriaron las casas y se las tomaron por fuerza, con todas las alhajas de plumera y riquezas que tenan, hacindoles mal tratamiento, cosa que sintieron mucho, y si la esperanza que Hernando Corts era vivo no los tuviera en freno, se alzaran; y con todo eso se fueron muchos desesperados los montes, desde donde salan los caminos y mataban a los cristianos, y en un solo pueblo mataron quince, y mucha parte de la costa del mar del Norte se alter. Decan pblicamente Salazar y Chirino que el rey no habia menester que le trajesen tanto oro de Nueva-Espaa, que pues no le traan mas de veinte mil ducados del reino de aples, le bastaban otros tantos. Por con-

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templacion de dos mugeres casadas que Salazar y Chirino tenan por amigas, a las cuales disimularon algunas insolencias muy dignas de ser castigadas, ocupaban a sus maridos en comisiones fuera de M gico, y les dieron ricos repartimientos." Para evitar que las noticias de lo que se pasaba se comunicasen Espaa, mandaron desmantelar los buques que estaban en el puerto, y dieron orden Francisco Bonal, alcaide de la villa rica de la Veracruz, para que prendiese a cualquier juez del rey que all llegase y lo volviese enviar a Espaa. La persecucin contra los amigos de Corts era rigurosa: unos fueron presos, otros tuvieron que huir, y otros se retiraron a San Francisco, habiendo quitado a todos sus haciendas y repartimientos. Mucho se recelaban de Francisco de las Casas, de Avila y de Diego Hurtado de Mendoza, y habiendo recibido mal los primeros cuando regresaron de las Humeras, estos se haban retirado Oajaca de donde los hicicieron traer presos, y los procesaron por la muerte de Olid, condenndolos la pena capital, no por amor la justicia sino por librarse con esta ocasin del temor en que los tenan: pero habiendo apelado interpustose personas de respeto, acordaron mandarlos Espaa con el proceso y varios comisionados de su confianza con doce mil pesos para el rey y muchas joyas y presentes para hacerse amigos en la corte, todo lo cual se perdi en la isla del Fayal, salvndose solo las personas. Para dar mayor color sus pretensiones en la cor-

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te con el viso de la legitimidad y conformarse con el espritu del tiempo, que como liemos visto era hacer intervenir siempre los procuradores diputados de los ayuntamientos, hicieron una junta de estos y en el cabildo de 10 de octubre acordaron que se les diesen los poderes de la ciudad de Mgico y de todas las villas pobladas de espaoles a Villaroel y Bernardino Vzquez de Tapia, que no estaban bien con Corts, para informar al emperador de todo y pedirle lo que conviniese. Revocaron los poderes dados anteriormente Montejo y Ocampo y sealaron grandes salarios y ayudas de costa a los nuevamente nombrados, y porque Villaroel se quej de que Paz le habia ganado al juego doce mil pesos, se mand que se le pagasen de los bienes de aquel que se pusieron en venta. El Licenciado Zuazo desde la isla de Cuba, donde lo despacharon Salazar y Chirino, dio aviso de todo Corts quien se llen de pena con tales noticias. No pudo contener las lgrimas con la relacin que Zuazo hacia de todos los desastres de Mgico, cuya carta ley delante de todos sus compaeros y amigos la que conclua diciendo Zuazo: esto que aqu escribo vuestra merced pasa ans y dejlos all y embarcronme preso en una acmila, y con grillos aqu donde estoy." Corts, contal lectura y pesaroso de no haber dejado en el mando alguno de sus antiguos capitanes, esclam: A1 ruin ponedle en mando y veris quien es. Y o me lo merezco, que hice honrar desconocidos y no los mios, que me si-

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guieron toda su vida."

Retirado a su aposento no

quiso hablar con nadie en largo rato, instndole sus compaeros que se embarcase luego con todos ellos en tres buques que all tenia para volver la Nueva-Espaa, pues tan urgente era el remedio, les manifest los peligros que pulsaba si se presentase de improviso en el puerto, por lo que prefera ir acompaado de pocos, con el fin de desembarcar secretamente y entrar desconocido en la ciudad, y despus de tres dias de rogativas y procesiones, habiendo odo misa de Espritu Santo, se embarc como en su lugar se dijo, pero repelido por los vientos contrarios y fortunas de mar, y resuelto permanecer mas tiempo en las Hibueras, mand Mgico en un bergantn su lacayo Martin Dorantes con cartas en que hacia saber que vivia, y revocando los poderes que anteriormente tenia dados, lo confiri Francisco de las Casas, para que gobernase en su nombre hasta su regreso. Mucho haban mudado las cosas de aspecto entre tanto en Mgico. El nmero de los retrados en S. Francisco habia ido en aumento, y aunque Salazar y Chirino no respetaron aquel asilo, sacando de l por fuerza varios individuos que mandaron Espaa con Casas, esto no hizo mas que empeorar su causa, pues el custodio Fray Martin de Valencia, de quien tanto tendr que decir en otra Disertacin, viendo que no se respetbanlas censuras, tom las cosas sagradas y con todos sus frailes se sali procesionalmente para retirarse Tlaxcala.
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Salazar, aun-

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que muy sentido con los frailes por tal suceso, envi tras ellos, y hacindolos volver restituy los presos y pidi la absolucin de las censuras, bien que acompaando este acto de sumisin con muchas injurias; todo lo cual dio nuevo aliento los retrados, que no solo tenan ya un gefe que era el capitn Andrs de Tapia, sino que se hacan de armas, de caballos y demas aprestos de guerra. Otros cuidados inquietaban tambin por otras partes los gobernadores: los indios se haban movido en Oajaca, y en las sierras de Coatlan, distantes diez leguas de aquella ciudad, haban muerto cincuenta espaoles y ocho diez mil indios esclavos que andaban en las minas, lo que pareci de tal manera grave que Pero Almindez Chirino sali para reprimir aquella sedicin con buen nmero de espaoles, aunque no consigui prender los sublevados que se le escaparon una noche, con todo el tesoro que tenan que era mucho, de un peol en donde los tenia cercados. Salazar, habiendo quedado solo en Mgico tomaba precauciones para su segundad, y aunque intent atacar a los retrados en San Francisco, no se decidi ello por la resistencia que estaba seguro haban de hacerle y cierto de que otros muchos se hallaban dispuestos unirse ellos. Los retrados por otra parte haban tomado tal atrevimiento que ya pensaban si seria bien acometer Salazar cuando saliese misa y matarle, salirse al campo y juntar gente para hacerle la guerra. Salazar, temeroso de estos movimientos, form guardia que le acompaase, y para hacerse partido p r o -

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digaba promesas y ddivas, con las que le parecia que tendra la gente de su parte, pero por mucho que ofrecia no llegaba satisfacer los pensamientos de los ambiciosos, que con ocasin de aquellas alteraciones, no trataban de otra cosa que de su provecho. Este era el estado de la Nueva-Espaa cuando reson en ella otra vez el nombre de Corts, y esto solo bast para calmarlo todo. Habia convidado Salazar todas las personas principales de Mgico pasar un dia de campo en unas huertas una legua de la ciudad, que supongo fu por San Cosme, por habrsele dado all sitio para jardn al mismo Salazar y otros muchos en el cabildo de 12 de enero de este ao de 1526. Todos los convidados salieron juntos de la capital, y en medio de todos iba con gran pompa el gobernador. En el mismo dia se verific la llegada Mgico de Dorantes, el cual instruido por los amigos de Corts de todo lo que pasaba, se fu en derechura San Francisco. Reunironse all hasta cien personas; lucironse de armas; se dieron las cartas de Corts y en medio de la noche aunque con una luna muy clara, se convoc el ayuntamiento al cual no concurrieron mas que un alcalde y pocos regidores. Entonces Jorge de Alvarado con treinta caballos fu recorriendo las calles, proclamando que los que quisiesen servir al rey acudiesen San Francisco, donde veran cartas y provisiones de Corts. Grande fu el contento de todos los vecinos sabiendo que era vivo, y mucha la gente que se reuna los que llevaban su voz. Salazar, per

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su parte liabia vuelto precipitadamente su alojamiento, que era la casa de Corts en elEmpedradillo y se habia puesto en ella en defensa, con cosa de mil espaoles y doce piezas de artillera. Tapia hizo un razonamiento la gente que habia acudido San Francisco, en que refiri las tiranas que Salazar y Chirino habian cometido; expuso la necesidad de nombrar un teniente de gobernador mientras Corts llegaba, y que los que de buena gana quisiesen darle su asistencia se quedasen, y los dems se fuesen en buena hora. Siempre en las revoluciones se atiende lo que parece mas conveniente en el momento, sin cuidar mucho de lo sucesivo, y generalmente no se hace mas que contraponer un partido a otro, dejando por lo comn los males en pi. Estrada y Albornoz habian sido perseguidos por Salazar y Chirino, y esto bastaba para elevarlos al poder en lugar de aquellos, aunque no fuesen mejores, y que se hubiesen manifestar do igualmente enemigos de Corts. As fueron nombrados tenientes de gobernador en la ausencia ele Casas en el cabildo que se celebr en 29 de enero de este ao de 1526, no en las casas de Corts de que era por entonces dueo Salazar, sino en la de Luis de la Torre, y deponiendo los que habian obtenido de Salazar los empleos de mayor confianza, fueron nombrados en su lugar los principales gefes del partido que iba predominando. Aunque las fuerzas reunidas en San Francisco no pasaban de quinientos hombres, Andrs de Tapia y

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Jorge de Alvarado marcharon denodadamente con ellos atacar Salazar, pero antes de hacerlo, dejando la tropa situada en las esquinas de las calles, Tapia se adelant caballo hablar con Salazar, quien le pidi manifestase las cartas instrucciones del rey que habia dicho tener para sus procedimientos contra Corts, y habiendo dicho que no las tenia, Tapia, arremetiendo con el caballo, grit la gente que acompaaba Salazar: caballeros, prendedle, no queris ser traidores." Entonces Salazar tendi la mano con la mecha un can diciendo: calla si no quieres que pegue fuego:" cuyo tiempo D. Luis de Guzman que mandaba la artillera de Salazar, temiendo ser atacado por la espalda, la hizo entrar la casa con parte de la gente: el resto que qued fuera se uni con Tapia, y este acometi contraa casa, cuya puerta fu derribada y la casa entrada por muchas partes. Tapia cay del caballo herido de una pedrada, y Jorge de Alvarado dio presto con Salazar, quien l y los dems gefes pudieron salvar del furor de los soldados: la gente de Salazar se desbarat y huy, saltando por las ventanas y paredes. A Salazar le echaron una cadena al cuello y con mucho vituperio le pasearon por calles y plazas para que todos le viesen, y no juzgndole seguro de otra suerte, le encerraron en una jaula de vigas gruesas que al efecto construyeron. Igual suerte tuvo Chirino, quien venia de Oajaca donde se hallaba, al socorro de su compaero; pero sabiendo que Tapia marchaba contra l, se retiro Tlaxcala y se meti en el conven-

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to de San Francisco, de donde le sac Tapia, y conducindole Mgico le pusieron en otra jaula junto Salazar. Consta por el libro de cabildo que en 23 de marzo del ao siguiente de 1527 se mandaron pagar al maestro carpintero Hernando de Torres, siete pesos por la hechura de estas jaulas, y se pas en data esta suma por gastos de justicia. A Martin Dorantes, el conductor de las cartas de Corts, se le dio en el cabildo de 3 de febrero de 1526, pocos dias despus de la revolucin, un sitio para huerta que habia sido de Diego de Ocaa, quien no habia cumplido con las condiciones de la merced. Corts recibi la noticia de este suceso en la Habana, pero no por eso vari su intento de venir oculto, pues tenia grandes motivos para recelar de Estrada y Albornoz. Estos habian informado contra l a la corte, lo que l no ignoraba, y en el tiempo que gobernaron se condujeron con doblez y sin descuidar sus aprovechamientos, lo que caus gran disgusto los mismos que los pusieron en el gobierno. En la ciudad se deseaba el pronto castigo de Salazar y Chirino, pero Albornoz miraba las cosas de otro modo y como que aquellos habian obtenido sus empleos por el comendador Cobos, a quien l tambin debia el suyo, no queria descontentar un hombre de tanto influjo con el emperador por vengar los agravios de Corts, cuya ruina debia prometerse segn los informes que contra l habia dado secretamente. Entretanto los amigos y parciales de Salazar y Chirino hacian esfuerzos para librarlos, con cuyo intento tra-

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s

marn matar Estrada y Albornoz, y con llave

falsas abrir las jaulas de los presos: pero fueron descub iertos y castigados con la pena capital, amputacin de manos, pies, azotes y destierros; castigos todos usados por la brbara legislacin criminal de aquel siglo, muchos de los cuales ha puesto en olvido la mayor humanidad y blandura del nuestro. En este estado permanecieron las cosas hasta el 31 de mayo, que fu dia de Corpus, y estando los gobernadores con el ayuntamiento en la iglesia para salir en la procesin, lleg Martin Arto que toda diligencia habia venido de Veracruz, con la carta en que Corts avisaba su arribada aquel puerto. Esta se public por bando y fu inmenso el regocijo que caus en todos los habitantes de la ciudad, tanto espaoles como indios, segn se expresa en el libro de cabildo, pues en el que se celebr en el dia siguiente, 1? de junio para acordar la contestacin, se dispuso se diesen albricias al citado Arto por cuanto traj o esta ciudad las buenas nuevas de la venida del Sr. gobernador al puerto de Medellin, de lo cual esta ciudad recibi mucho placer y aun sosiego, y ellos en nombre de ella le mandaban y mandaron dar doce pesos de oro." Corts estuvo descansando doce dias y tard quince en llegar Mgico: tanto en el tiempo que permaneci en Medellin como en su trnsito la capital, venian los indios de larga distancia con presentes y ofrecimientos, mostrando grandsimo contento de su venida. Limpibanle el camino por donde habia de

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pasar, y lo regaban de flores; tan querido era de ellos y tanta la diferencia que habian hallado entre su gobierno, en el cual habia cuidado con tanta eficacia de . su conservacin y bien estar y el que le habia sucedido! Rodrigo de Albornoz que estaba en Tezcuco se adelant una jornada recibirle con mucho acompaamiento, y en Mgico Alonso de Estrada sali su encuentro con todos los espaoles en ordenanza de guerra, y los indios le recibieron con no menor aplauso que si hubiera sido el mismo Moctezuma: no cabian por las calles, con muchas danzas, bailes y msica, y en la noche hicieron hogueras y luminarias. Corts, lleno de gozo se dirigi San Francisco dar gracias Dios, porque despus de tantos trabajos le habia llevado tanto descanso y seguridad. Este debi ser el dia mas hermoso de la vida de Corts, pues el agradecimiento de una nacin es el mas grato premio para una grande alma. El dia 21 de junio se tuvo el cabildo en San Francisco al cual asisti Corts, en cuyas manos entregaron las varas los alcaldes y regidores que habian sido nombrados durante el gobierno de Salazar y Chirino, y se nombraron nuevos funcionarios y se anularon tambin las mercedes de solares hechas durante aquel periodo. Entretanto que Corts andaba en las Hibueras, su secretario Juan de Rivera solicitaba por l en la corte, y para facilitar el despacho de sus pretensiones, se obligo hacer llegar dentro de ao y medio doscientos mil pesos para las urgencias de la corona, obligndose Cortesa completar esta suma si no la hu-

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biese de las rentas reales, con su crdito y el de sus amigos. Sobre varios puntos que se promovieron acerca de los gastos hechos en las expediciones de descubrimientos, se dispuso aguardar mas extensos informes, y en premio de los servicios que habia prestado se le confiri el tratamiento de Do ? ,sele nombr Adelantado de la Nueva-Espaa, y se le dio, segn Herrera, el hbito de Santiago. Mand ademas el emperador que se le expidiese un privilegio en que haciendo larga relacin de sus servicios, se le dieron armas alusivas estos. Este y otros documentos se reservan para publicarlos con la disertacin en que, me ocupe mas especialmente de todo lo personal de Corts. El secretario Rivera obtuvo otras gracias para s y para Fr. Pedro Melgarejo que habia asistido tambin al despacho de los asuntos de Corts. Pero no obstante estas gracias, los informes siniestros de los oficiales reales haban producido su efecto, lo que ayudaba la disposicin suspicaz del gobierno contra todos los que le haban prestado grandes servicios considerables distancias. Donde acababa la conquista, all se hacia que acabase el influjo y el poder del conquistador, entrando en su lugar la autoridad real en toda su extensin, depositada en otras manos que las que haban empuado las armas para la conquista. Tal fu la conducta constante del gobierno espaol desde la conquista de aples, y es menester convenir que este principio era bien entendido, aunque practicado veces por medios reprobados. As fu como recelando Fernando el ca33

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DISRRT ACIN.

tlico del gran capitn, para sacarle de aples le ofreci hacerle gran maestre de Santiago; pero apenas le tuvo en Espaa, ya manifest su renuencia conferirle una dignidad, que una sana poltica habia hecho incorporar en la corona: disele la ciudad de Loja en el reino de Granada, recien conquistado de los moros, ademas de los premios que ya habia obtenido, y se le ofreci el seoro perpetuo de ella en cambio de su desestimiento de la maestra, alo que el altivo conquistador respondi: No cambio mi resentimiento por una ciudad." Aun en las circunstancias mas difciles de las guerras civiles del Per, solo en el ltimo extremo se le autoriz al presidente P e dro de la Gasea para que dejase el gobierno en manos de Gonzalo Pizarro, diciendo con despecho un consejero de Indias quede la tierra por el emperador y gobirnela el diablo:" pero el respeto al soberano era tal en aquellos tiempos, que l solo bast para dar fuerza las providencias de aquel hbil poltico, y un hombre que entr al Per sin mas armas
cute

su bonete y su breviario, supo hacerse obedecer,

hizo cortar la cabeza en un patbulo al gefe poderoso de los turbulentos conquistadores de aquel reino. Este sistema causaba el descontento y las quejas de los conquistadores, que se crean mal remunerados de tan grandes servicios, no obstante los premios ue se les concedan, los cuales eran veces tales, aunque siempre expensas del pais conquistado, que su misma exorbitancia venia ser motivo de nuevos disgustos, por la resistencia que por parte del

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gobierno habia para su cumplimiento, el que nunca llegaba tener entero efecto. Tanto por consecuencia de este sistema, cuanto por las continuas acusaciones que contra Corts se hacan, Carlos V. se decidi mandar se le tomase residencia, y al efecto se nombr por juez de ella al Licenciado Luis Ponce, que la sazn estaba en Toledo, desempeando el cargo de teniente de su deudo el conde de Alcaudete, corregidor de aquella ciudad. Carlos V. comunic este nombramiento Corts en carta que le escribi en la misma Toledo en 4 de noviembre de 1525, pero la venida de Ponce se retard hasta el ao de 1527, embarcndose el 2 de febrero en San Lcar de Barrameda, y habindose detenido dos meses en Santo Domingo, lleg San Juan de Ula desde donde despach Lope de Samaniego y Ortega Gmez con cartas para Corts. Este recibi las cartas de Ponce el dia de San Juan, hallndose en una corrida de toros, diversin que los espaoles habian traido con sus dems costumbres y que eran tan aficionados, que la vemos por este hecho establecida desde que comenz haber ganado vacuno, el cual era todava muy escaso y caro: luego respondi y mand personas que acompaasen y obsequiasen en el camino Ponce. Quisiera este descansar algunos dias en M e dellin, pero habindole dado entender los desafectos Corts que haria justicia antes de su llegada de Salazar y Chirino y de otros que tenia presos, precipit su salida y en cinco dias se puso en Iztapalapa.

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All se le hizo un gran banquete de que le vino una enfermedad, que los enemigos de Corts no dejaron de atribuir veneno que este le habia dado. Su entrada en la capital fu el 2 de julio, y el mircoles 4 del mismo, estando el ayuntamiento reunido en la iglesia mayor, que como en su lugar veremos, era la parroquia que hubo en la plaza, present sus despachos y fu reconocido por gobernador, cuyo empleo debia egercer tan solo durante el juicio de residencia de Corts que en seguida se public. A todos los alcaldes y regidores los conserv en egercicio, no habiendo retenido para s, como l mismo dijo, mas que la vara del gobernador. Apenas se comenzaban remover las pasiones que la residencia debia excitar en favor y en contra de Corts, falleci Luis Ponce el viernes 20 del mismo julio, no habiendo permanecido en el gobierno mas que diez y ocho dias, ni hecho otra cosa notable que poner en posesin del empleo de alguacil mayor, que entonces era muy importante, al comendador de Santiago Diego Hernndez de Proao, cuyo nombre el de sus descendientes se ha perpetuado en el clebre cerro de Proao, que contiene las vetas del Fresnillo, las que tantas riquezas han producido y estn en la actualidad produciendo: el despacho de su nombramiento se present en el cabildo celebrado'el 16 de julio en la posada de Luis Ponce, que estaba en cama. Aunque Betancourt dice quedeste fu sepultado en el presbiterio de la parroquia^de San Jos, es mas probable que lo fuese en la parroquia

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de la plaza, siendo una equivocacin de aquel autor el asentar que la nica que habia era la de San Jos. Luis Ponce dej substituido el poder que trajo para gobernar en el Licenciado Marcos de Aguilar, el cual no vino con l de Santo Domingo, segn Herrera asienta, sino que como el mismo Aguilar contest al ayuntamiento, habia venido como inquisidor entender en las cosas tocantes al Santo oficio de la inquisicin," y es el primero que vemos haber tenido este encargo; pero los procuradores de las ciudades y villas, que siempre inervenian en los negocios graves, apoyados por el ayuntamiento y los principales vecinos que concurrieron l, en el cabildo que se celebr el mismo dia del fallecimiento de Luis Ponce, rehusaron reconocerle creyendo que el poder habia caducado con la muerte del que lo dio, instaron Corts para que volviese tomar el mando, cosa que les pareca necesaria en el estado en que las cosas se hallaban. Demasiado prudente era Corts para admitir el gobierno en tal sazn, con lo que habra dado peso las hablillas que ya corran acerca de la muerte de Luis Ponce, y aumentado las sospechas que contra l se tenan en la corte, la cual march inmediatamente, para acreditarlas mas, el contador Albornoz. Despus de muchas contestaciones y consultas qued reconocido por gobernador Aguilar, pero este tambin falleci al cabo de poco tiempo, aunque no tan corto como dicen Herrera y Torquemada, los cuales asientan que muri los dos meses, siendo as que reconocido por gobernador el 1? de

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agosto de 1526 habiendo sido el ltimo cabildo que asisti el de 22 de febrero de 1527, y hablndose de su muerte en el de 1? de marzo del mismo ao, la que acaeci sin duda en aquel dia poco antes, permaneci en el gobierno siete meses completos. Su fallecimiento dio lugar nuevas contiendas, pues dejando nombrado para sucederle al tesorero Alonso de Estrada, los procuradores de los concejos hicieron otra vez instancia Corts para que reasumiese el mando. El lo rehus decididamente por los mismos motivos que tuvo cuando el fallecimiento de Ponce, y el ayuntamiento nombr Gonzalo de Sandoval, pero este nombramiento no tuvo efecto, y por bien dla paz fu recibido Estrada, en compaa de Sandoval, y con la restriccin de que no pudiesen entender en la administracin de los indios, ni en las cosas tocantes la capitana general, sin acuerdo y parecer de Corts, quien por la primera vez se le llama Don Hernando, en este cabildo de 1? de marzo de 1527 en que todo esto se acord. Estas disposiciones permanecieron hasta el 22 de agosto, en cuyo dia Alonso de Estrada present en el cabildo la real provisin de 16 de marzo fecha en Valladolid, por la cual con motivo del fallecimiento de Luis Ponce, se dispuso que continuase en el gobierno el Licenciado Aguilar, y por muerte ausencia de este, el que por l fuese nombrado; con lo cual y en virtud del poder que le fu conferido por el mismo Aguilar en 28 de febrero de aquel ao, Estrada qued reconocido por nico gobernador. Esta resolucin de la corte fu efecto de

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los siniestros informes que Albornoz habia dado contra Corts, los cuales cada dia hacan que se le m i rase con mayor desconfianza. Uno de los primeros actos del gobierno de Estrada fu soltar de la jaula al factor Salazar, y dar licencia Chirino para que saliese de San Francisco donde estaba retrado, porque habiendo sido sacado por T a pia del convento de la misma orden de Tlaxcala, se consider necesario restituirle al asilo que habia sido quebrantado. Poco despus llegaron rdenes de la corte, obtenidas por el influjo de Cobos, para que quedasen ambos en libertad; cosa que sinti mucho Corts, persuadido que eran merecedores de castigo, el cual no quiso l mismo imponerles cuando estuvo en sus manos hacerlo, porque no pareciese que se hacia juez en su propia causa; moderacin digna de elogio y que estuvieron lejos de guardar con l sus enemigos. La enemistad de Estrada se manifestaba cada vez mas contra Corts y todo lo que le perteneca, aunque l evitaba las ocasiones ocupndose nicamente dess proyectos de descubrimiento en el mar del Sur, y residiendo frecuentemente fuera de la capital. Hallbase en Cuernavaca con Sandoval cuando supieron que, por ligero motivo, Estrada habia mandado cortar la mano izquierda un soldado llamado Cortejo y un criado de Sandoval: vinieron ambos de presto para evitar esta cruel egecucion, pero la encontraron ya hecha, lo que dio lugar agrias contestaciones y que Estrada mandase salir de Mgico Corts.

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Al intimarle la orden de su destierro, Corts contest: que daba gracias Dios que de las tierras y ciudades que habia ganado con tanta sangre saya y de sus compaeros, vinieran desterrarle personas que no eran dignas de bien ninguno, ni de tener los oficios que tenian." Todos, espaoles indios, se ofrecian a Corts para sostenerle, pero l por bien de la paz resolvi salir Cuyoacan dedonde seretirTezcuco, y aunque Fr. Julin Garces, que habia venido de obispo de Tlaxcala, sabiendo estas novedades se traslad prontamente a Mgico para mediar en ellas, Corts no pens ya mas que en pasar la corte, dejando un pais en que tenia que sufrir tantos agravios, y presentar sus quejas al emperador con la seguridad de haber prestado tan grandes servicios, cuyo premio llevaba en su propio pecho aun cuando los hombres quisiesen rehusrselo, pues, como l mismo decia en su quinta carta Carlos V.: No es posible que por tiempo V. M. no conozca mis servicios, y ya que esto no sea, yo me satisfago con hacer lo que debo, y con saber que todo el mundo tengo satisfecho y les son notorios mis servicios y lealtad con que los hago, y no quiero otro mayorazgo que este." Mucho necesitaba esta conviccin de su lealtad para presentarse con confianza en una corte tan prevenida contra l por el influjo de sus enemigos. Carlos V. en consecuencia de las turbaciones ocurridas en Mgico, habia resuelto variar el sistema de gobierno de la Nueva-Espaa, confiriendo la autoridad suprema una audiencia de cinco individuos, y fueron

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nombrados oidores los Licenciados Juan Ortiz de Matienzo, Alonso de Parada, Diego Delgadillo y Francisco Maldonado. La eleccin de presidente de esta corporacin no pudo ser mas desacertada, pues recay en uo de Guzman, quien habiendo obtenido antes el gobierno de Panuco, se habia conducido de la manera mas cruel, haciendo trasladar los indios a las islas para venderlos por esclavos, y habia tenido varias contestaciones con Corts sobre los lmites de su gobierno, por cuyas resultas se habia declarado su enemigo. Al comunicar Corts el nombramiento de la nueva audiencia, el emperador le pidi por favor que destinase en su casa las piezas necesarias para la residencia de los oidores" y salas del tribunal, pues todava el gobierno no tenia edificio que le perteneciese en la capital, y al mismo tiempo, haciendo uso de las mismas arteras que se haban empleado para sacar de Italia al gran capitn, se le dijo que necesitando el emperador de su consejo para muchas cosas concernientes al bien de los pases nuevamente descubiertos y conquistados, habia resuelto llamarle Espaa, y la audiencia se le previno que le exortase presentarse en la corte, y que si lo rehusaba se le prendiera. No habia necesidad de estos medios violentos, pues antes de que saliesen los oidores de Espaa, Corts tenia determinado y dispuesto su viage, y para efectuarlo despach Veracruz su criado Pedro Esquivel para aprestar dos buques que estaban en el puerto, pero la salida se retard por la desgracia sucedida este, que fu en34

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contrado al cabo de algn tiempo, muerto en una isleta de la laguna. Corts dej encargada la administracin de sus bienes durante su ausencia su pariente el Licenciado Juan de Altamirano, de quien procede la casa de los marqueses de Salinas, incorporada despus en la de los condes de Santiago, y tomadas todas sus disposiciones parti para embarcarse, acompandole Gonzalo de Sandoval y Andrs de Tapia, pero antes de darse la vela tuvo el sentimiento de saber la muerte de su padre, que tantos servicios le habia prestado en la corte y cuyas exequias hizo celebrar en Veracruz, de la manera mas decorosa que aquellos tiempos permitan. Tuvo siempre el gobierno espaol el mayor empeo en dar los funcionarios que lo representaban toda la consideracin necesaria, para que la obediencia procediese mas de respeto la autoridad que de temor al castigo,y por esto dispuso que los oidores de la primera audiencia durante la navegacin, viniesen como capitanes de los buques que los conducan. Llegados Veracruz resolvieron pasarse Mgico sin esperar su presidente uo de Guzman, y el ayuntamiento en el cabildo de 13 de noviembre de 1528 nombr tres regidores que fueran felicitarlos y acompaarlos en el viage, y en el de 4 de diciembre autoriz al mayordomo de ciudad para que" compre toldos para los arcos y castillo que se hace, y que cada uno de los cuatro trompetas se diesen dos varas de damasco con sus flocaduras de la tierra para las trompetas, parala entrada de los seores presiden-

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te oidores."

Por menudas que parezcan estas no-

ticias, les da mucho inters la antigedad, y por ellas se v la economa muy recomendable con que procedan nuestros mayores en todo lo que era gastos pblicos. En este mismo ao se hizo el pendn que se sacaba en la funcin de San Hiplito, por lo que se v cuan falso es lo que dicen Torqumada y Gomara y que generalmente se creia, que este pendn era el mismo con que se hizo la conquista, y el costo que tuvo, incluso el de la colacin refresco que se dio, ascendi todo cuarenta pesos cinco reales, segn la cuenta que pongo por menor al pi (1). Esta fu la primera vez que se solemniz esta festividad por acuerdo del ayuntamiento de 31 de julio, en que se dispuso que las fiestas de San Juan, y Santiago Santo Hiplito, Nuestra Seora de Agosto, se solemnicen mucho, que corran toros, jueguen caas, que todos cabalguen, los que tuviesen bestias, so pe-

[1] CABILDO DE 14 DE AGOSTO DE 128.


Los dichos seores mandaron librar pagar cuarenta pesos y cinco tomines de oro, que se gastaron en el Pendn y en la colacin del dia de Santo Hiplito en esta manera. A Juan Franco, de cierto tafetn colorado , , , , , , 5 4 A Juan de la Torre, de cierto tafetn blanco , , , , , G 0 A Pedro Jimnez, de la h e chura del pendn, franjas, 6 hechura, cordones, c sirgo, , 7 5 A Diego de Aguilar, de dos arrobas d e vino, , , , , , G 0 25 1 25 1 A Alonso Snchez, una a r roba de confites, , , , , , 12 4 A Martin Snchez, tres pesos de melones, , , , , , 3 0 40 5 Se v por esta cuenta qte ya habia pasamaneros y todo lo relativo al ramo de sedera. Por confites se e n tenda entonces todo lo do dulcera, y los melcnes, como fruto nuevo en la tierra deban ser cosa de bastante aprecio.

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na de diez pesos de oro, la mitad para las obras pblicas la otra mitad para quien lo denunciare." Aun en las funciones que se bacian por los mayores sucesos de la monarqua, se proceda con la misma circunspeccin, y as fu como habiendo comunicado Carlos V. a todos sus'dominios la insigne victoria de Pava, el ayuntamiento de Mgico en el cabildo de 1? de abril de 1524, dia en que se recibi la noticia, c o mision los regidores Alonso de Medina y Diego de Soto" para hacer una fiesta, y den una librea al que trajo la nueva y hagan que haya sortija, y den una cena, y mandaron al mayordomo que d para ello todo lo que ovieren menester para el dicho gasto librea, que se le d libramiento para ello por las dichas buenas nuevas que vinieron hoy dia." A cuanto ascendiesen los gastos de estas grandes solemnidades nacionales, pudese inferir por el que tuvo el refresco que se dio con motivo del nacimiento del rey Felipe II., para el cual se mandaron pagar en el cabildo de 20 de diciembre de 1527 a Diego Hernndez ciento y veinte pesos, de vino y confituras para la fiesta del nacimiento del prncipe D. Felipe nuestro seor." Pocos dias despus de su llegada a Mgico fallecieron los dos oidores Parada y Maldonado, con lo que quedaron solos egerciendo la grande autoridad de que estaban revestidos Matienzo y Delgadillo. Sin duda porque estos residan en la casa de Corts, en la cual se haban tenido hasta entonces los cabildos, no se continuaron estos all, pues el de 10 de diciem-

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bre de este ao de 1528 se celebr en la casa de Bernardino Vzquez de Tapia, y todos los siguientes desde el de 11 de aquel mes, se tuvieron ya en las casas de cabildo que es en la crcel pblica," que es el edificio de la diputacin, para cuya construccin se sealaron seis solares desde que se hizo la traza de la ciudad, segn la cdula de 13 de diciembre de 1527 fecha en Burgos, que se halla en el cedulario del Exmo. ayuntamiento y que este ha publicado entre los documentos relativos la construccin y demolicin del Paran. uo de Guzman asisti al cabildo que se celebr en 1? de enero de 1529. para presidir las elecciones, las cuales se dio otra forma y todo el gobierno municipal tom diverso carcter, cesando las facultades omnmodas de que hasta entonces haba usado el ayuntamiento. Como uno de los captulos de las instrucciones de la audiencia era continuar la residencia de Corts interrumpida por la muerte de Ponce, se volvi abrir el juicio, y en las circunstancias en que esto se verific, las acusaciones se multiplicaron, como que los enemigos de Corts eran atendidos y premiados, y que todos los antecedentes hacan creer que se le llamaba la corte para ser procesado, pues que aun la impresin de sus relaciones se habia prohibido por el gobierno, y se haban mandado detener ios buques que fuesen de Nueva-Espaa, creyendo encontrar en ellos los tesoros que se deca haber sido defraudados por Corts. Esta fu la poca en que se form el expediente sobre la muerte

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de la primera mugerde Corts, Doa Catalina Jurez, quien se le acusaba de haberle quitado la vida, con ocasin de haber fallecido en breve tiempo despus de su llegada a la Nueva-Espaa; calumnia de que no hizo caudal ni aun el P. Casas, tan fcil en dar ascenso todo lo que le contaban contra los conquistadores; de cuyo suceso no habla ningn autor contemporneo, si no es Bernal Diaz que lo c o n sidera como una fbula, que no se prest consideracin alguna por el gobierno espaol, y que sin embargo trescientos aos despus ha vuelto ser presentado al pblico en Mgico como una cosa indudable, pretendiendo manchar la memoria de Corts con un cargo que con tanto desprecio se vio en su tiempo. Acussele tambin de la muerte de Francisco de Garay, que vino poco tiempo despus de la toma de la capital reclamar sobre su gobierno de Panuco, y falleci en Mgico: de la de Luis Ponce: de la del L i cenciado Aguilar: de haber defraudado los tesoros reales, emplendolos en intiles expediciones, con cuyo motivo se confiscaron sus bienes y se vendieron en hasta pblica. La nueva audiencia se conducia de una manera tan extravagante, que parecera increble si no estuviese atestiguada por el testimonio irrefragable de un varn apostlico, el venerable obispo D. Fr. Juan de Zumrraga, que por este tiempo lleg ocupar la silla de Mgico. Largo seria copiar aqu todo lo que aquel digno prelado inform Carlos V., y bastar hacer un ligero extracto en solo los puntos principales, para

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dar alguna idea de lo que se pasaba en aquella poca. El obispo, refiriendo la muerte de Parada y Maldonado, y con relacin al anciano Matienzo y al joven Delgadillo que les sobrevivieron, dice; que tanta desgracia fu para el pais que muriesen los primeros c o mo el que quedasen vivos los segundos. Salazar, con quien se ligaron desde su llegada basta el punto de no apartarse de l ni aun para dormir, les inspir todo su odio ti Corts, contra quien ellos mismos vcnian muy mal prevenidos, y de aqu procedi que acumulasen sobre l tantas acusaciones, sin que nadie se atreviese defenderle. El objeto principal del presidente y oidores era enriquecerse toda prisa. Para esto les servia maraPor su consejo mandavillosamente un cierto Garca del Pilar, intrprete nahuatlato de los indios. ron a todos los caciques que viniesen presentrseles: "Pilar, dice el obispo, era quien los reciba: desgraciado del que venia con las manos vacas, y no era del Santo bautismo de lo que entonces se es hablaba. Tan gusto les sali este arbitrio, que lo repitieron varias veces." Bajo el nombre de diversas personas de su devocin, se hicieron dueos de los mejores repartimientos de que despojaron Corts y sus amigos y contra las reiteradas disposiciones del gobierno, hacan trabajar los indios, sin darles ni aun lo preciso para su sustento, en la construccin de las casas y molinos que hacan edificar en las inmediaciones de la ciudad, y as se hizo el molino de SantoDomingo de Tacnbaya, que perteneci uo de Guzman.

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Los excesos de otra clase eran enormes.

Haba

en Tezcuco una especie de monasterio, en donde estaban reunidas varias seoras nobles megicanas, viudas doncellas, y se instruan en la religin bajo la direccin de una seora espaola muy respetable. Esta seora ocurri al obispo baada en lgrimas, quejndose, que por orden de Delgadillo babia sido violado aquel asilo mano armada, para sacar dos jvenes indias de buen parecer, las cuales se llev consigo el hermano del mismo Delgadillo, nombrado justicia mayor de Oajaca, hacindolas llevar en hombros de indios por el camino, as como tambin sus perros, los cuales se diverta en lanzar sobre los desgraciados indios que encontraba para que los mordiesen. La desvergenza en este punto lleg tal grado que el obispo le dice al emperador. V. M. ha credo enviar un presidente y oidores, pero hay actualmente una presidenta y oidoras, que han llevado la audacia hasta sentarse bajo el dosel real y pronunciar all las sentencias: ellas con Salazar son las que de todo disponen." Alguna exageracin acaso podr haber en lo que el obispo no vio, pero siempre quedar lo bastante para llenarse de asombro con tal atrevimiento. Los choques con el clero fueron empeadsimos. Dos individuos tonsurados se refugiaron San Francisco, huyendo de la persecucin que les haban declarado los oidores por algunas palabras indiscretas que contra estos se les haban escapado. Hirironlos sacar del asilo y conducirlos la crcel, y no bas-

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tando las censuras del Sr. Zumrraga para que los volviesen San Francisco, se present reclamarlos la Comunidad en cuerpo. Delgadillo le sali al encuentro y con la lanza en la mano la hizo retroceder: combate que no dejara de parecer extrao, un oidor blandiendo la lanza contra una comunidad de religiosos. Ni pararon en esto, sino que hicieron ahorcar a uno de los retraidos, lo que fu Causa de que el obispo declarase excomulgados a Matienzo y Delgadillo y pusiese la ciudad en entredicho, como consta de un documento que se publicar en el Apndice. Recelando que Corts volviese a la Nueva-Espaa, reunieron una junta de los procuradores de los concejos para que hiciese una representacin para impedirlo. Rehusronse ello los procuradores, lo Esto que dio motivo egercer contra ellos toda especie de violencias y despojarlos de sus repartimientos.
s

mismo hicieron con Pedro de Alvarado que habi vuelto de Espaa con el ttulo de Adelantado de Guatemala, llevando tan adelante la confiscacin de sus bienes, que habiendo venido Ver al presidente montado en una mua, al salir se encontr que se la haban quitado, y tuvo que volverse pi. Corts entretanto, llegado Espaa, como veremos en la disertacin respectiva, habia sido recibido con aplauso y colmado de favores por el emperador, quien le cre marques del valle de Oajaca, y le dio grandes estados y posesiones. L e confirm ademas en el empleo de capitn general de la Nueva-Espaa, pero en cuanto volverle el gobierno poltico, el ga-

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binete espaol no se apart del sistema que tena adoptado, y se rehus ello no obstante lo satisfecho y contento que habia quedado de Corts, y pesar de los grandes empeos de los primeros p ersonages de la corte. Estas noticias venidas Mgico sobresaltaron a los oidores, delante de los cuales y de otras muchas personas dijo Salazar, un rey que emplea un traidor como Corts, es un herege y no un cristiano." Alvarado que lo oy se present la audiencia pidiendo permiso para desafiar solemnemente Salazar, y el presidente decret, que Alvarado menta como traidor, y que Salazar era un fiel vasallo y no habia dicho lo que se le atribua:" y al da siguiente Alvarado fu puesto en prisin con grillos en los pies. T o d a comunicacin con la corte se impedia cuidadosamente y el Sr. Zumrraga, para hacer saber lo que se pasaba, tuvo que mandar un page suyo llevar, como maestra de lo que se hacia en el pas, un Santo Cristo en cuyo pecho se habia practicado una concavidad en que iban ocultas las cartas. El obispo, de acuerdo con los dems religiosos, decia al emperador: "hemos examinado los medios mas propios para hacer prosperar el pas y propagar en l la f cristiana, y nos parece que el primero y mas importante seria poner al frente del gobierno una persona justa y entendida, que pusiese un trmino todas laspasiones diablicas y todos los desrdenes que consumen este pais." L e manifestaban ademas la necesidad de remover inmediatamente uo de Guz-

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man y los oidores, nombrando un juez de residencia para que diesen cuenta de su conducta. Este consejo fu seguido por la corte, pero hallndose Carlos V. de viage para Flandes, habiendo concedido la ciudad de Mgico todos los privilegios que disfrutaba la de Burgos, dej su partida encargados los negocios de Nueva-Espaa la emperatriz su esposa. Esta princesa resolvi establecer un vireinato, y despus de haber pensado en diversas personas, recay la eleccin en D. Antonio de Mendoza, segundo hijo del clebre conde de Tendillay hermano del marques de Mondjar, hombre el mas digno de egercer tan alto empleo; mas como su partida no pocha ser tan pronta y urgia separar del mando los que tanto abuso estaban haciendo de l en Mgico, la emperatriz dispuso mudar desde luego la audiencia, nombrando por presidente de la que de nuevo iba formar D. Sebastian Ramirez de Fuenleal, obispo de Santo Domingo, y encarg la eleccin de los oidores al obispo de Badajoz, presidente de la Cnancillera de Valladolid, recomendndole escogiera personas de probidad y ciencia: este prelado nombr ios Licenciados Juan de Salmern, Alonso Maldonado, Francisco Ceinos, fiscal que era del consejo, y por ltimo D. Vasco de duiroga, que despus fu primer obispo de Michoacan, y cuyo nombre solo basta para reconocer que la virtud misma vino con aquella audiencia. Los oidores deban dirigirse Santo Domingo para seguir de all en compaa del presidente, y entre las instrucciones que se les dieron

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una fu que examinasen la verdad de los cargos que se hacian los individuos de la primera audiencia, y hallndolos fundados, mandasen estos Espaa con sus procesos. No quiso esperar esto uo de Guzman, por lo que antes de la llegada de la audiencia emprendi una expedicin Michoacan y Jalisco, quitando la vida cruelmente en la primera de estas provincias al rey Calzonzi, despus de despojarle de sus tesoros, y fundando en la segunda la ciudad de Guadalajara por el nombre de su patria. A Corts se le previno que suspendiese su regreso hasta que se verificase la llegada de la nueva audiencia, para evitar los choques que podria dar lugar su presencia en el pas mientras la primera gobernase; pero no habiendo podido detenerse por los motivos que expuso la emperatriz, esta mand que no entrase en Mgico, de cuya providencia se impuso la audiencia por el abuso que cometa de abrir todos los despachos y se Ja hizo saber en Tlaxcala, por medio del alguacil mayor Proao que al efecto sali su encuentro. Corts en cumplimiento de esta orden fij su residencia en Tezcuco, y fu tal ej concurso de las personas principales que iban verle, que esto excit la desconfianza y cuidado de los oidores, quienes prohibieron estos viages y aprestaron la artillera, mas como eran muchos los que se declaraban por Corts, las cosas habran llegado un rompimiento, si no se liubiera evitado por el respeto del Sr. obispo Zumrraga. El oidor DelgadiJIo, entre tantos males como cau-

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so, hizo clebre su nombre por un beneficio de importancia: Francisco de Santa Cruz le dio una cuarta de onza de semilla de gusano de seda, y con ella puso una cria con las moreras que tenia en una huerta suya, y este fu el principio de un ramo que lleg un alto grado de prosperidad como en su lugar veremos. Tan cierto es que el fomento de la industria produce beneficios que duran, cuando ya no hay ni memoria de donde procedieron! Los vientos contrarios impidieron los oidores arribar a Santo Domingo, por lo cual llegaron M gico sin el presidente, y segn las prevenciones de la corte hicieron su entrada en la capital con grande solemnidad, al principio del ao de 1531. Como en todo se llevaba el objeto de dar una grande idea de la autoridad real, y que esta fuese la que se sobrepusiese todo, el sello real, colocado en una rica caja que cargaba una mua cubierta de terciopelo negro, iba entre los oidores, dos cada lado, con la comitiva del ayuntamianto y todos los vecinos principales caballo, porque entonces este era el lujo de todas las solemnidades de esta clase. Alojronse en la casa de Corts y habiendo llegado poco tiempo despus el obispo presidente, empez desde luego trabajar con el mayor empeo en reparar los males causados por el mal gobierno anterior. Abierta la residencia contra la audiencia, fueron muchsimas las demandas que se presentaron contra los oidores Matienzo y Delgadillo, pues llegaron ciento veinticuatro los procesos que contra ellos se instruan, y de los cua-

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CUARTA

DISERTACIN.

les en el ao de 1532 se sentenciaron veinticincoy salieron condenados pagar cuarenta mil pesos. La vigilancia del presidente todo se extendia y de preferencia a cuidar del bienestar de los indios y de su instruccin en la religin, habiendo hecho p u blicar las rdenes del rey por las cuales se impuso la pena de muerte los que los hiciesen esclavos, cometiesen violencias en los pueblos pacficos. Se ocup con especialidad en hermosear la capital y proporcionarle todo gnero de comodidades, haciendo conducir el agua al barrio del Tlaltelolco y form fuentes pblicas en todos los dems. Para facilitar y asegurar la comunicacin con Veracruz, dispuso fundar una poblacin nueva en el intermedio, que es la ciudad de Puebla, para cuya formacin comision al oidor Salmern y al P. Fr. Toribio de Benavente, mas conocido con el nombre cleMotolinia(l), no queriendo avecindar espaoles en Tlaxcala por no causar molestia los indios, quienes en todo quiso siempre favorecer. Tuvo el mayor cuidado de la propagacin de todas las plantas tiles, y habiendo venido con la marquesa del Valle unas beatas franciscanas para establecer una casa de educacin, previno se ensease en ella las nias beneficiar hilar el camo y lino. Queriendo asegurar mas el buen trato de los indios, form una junta que autorizando sus mandamientos remediara los abusos: en ella se redujo mu(1) Motolinia en megicano significa pobreza, y en una de las diserta, ciones siguientes se dir el motivo de haber adoptado este nombre el P. Be navente,

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cho el trabajo personal de los naturales: se prohibi que se les emplease para llevar cargas; se les declar tan libres como los espaoles: se mand que no se les obligase trabajar en las fbricas, y se orden que cuando lo hiciesen voluntariamente, se les pagase su jornal, exigiendo los encomenderos juramento de tratarlos bien y cristianamente. A mas de esto se dispuso que en sus ciudades y pueblos eligiesen anualmente alcaldes y regidores que administrasen la justicia, como se hacia en las poblaciones de espaoles. El agradecimiento debido alas buenas acciones requiere que la posteridad reconocida, conserve la memoria de los individuos que compusieron esta junta verdaderamente filantrpica: estos fueron el obispo de Mgico D. Fr. Juan de Zumrraga, quien veremosfiguraren lo sucesivo en todo lo que es verdaderamente bueno y piadoso; el guardin y prior de San Francisco y Santo Domingo, cada uno con dos religiosos; el marques del Valle; los cuatro oidores; el comendador Proao, alguacil mayor: Bernardino Vzquez de Tapia, y los vecinos Ordua y Santa Clara. Un incidente acontecido durante el gobierno de esta audiencia, al mismo tiempo que hace ver el espritu que entonces dominaba, me parece que concurre demostrar lo que he indicado anteriormente acerca de las rivalidades entre los espaoles venidos de Espaa y los nacidos en Mgico, que en mi concepto naci de la que hubo desde el principio entre los conquistadores y los que despus llegaron: al salir el Corpus, en el ao de 1534, se suscit un gran

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tiARTA

DISERTACIN.

tumulto la puerta de la iglesia, porque espaoles re* cien venidos haban tomado las varas del palio, honor que los Conquistadores pretendan que les era exclusivamente debido. se con sangre. De las palabras pasaron las espadas y poco falt para que la cuestin se decidie-^ Por entonces ces la controversia protestando cada parte hacer valer sus derechos, y el emperador mand qtte en lo de adelante el presidente y oidores nombraran las personas que habian de desempear este honroso oficio, escogindolos entre los principales vecinos de la ciudad. En alguno de los ltimos aos la salida de la procesin se ha retardado por no haber quien llevase estas varas. Si el presidente Fuenleal atendi con tan especial cuidado al bienestar de los indio-, no cuid menos de su ilustracin. Estableci la enseanza del latin en el colegio de Santiago, fundado para su educacin, y el P. Torquemada recuerda con gratitud que all se form D. Antonio Valeriano, muy aventajado en la latinidad, la que ense en el mismo colegio, fu gobernador de Mgico casi cuarenta aos y ense la lengua megicana al mismo padre. Tales fueron las tareas de D. Sebastian Ramrez de Fuenleal en los cinco aos que gobern hasta su renuncia que le fu admitida por el emperador, premiando tan relevantes mritos con el obispado de Cuenca y la presidencia de la Chancillera de Granada. Su memoria debe ser por siempre grata los megicanos, y cuando se acaben de calmar las pasiones que por algn tiempo han dominado, su estatua

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se ver entre las de los grandes benefactores de una ciudad que tanto le debi, y Puebla levantar un monumento su ilustre fundador, en el que no dejar de ocupar digno lugar el humilde misionero, cuyo nombre y blasn fu la pobreza, y que con sus manos venerables tom el cordel y la escuadra para hacer la delineacion de una de las mas hermosas ciudades de la repblica. El presidente Fuenleal fu dignamente remplazado por D. Antonio de Mendoza, que aunque habia sido nombrado virey desde el ao de 1530, no vino desempear este empleo hasta el de 1535. Procediendo de una de las mas ilustres familias de Espaa, cuyos varios individuos habian obtenido los mas altos empleos de la monarquia en la Iglesia, el ejrcito y la diplomacia, cuyo brillo se agregaba el de la literatura, que era como hereditario en esta casa, Mendoza realzaba la dignidad de que se le habia revestido con el lustre de su nacimiento, y todava mas con el mrito de sus virtudes personales. El decoro que requera tan alto puesto no le hacia olvidar su natural modestia: firme en sus resoluciones, sabia templar esta firmeza con la prudencia que exigan las circunstancias: econmico en su persona, lo era tambin en la administracin del tesoro pblico, y aunque atenda los aumentos de este, procuraba proporcionarlos sin oprimir al pueblo, cuya felicidad fu el objeto de sus desvelos. En l comienza una serie de hombres de probidad, de ilustracin, de verdadero mrito como fueron los primeros vi36

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reyes, quienes se debi el establecimiento del gobierno en todos sus ramos, y que fieles su soberano por honor y por conciencia, si la conciencia es cosa diversa del honor bien entendido, no creian desempear los deberes que la confianza del monarca les imponia, sino consagrndose enteramente promover todos los adelantos de que era susceptible el pais que se les habia encomendado. D e aqu vinieron los progresos que hizo en todo la Nueva-Espaa en pocos aos, y la conducta admirable de estos funcionarios hace formar una idea muy aventajada del estado de moralidad ilustracin que entonces tenia la alta nobleza espaola, pues que todos salieron de las mas ilustres casas de ella. Esta primera poca del gobierno espaol, que no puede considerarse bien organizado y consolidado sino hasta el establecimiento del vireinato, ser materia de que me ocupar en otra Disertacin. En la presente, con el auxilio de los documentos autnticos que li tenido la vista, he dado toda la precisin necesaria un periodo no poco confuso de nuestra historia, y he fijado los acontecimientos que l abraza en sus respectivas fechas, en lo cual habia habido veces inexactitud en los escritores que se han ocupado de estas materias. Si el periodo que comprendi la anterior Disertacin, que fu desde la toma de la capital hasta la salida de Corts para las Hibueras, nos hizo ver cuanto se hizo en tan poco tiempo, mientras Corts pudo dar libremente vuelo su genio y su actividad, el

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presente nos ofrece el contraste de todos los males que da lugar la insubsistencia del gobierno, la ambicin de apoderarse de l por los medios mas reprobados, y el desenfreno de las pasiones en los que en l se hallan colocados. El nos demuestra tambin que no es la variacin de formas polticas lo que hace la prosperidad de las naciones: en diez aos que transcurrieron desde la salida de Corts para las Hibueras hasta el establecimiento del vireinato, las riendas del gobierno estuvieron en manos de diversos gobernadores, unas veces asociados varios, otras uno solo: de aqu se pas las audiencias, y si la primera hizo ver hasta donde puede llegar la extravagancia y la opresin, cuando la autoridad recae en hombres que, sin respeto la religin ni la sociedad, se entregan ciegamente los vicios mas detestables; la segunda demostr que esa misma autoridad de que abusaron los magistrados que compusieron aquella, es la fuente de todos los bienes cuando la egercen manos puras y justificadas. Las facultades que una y otra tenian eran las mismas; igual el poder de que estaban revestidas: no se habia hecho mas que variar las personas, pero por desgracia todava las instituciones polticas no han llegado, ni es probable que lleguen nunca, un grado de perfeccin tal, que obliguen al que gobierna obrar bien, por efecto de la limitacin de facultades que se le sealen, y todo sera siempre efecto de las calidades personales de los individuos. La eleccin feliz de estos es un beneficio que la

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Providencia Divina reserva en sus altos secretos para dispensarlo los pueblos, cuando quiere hacerles disfrutar aquel grado de felicidad que es posible gozar sobre la tierra, y esa misma providencia que dio al imperio romano una serie de prncipes tales como Nerva, Trajano, Antonino y Marco Aurelio, para consolar al gnero humano de los males que sufri bajo los monstruos que les precedieron, dio la Nueva-Espaa Fuenleal, Mendoza, y los Vlaseos, para que su sabidura, su probidad, sus virtudes todas, curasen los males que causaron Salazar, Chirino, Guzman y sus compaeros, y la historia imparcial, esta justicia que todas las generaciones venideras tienen el derecho de egercer sobre las generaciones que pasaron, al mismo tiempo que consigna en los anales megicanos estos nombres una perpetua execracin, consagra los de aquellos al aprecio y la estimacin de todas las edades futuras, mientras la virtud sea honrada sobre la tierra.

FIRMAS DE LOS T2

1 T E N O JAYIV V T R E Y

APNDICE PRIMERO.

NOTICIA

DE LAS

E S T A M P A S CONTENIDAS E N E S T E P R I M E R T O M O

BIOGRAFIA DE LOS PERSONAGES

QUE

REPRESENTAN

LOS

RETRATOS.

1844.

APNDICE PRIMERO.

NOTICIA DE LAS ESTAMPAS

CONTENIDAS EN

ESTE PRIMER REPRESENTAN

TOMO

Y BIOGRAFA DE LOS PERSONAGES QUE LOS RETRATOS.

I.
LA REINA D O A I S A B E L LA CATLICA.

E L retrato de esta princesa que va al frente de la primera disertacin, es tomado del que public la Academia de la Historia con el elogio de la misma, escrito por el Sr. Clemencin y que con ilustraciones muy importantes sali luz el ao de 1821 en tomo separado, y forma tambin el sexto de las memorias de la citada Academia. Del mismo sac el Sr. Prescott el que puso al principio de su obra, y el que ahora se publica va ajustado al tamao de su copia. El cuadro original se conserva en el palacio de Madrid, y la circunstancia de llevar la reina al cuello las veneras de las tres rdenes de Calatrava, Santiago y Alcntara, manifiesta que se pint despus de la reunin de los grandes maestrazgos la corona. Este mismo retrato se habia publicado ya en esta capital, pero haciendo de l una aplicacin singular.

APNDICE

PRIMERO.

Se insert en un peridico semanario una pretendida historia de los amantes de Teruel Doa Isabel Segura y D. Juan Martnez Marcilla, y como era menester que hubiese retratos, y no podian encontrarse de unas personas, cuya historia misma no es mas que una tradicin sin apoyo en documento alguno, se ech mano de los de la reina Doa Isabel y de D. Cristbal Colon publicados por el Sr. Prescott, y sin atender siquiera a que los trages de principios del siglo X I I I , en que se supone acaecido el suceso de aquellos amantes, son muy diversos de los de fines del siglo X V , se transform la reina Doa Isabel en Doa Isabel Segura y D. Cristbal Colon en D. Juan Marcilla. pblico! El Sr. Prescott, varias veces citado, clebre literato de los Estados-Unidos que me honra con su amistad y correspondencia, ha escrito en tres tomos la historia del reinado de los reyes catlicos D. Fernando y Doa Isabel: obra muy estimable por el acopio y exactitud de noticias que contiene, por la profundidad y slido juicio de las observaciones en que abunda y por la imparcialidad con que trata los puntos mas delicados concernientes aquella poca, tan llena de acontecimientos importantes, y que debe ser Considerada como el principio de la historia moderna de Espaa, hacindose mas notable el que haya podido ocuparse de un trabajo tan esmerado y prolijo, consultando multitud de obras en una lengua extrangera, un hombre que hace mucho tiempo est priTanto se abusa de la credulidad del

APNDICE

PRIMERO.

vado de la vista y que tiene que servirse de otras personas para que le lean y le escriban. El mismo Sr. Prescott ha escrito recientemente la historia de la conquista de Mgico y la vida de D. Fernando Corts, en la que ha hecho uso de noticias y documentos que le he comunicado y que saldrn originales en estas disertaciones. Ambas obras han tenido tal aceptacin, que de la primera se han hecho ya siete ediciones, y de la historia de la conquista de Mgico habindose vendido en muy poco tiempo la primera, se est imprimiendo la segunda, en nmero de cincuenta mil ejemplares. a Isabel. Naci en Madrigal el dia 22 de abril de 1451. Su padre el rey D. Juan el II muri cuatro aos despus el 21 de julio de 1454, dejando encomendado su hijo y sucesor D. Henrique IV habido en su primer matrimonio, el cuidado de los hijos que tuvo en el segundo que fueron Doa Isabel y D. Alonso, asignando para la manutencin de la primera la villa de Cuellar. A la muerte del rey, la reina viuda Doa Isabel de Portugal se retir con sus hijos Arvalo, donde en breve su juicio, ya muy menoscabado, acab de perderse. En aquel retiro pas Doa Isabel sus primeros aos, asistiendo su madre enferma y en medio de las estrecheces que la reduca el despilfarro y descuido del rey su hermano, en trminos de carecer veces hasta de lo mas necesario para su De su historia de los reyes catlicos sacar las noticias siguientes relativas la reina D o -

APNDICE

PRIMERO.

subsistencia. As adquiri en la desgracia aquel fondo de religin que se dejaba ver en todas sus acciones, y aquella consumada prudencia que le hizo conducirse con tanto acierto en las circunstancias mas difciles de su vida. El desgobierno de D. Henrique y las liviandades de la reina su esposa causaron bien pronto una guerra civil que dirijian el arzobispo de Toledo, D. Alonso Carrillo y D. Juan Pacheco marqus de Villena, y pretexto de que no era hija del rey, sino de D. Beltrn de la Cueva duque de Alburquerque, la infanta Doa Juana que acababa de nacer y quien por esto llamaban la Beltraneja, en una ceremonia solemne celebrada en Avila, destronaron al rey y proclamaron a su hermano D. Alonso de edad entonces de once aos. Don Henrique, con el fin de separar del partido de los grandes que le eran contrarios al marqus de Villena, trat de casar Doa Isabel, que tenia la sazn 16 aos y quien habia llevado su palacio, con D. Pedro Girn, gran maestre de Calatrava, hermano del mismo marqus. A la propuesta de un matrimonio tan desigual, la princesa se llen de indignacin, y como se le amenazaba obligarla por fuerza, su fiel amiga Doa Beatriz de Bobadilla, le dijo con resolucin: Dios no lo permitir, ni yo tampoco," ensendole un pual que llevaba oculto en su pecho, resuelta clavarlo en el del maestre luego que se presentase aquellas bodas. Estas se preparaban con grande aparato, pero para

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PRIMERO.

impedirlas no fu necesario el pual de Doa Beatriz, pues la muerte repentina del maestre, que espir en Villaruvia en medio de las mas horribles imprecaciones, porque se le arrebataba la vida en el momento de su triunfo, libr Doa Isabel de este conflicto, y en seguida la ocupacin de la ciudad de Segovia pollos partidarios de D. Alonso, consecuencia de la batalla de Olmedo, le proporcion pasar unirse con l. La temprana muerte de este joven prncipe desconcert los planes de los grandes que le habian elevado al trono, y entonces el turbulento arzobispo de Toledo propuso Doa Isabel, que se habia retirado un convento de Avila, que permitiera ser proclamada reina. L o rehus sin vacilar, declarando, que mientras viviese su hermano D. Henrique, nadie mas que l tenia derecho a l a corona, pero entretanto Sevilla y toda la Andaluca se habian declarado por ella, y D. Henrique tuvo que entrar en un convenio con los grandes descontentos. Una conferencia so verific en los Toros de Guisando la, que concurrieron el rey y su hermana, cada uno con una brillante comitiva de los grandes que formaban su partido. En ella qued establecido, entre otras cosas, que D o a Isabel seria declarada heredera de la corona, y las cortes reunidas en seguida en Ocaa, la reconocieron unnimemente como la sucesora legtima en los reinos de Castilla y Len. Doa Isabel, cuya mano desde su mas tierna edad habia sido solicitada por varios prncipes, fij su eleccin en D. Fernando, heredero de la corona de Ara-

APNDICE

PRIMERO.

gon, quien su padre el rey D. Juan habia cedido el reino de Sicilia. Los artculos del contrato matrimonial se firmaron el 7 de enero de 1469 y en ellos se estableci, con la mas diligente escrupulosidad, todo cuanto era menester para asegurar la independencia de los dos reinos y para establecer el ejercicio de la autoridad en cada uno de ellos. Pero este matrimonio disgustaba al rey D. Henrique, y especialme nte al marqus de Villena que resolvi impedirlo por la fuerza, y lo habra conseguido, si el infatigable arzobispo Carrillo no hubiese prevenido sus maquinaciones, habiendo logrado apoderarse con un cuerpo de tropas que precipitadamente junt de la villa de Madrigal, lugar de la residencia de Doa Isabel la que condujo con seguridad Valladolid. Fernando, que con el disfraz de mozo de muas habia logrado penetrar en Castilla, pudo reunirse por entre mil peligros con los grandes de su partido en Dueas, de donde se traslad Valladolid y el casamiento se celebr el 19 de octubre de 1469, mas por parentesco que tenan los contrayentes, en grado que entonces requera dispensa del Papa, el Arzobispo Carrillo, temiendo no obtenerla, fingi una bula en que se conceda; cuyo artificio descubierto despus, disgust mucho Doa Isabel que obtuvo una bula verdadera con aquel objeto. Henrique IV falleci el da 11 de diciembre de 1474 y en consecuencia Doa Isabel fu proclamada reina de Castilla en Segovia, donde entonces resida, el 13 del mismo diciembre, pero el tiempo trans-

APNDICE

PRIMERO.

currido desde el convenio de los Toros de Guisando, habia causado grande variacin en los nimos de muchos de los grandes que formaban el partido de Doa Isabel,y varios dlos que entonces la hicieron reconocer heredera de la corona de Castilla, ahora se declararon por su sobrina Doa Juana, con el apoyo del rey de Portugal su pariente, que vino Castilla y celebr esponsales con ella, siendo muy de notar, que aquel mismo arzobispo de Toledo D. Alonso Carrillo, que con tanto ardor habia abrazado los intereses de Doa Isabel, ahora era el mas decidido partidario de Doa Juana, habiendo ido unirse al rey de Portugal con 500 lanzas. Extraos cambios de las revoluciones! L a batalla de T o r o termin la contienda y la victoria que se declar por Doa Isabel, la dej en pacfica posesin de la corona de Castilla, habiendo tomado Doa Juana el hbito en un convento de Portugal, aunque sin dejar de llamarse reina de Castilla. No es posible en un artculo biogrfico describir todos los sucesos de un reinado tan largo y brillante. L a conquista de Granada y de aples, la reforma de todos los ramos de la administracin, la represin de los nobles turbulentos, el arreglo de los eclesisticos, la recopilacin de las leyes, la propagacin de las letras y de todos los conocimientos tiles, el respeto las autoridades y la preeminencia asegurada la corona, fueron el resultado de una serie de providencias sabiamente combinadas y ejecutadas con vigor.
APEND. I. 2

Pe-

ro entre todos los sucesos de aquella poca de gloria

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PRIMERO.

y de prosperidad para Espaa, ninguno fue tan notable como el descubrimiento de la Amrica, debido la proteccin que la reina dio Colon, y la persuacion que tuvo de la solidez de los principios en que fundaba sus proyectos. L a felicidad que acompa Doa Isabel en todo su gobierno, no la sigui en el interior de su familia. Tuvo el sentimiento de ver morir en la flor de su edad su hijo elprncipeD. Juan, joven de grandes esperanzas, y de dejar la corona de Castilla una familia extrangera,por el casamiento de su hija Doa Juanacon el archiduque Felipe de Austria. Ella previo todos los males que de aqu iban resultar, y aunque quiso prevenirlos recomendando en su testamento sus succesores que se conformasen las leyes y usos del reino, que no nombrasen extrangeros para los empleos de l, y que no hiciesen durante su ausencia leyes ningunas de las que requeran el consentimiento de las cortes, una triste experiencia vino en breve manifestar de cuan poco haban servido estos buenos consejos. Estos pesares domsticos, aumentados por la demencia en que cay su hija Doa Juana, que se reconoci desde luego incurable, como enfermedad hereditaria, llenaron de amargura los ltimos aos de Doa Isabel y le causaron la enfermedad de que muri en Medina del Campo el mircoles 26 de noviembre de 1504 poco antes de medio dia, los cincuenta y cuatro aos de su edad y treinta d su reinado. Se dispuso para la muerte de la manera mas cristia-

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PRIMERO.

na, y conservando en sus ltimos momentos el decoro que habia tenido toda su vida, no quiso permitir ni aun que le descubriesen los pies para darle la extremauncin, y mand que su cadver no fuese embalsamado. En su testamento previno todo cuanto podia ser conducente al buen gobierno del reino, y dudando si el cobro de las alcabalas se hacia legtimamente, manda se examine, y en caso de no ser as, que las cortes proveyesen de otros medios para cubrir los gastos de la corona, por ser medidas para cuya validez es necesario el libre consentimiento de los subditos de la monarqua. Recomienda sus succesores, de la manera mas afectuosa, el cuidado de sus amigos personales, entre los cuales ocupan un lugar distinguido el Marqus y Marquesa de Moya Doa Beatriz de Bobadilla, la compaera de su infancia. Dispuso que se le sepultase en el monasterio de San Francisco de la Alhambra de Granada "en una sepultura baja que no tenga bulto alguno, salvo una losa baja en el suelo, llana, con sus letras en ella" y aade pero quiero mando, que si el rey mi seor eligiese sepultura en otra cualquiera parte lugar destos mis reinos, que mi cuerpo sea all trasladado sepultado junto con el cuerpo de su seora, porque el ayuntamiento que tuvimos viviendo, y que nuestras nimas espero en la misericordia de Dios ternn en el cielo, lo tengan representen nuestros cuerpos en el suelo." En cumplimiento de esta disposicin fu conducido su cadver Granada, en cuya Catedral

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hizo construir despus el Emperador Carlos V un magnfico sepulcro de mrmol, en donde descansa al lado de su esposo. Doa Isabel era de hermosa figura, de modales magestuososy agraciados, hablaba y escribia con pureza su lengua y conocia perfectamente la latina. Su instruccin era muy general, sin dejar de ser muy diestra en las labores de mano de su sexo. Largo seria recopilar los elogios que de ella han hecho los escritores de su siglo y de los siguientes: lo ha hecho el Sr. Clemencin en el que escribi de esta ilustre princesa, y posteriormente el Sr. Prescott, comparndola con la clebre Isabel de Inglaterra, solo halla semejanza en algunos rasgos del carcter pblico de las dos soberanas, y d indisputablemente la ventaja la reina de Castilla. Tal fu la insigne fundadora de los establecimientos espaoles en Amrica, cuya circunstancia me ha hecho dar este artculo alguna mas extensin que la que pareca requerir mi asunto

II.
D. CRISTBAL COLON

D E los retratos de D . Cristbal Colon que se hallan en diversas obras, he preferido el que public el Sr. Cladera en sus Investigaciones histricas sobre los principales descubrimientos de los espaoles en el

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PRIMERO.

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siglo X V y X V I , por haberlo tomado de un cuadro original de cuerpo entero que posey D. Fernando, hijo del Almirante, y corresponde con las noticias que d el mismo D. Fernando de las facciones de su padre. El que ha publicado el Sr. Prescott en su historia de los reyes catlicos, dice que es sacado de un cuadro pintado por el Parmesano que existe en la galera real de aples, pero como este pintor naci el ao antes de la muerte de Colon, el retrato que se le atribuye merece poco crdito. L a historia de D. Cristbal es la del descubrimiento del Nuevo-mundo. El lugar y ao de su nacimiento ha sido materia de disputas y queda todava incierto, pues aunque se sepa que era natural de la repblica de Genova, no se tiene noticia precisa de que lugar. El abate Cancellieri ha escrito una larga disertacin sobre este punto, y el Sr. Navarrete se decide por la misma ciudad de Genova, y que su nacimiento fuese el ao de 1436. Falleci en Valladolid la vuelta de su cuarto viage el da de la Ascencin, 20 de mayo de 1505. El rey D. Fernando el catlico hizo conducir su cuerpo Sevilla y se deposit en el monasterio de cartujos de Santa Mara dlas Cuevas, en el entierro de los seores de Alcal, de donde se pas la isla y ciudad de Santo Domingo, y all se le coloc en la capilla mayor de la iglesia catedral. Mientras vivi la reina Doa Isabel, fu visto el almirante con mucha consideracin y aprecio por aquella soberana y se le concedieron varias gracias y

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privilegios.

El rey D. Fernando le trat con injus-

ticia y desvio, pero despus de su fallecimiento sus hijos fueron repuestos en todos los honores y derechos debidos su padre, y posteriormente en 18 de abril de 1712 reinando Felipe V se dio su familia el ttulo de duques de Veraguas con la grandeza de Espaa de primera clase. Cedida la Francia la parte espaola de Santo Domingo por la paz de Basilea, el teniente general de la armada D. Gabriel de Aristizabal, que mandaba la escuadra espaola destinada hacer la entrega de la isla, dispuso que se llevasen la Habana las cenizas de Colon, las cuales se sacaron con mucha solemnidad y se embarcaron en el navio S. Lorenzo cuyo comandante eraD. Tomas de Ugarte. Llegadas la Habana, en la maana del martes 19 de enero de 1796, se traslad la caja que las contenia una fala enlutada, la que acompaaban en otras los gefes y oficialidad de marina, hacindose por los buques de guerra que estaban en la baha y por las fortificaciones de la plaza la salva y honores correspondientes la dignidad de almirante. En el muelle se hallaba el capitn general con todas las autoridades, y desde all se form la procesin fnebre por entre dos hileras de las tropas de la guarnicin, llevando la caja cuatro capitulares, hasta el obelisco puesto en el lugar en que se celebr la primera misa en aquella ciudad, en cuyo punto se hizo reconocimiento del contenido de la caja, de que qued entregado el gobernador y capitn general. Sigui luego la pompa has-

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ta la catedral en la que despus de las exequias en que ofici de pontifical el Sr. obispo, se coloc la caj a con las cenizas del inmortal descubridor de aquella isla, en un sepulcro en la capilla mayor al lado del evangelio, en donde permanecen hasta el dia. Los dos retratos de la reina Doa Isabel y de D. Cristbal Colon, han sido litografiados por D. H i p lito Salazar, hbil artista mexicano.

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PRIMERO.

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III.
D. F E R N A N D O C O R T E S .

E L retrato que acompaa la segunda disertacin se ha sacado del que existe en esta capital en el hospital de Jesus. Es un cuadro de cuerpo entero que representa Corts armado con coraza y braceletes y el morrin con un gran penacho de plumas sobre una mesa. Tiene la barba y los cabellos canos, y esto y El cuadro no es original y las arrugas del rostro manifiestan que se hizo en los ltimos aos de su vida. se copi mas de cien aos despus de la muerte de Corts, como lo demuestra el estar las armas que en l se ven, acuarteladas con las de la casa dlos duques de Terranova. El Sr. Prescott ha puesto al frente de su obra este mismo retrato, por copia que se le mand del cuadro del hospital de Jesus; pero su estampa altera absolutamente el carcter de la fisonoma del conquistador, la cual ha sido fielmente expresada en el dibujo que de nuevo form D. Hiplito S alazar para la litografia que es de su mano. Hay otros muchos retratos de Corts, pero sin noticia ninguna de su autenticidad: este corresponde exactamente con la descripcin que hace de su persona Bernal Diaz que le conoci y trat tan de cerca.

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PRIMERO.

Hubiera querido acompaar con el retrato de Corts el de Moctezuma, pero no hay ninguno de aquel monarca que merezca alguna confianza. El que ha publicado el Sr. Prescott es sacado del que perteneci a los condes de Miravalle y que compr y llev a los Estados-Unidos D. Santiago Smith Wilcox. Dichos condes, que procedan de una hija de Moctezuma, quisieron tener en su antesala, como en las casas de los grandes de Espaa, los retratos de sus'progenitores, hicieron pintar el de Moctezuma enteramente al arbitrio del pintor, que le puso una armadura y y paludamento romano. S que en San Francisco de Tlaxcala hay un cuadro que representa el bautismo de Magiscatzin, con el retrato de ste y el de Doa Marina. No he visto dicho cuadro; pero presumo que se pintara mucho tiempo despus de la conquista para adorno del claustro y que por lo'mismo todo ha de ser obra de imaginacin.

IV. MAPA D E L V A L L E DE MEGICO, Para la inteligencia del sitio de la capital en 1521. Este plano, sacado del que levant el Sr. Barn de Humboldt, reducido la misma escala del que se ha-

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PRIMERO.

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la en la obra del Sr. Prescott, ha tenido muchas mejoras. El Sr. general D . Juan de Orbegoso, que me favorece con su amistad, y que tiene tantos conocimientos de este valle por la comisin de que est encargado por el supremo gobierno para inspeccionar el desage de Huehuetoca y el camino de tierra adentro, ha tenido la bondad de ocuparse de arreglar el mapa al meridiano que pasa por medio de la puerta principal de la Catedral, y reformar todas las posiciones segn sus observaciones astronmicas, por las cuales resultan algunas diferencias notables con respecto al plano del Sr. Humboldt, sobre todo en la parte del Sur del valle. Con igual cuidado ha rectificado el mismo seor general toda la delineacion del contorno y sinuosidades de las montaas, pudindose tener este plano como el mas correcto que se ha publicado del referido valle, y servir tambin para cuando sehable del desage.

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V.
ESTANDARTE DE D. FERNANDO CORTES.

Este monumento precioso de las antigedades raegicanas se halla en el Museo nacional adonde ha sido trasladado de la capilla de la Universidad, y su autenticidad consta del prrafo siguiente del prlogo de las constituciones de la misma Universidad. El retablo mayor de la enunciada capilla es hoy suave y eficaz atractivo de las atenciones, por hallarse colocado en l magnficamente, en el cuadro principal que habia de corresponder al Sagrario, el mas precioso monumento de la prodigiosa conquista de este nuevo mundo, digno la verdad de la primera estimacin y de perpetua memoria: es saber, el estandarte que enarbol el nclito conquistador D . Fernando Corts, y con que entr victorioso en esta imperial metrpoli: para cuya descripcin, acreditada con los inventarios autnticos, y con la vista de cuantos se presentan dicha capilla, basta lo que dej escrito el erudito caballero D . Lorenzo Boturini en el libro que con todas las licencias necesarias imprimi en Madrid y dedic al Rey, con el ttulo de Idea de una nueva historia general de la Amrica Septentrional, donde habla en estos trminos: "Asi mismo pude "conseguir el estandarte original de damasco colorado

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PRIMERO.

que el invicto Corts dio al capitn general de los tlaxcaltecas en la segunda expedicin que se hizo contra el emperador Moctezuma y ciernas reinos confederados. En la primera haz de dicho estandarte se ve pintada una hermossima efigie de Mara Santsima coronada de oro, y rodeada de doce estrellas tambien de oro, que tiene^las manos juntas, como que ruegasu HijoSantsimoiprotejay esfuerce los espaoles subyugar el imperio idoltrico ala f catlica:yno deja de asemejarse en algunas cosas la que despuesse apareci de Guadalupe. En la segunda haz se ven pintadas las armas reales de Castilla y Len. Reservo para dar en la historia general los fundamentos indisputables de ser dicho estandarte el solo original que hoy subsiste." El mismo autor, regocijado con tan precioso hallazgo, decia, que respetaba esta sagrada imagen infinito, por ser presea de inestimable valor, y que si no hubiera conseguido otra cosa en tantos aos de su porfiado trabajo, esta solo bastara para consuelo dess penossimas tareas. El tamao es de una vara en cuadro, adornado expensas de esta real Universidad con un decente marco y vidriera, para darle la duracin que por la edad no prometa lo maltrado de su tela, y la veneracin y culto de que careca en los lugares donde habia estado oculto por el dilatado espacio de mas de dos siglos. Hasta aqu el citado prrafo El damasco antiguo del estandarte est cosido sobre otro mas moderno con que se form el cuadro, lo que impide se vean las armas que Boturini dice estn

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PRIMERO.

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pintadas en el reverso.

La imagen tiene un manto

azul, cuya pintura est bastante maltratada, y la tnica es encarnada: las labores que forman la orla son verdes. No puede verse sin una viva conmocin de espritu este estandarte que estuvo presente en tantos sucesos importantes y que probablemente es la misma imagen que se llev en la procesin que Bernal Daz describe, con que se dio gracias Dios en Cuyoacan por la toma de la capital El Sr. D. Isidro Rafael Gondra encargado del Museo nacional, que con suma bondad me ha permitido sacar esta copia, y me ha franqueado cuantas noticias me han sido necesarias sobre todos los puntos en que le he consultado, ha reunido en las salas de la Universidad en que est el museo, multitud de monumentos muy interesantes para la historia nacional que recuerdan sucesos importantes de ella. A su diligente cuidado se debe el haber adquirido para el citado'museo una armadura completa que se dice ser de Corts, y otra que lleva el nombre de D. Pedro de Alvarado, y aunque este nombre est grabado con aguafuerte en tiempos mas recientes, es muy probable que se pusiese para hacer constar de quien haban sido aquellos arneses. Tambin ha adquirido el Sr. Gondra, y se conserva en el museo, el diploma de nobleza, expedido al mismo Alvarado por el emperador Carlos V. En la casa del ayuntamiento de Tlaxcala se conserva otra bandera de Corts con las armas reales, y en el convento de S. Francisco de aquella ciudad el c-

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PRIMERO.

liz con que celebraba misa el P. Olmedo, monumento muy respetable y que debe guardarse cuidadosamente. En todas las poblaciones antiguas hay monumentos relativos su fundacin, y ttulos y tradiciones curiosas sobre su origen y el de los santuarios de sus inmediaciones. Seria muy de desear que las personas ilustradas que en ellas residen se ocupasen de examinar y copiar todos estos documentos, lo que podran contribuir mucho los seores curas, que en los archivos de sus parroquias deben hallar muchos datos importantes. Con esto se podra componer una obra como la de Catn el censor, del origen de las ciudades megicanas. Con este motivo debo hacer honrosa mencin de dos religiosos amigos mios que hacen mucho honor la literatura megicana: el M. R. P. Fr. Manuel de S. Juan Crisstomo, Njera en el siglo, prior del Carmen de Guadalajara, tan distinguido por sus obras, de las cuales una de las mas apreciables es su disertacin sobre la lengua otomi, publicada en latn en los Estados-Unidos, y el M. R. P. Fr. Mucio Valdovinos, actual prior de S. Agustn de Q.uertaro, y antes secretario de la provincia de agustinos de Michoacan, que se ha ocupado con empeo de la historia de la nacin otom, y me ha favorecido con varios documentos importantes, de que har uso en estas disertaciones. Mucho debe prome terse la historia nacional de los trabajos literarios en que emplean sus ratos de descanso estos tan apreciables eclesisticos, cuyo egemplo seria de desear siguiesen todos los que se hallan en su caso.

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VI.
FIRMAS DE LAS PERSONAS
QUE MAS HAN FIGURADO EN LA HISTORIA DE M E G I C O .

La primera estampa destinada presentar estas firmas contiene las siguientes. 1. La reina Doa Isabel la Catlica. Esta firma esta copiada de la que public el Sr. Clemencin en el tomo 6? de las memorias de la Academia dla historia. Es la ltima que la reina ech tres dias antes de su fallecimiento, y se ha sacado del codicilo agregado su testamento que se conserva en la Biblioteca real de M adrid. 2. El emperador Carlos V,yl de Espaa. En todos los actos relativos al gobierno de Espaa, como rey de esta, firmaba Yo el rey. Esta firma se ha sacado de la real cdula concediendo facultad para fundar mayorazgo Corts, fecha en Barcelona 2 7 de j u lio de 1529, que existe original en el archivo del Sr. duque de Terranova y Monteleone en el hospital de Jess. 3. Francisco de los Cobos. Ministro de Carlos V, por quien se hallan autorizados casi todos los actos de aquel monarca relativos a Amrica. Esta firma se ha sacado del mismo documento que la anterior. C o bos era natural de Ubeda en el reino de Jan: fu c o mendador mayor del orden de Santiago en el reino

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PRIMERO.

de Len, secretario de estado, gran privado de Carlos V, adelantado de Cazorla en Andaluca, marqus de Cameraza, y sus descendientes grandes de Espaa. Carlos V le dio tambin el empleo de fundidor de las fundiciones de Nueva-Espaa, lo que equivale ensayador general mayor. Era hombre de muy buen gusto en las artes y amigo de edificar. Hizo construir en su patria Ubeda las magnficas casas que fueron de sus padres, y se llaman las casas de Cobos, y junto ellas la famosa iglesia del Salvador, en cuya capilla mayor est sepultado. Su familia existe todava y el conde de Toreno, tan clebre en la historia moderna de Espaa, estuvo casado conunaseoritaCameraza. 4. Alonso de Estrada. Tesorero de la Nueva-Espaa y que tanto figur en las revueltas de ella. Esta firma y las siguientes estn sacadas del libro 1? de cabildo de este Exino. ayuntamiento, de donde me ha permitido copiarlas el Sr. D. Juan de Dios Caedo, alcalde 1? y presidente de esta corporacin, auxiliando y facilitando esta obra con suma bondad. Las firmas se han sacado de donde han parecido mas claras, por estar en algn acuerdo en que haya alguna circunstancia mas particularmente relativa la persona de quien la firma es, y se han colocado en el orden que ha permitido la multitud de rasgos que en aquel tiempo se usaban. La de Estrada es la que est en el fol. 41 de dicho libro. 5. 6. 7. Gonzalo de Salazar. Factor, fol. 23. Rodrigo de Albornoz. Contador, fol. 10. Peralmindez Chirino. Veedor, fol. 13.

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PRIMERO.

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Estos cuatro, con el Lic. Zttazo, cuya firma est en el nm. 12, fueron nombrados por Corts para gobernar durante su expedicin Honduras, y sus firmas se hallan en el libro citado, porque entonces los gobernadores y capitanes generales asistian los cabildos, en los cuales se trataban todos los asuntos del gobierno. 8. fol 78. 9. Lic. Marcos de guila?: Qued gobernando la Nueva-Espaa despus del fallecimiento del Lic. Luis Ponce, que no firm ningn cabildo por haber muerto muy pocos dias despus de su llegada, fol 50. 10. Gonzalo de Sandoval. Uno de los mas famosos capitanes y mas fieles amigos de Corts. Tuvo el mando militar durante el gobierno del tesorero Estrada, despus del fallecimiento del Lic. Aguilar, fol 61. 11. Garda de Holo-uin. Comandante de un bergantin durante el sitio de Mgico, con el que apres Cuautemotzin. Tuvo muy frecuentemente empleos municipales, fol 38. 12. 13. Lic. Alonso Zttazo. Asesor de Corts, uno de Bernardino Vzquez de Tapia. Uno de los Fu los gobernadores durante su viage las Hibueras. mas activos alcaldes y regidores de Mgico. Su firma se halla continuamente en el libro de cabildo. dueo de los solares en que despus se construy el convento de la Concepcin y el Hospital de los terceros, fol. 6. Pedro de Alvarado. Clebre capitn durante la conquista, y despus conquistador de Guatemala,

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PRIMERO.

14.

Rodrigo de Paz. Pariente de Corts y nom-

brado por ste administrador de sus bienes durante el viage Honduras. En la acta del cabildo de 1? de agosto de 1515, fol 26, puso de su letra D. Carlos de Sigenza la nota siguiente; Esta es la ltima firma de Rodrigo de Paz en este libro, porque despus lo ahorc su grande amigo Gonzalo de Salazar." De esto se hablar en la cuarta disertacin. Sin embargo, todava concurri al cabildo de 17 del mismo agosto^ aunque no firm el acta, como tampoco ninguno de los otros asistentes. Tal andaban de revueltas las cosas! Todas estas firmas han sido calcadas sobre los originales por D. Hiplito Salazar, y de nuevo rectificadas por los mismos originales al pasarlas la piedra para litografiarlas.

APNDICE PRIMERO.

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VIL
F I R M A S D E LOS INDIVIDUOS
DE LA PRIMERA Y SEGUNDA AUDIENCIA, Y RETRATO DE ESTE. Y PRIMER VIRKY

L a s firmas de la primera Audiencia se han sacado de la sentencia que este tribunal pronunci, en el pleito que se sigui entre D. Fernando Corts y Amado de la Pandilla, sobre los reclamos que este hizo por el tiempo que estuvo empleado en Zacatula, en la construccin de buques para las navegaciones en el mar del Sur. L a parte de D. Fernando Corts sali condenada en las costas, y en pagar Pandilla veinte meses de sueldo, calificndose por peritos lo que debia asignarse por el servicio de dicho tiempo, y deduciendo de esto 200 pesos por valor de una yegua que Corts dio al citado Pandilla. Las firmas de la segunda Audiencia son las que se ven en la sentencia que dio sobre la demanda que intent D. Fernando Corts contra los oidores Matienzo y Delgadillo, con motivo del fallo que pronunciaron en el pleito referido. de las partes. Ambos expedientes se hallan originales en el archivo del Exmo. Sr. duque de Terranova y Monteleone en el hospital de Jess. Primera Audiencia. Num. 1. uo de Guzman, Fueron absueltos del cargo los oidores, sin condenar en costas ninguna

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PRIMERO.

L o que se ha dicho en la cuarta Disertacin d bastante idea de este individuo. En toda la historia de las conquistas de los espaoles en Amrica no se encuentrra un carcter tan sanguinario y odioso. Herrera lo representa como un monstruo de crueldad y de codicia. Condenado pagar grandes sumas en el juicio de residencia que se le form, muri en su patria Guadalajara en Espaa, pobre y generalmente aborrecido. 2. Lice?iciado Diego Delgadillo. No hay mas noticia de l despus de haber sido privado del empleo de oidor y de su residencia. Uno de los cargos que en esta se le hicieron fu por la simiente de gusano de seda que propag. Se le acus de que habindose enviado de Castilla Francisco de Santa Cruz, vecino de Mgico, una cuarta de onza de esta simiente, la dio Delgadillo por los conocimientos que tenia por ser de Granada, donde este ramo estaba muy floreciente, y que habiendo cosechado mucha cantidad de la cria que puso en una huerta suya inmediata la ciudad, donde tenia muchas moreras, dio Francisco de Santa Cruz dos onzas de ella, y el resto lo reparti entre diversas personas para que la beneficiasen, por lo que se le conden en pagarle sesenta pesos, cuya sentencia fu confirmada por el consejo, lo cual refiere Herrera, y yo he creido digno de repetirlo aqu, por el principio que tuvo la cria de la seda, que el mismo Herrera dice que ha dado y d tan rico aprovechamiento," para que sirva de estmulo ahora que ha comenzado recibir nuevo fomento este importante ramo,

APNDICE

PRIMERO.

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3. Licenciado Juan Ortiz de Matienzo. Herrera y tooslos que le copian le llaman Martin, sin embargo el se firmaba Juan, y este mismo nombre se le d en el libro de cabildo. Tampoco hay mas noticia de l 1. Episcopus Sancti Domidespus de su separacin de la audiencia. Segunda audiencia. nici. As firmaba D. Sebastian Ramrez de FuenHizo sus es-

leal, que tambin es conocido con el nombre de Villa Escusa por el lugar de su nacimiento. tudios en el clebre colegio de Santa Cruz de Valladolid, y habiendo desempeado empleos de importancia en Espaa, fu promovido al obispado de Santo Domingo y se le dio tambin la presidencia de aquella audiencia, con cuyo carcter prest grandes servicios. Trasladado Mgico se ha dicho en la cuarta disertacin algo del mucho bien que hizo enlos cinco aos que gobern,y habr ocasin de referir en otra de las succesivas los templos y conventos que fund, y todo lo que promovi para la propagacin de la religin instruccin de los indios. En Espaa, siendo obispo de Cuenca, construy la famosa fachada del claustro de aquella catedral, y en Salamanca fund y dot el colegio mayor de Cuenca, en que gast mas de 150 mil ducados: obras ambas de las mas notables en el estilo de multitud de adornos que us Berruguete y que se conoce con el nombre de estilo de la restauracin, porque se confunden en l el gusto antiguo con la arquitectura greco-romana que se iba introduciendo. Ambas obras estn descritas menudamente en el viage

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APNDICE

PRIMERO.

de Espaa de Ponz, y la segunda ya no existe, habiendo sido destruido aquel colegio con otros muchos por los franceses, cuando fortificaron Salamanca para defenderse en aquella plaza. Fund tambin el Sr. Fuenleal el convento de dominicos de Villa Escusa de Haro su patria, en cuya iglesia fu sepultado. 2. Licenciado Salmern. 3. Licenciado 4. Licenciado 5. Licenciado las Disertaciones. Maldonado. Ceynos. Quiroga. El Licenciado Ceynos fu por As se firmaba, aunque

Herrera y otros autores le llamasen Zaynos. Del ltimo habr mucho que decir en el curso de muchos aos oidor de Mgico y habr tambin motivo de hablar de l en adelante. Primer virey D. Antonio de Mendoza. Su retrato que se ha puesto al principio de la cuarta Disertacin, es sacado de la coleccin de los vireyes que estaba en uno de los salones del palacio, y ahora se halla en el Museo nacional en la Universidad. Su firma es tomada de una de las muchas providencias de su largo gobierno. Siendo este materia muy principal de las Disertaciones, nada se dir aqu acerca de l. Despus de diez y siete aos del vireinato de Mgico pas al del Per, y muri en Lima el 21 de julio de 1552 con universal sentimiento de los buenos.

APNDICE SEGUNDO.

DOCUMEMTOS

RAROS

INDITOS

R E L A T I V O S A LA H I S T O R I A

DE

MEGICO.

1844.

ADVERTENCIA.

Los documentos contenidos en este primer cuaderno, han sido publicados en la coleccin de Documentos inditos para la historia de Espaa por los Sres. D . Martin Fernandez de Ndamete, D. Miguel Salva y D. Pedro Sainz de Baranda, individuos de la Academia de la historia, en Madrid 1843. Se reimprimen porque ademas de ser sumamente curiosos importantes para la historia de Mgico, aquella coleccin es todava muy poco conocida entre nosotros, y ademas estando en ella mezclado lo relativo la historia de Amrica con lo que es peculiar de la de Espaa, ofrece menos inters los lectores megicanos que el que tendrn estos documentos por s solos. Se les han agregado algunas notas para su mas completa inteligencia, distinguiendo con bastardilla las que se hallan en la edicin de Madrid. En los cuadernos siguientes de este apndice se expresar los que sean inditos y dnde existen los originales.

APENDTCE

SEGUNDO.

INSTRUCCIN
Que diO el capitn Diego Vclazquez, en la isla Fernandina (1), en 28 de octubre de 1518 al capitn Hernando Corts, quien con u n a a r m a d a enviaba al socorro de l a que llev Juan de Grijalva, vecino de la isla ( 2 ) de l a Trinidad; con derrotero las islas de Santa Cruz, Cozumcl y Santa Mara de los Remedios, por otro nombre l a , Punta llana de l a tierra que nuevamente descubri Grijalva, hasta llegar l a baha de S a n Juan, y Santa l a a de l a s Nieves etc., sondando y reconociendo todos los puertos, entradas y a g u a d a s de las dichas tierras; todas descubiertas por el espresado Grijalva.
Hllase original en el archivo general de Indias do Sevilla, entre los p a peles enviados del de Simancas, legajo 5. de los rotulados " d e Relaciones y Descripciones.''

En la Ciudad de Santiago del Puerto de esta isla Fernandina, jueves 13 dias del mes de octubre ao del nacimiento de nuestro Salvador Jesu Cristo de 1 5 1 9 aos, ante el muy vertuoso Seor D. Diego de Duero, alcalde en la dicha ciudad por sus Altezas, en presencia de m Vicente Lpez, escribano pblico del nmero de la dicha ciudad, de los testigos yuso escriptos, pareci presente el muy magnfico Seor Diego Velazquez, adelantado gobernador de las islas tierras nuevamente por su industria descubiertas (3) descubrieren, alcalde, capitn, repartidor de los caciques indios de esta isla Fernandina del mar occeno por sus Altezas, teniente en ella por el seor Almirante, dijo: que por cuanto al tiempo que l en(1) (2) Cuba. Debe ser Villa. (3) Parece debe decir, y que se descubrieren.

APNDICE

SEGUNDO.

vio por capitn en la flota navios que por l en nombre de SS. AA. fueron a poblar las tierras islas de San Juan de Ula, Cozumel, otras que Juan de Grijalva, capitn, que primeramente fu por el dicho seor Adelantado en nombre de SS. AA. descubri, Fernando Corts, el cual iba por el dicho seor Adelantado en nombre de SS. AA. poblar las dichas islas tierras, descubrir otras; al tiempo que se parti lo susodicho, el dicho seor Adelantado le dio una instruccin firmada de su nombre, en que se contiene declara la forma manera que el dicho Fernando Corts habia de tener en el dicho viage cargo que llevaba, por lo cual se habia de seguir y hacer lo que en ella se contiene; el cual dicho Hernando Corts llev consigo la dicha instruccin al tiempo que se parti con el dicho cargo, de la cual qued un registro en esta dicha ciudad; porque al presente l tenia necesidad de un treslado, dos mas de la dicha instruccin captulos della, para la enviar presentar donde su merced quisiese, por bien toviese: por tanto, que pedia pedi al dicho seor alcalde mandase sacar de la dicha instruccin un treslado, dos mas, los cuales en pblica forma, signados de m el dicho escribano, firmados del nombre del dicho seor alcalde, se los mandase dar para los presentar segn como por su merced era dicho. E luego el dicho seor Adelantado dijo: que hacia fizo presentacin de la dicha instruccin, la cual el dicho seor Alcalde tom mand mi el dicho escribano sacase ficiese sacar de ella un tras-

APNDICE

SEGUNDO.

lado, dos mas, los que su merced menester hobiese, su tenor de la cual, firmada del nombre del dicho seor Adelantado, segund por ella parece, es este que se sigue. Por cuanto yo Diego Velazquez, alcalde, capitn general, repartidor de los caciques indios de esta isla Fernandina por sus Altezas & c , envi los dias pasados en nombre servicio de sus Altezas ver bojar la isla de Yucatan, Santa Mara de los Remedios que nuevamente habia descubierto, descobrir lo dems que Dios nuestro Seor fuese servido, y en nombre de sus Altezas tomar la posesin de todo, una armada con la gente necesaria, en que fu nombr por capitn della Juan de Grijalva, vecino de la villa de la Trinidad desta isla, el cual me envi una carabela de las que llevaba porque le hacia mncha agua, en ella cierta gente que los indios en la dicha Santa Mara de los Remedios le habian herido, otros adolecido, y con la razn de todo lo que le habia ocurrido hasta otras islas tierras que de nuevo descubri, que la una es una isla que se dice Cozumel le puso por nombre Santa Cruz, y la otra es una tierra grande que parte della se llama Ula, que puso por nombre Santa Mara de las Nieves, desde donde me envi la dicha carabela gente, me escribi como iba siguiendo su demanda, principalmente saber si aquella tiera era isla tierra firme; como ha muchos dias que de razn habia de haber sabido nueva del, de que se presume, pues tal nueva del hasta hoy no se sabe, que debe de tener estar en alguna extrema nece-

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SEGUNDO.

sidad de socorro; asimesmo porque una carabela que yo envi al dicho Juan de Grijalva desde el puerto de esta ciudad de Santiago para que con l la armada que lleva se juntase en el puerto de San Cristbal de la Habana, porque muy mas proveido de todo, como al servicio de sus Altezas convenia fuese, cuando lleg donde pens hallarle, el dicho Juan de Grijalva se habia hecho a la vela era ido con toda la dicha armada, puesto que dej aviso del viage que la dicha carabela habia de llevar; como la dicha carabela en que iban ochenta noventa hombres no hallla dicha armada, tom el dicho aviso y fu en seguimiento del dicho Juan de Grijalva, y segn parece se ha sabido por informacin de las personas heridas dolientes que el dicho Juan de Grijalva me envi, no se habia juntado con l, nidella habia habido ninguna nueva, ni los dichos dolientes ni heridos la supieron a la vuelta, puesto que vinieron mucha parte del viage costa costa de la isla de Santa Mara de los Remedios por donde habianido, de que se presume que con tiempo forzoso podra decaer hacia Tierra Firme, llegar alguna parte donde los dichos ochenta noventa hombres espaoles corran detrimento por el navio, por ser pocos por andar perdidos en busca del dicho Juan de Grijalva, puesto que iba muy bien pertrechado de todo lo necesario; ademas desto, porque despus que con el dicho Juan de Grijalva envi la dicha armada, he sido informado de muy cierto por un indio de los de la dicha isla de Yucatn, Santa Mara de los Remedios, como en poder de ciertos ca-

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ciques principales della estn seis cristianes cautivos, los tienen por esclavos se sirven dellos en sus haciendas, que los tomaron muchos dias ha de una carabela que con tiempo por all diz que aport perdida, que se cree que alguno dellos debe ser Nicuesa, capitn quel catlico rey D. Fernandode gloriosa memoria mand ir Tierra Firme, redimirlos seria grandsimo servicio de Dios nuestro Seor de sus Altezas; por todo lo cual parecindome que al servicio de Dios nuestro Seor de sus Altezas convenia enviar as en seguimiento socorro de la dicha armada quel dicho Juan de Grijalva llev, y busca de la carabela, y tras l en su seguimiento fu como redimir, si posible fuese, los dichos cristianos que en poder de los dichos indios estn cabtivos, acord, habindolo muchas veces pensado pesado, platicdolo con personas cuerdas, de enviar como envo otra armada tal tan bien bastecida aparejada, ans de navios mantenimientos como de gente todo lo dems para semejante negocio necesario, que si por caso de la gente de la otra primera armada, de la dicha carabela que fu en su seguimiento, hallase en alguna parte cercada de infieles, sea bastante para los socorrer descercar, si ans no los hallare, por s sola pueda seguramente andar calar en su busca todas aquellas islas tierras, saber el sustento de ellas y facer todo' lo dems que al servicio de Dios nuestro Seor cumpla al de sus Altezas convenga, para ello he acor ; dado de la encomendar vos Fernando Corts os inviar por capitn della por la experiencia que de vos 2

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tengo del tiempo que lia que en esta isla en mi compaa habis servido a sus Altezas, confiando que sois persona cuerda y que con toda prudencia celo de su Real servicio, daris buena razn cuenta de todo lo que por m en nombre de sus Altezas os fuere mandado acerca de la dicha negociacin, y la guiaris encaminaris como mas al Servicio de Dios nuestro Seor de sus Altezas convenga; y porque mejor guiada la negociacin de todo vaya, lo que habis de facer y tratar, con mucha vigilancia y deligencia inquerir saber, es lo siguiente. Primeramente el principal motivo que vos todos los de vuestra compaa habis de llevar, es y ha de ser para que en este viage sea Dios nuestro Seor servido y alabado nuestra santa fee catlica ampliada, que no consentiris que ninguna persona de cualquiera calidad condicin que sea, diga mal de Dios nuestro Seor, ni de su Santsima madre, ni a sus santos, ni diga otras blasfemias contra su Santsimo nombre por alguna ni en ninguna manera, lo cual ante todas cosas les amonestaris todos; a los que semejante delito cometieren, castigarloshis conforme derecho con toda la mas riguridad que ser pueda. tem: porque mas cumplidamente en este viage podis servir Dios nuestro Seor, no consentiris ningn pecado pblico, ans como amancebados pblicamente, ni que ninguno de los cristianos espaoles de vuestra compaa haya aceso ni ayunta carnal con ninguna muger fuera de nuestra ley, porque es pecado Dios muy odioso, las leyes divinas huma-

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as lo prohiben; procederis con todo rigor contra el que tal pecado delito cometiere, castigarlohis conforme derecho por las leyes que en tal caso hablan disponen (1). tem: porque en semejantes negocios toda concordia es muy til provechosa, y por el contrarilas disenciones y discordias son daosas, y de los juegos de dados naipes suelen resultar muchos escndalos blasfemias de Dios de sus santos, trabajaris de no llevar ni llevis en vuestra compaa persona alguna que sepis que no es muy celoso del servicio de Dios nuestro Seor de sus Altezas, se tenga noticia que es bollicioso amigo de novedades, alborotador, y defenderis que en ninguno de los navios que llevis haya dados ni naipes, avisaris dello, as la gente de la mar como de la tierra, imponindoles sobre ello recias penas, las cuales egecutaris en las personas que lo contrario hicieren. tem: despus de salida el armada del puerto de esta ciudad de Santiago temis mucho aviso cuidado de que en los puertos que en esta isla Fernandina saltredes, no faga la gente que con vos fuere, enojo alguno, ni tome cosa contra su voluntad los vecinos moradores indios della; todas las veces que en los dichos puertos saltredes, los^visaris dello con apercibimiento que sern muy bien castigados los que lo
(1) Para salvar este escrpulo los conquistadores acostumbraban bau. tizar las indias antes de ten er aece. so ellas, aadiendo esta profanacin del sacramento del bautismo. Nada es tan caracterstico del siglo como el escrpulo y el modo de salvarlo.

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contrario hicieren, silo hicieren castigarloshis conforme ajusticia. tem: despus que con el ayuda de Dios nuestro Seor hayis recibido los bastimentos otras cosas que en los dichos puertos habis de tomar, hecho el alarde de la gente armas que llevis de cada navio por s, mirando mucho en el registrar de las armas no haya los fraudes que en semejantes casos suelen facer, presentndoselas los unos los otros para el dicho alarde, dada toda buena orden en los dichos navios gente con la mayor brevedad que ser pueda, os partiris en el nombre de Dios seguir vuestro vi age. tem: antes que os fagis la vela, con mucha deligencia miraris todos los navios de vuestra conserva inqueriris faris buscar por todas las vas quepudiredes si llevan en ellos algn indio indios de los naturales de esta isla, si alguno fallredes, lo entregad las justicias, para que sabidas las personas en que en nombre de sus Altezas estn depositados se los vuelva, en ninguna manera consintiris que en los dichos navios vaya ningn indio. tem: despus de haber salido la mar los navios, metidas las barcas, iris con la barca del navio donde vos furedes, cada uno clellos por s, llevando con vos un escribano (1), por las copias tornaris llamar la gente que cada navio llevare, para que sepis
acompaaba . todas las nes.

(2)

Entonces toda se hacia

expedicio

en forma judicial y un escribano

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si falta alguno de los contenidos en las dichas copias que de cada navio hoviredes fecho, porque mas cierto sepis la gente que llevis; de cada copia daris un treslado al capitn que. pusiredes en cada navio; y de las personas que fallardes que se asentaron con vos, y les habis dado dineros, y se quedaren, me enviad una memoria para que ac se sepa. tem: al tiempo que esta postrera vez visitredes los dichos navios, mandaris apercibiris los capitanes que en cada uno dellos pusiredes, los maestres pilotos que en ellos van fueren, cada uno por s todos juntos, tengan especial cuidado de seguir acompaar el navio en que vos furedes, que por ninguna via forma se aparten de vos, en manera que cada dia\odos vos hablen, lo menos lleguen vista comps de vuestro navio, porque con ayuda de Dios nuestro Seor lleguis todos juntos la isla de Cozumel, Santa Cruz, donde ser vuestra derecha derrota viage, tomndoles sobre ello ante vuestro escribano juramento, ponindoles grandes graves penas; si por caso, lo que Dios no permita, acaesciese que por tiempo forzoso tormenta'de la mar que sobreviniese fueze forzado que los navios se apartasen no pudiesen ir en la conserva arriba dicha, allegasen primero que vos la dicha isla, apercebirleshis mandaris so la dicha pena, que ningn capitn, ni maestre ni otra persona alguna de las que en los dichos navios fueren, sea osado de salir dellos, ni saltar en tierra por ninguna via ni manera, sino que antes siempre se velen estn buen recabdo hasta

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que vos lleguis: porque podria ser que vos los que de vos se apartasen con tiempo, llegasen de noche la dicha isla, mandarleshis avisaris todos, que alas noches faltando algn navio hagan sus faroles, porque se vean sepan los unos de los otros, asimismo vos lo faris si primero llegredes, y por donde por la mar furedes, porque todos os sigan vean sepan por donde vais; al tiempo que desta isla os desabrazardes, mandaris faris que todos tomen aviso de la derrota que han de llevar, para ello se les d su instruccin aviso, porque en todo haya buena orden, tem: avisaris mandaris a los dichos capitanes maestres a todas las otras personas que en los dichos navios fueren, que si primero que vos llegaren a alguno ele los puertos de la dicha isla, algunos indios fueren a los dichos navios, que sean dellos muy bien tratados y recibidos, que por ninguna via ninguna persona de ninguna manera condicin que sea osado de les facer agravio, ni les decir cosa de que puedan recebir sinsabor, ni a lo que vais, sino como os estn esperando, y que vos les diris ellos la cabsa de vuestra ida; ni les demanden, [ni interroguen si saben de los cristianos que en la isla de Santa Mara de los Remedios estn cabtivos en poder de los indios, porque no les avisen y los maten, sobre ello porneis muy recias graves penas. tem: despus que en buen ora lleguis la dicha isla de Santa Cruz, siendo informado que es ella, as por informacin de los pilotos como por Melchior indio natural de Santa Mara de los Remedios, que con

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vos llevis, trabajaris de ver sondar todos los mas puertos, entradas, aguadas quopudiredes por donde furedes, as en la dicha isla como en la de Santa Mara de los Remedios, Punta llana, Santa Mara de las Nieves; todo lo que fallredes en los dichos puertos faris asentar en las cartas de los pilotos, vuestro escribano en la relacin que de las dichas islas tierras habis de facer, sealando el nombre de cada uno de los dichos puertos aguadas, de las provincias donde cada uno estovicre, por manera ele que ele todo hagis muy complida entera relacin. tem: llegado que con ayuda de Dios nuestro Seor seis la dicha isla de Cozumel, Santa Cruz, fablaris los caciques indios que pudiredes della, y de todas las o'tras islas tierra por dnele furedes dicindoles como vos ir por mandado del Rey nuestro Seor los ver visitar, darleshis a entender como es un Rey muy poderoso cuyos vasallos sditos nosotros ellos somos, y quien obedecen muchas de las generaciones de este mundo, y que ha sojuzgado sojuzga muchos partidos tierras, de la una de las cuales son estas partes del mar ocecno donde ellos otros muchos estn, relatarleshis los nombres de las tierras islas, conviene saber, toda la costa de Tierra Firme hasta donde ellos estn, la isla Espaola, San Juan Jamaica, esta Fernanelina, las que mas supiredes, que todos los naturales ha hecho face muchas mercedes, por esto en cada una de ellas tiene sus capitanes gente, yo por su mandado estoy en esta isla, habido informacin

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de aquellas donde ellos estn en su nombre os envo para que les hablis requeris se sometan bajo de su yugo servidumbre amparo Real, que sean ciertos que facindolo as, sirvindole bien lealmente sern de su Alteza, de m en su nombre, muy remunerados, e favorocidos amparados contra sus enemigos; decirleshis como todos los naturales destas islas ans lo facen, en seal de servicio le dan envan mucha cantidad de oro, piedras, perlas otras cosas que ellos tienen, asimismo su Alteza les face muchas mercedes; decirlehis que ellos ansimismo lo fagan, le den algunas cosas de las susodichas, de otras que ellos tengan, para que su Alteza conozca la voluntad que ellos tienen de servirle por ellos los gratifique. Tambin les diris como sabida la batalla quel capitn Francisco Hernndez que all fu con ellos ovo, m me pes mucho; y porque su Alteza no quiere que por l ni por sus vasallos ellos sean maltratados, yo en su nombre os envo para que les fableis apacigis, les fagis ciertos del gran poder del Rey nuestro Seor, que si de aqu adelante ellos pacficamente qnisieren darse su servicio, que los espaoles no ternn con ellos batallas ni guerras, antes mucha conformidad paz, sern en ayudarles contra sus enemigos, todas las otras cosas que vos os parecieren que se les deben decir para los atraer vuestro propsito. tem: porque en la dicha isla de Santa Cruz se ha fallado en muchas partes de ella, encima de ciertas sepulturas y enterramientos, cruces, las cuales diz que

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tienen entre s en mucha veneracin, trabajaris de inquerir saber por todas las vias que ser pudiere con mucha deligencia cuidado, la significacin de porque las tienen, si las tienen porque hayan tenido tengan noticia de Dios nuestro Seor y que en ella padeci hombre alguno, y sobre esto pornis mucha vigilancia, y de todo por ante vuestro escribano tomaris muy entera relacin, as en la dicha isla como en cualesquiera otras que la dicha cruz fallredes por donde furedes. tem; temis mucho cuidado de inquerir saber por todas las vias formas que pudiredes si los naturales de las dichas islas de algunas dellas tengan alguna seta, creencia, rito, ceremonia en que ellos crean, en quien adoren, si tienen mezquitas, algunas casas de oracin, dolos, otras cosas semejantes, si tienen personas que administren sus ceremonias, as como alfaques (1) otros ministros; y de todo muy por extenso traeris ante vuestro escribano muy entera relacin, que se le pueda dar fee. tem: pues sabis que la principal cosa ( 2 ) que sus Altezas permiten que se descubran tierras nuevas, es para que tanto nmero de almas como de innumerable tiempo ac han estado estn en estas partesperdidas fuera de nuestra santa fee, por falta de quien de ella les diese verdadero conocimiento; trabajaris por
[1] Ministros del culto mahome. tao con que estaban familiarizados los espaoles por la larga residencia de los moros en Espaa, y cuyo nombre aplicaban i los sacerdotes paganos do cualquiera secta. |2] Falta por la.

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todas las maneras del mundo, si por caso tanta conversacin con los naturales de las islas tierras donde vais, tuviredes, para les poder informardella, como conozcan, lo menos facindoselo entender por la mejor orden via que pudiredes, como hay un solo Dios Criador del cielo e de la tierra, y de todas las otras cosas que en el cielo y en el mundo son; y decirleshis todo lo dems que en este caso pudiredes, y el tiempo para ello diere lugar, y todo lo que mas y mejor os pareciere que al servicio de Dios nuestro Seor de sus Altezas conviene. tem: llegado que la dicha isla Santa Cruz seis y por todas las otras tierras donde fuereis, trabajaris por todas las vias que pudiredes de inquerir saber alguna nueva del armada que Juan de Grijalva llev, porque podria ser quel dicho Juan de Grijalva se oviese vuelto a esta isla, tuviesen ellos dello nueva lo supieren de cierto, que estoviese en alguna parte puerto de la dicha isla, asimismo por la dicha orden trabajaris de saber nueva de la carabela que llev cargo Cristbal Dolid que fu en seguimiento del dicho Juan de Grijalva, sabris si alleg la dicha isla, si saben que derrota llev, si tienen sepan alguna nueva de donde est como. tem: si dieren nuevas, supiredes de le dicha armada que est por all, trabajaris de juntaros con ella, despus de juntos si se pudiere haber sabido nueva de la dicha carabela, daris orden y concierto para que quedando todo buen recabdo, avisados los unos de los otros de donde os podris esperar

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juntar, porque no os tornis derramar, concertaris con mucha prudencia como se vaya buscar la dicha carabela se traiga donde concertredes. tem: si en la dicha isla de Santa Cruz no supiredes nueva de que el armada haya vuelto por all, est cerca, y supiredes nueva de la dicha carabela, iris en su busca, y fallado que la hayis trabajaris de buscar saber nueva de la dicha armada que Juan de Grijalva llev. tem: fecho que hayis todo lo arriba dicho segn como la oportunidad del tiempo para ello os diere lugar, si no supiredes nueva de la dicha armada ni carabela que en su seguimiento fu, iris por la costa de la isla de Yucatn, Santa Mara de los Remedios, en la cual estn en poder de ciertos caciques principales dellas seis cristianos, segn como Melchor, indio natural de la dicha isla, que con vos llevis, dice os dir, trabajaris por todas las vias maneras maas que ser pudiere por haber los dichos cristianos por rescate por amor, por otra cualquier via donde no intervenga detrimento dellos, ni de los espaoles que llevis ni de los indios; porque el dicho Melchor, indio .natural de la dicha isla, que con vos llevis, conoce los caciques que los tienen cabtivos, haris que el dicho Melchor sea de todos muy bien tratado, no consintiris que por ninguna via se le faga mal ni enoj o , ni que nadie hable con l sino vos solo, mostrarleshis mucho cario amor, facerlehis todas las buenas obras que pudiredes, porque l os le tenga y os diga la verdad de todo lo que le preguntredes

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mandredes, os ensee muestre los dichos caciques, porque como los dichos indios en caso de guerras son maosos, podra ser que nombrasen por caciques otros indios de poca maa para que por ellos fablasen, y en ellos tomasen ispirienciade lo que debian facer por lo que ellos les dijesen; tenindoos el dicho Melchor buen amor, no consentir que se os faga engao, sino antes os avisar de lo que viere, y por el contrario si de otra manera con l se hiciere (1). tem: temis mucho aviso cuidado de que todos los indios de aquellas.partes que vos vinieren, as en la mar como en la tierra donde estoviredes, veros hablaros, rescataros, otra cualquier cosa, sean de vos de todos muy bien tratados recebidos, mostrndoles mucha amistad amor, animndolos segn os pareciere que al caso las personas que vos vinieren lo demandan, no consentiris so grandes penas que para ello pornis, que les sea fecho agravio ni desaguisado alguno, sino antes trabajaris por todas las vias maneras que pudiredes como cuando de vos se partieren vayan muy alegres contentos satisfechos de vuestra compaa, porque de facerse otra cosa Dios nuestro Seor y sus Altezas podran ser muy deservidos, porque no podra haber efecto vuestra demanda.
(1) De estos espaoles, que eran quince con dos mugeres, naufragagados ocho aos hacia en los Alacranes viniendo del Darien a Santo Domingo, solo quedaban dos; Gernimo de Aguilar ordenado de Evangelio que acompa Corles, y Gonzalo Guerrero que no quiso salir de Y u c a tn donde tenia muger 6 hijos y haba adoptado todas las costumbres del pas. Los dems haban sido sacrificados haban muerto por efecto de la fatiga y maltrato que les daban los^ indios.

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tem: si antes que con el dicho navio de Grijalva os juntredes, algunos indios quisieren rescatar con vos algunas cosas suyas por otras de las que vos llevis, porque mejor recabdo haya en todas las cosas del rescate, de lo que dello se oviere, llevaris una arca de dos tres cerraduras que sealaris entre los hombres de bien de vuestra compaa los que os pareciere que mas celosos del servicio de sus Altezas sean, que sean personas de confianza, uno para veedor, otro para tesorero del rescate que se oviere rescataredes, as de oro como de perlas, piedras preciosas, metales, otras cualquier cosas que oviere; si fuere el arca de tres cerraduras, la una llave daris que tenga el dicho veedor, la otra al tesorero, la otra temis vos vuestro mandado, todo se meter dentro de la dicha arca se rescatar por ante vuestro escribano que dello d fee (2). tem: porque se ofrecer necesidad de saltar en tierra algunas veces, as tomar agua y lea, como otras cosas que podran ser menester; cuando la tal necesidad se ofreciere, para que sin peligro de los espaoles mejor se pueda facer, enviaris con la gente que tomar la dicha agua lea fuere, una persona que sea de quien tengis mucha confianza y buen concepto, que es persona cuerda, al cual mandaris que todos obedezcan, y miraris que la gente que as con l enviredes, sea la mas pacfica quieta, de mas confianza cordura que vos pudiredes, la mejor ar[2] Esta intervencin del veedor y tesorero, era para la separacin del quin'.o real. E n lugar de estos c m pleados hubo despueslos contadores y tesoreros de las cajas reales,

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mada, mandarlesliis que en su salida y estada no haya escndalo ni alboroto con los naturales de la dicha isla, miraris que sea vaya muy sin peligro, que en ninguna manera duerma en tierra ninguna noche, ni se alejen tanto de la costa de la mar, que en breve no puedan volver ella,porquesi algo les acaesciere con los indios puedan de la gente de los navios ser socorridos. Itm: si por caso algn pueblo es.toviere cerca de la costa de la mar, y en la gente del viredes tal voluntad que os parezca que seguramente por su voluntad sin escndalo dellos peligro de los espaoles podis ir verle os determinredes ello, llevaris con vos la gente mas pacfica cuerda y bien armada que pudiredes, y mandarlesliis ante vuestro escribano con pena que para ello les pornis, que ninguno sea osado de tomar cosa ninguna los dichos indios de mucho ni poco valor, ni por ninguna via ni manera, ni sean osados de entrar en ninguna casa dellos, ni de burlar con sus mugeres, ni de tocar ni llegar ellas, ni las fablar, ni decir, ni facer otra cosa de que se presuman que se puedan resabiar, ni se desmanden ni aparten de vos por ninguna via ni manera, ni por c o sa que se les ofrezca, aunque los indios salgan vos facer que vos les mandis lo que deben y han de facer, segn el tiempo necesidad en que os fallredes viredes (1).
(1) Las continuas rdenes de la corte pa ra el buen trato de los indios y para su instruccin en la religin, eran la causa de estas prevenciones reiteradas los que iban hacer descubrimientos.

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tem: porque podra ser que los indios por os engaar matar os mostrasen buena voluntad y os incitasen que fusedes sus pueblos, temis mucho estudio vigilancia de la manera que en ellos veis, si furedes iris siempre muy sobre aviso, llevando con vos la gente arriba dicha, y las armas muy recabdo, no consentiris que los indios se entremetan entre los espaoles, lo menos muchos, sino que antes vayan estn por su parte, facindoles entender que lo facis porque no queris que ningn espaol les faga ni diga cosa de que reciban enojo; porque metindose entre vosotros muchos indios, pueden tener celada para en abrazndose los unos con vosotros salir los otros, como muchos (1) podrades correr peligro y perecer; y dejaris muy apercebidos los navios, as para que ellos estn buen recabdo como para qne si necesidad se os ofreciere podis ser socorridos de la gente que en ellos dejis, y dejarleshis cierta sea, as para que ellos fagan si necesidad se oviere, como para que vos la fagis si la toviredes. tem: habido, que placiendo Dios nuestro Seor, hayis los cristianos que en la dicha isla de Santa Mara de los Remedios estn cabtivos, y buscado que por ella hayis la dicha armada la dicha carabela, siguiris vuestro viage la Punta llana, que es el principio de la tierra grande que agora nuevamente el dicho Juan de Grijalva descubri, y correris en su bus[1] E n la nota de la edicin do Madrid se presume debia decir quiz muchos: es mas probable dijese e l original, como si fueren muchos."

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ca por la costa de ella adelante, buscando todos los rios puertos della basta llegar la baba de S. Juan y Santa Mara de las Nieves, que es desde donde el dicho Juan de Grijalva me envi los heridos dolientes, me escribi lo que fasta all le habia ocurrido, si all le fallredes juntroshis con l; y porque entre los espaoles que llevis y all estn no haya diferencias ni disenciones juntos que seis, cada uno tenga cargo de la gente que consigo lleva, y entrambos juntamente muy conformes consultaris todo aquello que viredes que mas mejor al servicio d Dios nuestro Seor de sus Altezas sea, conforme las instrucciones que de sus paternidades mercedes el dicho Juan d Grijalva llev, y esta que en nombre de sus Altezas agora yo os doy: y juntos, que placiendo Dios nuestro Seor, seis, si algn rescate presente oviere de valor por cualquier via, recbase en presencia de Francisco de Pealosa veedor nombrado por sus paternidades. tem: trabajaris con mucha diligencia solicitud de inquerir y saber el secreto de las dichas islas tierras, y de las dems ellas comarcanas y que Dios nuestro Seor haya sido servido que se descubran descubrieren, as de la maa conversacin de la gente de cada una dellas en particular, como de los rboles, frutas, yerbas, aves, animabas, oro, piedras preciosas, perlas, otros metales, especiera, otras cualesquier cosas que de las dichas islas tierras pudiredes saber alcanzar, de todo traed entera relacin

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por ante escribano ( l ) : sabido que en las dichas islas tierras hay oro, sabris de donde como lo han, si lo oviere de minas y en parte que vos lo podis haber, trabajar de lo catar verlo para que mas cierta relacin dello podis facer, especialmente en Santa Mara de las Nieves de donde el dicho Grijalva me envi ciertos granos de oro por fondir fondidos, sabris si aquellas cosas de oro labradas, se labran all entre ellos las traen, rescatan de otras partes. tem: en todas las islas que se descubrieren, saltaris en tierra ante vuestro escribano y muchos testigos, y en nombre de sus Altezas tomaris y aprenderis la posesin dellas con toda la mas solemnidad que ser pueda, faciendo todos los autos deligencias que en tal caso se requieren se suelen facer, y en todas ellas trabajaris por todas las vias que pudiredes y con buena manera y orden, de haber lengua de quien os podis informar de otras islas tierras, y de la manera y calidad de la gente della, porque diz que hay gentes de orejas graneles y anchas, y otras que tienen las caras como perros, y ansimismo donde y qu parte estn las amazonas que dicen estos indios que con vos llevis, que estn cerca de alli (2).
(1) E n las instrucciones que se dieron por los gobiernos de Inglaterra y Francia en el siglo pasado los navegantes en el mar del Sur para hacer descubrimientos, no se hicieron prevenciones mas expresas para que so indagase todo lo relativo la historia natural de los paises donde aportasen. [2] Siempre las largas distancias y los paises desconocidos han dado materia estas fbulas. Los soldados do Germnico que volvieron por mar de su expedicin al Elba y fueron dispersos por la tempestad en los mares de Alemania, contaban haber visto monstruos de esta especie.

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tem: porque dems de las cosas de suso contenidas y que se os han encargado dado por m instruccin, se os pueden ofrecer otras muchas que yo c o mo ausente no podra prevenir en el medio remedio dellas, las cuales vos como presente, persona de quien yo tengo ispiriencia y confianza que con todo estudio vigilancia temis el cuidoso cuidado que convenga de las guiar, mirar, y encaminar proveer como mas al servicio de Dios nuestro Seor de sus Altezas convenga, proveeris en todas segn como mas sabiamente se puedan deban facer, la oportunidad del tiempo en queoshallredes para ello os diere lugar, conformndoos en todo lo que ser pudiere con las dichas instrucciones arriba contenidas, de algunas personas prudentes sabias de las que con vos llevis ele quien tengis crdito confianza, por esperiencia seis cierto que son zelosos del servicio de Dios nuestro Seor de sus Altezas, que os sabrn dar su parecer. tem: porque podra ser que entre las personas que con vos fuesen de esta isla Fernandina, oviese algunos que debiesen dineros sus Altezas, trabajaris por todas las vias que pudiredes en todos los puertos que en esta isla tocredes, y gente quisiere ir con vos, si alguna della debe por cualquier va en esta isla dineros algunos sus Altezas, si los deviere fagis que los pague, si no los pudieren pagar luego, que den fianzas en la isla bastantes que los pagar por la tal persona, sino los pagare diere fianzas que por l

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los pague, no le llevaris en vuestra compaa por ninguna va ni manera. tem: trabajaris despus que hayis llegado Santa Mara de las Nieves, antes, si antes os pareciere oviredes fallado el armada carabela, de con toda la mas brevedad que fuere posible de me enviar en un navio del que menos necesidad toviredes, y que bueno sea, toda la razn de todo lo que os oviere ocorrido, y de lo que habis fecho y pensis facer, y enviarmehis todas las cosas, de oro, perlas, piedras preciosas, especiera animabas, frutas, aves todas las otras cosas que pudiredes aver habido, para que de todo yo pueda facer entera y verdadcr? relacin al Rey nuestro Seor, y se lo enve para que su Alteza lo vea y tenga muy entera complida relacin de todo lo que hay en las dichas tierras partes, tengis noticia que hay puede haber [ 1 ] . tem: en todas las cosas ans civiles como criminales que all entre unas personas con otras, en otra cualquier manera se ofrecieren acaescieren, conosceris dellas y en ellas conforme derecho justicia no en otra manera; que para todo lo susodicho para cada una cosa parte dello, para todo lo ello anexo conexo dependiente, y en nombre de sus Altezas vos doy otorgo poder cumplido bastante como segn que yo de sus Altezas lo tengo, con todas sus incidencias dependencias, anexidades conexidades: en nombre de sus Altezas mando todas
(1) Corts hizo esta relacin directamente A Cirlos V en la carta que escribi l mismo y el ayunta. miento de Veracruz que se pondr en seguida.

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cualesquier personas de cualquier estado, calidad condicin que sean, caballeros, hidalgos, pilotos, c mitres, maestres, pilotos, contramaestres, marineros, hombres buenos, as de la mar como de la tierra, que van fueren estuvieren en vuestra compaa, que hayan tengan vos el dicho Fernando Corts por su capitn, como tal vos obedezcan cumplan vuestros mandamientos, parezcan ante vos vuestros llamamientos consultas, todas las otras cosas necesarias concernientes al dicho vuestro cargo, que en todo para todo se junten con vos, cumplan obedezcan vuestros mandamientos, os den todo favor ayuda en todo para todo so la pena penas que vos en nombre de sus Altezas les pusiredes, las cuales cada una dellas vos las poniendo agora por escrito como por palabra, yo desde agora para entonces de entonces para agora las pongo he por puestas, y sern ejecutadas en sus personas bienes de los que en ellas incurrieren, contra lo susodicho fueren, vinieren, consintieren ir venir, pasar, dieren favor ayuda para ello, las podades ejecutar mandar ejecutar en sus personas bienes. Fecho en esta cibdad de Santiago, Puerto de esta isla Fernandina 23 de octubre de 1518 aosCapitn Diego Velazquez. E fecho sacado el dicho traslado de la dicha instruccin original en la manera forma que susodicha es, el dicho seor alcalde dijo: eme mandaba mand m el dicho escribano, que signada de mi signo firmada del nombre del dicho seor alcalde en mane-

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ra que hiciese fee, la diese entregase al dicho seor Adelantado, segund de la manera que por su merced era pedido demandado: lo cual fueron presentes por testigos el bachiller Alonso de Parada, Alonso de Escalante, escribano pblico en la dicha ciudad: yo el dicho Vicente Lpez, escribano pblico del nmero de la dicha cibdad susodicho, que todo lo que dicho es presente fui con el dicho seor alcalde, que aqu firm su nombre.Diego de Duerofice escribir el dicho traslado de la dicha instruccin original, segund de la manera que en l se contiene, el cual va cierto concertado con el dicho original, va escrito en esas cuatro hojas de papel con esta en que va mi signo, en fin de cada plana va sealado de la seal acostumbrada, en fee de lo cual fice aqu mi signo atal.En testimonio de verdad.Vicente Lpez escribano pblico.

En las instrucciones que preceden no se le prevena a Corts hiciese establecimiento alguno, pues.como se ha visto eran limitadas buscar Grijalvay la carabela despachada en su alcance, librar los espaoles cautivos en Yucatn y hacer un viage de reconocimiento, rescatando oro, si se presentaba ocasin, que es el nombre que se daba al cambio de este metal por cuentas de vidrio y otros artculos de Europa. Quiz el no haberse hecho prevencin ninguna para poblar en la tierra nuevamente descubierta, procedi

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de esperar Velazquez para ello el despacho de sus solicitudes en la corte, por lo que en esta instruccin solo se refiere las facultades anteriormente concedidas por los monges gernimos para el viage de Grijalva. Sin embargo, en el memorial presentado al Rey por el clrigo Benito Martin Martinez, agente de V e lazquez, que se pone continuacin, se dice que V e lazquez mand Corts poblar donde mejor le pareciese, lo cual se halla desmentido por dichas instrucciones, y porque uno de los motivos de queja de los partidarios de Velazquez cuando se trat de la fundacin de Veracruz fu, que en contravencin dichas instrucciones se intentaba poblar, y el mismo Corts al entregarlas al ayuntamiento manifest que ellas no le facultaban para esto. Como la cuestin entre Velazquez y Corts fu de tanta trascendencia en todo el progreso de la conquista, ha parecido conveniente poner aqu el memorial presentado por el agente de Velazquez, que fu el principio del largo pleito que sobre esto se sigui, el cual se halla en la coleccin de documentos citada al principio de este apndice. El tratamiento de Alteza que se da en algunos de estos documentos Carlos V y la reina su madre, procede de ser este el que usaban los reyes de Espaa, no habiendo tomado aquel monarca el de Magestad hasta que recibi la corona imperial, y luego lo siguieron usando sus succesores y los dems monarcas de Europa. Se habla en plural, porque Carlos V gobernaba por s y en nombre de su madre Doa Juana, llamada la loca por-

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que lo estaba, y todos los diplomas, nombramientos y dems actos del gobierno se encabezaban en nombre de ambos, como se ver en los que se publicarn en el curso de esta obra.

MEMORIAL
Que present a l Key Benito Martinez, en nombre del adelantado Diego Velazquez, en que expone que habiendo el Adelantado enviado H e r nando Cortos por capitn de u n a a r m a d a de siete navios y cierta gente i calar l a isla de San Juan de La, y poblar donde le pareciese m e jor, luego que se vio a l l se h a b i a alzado con toda el a r m a d a y gente; pidiendo S, M. lo m a n d a s e castigar brevemente.
Hllase original en el archivo general de Indias de Sevilla entro los papeles enviados del de Simancas, legajo 10 de los rotulados de "Relaciones y Descripciones."

Sacra Cesrea Catlica Magestad: Benito Martnez beso las manos de V. M., la cual suplica le plega saber como Diego Velazquez, Adelantado de las islas de Yucatn y Uloa, envi habr un ao Hernando Corts por capitn de cierta gente, y con siete navios, y todo su costo y misin, y que fuese calar la isla de Uloa, y poblar donde mejor le pareciere, y el dicho Fernando Corts, capitn, desque se vicio all y vido la riqueza de la tierra, base alzado como ya V. M. es notorio, y si esto quedase sin castigo seria dar atrevimiento todos los que en aquellas partes tovieren cargo hacer lo mismo, por donde se seguira mucho inconveniente mal egemplo, mu-

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cho dao las otras islas que estn descubiertas los indios de ellas. Suplica V. M. lo mande remediar, y castigar brevemente conforme ajusticia, porque si en el castigo provisin de ello bobiese disimulacin negligencia, ocurrira grande inconveniente, y lo mas brevemente que ser pueda le mande dar el despacho de ello. Ansimismo dice: que porque este Hernando Corts capitn, se levant otra vez cuando la isla Fernandina se empez de poblar con una carabela y con ciertos compaeros, Diego Velazquez le prendi, y ruego de muchos buenos le perdon, ahora ha hecho este otro buen hecho en se alzar con la isla, y para hacer su mal hecho bueno, dice mucho mal de Diego Velazquez, y todos los que en su nombre vienen; y porque ellos tienen pasin, y es este el postrer remedio que tiene para se labar de la culpa en que son caidos, suplica V. M. habiendo respeto los buenos servicios que el dicho Diego Velazquez ha hecho V. M. que no se les d crdito, porque si lo que ellos dicen fuese as verdad, en siete aos que ha que tiene poblada la isla Fernandina de una suerte de otra ya se habra sabido, y no le seguira tanta gente como le sigue. Ansimismo dice: que la nao en que estos vinieron de la dicha isla Uloa, es de Diego Velazquez, tiene necesidad de se calafetear y adobar, que V. M. mande que Juan Lpez, contador de la contratacin de Sevilla, tome en s la nao, y la mande adobar, y ponga maestre marineros, y la mande cargar y en-

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via Diego Velazquez; si V. M. es servido, s de dicho contador que enviar una de sus naos con gen^ te, juntamente con esta otra nao, porque hay mucha necesidad de gente para aquellas partes; y en todo suplica mande proveer presto. Ansimismo dice: que el dicho Diego Velazquez ha enviado otras cuatro naos con 400 hombres socorrer y llevar refrescos al dicho Hernando Corts, y podr ser que hallndose los unos diferentes de los otros se hagan algunos desconciertos, por donde los unos y los otros recibiesen mucho dao y los indios mucha confusin, por donde se impidiese el servicio de Dios y de V. M. y de la buena manera y orden que Diego Velazquez lleva para la conversin de aquellos indios porque suplica con toda brevedad mande dar el despacho de ello (1). Ans mismo dice: que en esta isla Fernandina, por la grande contratacin que en ella hay por estas islas nuevas, se han subido y suben las rentas del almojarifazgo,}'' Diego Velazquez siempre rescibe las pujas, y hnle hecho ciertos requerimientos los arrendadores, que suplica V. M. le envi mandar lo que tiene de hacer. Ansimismo dice: que por ser la tierra buena, que agora que la han visto descubierta, muchas personas con codicia que se les ha movido, han demandado licencia los frayles gernimos que estn en la Espa(1) Esto era sin duda para prevenir el que no se le imputase el dao que podra causarse con el envo de la expedicin de Panfilo do Nar* vacz contra Corts.

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ola para ir rescatar y traer esclavos la Espaola de aquellas islas, y los frailes se la han dado, por donde se deservir mucho Dios, y los indios sern maltratados y muy aniquilados como en la Espaola, y muy alborotados, y muy grandsimo cargo de conciencia V. M. si tal permitiere, porque suplica V. M. lo mande remediar con toda brevedad, que 500 leguas al rededor de lo que l tiene descubierto, que no puedan rescatar ni cativar indios, porque seria alborotarlos, y siempre estaran resabiados como estn en Tierra Firme, cuanto mas que Diego Velazquez trae descubriendo catorce navios, y en todo suplica V. M. le mande dar el despacho de todo con toda brevedad por evitar muchos peligros que de todo esto se podran seguir.Benito Martnez.

Las cartas de Corts al emperador Carlos V, que llevan el ttulo de "Relaciones", son el documento mas autntico y curioso de todos los relativos la conquista. No se habia encontrado la primera que ha publicado ahora el Sr. D. Martin Fernandez de Navarrete en la Coleccin de documentos inditos para la historia de Espaa, y se inserta aqu con la noticia bibliogrfica de las ediciones y traducciones de dichas cartas por el mismo Sr. Navarrete, que precede la mencionada. En la coleccin de Historiadores primitivos de lar, Indias Occidentales del Sr. Barcia, no se hallan mas que la 2?, 3? y 4? que son las mismas que reimprimi en esta capital el Sr. Arz'

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bispo D. Francisco Antonio Lorenzana, con una noticia del viage de Corts desde la costa Mgico, advertencias para la inteligencia, de las mismas cartas, una noticia cronolgica de los Vireyes, una cordillera de los pueblos que pagaban tributo al emperador Moctezuma y otros datos curiosos con mapas, aunque muy imperfectos, todo lo cual hace esta edicin digna de una mencin mas expresa que la que de ella hace el Sr. Navarrete.

RELACIN
Del descubrimiento y conquista de N u e v a - E s p a a , hecha por la Justicia y Regimiento de l a n u e v a ciudad de Vera-Cruz 10 de j u l i o de 119.
Sacse del cdice nm. C X X de la Biblioteca Imperial de Viena, de que hay copia autorizada en la Academia de la Historia, remitida en 9 de abril de 1778 por D . Domingo de Iriarte i la sazn Encargado de negocios de Espaa crea del gabinete austraco.

Entre las muchas cartas escritas por Hernn Corts, hay cinco que llevan el nombre de Relaciones, ora sea por ser mas largas que las otras, ora, y esto es lo mas probable, porque en ellas daba cuenta muy circunstancia de sus empresas y conquistas en NuevaEspaa. De estas cartas mejor relaciones de Corts, unas se publicaron desde que se recibieron en Espaa y

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Alemania, y se tradugeron en varias lenguas y reimprimieron posteriormente, y otras han permanecido inditas hasta nuestros dias. Esta circunstancia nos obliga dar una noticia de las ediciones y traducciones de las unas y del hallazgo de las otras, ya que todas pueden contribuir ilustrar esta parte bibliogrfica de nuestra historia americana. .La 1? carta relacin es la que el mismo capitn general Hernn Corts, la Justicia y Regidores de la nueva poblacin que aquel acababa de fundar con el nombre de Villa-rica de la Veracruz, acordaron de enviar con dos procuradores la Reina Doa Juana y al Rey D. Carlos su hijo 10 (1) de julio de 1519, con las primicias y muestras de la riqueza de aquella tierra, que Corts comenzaba conquistar en voz y seoro de sus Altezas. No se hallaba en parte alguna esta carta cuando juzgndola perdida, atribua el Sr. Bardia su extravo haber sido la que el Consej o Real mand recoger instancia de Panfilo de Narvaz, lo que pareca mas cierto, la que Juan Florn quit Alonso de Avila se perdi en el combate que hubo entre ambos (2). Cuando Robertson escriba su historia de Amrica, no habiendo logrado hallar en Espaa una carta de Corts Carlos V, indita aun
[1] Esta es la fecha que expresa el manuscrito de la Biblioteca de Vierta cuya copia existe en la Academia de la Historia. Robertson en el su. cinto extracto que hizo de esta carta al fin de su historia de Amrica, dice que la fecha es de 6 de julio de 1519, aunque, aade, Corts escribe que la nao en que enviaba esta relacin, la despach el 16 de julio. Robertson se equivoc: la fecha de 6 de julio es la del recibo que dieron los comisionados de los presentes que traan de Nuera Espaa: la del 10 ra la fecha de la carta relacin de Hernn Corts y de la Justicia y Regimiento de Veracruz, y la del 16 es la del dia en que fu despachado el buque para la metrpoli. [2] Barcia Bibliot. Occidental til. 4, tom. 2, p. 598.

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y escrita poco tiempo despus de su desembarco en la costa del imperio megicano, le ocurri que estando el Emperador prximo partir para Alemania cuando los diputados de Corts llegaron Europa, era posible que la carta que estos llevaban a S. M. se hubiese conservado en la Biblioteca Imperial de Viena. Comunic esta idea al caballero Roberto Murray Keith, y este obtuvo del gobierno austraco la gracia de que se franquease copia, no solamente de dicha carta en caso de existir en la Biblioteca, sino tambin de todos los papeles que sirviesen ilustrar la historia en que entonces se ocupaba aquel clebre escritor. Pero no se hall la carta que buscaba Robertson, mas otra, no original sino traslado autntico legalizado por escribano pblico, de la que enviaron al Emperador los magistrados de la nueva colonia de Veracruz fundada por Corts, con fecha 10 de julio de 1519; cart a segn Robertson no menos desconocida y curiosa que la que era objeto de sus indagaciones, y que no habiendo llegado sus manos hasta despus de impresa la parte de la historia que se refiere, extract sucintamente al fin de las notas del ltimo volumen. Al mismo tiempo pareci otra carta (era la 5?) llmese relacin de Corts al Emperador Carlos V sobre su expedicin Honduras (1) que no tiene fecha; pero en la copia existente en la Biblioteca Real de Madrid se expresa haberse escrito en Temixtitan 3 de septiembre de 1526.

(1)

Robertson en el prefacio su historia de Amrica.

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L a 2 ? relacin escrita en Segura de la Frontera [ 1 ] a 3 0 de octubre de 1 5 2 0 se imprimi en Sevilla por Juan Cromberger alemn 8 de noviembre de 1 5 2 2 en folio: se reimprimi en la coleccin de Barcia en 1 7 4 9 [ 2 ] , y en la del arzobispo Lorenzana en Mgico el ao de
1770

[3].

La 3 ? escrita en la ciudad de Cuyoacan 1 5 de mayo de 1 5 2 2 se imprimi en Sevilla por el mismo Juan Cromberger 30 de marzo de 1 5 2 3 en folio, y reimprimise en las dos expresadas colecciones de Barcia y Lorenzana. Ambas eran raras, y Barcia las obtuvo para darlas luz de la librera del consejero de rdenes D. Miguel Nuez de Rojas [ 3 ] . L a 4 escrita por Corts en la ciudad de Temixtitan 15 de octubre de 1524 debe ser muy rara, aunque impresa en folio el ao de 1525 segn la citaBarcia, sin expresar el pueblo ni la oficina donde se hizo ja impresin ni otras circunstancias. Brunet en su Manual del librero, Bruselas 1538, dice que Meusel despus de haber descrito las cartas 2? y 3% persuadido de que la 1? no se habia impreso, asegura que no pudo adquirir noticias sobre la primera edi(1) H o y Tepeaca conservando su antiguo nombre megicano. (2) "Historiadores primitivos de las Indias occidentales" tom. 1. desde la pg. 1. hasta la 62. (3) En una nota que puso el Sr. Lorenzana la pg. 171 sobre la primera edicin hecha en Sevilla el ao de 1522 dice "por esta fecha se conoce que la impresin de esta carta fu las primicias del arte de la imprenta en Sevilla y acaso en toda Espaa." Este es un error grave que conviene advertir, pues en Sevi. lia segn el P. Mndez [Tipografa Espaola pg. 1 5 3 ] se imprima por
a

lo menos desde 1476; y por lo relativo Espaa, aunque el mismo Mndez fija la poca en el ao 1474 en Valencia, posteriormente ha de. mostrado D. Jaime Ripoll, cannigo de la santa iglesia de Vique. que esta primaca debe obtenerla hasta ahora Barcelona, por el lilrito en 8 hallado en la Biblioteca de los Trinitarios descalzos de aquella ciudad impreso all por el alemn Juan Gherlin 7 de octubre de 146S. [ 4 ] Barcia Biblioteca occidental, tra.4, tom.2, pg. 598.Hisloriadores primitivos tom, 1. pg. 63 hasta 128.

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cion de la 4? carta, aunque segn Panser, haba sido impresa en Toledo por Gaspar de Avila en 20 de o c tubre de 1525 en folio. Este mismo ao es el que seal Barcia la primera edicin. L a 5? es la que segn hemos indicado, se hall en el cdice cxx de la Biblioteca Imperial de Viena y refiere la expedicin a Honduras. No tiene fecha pero en un cdice de la Biblioteca Real de Madrid que copi D. Juan Bautista Muoz, se dice escrita: Dla cibdadde Temixtitan desta Nueva-Espaatres del mes de setiembre ao del nascimiento denuestro Seor Salvador Jesu-Cristo de 1526, aadiendo Muoz que cotej su copia con el cdice de la Biblioteca Real, el cual est sacado por Alonso Diaz del mismo original de Hernn Corts,como consta de una nota del mismo Diaz que se ve al fin del cdice.
TRADUCCIONES LATINAS.

L a 2? y 3? de estas cartas se publicaron traducidas al latin en Nuremberg ao de 1524 por el D o c tor Pedro Savorgnani, quien las dedic al Papa Clemente VII con fecha en Nuremberg cuarto idus Febril. Ann. Domin. Millesimo quingentsimo vigsimo quarto. La 2.
rt

caria sali luz con esta portada:

"Praeclara Ferdinandi Cortesii de nova. Maris Oceani Hispauia narrado Sacratissimo ac Invictissimo Carolo Romanorum Imperatori Semper Augusto Hispaniarum & Regi Auno Domini M. D. X X ,

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transmisa: in qua continentur plurima scitu & aclmi ratione digna circa egregias earum provintiarum urbes, Incolarum mores, puerorum sacrificia et Religiosas personas, Potissimumque de celebri civitate T e mixtitan Variisque iliaci mirabile qua; legentem mirifice delectabunt, per Doctorem Petrum Saguorgnanum Foro Juliensem Reven. D. Joan, de Revelles Episco. Vienensis Secretarium ex Hispano idiomate in latinum versa Anno Domni M. D . X X I I I . K L . Martii; Cum Gratia et Privilegio." Y al fin se dice: "Explicit secunda Ferdinandi Cortesii Narratio per Doctorem Petrum Savorgnanum Foro Juliensem ex hispano idiomate in latinum conversa. Impresa in celebri civitati Norimberga. Conventui Imperiali presidente Serenissimo Ferdinando Hispaniarum Infante & Archiduce Austria; Sac. R. Imp. Loct. Generali Anno Di M.D.XXIIII: Quart. No. Mart. Per Fridericum Peypus Arthimesius." La 3? carta se public con este ttulo: "Tertia Ferdinandi Cortesa Sac. Caesar, et cath, Maiesta. In nova maris Oceani Hyspania Generalis prafecti preclara narratio. In qua
Celebris

civitatis

Temixtitan expugnatio, aliarumque Provintiarum qua; defecerant recuperado continetur, In quartini expugnatione,recuperationeque Pra;fcctus, una cun Hispanis Victorias aetcrna memoria dignas consequutus est, praeterea In ea mare del Sur Cortcsiu.... detexisse rccset, quod nos Australe Indiami Pelagus . . ut as innmeras Provintias Aurisodinis,Unionibus.... eminarum generibus referas. Et postremo illis innotuisse in...-

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voque Aroraata contineri. Per Doctoran Petrum Savorgnanum Foroiuli ensem Reven, in Chirsto patris D i l o . de Revelles Episcopi ViennensisSecretarium ex Hispano idiomate in latinum versa." Y al final despus de las firmas de Corts y de sus oficiales Julin Alderete, Alonso de Grado y Bernardino V z quez de Tapia, y de la fecha en Cuyoacan 15 de mayo de 1522 concluye as: "Impressum in Imperiali Civitate Norimberga, Per Discretum et providum Virum Fcedericum Arthemesium Civem ibidem, Anno Virginei partus Milsimo quingentsimo vigsimo quarto." De esta traduccin latina del Doctor Pedro Savorgnani se reimprimieron las cartas 2^ y 3^, nicas que tradujo, con otros documentos, en un volumen con el ttulo; "De insulis nuper inventis Ferd. Cortesa narrationes &c. Col. 1532 en folio, y en el Novus Orbis Basil. 1555 tambin en folio. As se hallan aun en el Nuevo Orbe impreso el ao 1616 con esta portada: "Novus orbis id est navigationes primee in Americam: quibus adjunximus Gasparis Varrerii Discursum super Ophyra Regione. Roterodami apud Johannem Leonardi Berewout. Anno M D C X V I . " Barcia, que al parecer no vio la edicin del D o c tor Savorgnano de 1524, la cit con la autoridad testimonio de Valerio Taxandro y Abrahain Ortelio; pero habla de tres cartas no siendo mas que dos, y aade otra edicin hecha el ao de 1532 en fol. con el ttulo: "De las islas de Fernn Corts halladas poco ha, con el eptome de los pueblos, idolatras &c.
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de los pueblos de la India descubiertos poco antes...." que parece son las que dice Taxandro, aunque este solo pone dos. Juan Hervagio aadi estas dos cartas, saber la 2? y 3% en el Nuevo Orbe de Juan Parvo ao 1555 en fol. pg. 536.
TRADUCCIN ALEMANA.

Segn D. Nicols Antonio citado por Barcia, un annimo tradujo en alemn las cartas de Corts y se imprimieron; pero no dice donde ni cuales cuantas eran las cartas.
TRADUCCIONES ITALIANAS.

L a traduccin latina de Savorgnani, Savorgnano Savorgnanus sirvi de texto Nicols Liburno para trasladarla al italiano con este ttulo: "La preclara narratione della nova Hispagna del mare Ocano nell anno 1520trasmessa Venet.Bern.de Viano 1524 en 4? Reimprimise en el tercer volumen deRamusio. M. Juan Rebelles la tradujo tambin al italiano con igual ttulo, y se imprimi en el mismo ao de 1524 en 4? Juan Bautista Ramusio incluy en el tercer volumen de su coleccin de viages, impreso en Venecia el ao de 1565 en folio, las Relaciones de Corts 2?, 3? y 4?, dos de Pedro de Alvarado Corts, y una de Diego Godoy, traducidas todas al italiano, as co-

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mo otras de varios espaoles que se hallaron en aquellas conquistas. Al expresar que daba principio por la segunda relacin de Corts, aade: "porque la primera dlias falta, y aunque diligentemente buscada por m no he podido hasta ahora encontrarla."
TRADUCCIONES FRANCESAS.

"Voyage et conqutes du Capit. Ferdinand Courtois es Indes Occident. Trad, de langue espagnole por Guill. le Breton." Paris 1588 en 8? Esta obra no es una traduccin literal de las cartas de Corts, sino un extracto formado de las relaciones espaolas que sobre aquellos sucesos incluyeron en sus historias Gonzalo Fernandez de Oviedo y Francisco Lopez de Gomara. La nica traduccin francesa de las cartas de Corts de que tenemos noticia y hemos reconocido, es la siguiente: "Correspondance de Fernand Corts avec l'empereur Charles-Quintsur la conqute du Mexique. Traduite par Mr. le Vicomte de Flavigny, LieutenantColonel de Dragons & Chevalier de l'Ordre Royal & Militaire de Saint-Louis. A Paris chez Cellot & Jombert Fils jeune libraires" & c : un tomo en 8? de 508 pginas. La epstola dedicatoria est dirigida la Seora Marquesa de Polignac, y parece que solo por complacerla emprendi este trabajo el traductor, y por consiguiente que ella debia agradecer el pblico francs la comunicacin en su idioma de este precioso monumento de literatura y de historia. No se

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expresa el ao de la impresin; pero estando dada por Mr. S'uard la aprobacin para hacerla, en Pars 16 de febrero de 1776: concedido el privilegio del Rey el 15 de julio de 1778; y registrado entre los documentos de su clase en la cmara Realel4de septiembre del mismo ao, no puede dudarse que por aquel tiempo se daria la estampa. L a traduccin parece haberla hecho Mr. Flavigny con presencia de las cartas publicadas en Mgico por el Sr. Lorenzana el ao 1770, quien supone como el recopilador colector de estos preciosos documentos, desconociendo la coleccin de Barcia y las dems anteriores de que hemos tratado. Asegura que desde Csar hasta el siglo X V I es Hernn Corts el nico capitn que haya escrito sus propias expediciones: alaba su prudencia, su valor, su penetracin, sus planes designios, sus recursos y aun sus mismas preocupaciones y las de su siglo que l respet, y tanto contribuyeron la asombrosa revolucin que hizo con tan feliz xito, captndose as el aprecio y amor de los que contemplen en un hroe modesto y sincero el tono sencillo y natural de estas cartas que agradarn la posteridad y sern lecciones tiles todos los hombres. Como el traductor altera el orden numeracin de las tres cartas de Corts, denominndolas 1?, 2? y 3? cuando el Sr. Arzobispo y los dems editores las califican de 2?, 3? y 4?-, supone que aunque existe una l ? anterior escrita en Veracruz el 16 de julio de 1519, cree que no puede ser interesante si se ha de

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juzgar por su fecha, comparndola con la de las otras cartas. Aade que jamas pudo conseguir lograr en Espaa una copia manuscrita de ella por ser cierto que nunca se habia impreso, supuesto que la impresin de la 2? por el alemn Cromberger en 18 de noviembre de 1522 constituye la poca cierta de la introduccin de la imprenta en Sevilla y en toda Espaa: error notable que copi sin examen del Sr. L o renzana como ya hemos advertido, pues en aquella fecha hacia ya 46 aos que se imprima en Sevilla, y 54 por lo menos en Barcelona. L a traduccin de Mr. Flavigny se reimprimi en Suiza ao de 1779 en 8?. [M. F. de N.]

(1) Claramente parece cuando en las historias falta el fundamento y principio del recontamiento dlas c o sas acaecidas, que queda todo confuso y encandilado; y porque en este libro estn agregadas y juntas todas la mayor parte de las escrituras y relaciones de lo que al seor D. Fernando Corts gobernador y capitn general de la Nueva Espaa ha sucedido, y la conquista de aquellas tierras, por tanto acord de poner aqu en el principio de todas ellas el origen de como, cuando y en que manera el dicho seor gobernador comenz conquistar la dicha Nueva Espaa, que es en la manera siguiente.
(1 ) Este prembulo de la relacin que sigue, primera de las cinco de Hernn Corts, parece haberle es. crito algn curioso para mejor declarar el contenido de lo que en ell a se refiere.

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Estando en la isla Espaola el ao del Seor de 1 5 1 8 aos por gobernadores de aquellas partes de las Indias, islas y tierra firme del mar occano, los muy reverendos padres fray Luis de Sevilla ( 1 ) Prior de la Mejorada, y fray Alonso de Santo Domingo Prior de San Juan de Ortega, frailes y profesos dla orden del bienventurado ( 2 ) Seor San Gernimo, los cuales habian enviado despus de la muerte del Catlico Rey D. Fernando con la dicha gobernacin los reverendsimos seores gobernadores de Espaa D. fray Francisco Jimnez arzobispo de Toledo y Cardenal de Espaa y Melchor de (3) Dean de Lovayna, embajador del Rey D. Carlos nuestro Seor, que despus fu Cardenal de Tortosay finalmente Papa Adriano VI, Diego Velazquez teniente de almirante de la isla de Cuba, envi el dicho ao suplicar los dichos padres gobernadores que residan en la isla Espaola, que le diesen licencia para armar ciertas naos que quera, segn costumbre de aquellas partes, enviar su costa una tierra que l decia que habia descubierto hacia la parte occidental de la dicha isla de Cuba para saber y bogar (4) la dicha tierra, y para traer indios cautivos de ella de que se pudiese servir en la isla de Cuba, y para rescatar en ella oro y las otras cosas que hubiese, pagando el
[1] Debi decir: Fr. Luis de Figueroa. (2) As el ms. (3) Igual vacio se halla en el ma. nuscrito de Viena que copiamos. El Dean de la universidad de Lovayna se llamaba Adriano Florencio. Fue maestro de Carlos V, vino Espaa en 1515 y despus fu Sumo Pontfice con el nombre de Adriano VI. Vase Sandoval His. de Carlos V. lib. 1. 6 y 58. [4] Debi decir: bojar.

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quinto de todo ello sus Altezas segn la orden y costumbre que en ello habia; lo cual los dichos padres gobernadores le concedieron y dieron licencia, y ans arm tres navios y un bergantn y envi por capitn de ellos un su pariente que se decia Juan de OvUijalba (1) mandndole que rescatase todo el mas oro que pudiese. Y es de saber que los primeros descubridores de la dicha tierra fueron otros y no el dicho Diego Velazquez segn adelante parecer, los cuales no sabiendo lo que se decan, la intitularon y llamaron Yucatan, porque los dichos primeros descubridores como llegasen all y preguntasen los indios naturales dla dicha tierra como se llamaba aquella tierra, no entendiendo lo que les preguntaban, respondan en su lenguage y decan
YUCATAN, YUCATAN,

que quiere decir no entiendo, no entiendo: as los espaoles descubridores pensaron que los indios respondan que se llamaba Yucatan, y en esta manera se qued impropiamente aquella tierra este nombre Yucatan. Pues como el dicho Juan de Gluijalba fu la dicha tierra nuevamente descubierta, comenz rescatar con los indios de la tierra las cosas que en sus navios llevaba, segn Diego Velazquez se lo habia mandado; y no se dando aquel rescate con tan buena manera como Diego Velazquez quisiera, volvi Cuba con poco rescate, donde fu mal recibido de Diego Velazquez, el cual hablando con Fernando Corts que la sazn era vecino y Justicia de la ciudad
(1) Debe ser Grijalva Grijalba.

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de Santiago y la dicha isla de Cuba ( 1 ) , que la sazn estaba rico de dinero y tenia ciertos navios propios suyos, y era muy bien quisto y tenia muchos amigos en la dicha isla, concertse Diego de Velazquez con l para que entrambos hiciesen una buena armada y que el dicho Fernando Corts fuese por capitn general de ella en nombre de sus Altezas,por el poder que para ello le habian dado los padres gernimos gobernadores de aquellas partes.' Fecho y asentado entre ellos el concierto, puso el dicho Diego Velazquez solamente la tercia parte de las naos de la armada, y el dicho Fernando Corts puso de lo suyo propio las otras dos tercias partes de las dichas naos y todas las costas que se hicieron en la manda, y hacindose la vela en el mes de octubre del ao del Seor de 1 5 1 8 aos y andando costeando por las costas de la dicha isla de Cuba con tiempos contrarios, finalmente sali de la dicha isla de Cuba el dicho Fernando Corts capitn general de la dicha armada doce dias del mes de febrero del ao del Seor de 1 5 1 9 para ir la dicha tierra intitulada Yucatn con diez naos, las siete de las cuales eran propias del dicho capitn Fernando Corts y las tres de Diego Velazquez, y despus le alcanzaron otras dos naos que el dicho Diego Velazquez le envi; ans que fueron por todas las naos de la dicha armada doce entre pequeas y grandes, en las cuales iban quinientos espaoles. Pues como llegase la dicha tierra llamada Yucatn, habiendo (1) Lo mismo que si dijera: Jus. ticia de la ciudad de Santiago en la dicha isla de Cubr..

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conocimiento de la grandeza y riquezas de ella, determin de hacer no lo que Diego Velazquez quera, que era rescatar oro, sino conquistar la tierra y ganarla y sujetarla la corona Real de S. M.; y para proseguir su propsito sintiendo que algunos de los de su compaa temerosos de emprender tan gran cosa se le queran volver, hizo un fecho troyano y fu que tuvo manera despus que se embarc (1) toda la gente, de dar al travs con todas sus armas y fustes de la armada, y haciendo justicia de dos tres que le amotinaban la gente, aneg y desbarat todas las naos haciendo sacar la madera y clavazn de ellas la costa, con presupuesto que viendo los espaoles que no tenan en que volver ni en que poder salir de aquella tierra se animasen la conquistar y morir en la demanda, y este fu el principio de todas las buenas venturas del dicho capitn Fernando Corts. Y acert tan bien en esto, que si no lo hiciera, hobiera pocos de los que consigo llevaba que se atrevieran aquella empresa, tan grande tierra, y tan poblada de gentes belicosas; y aunque al capitn le pesara, segn los aprietos y peligros en que despus se vieron, si las naos estuvieran enteras, se le volvieran todos los mas la isla de Cuba. En esta manera comenzaron conquistar la tierra donde facia hechos hazaosos, acometa y emprenda cosas inauditas, y donde segn juicio humano no era credo que ninguno de ellos pudiese escapar como adelante parecer. Habiendo pues el ca[1 ] F.s probable que dijese el originalrdespues que desembarc.

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pitan Fernando Corts calado algo de la tierra, acord de fundar una nueva poblacin en la cual hechos algunos autos y tomado su sitio, le puso por nombre y la llam la Rica Villa de la Veracruz, y puestos en ella alcaldes y regidores & c , y otros oficiales, el dicho capitn general Fernando Corts, el justicia y regidores de la dicha villa acordaron de enviar Espaa dos procuradores la reina Doa Juana ( 1 ) y al Rey D. Carlos su hijo nuestros Seores, con las primicias y muestras de las riquezas de aquella tierra que c o menzaba en nombre de sus Altezas conquistar; y partindose los procuradores de la dicha Rica Villa de la Veracruz, vinieron a Espaa y llegaron Valladolid en el principio del mes de abril del ao de 1 5 2 0 aos, en la semana santa, estando el Rey D. Carlos nuestro Seor en propsito de camino para ir a Alemania recibir la corona imperial, y presentaron S. M. lo que traian y una carta que el cabildo, justicia y regidores de la dicha villa de la Veracruz escribieron sus Altezas, cuyo tenor es el siguiente.
M u y altos y muy poderosos excelentsimos Prncipes, muy catlicos y muy grandes Reyes y Seores.

Bien creemos que vuestras Magestades por letras de Diego Velazquez teniente de almirante en la isla Fernandina, habrn sido informados de una tierra nueva que puede haber dos aos poco mas menos que en estas partes fu descubierta, que al principio fu
(1) Por equivocacin se lee en el manuscrito Doa Isabel,

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SEGUNDO.

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intitulada por nombre Cozumel y despus la nombraron Yucatn, sin ser lo uno ni lo otro como por esta nueva relacin vuestras Reales Altezas podrn ver; porque las relaciones que basta ahora vuestras Magestades de esta tierra se han hecho, as de la manera y riquezas de ella como de la forma en que fu descubierta y otras cosas que de ella se han dicho, no son ni han podido ser ciertas porque nadie hasta ahora las ha sabido, como ser esta que nosotros vuestras Reales Altezas enviamos: y trataremos aqu desde el principio que fu descubierta esta tierra hasta el estado en que al presente est, porque vuestras Magestades sepan la tierra que es, la gente que la posee y la manera de su vivir, y el rito y ceremonias, seta ley que tienen, y el fruto que en ellas vuestras Reales Altezas podrn hacer y de ella podrn recibir, y de quien en ella vuestras Magestades han sido servidos porque en todo vuestras Reales Altezas puedan hacer lo que mas servido sern: y la cierta y muy verdadera relacin es en esta manera. Puede haber dos aos poco mas menos, muy esclarecidos Prncipes, que en la ciudad de Santiago, que es en la isla Fernandina, donde nosotros hemos sido vecinos en los pueblos de ella, se juntaron tres vecinos de la dicha isla, y el uno de los cuales se dice Francisco Fernandez de Crdova, y el otro L o pe Ochoa de Caycedo y el otro Cristoval Morante; y como es costumbre en estas islas que en nombre de vuestras Magestades estn pobladas de espaoles, de ir por indios las islas que no estn pobladas de es-

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SECUNDO.

paoles para se servir de ellos, enviaron los susodichos dos navios y un bergantn para que de las islas dichas trajesen indios la dicha isla Fernandina para se servir de ellos, y creemos, porque aun no lo sabemos de cierto, que el dicho Diego Velazquez teniente de almirante tenia la cuarta parte de la dicha armada, y el uno de los dichos armadores fu por capitn de la armada llamado Francisco Fernandez de Cordova, y llev por piloto un tal Antn de Alaminos vecino de la villa de Palos, y este Antn Alaminos trugimos nosotros ahora tambin por piloto: lo enviamos vuestras Reales Altezas, para que de l vuestras Magestades puedan ser informados. Y siguiendo su vage fueron dar dicha tierra intitulada de Yucatn la punta de ella, que estar sesenta setenta leguas de la dicha isla Fernandina de esta tierra de la rica tierra (1) de la Veracruz, donde nosotros en nombre de vuestras Reales Altezas estamos, en la cual salt en un pueblo que se dice Campoche, donde al Seor de l pusieron por nombre Lzaro, y all le dieron dos mazorcas con una tela de oro; y porque los naturales de la dicha tierra no lo consintieron estar en el pueblo y tierra, se partieron de all y se fueron la costa abajo hasta diez leguas, donde torn asaltaren tierra junto otro pueblo que se llama Machocobon y el Seor del Champoto, y all fueron bien recibidos de los naturales de la tierra; mas no los consintieron entrar en sus pueblos, y aquella noche durmieron los espaoles fuera de las naos en tierra. Y viendo esto los naturales de aquella tierra pelearon
(1) As dice el manuscrito en lugar de Rica Villa.

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otro dia por la maana con ellos, en tal manera que murieron veinte y seis espaoles y fueron heridos todos los otros, y filialmente viendo el capitn Francisco Fernandez de Crdova esto, escap con los que le quedaron con acogerse las naos. Viendo pues el dicho capitn como le habian muerto mas de la cuarta parte de su gente, y que todos los que le quedaban estabau heridos, y que l mismo tenia treinta y tantas heridas, y que estaba cuasi muerto que no pensaria escaparse; volvi con los dichos navios y gente a la isla Fernandina, donde hicieron saber al dicho Diego Velazquez como habian hallado una tierra muy rica de oro, porque todos los naturales de ella lo habian visto traer puesto, ya de ellos en las narices, ya de ellos en las orejas y en otras partes, y que en la dicha tierra habia edificios de cal y canto y mucha cantidad de otras cosas que de la dicha tierra publicaron de mucha administracin (1) y riquezas, y dijronle que si l podia enviase navios a rescatar oro, que habra mucha cantidad de ella (2). Sabido esto por el dicho Diego Velazquez, movido mas codicia que otro celo, despach luego un su procurador ala isla Espaola con cierta relacin que seliizo los referidos (3) padres de San Gernimo que en ella residian por gobernadores de estas Indias, para que en nombre de vuestras Magestades le diesen licencia por los poderes que de vuestras Altezas te[1] Quiz: admiracin. [2] As el manuscrito; pero quiz de ello por de 61. (3) Referados dice malamente el original por referidos,

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nian, para que pudiese enviar bogar (1) la dicha tierra, dicindole que en ello harn gran servicio vuestra Magestad, con tal que le diesen licencia para que rescatase con los naturales de ella oro y perlas y piedras preciosas y otras cosas, lo cual todo fuese suyo pagando el quinto vuestras Magestades, lo cual por los dichos reverendos padres gobernadores gernimos le fu concedido, ans porque hizo relacin que l habia descubierto la dicha tierra su costa, como por saber el secreto de ella, y proveer como servicio de vuestras Reales Altezas conviniese, y por otra parte sin lo saber los dichos padres gernimos, envi un Gonzalo de Guzman con su poder y con la dicha relacin vuestras Reales Altezas, diciendo que l habia descubierto aquella tierra su costa, en lo cual vuestras Magestades habia hecho servicio, y que la quera conquistar su costa, y suplicando vuestras Reales Altezas lo hiciesen adelantado y gobernador de ella en ciertas mercedes (2) que allende de esto pedia, como vuestras Magestades habrn ya visto por su relacin, y por esto no las espresamos aqu. En este medio tiempo, como le vino la licencia que en nombre de vuestras Magestades le dieron los reverendos padres gobernadores de la orden de San Gernimo, dise prisa en armar tres navios y un bergantn, porque si vuestras Magestades no fuesen servidos de le conceder lo que con Gonzalo de Guzman les
(1) Debi decir: bojar. (2) Quiz: con ciertas mercede?.

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haba enviado pedir, los hubiese ya enviado con la licencia de los dichos padres gobernadores gernimos, y armados envi por capitn de ellos un deudo suyo que se dice Juan de Grijalva (1) y con l ciento sesenta hombres de los vecinos de la dicha isla, entre los cuales venimos algunos de nosotros por capitanes por servir vuestras Reales Altezas, y o solo venimos y vinieron los de la dicha armada aventurando nuestras personas, mas aun casi todos los bastimentos de la dicha armada pusieron y pusimos de nuestras casas, lo cual gastamos y gastaron asaz parte de sus haciendas: y fu por piloto de la dicha armada el dicho Antn de Alaminos que primero habia descubierto la dicha tierra cuando fu con Francisco Fernandez de Crdova, y para hacer este viage tomaron susodicha derrota, que antes que la dicha tierra viniesen, descubrieron una isla pequea que bogaba [2] hasta treinta leguas, que est por la parte del sur de la dicha tierra, la cual es llamada Cozumel, y llegaron en la dicha isla un pueblo que pusieron por nombre San Juan de Portalatina, y la dicha isla llamaron Santa Cruz; y el mesmo dia que aqu llegaron, salieron verlos hasta ciento y cincuenta personas de los indios del pueblo, y otro dia siguiente segn pareci dejaron el pueblo los dichos indios y acogironse al monte; y como el capitn tuviese necesidad de agua hzose la vela para la ir tomar otra parte el mismo dia, y yendo su viage acordse de volver al di(1) Juan de Girjalva no era pariente de Velazquez, aunque as so deca por ser de su misma tierra. Sirva esto de correccin lo que se dijo en la primera disertacin, [2] Debi decir bojaba.

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cho puerto y la isla de Santa Cruz, y surgi en l, y saltando en tierra hall el pueblo sin gente como si nunca fuera poblado, y tomada su agua se torn sus naos sin calar la tierra ni saber el secreto de ella, lo cual no tuvieran [1] hacer, pues era menester que la calara y supiera para hacer verdadera relacin a vuestras Reales Altezas de lo que era aquella isla: y alzando velas se fu y prosigui su viage hasta llegar la tierra que Francisco Fernandez de Crdova habia descubierto donde iba para la bogar [2] y hacer su rescate, y llegados all anduvieron por la costa de ella del sur hacia el poniente hasta llegar una baha, la cual el dicho capitn Grijalva y piloto mayor Antn de Alaminos pusieron por nombre la baha de la Ascensin, que segn opinin de pilotos es muy cerca de la punta de las Veras que s la tierra que Vicente Yanez descubri y apunt, que la parte mide [3] aquella baha, la cual es muy grande y se cree que pasa la mar del norte; y desde all se volvieron por la dicha costa por donde haban ido hasta doblar la punta de la dicha tierra; y por la parte del norte de ella navegaron hasta llegar al dicho puerto Campoche que el seor de l se llama Lzaro, donde habia llegado el dicho Francisco Fernandez de Crdova, y [4] as para hacer su rescate que por el dicho Diego Velazquez les era mandado, como por la mucha necesidad que tenan de tomar agua.
(1) Asi dice el manuscrito equivocadamente por debieran. (2) Ha de ser bojar. [3] Hay aqu algn yerro'_del co.
u

Y luego que
que

pista, 2> es no se entiende lo quiere decir que la parte mide. (4) Sobra a y.

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jos vieron venir los naturales de la tierra se pusieron en manera de batalla cerca de su pueblo para les defender la entrada, y el capitn los llam con una lengua y intrprete que llevaba, y vinieron ciertos indios, los cuales bizo entender que l no venia sino rescatar con ellos de lo que tuviesen y a tomar agua, y ans se fu con ellos hasta un parage d agua que estaba junto su pueblo, y all comenz a tomar su agua y les decir con el dicho faraute que les diesen oro y que les daran de las preseas que llevaban, y los indios desque aquello vieron, como no tenan oro que le dar, dijronle que fuesen [ I ] , y l les rog que les dejasen tomar su agua y que luego se irian, y con todo esto no se pudo de ellos defender sin que otro dia de maana hora de misas los indios no comenzasen pelear con ellos con sus arcos y flechas y lanzas y rodelas por manera que mataron un espaol y hiriron al dicho capitn Grijalva y otros muchos, y aquella tarde se embarcaron en las carabelas con su gente sin entraren el pueblo de los dichos indios, y sin saber cosa de que vuestras Reales Magestades verdadera relacin se pudiese hacer; y de all se fueron por la dicha costa hasta llegar a un rio, al cual pusieron por nombre el rio de Grijalva y surgi en l casia hora de vsperas, y otro dia de maana se pusieron de la una y de la otra parte del rio gran nmero de indios y gente deguerra con sus arcos y flechas y lanzas y rodelas para defender la entrada en su tierra, y segn pareci
[t] Es decir: que se fuesen.

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algunas personas serian hasta cinco mil indios; y c o mo el capitn esto vio, no salt tierra nadie de los navios, sino desde los navios les habl con las lenguas y farautes que traia, rogndoles que se llegasen mas cerca para que les pudiese dar la causa de su (1) venida, y entraron veinte indios en una canoa y vinieron muy recatados y acercronse los navios, y el capitn Grijalva les dijo y dio entender por aquel intrprete que llevaba como l no venia sino rescatar y que quera ser amigo de ellos, y que le trajesen oro de lo que tenan y que l les dara de las preseas que llevaban, y ans lo hicieron. El dia siguiente en trayndole ciertas joyas de oro sotiles, il ( 3 ) el dicho capitn les dio de su rescate lo que le pareci y ellos se volvieron su pueblo, y el dicho capitn estuvo all aquel dia y otro dia siguiente se hizo la vela sin saber mas secreto alguno de aquella tierra, y sigui hasta llegar una baha la cual pusieron por nombre la baha de San Juan y all salt el capitn en tierra con cierta gente en unos arenales despoblados, y como los naturales de la tierra haban visto que los navios venan por la costa, acudieron all, con los cuales l habl con sus intrpretes y sac una mesa en que puso ciertas preseas, hacindoles entender como venan rescatar y ser sus amigos; y como esto vieron y entendieron los indios, comenzaron traer piezas de ropa y algunas joyas de oro, las cuales rescataron con el dicho capitn, y desde aqu despach y
;1) En el manuscrito vimnos falta el su. que co[2] Se puso sin iluda damente il por y. equivoca-

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envi el dicho capitn Grijalva Diego Velazquez la una de las dichas carabelas con todo lo que hasta entonces habian rescatado; y partida la dicha carabela para la isla Fernandina donde estaba Diego V e lazquez, se fu el dicho capitn Grijalva por la costa abajo con los navios que le quedaron, y anduvo por ella hasta cuarenta y cinco leguas sin saltar en tierra ni ver cosa alguna, excepto aquello que desde la mar se parecia, y desde all se comenz volver para la isla Fernandina y nunca mas vio cosa alguna de la tierra que de contar fuese. Por lo cual vuestras Reales Altezas pueden creer que todas las relaciones que de esta tierra seles han hecho no han podido ser ciertas, pues no supieron los secretos de ella mas de lo que por sus voluntades han querido escribir. Llegado la isla Fernandina el dicho navio que el capitn Juan de Grijalva habia despachado de la baha de San Juan, como Diego Velazquez vio el oro que llegaba [1] y supo por las cartas de Grijalva que le escribia las ropas y preseas que por ello habian dado en rescate, parecile que se habia rescatado poco segn las nuevas que le daban los que en la dicha carabela habian ido y el deseo que l tenia de haber oro, y publicaba que no habia ahorrado (2) la costa que habia hecho de la dicha armada y que le pesaba y mostraba sentimiento por lo poco que el capitn Grijalva en esta tierra habia hecho; en la verdad no tenia mucha razn de se quejar el dicho Diego Velazquez porque
(1) Quiz: llevaba. []
/'Clisado.

Quiere decir;

resarcido,

com-

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los gastos que l hizo en la dicha armada se le ahorraron con ciertas botas y toneles de vino y con ciertas cajas y de camisas (1) de presilla, y con cierto rescate de cuentas que envi en la dicha armada, porque ac se nos vendi el vino cuatro pesos de oro que son dos mil maraveds el arroba, y la camisa de presilla se nos vendi dos pesos de oro, y el mazo de las cuentas verdes dos pesos, por manera que ahorr con esto todo el gasto de su armada y aun gan dineros; y hacemos desto tan particular relacin vuestras Magestades porque sepan que las armadas que hasta aqu ha hecho el Diego Velazquez han sido tanto de trato de mercaderas como de armador y con nuestras personas y gastos de nuestras haciendas, y aunque hemos padecido infinitos trabajos, hemos servido vuestras Reales Altezas y serviremos hasta tanto que la vida nos dure. Estando el dicho Diego Velazquez con este enojo del poco oro que le habia llevado, teniendo deseo de haber mas, acord sin lo decir ni hacer saber a los padres gobernadores gernimos, de hacer una armada veloz, de enviar a buscar al dicho capitn Juan de Grijalva su pariente, y para la hacer menos costa suya habl con Fernando Corts, vecino y alcalde de la ciudad de Santiago por vuestras Magesiades, y djole que armasen ambos dos hasta ocho diez navios, porque la sazn el dicho Fernando Corts tenia mejor aparejo que otra persona alguna de la dicha
(1) Parece que debi decir: cajas de camisas do presilla, bien cajas y camisas de presilla,

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isla, y que con l se creia que quema venir mucha mas gente que con otro cualquiera; y visto el dicho Fernando Corts lo que Diego Velazquez le decia, movido con celo de servir vuestras Reales Altezas, propuso de gastar todo cuanto tenia y hacer aquella armada, casi (1) las dos partes della su costa, as en navios como en bastimentos de mas (2), y allende de repartir sus dineros por las personas que haban de ir en la dicha armada, que tenan necesidad para se proveer de cosas necesarias para el viage: y hecha y ordenada la dicha armada, nombr en nombre de vuestras Magestades el dicho Diego Velazquez al dicho Fernando Corts por capitn de ella, para que viniese a esta tierra rescatar y hacer lo que Grijalva no habia hecho; y todo el concierto de la dicha armada se hizo voluntad del dicho Diego Velazquez, aunque no puso ni gast l mas de la tercia parte de ella segn vuestras Reales Altezas podrn mandar ver por las instrucciones y poder que el dicho Fernando Corts recibi de Diego Velazquez en nombre de vuestras Magestades, las cuales enviamos ahora con estos nuestros procuradores vuestras Altezas. Y sepan vuestras Magestades que la mayor parte de la dicha tercia parte que el dicho Diego Velazquez gast en hacer la dicha armada fu emplear sus dineros en vinos, y en ropas y en otras cosas de poco valor para nos lo vender ac en mucha mas cantidad de lo que l le cost, por manera que pode(1) El original dice que s por cuasi. (2) Quiz: de mar.

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nios decir que entre nosotros los espaoles vasallos de vuestras Reales Altezas ha hecho Diego Velazquez su rescate y grangea de sus dineros cobrndolos muy bien.

Acabado de hacer la dicha armada se parti de la dicha isla Fernandina el dicho capitn de vuestras Reales Altezas Fernando Corts para seguir su viage con diez carabelas y cuatrocientos hombres de guerra, entre los cuales vinieron muchos caballeros y fidalgos y diez y seis de caballo, y prosiguiendo el viage, la primera tierra que llegaron fu la isla de Cozumel que ahora se dice de Santa Cruz como arriba hemos dicho en el puerto de San Juan de Portalatina, y saltando en tierra, se hall el pueblo que all hay despoblado sin gente, como si nunca hubiera sido habitado de persona alguna. Y deseando el dicho capitn Fernando Corts saber cual era la causa de estar despoblado aquel lugar, hizo salir la gente de los navios y aposentronse en aquel pueblo; y estando all con su gente, supo de tres indios que se tomaron en una canoa en la mar que se pasaba la isla de Yucatan, que los caciques de aquella isla, visto como los espaoles haban aportado all, haban dejado los pueblos y con todos sus indios se haban ido los montes por temor de los espaoles, por no saber con que intencin y voluntad venian con aquellas naos; y el dicho Fernando Corts habindoles por medio de una lengua y faraute que llevaba, les dijo que no iban hacerles mal ni dao alguno, sino para les amonestar y atraer para que viniesen en conocimiento de nes-

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tra santa fe catlica, y para que fuesen vasallos de vuestras Magestades y les sirviesen y obedeciesen c o mo lo hacen todos los indios y gente de estas partes que estn pobladas de espaoles vasallos de vuestras Reales Altezas; y asegurndolos el dicho capitn por esta manera, perdieron mucha parte del temor que tenan y dijeron que ellos queran ir llamar . los caciques que estaban la tierra adentro en los montes; y luego el dicho capitn les dio una carta para que los dichos caciques viniesen seguros, y ans fueron con ella dndoles el capitn trmino de cinco das para volver. Pues como el capitn estuviese aguardando la respuesta que los dichos indios le haban de traer y hubiesen ya pasado otros tres cuatro dias mas de los cinco que llevaron de licencia, y viese que no venan, determin porque aquella isla no se despoblase de enviar por la costa de ella otra parte, y envi dos capitanes con cada cien hombres, y mandles que uno uese la una punta de la dicha isla, y el otro la otra, y que hablasen los caciques que topasen y les dijesen como l los estaba esperando en aquel pueblo y puerto de San Juan de Portalatina para les hablar de parte de vuestras Magestades, y que les rogasen y atrajesen como mejor pudiesen para que quisiesen venir al dicho puerto de San Juan, y que no les hiciesen mal alguno en sus personas, ni casas ni haciendas, porque no se alterasen ni alejasen mas de lo que estaban. Y fueron los dichos dos capitanes como el capitn Fernando Corts les mand, y volviendo de all cuatro dias dijeron que todos los pueblos que

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habian topado estaban vacidos (1), y trajeron consigo hasta diez y doce (2) personas que pudieron haber, entre los cuales venia un indio principal, al cual habl el dicho capitn Fernando Corts de parte de vuestras Altezas con la lengua y intrprete que traia, y le dijo que fuese llamar los caciques, porque l no habia de partir en ninguna manera de la dicha isla sin los ver y hablar; y dijo que ans lo baria, y as se parti con su carta para los dichos caciques, y de all dos dias vino con l el principal y le dijo que era seor de la isla y que venia a ver lo que quera: el capitn le habl con el intrprete y le dijo que l no quera ni venia a les hacer mal alguno, sino les decir que viniesen al conocimiento de nuestra santa f, y que supiesen que teniamos por seores los mayores Prncipes del mundo, y que estos obedecan un mayor Prncipe de l, y que lo que el dicho capitn Fernando Corts les dijo que quera de ellos, no era otra cosa sino que los caciques y indios ele aquella isla obedeciesen tambin vuestras Altezas, y que hacindolo as serian muy favorecielos, y que haciendo esto no habran (3) quien los enojase. Y el dicho cacique respondi que era contento de lo hacer as, y envi luego llamar todos los principales de la dicha isla, los cuales vinieron y venidos holgaron mucho de todo lo que el dicho capitn Fernando Corts habia hablado aquel cacique seor de la isla, y ans los mand volver y volvieron muy contentos, y en tanta
II) Ser vacios. (2) Quiz: diez rt doce. (3) Sin duda: no habria.

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manera se aseguraron que de all pocos das estaban los pueblos tan llenos de gente y tan poblados como antes y andaban entre nosotros todos aquellos indios con tan poco temor/como si mucho tiempo hubieran tenido conversacin-con nosotros. En este medio tiempo supo el capitn que unos espaoles estaban siete aos habia cautivos en el Yucatn en poder de ciertos caciques, los cuales se haban perdido en una carabela que dio al travs en los bajos de Jamaica, la cual venia de Tierra Firme, y ellos escaparon en una barca de aquella carabela saliendo aquella tierra, y desde entonces los tenan all cautivos y presos los indios: y bien (1) traa aviso el dicho capitn Fernando Corts cuando parti de la isla Fernandina para saber de sus (2) espaoles, y como aqu supo nuevas de ellos y la tierra donde estaban, le pareci que hara mucho servicio a Dios y V. M. en trabajar que saliesen de la prisin y cautiverio en que estaban, y luego quisiera ir con toda la flota con su persona los redimir, sino fuera porque los pilotos le dijeron que en ninguna manera lo hiciese, porque seria causa que la ilota y gente que en ella iba se perdiese, causa de ser la costa muy brava como lo es, y no haber en ello (3) puerto ni parte donde pudiesen surgir con los dichos navios; y por esto lo dej y provey luego con ciertos indios en una canoa, los cuales le haban dicho que saban quien era el cacique con quien los dichos espaoles estaban, y les escribi como si l de(1) (3) Quiz: tambicn. Quiz: de estos. (3) Sin duda: ella.

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jaba de ir en persona con su armada para los librar no era sino por ser mala y brava la costa para surgir, pero que les rogaba que trabajasen de se soltar y huir en algunas canoas y que ellos esperaran all en la isla de Santa Cruz. Tres dias despus que el dicho capitn despach aquellos indios con sus cartas, no le pareciendo que estaba muy satisfecho, creyendo que aquellos indios no lo sabran hacer tan bien como l deseaba, acord de enviar y envi dos bergantines y y un batel con cuarenta espaoles de su armada la dicha costa, para que tomasen y recogiesen los espaoles cautivos si all acudiesen, y envi con ellos otros tres indios para que saltasen en tierra y fuesen buscar y llamar los espaoles presos con otra carta suya, y llegados estos dos bergantines y batel la costa donde iban, echaron tierra los tres indios y environlos buscar los espaoles como el capitn les habia mandado, y estuvironlos esperando en la dicha costa seis dias con mucho trabajo, que casi se hubieran perdido y dado al travs en la dicha costa por ser tan brava all la mar segn los pilotos haban dicho. Y visto que no venan los espaoles cautivos ni los indios que buscarlos habian ido, acordaron de se volver donde el dicho capitn Fernando Corts les estaba aguardando en la isla de Santa Cruz, y llegados la isla, como el capitn supo el mal que traan, recibi mucha pena, y luego otro dia propuso de embarcar con toda determinacin de ir y llegar aquella tierra, aunque toda la flota se perdiese, y tambin por certificar si era verdad

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lo que el capitn Juan de Grijalva habia enviado decir la isla Fernandina diciendo que era burla, que nunca aquella costa liabian llegado ni se habian perdido aquellos espaoles que se decia estar cautivos. Y estando con este propsito el capitn, embarcada ya toda la gente, que no faltaba de se embarcar salvo su persona con otros veinte espaoles que con l estaban en tierra, y hacindoles el tiempo muy bueno y conforme su propsito para salir del puerto, se levant a deshora un viento contrario con unos aguaceros muy contrarios para salir, en tanta manera que los pilotos dijeron al capitn que no se embarcase porque el tiempo era muy contrario para salir del puerto. Y visto esto el capitn mand desembarcar toda la otra gente de la armada, y otro dia a medio dia vieron una canoa la vela hacia la dicha isla: llegada donde nosotros estbamos, vimos como venia en ella uno de los espaoles cautivos que se llam Gernimo de Aguilar, el cual nos cont la manera c o mo se perdi y el tiempo que habia que estaba en aquel cautiverio, que es como arriba vuestras Reales Altezas hemos hecho relacin, y tvose entre nosotros aquella contrariedad de tiempo que sucedi de improviso, como es verdad, por muy gran misterio y milagro de Dios, por donde se cree que ninguna cosa se comienza que en servicio de V. M. sea, que pueda suceder sino en bien. De este Gernimo de Aguilar fuimos informados que los otros espaoles que con l se perdieron en aquella carabela que dio al travs, estaban muy derramados por la tierra, la cual nos dijo

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que era muy grande y que era imposible poderlos recoger sin estar y gastar mucho tiempo en ello. Pues como el capitn Fernando Corts viese que se iban acabando ya los bastimentos de la armada, y que la gente padecera mucha necesidad de hambre si se dilatase y esperase all mas tiempo, y que no habra efecto el propsito de su viage, y (1) determin con parecer de los que en su compaa venan de se partir, y luego se parti dejando aquella isla de Cozumel, que ahora se llama de Santa Cruz, muy pacfica y en tanta manera que si fuera para hacer poblador (2) de ella pudieran con toda voluntad los indios de ella comenzar luego servir; y los caciques quedaron muy contentos y alegres por lo que de parte de vuestras Reales Altezas les habia dicho el capitn y por les haber dado muchos atavos para sus personas; y tengo por cierto que todos los espaoles que de aqu adelante a la dicha isla vinieren, sern tambin recibidos como si otra tierra de las que ha mucho tiempo que estn pobladas llegasen. Es la dicha isla pequea,y no hay en ella rio alguno ni arroyo, y toda el agua que los indios beben es de pozos, y en ella no hay otra cosa sino peas y piedras y montes, y la grangera que los indios de ella tienen es colmenares, y nuestros procuradores llevaban (3) vuestras Altezas la muestra de la miel y tierra de los dichos colmenares para que la manden ver. Sepan vuestras Magestades que como el capitn
[1] [2] Sobra el y: Quiz: para ser poblador. (3) Quiza: llevan.

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respondiese los caciques de la dicha isla dicindoles que no viviesen mas en la seta gentlica que tcnian, pidieron que les diese ley en que viviesen de all adelante, y el dicho capitn lo 3 inform lo mejor que l supo en la f catlica, y les dej una cruz de palo puesta en una casa alta y una imagen de nuestra S e ora la Virgen Mara, y les dio entender muy cumplidamente lo que debian hacer para ser buenos cristianos, y ellos mostrronlo que reciban todo de muy buena voluntad, y ans quedaron muy alegres y contentos. Partidos de esta isla fuimos Yucatan, y polla banda del norte corrimos la tierra adelante hasta llegar al rio grande que se dice de Grijalva, que es segn relacin vuestras Reales Altezas donde lleg el capitn Grijalva, pariente de Diego Velazquez, y es tan baja la entrada de aquel rio, que ningn navio de los grandes pudo en l entrar; mas como el dicho capitn Fernando Corts est tan inclinado al servicio de V. M. y tenga voluntad de les hacer verdadera relacin de lo que en la tierra hay, propuso de no pasar mas adelante hasta saber el secreto de aquel rio y pueblos que en la ribera de l estn (1) por la gran fama que de riqueza se decia que tenan, y ans sac toda la gente de su armada en los bergantines pequeos y en las barcas, y subimos por el dicho rio arriba hasta llegar y ver la tierra y pueblos de ella; y como llegsemos al primer pueblo hallamos la gente de los indios de l puesta a la orilla del agua, y el di[1] En el manuscrito se lee equivocadamente: cata,

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cho capitn les habl con la lengua y faraute que llevbamos y con el dicho Gernimo de Aguilar que habia como dicho es de suso estado cautivo eu Yucatan, que entendia muy bien y hablaba la lengua de aquella tierra, y les hizo entender como l no venia les hacer mal ni dao alguno, sino les hablar de parte de vuestras Magestades y que para esto les rogaba y (1) que nos dejasen y tuviesen por bien que saltsemos en tierra, porque no teniamos donde dormir aquella noche sino en la mar en aquellos bergantines y barcas, en las cuales no cabiamos aun de pies, porque para volver nuestros navios era muy tarde porque quedaban en alta mar; y oido esto por los indios respondironle que hablase desde all lo que quisiese y que no habiase (2) de saltar l ni su gente en tierra sino que le defenderan la entrada, y luego en diciendo esto comenzronse poner en orden para nos tirar flechas amenazndonos y diciendo que nos fusemos de all, y por ser este dia muy tarde que casi era ya que quera poner el sol, acord el capitn que nos fusemos unos arenales que estaban enfrente de aquel pueblo, y all saltamos en tierra y dormimos aquella noche. Otro dia de maana luego siguiente vinieron nosotros ciertos indios en una canoa y trajeron ciertas gallinas (3)'y un poco de maiz que habra para comer hombres (4) en una comida, y dijronnos que tomsemos aquello, y que nos fusemos
[1] Sobra la y. [2] Quiz: y que no hablase. M a s bien sobra se. (3) Serian guajolotes chachaJacas, pues rto haba gallinas. (4) Aqu falta una palabra n. tes de hombres, que debia ser el ni?. mero de estos que podan alimentarso con aquellas provisiones'

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de su tierra; y el capitn les habl con los intrpretes que temarnos, y les dio a entender que en ninguna manera l se habia de partir de aquella tierra hasta saber el secreto de ella para poder escribir V. M. verdadera relacin de ella, y que les tornaba rogar que no recibiesen pena de ello ni le defendiesen la entrada en el dicho pueblo, pues que eran vasallos de vuestras Reales Altezas; y todava respondieron diciendo que no atrevisemos de entrar en el dicho pueblo sino que nos fusemos de su tierra, y ans se fueron, y despus de idos determin el dicho capitn de ir all, y mand a un capitn de los que en su compaa estaban que se fuese con doscientos hombres por un camino que aquella noche que en tierra estuvimos se hall que iba aquel pueblo, y el dicho capitn Fernando Corts se embarc con hasta ochenta hombres en las barcas y bergantines, y se fu a poner frontero del pueblo para saltar en tierra si le dejasen; y como lleg hall los indios puestos de guerra armados con sus arcos y flechas y lanzas y rodelas diciendo que nos fusemos de su tierra, sino si queramos guerra que comenzsemos luego, porque ellos eran hombres para defender su pueblo. Y despus de les haber requerido el dicho capitn tres veces, y peddolo por testimonio al escribano de vuestras Reales Altezas que consigo llevaba, dicindoles que no quera guerra, viendo que la determinada voluntad de los dichos indios era resistirle que no saltase en tierra, y que comenzaban flechar contra nosotros, mand soltar los tiros de artillera que llevaba, y que arreme-

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tisemos ellos: y soltados los tiros al saltar que la gente salt en tierra, nos hirieron algunos; pero finalmente con la prisa que les dimos y con la gente que por las espaldas le (1) dio de la nuestra que por el camino habia ido, huyeron y dejaron el pueblo, y ans lo tomamos y nos aposentamos en la parte del que mas fuerte nos pareci. Y otro dia siguiente vinieron hora de vsperas dos indios de parte de los caciques y trajeron ciertas joyas de oro muy delgadas de poco valor, y dijeron al capitn que ellos le traan aquello porque se fuese y les dejase su tierra como antes solan estar, y que no l hiciese (2) mal ni dao; y el dicho capitn le (3) respondi diciendo que lo que pedan de no les hacer mal ni dao, que l era contento; y de dejarles la tierra dijo que supiesen que de all adelante haban de tener por seores los mayores Prncipes del mundo, y que haban de ser vasallos y les haban de servir, y que haciendo esto vuestras Magestades les haran muchas mercedes, y los favores creceran (4) y ampararan y defenderan de sus enemigos, y ellos respondieron que eran contentos de lo hacer ans, pero todava le requeran que les dejase su tierra: y ans quedamos todos amigos, y concertada esta amistad, les dijo el capitn que la gente espaola que ali estbamos con l no tenamos que comer, ni lo habamos sacado de las naos, que les rogaba que el tiempo que all en tierra estuvisemos, nos trajesen de comer; y ellos respondieron que otro dia traeran, y ans se fueron y tardaron aquel dia y otro que no vinieron con ninguna comida, y
[1] (2) Sin duda: les (li. Sin duda: no les liieirsc. (3) (I) Debi Sin dear-.lcs. duda: los favnrcrprinn.

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deesta causa estbamos todos con mucha necesidad de mantenimientos, y al tercer dia pidieron algunos espaoles licencia al capican para ir por las estancias de al derredor buscar de comer, y como el capitn viese que los indios no venan como haban quedado, envi cuatro capitanes con mas de doscientos hombrea buscar la redonda del pueblo si hallaran algo de comer, y andndolo buscando toparon con muchos indios, y comenzaron luego flecharlos en tal manera que hirieron veinte espaoles, y si no fuera fecho de presto saberse el capitn para que los socorriese como les socorri, que crese que mataran mas de la mitad d los cristianos, y ans nos venimos y retragimos todos nuestro real y fueron curados los heridos y descansaron los que haban peleado. Y viendo el capitn cuan mal los indios lo haban hecho, que en lugar de nos traer de comer como haban quedado los flechaban y hacan guerra, mand sacar diez caballos y yeguas de los que en las naos llevaban y apercebir toda la gente, porque tenia pensamiento que aquellos indios con el favor (1) que el dia pasado haban tomado vendran dar sobre nosotros al real con pensamiento de hacer dao; y estando ans todos bien apercebidos, envi otro diaciertos capitanes con trescientos hombres donde el dia pasado haban habido labatalla saber si estaban all los dichos indios, que habia sido de ellos, y dende poco envi otros dos capitanes con la retaguardia con otros cien hombres, y
(1) Acaso valor.

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el dicho capitn Fernando Corts se fu con los diez de caballo encubiertamente por un lado. Yendo pues en esta orden los delanteros toparon gran cantidad de indios de guerra que venan todos dar sobre nosotros en el real, y si por caso aquel dia no hubiramos salido recibirlos al camino pudiera ser que nos pusieran en harto trabajo. Y como el capitn de la artillera que iba delante, hiciese ciertos requerimientos por ante escribano a los dichos indios de guerra que top, dndoles entender por los farautes y lenguas que all iban con nosotros, que no queramos guerra sino paz y amor con ellos, y no se curaron de responder con palabras sino con flechas muy espesas que comenzaron tirar; y estando ans peleando los delanteros con los indios, llegaron los dos capitanes de la retroguardia; y habiendo dos horas que estaban peleando todos con los indios, lleg el capitn Fernando Corts con los de caballo por la una parte del monte por donde los indios comenzaron cercar los espaoles la redonda, y all anduvo peleando con los dichos indios una hora, y tanta era la multitud de indios, que ni los que estaban peleando con la gente de pi de los espaoles veian los de caballo, ni saban que parte andaban, ni los mismos de caballo entrando y saliendo en los indios se veian unos a otros; mas desque los espaoles sintieron los de caballo arremetieron de golpe a ellos y luego fueron los indios puestos en huida, y siguiendo media legua el alcance, visto por el capitn como los indios iban huyendo, y

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que no haba mas que hacer, y que su gente estaba muy cansada, mand que todos se recogiesen unas casas de unas estancias que all haba, y despus de recogidos se hallaron heridos veinte hombres, de los cuales ninguno muri, ni de los que hirieron el dia pasado, y ans recogidos y curados los heridos nos volvimos al real, y trajimos con nosotros dos indios que all se tomaron los cuales el dicho capitn mand soltar, y envi con ellos sus cartas los caciques dicindoles que si quisiesen venir donde l estaba que les perdonara el yerro que haban hecho y que serian sus amigos, y este mesmo dia en la tarde vinieron dos indios que parecan principales, y dijeron que ellos les pesaba mucho de lo pasado y que aque]los caciques les rogaban que les perdonase y que no les hiciese mas dao de lo pasado, y que no les matase mas gente de la muerta, que fueron hasta doscientos veinte hombres los muertos, y que lo pasado fuese pasado, y que dende en adelante ellos queran ser vasallos de aquellos Prncipes que les decan, y que por tales se daban y tenan, y que quedaban y se obligaban de servirles cada vez que en nombre de V. M. algo les mandasen, y as se asentaron y quedaron hechas las paces, y pregunt el capitn a los dichos indios por el intrprete que tenia, que qu gente era la que en la batalla se habia hallado, y respondironle que de ocho provincias se haban juntado los que allj haban venido, y que segn la cuenta y copia que ellos tenian, serian por todos cuarenta mil hombres, y que hasta aquel nmero saban ellos muy bien contar.

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Crean vuestras Reales Altezas por cierto que esta batalla fu vencida mas por voluntad de Dios que por nuestras fuerzas, porque para con cuarenta mil hombres de guerra poca defensa fuera cuatrocientos que nosotros ramos. Despus de quedar todos muy amigos, y [1] nos dieron en cuatro cinco dias que all estuvimos hasta ciento y cuarenta pesos de oro entre todas piezas y tan delgadas y tenidas de ellos en tanto, que bien parece su tierra muy pobre de oro, porque de muy cierto se pens que aquello poco que tenan era trado de otras partes por rescate. L a tierra es muy buena y muy abondosa de comida, as de maiz como de fruta, pescado y otras cosas que ellos comen. Est asentado este pueblo en la ribera del susodicho rio por donde entramos en un llano en el cual hay muchas estancias y labranzas de las que ellos usan y tienen; reprendiseles el mal que hacan en adorar los dolos y dioses que ellos tienen, y hizseles entender como haban de venir en conocimiento de nuestra muy santa f y quedles una cruz de madera grande puesta en alto, y quedaron muy contentos y dijeron que la tendran en mucha veneracin y la adoraran, quedando los dichos indios en esta manera por nuestros amigos y por vasallos de vuestras Reales Altezas. El dicho capitn Fernando Corts se parti de all prosiguiendo su vage y llegamos al puerto y baha que se dice San Juan que es adonde el susodicho capitn Juan de Grijalva hizo el rescate de que arriba vuestras Magestades estrecha relacin se ha(1) Sobra la y.

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ce. Luego que all llegamos, los indios naturales de la tierra vinieron a saber que carabelas eran aquellas que haban venido, y porque el da que llegamos muy tarde de casi noche, estvose quedo el capitn en las carabelas y mand que nadie saltase tierra, y otro da de maana salt tierra el dicho capitn con mucha parte de la gente de su armada, y hall all dos principales de los indios, los cuales dio ciertas preseas de vestir de su persona, y les habl con los intrpretes y lenguas que llevbamos, dndoles entender como l venia estas partes por mandado de vuestras Reales Altezas les hablar y decir lo que haban de hacer que su servicio convenia, y que para esto les rogaba que luego fuesen su pueblo, y que llamasen al dicho cacique caciques que all hubiesen para que le viniesen hablar; y porque viniesen seguros les dio para los caciques dos camisas y dos jubones, uno de raso y otro de terciopelo, y sendas gorras de grana y sendos pares de cascabeles, y ans se fueron con estas joyas los dichos caciques, y otro da siguiente poco antes de medio da vino un cacique con ellos de aquel pueblo, al cual el dicho capitn habl y le hizo entender con los farautes que no v e nia les hacer mal ni dao alguno, sino les hacer saber como haban de ser vasallos de vuestras Magestades, y le haban de servir y dar de lo que en su tierra tuviesen, como todos los que son ans lo hacen, y respondi que l era muy contento de lo ser y obedecer, y que le placa de le servir y tener por seorea atan altos Prncipes como el capitn les habia

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hecho entender que eran vuestras Reales Altezas, y luego el capitn le dijo que pues tan buena voluntad mostraba su Rey y Seor, que l veria las mercedes que vuestras Magestades dende en adelntele haran. Dicindole esto le hizo vestir una camisa de holanda y un sa}'on de terciopelo y una cinta de oro con lo cual el dicho cacique fu muy contento y alegre, diciendo al capitn que l se quera ir a su tierra y que lo espersemos all, y que otro da volvera y traera de lo que tuviese porque mas enteramente conocisemos la voluntad que del servicio de vuestras Reales Altezas tienen, y as se despidi y se fu. Y otro dia adelante vino el dicho cacique como habia quedado, y hizo tender una manta blanca delante del capitn, y ofrecile ciertas preciosas joyas de oro ponindolas sobre la manta, de las cuales y de otras que despus se tuvieron hacemos particular relacin vuestras Magestades en un memorial que nuestros procuradores llevaban (1). Despus de se haber despedido de nosotros el dicho cacique y vuelto su casa en mucha conformidad, como en esta armada venimos personas nobles, caballeros hijosdalgo celosos del servicio de nuestro Seor y de vuestras Reales Altezas, y deseosos de ensalzar su corona Real, de acrecentar sus seoros y de aumentar sus rentas, nos juntamos y platicamos con el dicho capitn Fernando Corts, diciendo que esta tierra era buena, y que segn la muestra de oro
f 1] Quiz: llevan 6 llevarn.

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que aquel cacique habia trado, se creia que debia de ser muy rica, y que segn las muestras que el dicho cacique habia dado, era de creer que l y todos sus indios nos tenian muy buena volnntad; por tanto que nos parecia que nos convenia al servicio de vuestras Magestades y que en tal tierra se hiciese [1] lo que Diego Velazquez habia mandado hacer al dicho capitn Fernando Corts, que era rescatar todo el oro que pudiese y rescatado volverse con todo ello la isla Fernandina para gozar solamente de ello el dicho Diego Velazquez y el dicho capitn, y que lo mejor que todos nos parecia era que en nombre de vuestras Reales Altezas se poblase y fundase all un pueblo en que hubiese justicia, para que en esta tierra tuviesen seoro como en sus reinos y seoros lo tienen; porque siendo esta tierra poblada de espaoles, de mas de acrecentar los reinos y seoros de vuestras Magestades y sus rentas nos podran hacer mercedes nosotros y los pobladores que do mas all viniesen adelante. Y acordado, esto nos juntamos todos en concordes de un nimo y voluntad y hicimos un requerimiento l dicho capitn en el cual dijimos que pues l veia cuanto al servicio de Dios nuestro Seor, y al de vuestras Magestades convenia que esta tierra estuviese poblada, dndole las causas de que arriba vuestras Altezas se ha hecho relacin, que le requerimos que luego cesase de hacer rescates de la manera que los venia hacer porque
(1) Quiz: que no convenia al servicio de vuestras Magestades que en tal tierra se hiciese & o .

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seria destruir la tierra en mucha manera, y vuestras M agestados serian en ello muy deservidos, y que ans mismo le pedimos y requerimos que luego nombrase para aquella villa que se habia por nosotros de hacer y fundar, alcaldes y regidores en nombre de vuestras Reales Altezas con ciertas protestaciones en forma que contra l protestamos si ans no lo hiciese (1). Y hecho este requerimiento al dicho capitn, dijo que daria su respuesta el dia siguiente: y viendo pues el dicho capitn como convenia al servicio de vuestras Reales Altezas lo que le pedamos, luego otro dianos respondi diciendo que su voluntad estaba mas inclinada al servicio de vuestras Magestades que otra cosa alguna, y que no mirando al inters que a l se le siguiera si prosiguiera en el rescate que traia presupuesto de rehacer los grandes gastos que de su hacienda habia hecho en aquella armada juntamente con el dicho Velazquez, antes posponindolo todo le placa y era contento de hacer lo que por nosotros le era pedido, pues que tanto convenia al servicio de vuestras Reales Altezas^ luego comenz con gran diligencia a poblar y a fundar una villa la cual puso por nombre la Rica villa de la Vera Cruz y nombrnos los que ladelantes subscribimos [2] por alcaldes y regidores de la dicha villa, y en nombre de vuestras Reales Altezas recibi de nosotros el juramento y solemnidad que en tal caso se acostumbra y suele hacer, despus de lo cual
[2] El manuscrito dice equivocadamente: hiciesen. (1) Quiz: & los que denntes suscribimos. Mus bien: los que adelante.

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otro dia siguiente entramos en nuestro cabildo y ayuntamiento, y estando as juntos enviamos llamar al dicho capitn Fernando Corts y le pedimos en nombre de vuestras Reales Altezas cpie nos mostrase los poderes y instrucciones que el dicho Diego Velazquez le haba dado para venir estas partes, el cual envi luego por ellos y nos los mostr, y vistos y ledos por nosotros, bien examinados, segn lo que pudimos mejor entender, hallamos nuestro parecer que por los dichos poderes instrucciones no tenia mas poder el dicho capitn Fernando ni de capitn de all adelante. Corts y que por haber ya expirado no poda usar de justicia Parecindonos, pues, muy Excelentsimos Prncipes, que para la pacificacin y concordia dentre nosotros y para nos gobernar bien convenia poner una persona para su Real servicio que estuviese en nombre de VV. MM. en la dicha villa y en estas partes por justicia mayor y capitn y cabeza, quien todos acatsemos hasta hacer relacin de ello vuestras Reales Altezas para que en ello proveyese [1] lo que mas servidos fuesen, y visto que ninguna persona se podra dar mejor el dicho cargo que al dicho Fernando Corts, porque de mas de ser persona tal cual para ello conviene, tiene muy gran celo y deseo del servicio de VV. MM. y ansimismo por la mucha experiencia que de estas partes y islas tiene, de causa de los cuales ha siempre dado buena cuenta, y por haber gastado todo cuanto tenia por
[1] Sin duda: proveyesen.

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venir como vino con esta armada en servicio de VVMM., y por haber tenido en poco como hemos hecho relacin todo lo que podia ganar y interese que se le podia seguir si rescatara como tenia concertado y (1) le provanos en nombre de vuestras Reales Altezas de Justicia y Alcalde mayor, del cual recibimos el ju_ ramento que en tal caso se requiere, y hecho como convenia al Real servicio de V. M. lo recibimos en su Real nombre en nuestro ajuntamiento y cabildo por Justicia mayor y capitn de vuestras Reales armas, y ans est y estar hasta tanto que VV. MM. provean lo que mas su servicio convenga. Hemos querido hacer de todo esto relacin vuestras Reales Altezas, porque sepan lo que ac se ha hecho, y el estado y manera en que quedamos. Despus de hecho lo susodicho, estando todos ajuntados en nuestro cabildo, acordamos de escribir vuestras Magestades, y les enviar todo el oro y plata y joyas que en esta tierra habernos habido de mas, y allende de la quinta parte que de sus rentas y disposiciones Reales les pertenece, y que con todo ello por ser lo primero, sin quedar cosa alguna en nuestro poder, sirvisemos vuestras Reales Altezas mostrando en esto la mucha voluntad que su servicio tenemos como hasta aqu lo habernos hecho con nuestras personas y haciendas; y acordado por nosotros esto, elegimos por nuestros procuradores Alonso Fernandez Prtocarrero y Francisco de Montejo, los cua[1] Sobra la j .

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les enviamos V. M. con todo ello, y para que de nuestra parte besen sus Reales manos, y en nuestro nombre y de esta villa y concejo supliquen vuestras Reales Altezas nos hagan merced de algunas cosas cumplideras al servicio de Dios y de VV. MM., y al bien comn dla villa segn mas largamente llevan por las instrucciones que les dimos, los. cuales humildemente suplicamos VV. M M . con todo el acatamiento que debemos, reciban y den sus Reales manos para que de nuestra parte las besen, y todas las mercedes que en nombre de este concejo y nuestro pidieren y suplicaren las concedan, porque de mas de hacer V. M. servicio en ello nuestro Seor, esta villa y concejo recibiremos muy sealada merced, como de cadadia esperamos que vuestras Reales Altezas nos han de hacer. En un captulo de.esta carta dijimos de suso que enviamos vuestras Reales Altezas relacin para que mejor VV. MM. fuesen informados de las cosas de esta tierra y de la manera y riquezas de ella y de la gente que la posee, y de la ley seta, ritos y ceremonias en que viven: y esta tierra, muy Poderosos Seores, donde ahora en nombre de VV. MM. estamos, tiene cincuenta leguas de costa de la una parte y de la otra de este pueblo: por la costa de la mar es toda llana, de muchos arenales que en algunas partes duran dos leguas y mas. La tierra adentro y fuera de los dichos arenales es tierra muy llana y de muy hermosas vegas y riberas en ellas, tales y tan hermosas que en toda Espaa no pueden ser mejores, ans de apa-

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cbiles la vista como de fructferas de cosas que en ellas siembran, y muy aparejadas y convenibles, y para andar por ellas y se apacentar toda manera de ganados. Hay en esta tierra todo gnero de caza y animales y aves conforme los de nuestra naturaleza, ans como ciervos, corsos, gamos, lobos, zorros perdices, palomas, trtolas de dos y de tres maneras, codornices, liebres, conejos, por manera que en aves y animales no hay diferencia de esta tierra Espa a y hay leones y tigres cinco leguas de la mar, pollinas partes y por otras amenos (1). A mas va una gran cordillera de sierras muy hermosas, y algunas de ellas son en gran manera muy altas, entre las cuales hay una que excede en mucha altura todas las otras, y de ella se ve y descubre gran parte de la mar y de la tierra, y es tan alta que si el dia no es bien claro no se puede divisar ni ver lo alto de ella, porque de la mitad arriba est tocia cubierta de nubes, y algunas veces cuando hace muy claro dia se ve por cima de las dichas nubes lo alto de ella, y est tan blanco que lo juzgamos por nieve, y aun los naturales de la tierra nos dicen que es nieve; mas porque no lo hemos bien visto, aunque hemos llegado muy cerca, y por ser esta regin tan clida no lo afirmamos ser nieve: trabajaremos ele saber y ver aquello y otras cosas de que tenemos noticia para que (2) de ellas hacer vuestras Reales Altezas verdadera relacin de las riquezas de oro y plata y piedras, y juzgamos
[1] Parece que antes de amenos falta alguna palabra como campos otra equivalente. N o creo que falte nada leyendo menos, [2] Sobra el que.

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lo que VV. MM. podan mandar juzgar segn la muestra que de todo ello vuestras Reales Altezas enviamos. A nuestro parecer se debe creer que hay en esta tierra tanto cuanto en aquella de donde se dice haber llevado Salomn el oro para el templo; mas como ha tan poco tiempo que en ella entramos, no hemos podido ver mas de hasta cinco leguas de tierra adentro de la costa de la mar, y hasta diez doce leguas de largo de tierra por las costas de una y de otra parte que hemos andado desque saltamos en tierra; aunque desde la mar mucho mas se parece y mucho mas vimos viniendo navegando. L a gente de esta tierra que habita desde la isla de Cozumel y punta de Yucatn hasta donde nosotros estamos, es una gente de mediana estatura, de cuerpos y gestos bien proporcionada, excepto que en cada provincia se diferencian ellos mismos los gestos, unos horadndose las orejas y ponindose en ellas muy grandes y feas cosas, y otros horadndose las ternillas de las narices hasta la boca, y ponindose en ellas unas ruedas de piedras muy grandes que parecen espejos, y otros se horadan los besos de la parte de abaj o hasta los dientes, y cuelgan de ellos unas grandes ruedas de piedras de oro tan pesadas, que les traen (1) los besos caidos y parecen muy diformes, y los vestidos que traen es como de almaizales muy pintados, y los hombres traen tapadas sus vergenzas y encima del cuerpo unas mantas muy delgadas y pin[1] El ms. dice traecr.

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tadas manera de alquizales moriscos, y las mugeres y de la gente comn traen unas mantas muy pintadas desde la cintura hasta los pies y otras que les cubren las tetas, y todo lo dems traen descubierto; y las mugeres principales anclan vestidas de unas muy delgadas camisas de algodn muy grandes, labradas y hechas maneras de roquetes: y los mantenimientos que tienen es maiz y algunos cuyes como los de las otras islas, y potu yuca as como la que comen en la isla de Cuba, y cmenla asada, porque no hacen pan de ella; y tienen sus pesqueras y cazas, crian muchas gallinas como las de Tierra Firme que son tan grandes como pavos. Hay algunos pueblos graneles y bien concertados: las casas en las partes que alcanzan piedra son de cal y canto, y los aposentos de ellas pequeos y bajos y muy amoriscados; y en las partes donde no alcanza piedra, hcenlas (1) de adoves y enclanlos por encima, y las coberturas de encima son de paja. Hay casas de algunos principales muy frescas y de muchos aposentos, porque nosotros habernos visto mas de cinco patios dentro de unas solas casas, y sus aposentos muy aconcertados, cada principal servicio que ha de ser por s (2), y tienen dentro sus pozos y albercas de agua, y aposentos para esclavos y gente de servicio, que tienen mucha; y cada uno de estos principales tienen ala entrada de sus casas fuera de ella un patio muy grande, y algunos dos y tres y cuatro muy altos con sus gradas para subir

l] 2)

Elms.

dice: hcenla.

na principal tenia para s sola.

casa aposento

Querr decir que cada perso-

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ellos, y son muy bien hechos, y con estos tienen sus mezquitas y adoratorios y sus andenes, todo la redonda muy ancho, y all tienen sus dolos que adoran, de ellos de piedra, y de ellos de barro, y de ellos de palos, los cuales honran y sirven en tanta manera y con tantas ceremonias que en mucho papel no se podra hacer de todo ello a vuestras Reales Altezas entera y particular relacin; y estas casas y mezquitas donde los tienen son las mayores y menores mas bien obradas y (1) que en los pueblos hay, y tinenlas muy atumadas (2) con plumages y paos muy labrados y con toda manera de gentileza; y todos los dias antes que obra alguna comienzan, queman en las dichas mezquitas encienso, y algunas veces sacrifican sus mismas personas cortndose unos las lenguas y otros las orejas y otros acuchillndose el cuerpo con unas navajas, y toda la sangre que de ellos corre la ofrecen aquellos dolos echndola (3) por todas las partes de aquellas mezquitas, y otras veces echndola hacia el cielo, y haciendo otras muchas maneras de ceremonias por manera que ninguna obra comienzan sin que primero hagan all sacrificio. Y tienen otra cosa horrible y abominable y digna de ser punida que hasta hoy visto (4) en ninguna parte, y es que todas las veces que alguna cosa quieren pedir sus dolos, para que mas aceptacin tenga su peticin toman muchas nias y nios y aun hombres y muge[1] Quiz: son las mayores y mejores y mas bien obradas. (2) Quiz: ataviadas: (3) (2) lil ms. dice: y echndola. Sin duda: no se ha visto.

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res dems (1) de mayor edad,y en presencia de aquellos dolos los abren vivos por los pechos y les sacan el corazn y las entraas, y queman las dichas entraas y corazones delante de los dolos ofrecindoles en sacrificio aquel humo. Esto habernos visto algunos de nosotros, y los que lo han visto dicen que es la mas terrible y mas espantosa cosa de ver que jamas han visto. Hacen estos indios (2) tan frecuentemente y tan amenudo, que segn somos informados y en parte habernos visto por experiencia en lo poco que ha que en esta tierra estamos, no hay ao en que no maten y sacrifiquen cincuenta nimas en cada mezquita, y esto se usa y tienen por costumbre desde la isla de Cozumel hasta esta tierra donde estamos poblados; y tengan VV. MM. por muy cierto que segn la cantidad de la tierra nos parece ser grande y las muchas mezquitas que tienen, no hay ao que en lo que hasta hora hemos descubierto y visto, no maten y sacrifiquen de esta manera tres cuatro mil nimas. Vean vuestras Reales Magestades si deben evitar tan gran mal y dao, y cierto Dios nuestro Seor ser servido si por mano de vuestras Reales Altezas estas gentes fuesen introducidas y instruidas en nuestra muy santa f catlica y comutada la devocin, f y esperanza que en estos sus dolos tienen, en la divina j)otencia de Dios, porque es cierto que si con tanta f' y fervor y diligencia Dios sirviesen, ellos haran muchos milagros.
[1] Sobra: de mas.

Es de creer que no sin causa Dios


[2j Tal vez: hacen esto esto indios.

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imestro Seor ha sido servido que se descubriesen estas partes en nombre de vuestras Reales Altezas, para que tan gran fruto y merecimiento de Dios alcanzasen vuestras Magestades mandando informar, y siendo por su mano traidas la f estas gentes brbaras que segn lo que de ellos hemos conocido, creemos que habiendo lenguas y personas que les (1) hiciesen entender la verdad de la f y el error] en que estn, muchos dellos y aun todos se apartaran muy brevemente de aquella irona (2) que tienen y vendran al verdadero conocimiento, porque viven mas poltica y razonablemente que ninguna de las gentes que hasta hoy en estas partes se ha visto. Querer dar V. M. todas las particularidades de esta tierra y gente de ella podra ser que en algo se errase la relacin, porque muchas de ellas no se han visto mas de por informaciones de los naturales de ella, y por esto no nos entremetemos dar mas de aquello que por muy cierto y verdadero vuestras Reales Altezas podrn mandar tener de ello. Podrn VV. MM. si fueran servidos hacer por cosa verdadera relacin nuestro muy Santo Padre, para que en la conversin de esta gente se ponga diligencia y buena orden, pues que de ello se espera sacar tan gran fruto y tanto bien, para que su Santidad haiga por bien y permita que los malos y rebeldes siendo primero amonestados, puedan ser punidos y castigados como enemigos de nuestra santa f catlica, y ser ocasin de castigo y
[1] El vis. dice: el. [2] Quiza: errona.

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espanto los que fueren rebeldes en venir en conocimiento de la verdad, y evitarn tan grandes males y daos como son los que en servicio del demonio hacen; porque aun allende de lo que arriba hemos (1) relacin VV. MM. de los nios y hombres y mugeres que matan y ofrecen en sus sacrificios, hemos sabido y sido informados de cierto que todos son sodomitas y usan aquel abominable pecado. En todo (2) suplicamos VV. MM. manden proveer como vieren que mas conviene al servicio de Dios y de vuestras Reales Altezas, y como los que en su servicio aqu estamos, seamos favorecidos y aprovechados. Con estos nuestros procuradores que vuestras Altezas enviamos, entre otras cosas que en nuestra instruccin llevan es una, que de nuestra parte supliquen VV. MM. que en ninguna manera den ni hagan merced en estas partes Diego Velazquez teniente de almirante en la isla Fernandina de adelantamiento ni gobernacin perpetua, ni de otra manera ni de cargos de justicia, y si alguna se tuviere hecha, la manden revocar, porque no conviene al servicio de su corona Real que el dicho Diego Velazquez ni otra persona alguna tenga seoro ni merced otra alguna perpetua, ni de otra manera, salvo por cuanto fu (3) la voluntad de VV. MM. en esta tierra de vuestras Reales Altezas, por ser como es lo que ahora alcanzamos y lo que se espera muy rica; y aun allende de convenir (4)
(1) Tal vez: hacemos hemos hecho. (2) El ms. dice: en todos. [3] [4] Quiz: fuere. Tal vez: de no convenir.

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al servicio de VV. MM. que el dicho Diego Velazquez sea provedo de oficio alguno, esperamos, si lo fuese, que los vasallos de vuestras Reales Altezas que en esta tierra hemos comenzado a poblar y vivimos, seriamos muy maltratados por l, porque creemos que lo que ahora se ha hecho en servicio de VV. MM. en les enviar este servicio de oro y plata y joyas que les enviamos, que en esta tierra hemos podido haber, no ser su voluntad que ans se hiciera segn ha aparecido claramente por cuatro criados suyos que ac pasaron, los cuales desque vieron la voluntad que tenamos de lo enviar todo como lo enviamos vuestras Reales Altezas, publicaron y dijeron que fuera mejor enviarlo Diego Velazquez y otras cosas que hablaron perturbando que no se llevase VV. MM.; por lo cual los mandamos prender y quedan presos para se hacer de ellos justicia, y despus de hecha, se harrelacion VV. MM. de lo que en ello hiciremos. Y porque lo que hemos visto que el dicho Diego Velazquez ha hecho, y por la experiencia que de ello tenemos, tenemos temor que si con cargo esta tierra viniese nos tratara mal, como lo ha hecho en la isla Fernandina el tiempo que ha tenido cargo de la gobernacin, no haciendo justicia nadie mas de por su voluntad y contra quien l se antojaba por enojo y pasin, y no por justicia ni razn y de esta manera ha destruido muchos buenos trayndolos mucha pobreza, no les queriendo dar indios y tomndoselos todos para s, y tomando el todo oro [1] que han cogido sin les dar
j

(1)

Sin dada: todo el oro.

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SEGUNDO.

parte de ello, teniendo como tiene compaas desaio* radas con todos los mas muy su propsito; y por el hecho como sea gobernador y repartidor, con pensamiento y miedo que los ha de destruir no osan hacer mas de lo que l quiere: y de esto no tienen VV. MM. noticia, ni se les ha hecho jamas relacin de ello, porque los procuradores que a su corte han ido ele la dicha isla, son hechos por su mano y sus criados, y tinelos (1) bien contentos dndoles indios su voluntad, y los procuradores que van al (2) de las villas para negociar lo que toca las comunidades cmpleles hacer lo que l cutiere porque les da indios su contento, y cuando los tales procuradores vuelven sus villas y les mandan cuenta de lo que ha hecho, dicen y responden que no enven personas pobres porque por un cacique que Diego Velazquez les da hacen todo lo que l quiere; y porque los regidores y alcaldes que tienen indios no se los quite el dicho Diego Velazquez, no osan hablar ni reprender losprocuradores que han hecho lo que no deban complaciendo Diego Velazquez, y para esto y para otras cosas tiene l muy buenas ( 3 ) , por donde vuestras Altezas pueden ver que todas las relaciones que la isla Fernandina por Diego Velazquez hizo, y las mercedes que para l piden son por indios que d los procuradores, y no porque las comunidades son de ello contentas ni tal cosa desean, antes querran que los tales procuradores fuesen castigados; y siendo
[11 (2) El ms. dice: y tinenios. Quiz: !. [3] Aqu falta alguna palabra Quiz: muy buenas maas.

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SEGUNDO.

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todos los vecinos y moradores de esta villa de la V e racruz notorio lo susodicho se juntaron con el procurador de este concejo y nos pidieron y requirieron por su requerimiento firmado de sus nombres, que en su nombre de todos suplicsemos VV. MM. que no proveyesen de los dichos cargos ni de alguno de ellos al dielio Diego Velazquez, antes le mandasen tomar residencia, y le quitasen el cargo que (1) la isla Fernandina tiene, pues que lo susodicho, tomndole residencia, se sabria que es verdad y muy notorio: pollo cual V. M. suplicamos manden dar un pesquisidor para que haga la pesquisa de todo esto de que hemos hecho relacin vuestras Reales Altezas, ans parala isla de Cuba como para otras partes, porque le entendemos probar cosas por donde vuestras Magestades vean si es justicia ni conciencia que l tenga cargos Reales en estas partes ni en las otras donde al presente reside. Hanos ansimismo pedido el procurador y vecinos y moradores de esta villa en el dicho pedimento que (2) en su nombre supliquemos V. M. que provean y manden dar su cdola (3) y provisin Real para Fernando Corts capitn y justicia mayor de vuestras Reales Altezas, para que l nos tenga en justicia y gobernacin hasta tanto que esta tierra est conquistada y pacficaypor el tiempo que mas V. M. le pareciere y fuere servido, por conocer ser tal persona que conviene para ello: el cual pedimento y requeri(1) (2) Debi decir: que en. El ms. dice: y que. [3] As el manuscrito.

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SEGUNDO.

miento enviamos con estos nuestros procuradores V. M., y humildemente suplicamos vuestras Reales Altezas que ans en esto como en todas las otras mercedes en nombre (1) de este concejo yla villa les fueron (2) suplicadas por parte de los dichos procuradores nos las hagan y manden conceder, y que nos tengan por sus muy leales vasallos como lo hemos sido y seremos siempre. Y el oro y plata y joyas y rodelas y ropa que vuestras Reales Altezas enviamos con los procuradores de mas del quinto que V. M. pertenece de que suplica (3) Fernando Corts y este concejo les hacen servicio, va en esta memoria firmada de los dichos procuradores como por ella vuestras Reales Altezas podrn ver. De la Rica Villa de la Vera-Cruz diez de julio de 1519.

[1] [2]

Sin duda: que en nombre. Quiz: fueren.

( 3 ) En vez de suplica es proba. bleque dijese el original: B U capitn.

A P N D I C E SEGUNDO.

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MEMORIA
De las joyas, rodelas y ropa, remitidas al Emperador Carlos V por D. F e m a n d o Corts y el Ayuntamiento de Vcracruz, con sus procuradores Francisco de Montejo y Alonso Hernndez Portocarrero, de que se hace mencin en la carta de relacin de dicho Ayuntamiento de 10 de julio de 1520.

. El contenido de esta memoria es del mayor inters, porque manifiesta cual era el estado de las artes de lujo de los megicanos antes de tener comunicacin alguna con los europeos.L. A.
D. Juan Bautista Muoz cotej en 30 de marzo de 1781 esta relacin que sigue de los presentes enviados de Nueva-Espaa, con otra que ha li en el libro l l a m a d o MANUAL DEL TESORERO de l a casa de la contratacin de Sevilla, y de este u l t i m o manuscrito son las variantes que ponemos a l piC.

El oro y joyas y piedras y plumages que se lian habido en estas partes ( 1 ) nuevamente descubiertas (2) despus que estamos en ella, que vos Alonso Fernandez Portocarrero y Francisco de Montejo que vais por procuradores de esta rica villa de la Vera Cruz los muy altos y excelentsimos Prncipes y muy cat-

(1) y plumas y piala que se ovo en las partes ij-c. (2) nuevamente descubiertas que el. capitn Fernando Corts envi desde la rica villa de la Vera-Cruz con Alonso Fernandez Portocarrero

Francisco de Montejo para su Cesrea Catlicas Magestades se recibieron en esta casa (de la contratacin de Sevilla) en sbado 5 de noviembre de 1510 aos, son las siguientes.

13

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SEGUNDO.

lieos y muy grandes Reyes y Seores la reina Doa Juana y Don Carlos su hijo nuestros Seores llevis, son las siguientes. Primeramente una rueda de oro grande con una figura de monstruos en ella ( 1 ) y labrada toda de foliages, la cual pes tres mil ochocientos pesos de oro; y en esta rueda porque era la mejor pieza que ac se ha habido ( 2 ) y de mejor oro, se tom el quinto para sus Altezas que fu ( 3 ) dos mil castellanos que le perteneca ( 4 ) de su quinto y derecho Real segn la capitulacin que trajo ( 5 ) el capitn general Fernando Corts de los padres gernimos que residen en la isla Espaola y en las otras ( 6 ) : y los mil y ochocientos pesos restantes todo lo dems que tiene cumplimiento de los mil y doscientos pesos ( 7 ) , el concejo de esta villa ( 8 ) hace servicio dello sus Altezas, ( 9 ) con todo lo dems que aqu en esta memoria va, que era y perteneca los de esta dicha villa ( 1 0 ) . tem: dos collares ( 1 1 ) de oro ypedrera queeluno ( 1 2 ) tiene ocho hilos y en ellos doscientas y treinta y dos piedras coloradas y ciento y sesenta y tres verdes, y cuelgan por el dicho collar ( 1 3 ) por la orladura de l venti siete cascabeles de oro, y en medio de ellos hay cuatro figuras de piedras grandes engastadas
(1) (2) (3) [4] [5] [6] [7] con una figura de monstruo cientos pesos. (8) ()) (10) (11) (12) (13) el concejo de la villa. sus Magestadcs dello. que les pertenesce. tem mas dos collaretcs. que el uno de ellos. y cuelgan del dicho collar.

enmedio. que ac se haba habido. fueron. que les perteneca. trujo. y en todas las otras. de los dichos tres mil ocho.

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SEGUNDO.

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(1) en oro, y de cada una de las dos en medio (2) cuelgan pujantes (3) sencillos, y de las de los cabos (4) cada cuatro pujantes (5) doblados. Y el otro collar tiene (6) cuatro hilos que tienen ciento y dos piedras coloradas y ciento y setenta y dos piedras que parecen en la color verdes, y la redonda de las dichas piedras veintisis cascabeles de oro, y en el dicho collar diez piedras grandes engastadas en oro de que cuelgan ciento y cuarenta y dos pujantes (7) de oro. tem: cuatro pares de antiparras, los dos pares de hoja de oro delgado con una guarnicin de cuero de venado amarillo, y las otras dos de hoja de plata delgada con una guarnicin de cuero de venado blanco (8) y las restantes de plumages (9) de diversos colores y muy bien obradas, de cada una de las cuales cuelgan diez y seis cascabeles de oro, y todas guarnecidas de cuero de venado colorado. tem mas cien pesos de oro por fundir para que sus Altezas (10) vean como se coge ac oro de minas. ' tem mas una caja (11) una pieza grande de plumages enforrada en cuero que en las colores parecen martas, y atadas y puestas en la dicha pieza, y en el medio una patena grande de oro [12] que pes sesenta

(1) (2) (3) (4) (5) [6] [7]

engastonadas. y en medio del uno. cuelgan siete pinjantes. y en los cabos de los dos, pinjantes. y el uno tiene. pinjantes.

[8] nicion. [9] [10] (11) (12)

de venado

blanco

la guar

y las restantes de plumage. sus Reales en una caja. de oro grande. Altezas.

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SEGUNDO.

pesos de oro, y una pieza de pedrera azul un p o c o colorada [ 1 ] , y al cabo de la pieza otro plumage de c o lores que cuelga de ella [ 2 ] . tem [ 3 ] un moscador de plumagcs de colores c o n treinta y siete verguitas [4] cubiertas de oro. tem mas una pieza grande de plumages d e c o l o r e s que se pone [ 5 ] en la c a b e z a en que hay a la redonda de ella [ 6 ] sesenta y o c h o [ 7 ] piezas pequeas de oro, que ser cada una [ 8 ] c o m o medio cuarto, y d e bajo de ellas veinte torrecitas de oro [ 9 ] . tem una ristra [ 1 0 ] de pedrera azul c o n una figura de monstruos [ 1 1 ] en el medio de ella y enforracla en un cuero que parece en las colores martas c o n un plumage pequeo, el cual es de que arriba se h a c e m e n c i n son de esta dicha ristra [ 1 2 ] . t e m cuatro arpones de plumages [ 1 3 ] ' c o n sus puntas de piedra atadas c o n un hilo de oro y un cetro de pedrera c o n dos anillos',] de oro y lo dems plumage. t e m [ 1 4 ] un brazalete de pedrera, y mas una pieza de plumage [ 1 5 ] negra y de otras colores, pequeatem un par de zapatones de cuero de colores [ 1 6 ]

[1]

un poco colorada manera de pedrera

[10] [11] [12] se mitra. [13] [14] [15] [1(>] cen ij-c.

una mitra. monstruo. el cual y el de arriba, de que son desta dicha

de rueda, y oir pieza azul un poco colorada. (2) [3] [4] (5) [G] (7) (O (9)

que. cuelga de ella de colores. tem mas. vergilas. que ponen. la redonda, del. selcnla y ocho. que ser cada una tan grande. mus liajo dcllus veinte

hace mencin

cuatro hurparts de plumage tem mas. de plumas. tem un par de zapatos de

un cuero que en las colores del pares-

torrecicas de oro.

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SEGUNDO.

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que parescen martas, y las suelas blancas cosidas con hilos de oro [ 1 ] . Mas un espejo puesto en una pieza de pedrera azul y colorada con un plumage pegada [ 2 ] , y dos tiras de cuero colorado pegados [ 3 ] , y otro cuero que parece [ 4 ] de aquellas martas. tem [ 5 ] tres plumages de colores que son de una cabeza grande de oro que paresce de caimn. tem unas antiparas de pedrera de piedra azul [6] enforradas en un cuero, que las colores parecan [7] martas, en cada [8] quince cascabeles de oro. tem [ 9 ] un manpulo de cuero de lobo con cuatro tiras de cuero que parescen de martas. Mas unas barbas [ 1 0 ] puestas en unas plumas de colores, y las dichas barbas son blancas que parescen ( 1 1 ] de cabellos. tem [ 1 2 ] dos plumages de colores que son para dos caparates [ 1 3 ] de pedrera que abajo dir. Mas otros dos plumages de colores que son para dos piezas de oro que se pone [ 1 4 ] en la cabeza, hechas de manera [ 1 5 ] de caracoles grandes. Mas dos pjaros de pluma verde con sus pies y picos y ojos de oro que se ponen en la una pieza de las de oro que parecen caracoles (f)
(1) (1) (3) (i) (5) (O) drena (7) [tj (8) con cada. con tiritas de oro. (<j) tem mas. pegado. pegada. (10) Mas en unas barbas. que parescen. (11) parescen. tem mas (12) tem mas. Mas unas antiparas de pe(13) capecetes. azul. li) que se ponen. parescen. 15] manera, Falta esta partida en el manuscrito sevillano.

9G

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SEGUNDO.

Mas dos guariques grandes de pedrera azul (1) que son para poner en la cabeza grande del caiman. En otra caja cuadrada una cabeza de caiman grande de oro, que es la que arriba se dice para poner las dichas piezas (2). Mas un caparete ( 3 ) de pedrera azul con ( 4 ) veinte cascabeles de oro que le cuelgan la redonda con dos sartas ( 5 ) que estn encima ( 6 ) de cada cascabel, y dos guariques de palo con dos chapas de oro. Mas un pjara ( 7 ) de plumages verdes, y los pies, pico y ojos de oro. tem otro caparete (8) de pedrera azul con veinte y cinco cascabeles de oro, y dos cuentas de oro encima de cada cascabel que le cuelgan la redonda con unas (9) guariques de palo con chapas de oro, y un pjaro de plumage verde con los pies y pico y ojos de oro. Item en una hava de caa dos piezas grandes de oro que se ponen en la cabeza, que son hechas manera de caracol de oro con sus guariques de palo y chapas de oro, y mas dospjaros de plumage verde con sus pies, pico y ojos de oro ( f ) . Mas diez y seis rodelas de pedrera con sus plumages de colores que cuelgan de la redonda de ellas ( 1 0 ) , y una tabla ancha esquinada de pedrera con sus plumages de colores, y en medio de la dicha tabla hecha
[1] [2] [3] [4] (5) (t) de piedra azul. para que son las piezas. capacete. en. con dos cuentas. (f>) (7) (3) (3) (10) que estn en canada. Mas una pjara. capacete. unos. la redonda dlias. sevillano.

Falta esta partida en el manuscrito

APNDICE

SEGUNDO.

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tle la dicha pedrera una cruz de rueda ( 1 ) , la cual est aforrada en cuero que tiene los colores como martas. Otros un cetro de pedrera colorada hecho amanera (2) de culebra con su cabeza y los dientes y ojos que parecen de ncar, y el puo guarnecido con cuero (3) de animal pintado, y debajo del dicho puo cuelgan seis plumages pequeos. tem mas un moscador (4) de plumages puesto en una caa guarnecida en un cuero de animal pintado hecho manera de veleta, y encima tiene una copa de plumages, y en fin (5) de todo tiene muchas plumas verdes largas. tem dos aves hechas (6) de hilo y de plumages, y tienen lo s caones de las alas y colas y las uas de Jos pies y los ojos y los cabos de los picos, de oro (7), puestas en sendas caas cubiertas de oro, y abajo unas pellas de plumages, una blanca y otra amarilla (8) con cierta argentera de oro entre las plumas, y de cada una de ellas cuelgan siete ramales de pluma. tem cuatro pies hechos (9) amanera de lizas puestas en sendas cimas (10) cubiertas de oro, y tienen (11) las colas y las agallas' y los ojos y bocas de oro: abajo (12) en las colas unos plumages de plumas verdes, y tienen hacia las bocas las dichas lizas (13) sen-

(1) de ruedas. puestas ( 2 ) de manera. [8] a una blanca y la otra ama( 3 ) con un cuero. rilla. ( un moxcador. (9) tem tres piezas hechas. (5) que en fin. (10) caas. (6) tem dos nades fechas. (1 j ) y que tienen. [7\ tienen los caones de las ( J 2 ) y abaio. alas las colas de o r o , t las uas de (13) hacia las bocas de las dilos pies ojos cabos de los pies chas liras tienen ^-c.

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APNDICE

SEGUNDO.

das copas de plumages de colores, y en algunas de las plumas blancas est (1) cierta argentera de oro, y bajo cuelgan (2) de cada una seis ramales de plumages de colores. tem una vergita (3) de cobre aforrada en un cuero en que est puesto (4) una pieza de oro manera de plumage, que encima y abajo tiene ciertos plumages de colores. tem mas cinco moscadores (5) de plumage de colores, y los cuatro de ellos (6) tienen diez (7) caoncitos cubiertos de oro, y el uno tiene trece (8). tem cuatro liarpones de pedernal (9) blanco puestos en cuatro varas de plumages (10). tem una rodela grande de plumages guarnecida del envs (11) y de un cuero de un animal pintado, y en el campo de la dicha rodela en el medio una chapa de oro con una figura dlas que los indios hacen,con cuatro otras medias chapas en la orla, que todas ellas juntas hacen una cruz. tem mas una pieza de plumages (12) de diversos colores hecho manera (13) de media casulla aforrada en cuero de animal pintado, que los Seores de estas partes que hasta ahora hemos visto se ponen (14) colgada del pescuezo, y en el pecho tienen trece piezas (15) de oro muy bien asentadas.
(0 (2) (3) (4) (5) (6) 0) ' ' cuelga. y abajo del asidero cuelga. vergueta, en un cuero puesta. tem cuatro moscadores. que los tres dellos y tienen tres. y el uno tiene trece. (9) pedreal. ( 1 0 ) guarnecidas de plumages.( 1 1 ) guarnecido el envs. 12) plumage. 13) de manera. 1 4 ) que los seores destas partes que hasta aqu eran se ponan. ( 1 5 ) y en el pecho trece piezas.

APNDICE SEGUNDO.

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tem una pieza de plumages de colores que ios Seores de esta tierra se suelen poner enlas^cabezas [ 1 ] , }' de ella cuelgan dos orejas [ 2 ] de pedrera con dos cascabeles y dos cuentas de oro, y encima un plumage de plumas verdes ancho, y debajo cuelgan [ 3 ] unos cabellos blancos. Otros cuatro cabezas de animales: las dos parescen de lobo y las otras dos de tigres [4] con unos cueros pintados, y de ello [5] les cuelgan cascabeles de metal. tem dos cueros de animales pintados aforrados en unas matas de algodn [G] y parescen los cueros de gato cerval [ 7 ] . tem un cuero bermejo y pardillo de otro animal, y otros dos cueros que parecen de venado [ 8 ] . tem cuatro cueros de venados pequeos de que ac hacen los guantes pequeos adobados [ 9 ] . , Mas dos libros de los que ac tienen los indios. Mas media docena de moscadores [ 1 0 ] de plumages de colores. Mas una poma de plumas de colores con cierta argentera en ella [J]. Otro s una rueda de plata grande que pes cuarenta y ocho marcos de plata [ 1 1 ] : y mas en unos
[1) que los seores en esla tier(8) de otro animal que paresee de ta se solan, poner en las cabezas, len, y otros dos cueros de renado, hecha u manera de cimera de jus(9) Mas cuatro cueras tic renatad.or. dos pequeos adobados, y mas media 2 ] orejeras. docena de guadameciles de los que 3] le cuelgan. ac hacen los indios. X I y las otras dos tigres. ( 1 0 ) de amoscadas. ] y dellos. ( 1 1 ) La cual pes por romana (0) mantas de algodn. cuarenta c ocho marcos de plata. (7) que parescen de galo cereal. (1) Falta esta parala en H manuscrito de Vicna.

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brazaletes y unas hojas batidas, un marco y cinco onzas y cuatro adarmes de plata [1]. Y una rodela grande y otra pequea de plata que pesaron cuatro marcos y dos onzas, y otras dos rodelas que parecen de plata que pesaron seis marcos y dos onzas (2). Y otra rodela que paresce ansiinismo de plata (3) que pes un marco y siete onzas que son por todo sesenta y dos marcos de plata (4).
ROPA DE ALGODN (J.)

tem mas dos piezas graneles de algodn tejidas de labores de blanco y negro ( 5 ) muy ricos. tem dos piezas tejidas de plumas (6) y otra pieza tejida de varios colores [ 7 ] : otra pieza tejida de labores, colorado, negro y blanco, y por el envs no parescen las labores [ 8 ] . tem otra pieza tejida de labores, y enmedio unas ruedas negras de pluma [ 9 ] . tem dos mantas blancas en unos plumages tejidas [10]. Otra manta con unas presecillas y colores pegadas [11]. Un sayo de hombre de la tierra.
(1) Mas unos braceletes anas ((i) de pluma, hojas batidas, un marco y cinco on. [7] otra pieza tejida escazas y cuatro adarmes. ques de colores. ( 2 ) as cuales pesaron seis mar( 8 ) otra pieza tejida de colores, eos y dos onzas de plata. color negro blanco: por el entes no se (3) que paresce as. de plata. parescen as labores. (4) Falta en el manuscrito sevi(9) de plumas. llano q u e suti p o r todo s e s e n t a y dos [10] con unos plumages tejidos. mareos de plata. [11] Otra manta con unas pesr[ 5 ] de blanco y negro y leonado. sicas pegadas de colores. [?1 Falta este ttulo en el manuscrito de Yienu.

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SEGUNDO.

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Una pieza [ 1 ] blanca con una rueda grande de plumas blancas enmedio. Dos piezas de guascasa ( 2 ) pardilla con unas ruedas de pluma, y otras dos de guascasa ( 3 ) leonada. Seis piezas de pintura de pincel (4): otra pieza colorada con unas ruedas, y otras dos piezas azules de pincel y dos camisas de muger. Once almaisares (J). tem seis rodelas que tienen cada una chapa de oro que toma la rodela, y media mitra de oro ( 5 ) , Las cuales cosas cada una de ellas segn que por estos captulos van declaradas y asentadas, nos Alonso Fernandez Puerto Carrero y Francisco de Montcjo procuradores susodichos, es verdad que las recibimos y nos fueron entregadas para llevar sus Altezas de vos Fernando Corts Justiciamavor por sus Altezas en estas partes, y de vos Alonso de Avila, v de Alonso de Grado tesorero y veedor de sus Altezas en ellas. Y porque es verdad lo firmamos de nuestros nombres.Fecho ; seis (lias de julio de 151U anos.Puerto Carrero.Francisco de Montejo. Las cosas de suso nombradas en el dicho memorial con la carta y relacin de suso dicha que el con cejo de la Vera Cruz envi, recibi el Rey I). Carlos nuestro Seor como de suso se dijo, cu Valladolid en la semana Santa en principios del mes de abril del ao del Seor de 1520 aos.
[1] [2] (.'i) \ (i) Otra pieza. Dos pieza* de guacaza. gaacaza. [">] Seis rodela.tem re \ irtiu. rodelas <tte tiene cada inedia mitra de uro. una chapa de oro <uc turna toda la

[1] Seis piezas de pincel. Falta esta partida en rl i/iunu*cr/o

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SEGUNDO.

En lugar de ios dos prrafos antecedentes que no se hallan en el manuscrito del M A N U A L D E L TESORERO de la casa de la contratacin de Sevilla, hay el que sigue. Todas las cuales dichas cosas as como vinieron enviamos S. M. con Domingo de Ochandiano por virtud de una carta que sobre ello S. M. nos mand escribir, fecha en Molin del Rey cinco de diciembre de mil y quinientos diez y nueve: y el dicho Domingo trajo cdula de S. M. por la cual le mand entregar las cosas susodichas Luis Veret Guardajoyas de sus Magestades, y carta de pago del dicho Luis Veret de'como las recibi, que est en poder del dicho tesorero. D. Juan Bautista Muoz aade: "Consta del mismo libro que en cumplimiento de la dicha cdula fueron vestidos ricamente los cuatro indios, dos de ellos caciques, y dos indias tradas por Montejo y Puertocarrero, y enviados S. M. Tordesillas donde estaba S. M. Salieron de Sevilla en 7 de febrero de 1520, y en ida y estada y vuelta que fu en 2 2 de marzo se gastaron cuarenta y cinco dias. Uno de los indios no fu la corte porque enferm en Crdoba y se volvi Sevilla: Venidos de la corte muri uno. Permanecieron los cinco en Sevilla muy bien asistidos hasta 27 de marzo de 1521, dia en que "partieron en la nao de Ambrosio Snchez, enderezados , Diego Vclazquez en Cuba, para que dellos hiciese lo que fuese servicio de S. M."
( M A N U A L D E L TESORERO )

NOTA.

Siendo en la actualidad olvidadas mu-

chas de las voces de que se hace uso en la memoria precedente, es necesario dar alguna idea de las cosas que ahora corresponden, para su mejor inteligencia. Los pujantes pinjantes que sirven de adorno los collares y otras alhajas son pendientes, como los
x

que ahora se usan en los sarcillos y gargantillas.

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SEGUNDO.

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Las antiparras antiparas las describe de esta manera el primer Diccionario de la lengua espaola, publicado por la Academia en 1726 que tiene el origen de las palabras y las autoridades en que se funda su sentido: "cierto gnero de medias calzas, polainas que cubren las piernas y los pies solo por la parte de delante. Cervantes no veki/3? "Me ense cortar antiparas, que como v. m. sabe son inedias calzas, con avampis." De aqu viene sin duda el darse este nombre por ampliacin las calzoneras que usa la gente del campo. La patena era un adorno redondo con alguna figura esculpida en l, que se llevaba colgado al cuello. El moscador mosqueador, especie de abanico de plumas, la manera de los que recientemente han usado las seoras. Su uso era muy frecuente entre Empleaban los antiguos megicanos, y apenas hay alguna pintura de aquel tiempo en que no se encuentre. en ellos las mas ricas plumas, y los mangos estaban adornados con las piedras preciosas que conocan. Los guariqucs no he podido descubrir qu cosa eran: los caparetes eran capacetes, pieza de armadura que cubra la cabeza. Las lizas eran imitacin del pescado de este nombre: puestas en sendas cimas, esto es, puestas cada una en la extremidad de una varilla. En este gnero de fundicin con diversos metales eran muy diestros ios plateros megicanos, pues no solo saban sacar las piezas en una sola fundicin, como estas que aqu se describen, con las colas, y las agallas y los oj->s y as ho-

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SEGUNDO.

cas de oro, sino alternando las escamas unas de oro y otras de plata. Las vergitas eran varillas de metal de otra materia manera de bastn cetro con alguna figura plumage en la punta. Se ven frecuentemente en las pinturas antiguas megicanas. Los guantes adobados se debe entender de cuero curtido. Los tejidos de algodn con labores que no aparecan por el revs, prueban los adelantos que haban hecho, pues saban tejer con doble trama, que es en lo que consiste este artificio. Los indios que fueron llevados ala corte segn Eernal Diaz fueron cuatro que estaban en Tabasco engordando en jaulas de madera para ser sacrificados, y fueron los primeros que se enviaron como muestra de los habitantes del pas. L a noticia que precede se ha tomado de la coleccin de Documentos inditos del Sr. Navarrec, en la que se halla continuacin una carta de Diego Velazquez una persona de alta representacin en la corte que no se nombra, probablemente el presidente del consejo, quejndose de la conducta de Corts, y el parecer que dio el Lie Ayllon, consultando que no se efectuase la expedicin de Narvaez contra Corts. Aunque ambos documentos son muy importantes para nuestra historia, ha parecido conveniente no insertarlos en este apndice, por ser relativos cosas suficientemente explicadas en la disertacin, y para dejar lugar para otras piezas inditas y de mavor inters para los lectores megicanos. L. A.

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ORDENANZAS I N D I T A S
DEL AO DE

1524.

Sacadas del archivo del Exilio. Sr. Duque de Tcrranova y M o n teleone, en el hospital de Jess.Partida 4 del legajo nm. 19
a

del 2? inventario.

Y o Fernando Corts Capitn general, y Gobernador desta Nueva-Espaa, y sus Provincias por el Emperador y Rey D. Carlos,y la Reina Doa Juana nuestros seores. Viendo cuanto conviene la buena gobernacin destas partes hacer Ordenanzas, captulos para que se tengan, guarden entre los vecinos, y moradores estantes, habitantes en ellas, que de aqu adelante venan, vinieren por las cuales se encaminen todo aquello que conviene al servicio de Dios nuestro Seor y de su Magestad, y la conversin, bien y sosiego de los naturales de estas tierras, la buena orden, utilidad, seguridad de todos los dichos espaoles. Por ende, por lo encaminar guiar de manera que todo lo susodicho haya efecto, ordeno, y mando se haga, guarde, cumpla lo siguiente. PRIMERAMENTE. Mando que cualquier vecino, morador de las ciudades villas que agora hay, hubiere tenga en su casa una lanza, y una espada, y un pual, y una rodela, un casquete, celada, armas defensivas agora sea de las de Espaa, ora de las que se usan en la

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tierra, y que con estas armas sea obligado aparecer en los alardes cuando fuere llamado, so pena que si no tuviere las dichas armas desde el dia que estas Ordenanzas fueren pregonadas en seis meses primeros siguientes pague de pena por cada vez que no las mostrare en los dichos alardes, diez pesos de oro, la mitad para la cmara, fisco, de sus Altezas, la otra mitad para las obras pblicas de la tal ciudad, villa donde fuere vecino, morador, que si tenindolas no pareciere con ellas en los dichos alardes haya, incurra en pena de un peso de oro aplicado como dicho es. tem: que cualquier vecino que tuviere repartimiento de indios desde quinientos indios para abajo tenga una lanza, y una espada, y un pual, y una celada, y barbote, y una ballesta, escopeta, armas defensivas de las de Espaa corazas, 6 coselete lo cual tenga todo bien aderezado, y dos picas, entindase que si fuere ballesta la que tuviere tenga con ella todas las cosas necesarias as como avancuerdas, cepillos empulgadores, media docena de cueirdas demasiadas, 6 hilo para ellas, y seis docenas de saetas encasquilladas, y si fuere escopeta tenga su frasco, y cebadero, y bairena, y rascador, y doscientas pelotas plvora para doscientos tiros; lo cual todo tenga dentro del trmino arriba dicho so pena de medio marco de oro aplicado como arriba, y parezca asimismo en los dichos alardes con las dichas armas l, otra persona por l con las dichas armas so pena de dos pesos de oro por cada vez que no pareciere, aplicados

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como arriba, y que por la segunda vez que no le hallaren tener las dichas armas pague la pena doblada, por la tercera pierda los indios que tuvieren. tem: que los vecinos de las dichas ciudades, villas lugares, que tuvieren de quinientos indios para arriba hasta mil, tengan las armas contenidas en el captulo antes de.este, mas tengan un caballo, yegua de silla aderezado de todos los arneses necesarios, el cual dicho caballo, yegua sea obligado lo tener dentro de un ao de como estas Ordenanzas se pregonaren, so pena de cincuenta pesos de oro polla primera vez que no pareciere con l segn dicho es, por la segunda la pena doblada, y por la tercera pierda los indios que hubiere que sea asimismo obligado asistir en los alardes que se hicieren, so pena de cuatro pesos de oro aplicados como dicho es. tem: que los vecinos de las dichas ciudades, villas lugares que tuvieren de dos mil indios de repartimiento para arriba tengan las armas, y caballos susodichas cu la Ordenanza segunda, mas que sea obligado tener tres lanzas y sus picas y cuatro ballestas, escopetas, que tengan por ellas para cada una conforme lo que GO mand en el segundo captulo, lo cual todo tenga dentro de un ao primeros siguientes de como fueren pregonadas estas dichas Ordenanzas, so pena de cien pesos de oro aplicados como dicho es, y que parezca con ellas en los dichos alardes, so las penas contenidas en los captulos antes de este y que si segunda vez no tuvieren las dichas armas y 1.3

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caballos pague la pena doblada, por la tercera pierda los indios que tuviere. tem: que los alcaldes y regidores de las dichas ciudades, villas y lugares, sean obligados hacer los dichos alardes de cuatro en cuatro meses, y tener copia de la gente, armas y caballos, que en cada una. de las dichas ciudades, villas, lugares hubiere bjelas penas contenidas en estas Ordenanzas, so pena que por la primera vez que ellos, cualquier de ellos fuere remisos en la egecucion de lo susodicho, de cualquiera cosa, parte dellas paguen cada cien pesos de oro aplicados como dicho es, y por la sgunda la pena doblada por la tercera pierda los oficios los indios que tuvieren, que ocho diez dias antes de que se haya de hacer los dichos alardes se haga pregonar para dia sealado. tem: que cualquier vecino que tuviere indios de repartimiento sea obligado poner con ellos en cada un ao con cada cien indios de los que tuvieren de repartimiento mil sarmientos aunque sean de la planta de su tierra, escogiendo la mejor que pudiere hallar, entindase que los ponga, los tenga pesos, y bien curados en manera que puedan fructificar, los cuales dichos sarmientos pueda poner en la parte que a l le pareciere no perjudicando tercero, que los ponga en cada un ao como dicho es en los tiempos que convienen plantarse hasta que llegue cantidad con cada cien indios cinco mil cepas; so pena que por el primer ao que no los pusiere, cultivare pague medio marco de oro aplicado como dicho es, por la se-

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gunda la pena doblada, y por la tercera pierda los indios que as tuviere. tem: que habiendo en la tierra planta de vides de las de Espaa en cantidad que se pueda hacer, sean obligados engerir las cepas que tuvieren de la planta de la tierra, de plantarlo de nuevo, so las dichas penas. tem: que habiendo otras plantas de rboles de Espaa, trigo, cebada, otros cualcsquier legumbres, asimismo sean obligados los plantar, sembrar en los pueblos de los indios que tuvieren, so las penas susodichas. tem: porque como catlicos cristianos nuestra principal intencin ha de ser enderezada al servicio y honra de Dios nuestro Seor, y la causa porque el Santo Padre concedi que el Emperador nuestro Seor tuviese dominio sobre estas gentes, y su Magostad por esta misma nos hace merced que nos podamos servir de ellos, fu que estas gentes fuesen convertidas . nuestra santa f catlica; por ende mando, que todas las personas que en esta Nueva-Espaa tuvieren indios de repartimiento sean obligados ales quitar todos los dolos que tuvieren, amonestarlos que de all adelante no los tengan, de poner mucha diligencia en saber si. los tienen, y asimismo en defenderles que no maten gentes para honra de los dichos dolos, so pena que si alguna cosa de estas se hallaren en los pueblos que as tuvieren encomendados que parezca ser por falta de que los tuviere que haya incurra, por la primera vez en pena de medio marco de

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oro aplicado como dicho es, por la segunda la pena doblada, por la tercera pierda los indios que tuviere, y que sea obligado hacer en el tal pueblo de indios una casa de oracin, iglesia, y tenga en ella imgenes, y cruces donde recen, que sea segn la facultad del tal pueblo. tem: que cualquier vecino que tuviere indios de repartimiento si hubiere seor, seores en el pueblo pueblos que tuviere, traiga los hijos varones que c tal seor, seores tuviere, la ciudad, villa, lugar donde fuere vecino, si en ella hubiere monasterio los d los frailes de l para que los instruyan en las cosas de nuestra santa f catlica, que all los provea de comer, y el vestuario necesario, de todas las otras cosas necesarias este efecto, que si no hubiere monasterio los d al cura que hubiere, la persona que para esto estuviere sealado en la tal villa ciudad, para que asimismo tenga cargo de los instruir, que si no hubiere seor principal en el dicho pueblo, el tal seor no tuviere hijos que los tome de las personas mas principales que en el dicho pueblo hubiere, los traiga, como dicho es so pena que si as no lo hiciere pierda los indios que tuviere. tem: porque por el presente en todas las ciudades, villas y lugares tiesta Nueva-Espaa no pueda haber monasterio donde los susodichos se pueda efectuar, que los alcaldes, regidores de cada una de ellas, salarien una persona que sean hbil, suficiente la mas que se pudiere hallar, de buenas costumbres para que tenga cargo de instruir los dichos muchachos; el cual salario se pague costa de los que tuvie-

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ren los dichos indios, repartiendo mas menos segn cada uno tuviere que tengan diligencias los dichos alcaldes de visitar los muchachos que all hubiere ensendose, de saber, como se hace con ellos, que personas no cumplen esta Ordenanza de arriba en no traer los dichos muchachos, so pena que si en lo susodicho tuvieren negligencia pierdan los dichos oficios tem: por que todos los naturales desas partes participen de la palabra de Dios, y el sonido de ella mejor con todos se comunique; mando que cualquier persona que tuviere indios de repartimiento que sean de dos mil arriba tenga en el pueblo, pueblos de ellos un clrigo otro religioso para que los instruya en las cosas de nuestra santa f catlica, les prohiba sus ritos, cerimonias antiguas, y administre los sacramentos dla iglesia, y esto sea pudindose haber el tal religioso, que si pudindolo haber no lo tuviere pierda asimismo los dichos indios. tem: que porque habr muchos que tienen pocos indios de repartimiento tener cada uno de ellos un clrigo les seria mucha costa, y aun no se hallaran tantos cuantos son necesarios, mando que habiendo algunos de estos repartimientos pequeos juntos en poca distancia de tierra que entre dos, tres, cuatro de ellos que estn en comps de una legua los unos de los otros se concierten, tenga un clrigo, le pague para que tenga cargo de todos sus indios conforme al captulo antes de este, en no lo haciendo haya, incurra en la pena contenida en el dicho captulo. tem: porque hasta aqu los que han tenido, y tiene indios de repartimiento les han pedido oro, so-

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bre esto les lian hecho algunas premias, hace sufrido as por la necesidad que los espaoles tenian por estar como ostaban adeudados, y empeados por las cosas que haban gastado en las guerras pasadas, conquista de esta Nueva-Espaa, porque los naturales de ella tenian algunas joyas de oro de los tiempos pasados, podanlo sufrir hasta aqu, si de aqu adelante se permitiese, seria en mucho dao, y perjuicio de los naturales porque ya no lo tienen, si alguno tienen tan poco que no satisfara las voluntades de los que los tienen encomendados, hacrseles, y con muchas premias que ella no pudiese sufrir; cuya causa de mas del inconveniente de ser por esta razn los naturales maltratados se seguiran otros mayores porque se levantaran no lo pudiendo sufrir. Por tanto mando, defiendo que ninguna persona de cualquier ley, estado condicin que sean, no apremie pidiendo oro los indios que asi tuvieron encomendado; so pena que cualquier persona que apremiare los dichos indios, les diere herida de azote, palo, de otra cosa por s, ni por otra persona alguna, por el mismo caso los haya perdido, que si los dichos indios no les sirvieren como es razn parezca ante m donde yo estuviere, en mi ausencia ante mis tenientes, y alcaldes mayores, los cuales mando que habiendo consideracin los indios que son, y en que partes estn poblados, y el que los tiene les manden servir conveniblemente. tem: que para la conversin perpetuacin de las gentes de estas partes la principal causa es que los

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espaoles que en ellas poblaren, y de los dichos naturales se hubieren de servir tenganjrespecto permanecer en ellas y no estn de cada dia con pensamiento de partir se ir en Espaa que seria causa de disipar las dichas tierras, naturales de ellas como se ha visto por experiencias en las islas que hasta ahora han sido pobladas, mando que todas calesquier personas que tuvieren indios prometan, y se obliguen de residir, permanecer en estas partes por espacio de ocho aos, primeros siguientes, y que esta obligacin han de hacer dentro de dos meses de ser apregonadas las dichas Ordenanzas, que a los que se hubieren de partirse sepan que se han de obligar lo mismo, so pena que cuando as se quisieren ir de ellas untes de ser cumplido el dicho trmino pierdan todo lo habido, grangeado en estas partes, en cualquier manera que lo hayan habido, grangeado. tem: que porque algunos con temor que les han de ser quitados, removidos los indios que en estas partes tuviere como ha sido hecho los vecinos de las islas, estn siempre como de camino, no se arraigan ni heredan en la tierra, de donde redunda no poblarse como convenia ni los naturales sean tratados como era razn, y si estuviesen ciertos que los tenia como cosa propia, que en ellos haban de succeder sus herederos y succesores tendran especial cuidado de no solo no los destruir ni disipar mas aun de los conservar, multiplicar. Por tanto. Y o en nombre, de sus Magestades digo, prometo que las personas que esta intimacin tuviere, quisieren permanecer en

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TERCERO.

estas partes no les s ean removidos ni quitados los dic hos indios que por m en nombre de sus Magestades tuvieren sealados para en todos los dias de su vida, por ninguna causa, ni delito que cometa si no fuere tal que por l merezca perder los bienes, por mal tratamiento de los dichos naturales segn dicho es en los captulos antes de este, que teniendo en estas partes legtimo heredero, succesor, succeder en los dichos indios, los tendrn para siempre de juro, de heredad como cosa propia suya, y prometo de lo enviar suplicar mi costa su Magostad que as lo conceda, y haya por bien, y solicitarlo. tem: porque mas se manifieste la voluntad que los pobladores destas partes tienen de residir, y permanecer en ellas, mando que todas las personas que tuvieren indios que fueren casados en Castilla, en otras partes traigan sus mugeres dentro de un ao y medio, primero siguicices de como estas Ordenanzas fueren pregonadas, so pena de perder los indios, y todo lo con ellos adquirido, grangeado, y porque muchas personas podran poner por achaque aunque tuviesen aparejo dedicir que no tienen dineros para enviar por ellas, por ende las tales personas que tuvieren esta necesidad parezcan ante el Reverendo Padre Fray Juan de Tecto, y ante Alonso de Estrada, tesorero de su Magestad, les informar de su necesidad para que ellos la comuniquen m, y su necesidad se remedie, y si algunas personas hay que son casados, y no tiene sus mugeres en esta tierra, y quisieren traerlas, sepan

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"1.1 f)

quctrayndolas sern ayudadas asimismo para las traer dando fianzas. tem: por cuanto en esta, tierra hay muchas personas que tienen indios de encomienda, y no son casados, por ende, porque conviene as para salud de sus conciencias de los tales por estar en buen estado, como por la poblacin, noblecimiento de sus tierras; mando que las tales personas so casen, traigan, y tengan sus mugeres en esta tierra dentro de un ao y medio, despus que fueren pregonadas estas dichas Ordenanzas, que no hacindolo por el mismo caso sean privados y pierdan los tales indios que as tienen. tem: que todos los vecinos de las ciudades y villas de esta Nueva-Espaa que tuvieren indios de repartimiento hagan, y tengan casas pobladas en las partes donde son vecinos dentro del dicho ao y medio, so pena de perdimiento de los dichos indios que as tuviere. tem: porque en es ta tierra ha habido y hay muchas personas que han servido su Magestad en la conquista, y pacificacin de ella, y aunque algunos se les lia gratificado su trabajo, as en darles partes de lo que en la dicha conquista se ha habido como en proveerlos de los naturales para que les ayuden, y otros socorros que de n han habido, y por ser muchas personas quien esto compete ya tiempo, y de muchas, y diversas condiciones, y calidades puede ser que no se baya cumplido con todos as en no haberlos provedo de nada como en no haberles dado tanto cuanto sus personas y servicios merezcan, y porque la voluntad
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intencin de su Magestad y mia en su nombre es que todos sean gratificados conforme sus servicios y calidad de sus personas para que mas justamente esto se cumpla, yo lo he remitido al Reverendo Padre Fray Juan de Tecto, y Alonso de Estrada tesorero de su Magestad. Por tanto todas personas que se sintieren de esto agraviados parezcan ante ellos dando razn del tiempo que estn en estas partes, y de lo que han servido, y adonde, y de lo que tienen y han habido de la dicha tierra porque por su informacin, yo me juntar con ellos, y se proveer de manera que todos queden satisfechos y contentos, segn razn. Los cuales dichos captulos, y cada uno de ellos por la orden y manera contenida, mando que se guarden, cumplan en toda esta Nueva-Espaa, y en las ciudades villas que en ella hay, hubiere de aqu adelante, so pena que el que lo contrario hiciere haya, y encurra en las penas contenidas en los dichos captulos, mando que estas dichas Ordenanzas sean apregonadas pblicamente en esta ciudad de Temixtitan, y en las otras villas que agora hay, hubiere, se poblaren de aqu adelante por voz de pregonero, ante escribano pblico que de ello d f, porque venga noticia de todos y ninguno pretenda ignorancia. Fecha en esta dicha ciudad veinte dias del mes de marzo de mil y quinientos veinte y cuatro aos. Fernando Corts.Por mandado de su merc. Gregorio de Villanueva.

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SEGUNDO.

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O R D E N A N Z A S INDITAS.
ARANCEL PARA L O S V E N T E R O S .

Sacadas del mismo archivo y legajo que las anteriores.

Las ordenanzas y condiciones que el. muy magnfico Sr. Hernando Corts Capitn general Gobernador de esta Nueva-Espaa por su Magestad, los muy nobles seores Justicias Regidores de esta ciudad de Temixtitan manda que guarden, cumplan las personas que lucieren ventas, mesones en el camino de la Villa Rica de esta ciudad, son las siguientes. 1? Primeramente, que los dichos venteros no puedan llevar mas de un tomn por-cada libra de pan de maz hecha en tortillas que sea limpio, bien cocido. 2? tem. Por cada azumbre de vino medio peso de oro, y esto si estuviere la venta diez leguas de la villa de la Vera Cruz, se estuviere veinte un ducado que son seis tomines; y si estuviere treinta peso de oro, de manera que ans este respecto se lleve por cada diez leguas, despus que pasaren de las diez leguas primeras en que se pone la dicha tasa a medio peso que por cada diez leguas se entienda que lleven cuatro reales mas por cada azumbre. 3? tem. Q,ue por cada gallina de la tierra lleve un ducado de oro que son seis tomines, si la gallina fuere de Castilla lleve un peso y medio de oro. -I'
1

tem. Por un pollo de Castilla un ducado.

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SECUNDO.

5? G? 7? 8.
! 1

tem. Por un conejo cuatro tomines. tem. Por una codorniz dos tomines. tem. Por una libra de carne de puerco fresco tem. Por una libra de la dicha carne salada

con tanto que se lo guise dos tomines. cuatro tomines, 6 se entienda que estas son libretas de diez y seis onzas cada una. 9? 10? 11'? tomin. 12? 13? tem. Q,ue por cada huevo no pueda llevar, tem. Mandan que no tengan puercos ni gani lleve mas de medio real de oro que son tres granos. llinas en parte donde puedan andar entre las bestias, y esto nterin posaren en la dicha venta. 14? Mandamos que en las dichas ventas tengan buenas pecebreras, limpias, juntas por manera que no se pueda caer el maiz. Las cuales dichas ordenanzas mandamos que guarden, cumplan los dichos venteros, so pena que por cada vez que lo quebrantase incurra en cien pesos de oro aplicados en esta manera:la tercera parte parala cmara, isco de su Magestad, la otra que se aparte para las obras pblicas de la villa, cabildo donde estuviere la venta, 6 la otra tercia parte para el denunciador que lo acusare, denunciare. E mandamos que tenga este arancel la puerta ele cada venta, en parle tem. Por una libreta de carne de venado frestem. Por cada eclemin de maiz dos tomines. tem. Por cada persona lleve de posada si co dos tomines, y si fuere salada lleve cuatro reales.

trjese caballo dos tomines, se viniese pi un

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SEGUNDO.

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que se pueda bien leer no ponindolo lugar ninguno escondido sino pblicamente, donde todos lo pueda ver leer. Por mandado de los dichos seores Justicias Regidores.Manuel Calvo, escribano pblico del consejo. ORDENANZAS
HECHAS EN EL A O DE 1525.

Sacadas como los documentos anteriores del archivo del Exmo. Sr. Duque de Tcrranova y Montcleone.

Yo, Fernando Corts, capitn general gobernador en esta Nueva-Espaa, provincia de ella por el Emperador, Rey D. Carlos nuestro Seor. Viendo ser cumplidero al servicio de Dios nuestro Seor de su Magestad que en las tierras nuevamente pobladas de espaoles haya Ordenanzas por donde los vecinos, moradores estantes y habitantes en ellas se rijan, gobiernen; para que los indios naturales de ellas se perpeten, conserven, vengan en conocimiento de nuestra santa f, y las dichas tierras se ennoblezcan, pueblen; porque yo agora nuevamente he conquistado estas partes, traido los naturales de ellas al yugo, servidumbre que deben, son obligados la Cesrea Magestad del Emperador nuestro Seor, para que en ellas Dios nuestro Seor y su Magestad sean servidos, yo he fundado en el real nombre de su Magestad dos villas, la una que ha nombre la Natividad de Nuestra Seora que fund en esta costa en el puerto/y baha de Santander; e la otra que se llama la villa de Trujillo, que fund en la dicha costa en el

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puerto y cabo de Honduras para que en ellas, y en todas las dems que de aqu adelante se poblaren haya toda buena orden y concierto, se sigan los efectos arriba declarados, y otros muchos que del buen rgimen y gobernacin se siguen en nombre de su Magestad, y por virtud de sus reales poderes, que yo jengo-. mando que en las dichas villas, trminos, turisdiccion de ellas, y en todas las otras que de aqu adelante en estas dichas tierras se poblaren, se guarden y cumplan las Ordenanzas siguientes. PRIMERAMENTE. Ordeno y mando que en cada una de las dichas villas haya dos alcaldes ordinarios y cuatro regidores, un procurador, con escribano del consejo de ella los cuales rijan, juzguen las causas as civiles como criminales que en las dichas villas y sus trminos se ofrecieren, cada uno de estas dichas personas en lo que toca y ataen al oficio de cada uno, sin se entremeter los dos alcaldes en los oficios de los regidores, ni los t egidores en los oficios de los alcaldes, los cuales dichos oficiales mando y ordeno que se nombren en cada un ao por el dia de la Encarnacin del Hijo de Dios, que es el primer dia del mes de enero, los cuales no pueda elegir ni nombrar otra alguna persona si no fuese yo, mi lugar-teniente siendo yo ausente, no pudiendo ser para ello consultado, otro cualquier tercero que por su Magestad estas partes gobernare de los cuales, de cada uno de ellos se reciba jura-' ment en forma que bien, fielmente usarn sus ofi-

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SEGUNDO.

12.1

cios, y en todo mirarn el servicio de Dios nuestro Seor y de su Magestad, y el bien y pro comn de sus pueblos, el cual juramento les tomen los oficiales del ao pasado. tem. Ordeno y mando que en cada una de las dichos villas haya un fiel que vea, y visite todos los bastimentos en las dichas villas se vendieren, los pesos y medidas con que se vendieren y pesaren las ahierre el dicho fiel, las seale y marque con la seal marcas de la dicha villa, que ninguna persona pueda vender ningunos dlos dichos bastimentos, si no fueren por los pesos y medidas que el dicho fiel les diere y sealare, so pena de haberla perdido, el cual dicho fiel sea sealado y elegido por los alcaldes y regidores de cada un ao, reciban de l la solemnidad que en tal caso se requiere. tem. Mando y ordeno que el dicho fiel tenga en su casa pesos y medida desde arroba hasta cuartillo y medio cuartillo, las cuales estn selladas y sealadas por el consejo de la dicha villa, que por ellas ahierra y seale las otras que diere cualquier mercader, mando ordeno, que haya y tenga derechos de cada medida pesa que hiciere medio real de plata, los cuales dicho s pesos y medidas le d el consejo de la dicha villa. Ilem. Que ninguna persona que trajere bastimento vender cualquiera de las dichas villas no los pueda^vender por menudeo sin que primero sean vistos por el dicho fiel, por uno de los regidores de la dicha villa, pustole el precio deellas,y que de esto

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tenga derecho el dicho fiel de cada carga de vino quo se entiende de ocho arrobas media azumbre; ele las sisas que se hubieren de pesar as como pasas, almendras otra cosa que requiera peso dos libras; que si lo vendiere sin le ser puesto precio pierda lo que as vendiere, lo cual se aplique en esta manera: la tercia parte para el dicho fiel y la otra tercia parte para las obras pblicas la otra tercia parte para los pobres del hospital, que hubiere en las dichas villas, desta manera se entiende que se han de aplicar las penas del segundo captulo de estas Ordenanzas. tem. Guie este dicho fiel haga sealar, seale una, dos, tres partes, las que fuere necesarias conforme a la calidad y disposicin del asiento de la dicha villa adonde se eche la basura, suciedad que se sacare de las casas, en los cuales dichos lugares ponga el dicho fiel sendas estacas gordas y altas, que se pregono que todos los vecinos moradores estantes habitantes en cualquiera de las dichas villas echen ella dicha basura, suciedad, no en otra parte, so pena de medio real de plata por cadavez al que lo contrario hiciere el cual Sea para el dicho fiel, por su autoridad sin mandamiento de juez pueda sacar prendas por la dicha pena, sea traido por su juramento si le negaren haber incurrido en ello. tem. Q,ue ningn rescatador pueda comprar ninguna de las mercaduras que viniere cualquiera de las dichas villas para las tornar revender hasta treinta dias primeros siguientes despus que fuere llegada, que si la comprare que lo haya perdido, se le apli-

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que la tercia parte para la cmara fisco de su Magestad, la otra tercia parte para las obras pblicas, la otra tercia parte para el que lo denunciare, juez que lo sentenciare. tem. Guie los alcaldes, regidores de cualquiera de las dichas villas en cada un ao hagan pregonar pblicamente todos los domingos fiestas principales desde el dia del ao nuevo hasta el dia de carnestolendas, si hay alguna persona que se quiera obligar dar carne abasto pesada en la carnicera, que la venga poniendo en precio con las condiciones que le pareciere, la cual se remate el dicho dia de carnestolendas en ponindose el sol, en la persona que mas baja hiciere, ponindole asimismo el dicho consejo las condiciones necesarias, y sealndole las penas en que ha de incurrir cada vez que no cumpliere cualquiera de las dichas condiciones, para ello d fianzas bastantes. tem. Guie porque los vecinos de las dichas villas que traen ganados se puedan aprovechar de ellos vendindolos en la dicha carnicera que d en cada un ao tres meses para ellos, y que en este tiempo, no habiendo vecino que pese, sea obligado todava pesar el que estuviere obligado, so la pena que tuviere puesta avisndole ocho dias antes que deje de pesar el vecino, que si no le avisare no incurra en pena ninguna la pague el vecino que habia de pesar sino pesare los dias que le cupiere. tem. Guie el consejo sea obligado dar dicho carnicero sus pesas, pesos sealadas de la seal, 17

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marcos de la dicha villa, los cuales le visite el dicho fiel todos los sbados, sin le llevar derechos ningunos. tem. Que los tales carniceros sean obligados matar los sbados en la tarde, y pesar la carne que se hubiere de comer los domingos, que en el domingo por la maana no haya carnicera abierta, so pena de diez pesos de oro aplicados como dicho es. tem. Q,ue los obligados de la carnicera pasten los egidos de la villa con sus ganados, y que otra ninguna persona no los pueda traer en ellos si no fueren bestias de servicio, y los ganados puedan estar quince dias en los dichos egidos, en tanto que sus dueos los ponen en recado. tem. Q,ue ninguna carne ele la que se hubiere de pesar en la dicha carnicera se mate en ella, ni desuelle, ni abra sino que haya matadero fuera de la dicha villa en parte que la suciedad, hediondez no pueda inficionar la salud de la dicha villa, el cual dicho matadero haga el consejo ver so pena por cada res que el carnicero matare, abriere, desollare en la dicha carnicera, pague dos pesos de oro aplicados la mitad para el fiel, y la mitad para las obras pblicas. tem. Q,ue las panaderas que vendieren pan lo vendan en la plaza pblica, y el pan sea del peso que fuere ordenado por el consejo de la dicha villa, al precio que se le pusiere, que no lo venda de otra manera, so pena que si lo vendiere de menos peso, mas precio lo pierdan, se aplique la mitad para el dicho fiel, la otra para los pobres del hospital. tem. Q,ue las dichas panaderas vendan el dicho

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pan bien cocido sacado de agua, porque lo suelen dejar por cocer porque pese mas, hallndose no bien cocido lo pierda asimismo, se aplique segn dicho es. tem. Que toda la hortaliza, frutas verdes se vendan en la plaza pblica, no en otra parte so pena de dos pesos de oro, cada vez la mitad para el fiel, la mitad para las obras pblicas. tem. Q,ue los pescadores que vendieren pescados frescos lo traigan asimismo vender la plaza pblica, no lo vendan en otra parte so la dichapena aplicada como dicho es. tem. Que los domingos y fiestas de guardar todos los vecinos, y moradores estantes y habitantes en la dicha villa vayan oir misa mayor la iglesia principal, y entren en ella antes que se comiencen el evangelio, y estn en ella hasta que el preste diga Itc Misa est, y eche la bendicin, so pena de medio peso de oro, lo cual se aplique la mitad para el alguacil que los denunciare, la otra mitad para la obra de la dicha iglesia. tem. Que todos los domingos y fiestas de guardar no se vendan cosa ninguna de cualquier calidad que sea, despus de tocada la campana de misa hasta que salgan de ella, ni haya tienda abierta de ningn mercader ni oficial, so pena de perder la mercadera que as vendiere, la tercera parte para las obras pblicas, y la otra tercera parte para el alguacil que lo denunciare, la otra tercera parte para la obra de la iglesia. tem. Que todos los vecinos de las dichas villas residan en ellas, lo menos las pascuas principales que

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SEGUNDO.

son Navidad, Resurreccin, de Espritu Santo, cuando no residieren, el otro tiempo tengan sus casas pobladas con persona que sepa dar razn, cuenta so pena de medio marco de oro por cada vez que no vinieren en las dichas pascuas, no tuvieren las casas pobladas segn dicho es, lo cual sea para las obras pblicas del consejo de la dicha villa. tem. Que ningn vecino, ni morador, ni otra cualquier persona pueda asentar sitio de labranza, ni tranca de ningn ganado, ni huerta sin que sea por licencia del consejo de la dicha villa, se le d para ello licencia, carta, se le seale lmites, ni se edifique casa, so pena que si lo hiciere sin la dicha licencia caiga en pena de perder lo edificado, sea del dicho consejo. tem. Que si algn vecino, morador, otra cualquier persona tuviere sitio sealado por el dicho consejo para trancas de puercos, que no se pueda dar otro alguno en media legua la redonda, que si alguno pusiere sitio, dentro de este dicho trmino, el primer poseedor le puede echar de l, requirindole la primera vez ante testigos que saque su ganado dc^ dicho sitio, en no lo haciendo le pueda matar el dicho ganado sin incurrir en pena alguna. tem. Que si el dicho sitio fuere para ganado vacuno, obejuno este le sea guardado trmino de una legua, que nadie le entre en el dicho trmino, so la dicha pena. tem. Que si algn traedor de puercos quisiere mudar su ganado otra parte que ninguna persona

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SEGUNDO.

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le pueda entrar, en el sitio

que dejare hasta seis

meses primeros siguientes, porque mejor pueda recoger el ganado que se hubiere quedado perdido, no embargante que lo tenga despoblado, que el que en este tiempo se entrare le pueda echar cada vez que quisiere, as mismo ninguna persona pueda entrar montear en el dicho sitio, durante el dicho tiempo de los dichos seis meses so pena ele hurto. tem. Que ningn sitio de ganado de cualquier manera que sea se pueda poner media legua a la redonda de ninguna labranza, as de espaol como de los naturales, que si la pusiere, algn dao se recibiere del dicho ganado, que el dueo de ello sea obligado lo pagar puesto que no se ha hallado, ni tomado el dicho ganado, dentro, que tomndolo dentro en la dicha labranza lo pueda matar sin pena alguna, de mas se le pague el dao que hubiere hecho. tem. Que si alguno quisiere hacer alguna labranza dentro del sitio, trmino que est sealado que han de tener los asientos, criaderos de los ganados, que la pueda hacer sin que el seor del dicho ganado se la pueda impedir, con tal que la tenga cercada de manera que el dicho ganado no le pueda hacer dao en ella, que si se lo hiciere que no le pague pena ninguna por ello ni pueda hacer ningn dao al dicho ganado, que si lo hiciere lo pague con las setenas. tem. Que todos los traedores de cualquier gnero de ganado que sea, tenga su hierro, seal el cual registren ante el escribano del cabildo, no le pue-

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SEGUNDO.

dan mudar sin licencia del dicho cabildo, el que no tuviere el dicho hierro, seal que pierda lasreses que tuviere por herrar, sealar, que sean del alguacil mayor de la dicha villa, puesto que tenga hierro seal si no lo registrare ante al escribano del dicho cabildo, lo mudare sin la dicha licencia pague cincuenta pesos de oro para las obras pblicas. tem. Mando y ordeno que los alcaldes y regidores de las dichas villas, de cualquier de ellas no puedan hacer, ni hagan cabildo, ni junta sin que est presente mi lugar teniente, la persona que l dejare en su lugar estando l ausente, so pena que si lo hicieren por el mismo caso pierdan los oficios, paguen doscientos pesos de oro, la mitad para la cmara y fisco de su Magestad, la mitad para las obras pblicas de la tal villa, mando que el escribano de cabildo, no se junte con ellos, no siendo presente el dicho mi teniente, su substituto, so pena de perdimiento del oficio, y de los dichos doscientos pesos de oro aplicados como dicho es. tem. Mando y ordeno que el alguacil mayor de cualquiera de dichas villas entre en cabildo con el dicho mi teniente y alcaldes, regidores que tenga voto en l, que sea el postrero; mando al dicho mi teniente, alcaldes, regidores que as lo use, admita al dicho alguacil mayor en su cabildo teniendo igual voto con cualquiera de ellos, que en ello no le pongan impedimento alguno, so pena de perdimiento de los oficios, de doce pesos de oro aplicados como dicho es cualquiera que lo contradijere.
[Parece que falta la conclusin,']

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SEGUNDO.

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INSTRUCCIONES INDITAS, Dadas Hernando de Saavedra, lugar teniente de gobernador y capitn general en las villas de Trujillo y la Natividad de nuestra Seora en Honduras, sacadas del archivo del Exmo. Sr. Duque de Terranova y Monteleone, del misino legajo que los documentos anteriores.

L o que vos Hernandp de Saavedra, mi lugar teniente de gobernador y capitn general en estas villas de Trujillo la Natividad de nuestra Seora, todo lo ellas anexo concerniente habis de hacer es lo que se sigue. L o primero, porque del buen tratamiento de los naturales de estas partes, Dios nuestro Seor, y su Magestad son muy servidos de ello, resulta todo bien y pacificacin dla tierra, temis muy especial cuidado y vigilancia en que sean muy bien tratados, no consentiris que ninguna persona les haga agravio ni fuerza en ninguna, ni por alguna manera, y al que lo hiciere castigarloheis con muchareguridad en presencia de los indios, y dndoles entender porque se hace el castigo, por manera que ellos conozcan que han de ser amparados mantenidos en justicia, as ellos como sus haciendas. tem. Temis mucho cuidado de ver las dichas Ordenanzas que yo dejo hechas en lo que toca al buen tratamiento de los dichos naturales, la orden que mando que se tenga en como han de servir los espaoles, y hacerlos yo pregonar pblicamente, y en nin-

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SEGUNDO.

gana manera excederis ni saldris de la dicha Ordenanza hasta me consultar sobre ello, yo provea lo que convenga. tem. Porque la principal cosa por donde Dios nuestro Seor ha permitido que estas partes se descubriesen los naturales de ellas nos fuesen sujetos nos sirviesen, de donde tanta utilidad, y provecho los espaoles se sigue, es para que por nuestro medio mas aina vengan en conocimiento de nuestra f, se salven, si esto no procursemos con todas nuestras fuerzas, mayormente los que nos cupo cargo y administracin de justicia, no hariamos lo que somos obligados, y no podiamos con justo ttulo gozar de su servicio, ni ningn inters que de ellos se nos siguiese, antes seriamos obligados lo restituir usando de ello contra conciencia; temis mucho cuidado de que se les haga saber como hay un Dios criador y hacedor de todas las cosas, castigador de los malos, remunerador de los buenos, en quien todos los humanos han de creer y quien han de adorar y tener por soberano bien y Seor, y defenderles que no tengan dolos ni otras supersticiones, ni hagan los sacrificios que hacian, defenderles todos los otros ritos y ceremonias de que hasta aqu han usado y-usan, dndoles entender como lo que hacen es falso, por inducimiento del diablo, cuando sean amonestados sobre esto en manera que lo hayan bien entendido esto y continuaren en ello, castigarlosheis conforme justicia. tem. Porque todo el bien de las tierras nuevas y

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SEGUNDO.

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que nuevamente se pueblan es el trato que en ellas se tiene por la mar, por donde se abastecen as de gentes como de todas las otras cosas necesarias, terneis mucha vigilancia en que los maestres y otros seores de navios que a estos puertos vinieren no les sea hecho ningn agravio, antes sean favorecidos as en la cobranza de sus fletes como en el despacho de sus navios, por manera que por vuestra culpa, ni de alguna de las justicias los dichos navios no dejen de ser brevemente despachados, porque hacindolo as ternn gana de venir muchas veces, as ellos como los que lo supieren. tem. Porque los mercaderes son los que proveen las tierras nuevas ennoblezcan los puertos pueblos de ellas, asimismo mirareis mucho que en todo sean favorecidos cuidados, si de algunas de las mercaduras que trajeren se hubiere de hacer avaluacin causa por algunos derechos que pertenezcan su Magestad, sea hecha por los oficiales que yo en nombre de su Magestad dejo nombrados para que cobren sus reales rentas, y en vuestra presencia, de dos regidores, por manera que a su magestad no se le pueda hacer fraude, ni los dichos mercaderes agravio. tem. Porque el buen tratamiento que las personas que administran justicia gobiernan en tierras nuevas hacen los que a ellas vienen poblar, es gran causa porque los que les fueren sugetoslos amen, y amndolos sean mejor obedecidos, puesto que de vuestra persona y buena condicin yo tengo en esto el concepto que es necesario, porque conozco ser cosa tan principal 18

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SEGUNDO.

os ruego y encargo mucho, que todas las personas que estuvieren debajo de vuestrajurisdiccion, as vecinos como estantes y habitantes, sean de vos muy bien tratados y honrados y amparados con justicia, as ellos como sus haciendas, y guardarosheis de decir t ninguna persona palabra fea ni injuriosa, porque dems que por semejantes palabras se indignan los hombres provocan enemistad con los que se las dicen, es cosa muy fea que en lengua de buenos, en especial de persona poderosa,quepan semejantes palabras, y deshacen mucho con ellas el merecimiento de quien son. tem. Terneis muy especial cuidado en que ninguno de los jueces, alguaciles, ni escribanos, no lleven derechos demasiados de los que suelen llevar en las otras islas, diciendo que por razn de ser los bastimentos y otras cosas mas caras en las tierras nuevas que en las que ha tiempo que estn pobladas, se han de llevar mas crecidos derechos, y asimismo no consentiris que haya cohechos, otras calumnias, ni formas de adquirir que suelen tener los jueces y alguaciles y escribanos, haciendo de sus acciones no polla egecucion de la justicia sino por sus intereses, y sabindolo castigareis con mucha riguridad los que lo hicieren. tem. Defenderis que en todos los pueblos de vuestrajurisdiccion no haya juegos de dados ni naipes, ni algunos, de los otros defendidos en derecho, porque ademas de que de ellos se causan escndalos, y ruidos, y las gentes se ocupan en ellos, y dejan de

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SEGUNDO.

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hacer otras cosas que les convienen, suele haber en ellos blasfemias, y reniegos, otras cosas, en ofensa de Dios, y mandarloheisapregonar pblicamente, porque con mas razn sean castigados los que lo hicieren. tem. Defenderis las blasfemias de Dios nuestro Seor y de su gloriosa Madre, haciendo pregonar pblicamente que ninguna persona diga, pese Dios, ni no creo, ni reniego, ni otra blasfemia alguna de nuestra Seora, ni de ninguno de los Santos; so las penas que el derecho dispone los blasfemos, las cuales ejecutareis con mucha riguridad en las personas bienes de los que en ellas incurrieren, y terneis muy especial cuidado y vigilancia sobre esto, porque hacindolo as Dios nuestro Seor os ayudar, y encaminar en todo, y si en esto tuvisedes algn descuido flojedad, seros ha al contrario. tem. Porque en cada una de estas dichas villas, yo en nombre de su Magestad dejo sealados oficiales de tesorero, contador, factor y veedor, para que tengan cargo de las haciendas, grangeras de su Magestad, cobren sus reales rentas, terneis mucho cuidado, pues vos como mi lugar-teniente sois el principal oficial de ellas, para en lo que toca las rentas reales, en que en'todo haya mucho recaudo, y buena cuenta y razn de lo que su Magestad perteneciere, mirareis mucho que las personas de los dichos oficiales sean de vos muy favorecidas y honradas, porque dems de tener estos oficios reales de donde les resultan muchas preeminencias inmunidades, ellos son honradas personas lo merecen; sealaris un

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SEGUNDO.

dia en cada semana, cual a vos os pareciere, para que vos y ellos os juntis en vuestra posada, y entendis, y platiquis en las cosas que convienen la hacienda y rentas reales, y esta costumbre habis de tener siempre porque mejor recado haya. tem. Os juntareis con los alcaldes y regidores, junto en vuestro cabildo, sealareis un dia en cada semana, dos si os pareciere que conviene, en los cuales os juntis siempre en las casas de cabildo de la dicha villa en vuestra posada en tanto que se hacen, para entender en las cosas del buen rgimen de la dicha villa, y proveer todas las cosas necesarias, y porneis pena cada uno de los dichos alcaldes y regidores y escribano que no vinieren al dicho cabildo junta, en tocando la campana que para ello mandareis tocar al portero, as para que los dichos oficiales sepan la hora que se han de juntar, los vecinos y moradores de la dicha villa sepan
t

asimismo que os juntis, para que vengan ante vosotros pedir lo que tuvieren necesidad, y no consentiris que los dichos alcaldes y regidores hagan ningn cabildo ni junta sin vos, en vuestra ausencia sin vuestro lugar-teniente y avisarloheis de ello. tem. Comenzareis luego con mucha diligencia limpiar el sitio de esta dicha villa que yo dejo talado, despus de limpio por la traza que yo dejo hecha, sealareis los lugares pblicos que en ella estn sealados, as como plaza, iglesia, casa ele cabildo, crcel, carnicera, matadero, hospital, casa de contratacin, segn y como yo lo dejo sealado en la traza

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SEGUNDO.

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figura que queda en poder del escribano del cabildo, despus sealareis cada uno de los vecinos de la dicha villa su solar, en la parte que yo en la dicha traza lo dejo sealado, los que despus vinieren se les den sus solares, prosiguiendo por la dicha traza, y trabajareis mucho que las calles vayan muy derechas, y para ello buscareis personas que lo sepan bien hacer, los cuales daris cargo de alarife para que midan y tracen los solares calles, los cuales hayan por su trabajo, de cada solar que sealaren, la cantidad que vos y los alcaldes y regidores os pareciere que deben haber. tem. Terneis cuidado en que las penas de la cmara se cobren y estn mucho recaudo, y porneis para ello una persona que sea abonada y d fianzas para que las cobre tenga; al cual mandareis que el escribano de cabildo, ante quien se han de registrar todas las condenaciones, d cuenta con pago en cada semana por sus registros, no consentiris que de ellas se disponga ni gaste cosa alguna, hasta que yo os enve mandar lo que de ellas se ha de hacer, en no mandando que las cobre el tesorero de su Magestad, porque est hecha merced de ellas para los propios de las villas de toda mi gobernacin, aunque yo por el presente por estas villas nuevamente pobladas no las aplico luego para las dichas obras pblicas, hasta primero consultar sobre ello al Emperador nuestro Seor, ver lo que su Magestad manda. tem. Porque su Magestad ha hecho merced todos los vecinos de la Nueva-Espaa,que puedan rescatar

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SEGUNDO.

esclavos de los seores naturales de la tierra, daris licencias las personas en quien se depositaren pueblos seores de ellos, para que puedan rescatar de los dichos seores, si pareciere, y tienen esclavos la cantidad que a vos os pareciere, habiendo respecto la calidad de la persona a quien se diere la dicha licencia, a la cantidad del pueblo de donde se han de rescatar los dichos esclavos, daris las dichas licencias con aditamento que todos los esclavos que as rescataren los traigan ante vos y ante vuestro escribano, y en presencia del seor, persona que los rescataren les liareis preguntar qu rdenes ellos tienen antiguamente de hacer esclavos entre s, y sabris de los dichos esclavos apartadamente, sin que est el seor delante, de qu manera por qu son hechos esclavos, pareciendo serlo segn su orden y costumbre, adjudicarlosheis a la persona a quien hubiredes dado la tal licencia para rescatar, siendo contento el seor que los vende de la paga que por ellos le clan, habis de lo preguntar apartadamente, porque podra ser que con temor dijese que era pagado no lo fuese, siendo as pagado su contentamiento,'echarlesheis el hierro de su Magestad, el cual est en la casa del cabildo que ha de tener tres llaves, cada una terneis vos, la otra un alcalde regidor, la otra el escribano del cabildo, cuando se hubieren de herrar sea en presencia vuestra, de vuestro lugar teniente siendo vos ausente, y no de otra manera. tem. Cuando algn navio viniere cualquiera de los puertos de estas dichas villas, luego que echare el

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SEGUNDO.

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ancla liareis que el alguacil mayor y el escribano de vuestro juzgado vayan l y tomen los registros que trajeren de la gente que viniere en el dicho navio, los registros que hubiere de mercadera liareis que se entreguen al tesorero y contador de su Magestad, los cuales entraran juntamente con el dicho alguacil mayor en el dicho navio, y si hubiere algunas cosas deque su Magestad pertenezca derechos, mandareis que acudan con ellos los dichos oficiales, avalundose las dichas mercaduras segn se contiene en una Ordenanza, de las que yo dejo hechas en esta villa.Esta instruccin se hizo en del mes de del ao de mil quinientos y veinte y cinco.

ORDENANZAS

INDITAS,

En que se declara la forma y manera en que los encomenderos pueden servirse y aprovecharse de los naturales que les fueren depositados, sacadas del archivo del Exmo. Sr. Duque de Tcrranova y Monteleone, del mismo legajo que los documentos anteriores.

Yo, Fernando Corts, capitn general y gobernador en toda esta Nueva-Espaa y provincias de ella, por el Emperador y Rey D. Carlos nuestro Seor. Viendo que la principal cosa de donde resulta la perpetuacin poblacin destas partes, es la cqnservacion y buen tratamiento de los naturales de ellas, que para esto conviene que haya orden, querindolo proveer en la mejor manera que a m me parece que para efectuarse conviene, ordeno mando que los

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SEGUNDO.

espaoles en quien fueron depositados sealados algunos de los dichos naturales para servicio de ellos, se sirvan aprovechen en la forma manera de suso contenida, que no excedan ni salgan de ella, so las penas contenidas en cada uno de los captulos de ella, los cuales son los que se siguen. 1. Primeramente: que cualquier espaol, otra persona que tuviere depositados sealados indios, sea obligado les mostrar las cosas de nuestra santa f, porque por este respecto el Sumo Pontfice concedi que nos pudisemos servir de ellos y para este efecto se debe creer que Dios nuestro Seor ha permitido que estas partes se descubriesen, nos ha dado tantas victorias contra tanto nmero de gentes. 2. tem. Q,ue porque al presente los espaoles tienen necesidad de bastimentos, y habindose de proveer de los pueblos que tienen encomendados, seria mucho trabajo costa de los naturales, los espaoles no serian provedos, permito mando que para remedio de esto los espaoles que tuvieren depositados sealados indios, puedan con ellos hacer estancias de labranzas as de yuca y ajs ( 1 ) , como maizales otras cosas. 3. tem. Mando que ninguno de los que tuvieren indios depositados sealados, vaya ni enve los pueblos de ellos sin licencia de mi lugar-teniente, que se asiente la dicha licencia ante el escribano de su juzgado, el dia que se diere y el plazo que ha de estar en el dicho pueblo, que si fuere enviare sin
(1) Ajs son chiles; as se llaman en las Antillas.

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SEGUNDO.

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la dicha licencia, pague por cada vez un marco de oro, la mitad para la cmara fisco, la otra mitad para las obras pblicas de la dicha villa. 4. tem. Q,ue ninguno de los que tuvieren los dichos indios puedan sacar ni saquen de los pueblos de ellos para sus labranzas, ni para otra cosa alguna, ninguna muger ni muchacho de doce aos para abajo, so pena que si la sacare pierda los dichos indios les sean quitados, defiendo todos mi lugar-tenientes, que no puedan dar licencia para sacar las dichas mugeres ni muchachos, so pena de doscientos pesos de oro por cada vez que dieren la dicha licencia, viniese su noticia que se sacaron sin ella, no ejecutaren la pena contenida en este captulo; los cuales dichos doscientos pesos de oro, aplico segn es dicho en el capitulo antes de este. 5. tem. Mando que los indios que se sacaren de sus pueblos para hacer labranzas, casas, otras haciendas los espaoles que los tienen depositados, que los traigan derechos ante mi lugar-teniente para que asienten el dia que vienen servir, y que no estn en el dicho servicio mas de veinte dias, y acabado este tiempo los torne traer ante el dicho mi teniente y escribano, para que sepa cuando los despide, so pena que si no los trajere as al venir como al ir, si los tuviere mas tiempo de los dichos veinte dias, pague de pena medio marco de oro por cada vez que no lo registrare como dicho es, por cada dia que los tuviere de mas del dicho tiempo, otro medio marco de oro aplicado como dicho es.
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SEGUNDO.

6.

tem. Que todo el tiempo que los dichos in-

dios estuvieren sirviendo, el seor que de ellos se sirviere les d cada uno en cada dia una libra de pan, cab, aj, sal, libra y media de ago, de yuca boniata; asimismo con su sal y aj; y porque al presntelos espaoles no pueden dar los dichos bastimentos
s

los dichos indios los tienen en sus casas, los pueden traer para su mantenimiento, sin que se les haga agravio lo menos agora al presente, porque tienen muchas labranzas, permito mando que esto no se entienda hasta de aqu un ao primero siguiente, que comienza a correr desde el dia primero de enero de quinientos veinte y seis, que pasado este tiempo los mantengan como dicho es, so pena que por cada vez que seles probare que no les dieren la dicha racin paguen medio marco de oro, aplicado como dicho es, si fuere penado tres veces, mando que pierda los dichos indios. 7. tem. Q,ue el tiempo que los dichos indios estuvieren sirviendo, el espaol quien sirvieren, no los saque la labranza hasta que sea salido el sol, y no los tenga en ella mas tiempo de hasta una hora antes que se ponga, que medio dia los deje reposar comer una hora, so pena que cada vez que no lo cumpliere, as como en este captulo se contiene, pague medio marco de oro aplicado como dicho es, si tres veces se le probare haberlo hecho pierda los dichos indios. 8. tem. Q.ue en las estancias en otras partes donde los espaoles se sirvieren de los dichos indios,

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SEGUNDO.

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tengan una parte sealada donde tengan una imagen de nuestra Seora, y cada dia por la maana antes que salgan hacer hacienda los lleven all, y les digan las cosas de nuestra santa f, y les muestren la oracin del Pater noster, Ave Mara, Credo, Salve Regina, en manera que se conozcan que reciben doctrina de nuestra f, so pena que por cada vez que no lo hiciere pague seis pesos de oro, aplicados como dicho es. 9. tem. Que el espaol otra persona que tuviere indios depositados, tenga cargo de les quitar todos los oratorios de dolos que tuvieren en sus pueblos en otra cualquier parte, les haga una iglesia en el pueblo con su altar imgenes, adonde les haga entender que han de venir rogar Dios que les alumbre para que le conozcan, se salven, por los otros bienes temporales, so pena que el que dentro de seis meses como les fueren depositados los dichos indios, no les tuviere quitado los dolos oratorios antiguos, no tuviere hecha la dicha iglesia, pague medio marco de oro, aplicado como dicho es, de aqu adelante pague la dicha pena cada vez que fuere visitado y no lo hallare hecho como en este captulo se contiene. 10. tem. Mando que no se d licencia ninguno de los que tuvieren indios depositados, despus de los haber traido servir, para los tornar traer otra vez hasta que sean cumplidos treinta dias despus que los despidi para que se fuesen sus casas, lo cual se ha de ver por el registro del escribano ante

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SEGUNDO.

quien se registraren los dichos indios, so pena que el juez que diere la tal licencia, antes de cumplido el dicho tiempo, pague doscientos pesos de oro, aplicados como dicho es. 11. tem. Que ningn juez pueda dar licencia para ir los pueblos de los indios ni para traerlos a servir, si no fuere mi lugar-teniente la persona que l dejare en su lugar, estando l ausente, so pena de doscientos pesos de oro, aplicados como dicho es. 12. tem. Porque los vecinos de las dichas villas han de tener trancas de puercos, otros ganados, para la guarda tranca de ellos han menester de los indios para ello, permito que mi lugar-teniente pueda dar licencia los dichos espaoles que as tuvieren los dichos indios depositados, para que puedan sacar de ellos los que fueren menester para guarda de los dichos ganados, no para otra cosa, que los que sacaren para ese efecto se traigan ante el dicho mi teniente, le haga entender al cura del tal pueblo, c o mo son para aquello, y aun le contenten con alguna cosa de rescate, y esto se entiende, no teniendo el tal espaol esclavos dlos de rescate, tenindolos tantos que baste para la guarda de los dichos ganados, que no se le d la dicha licencia para sacar indios ningunos para los dichos ganados, si los sacare pierda los indios que as tuviere depositados. 13. tem. Mando que cada uno de los que tuvieren indios depositados, d en cada un ao cada persona de los que se sirviere, conforme al registro del escribano ante quien se registrare por su trabajo has-

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SEGUNDO.

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ta precio de medio peso de oro, en casos de rescate, en lo que le pareciere mi lugar-teniente, la cual dicha paga se haga ante l ante el escribano ante quien se registraren los indios que viniesen servir, en manera que cada vez se pueda ver los indios de que cada uno se ha servido, la paga que les ha hecho. {Falta la conclusin.}

NOTA DEL EDITOR.

Las ordenanzas instrucciones que preceden se han sacado de una copia antigua que existe en el archivo del Exmo. Sr. duque de Terranova y Monteleone en el hospital de Jess, la cual es copia del original de otra mas antigua. No se ha credo conveniente hacer en ellas correccin alguna, sino que se han dejado las mismas erratas que aparecen en la mencionada copia, las que por otra parte son fciles de notar y corregir por el lector y deben atribuirse al copiante, pues D. Fernando Corts escriba correctamente, como se ve por sus cartas y por muchos prrafos de las mismas ordenanzas, las cuales contienen toda la organizacin poltica y municipal de la Nueva-Espaa, y son por lo mismo un documento precioso para la historia de esta.

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SEGUNDO.

C A R T A D E CARLOS V. A H E R N N
EN QUE S E DA POR S A T I S F E C H O DE SUS

CORTES
SERVICIOS EN

NUEVA-ESPAA.

Sacada de la coleccin de Documentos inditos para la historia de Espaa, para la cual se copi del archivo de Simancas.
Valladolid 15 do octubre de 1 5 2 2 .

El Rey.Hernando Corts nuestro gobernador capitn general de la Nueva-Espaa llamada Aculvacan Uloa. Luego como a la divina clemencia plugo de me traer estos reinos, que desembarqu con toda mi armada real en la villa puerto de Santander, a diez y seis dias del mes de julio de este presente ao, mand que se entendiese con mucha diligencia en el despacho de las cosas del estado de esas partes como en cosa tan principal; especialmente quise por mi real persona ver y entender vuestras relaciones las cosas de esa Nueva-Espaa, de lo que en mi ausencia de estos reinos en ella ha pasado, porque lo tengo por cosa grande y sealada, y en que espero nuestro Seor ser muy servido, y su santa f catlica ensalzada y acrecentada, que es nuestro principal deseo, y de que estos reinos recibiran mucho provecho noblecimiento, en que por la dicha mi ausencia no se ha podido entender. E para que mejor se pudiese hacer y proveer mand oir Martin Corts vuestro padre, y Alonso Hernndez Puertocarrero y Francisco Montejo vuestros procuradores y de lospueblos

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SEGUNDO.

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de esa tierra, y los procuradores del adelantado Diego Velazquez, asimismo el veedor Cristobal de T a pia que despus lleg, que babia seido proveido de la gobernacin de esa tierra por nuestros gobernadores en nuestro nombre, y por todo ello parece cuan daosa ha sido para la poblacin de esa cierra conversion de los naturales de ella, y estorbo para que Nos no fusemos servidos, y estos reinos naturales de ellos aprovechados, las diferencias que entre vos y el dicho adelantado ha habido, como aquellas y la ida de Panfilo de Narvaez, la armada que llev, fu causa de se alzar perder la gran ciudad de Tremistitan (Mgico) que est fundada en la gran laguna, con todas las riquezas que en ella habia, y de los males muertes de cristianos indios que ha habido, de que nuestro Seor ha seido muy deservido, y Nos habernos rescibido desplaeer. E Nos queriendo proveer en ello de manera que lo pasado se remedie, y adelante pueda haber camino para que en esa tierra se haga el fruto que es razn, Y o tanto deseo para el acrecentamiento de nuestra santa f catlica y salvacin de las nimas de los indios naturales y habitantes en esas partes, por vos quitar de las dichas diferencias habernos remitido las dichas diferencias y debates que entre vos y el dicho adelantado hay pueda haber justicia, y lo habernos cometido y mandado al nuestro gran canciller los del nuestro consejo de las Indias, para que ellos conozcan de ellas y brevemente os hagan y administren entero cumplimiento de justicia, y envo mandar al dicho adelan-

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SEGUNDO.

tado que no arme ni enve contra vos gente ni fuerza, ni haga otra violencia ni novedad alguna. E porque soy certificado de lo mucho que vos en ese descubrimiento conquista y en tornar ganar la dicha ciudad provincias habis fecho trabajado, de que rae he tenido tengo por muy servido, tengo la voluntad que es razn para vos favorecer y hacer la merced que vuestros servicios y trabajos merecen, y confiando de vuestra persona creyendo que me serviris con la lealtad que debis, y que en todo porneis la buena diligencia recaudo que conviene como persona que tanta experiencia tiene de lo de all, vos habernos mandado proveer del cargo de nuestro gobernador y capitn general de la Nueva-Espaa y provincias de ella por el tiempo que nuestra merced voluntad fuere, Nos mandamos proveer otra cosa, como veris por las provisiones, poderes instrucciones que vos mando enviar. Porende Y o vos mando y encargo que usis de los dichos oficios conforme ellos, con aquella diligencia buen recaudo que nuestro servicio, y la egecucion de la nuestra justicia y poblacin de esa tierra convenga, Y o de vos confio: que como dicho es Y o envo mandar al dicho adelantado que no haga cosa alguna que pueda ser perjudicial la dicha vuestra gobernacin, ala paz sosiego de esa tierra, y que principalmente tengis grandsimo cuidado y vigilancia de que los indios naturales de esa tierra sean industriados doctrinados, para que vengan en conocimiento de nuestra santa f catlica, atrayndolos para ello por todas las buenas

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SEGUNDO.

1.47

maas buenos tratamientos que convenga, pues ( Dios gracias) segn vuestras relaciones, tienen mas habilidad y capacidad para que se haga en ellos fruto y se salven, que los indios de las otras partes que hasta agora se han visto, porque este es mi principal deseo intencin, y en ninguna cosa me podis tanto servir. Y para lo que toca al recaudo de nuestra hacienda, y porque haya con vos personas cuerdas oficiales nuestros, enviamos Alonso de Estrada contino de nuestra casa por nuestro tesorero, y Rodrigo de Albornoz nuestro secretario por nuestro contador, y Alonso deAguilar(l) por nuestro factor, Peralmindez Cherino por nuestro veedor, los cuales vos encargo miris tratis bien como a criados oficiales nuestros, les deis parte de todo lo que os pareciere que conviene nuestro servicio, que por razn de sus oficios la deben haber, de manera que ellos usen y egerzan, y puedan usar y egercer como conviene, que ellos ansimismo llevan de m mandado que os honren y acaten como es razn, y en todo los favorezcis como de vos confio. Las instrucciones tocantes, as para la buena gobernacin de esa, tierra, como para que los dichos indios sean bien tratados, doctrinados industriados en las cosas de nuestra santa f catlica, que es lo que principalmente deseamos, como la forma manera que los dichos nuestros oficiales han de tener en sus oficios, llevan ellos, las cuales vos mostrarn por mi
(1) En lugar de este vino Gonzalo de Saladar.

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SEGUNDO.

servicio; que vos por lo que toca vuestro oficio las guardis cumplis, y hagis guardar cumplir ellos para que las guarden hagis dar todo favor ayuda, tened siempre cuidado de me escribir muy largo de todas las cosas de all, de lo que vos os parece que debo mandar proveer para el buen gobierno de esas tierras. De Valladolid quince dias del mes de octubre de quinientos y veinte dos aos. Y o el Rey.Por mandado de S. M.Francisco de los Cobos.

EXTRACTO
Del expediente promovido por Miguel Martincz, como marido de Doa Leonor Doncel, hija legtima de Francisco Montano, uno de los primeros descubridores y conquistadores de la NuevaEspaa.
Este extracto, sacado del expediente original que se halla en el archivo del Sr. duque de Terranova y Montclconc, ha sido formado por D . Josa V i c e n te del Villar, cuyo cargo est dicho archivo, quien por sus muchos muy importantes servicios. conocimientos y prctica en la lectura de la escritura antigua, me ha prestado

C omienza por un escrito presentado por dicho Martnez al Virey D. Luis de Velasco, en que alegando los sealados servicios de los progenitores de su esposa, mandados premiar por la real cdula que acompaa y no poder alimentar catorce hijos que tiene en su matrimonio, concluye pidiendo que se le asigne la pensin de 500 pesos de oro comn por las reales ca-

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SECUNDO.

149

jas, eu los tributos vacos que vacaren nterin se le hace otra merced se le da alguna encomienda. El expresado Virey provey con fecha 2 0 de diciembre de 1 5 9 3 que ocurriese la real audiencia, lo que hizo por medio de otro memorial en los mismos trminos que el anterior, el cual se mand pasar al fiscal con la real cdula que sigue:
COPIA LITERAL DE LA R E A L CDULA.

El Rey. Marqus de Villa Manrique, pariente, mi virey, gobernador y capitn general de la Nueva-Espaa, la persona personas cuyo cargo fuere e gobierno de ella. Por parte de Miguel Martnez, vecino de la ciudad de Mgico de esa tierra, se me ha hecho relacin que est casado con D? Leonor Doncel, hija de Francisco Montano, que fu uno de los primeros descubridores y pobladores de la dicha Nueva-Espaay'y que se hall con D. Francisco de Alvarado ( 1 ) cuando se cerc la dicha ciudad de Mgico en cuyo descubrimiento y poblacin me sirvi aventajadamente, y asimismo en compaa del marqus del Valle, en todas las ocasiones que en su tiempo se ofrecieron en esatierra, con mucho lustre de su persona; y que causa de morir pobre, lo es tambin la di_ cha sumuger y tres hijos que dej como constaba por ciertas informaciones que se presentaron en mi consejo de las Indias, suplicndome atento los servicios del dicho Francisco Montano, le hiciese merced de algn entretenimiento en mi real caja en quitas
(l) Es una equivocacin: el Alvanido que mand una de las columnasde ataque ni el ti lio d; ! i c g : c o !n D. Pedro.

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SEGUNDO.

vacaciones con que se pudiesen sustentar l y la dicha su muger, y mandase que le proveysedes en oficios y cargos de los que hubiesen en esa tierra que fuesen de mi servicio, y asimismo los que casasen con las hermanas de la dicha su muger. Y visto pollos del dicho mi consejo y las dichas informaciones, porque en las nuevas leyes hay dos del tenor siguiente: "Y por que es razn que los que han servido en los descubrimientos de las Indias y tambin los que ayudan a la poblacin de ellas que tienen all sus mugeres, sean preferidos en los aprovechamientos mandamos que los nuestros vireyes, presidentes y oidores de las dichas nuestras audiencias, prefieran en la provisin de los corregimientos y otros aprovechamientos cualesquiera los primeros conquistadores, y despus de ellos los pobladores casados, siendo personas hbiles para ello. Y que hasta que estos sean proveidos como dicho es, no se pueda proveer otra persona alguna. Primeramente por un captulo de las dichas ordenanzas est mandado, que porque en la Nueva-Espaa hay algunas personas que son de los primeros conquistadores y no tienen repartimiento de indios, que el presidente y oidores de la dicha audiencia de la dicha Nueva-Espaa se informen de las personas de esta calidad, y les den en los tributos quehubieren de pagarlos indios que se quitaren, conforme alo contenido en las dichas ordenanzas, lo que les pareciere para la sustentacin y honesto entretenimiento de los dichos conquistadores que ans estn sin repartimiento, y por otro captulo de las dichas ordenanzas man-

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SEGUNDO.

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damos que los nuestros visoreyes, presidente y oidores de las dichas audiencias de las dichas nuestras Indias, prefieran en la provisin de los corregimientos y otros aprovechamientos cualesqierlosprimeros conquistadores, y despus de ellos los pobladores casados, siendo personas hbiles para ello, y que hasta que estos sean provedos como dicho es, no se pueda proveer otra persona alguna." Y porque somos informados que en la dicha Nueva-Espaa hay algunos hijos de los primeros conquistadores que no solamente no tienen indios, pero quedan pobres y no tienen de que se sustentar. Y causa que por las dichas ordenanzas mandamos que la dicha sustentacin y honesto entretenimiento se d los primeros conquistadores que estuvieren sin repartimientos, y que estos prefieran en la provisin de los corregimientos y otros aprovechamientos cualesquier, los cuales siendo muertos, no se podria egecutar en los dichos sus hijos la merced que mandamos hacer sus padres, declaramos y mandamos, que con los hijos de los primeros conquistadores de la dicha Nueva-Espaa que no tubieren repartimientos de indios y quedaren pobres, siendo de legtimo matrimonio nacidos, se verifique en ellos los dichos captulos como se hiciera con sus padres si fueran vivos, y que estos tales teniendo habilidad y edad, el nuestro visorey que es fuere de la dicha Nueva-Espaa, les d y provea corregimientos y otros aprovechamientos en ella. Y los que de estos no tuvieren edad para ello, les den de los tributos que pagaren los dichos indios que ans se quitaren, lo que

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SEGUNDO.

Jes pareciere conque se crien y sustenten. Yo os mando que veis los dichos captulos arriba incorporados, y los guardis y cumplis, y hagis guardar y cumplir con el dicho Miguel Martin y con las personas que casaren con las hermanas de la dicha su muger, en todo y por todo, segn y como en ellos se contiene y declara. Y que en lo que se les ofreciere en esa tierra les ayudis favorezcis proveyndolos en oficios y cargos que sean conformes la cualidad y habilidad de sus personas, en que me puedan servir y ser honrados y aprovechados, que en ello ser servido. Fecha en Madrid 2 4 de noviembre de 1 5 8 8 aos. Y o el Rey. Por mandado del Rey nuestro Seor Juan de Ibarra, Sigue un poder que el dicho Martnez y su esposa Doa Leonor confirieron Alonso de Paz, procurador de la audiencia, quien habiendo acusado varias rebeldas al fiscal, consigui que en el mes de febrero de 1 5 9 4 diese su parecer, el cual se reduce pedir que se d cumplimiento dicha real cdula, hacindoles merced los interesados en las especies que ella seala, conforme a la calidad y habilidad de sus personas, para cuyo efecto produjeran la correspondiente informacin de ser los contenidos en la referida real cdula. As lo mand la audiencia en su auto acordado del dia 8 de dicho febrero, y en su consecuencia se examinaron seis testigos por el tenor del interrogatorio formado este efecto, habiendo resultado probado que dicho Montano fu uno de los pri-

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SEGUNDO.

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meros descubridores y conquistadores, y que la referida Doa Leonor Doncel era su hija legtima, en cuya virtud, la real audiencia por su decreto de 8 de julio del mismo ao mand que los oficiales de la real hacienda le acudiesen con 200 pesos anuales, de los tributos de los pueblos incorporados entonces la real corona, los que estaban sealados para los entretenimientos de los conquistadores y sus hijos, cuya sentencia decreto est sealado con seis rbricas. No habindose conformado con esto la agraciada, represent su nombre su esposo Miguel Martnez, que ni era suficiente dicha asignacin para remediar sus necesidades, ni el ramo sobre que se consignaba era bastante para que tuviese efecto, por lo cual y reproduciendo los mritos antes alegados, suplicaba se le concediesen los 500 pesos pedidos, consignndose en otra cosa mas segura. Dada vista al fiscal, este expuso en su dictamen que conforme la real cdula citada, estos situados deban entenderse solamente para aquellos que no tuviesen edad suficiente para servir algunos empleos cargos, en cuya atencin pedia la revocacin del auto en que se concedieron los referidos 200 pesos, y que en compensacin se le diese un corregimiento "con que se entretenga y sustente." De este dictamen se dio traslado la parte en 19 del mismo mes de julio, quien contestando l aleg de nuevo, que segn la real cdula, bien podia drsele ademas del situado que pedia el corregimiento, pues lo uno y lo otro se mandaba dar en ella; mas el fiscal quien volvi el expediente, insisti en su anterior

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SEGUNDO.

dictamen, y por ltimo la real audiencia por sentencia que dio en grado de revista en 30 de agosto de 1594 confirm su auto de 8 de julio, con la cual se conform la parte de Doa Leonor, pidiendo se le diese testimonio de ello para ocurrir los oficiales reales. El fiscal que intervino en este negocio fu el Dr. Gaseo de Velasco, y el escribano que autorizlas diligencias se llamaba Sancho Lpez de Agurto.

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SEGUNDO.

DOCUMENTOS RELATIVOS A LOS CONDES de Moctezuma.

M EMORIAL QUE DIO LA PRIMERA VEZ LA CASA DE MOTEZUMA PRETENDINDOLA GRANDEZA DE ESPAA.

E L conde D.Diego Luis de Motezuma, hijo del prncipe D. Pedro de Motezuma, y nieto del emperador Motezuma, dice: Que obedeciendo la real orden de V. M. ha venido de Mgico, y vindose hoy i sus reales plantas, espera que no estorve ya la separada distancia las generosas influencias de su real presencia, pues sola la relacin de legtimo nieto de un Monarca tan poderoso, aun cuando le hubiesen desposedo del reino violencias 6 derechos de otros prncipes, si en tal caso se refugiara Espaa y se valiera del real amparo de V. M., fuera estilada atencin de tan augusto animo el sealarle rentas y honrarle con puestos, que conservasen algn lustre respectivo la primera grandeza, de que da cada dia V. M. plausibles egemplares, enriqueciendo de rentas, oficios, gruesas ayudas de costa, tantos que cados de menos alta fortuna, hallan en la real magnificencia de V. M. logro de su caida en considerables medras, sin mas mrito que recurrir al favor de V. M., y le experimentan pronto, por mas que instan los empeos de la corona, y aun los aprietos de su real palacio.

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SEGUNDO.

Lucen dignamente los descubridores de la Amrica con mercedes de grandeza, ttulos, estados poderosos y ricos mayorazgo?, gozando sus descendientes cada dia nuevos favoresy mercedes, con que adelantan el esplendor de sus casas. El suplicante pues, no debe verse con menos lucimiento, teniendo en sus venas tan fresca la sangre real de aquel emperador, y tan reciente la memoria, de todos tan de admiracin, como sin egemplar servicio, con que Motezuma su abuelo, con ardiente afecto y sin violencia alguna, puso las augustas plantas de la real casa de V. M. su corona, su reino, sus vasallos, y toda la Nueva-Espaa Nunca se envejecer, Sr. tan heroico mrito: siempre subsiste. Hoy est gozando V. M. del im-

perio de Motezuma innumerables millones: con la plata y oro que tributa V. M. cada ao la corona de Mgico, llena V. M. a todo el Oriente por la puerta que abren las Filipinas, las que mantiene V. M. con las reales cajas de Mgico. Los millones que han venido Espaa conser como increbles de muchos,(l) los que constan por los registros en la casa real de la contratacin de Sevilla, son innumerables los que han trado por alto, y rebozando en los reinos extraos, no hay quien no atesore reales megicanos. Hoy es Mgico y sus provincias de las joyas - mas ricas que resplandecen en la inmensa monarqua de V. M.
(1)

Sustenta con singular esplendor que de can-

Debe entenderse por muchos.

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SEGUNDO.

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cilleras y audiencias reales, obispados, arzobispados, deanatos, universidades, colegios, suntuosas obras pias, estados de grandes, y de ttulos, infinitas rentas de mayorazgos, gruesos caudales de mercaderes, poderosas y magnficas religiones, riqusimas encomiendas que V. M. reparte a los que estn en Espaa. Y si tuviera otros nuevos mundos aquel gran M o tezuma, con igual fineza y bizarra de nimo y demostracin de afecto, los hubiera renunciado todos en la real casa de V. M. dejando sus legtimos descendientes por maspreciosay nica herencia,sola la gloria de ser vasallos de V. M., y la seguridad de que viviendo debajo de su real proteccin, jamas echaran menos las riquezas y reinos que con tanta magnificencia poseyeron sus pasados por tantos siglos en el imperio de Mgico. Hazaas, Sr., son estas tan especiosas, que es muy'infeliz estrella de esta casa no haber conseguido ya merced de primera grandeza con cien mil ducados de renta, y oficios de los mas honorficos de palacio. No solo dice esto el vulgo voces; as lo siente tambin generalmente la nobleza, toda Espaa y todas las naciones, considerando tantas circunstancias dignas de que V. M. haga mayores mercedes tan gran casa, pues las suele hacer V. M. crecidas mritos de que no ha interesado tan consiberables conveniencias. Y cuando haya quien hubiese avasalldole V. M. grandes reinos, no hay rey que con igual afecto como Motezuma, en la mayor pujanza de su imperio, se entregue con todos sus vasallos por

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SEGUNDO.

vasallo de V. M., y lo que es de incomparable y ca si increble asombro, que en defensa de esta causa se arrestase basta derramar la sangre y perder la vida, sacrificndose as totalmente al servicio de V. M., y de su catlica corona. Sin parecer pues, que pisa la raya de la moderacin, ni los grados del merecimiento, suplica que V. M. honre su casa con primera grandeza, la llave dla cmara, y cien mil ducados de renta en la casa de la contratacin. Y cuando en la junta particular ( que suplico V. M. se remita la consideracin de este memorial), no mereciere que V. M. le haga merced, se sirva darle licencia para que se vuelva las Indias, donde en un rincn de Mgico pase con la poquedad que all tiene, lamentando su poca suerte, pues no se juzga por digno de servir V. M. en palacio, ni gozar de la liberalidad que todos experimentan y le ofreci el virey de Mgico ennombrede V. M., cuando le intim su real orden para que viniese Espaa, que en esto del desengao, y en lo otro del favor recibir merced de V. M. NOTA.Este documento, cuya fecha ignoro, ha. sido sacado por el II. P. Yr. Mucio Valdoviuos (pie ha tenido la bondad de comunicrmelo, de un manuscrito perteneciente al colegio de la Compaa de Jess de Morclia, que se titula, Ilistoria del Emperador Moctezuma, zuma." escrita por el P. Luis de MocteEl mismo II. P. me ha ofrecido formar un

estrado de esta obra, que debe ser muy curiosa, el que publicar cuando lo reciba.

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SEGUNDO.

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Los resultados de este memorial fueron

algunas

gracias de poca vala, y aade el documento indito de donde se han tomado estas noticias, que nada pudo conseguirse por entonces causa de los grandes trastornos de la rebelin de Flandcs y conquista de Portugal. No pudiendo el conde hacer en la corte el gasto que su elevado rango demandaba, se retir un pequeo mayorazgo que posea en Guadix. Su hijo D. Pedro Tesihn de Moctezuma renov esta pretension cuando el moearca espaol, por consulta del consejo de Indias, pidi que la casa de Moctezuma reiterase la renuncia del imperio megieano que su bisabuelo habla hecho. La clusula de la escritura literalmente es como sigue. Tenemos por bien, y desde luego nos todos, madre hijos, de un acuerdo y conformidad nos desistimos, quitamos y apartamos de qualquier derecho, y pretension, que nos y qualquier de nos, y nuestros herederos y succesores, tenemos y podamos tener en razn de ser tales bisnietos del dicho Moctezuma, y lo cedemos, renunciamos y traspasamos en su Magostad, y en los seores Reyes, que por el tiempo fueren sus succesores, y en su corona real." Clavijero ha dado en su Historia de Mgico el rbol genealgico de esta familia que se pone continuacin. El ttulo fu creado por Felipe II el ao de 1556 y en 1769 gozaba cuarenta mil pesos de pension anual segn Berni en sus Ttulos de Castilla: la grandeza de Espaa le fu dada por Carlos III por decreto de i 7 de diciembre de 17G5.

DESCENDENCIA DEL REY MOTEUCZOMA. ix rey de Mgico, casado con M IAHUAJOCHITL SU sobrina. D. Pedro Johualicahuatziu Motezuma, casado con Doa Catalina Quaubjochitl, su sobrina. D. Diego Luis Ihuitemotzin Motezuma, casado en Espaa con Doa Francisca de la Cueva.
MOTEUCZOMA,
r

D. Pedro Tesifon Motezuma de la Cueva, I Conde de Motezuma, y de Tula, y Vizconde de Iluca, casado con Doa Geronima Porras.
I

I Doa Gernima de CisDoa Mara Gernima Motezuma neros Motezuma, casaJofre de Loaisa, III Condesa de Mo- da con D. Felix Nieto tezuma, &c, casada con D. Jos de Silva, I Marques de Sarmiento de Valladares, que fu Tenebron. virey de Mgico, y I Duque de AtlisDoa Teresa Nieto de co. I Silva y Motezuma, II 1 DoaFaustaD- Doa Melchora Marquesa de Tenebron minga Sarmien- Sarmiento Motey VI Condesa de Moteto y Motezuma, zuma, V Condezuma, &c. casada con IV Condesa de sa de Motezuma, D. Gaspar de Oca SarMotezuma, muri sin siuvmiento y Ziga. muerta en tierna sion en 1717, potedad en Mgico lo que recayeron D. Gernimo de Oca y en 1C97. los estados de Mo- Motezuma, III Marques de Tenebron, y tezuma en Doa Teresa Nieto, &.. VII Conde de Motezuma, casado con Doa hija del I MarMaria Josefa de Menques de Tenedoza. bron. D. Joaquin de Oca Motezuma y Mendoza, voi Conde de Motezuma, &c. iv Marques de Tenebron, y grande de Espaa. (Vivia cuando Clavigero escribi esta obra.)
Hay en Mgico y en Espaa algunas ramas laterales de esta ilustre estirpe

D. Diego Luis Motezuma y Porras, II Conde de Motezuma, &c. casado con Doa Luisa Jofre Loaisa y Carrillo, hija del Conde del Arco.

Doa Teresa Francisca Motezuma y Porras, casada con D. Diego Cisneros de Guzman.

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16].

El primer marqus de Tenebron, segn Berni en la obra citada, se llam D. Antonio Nieto de Silva, y no D. Felix como le pone Clavijero. Este ttulo fu creado por el rey Carlos II en 1? de mayo de 1 6 9 4 . El mayorazgo estaba en Castilla la Vieja y fu del clebre cardenal D. Francisco Jimenez de Cisneros arzobispo de Toledo. Apenas se encontrar nombre en que los escritores hayan diferido mas que en el de Moctezuma en el modo de escribirlo. Ninguno sigue el nombre megiBernal cano, por la dificultad de acomodarlo la pronunciacin espaola: Corts le llama Muteczuma: Diaz (en la edicin de Cano de 1 7 9 5 ) Montezuma, y este mismo nombre se le d en el ttulo de conde y es el comn en los escritores inmediatos la conquista: la familia se firmaba Motezuma segn el documento inserto en este Apndice y los ramos de ella que quedaron en Mgico usaron llamarse Moctezuma por cuyo motivo y el ser lo mas usado entre nosotros es por lo que le he dado la preferencia.

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SEUUNDO

ESTRACT0 BE LAS ACTAS DE LOS CABILDOS


DEL AYUNTAMIENTO DE MEICO, RELATIVAS LA A LAS TURBACIONES CIN DE ACONTECIDAS DURANTE EXPEDI-

CORTES A LAS

HIBUERAS.

Viernes 17 de Febrero de 1525 aos. En este dicho dia, estando juntos en cabildo segn lo han de uso y de costumbre los seores Licenciado Alonso Zuazo y Pero Almindes Cherino, y el factor Salazar, tenientes de gobernador, y Francisco de Avila y Leonel de Cervantes alcaldes, y Rodrigo de Paz, y Sotomayor, y Juan de la Torre regidores, dende poco de hora vinieron los seores el tesorero Alonso de Estrada y el contador Rodrigo de Albornoz, tenientes asimismo de gobernador. En este dicho dia, los dichos seores por virtud de una provisin del Sr. gobernador, recibieron por alguacil mayor Rodrigo de Paz y recibieron juramento de l conforme la dicha provisin y le dieron vara de justicia, la cual l recibi y mandaron que nombre y ponga sus tenientes conforme la dicha provisin. Y estando en el dicho cabildo de la manera que dicho es, el dicho tesorero y contador hablaron al dicho cabildo diciendo que el dicho factor y veedor trajeron ciertas provisiones en que el Sr. gobernador los nombraba por sus teniente?, y que mostraron la provisin rigurosa contra ello?, y que lo que era

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SEGUNDO.

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en su favor no pareci, y que el Sr. gobernador, por cartas que agora les escribe, los tiene por tales sus lugares tenientes, jas cuales cartas leyeron en el dicho cabildo, por ende que pedian lo remediasen, y luego los dichos contador y tesorero se salieron de dicho cabildo. Y luego el dicho factor y veedor mostraron una provisin del dicho Sr. gobernador la cual se ley, y por ella pareci los nombra por sus tenientes, parece por tales os recibieron. Y luego los dichos seores Leonel de Cervantes alcaide, y el Sr. Rodrigo de Paz alguacil mayor, y Gutierre de Sotomayor, y el dicho Juan de la T o r re regidores, dijeron que pedian por merced los dichos seores que se saliesen del dicho cabildo, porque parecia que se apasionaban, y salieron el Licenciado Alonso Zuazo, y el dicho factor y veedor y Francisco de Avila se salieron. Y luego platicaron sobre lo susodicho y por votos cada uno de los dichos seores dijo lo siguiente. El dicho Leonel de Cervantes alcalde, dijo: que le parecia que la provisin (pie presentaron los dichos factor y veedor clel Sr. gobernador, que aquella se debe guardar hasta tanto que parezca otra cosa, porque parece estar recibidos en cabildo por ella. El Sr. Rodrigo de Paz dijo, que visto lo que el dicho tesorero y contador pide, diciendo que el factor y veedor trajeron dos provisiones del Gobernador su Seor, la una para que todos cuatro juntamente asistiesen, conforme la provisin que el dicho.tesorero
23

1.64

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SEGUNDO.

y contador antes tenian, y que el factor y veedor presentaron en cabildo sola la una provisin, de lo cual el cabildo fu engaado, y que no obstante que ellos son admitidos por la provisin que presentaron, el Licenciado Zuazo es juez in solidum en las cosas de justicia, como parece por la provisin que para ello tiene, ante el cual el dicho tesorero y contador han pedido su justicia: que visto lo que el Licenciado Zuazo como tal juez en este caso sentencie siendo justicia, que aquello en cabildo se cumplir, y que hasta en tanto, que la provisin del dicho factor y veedor se guarde y cumpla como en ella se contiene. El dicho Sotomayor dijo, que el Licenciado Zuazo es juez por la provisin que de su merced para ello tiene, y que l tiene sentenciado sobre el caso que se ha platicado, y lo que el dicho Licenciado tiene sentenciado, que aquello le parece que se debe guardar y guarde. El dicho Juan de la Torre dijo, que en este caso no se determinad dar su voto, mas de remitirse lo que el Sr. Licenciado Alonso de Zuazo, como letrado y juez que es de esta causa, que lo que l determinare en ella se ver en cabildo, y por su parte como regidor guardar y cumplir el servicio de S. M. y del dicho Sr. gobernador. Y luego Pero Snchez Farfan como procurador de esta ciudad dijo, que por cuanto l ha sabido que los seores factor y veedor trajeron una provisin del Sr. gobernador, de la cual el tesorero y contador se hallan agraviados, y lo han puesto en justicia ante el

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SEGUNDO.

165

Sr. Licenciado Zuazo, y ha venido su noticia que est concluso el pleito y ordenada la sentencia y para por pronunciarse, y porque de dar aquella "sentencia podria haber algn escndalo en la ciudad, de lo cual se seguira mucho dao; que pide y requiere sus mercedes y personas, que antes que se pronuncie la dicha sentencia la vean, y vean si ele ella se puede seguir algn dao en deservicio de Dios Nuestro Seor, y de S. M., y del bien de la repblica, y pidilo por testimonio.Pero Snchez Farfau. Y luego los dichos seores alcaldes y regidores que han votado, respondiendo al pedimento requerimiento hecho por el dicho Pero Snchez Farlan dijeron, que ante el Licenciado pende este negocio, y que como juez determinar lo que hallare por justicia; que no habr alborotos, y que el que los hiciere ser castigado por justicia. En el dicho dia mes y ao susodichos en la tarde, tornaron estar en su cabildo los nobles seores el Licenciado Alonso Zuazo, teniente de gobernador, y Francisco de Avila, alcalde, y Rodrigo de Paz, y Sotomayor, y Juan de la Torre, regidores. Y despus de lo susodicho hoy dicho dia en la tarde, estando en el dicho cabildo el dicho Sr. Licenciado, satisfaciendo al pedimento requerimiento hecho por Pero Snchez Farfan procurador de la dicha ciudad dijo, que era muy contento y alegre que el dicho proceso y sentencia se trajese al dicho cabildo, y viesen la justicia y regidores de l lo que en tai caso tenia pronunciado y sentenciado, y de como todo era

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ATENDI G SEGUNDO.

conforme al servicio de Dios Nuestro Seor, y de S, M., y del Sr. gobernador en su real nombre, y para paz y sosiego de muchos bullicios y escndalos que podran suceder, as entre los espaoles que en esta Nueva-Espaa residen, como acerca dlos naturales de ella, y para que en esto el dicho ayuntamiento provea lo que mas conviene la sazn, y se haga conforme lo susodicho. Y luego el dicho alcalde y regidores dijeron, que el Sr. Licenciado haga justicia como mejor viere y le pareciere, porque todo lo que su merced hiciere como juez, el cabildo lo ha por bueno y lo aprueban. L o cual todo que dicho es, luego en este dicho da en la tarde, poca de hora por Hernando Prez escribano, fu notificado lo susodicho en esta tarde los seores factor y veedor en sus personas. Los cuales dijeron, que el dicho cabildo hecho hoy en la tarde, va contra todo orden de derecho y se puede llamar mas propiamente monipodio, para proveer cosas en deservicio de S. M. y en desasosiego de esta ciudad, segn parece por lo provedo, y por tanto lo provedo es ninguno y de ningn valor y electo, por cuanto aunque todo el cabildo se hallara presente, y especialmente dia sealado para l, la ciudad no era parte para aprobar lo que el dicho Licenciado hiciese, por ser como es recusado y suspenso en este negocio, y no lo haber conocido ni reconocer por tal juez, y lo mismo se dice por Francisco de Avila, alcaide; y dems de esto la ciudad los tiene recibidos y estn en posesin usando y gozando del cargo de tenientes

APNDICE

SEGUNDO.

167

del Sr. gobernador, y no habiendo otra cosa en contra como no la hay, no puede dejar de ser cumplida y guardada la dicha provisin: por tanto, por virtud del poder que del Sr. gobernador tienen, les mandan los dichos alcalde y regidores que hicieron el dicho cabildo extraordinario, que so pena de muerte y de perdimiento de bienes para la cmara y fisco de t. M.,no se entrometan aprobar ni aprueben cosa alguna de lo por el dicho Licenciado determinado, antes lo den por ninguno como lo es en s el ayuntamiento que as hicieron, porque esto es lo que conviene al servicio de Dios Nuestro Seor, y de S. M., y paz y sosiego de esta ciudad, y se cumpla la provisin que por el Sr. gobernador est dada, la cual est obedecida y cumplida, y as lo mandaron notificar m el dicho escribano los susodichos.Gonzalo de Salazar.Pero Almindez. En 18 de febrero de 1525 aos, se notific dicho dia sbado, conforme al mando susodicho. este auto los seores regidores, estando en cabildo hov

En sbado 25 de febrero de 152-5 aos,


En este cabildo, estando en l los seores Licenciado Alonso Zuazo, y el tesorero Alonso de Estrada, y el contador Rodrigo de Albornoz, y el factor Salazar, el dicho factor present una provisin firmada del muy magnfico Sr. Hernando Corts, segn por ella pareca, y presentada ante los dichos seores, y ante la justicia y regidores del dicho cabildo dijo, que pedia y pidi sus mercedes la guarden y

168

APNDICE SEGUNDO. segn

cumplan

que en ella se contiene,y so las penas

en ella contenidas, y luego el veedor Pero Almindez que estaba presente dijo, que dice y pide lo mismo. Y luego el dicho Sr. Licenciado dijo, que ya sobre esta causa habia pleito pendiente, y sobre la dicha pendencia, ante los dichos seores, ha habido pronunciamiento y sentencia, la cual est mandada obedecer y cumplir por muchas causas y razones contenidas en lo pronunciado que dijo se referia, y que por bien de paz y concordia de todos estos seores, y por lo que toca y atae al servicio de S. M. y del Sr. gobernador en su real nombre, quietud y sosiego y
Dacificacion

de estas partes, mandaba lo que man-

dado tiene. Y luego los dichos contador y tesorero dijeron, que esta dicha provisin ha sido ya presentada en este cabildo, y que lo en ella contenido se ha litigado con el dicho Sr. Licenciado, y que en ello su merced dio y pronunci sentencia, de la cual hicieron presentacin y pidieron los seores de este ayuntamiento que la cumplan y guarden como en ella se contiene. Luego los seores Francisco de Avila, alcalde, y R o drigo de Paz, y Sotomayor, regidores dijeron, que obedecan la sentencia dada y pronunciada por el Sr. Licenciado, y aquella obedecan y estn prestos de la cumplir como en ella se contiene, y en cumplimiento de la dicha sentencia recibieron los dichos tesorero y contador por tenientes de gobernador, segn y como antes lo eran, y hicieron el juramento y solemnidad, segn que de antes lo tienen hecho.

APNDICE

SEGUNDO.

1GS)

Juan de la Torre, regidor que estaba presente dijo, que por cuanto despus de los votos y autos que en este cabildo pasaron sobre este caso el viernes que pas, los dichos seores Gonzalo de Salazar y Pero Ahnindez de Chirino, tenientes de gobernador, habian mandado so graves penas, que no recibiesen los dichos seores tesorero y contador los oficios de gobernacin, ni entendisemos en mas, pues ellos lo eran por provisin bastante, como mas largamente en los dichos sus mandos parece; que agora por hallarse presente al recibimiento de estos seores tesorero y contador, no le pare perjuicio su persona y bienes, pues l en ello no va contra el mandato de los seores tenientes, directeni indirecte y que as lo pide por testimonio.

Mircoles 19 de abril de 1525 aos.


Y luego incontinenti, el dicho Rodrigo de Paz dijo, que por cuanto los dias pasados el Sr. Licenciado Zuazo dio una senteucia, por la cual mand que admitiesen por tenientes de gobernador los seores Alonso de Estrada y Rodrigo de Albornoz, tesorero y contador de S. M. juntamente con el factor y veedor; la cual dicha sentencia aunque al presente fu por l consentida, que agora porque le parece que en los admitir los susodichos por tenientes de gobernador no hizo lo que debia: que decia y era su parecer, que no se deban de admitir los dichos cargos, salvo los dichos factor y veedor, por virtud de la provisin que presentaron, la cual se debe pregonar

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APNDICE

SEGUNDO.

pblicamente para que venga noticia de todos, y que por ser como.es informado de lo susodicho, lo dice y propone segn y dla manera que dicho tiene.Rodrigo de Paz. Y luego el dicho Sr. Francisco de Avila dijo, que el Licenciado Zuazo, teniente de gobernador y alcalde mayor en la justicia in solidum, pronunci y sentenci entre los dichos seores oficiales, que fuesen todos admitidos ;i la gobernacin, la cual dicha sentencia fu aprobada por la mayor parte de este cabildo, y fueron admitidos los dichos seores por tenientes de gobernador, con parecer de dicho Sr. Licenciado como letrado y juez que es y del dicho cabildo: que si ello fu justo no fu justo, que el dicho Sr Licenciado tiene la exanimacin y prueba de ello cada y cuando que sola pidieren, y que l no es en (pie haya otra novedad mas de las habidas, que si algunas hubiere, en que, Dios y el rey sean deservidos, que desde agora se c i n i e de ello, y que esto daba y dio por su respuesta.Francisco Dvila. Y luego incontinenti el alcalde Leonel de Cervantes que vino al dicho cabildo dijo, que hasta tanto que los seores factor y veedor vinieron de donde su merced est, l tuvo por tenientes de gobernador los seores contador y tesorero, por la provisin que del Sr. gobernador tenian, y que los dichos seores factor y veedor trajeron otra provisin, por la cual revocaba la que tenia dada los dichos seores tesorero y contador y otra cualquier que hubiese dado, la cual fu recibida en cabildo: que l desde entonces tenia y

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SEGUNDO.

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tiene por tenientes de gobernadora los dichos factor y veedor y no otra persona ninguna, y cada y cuando que los dichos seores alcalde y regidores quisieren entender en todo lo que convenga servicio de Dios, y de S. M. y del Sr. gobernador en su nombre, l est presto y aparejado de lo cumplir muy enteramente, y que as requiere y pide los dichos seores alcaldes y regidores que los tengan por tales tenientes de gobernador los dichos factor y veedor, y no otra ninguna persona y pdelo por testimonio.Leonel de Cervantes. Y luego el dicho Gutierre de Soomayor dijo, que l ha tenido y tiene por tenientes delSr. gobernador los dichos tesorero y contador, juntamente con los dichos factor y veedor, por estar como estn recibidos en cabildo, y que as los tiene y terna hasta tanto que el Sr. gobernador venga.Sotomayor. Y luego el dicho Juan de la Torre dijo, que desde el da que fu notificada en este cabildo la sentencia del Sr. Licenciado Zuazo, para que se recibiesen por tenientes de gobernador al tesorero Alonso de Estrada y al contador Rodrigo de Albornoz, l fu de voto y parecer que no se recibiesen, ni se innovase la provisin dada por el Sr. gobernador los seores Gonzalo de Salazar y Pero Almindez Chirino, como mas largamente en el auto que entonces hizo parecer, y que lo mismo dice agora, refirindose en lo que primero habia dicho.Juan de la Torre. Y luego vinieron al cabildo los seores factor y veedor de SS. MM., los cuales los dichos alcalde
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SEGUNDO.

Leonel de Cervantes, y Rodrigo de Paz,y Juan de la Torre dijeron, que los requeran y requirieron manden pregonar la dicha su provisin, para que venga noticia de todos, para que los tengan solamente por tenientes del Sr. gobernador. El dicho alcalde Francisco Dvila dijo, que l tiene todos los dichos seores oficiales de S. M. por tenientes de gobernador, y que si algunos de ellos pretenden tener derecho la dicha gobernacin, mas los unos que los otros, que hagan en ello lo que fuere justo. El dicho Sotomayor dijo, que l tiene todos los dichos seores por tenientes de gobernador, y que as los terna hasta que el Sr. gobernador venga. Y luego los dichos seores factor y veedor dijeron, que como tenientes del dicho Sr. gobernador, por virtud dla provisin que de su merced tienen, y del recibimiento que les fu hecho en este cabildo, que se conformaban y conformaron con lo que la mayor parte de lo que dos alcaldes y regidores tienen acordado, y que mandaban y mandaron que la dicha provisin se pregone, porque los vecinos y moradores de esta Nueva-Espaa sepan los que han de gobernar la tierra en nombre del Sr. gobernador: y que porque en las cosas pasadas, en que los dichos seores tesorero y contador se opusieron, y el dicho Sr. Licenciado se quiso hacer juez, fu cosa injusta y agraviada, y as apelaronde ella, como de sentencia dada por no juez, que lo daban y dieron agora de nuevo, como de antes lo tienen dado por ninguno, porque as cumple al ser-

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SEGUNDO.

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vicio de S. M, y bien de los vecinos y moradores de la tierra. Este dia se pregon la dicha provisin de los dichos factor y veedor en la plaza pblica de esta ciudad, estando presentes los dichos seores, en faz de mucha gente que ende estaba.Testigos Antonio de Villa Gmez, y D. Diego, y otros muchos.

En 20 tic abril de 1525 aos,


En este dia, estando en cabildo y ayuntamiento los seores Licenciado Zuazo, y los seores factor y veedor de 3. M., tenientes de gobernador en esta Nueva-Espaa, y el comendador y alcalde Cervantes, y Gutierre de Sotomayor, y Rodrigo de Paz, y Juan de la Torre, regidores, por ante m el dicho escribano dijeron,^que por cuanto en el cabildo pasado se mand pregonar cierta provisin del Sr. gobernador, para que tuviesen por gobernadores los dichos seores factor y veedor, juntamente con el Sr. Licenciado Zuazo y no otra persona alguna, sobre lo cual hoy dicho dia, el dicho Sr. Licenciado habia entendido que se entrometan en lo corregir y enmendar, y sobre ello mand hacer ciertos autos y notificaciones, que queran entender y platicar sobre ello lo que convenia al servicio de S. M., y bien y pacificacin de estas partes; y queriendo proveer sobre ello, dijeron los dichos seores factor y veedor, y Leonel de Cervantes, y Rodrigo de Paz, y Juan de la Torre, que en lo que la dicha ciudad, juntamente con los dichos tenientes de gobernador ayer acordaron, en obedecer y

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SEGUNDO.

mandar guardar y cumplir la provisin que del Sr. gobernador tenian y tienen, fu justificadamente hecho y enmendarse lo que mal se habia hecho, en obedecer la sentencia que el dicho Sr. Licenciado habia dalo sin ser juez para ello; porque al bien y procomn conviene lo susodicho que agora de nuevo se torne mandar, mayor abundamiento que se pregone pblicamente que ninguna persona, justicia ni oficial de esta ciudad sea obligado a obedecer ningn mandato ni mandamiento, salvo de los dichos seores Licenciado Zuazo, y factor y veedor de S. M., 6 de la mayor parte de ellos, so pena de perdimiento de todos sus bienes, y al que no los tuviere de cien azotes, ni parezcan sus llamamientos ni emplazamientos as en las cosas de la justicia como en las de la gobernacin, segn y como en la provisin que del dicho gobernador tienen lo dice y se contiene, salvo de los dichos seores, segn dicho es. Y luego el dicho Sotomayor dijo, que l tiene por tenientes de gobernador al Sr. Licenciado Zuazo, y los seores tesorero, y contador, y factor, y veedor de S. M., y as los tema hasta que el Sr. gobernador venga. El dicho Licenciado Zuazo dijo, que l dio la dicha sentencia que de suso se hace mencin, y que conorme ella hasta agora est votado y platicado en paz y sosiego; que l segn derecho no puede venir contra su sentencia, que l est presto y aparejado de cumplir en todo lo que el Sr. gobernador le mandare y le tiene mandado.

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SEGUNDO.

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Los dichos seores factor, y veedor, y alcaldes, y regidores, dijeron, que mandaban lo que tienen mandado, y pedian y requerian al dicho Sr. Licenciado se conforme con la dicha provisin del Sr. gobernador, y con lo que ellos y la mayor parte del cabildo tienen acordado, con protestacin que todo lo que sobre razn de lo susodicho y protestado quieren hacer sucediere, sea culpa y cargo del dicho Sr. Licenciado y pidironlo por testimonio. Pregonse en 2 1 del dicho mes y ao, por voz de Francisco Gonzlez, pregonero.

Martes 2 de mayo de 1525 aBos.


Este dia estando en cabildo y ayuntamiento los seores factor, y veedor, y Licenciado Zuazo, tenientes de gobernador, y los seores alcalde Leonel de Cervantes, y Rodrigo de Paz, y Juan de la Torre, regidores, para entender en cosas cumplideras servicio de S. M. y al bien y procomn de esta ciudad, dijeron, que por cuanto en esta ciudad han acaecido algunas cosas despus que el Sr. gobernador se parti de ella, que es bien hacer relacin S. M., que les pareca que se debia de escribir sobre ello S. M., dndole relacin de todo, y porque sea mas informado de la verdad, que se haga una informacin de testigos de todo lo acaecido y sucedido despus de la partida del dicho Sr. gobernador, y porque se haga mas en forma, mandaban mandaron Pero Snchez Farfan, procurador de esta ciudad, que haga un pedimento sobre ello ante dicho Sr. alcalde, y presen-

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SECUNDO

te los testigos que convengan de se presentar en la dicha razn.

En 23 de mayo de 1525 aos.


Este dia estando en cabildo los seores factor y veedor, y el Licenciado Zuazo, tenientes de gobernador, y el alcalde Leonel de Cervantes, y Sotomayor, y Rodrigo de Paz, y Antonio de Carabajal, alcalde y regidores dijeron, que por cnanto en esta ciudad algunas personas traian armas ofensivas y defensivas, mas de las que se suelen y acostumbran traer, lo cual es manera de alboroto y escndalo: por tanto que mandaban y mandaron que se apregone pblicamente, que se guarde y cumpla la cdula de S. M., en que manda las armas que han de traer los conquistadores, y los dems; que ninguna persona de ningn estado ni condicin que sea, traiga otras armas salvo espada y pual, y si anduviere caballo que pueda traer un mozo con lanza; so pena que el que lo contrario hiciere, por el mismo caso haya perdido las dichas armas que as trajere dems de las susodichas, las cuales sean para el alguacil (pie se las tomare. NOTA. Don Carlos de Sigenza escribi la

margen: Este fu el ltimo cabildo que asisti el Licenciado Zuazo, porque en la noche de este dia lo prendieron y el dia siguiente, vspera de la Asc e n c i n , comi en Tezcuco.
183."

Vase Oviedo en

,,su Historia, en el libro de los naufragios 3 2 fol.

APENBICE

SEGUNDO.

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En 4 dias del mes de agosto de 1525 aos (1).


N O T A . D. Carlos de Sigenza al pi de la firma de Rodrigo de Paz, que se v en la acta del cabildo de este dia, escribi; Esta es la ltima firma de R o drigo de Paz en este libro, porque despus le ahorc su grande amigo Gonzalo de Salazar."

En 17 de agosto de 1525 aos.


NOTA. Ninguno firm este cabildo, por consiguiente ni Rodrigo de Paz, aunque asisti l,

Martes 22 de agosto de 1525 aos.


Este dicho dia, estando ayuntados en su cabildo los dichos seores Gonzalo de Salazar y Pero Almindez Chirino, factor y veedor tenientes de gobernador, y Leonel de Cervantes, alcalde, y Juan de la Torre, Antonio de Carabajal, Diego de Valdenebro, Gonzalo Meja, regidores; Antonio de Villaroel, vecino de esta ciudad, present una provisin de los dichos seores tenientes de gobernador, por la cual parece que le proveyeron de alguacil mayor de esta ciudad, con voto de regidor en ella: la cual vista pollos dichos seores justicia y regidores, recibieron juramento del dicho Antonio de, Villaroel, sobre la seal de la Cruz, segn forma de derecho, so virtud del cual jur y prometi de usar bien fielmente de dicho

[1] En el Apndice I. fol. 2G, se puso por equivocacin, hablando de esta ltima firma de Paz, que fu en

el cabildo del dia I de osle mes, debierdo ser el 4 como aqu se vo\
o

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SEGUNDO.

cargo, guardando el servicio de SS. MM., bien procomn de esta ciudad, cumplir los mandamientos de los dichos seores tenientes de gobernador, alcaldes de esta ciudad, guardar el secreto del cabildo de los dichos mandamientos, y en todo har como buen alguacil mayor regidor suele debe hacer, hecho el dicho juramento, los dichos seores justicia regidores, lo, recibieron al dicho oficio. Este dicho dia, estando ayuntados en su cabildo, los dichos seores Gonzalo de Salazar, Pero Alnindez Chirino, factor y veedor de S. M., tenientes de gobernador en esta Nueva-Espaa, Leonel de Cervantes, alcalde, Antonio de Villaroel, alguacil mayor, Juan de la Torre, Antonio de Carabajal, Diego de Valclenebro, Gonzalo Meja, regidores, los dichos seores tenientes de gobernador propusieron en el dicho cabildo dijeron, que bien sabian los dichos seores justicia regidores como ha mas de seis meses que no se sabe del dicho Sr. gobernador, ni hay nueva de l, que es pblica voz fama en toda esta Nueva-Espaa que es muerto con todos los que con l iban, por mano de los indios, que el dicho Sr. Hernando Corts los dej provedos de capitanes generales de esta Nueva-Espaa, de tenientes de gobernador en ella, ellos fueron recibidos los dichos oficios, que despus ac que ha habido algunas novedades en esta ciudad cerca de los dichos sus oficios, algunos alborotos y escndalos, y que agora nuevamente el sbado en la noche pasado, queriendo los dichos seores tenientes de goberna-

APNDICE SEGUNDO.

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dor inventariar toda la hacienda, joyas, oro, plata que el dicho Sr. gobernador dej en poder de R o drigo de Paz, ans mismo lo que l en su nombre ha habido de los indios vasallos de S. M,, para que de all se pagase S. IvL lo que el dicho Sr. Hernando Corts le debia, lo que S. M. perteneca despus de su muerte de lo habido de los dichos indios, para que el resto quedase ans mismo buen recaudo, para sus herederos del dicho Hernando Corts: el dicho Rodrigo de Paz hecho un cabildo privado, tent de ver si los poda remover de los dichos oficios, volver esta ciudad al Licenciado Zuazoque SM. mand llevar preso, poner otro en su lugar; que queriendo los dichos seores tenientes de gobernador inventariar todava los dichos bienes, segn que por los dichos seores tesorero contador de SS. MM. les fu requerido, el dicho Rodrigo de Paz se hizo fuerte en las casas del dicho Sr. gobernador, con mucha gente armada tiros de artillera, hubo en esta ciudad tanto alboroto y escndalo que se hubiera de perder la tierra, hubiera muchas muertes de hombres sobre hacer el dicho inventario, no queriendo el dicho Rodrigo de Paz obedecer sus mandamientos los pregones dados en la plaza frontero de la dicha casa, para que el dicho Rodrigo de Paz hiciese llana la dicha casa, despidiese el dicho ayuntamiento de gentes, ni ellos se queran derramar ni salir de la dicha casa, aunque sobre ello les fueron puestas m u chas penas, hasta tanto que intercesin de frailes personas religiosas que anduvieron en medio, lo hu25

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SEGUNDO.

bieron de hacer; como quiera que segn derecho, fuero, uso de Espaa, cuando quiera que algn capitn general, gobernador corregidor muere, los tenientes que el tal capitn' general, gobernador corregidor tenia presentados, usaban de los dichos oficios, eran tenidos obedecidos en ellos por S. M. hasta tanto que S. M. prdveia de otros nuevos capitanes, gobernadores corregidores; pero que mayor abundamiento por escusar los dichos alborotos y escndalos, si necesario era les pedian requeran que de nuevo los recibiesen los dichos oficios de tenientes de capitn general y gobernadores de esta NuevaEspaa por SS. MM. E luego los dichos seores justicia regidores, para votar en el dicho caso, mandaron salir fuera del dicho cabildo los dichos seores tenientes de gobernador; salidos preguntaron al Bachiller Alonso Prez, letrado del dicho cabildo, que les diga si segn derecho ele mas del dicho uso costumbre de Espaa, se suele debe hacer lo que los dichos seores tenientes de gobernador pedian: el cual dijo, que segn derecho, los tales tenientes de capitn y gobernador corregidor, que son recibidos y usan de los dichos oficios, no espira su poder por muerte del capitn gobernador corregidor principal, hasta tanto que S. M. provea de otros, y que deben ser obedecidos segn y por la forma y materia que antes lo eran, y que los que lo contrario hiciesen caern en mal lazo y S. M. los podra castigar, como si fuesen subdelegados y tuviesen su mismo poder, pues por el poder

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SEGUNDO.

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de S. M. fueron subdelegados, el cual no pudo espirar en los tales subdelegados. E luego los dichos seores justicia y regidores mandaron entrar en el dicho cabildo los dichos seores tenientes de capitn general y de gobernador y justicia mayor y dijeron, que pues era pblica voz y fama que el Sr. gobernador es muerto y todos los que fueron con l, por mano de los indios, y que de esto hay mucha certinidad, por haber siete meses poco mas menos que no se sabe de l, ni de ningn espaol ni indio que con l fueron; por do se cree que por ser la tierra por do iban tan fragosa y llena de cinegas, que los indios los tomaron en parte donde no pudieron valerse, ni escapar ninguno que trajese la razn; y vistos los dichos alborotos y escndalos y desacatamientos hechos los dichos seores tenientes de gobernador, en deservicio de Dios y de S. M., y porque si esto no se remediase se podra perder la tierra, que juraban y juraron por el nombre de Dios y de Santa Mara, y por las palabras de los sus Evangelios, sobre la seal de la Cruz en que pusieron sus manos derechas corporalmente, de los haber y tener y obedecer de aqu adelante por tenientes de capitn general, gobernador, y justicia mayor de esta Nueva-Espaa por SS. M M , y si necesario era, dijeron, que de nuevo en nombre de S. M. los reciban y recibieron los dichos oficios, y que mandaban y mandaron que por todos los vecinos y moradores, estantes y habitantes de esta ciudad y su tierra y'trminos, sern por tales tenientes de S. M., obedecidos y cum-

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SEGUNDO.

plidos sus mandamientos, so las penas que les pusiesen, hasta tanto que S. M. provea sobre ello loque mas sea su servicio, y hasta tanto que el dicho Sr. gobernador, si es vivo, otra cosa provea: y mandaron que se junte el pueblo por que no haya ninguna novedad, y juren de lo tener y guardar y cumplir as, y para ello mandaron dar un pregn en esta dicha ciudad, su tenor del cual es este que se sigue. NOTA. Don Carlos de Sigenza, la margen

del prrafo siguiente escribi: Suponiendo la muerte de Corts, con parecer del Bachiller Alonso Prez, letrado, se hacen pregonar por gobernadores y capitanes generales Salazar y Chirino, martes veintids de agosto de 1525 aos; el sbado antes fu el albor o t o de Rodrigo de Paz." Sepan todos los vecinos y moradores, estantes y habitantes en esta ciudad, como estando ayuntados en su cabildo, segn que lo han de uso y de costumbre, los seores justicia y regidores de esta ciudad; viendo la pblicavoz y fama del Sr, gobernador Hernando Corts, y como era muerto, y las novedades que ha habido en lo de los capitanes generales y tenientes de gobernador de esta Nueva-Espaa, y los alborotos y escndalos que sobre los dichos oficios ha habido, especialmente el sbado en la noche que agora pas, con el ayuntamiento de gentes que hizo Rodrigo de Paz contra los seores tenientes de gobernador, en gran deservicio de SS. MM., y dao y perdimiento que pudiera recrecer de la tierra, levantndose los

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SEGUNDO.

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naturales de ella como otras veces lo han hecho; acordaron con parecer del letrado del cabildo de esta ciudad, que pues el Sr. gobernador Hernando Corts provey de capitanes generales y tenientes de gobernador los seores Gonzalo de Salazar y Pero Almindez Chirino, con jurisdiccin civil y criminal, y les dio poder cumplido para usar del dicho cargo en esta Nueva-Espaa, segn que lo tenia de SS. MM., y fueron recibidos los dichos oficios, y los han usado y usan, y de derecho no espira su poder por muerte del dicho Sr. gobernador; por ende, que si necesario era por mas servir S. M. y por la pacificacin de la tierra, de nuevo los recibian y recibieron los dichos oficios de tenientes de capitn general y de gobernador de esta Nueva-Espaa por SS. MM., segn que hasta aqu lo han usado, y segn que lo usaba el dicho Sr. gobernador, hasta tanto que SS. M M . otra cosa provean, el dicho Sr. gobernador si fuere vivo venga: y que mandaban y mandaron todos los vecinos y moradores, estantes y habitantes en esta ciudad, y su tierra y trmino, que los hayan y tengan y obedezcan por tales tenientes de capitn general y de gobernador y justicia mayor por SS. MM., y cumplan sus mandamientos, y para hacer y ejecutar sus oficios y lo que conviene al servicio de S. M. y al bien y procomn de la tierra, acudan a ellos y les den todo el favor y ayuda que menester hubieren: so pena de muerte y perdimiento de todos sus bienes los que lo contrario hicieren, para la cmara y fisco de S S . MM., las cuales dichas penas desde agora con

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autoridad de la justicia que en el dicho cabildo estaba, los condenaron y hubieron por condenados lo contrario haciendo: y porque venga noticia de todos y ninguno pueda pretender ignorancia, mandronlo pregonar pblicamente. E despus de esto, saliendo del dicho cabildo los dichos seores justicia y regidores, estando en las dichas casas del dicho Sr. gobernador mucha gente ayuntada, estando all presentes los seores Alonso de Estrada y Rodrigo de Albornoz, tesorero y contador de SS. MM. en esta Nueva-Espaa, luego los dichos seores justicia y regidores les hicieron relacin de lo susodicho, y mandaron m Diego de Ocaa, escribano pblico de esta ciudad, que resid en el dicho cabildo que les leyese el dicho pregn, y por m les fu leido voz alta, y as leido, los dichos seores tesorero y contador hicieron todos los que all estaban ayuntados un razonamiento, el efecto del cual era que todo estaba muy bien hecho, y que as convenia al servicio de S. M. y al bien ele la tierra, y que ellos eran alegres y contentos de ello, y que si alguna diferencia les pareca que haba habido entre los dichos seores factor y veedor tenientes de gobernador y ellos, habia sido todo movido buen fin, pensando los unos y los otros que acertaban mas en el servicio de S. M., y que ya se haban acordado en l, y que les rogaban que de aqu adelante no se hiciesen mas alborotos, porque era en gran deservicio de S. M.. y otras cosas muchas dijeron estas semejantes, de que fueron testigos los dichos seores justicia y regidores.

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luego el comendador Gil Gonzlez de Avila, por mandado de los dichos seores tenientes de gobernador recibi pleito homenaje de Gonzalo de Ocampo, alcaide de la fortaleza y atarazanas de esta ciudad, el cual teniendo puestas sus manos entre las del dicho Gil Gonzlez, hizo pleito homenaje una y dos y tres veces; una y dos y tres veces; una y dos y tres veces como caballero y hijodalgo, segn uso y fuero de Espaa, de acudir con la dicha fortaleza y con todos los tiros y armas y otras cosas que en ella estn SS. MM., tirados y pagados, y los dichos seores Gonzalo de Salazar y Pero Almindez Chirino, tenientes de gobernador en su nombre, testigos los susodichos. E luego los dichos seores justicia y regidores recibieron juramento sobre la seal de la Santa Cruz, segn forma de derecho, del dicho Gil Gonzlez de Avila, y de Andrs de Tapia, [siguen multitud de nombres de todos los vecinos principales']: so virtud del cual juraron y prometieron detener, guardar, y cumplir todo lo contenido en el dicho pregn que se ha de dar y les fu leido delante testigos los sobredichos. E despus de esto, este dicho dia en la tarde, estando en la plaza pblica de esta ciudad Juan de Erbas, pregonero del consejo de ella, pregon el dicho pregn alta y viva voz, en haz de mucha gente que ende estaba, testigos Jorge de Alvarado, y Hernando Prez, escribano, y Juan Hernndez del Castillo, escribano pblico, y otros muchos.

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Martes 10 de octubre de 1525 aos.


En este dia, estando en cabildo y ayuntamiento los muy nobles seores factor y veedor de S. M. y tenientes de gobernador en esta Nueva-Espaa, y los seores Leonel de Cervantes, alcalde, en la dicha ciudad, y Diego de Valdenebro, y Gonzalo Meja, y Antonio de Carabajal, regidores, dijeron; que por cuanto al servicio de S. M. conviene avisarle de las cosas que ac han sucedido y del estado de la tierra, y para este efecto se han sealado dos personas para que vayan hacer la dicha relacin, que son Antonio de Villaroel, alguacil mayor, y Bernardino Vzquez de Tapia, que acordaban y acordaron que se les diese poder, as en nombre de esta ciudad, como de toda la tierra y de las villas que al presente estn pobladas de espaoles, para pedir las cosas necesarias y cumplideras al servicio de S. M. y al bien y procomn de esta tierra, y de los vecinos y moradores de ella.

En sbado 16 de diciembre de 1525 aos.


Este dia, estando juntos en cabildo y ayuntamiento, segn que lo han de uso de costumbre, conviene saber el muy noble Sr. Gonzalo de Salazar, teniente de gobernador en esta Nueva-Espaa, los seores L e o nel de Cervantes, alcalde en la dicha ciudad, y Antonio de Carabajal, y Gonzalo Meja, regidores, y Juan de la Torre, y Diego de Valdenebro, por ante m Pedro del Castillo, escribano pblico y del dicho

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cabildo, entendiendo en cosas cumplideras al servicio de S. M. y al bien y pacificacin de esta dicha ciudad dijeron, que a su noticia es venido que Jorge de Alvarado, en nombre de Pedro de Alvarado su hermano, trajo cierta capitulacin para que otorgasen los dichos seores gobernadores conciertos, amenazando escndalo y levantamiento, como se suena que lo quera hacer y por sus captulos consta, y que despus de vistos y asentado cierco concierto que en uno dieron el dicho Sr. Gobernador y el dicho Jorge de Alvarado en el dicho nombre, que fin y causa de alterar y levantar la tierra en deservicio de Dios y de S. M., y para que los que piensan novedades tengan lugar para se descubrir y para indinar al dicho Pedro de Alvarado su hermano, para que con la gente que tiene siga alguna tirana en la tierra, se ha retrado l y todos sus hermanos, y Gaspar Arias que con ellos venia, al monasterio de San Francisco de esta ciudad, donde estaban otros muchos omicianos (por homicidas) y malhechores retrados, por ende que pedan y requeran al dicho Sr. gobernador que les haga mostrar todo lo que el dicho Pedro de Alvarado escribi, y los dichos captulos y lo que sobre ello se asent, y lo dems que en ello ha hecho, porque esta ciudad provea de lo que mas convenga servicio de Dios y de S. M. E luego el dicho Sr. gobernador mand venir all Diego de Ocaa, escribano pblico de esta ciudad y de la gobernacin de esta Nueva-Espaa, el cual venido, le mand leer los dichos captiulos, y lo que 26

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SECUNDO.

sobre ello se asent, y lo que tiene procesado en la dicha cansa, el cual lo ley en el dicho cabildo y lo llev en su poder: y as leido, luego los dichos seores justicia y regidores dijeron, que por los dichos captulos parece que el dicho Pedro de Alvarado amenaz levantamiento en la tierra, y porque el dicho Jorge de Alvarado, con los dichos sus hermanos y el dicho Gaspar Arias, fin y causa de levantar novedades y escndalo en la tierra, se han retraido al dicho monasterio, y porque de esto podra redundar muy gran dao y escndalo en la tierra, por estar en el dicho monasterio retradas con ellos las otras personas que all estn retradas: por ende, que pedan y requeran al dicho Sr. gobernador lo mandase luego proveer y remediar, mandndolos sacar y sacndolos del dicho monasterio; que proceda contra ellos brevemente conforme derecho, en tal manera que ellos se castiguen y no se pueda levantar alboroto ni escndalo, porque al presente hay en esta ciudad por causado lo susodicho, sea pacificar y apagar, (1) y que si as lo hiciere, har bien y derecho y lo que debe servicio de S. M.; en otra manera lo contrario haciendo, dijeron, que protestaban y protestaron que si algn deservicio se siguiese de no lo hacer S. M., que ser su culpa y cargo, y S. M. depare sobre ello l sus bienes, y que dems de lo susodicho, por va de ciudad no querindolo l proveer lo proveern de manera que S. M. sea servido, y la tierra est en paz, y pidironlo por testimonio.
[1] El sentido est imperfecto por filia de algunas palabras.

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E luego el dicho Sr. gobernador, viendo ser cumplidero al servicio de S. M. y al bien y pacificacin de la tierra lo que el dicho concejo le pedia y requera, mand al dicho Diego de Ocaa, escribano, que luego ordene un pregn, en que manda a los sobredichos que para escusar los dichos alborotos y escndalos dentro de tres horas, por todos trminos, salgan del dicho monasterio, y se vayan sus casas, y estn en ellas en paz y sosiego, y no curen de alborotar ni escandalizar la tierra, como la tienen alborotada y escandalizada, por se haber retraido sin causa ni razn alguna: so pena de ser habidos por escandalizadores y alborotadores y traidores, y de perdimiento de todos sus bienes para la cmara y fisco de S. M.; otro s, dijo, que mandaba y mand que asimismo se pregone, que las otras personas que estn retradas en el dicho monasterio, en el dicho trmino y so las dichas penas, salgan del dicho monasterio y se presenten en la crcel de esta ciudad, porque la tierra se pacifique y que les ser guardada su justicia: y que si los unos y los otros lo contrario hicieren, desde agora, dijo, que les condenaba y conden en las dichas penas, las cuales sern egecutadas en sus personas y bienes, y que como traidores y alborotadores les sern derribadas sus casas, y aradas y sembradas de sal. Este dicho dia sbado 16 del dicho mes de diciembre de 1525 aos. Este dicho dia, tornaron hacer cabildo despus de comer los dichos seores teniente de gobernador, y alcalde, y regidores, por presencia de m el dicho

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Pedro del Castillo, escribano, y estando platicando en cosas cumplideras al servicio de S. M., y al bien y pacificacin de esta dicha ciudad, los dichos seores alcalde y regidores dijeron al dicho Sr. factor, que por cuanto a sus noticias era venido, que puesto que por su mandado se habia dado el dicho pregn, para que las personas que estaban retradas en dicho monasterio se presentasen ante su merced, y los dichos Jorge de Alvarado y sus hermanos, y el dicho Gaspar Arias se fuesen a sus posadas y estuviesen en ellas en paz y sosiego, sin curar de escandalizar ni alborotar la tierra, especialmente esta ciudad, que causa de se haber as retraido los susodichos sin causa alguna, estaba escandalizada y alborotada: no embargante el cual dicho pregn, no haban querido hacer ni cumplir lo en l contenido, dentro del trmino que les fu asignado; antes como personas precisas en su mal propsito y daada voluntad, haban dicho muchas palabras en ofensa de la preeminencia de la justicia y en menosprecio de ella; lo cual si as hubiese de pasar, seria dar audacia y osada que otros se atreviesen hacer lo semejante, de que se podia recrecer tanto dao y peligro, que el remedio fuese dudoso y aun irrecuperable: y porque al dicho Sr. teniente de gobernador, como justicia mayor y capitn general en esta Nueva-Espaa, pertenezca proveer y remediar en lo susodicho, que le pedan suplicaban, si necesario es le requeran, que proveyese cerca de lo susodicho, mandando sacar del monasterio los dichos alborotadores y escandalizadores, por cuya causa es-

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ta dicha ciudad y gran parte de la tierra est alborotada y escandalizada, y as sacados, los mande castigar conforme derecho, con apercibimiento que no lo haciendo as su merced, los dichos seores alcalde y regidores proveeran en ello, y por via de ciudad entenderan en el remedio de ello, por manera que S. M sea servido, y esta ciudad se ponga en pacificacin paz y sosiego, y cese el dicho alboroto y escndalo, que por causa de los susodichos est encendido. E luego el dicho Sr. teniente de gobernador dijo que l estaba de propsito de poner en lo susodicho el remedio que mas servicio de S. M., bien pacificacin de esta tierra convenga. E luego incontinenti mand Diego de Ocaa, escribano pblico y de su juzgado, que hiciese pregonar pblicamente por las plazas y mercados, y por todas las calles pblicas de esta dicha ciudad, que todos los vecinos y moradores, estantes y habitantes en ella, viniesen con sus armas la posada del Sr. gobernador en favor de la justicia, para sacar del dicho monasterio los dichos alborotadores y escandalizadores, so pena de perdimiento de todos sus bienes indios, las personas merced de S. M. E luego los dichos seores alcalde y regidores mandaron m el dicho escribano, que hiciese pregonar lo susodicho por su mandado por esta dicha ciudad, so la dicha pena: lo cual se pregon este dicho dia en presencia de m el dicho Diego de Ocaa, y de m el dicho escribano en la plaza pblica de esta dicha ciudad, y por las calles acostumbradas de

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SEGUNDO.

ella, por voz de Francisco Gonzlez, pregonero del concejo de esta dicha ciudad.

En 29 de enero de 1526 aos.


En la ciudad de Temixtitan de esta Nueva-Espaa, lunes veintinueve dias del mes de enero de 152G aos, estando juntos ayuntados en las casas de Luis de la Torre, vecino de esta dicha ciudad, conviene saber los nobles seores Juan de la Torre, alcalde ordinario, y Garca Olguin, y el comendador Leonel de Cervantes, y Hernn T^opez de Avila, y el dicho Luis de la Torre, y Francisco Verdugo, regidores, en presencia de m Pedro del Castillo, escribano pblico y del dicho cabildo, Martin Dorantes, criado del muy magnfico Sr. Hernando Corts, gobernador y capitn general de esta Nueva-Espaa, y sus provincias por S. M., entr en el dicho cabildo, y present ante los dichos seores una carta del dicho Sr. gobernador, en que en efecto les decia, rogaba y encargaba que recibiesen por su teniente Francisco de las Casas su primo: y por los dichos seores vista la dicha carta y todo lo en ella contenido, hicieron traer ante s la provisin que del dicho cargo y oficio el dicho Sr. gobernador enviaba al dicho Francisco de las Casas; visto que por ella le elige y nombra por su teniente de gobernador y capitn general de toda esta Nueva-Espaa, y revocaba los poderes que para los dichos cargos y oficios dio Gonzalo de Salazar y Pero Almindez Chirino, factor y veedor de S. M. en esta Nueva-Espaa, visto como el dicho

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SEGUNDO.

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Francisco de las Casas no est al presente en ella, y as mismo como el dicho Sr. gobernador al tiempo que de esta Nueva-Espaa y ciudad sali, dej por sus tenientes de gobernador y capitn general los seores Alonso de Estrada y Rodrigo de Albornoz, tesorero y contador de S. M., segn que mas largamente en los poderes que para ello les dio se contiene: por tanto, que por ausencia del dicho Francisco de las Casas, y por no estar en parte donde pueda ser habido para encargarle el dicho cargo y oficio, conforme la voluntad y provisin del dicho Sr. gobernador, y por evitar escndalo y alboroto, que provean y proveyeron, y elegan y eligieron por tenientes de gobernador y capitn general en nombre de su merced, los dichos seores Alonso de Estrada y Rodrigo de Albornoz, tesorero y contador de S. M.; les dieron y daban poder y facultad para que en nombre del dicho Sr. gobernador, tengan la gobernacin de esta Nueva-Espaa y mantengan la tierra en paz y justicia, hasta tanto que el dicho Sr. gobernador venga provea otra cosa en contrario. E luego los dichos seores tesorero y contador entraron en el dicho cabildo, los cuales y cada uno de ellos hicieron el juramento y solemnidad que en tal caso se requiere, y luego los dichos alcaldes y regidores, dijeron, que los obedecan y obedecieron por tales tenientes de gobernador, y juraron en forma debida de derecho, de hacer y cumplir lo que por los dichos seores como tales tenientes les fuese mandado.

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SEGUNDO

Luego los dichos seores tenientes de gobernador dijeron, que en nombre de S. M. elegian y eligieron por alcalde ordinario de esta dicha ciudad, al dicho comendador Leonel de Cervantes, y le dieron la vara de la justicia, el cual la tom hizo el juramento y solemnidad que en tal caso se requiere. E luego los dichos seores tenientes de gobernador, porque dijeron que convenia as servicio de S. M. y la egecucion de la justicia, y porque mas y mejor cumplidamente fuese egecutada dijeron, que elegian y eligieron por alcalde mayor de esta NuevaEspaa al Br. Juan de Ortega, y por alguacil mayor de esta ciudad Andrs de Tapia, los cuales dieron las varas de la justicia, y ellos las recibieron en sus manos, hicieron el juramento y solemnidad que en tal caso se requiere. E luego incontinenti, yo el dicho escribano, por mandado de los dichos seores tenientes de gobernador, hice pregonar pblicamente en la plaza de esta dicha ciudad, como la justicia y regidores de ella haban elegido y nombrado por tenientes de gobernador y capitn general, por el dicho Sr. gobernador Hernando Corts, los dichos seores tesorero y contador de S, M.: por tanto, que mandaban y mandaron todos los vecinos y moradores, estantes y habitantes en esta dicha ciudad, que en nombre del dicho Sr. gobernador, los tuviesen y obedeciesen por tales tenientes; pena de muerte, y de ser habidos por traidores, y de perdimiento de todos sus bienes para la cmara y fisco de S. M.; lo cual se pregon en la plaza pbli-

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SEGUNDO,

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ca de esta ciudad, y por las calles y otros lugares de ella, por voz de Francisco Gonzlez, pregonero pblico, en haz de mucha gente que presente estaba. E despus de lo susodicho, este dicho dia, mes y ao susodicho, los susodichos seores tenientes de gobernador, por ante m el dicho escribano, recibieron pleito homenaje de Jorge de Alvarado, el cual lo hizo en manos del dicho Sr. tesorero, una y dos y tres veces; una y dos y tres veces; una y dos y tres veces, segn fuero y costumbre de Espaa, como c a ballero hijodalgo, de acudir con la fortaleza de las atarazanas de esta dicha ciudad de que le proveyeron por alcaide, con todos los tiros y armas que en ella estuviesen, SS. MM. airados pagados, al dicho Sr. gobernador en su nombre: testigos el Br. Juan de Ortega, y Juan Vello, y Gonzalo Cerezo, y otros muchos.

En 3 de febrero de 1526 aos.


Este dia, estando juntos en cabildo y ayuntamiento, segn que lo han de uso y de costumbre, en las casas y aposentos del muy magnfico Sr. Hernando Corts, capitn general y gobernador de esta Nueva-Espaa, conviene saber, los muy nobles seores Alonso de Estrada y Rodrigo de Albornoz, tesorero y contador de S. M. en esta Nueva-Espaa, y tenientes de gobernador en esta Nueva-Espaa por su merced, y los seores Br. Juan de Ortega, alcalde mayor de esta Nueva-Espaa, y Juan de la Torre, y Leonel de Cervantes, alcaldes ordinarios de esta dicha ciudad, 27

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SEGUNDO.

y Hernn Lpez Dvila, y Luis de la Torre, y Francisco Verdugo, y Garca Olguin, regidores, para entender en las cosas cumplideras servicio de S. M. y bien de esta ciudad, y de los vecinos y moradores de ella dijeron, que por cuanto Antonio de Carabajal est retraido en el monasterio de Sr. San Francisco de esta ciudad, por cierto delito que ha cometido, el cual estaba elegido por regidor de la dicha ciudad, y Antonio de Amaga, y Juan Tirado, que les estaba dado el cargo y oficio de procurador y mayordomo de esta dicha ciudad, estn presos por ciertos delitos que asimismo cometieron: por tanto, que en lugar del dicho Antonio de Carabajal, elegan y eligieron por regidor de esta dicha ciudad Andrs de Barrios, y por mayordomo Miguel Diaz, y por procurador Hernando de Villanueva, escribano de S. M., y vecinos de esta dicha ciudad: los cuales estando presentes hicieron el juramento y solemnidad que en tal caso se requiere, el cual as hecho por los dichos seores, fueron recibidos los dichos oficios. De pedimento de Martin Dorantes, habiendo consideracin que es de los primeros pobladores y conquistadores de esta Nueva-Espaa, los dichos seores le hicieron merced de la tierra que le estaba dada para huerta Diego de Ocaa, la cual dijeron que le daban y dieron por servida, visto como el dicho Diego de Ocaa no la ha servido.

En jueyes 22 de febrero de 1520 aSos.


Este dia Alonso del Castillo, procurador de la vi-

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SEGUNDO.

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Ha del Espritu Santo y Francisco Corts, procurador de la villa de Colima, y Pero Snchez Farfan, procurador de esta ciudad de Temixtitan dijeron, cpie por cuanto por estar la tierra en tirana por el factor Gonzalo de Salazar y por el veedor Pero Almindez, los cuales se nombraban gobernadores de.esta NuevaEspaa, y se hicieron jurar por tales, y que ellos con los otros procuradores de las villas de esta NuevaEspaa, forzados sin poder hacer otra cosa, revocaron los poderes que las dichas villas y ciudades de esta Nueva-Espaa haban dado Francisco Montejo y Diego de Ocampo, que fueron por procuradores generales suplicar y pedir S. M. ciertas cosas cumplideras su servicio, y bien y procomn de esta Nueva-Espaa, y dlos vecinos y moradores de ella, y haban elegido a Bernardino de Tapia, y Antonio de Villaroel; por tanto, que agora que estaban en su libertad y fuera de la dicha tirana, dijeron, que revocaban y revocaron los dichos poderes que haban dado y otorgado los dichos Bernardino de Tapia y Antonio de Villaroel, y aprobaban y confirmaban los dichos primeros poderes de los dichos Diego de Ocampo y Francisco Montejo, para que por virtud de ellos puedan pedir y suplicar S. M. las cosas, los captulos que llevaron contenidos, y otras cualesquier que convengan su real servicio y al bien procomn de esta Nueva-Espaa: y lo pidieron por testimonio, testigos, el Br. Juan de Ortega, alcalde mayor, y Juan de la Torre, y Hernando Lpez, y Rodrigo Alvarcz.

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SEGUNDO.

En 31 de mayo de 1526 aos ante Martin de Calahorra [esto es, Colahorra fu el escribano ante quien se hizo este cabildo.'] Este dia, los muy nobles seores Alonso de Estrada y Rodrigo de Albornoz, tenientes de gobernador, y los seores justicia y regidores de esta ciudad, que estaban en la iglesia de ella para salir con la procesin, (1) dijeron, qrfe por cuanto aquella hora haban recibido una carta del Sr. gobernador Hernando Corts, y de su buena llegada al puerto de San Juan Chalchicueca, y porque la venida de su merced ha dado mucho placer y reposo en estas partes, y de ello haban recibido una carta que mandaban que fuese apregonada pblicamente, por algunos captulos que en ella vienen, mandaban y mandaron que se pusiese en este libro, la cual su traslado es este que se sigue. Apregonse este dia por Francisco Gonzlez. Nobles y muy virtuosos seores. Y o llegu a este Puerto de San Juan de Chalchicueca veinticuatro das de este mes de mayo, y porque todas las cosas que nuestro Redemptor viviendo en este mundo hizo, fueron hechas para nuestra instruccin doctrina, y acordndome yo que la primera que despus de su pasin hizo, fu visitar con su resurreccin sus amigos, que esperando su santsimo advenimiento haba muchos tiempos que estaban en la obscuridad del Limbo, en la subjecion y captiverio del diablo, enemigo de natura humana; quise en esto seguir su vesti-

[1]

Era la procesin del Corpus cuya festividad cay en este dia.

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SECUNDO.

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gio, y viendo que vosotros, seores, como mis amigos, con mi ausencia habis estado opresos de aquesos nuevos Berseb Satans, que tales se pueden llamar, pues siguieron el camino por donde estos infernales espritus perdieron la bienaventuranza para que Dios los cri, no acordndose ni teniendo respeto los beneficios que de S. M. recibieron en su creacin, antes ensoberbecido este Satans con las excelencias que el inmenso poder de Dios en l puso, quiso no solo agradecerlas, mas aun ser igual su Hacedor; y ans estos, ensoberbecidos del mucho caso que yo de sus personas hice, no mirando los beneficios, honras y buenas obras que de m recibieron, quisieron no solo igualarse a m, mas aun no conocerme, y seguir y maltratar mis amigos, queriendo del todo aniquilar mi nombre y memoria, escurecer mi fama y servicios, y lo que peor y mas feo es, de lo que yo mas sentimiento tengo, poner en mi persona ttulos no dignos de mis merecimientos; parecime que pues Dios Nuestro Seor para henchir el colmo ala medida de las innumerables mercedes que siempre me ha hecho, quiso para remedio de todo esto y de la libertad de todos vosotros, seores, resuscitarme de la muerte que estos malos me habian querido dar, y traerme este puerto, que mi primera visitacin debia ser vosotros, seores, como los que mas del fuego de estos habis participado, por haberos hallado mas cerca de su incendio, y porque no pudo ser esta visitacin personal, por venir yo muy flaco y fatigado, as de mucha enfermedad que he tenido, como del traba-

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SEGUNDO.

j o de la mar; tom por remedio visitaros con mi carta, cpie tengo por cierto que segn vuestras buenas voluntades, no sera de menos efecto que mi presencia, yo me dar la mayor priesa que pueda en ir a esa ciudad, para que del todo mi deseo y el de vosotros, seores, se cumpla; donde os dar alguna parte de cuenta de mi peregrinacin trabajos, porque darla toda, ni vosotros, seores, podrades oira, ni yo contar. A Nuestro Seor plega recibirlo todo en su servicio, para que sea parte, aunque pequea para descargo de mis muchas culpas y ofensas, que siempre le he hecho y hago. Despus que llegu esta villa, he sabido que algunas personas dlas que siguieron esos comuneros(l) estn ausentados de ellos por vergenza de su yerro de ellos, por temor de la provisin del de que me ha pesado mucho, (2) porque en la verdad, segn soy informado de las cosas que han pasado, y de la rigorosa tirana y cruel sugecion en que esos malos tenan puesta la tierra, mas es de maravillar de los que contradigeron que de los que los imitaron, por donde me parece que aunque no se les pueda quitar culpa, menos se les debe dar pena, y por eso podis, seores, notificar los que algo de s estuvieren sospechosos, que pueden estar seguros sin temor de castigo no habiendo tocado en crimine lesee Majestatis,m habien-

[1] Este nombro habia venido ser un apodo infamante, desde que los patriotas que lo llevaron fueron vencidos por Carlos V.

[2] H a y aqu confusin de p a l a bras omisin de algunas,

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SEGUNDO.

20.1

do ofendido notablemente tercera persona, porque de esto no se puede negar justicia pidindola las partes. Entretanto que yo voy, que ser placiendo Nuestro Seor, con la mas brevedad que yo pueda, os pido, seores, por merced, tengis en mi lugar Alonso de Estrada y Rodrigo de Albornoz, tesorero, y contador de S. M., y honris sus personas, y obedezcis sus mandamientos como si yo en nombre de S. M. os lo mandase, y por esta les doy para todo poder cumplido,segn que yo lo tengo del emperador Nuestro Seor, y los nombro y sealo por mis lugartenientes, al Br. Juan de Ortega, por mi alcalde mayor, segn est nombrado. Bien creo que el mucho deseo que tenis, seores, de verme, el cual juzgo por el mi, os har algunos mover de vuestras casas para salir al camino, y puesto que yo pierdo de gozar de vuestra vista acompaamiento, que no lo tengo por poca prdida, dejo ese poco tiempo que se poelria adelantar con vuestras salidas, porque seria daoso que en tal coyontura esa ciudad quedase desacompaada de vuestras personas por esos presos, y tambin porque los naturales de la tierra que tienen sus pueblos por el camino, no reciban trabajo con mucha gente; os pido, seores, por merced que nadie se mueva, hasta que yo llegue esa ciudad muy cerca de ella, y quien mas amigo mi fuere, de este recibir mas merced que los tome por s. Nuestro Seor, vuestras nobles y muy virtuosas personas y casas guarde como, seores, de-

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APNDICE SEGUNDO.

seis.

Fecha utsupra.

A lo que vuestras mercedes

mandaren.HERNANDO CORTES.

En I de junio de 1526 aos.


o

Este dia, estando en ayuntamiento, segn que lo han de uso de costumbre, conviene ti saber los muy nobles seores Alonso de Estrada Rodrigo de Albornoz, tesorero y contador, y tenientes por el Sr. gobernador, el Br. Juan de Ortega, alcalde mayor, Juan de la Torre, alcalde, Rodrigo Rengel, Garca Olguin, Hernando Lpez Davila, regidores, por ante m el dicho escribano dijeron, que por cuanto el Sr. gobernador les habia escrito una carta misiva ellos los dems vecinos de-esta ciudad, que era bien que le respondiesen su merced, todos, dijeron de un acuerdo que era bien: se le escribi en respuesta esta carta que se sigue. Muy magnfico Sr.: dia de Corpus Cristi por la maana, recibimos una carta de vuestra merced, en que nos hacia saber la llegada ese pueblo de su muy magnfica persona, y en tal dia como aquel haba de ser la visitacin sus servidores, para que con mas alegra se celebrase la fiesta, como se hizo, en cumplir en todo nuestro deseo de ver vuestra merced en la tierra, que para nosotros ha sido otra nueva resurreccin, segn cuan en el limbo habernos estado, con la soberbia cruda tirana de estos presos que tanto han trabajado de escurecer los servicios merecimientos de vuestra merced: sobre lo cual despus

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SEGUNDO.

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de haber conseguido la libertad, todos con mucha voluntad habernos trabajado que la tierra se juntase, para reparar los males daos que estos habian hecho en la tierra naturales de ella, y en la faina hacienda de vuestra merced, como habr sabido de Francisco Pvila de Luis de la Torre, nuestros mensageros: la carta de vuestra merced, como espejo nuestro, se hizo pregonar la letra, porque todos participasen en tal dia del placer que temamos con la venida de vuestra merced, y porque los sospechosos se asegurasen con la merced que vuestra merced les hace de perdn, y as es que la crueza con que estos tenan la tierra, era tanta, que es de maravillar como vuestra merced dice, de los que osaron contradecirles: las manos de vuestra merced besamos, por lo que nos manda que en su lugar tengamos al tesorero y contador, y por alcalde mayor al Bachiller Ortega; as lo habernos hecho y haremos por el concepto que de ellos habernos tenido y tenemos de muy ciertos servidores de vuestra merced: y as se har que los que quedamos no saldremos de esta ciudad por las causas que vuestra merced lo manda, aunque antes de su carta, con el mucho deseo que todos tienen de besar sus manos, algunos se fueron y otros estaban para hacer lo misino, y por obedecer, aunque se nos haga largo el trmino, aunque vuestra mercedlo abrevie,estaremos en la ciudad. Suplicamos vuestra merced, pues que su venida es para descansar en su casa, que abrevie su camino para se venir ella, de donde podr proveer lo de hay de las otras partes, que tan
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SECUNDO.

larga ausencia hay bien en que vuestra merced entienda, segn la vuelta que estos grandes comuneros dieron la tierra cosas de ella. Nuestro Seor la muy magnfica persona muy magnfico estado de vuestra merced por largos tiempos acreciente y prospere, como vuestra merced y sus ciertos servidores deseamos. De esta gran ciudad primero de junio de 152G aos. De vuestra merced muy ciertos servidores que sus muy magnficas manos besamos.Rodrigo de Albornoz.Alonso de Estrada.El Bachiller Juan de Ortega.Juan de la Torre.Rodrigo Rengel.Garca Olguin.Hernando Lpez Dvila.Pablo Meja. Francisco Verdugo.Andrs de Barrios. Este dia, los dichos seores tenientes, alcaldes, regidores susodichos dijeron, que por cuanto Martin Arto trajo esta ciudad las buenas nuevas de la venida del Sr. gobernador al puerto de Medellin, de lo cual esta ciudad recibi mucho placer y aun sosiego, y porque le habia mandado que esta ciudad le daria las albricias, que ellos en nombre de ella le mandaban y mandaron dar doce pesos de oro; que se le d el libramiento para el mayordomo de la dicha ciudad que de los pesos de oro que de ella tiene, se los pague.

En jueves 21 (lias del mes de junio de 1526 aos.


Este dicho dia, estando en cabildo y ayuntamiento en el monasterio de Sr. San Francisco de esta ciudad, conviene saber los muy virtuosos seores Francisco Dvila, Juan de la Torre, alcaldes ordi-

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SEGUNDO.

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muios de la dicha ciudad, Rodrigo Rengel, Luis de la Torre, Pablo Meja, Hernando Lpez, Garca Olguin, Francisco Verdugo, Rodrigo AIvarez Chico, Pero Snchez Farfan, Andrs de .Barrios, regidores de la dicha ciudad, por presencia de m Pedro del Castillo, escribano pblico y del dicho cabildo, dijeron, que por cuanto el factor veedor, despus de haberse hecho jurar por gobernadores de esta Nueva-Espaa, teniendo tiranizada esta tierra contra el servicio de S. M., siendo vivo el Sr. gobernador Hernando Corts, los haban elegido nombrado por alcaldes regidores, porque al presente el dicho Sr. gobernador era venido esta dicha ciudad; que ellos cada uno de ellos se desistan apartaban de los dichos oficios, del uso egercicio dellos, los ponan pusieron en manos de su seora, para que como tal gobernador justicia mayor de esta Nueva-Espaa por SS. MM., elija nombre los dichos alcaldes regidores, en nombre de S. M. los ponga en las personas que mas su real servicio al bien procomn de esta dicha ciudad, de los vecinos moradores della convenga; pidironlo por testimonio, firmronlo de sus nombres. Los dichos alcalde Francisco Dvila, Rodrigo Rengel dijeron, que ellos no fueron elegidos por los dichos factor veedor, ni menos el dicho Andrs de Barrios, salvo por Rodrigo de Albornoz, Alonso de Estrada, tesorero y contador, llamndose tenientes de su seora, pero que as ellos como los susodichos alcalde regidores, ponan pusieron los dichos sus

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SEGUNDO.

oficios en manos del dicho Sr. gobernador, para que su seora en nombre de S. M. disponga de ellos, los d quien mas su real servicio convenga. Luego los dichos seores alcaldes dieron las varas que tenian en las manos dicho Sr. gobernador, para que su seora proveyese de los dichos cargos oficios a las personas que mas servicio de S. M. bien de la tierra convenga. E luego el dicho Sr. gobernador dijo, que provea y provey por su alcalde mayor de esta ciudad de Temixtitan, por virtud de los poderes reales que de S. M. tiene, al Br. Juan de Ortega que presente estaba, el cual dijo que le daba dio su poder cumplido, segn que de derecho en tal caso es necesario, el cual estando presente hizo el juramento solemne que en tal caso se requiere.

En martes 26 dias del mes de junio de 526 aos.


Este dia, estando juntos en cabildo ayuntamiento en las casas aposento del muy magnfico Sr. Hernando Corts, gobernador capitn general en esta Nueva-Espaa por S. M.; conviene saber el dicho Sr. gobernador, el Br. Juan de Ortega, alcalde mayor, los seores Juan Jaramillo, Cristbal Flores, alcaldes ordinarios en la dicha ciudad, Jorge de Alvarado, Rodrigo Rengcl, Luis de la Torre, Andrs de Barrios, Francisco de Villegas, Francisco Dvila, Juan de Saucedo, Cristbal de Salamanca, Alonso de Paz, y Alonso Dbalos, regidores, para entender platicar en las cosas cumpl-

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SEGUNDO.

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deras al servicio de S. M., bien procomn de esta ciudad, de los vecinos moradores de ella: luego el dicho Sr. gobernador dijo, que por cuanto despus que el factor Gonzalo de Salazar, y el veedor Pero Almindez Chirino se llamaron gobernadores de esta Nueva-Espaa, juntamente con el cabildo de esta dicha ciudad, que como opresos oprimidos no podian hacer otra cosa mas de la que los dichos factor veedor querian encaminar, desta manera repartieron en esta ciudad fuera la redonda della muchos solares, huertas sitios de molinos, caballeras de tierra otras cosas, para lo cual los dichos factor veedor no tuvieron poder, ni menos el dicho cabildo, por ser elegidos nombrados por manos de los tiranos, por tanto que desde agora lo repona repuso, daba dio por ninguno, para de hoy en adelante lo proveer la persona personas que mas servicio de S. M. bien poblacin de la tierra c o n venga.

En jueves 28 (lias del mes de junio de 1-526 aos.


Estedia, estando juntos en cabildo ayuntamiento, segn que lo han de uso de costumbre, en las casas aposento del muy magnfico Sr. Hernando Corts, gobernador y capitn general en esta Nueva-Espaa por SS. MM., conviene saber el muy noble Sr. Br. Juan de Ortega, alcalde mayor en esta ciudad por su seora, los seores Juan Jaramillo, alcalde o r dinario en la dicha ciudad, Jorge de Alvarado, Alonso Dbalos, Garca Olguin, 6 Cristbal de Sa-

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SEGUNDO.

lainanca, Alonso de Paz, regidores, por presencia de m Pedro del Castillo, escribano pblico y del dicho cabildo, pareci presente Alonso de Grado, y present una provisin del dicho Sr. gobernador, firmada de su nombre y refrendada de Alonso Valiente su secretario; su tenor de la cual de verbo ad verbum, este que se sigue. Y o Hernando Corts, gobernador y capitn general de esta Nueva-Espaa y partes de ella, por el emperador D. Carlos rey, reina Doa Juana N. SS.: por cuanto al tiempo que yo me part de esta ciudad de Temixtitan para ir conquistar pacificar las tierras provincias que son la presente de las Hibueras y cabo de puerto de Honduras, donde yo en nombre de S. M. dejo pobladas dos villas, yo dej por mis lugares tenientes de gobernador a Alonso de Estrada y Rodrigo de Albornoz, tesorero y contador de SS. MM., juntamente con el Licenciado Alonso Zuazo, y estando de esta dicha ciudad ciento y diez leguas poco mas menos, por causas que ello me movieron convenientes al servicio de Dios Nuestro Sr. de SS. MM., prove nuevamente Gonzalo de Salazar Pero Ahnindez Chirino, factor y veedor que eran de SS. MM., porque juntamente con los dichos Alonso de Estrada Rodrigo de Albornoz, dicho Licenciado toviesen cargo de la dicha gobernacin: y as es que los dichos Gonzalo de Salazar Pero Almindez Chirino, con intencin daada segn que pareci, tovieron tales artes maas que echaron de la dicha gobernacin los dichos Alonso

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SEGUNDO.

O)

de Estrada Rodrigo de Albornoz, al Licenciado, se quedaron ellos gobernando la dicha Nueva-Espaa: despus que se vieron apoderados de la dicha tierra y mando de la justicia, no mirando el servicio de Dios de SS. MM., se alzaron con la tierra procuraron de la tener como la han tenido tiranamente, haciendo como han hecho muchos robos muchas injusticias, as los espaoles vecinos y moradores de esta tierra como los naturales de ella, los cuales han sido muy maltratados, han recibido muchos grandes agravios, as en sus haciendas como en las personas, de lo cual han resultado muertes, robos, diminucin, distraimiento dellos, se han quebrantado las leyes ordenanzas de SS. MM. que sobre su buen tratamiento tienen hechas, y las que yo en su real nombre habia hecho, y han ido contra ellas, haciendo muchos crmenes y excesos; porque la real intencin voluntad de SS. MM. mia en su real nombre es, que los dichos naturales sean muy bien tratados industriados en las cosas de nuestra santa f amparados, porque as conviene; queriendo remediar proveer lo susodicho, como convenga al servicio de Dios Nuestro Seor, de SS. MM., al bien procomn de la dicha tierra naturales della. Confiando de vos, Alonso de Grado, vecino de la ciudad de Temixtitan, que^sois tal persona que bien, fiel, diligentemente liareis cumpliris lo que por m os fuere cometido y encargado, en nombre de SS.MM., os nombro hago mi juez visitador general de toda

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SEGUNDO.

esta Nueva-Espaa, para que como tal juez visitador, por vuestra propia autoridad podis traer traigis vara insignia de la justicia, y vais por todas las ciudades, villas lugares,, y estancias, minas, por todos los pueblos asientos de los seores naturales della, y por todas las vias, formas, maneras exquisitas que ser pueda, inquiris, sepis, hagis pesquisas pblicas secretas en como, de que forma manera han sido tratados industriados en las cosas de nuestra santa f los dichos seores naturales, y como han guardado, complido, y guardan las ordenanzas pregones que sobre su buen tratamiento estn hechos y ordenados- se harn. E la persona personas que hallaredes culpados, conforme las dichas ordenanzas, leyes y pregones de estos reinos, que sobre el dicho su buen tratamiento estn hechas hicieren, la instruccin que firmada de mi nombre tenis, por la cual vos mando que sigis procedis contra ellos cada uno dellos civil criminalmente las penas que por derecho hallaredes, y que las apliquis por la forma manera que se deben aplicar, segn lo que sobre ello est ordenado mandado: para que podis tomar tomis en vos todos los procesos causas civiles criminales que ante cualesquier jueces, justicias, y tenientes alcaldes mayores se hacen/aunque hayan pasado en cosa juzgada, para que sepis como les ha sido guardada los dichos naturales su justicia, y en todo los desagraviis hagis en el caso lo que sea justicia; y si las dichas justicias, alcaldes mayores, tenientes,

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SEGUNDO.

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oros cualesquier que hayan sido, son fueren de aqu adelante, ovieren hecho algn agravio maltratamiento en cualquier manera los dichos seores naturales, hicieren, podis proceder procedis contra ellos contra sus personas bienes conforme derecho. Otro s: por cuanto yo soy informado que se han hecho muchos esclavos sin lo poder hacer ni haber razn para ello, de lo cual ha resultado mucho gran deservicio Dios SS. MM., la tierra y naturales de ella han recibido muy grandes agravios, y lo que peor ha sido, que ans de estos tales como de los otros, se han sacado de la dicha tierra muchos esclavos, yendo en todo contra lo mandado y ordenado: vos doy el dicho mi poder en el dicho nombre, para que lo sepis, castiguis, remediis, desagraviando los dichos naturales, y los que ans hallaredes no ser hechos esclavos jurdicamente, se pongan en su libertad, los hagis parecer ante m para que yo provea en ello lo que mas sea servicio de SS. MM., y las personas que ans ovieren sacado fuera de la dicha tierra los dichos esclavos, no embargante que digan, aleguen, muestren licencias de Gonzalo de Salazar Pero Almindez Chirino, factor veedor que fueron de SS. MM., de otros cualesquier jueces, los castiguis procedis contra ellos, conforme los pregones que yo en nombre de S. M. he mandado dar para que no se saquen. Otro s: vos doy el dicho mi poder cumplido para que podis conocer conozcis de todos los pleitos,
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SEGUNDO,

y debates que entre los dichos seores naturales oviere, as de trminos como de todas las otras cosas civiles criminales, y hagis en el caso lo que sea justicia. Otro s: vos doy el dicho mi poder cumplido, para que si alguna persona personas de cualquier calidad condicin que sean, se desnostare contra vos dijeren cosa que no deban, durante el dicho vuestro oficio de visitador general, que lo podis prender, que con la pesquisa informacin me lo enviar preso buen recaudo do quiera que yo estoviere, para que yo haga en el caso lo que sea justicia: y por esta, mando todos los concejos, justicias, regidores, caballeros, escuderos, bornes buenos, otras cualesquier personas de todas las ciudades, villas lugares de toda esta Nueva-Espaa, que vos hayan tengan por tal mi juez visitador general, que vos obedezcan, vengan a vuestros llamamientos emplazamientos, so las penas que vos de mi parte nombre de SS. M M . les pusieredes, en las cuales, lo contrario haciendo, los doy por condenados en ellas, vos den para usar y egercer el dicho oficio y la dicha egecucion de la justicia, todo el favor ayuda que ovieredes menester, seyenio para ello requeridos, por manera que no falte ni menge cosa alguna, so pena de perdimiento de todos sus bienes, los cuales desde agora doy por condenados en ellos, los cuales aplico para la cmara fisco de SS. MM., al que lo contrario hiciere, para lo cual todo que dicho es para cada una cosa, parte dello, para lo en ello anexo

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concerniente al dicho oficio;'de mi juez visitador general, vos doy todo mi poder cumplido en nombre de SS. MM., con todas sus incidencias dependencias, anexidades conexidades, mando que esta mi provisin sea presentada obedecida en el cabildo de esta ciudad de Tcmixtitan, de vos el dicho Alonso de Grado, mi juez visitador general, reciban el juramento solemnidad que en tal caso se requiere: recibido al dicho oficio, en la manera que dicho es, no tengis necesidad de la presentar ni presentis en ninguna otra ciudad, villa ni lugar de esta dicha Nueva-Espaa. Ca por la presente yo os doy por recibido en nombre ele SS. MM. al dicho oficio y egercicio de l: para el uso y egercicio del dicho cargo oficio vos doy todo mi poder cumplido, como yo de SS. MM. lo tengo, con todas sus incidencias y dependencias, anexidades conexidades: y mando que vos sean acudidos con vuestros salarios y derechos al dicho oficio anexos pertenecientes, vos sean guardadas todas las libertades franquezas que por razn de l hayis de haber tener, que podis llevar llevis vos el dicho mi juez general visitador, los escribanos, alguaciles de vuestra audiencia, que para ello en nombre de SS. MM. yo nombrare, y con todos los otros de toda la Nueva-Espaa que yo en nombre de SS. MM. tengo nombrados nombrare, todos los derechos doblados como lo han llevan los mis alcaldes mayores tenientes de esta dicha Nueva-Espaa, conforme los aranceles que sobre los dichos derechos estn hechos, mando que con vos

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APNDICE

SEGUNDO.

usen los dichos oficios; so pena de privamiento de ellos de perdimiento de todos sus bienes: fecha en la ciudad de Temixtitan veinte y siete dias del mes de junio de 1 5 2 6 aos.Hernando Corts.Por mandado del gobernador mi seor. Alonso Valiente. E as presentada la dicha provisin de su seora vista por los dichos seores dijeron, que reciban recibieron al dicho cargo oficio de visitador general de esta Nueva-Espaa, segn en la dicha provisin se contiene, al dicho Alonso de Grado, recibieron de l el juramento y solemnidad que en tal caso se requiere, as hecho, los dichos seores le dieron una vara de justicia con la cual se sali del dicho cabildo. N O T A . Hasta aqu los documentos que me ha parecido interesante sacar del libro de cabildo, relativos las inquietudes acontecidas en Mgico en la ausencia de Corts en las Hibueras y medidas que tom para remediar los daos causados durante ella. L a carta en que avisa su llegada y la contestacin del ayuntamiento se publicaron por el Sr. D. Carlos Mara Bustamante, en un papel suelto, de que ya no se hallan ejemplares. T o d o lo dems es indito.

APNDICE

SEGUNDO.

DOCUMENTO RELATIVO la excomunin (le los oidores Matienzo Y Delradillo, y entredicho en que el Sr. obispo Zumrraga ])iiso la ciudad. Indito. Sacado del archivo del Exmo. Sr. duque de Terranova y Monteleonc.
Yo Diego Velazquez, notario pblico, apostlico en esta gran ciudad de Temixtitn, de la abdiencia juzgado eclesistico del muy reverendo magnfico Sr. D. Fr. Juan de Zumrraga, electo obispo y juez apostlico en esta dicha ciudad & c : doy f verdadero testimonio todos los que la presente vieren, que Dios Nuestro Seor honre y guarde, como entres dias del mes de marzo de 1 5 3 0 aos, en razn que los Licenciados Juan Ortiz de Matienzo y Diego Delgadillo, oidores que fueron de esta audiencia real, sacaron del cimenterio y casa de Seor San Francisco de esta dicha ciudad Cristbal de ngulo Garca de Llerena, clrigos de corona que estaban retrados en el dicho monasterio, y fueron amonestados el dicho Licenciado Delgadillo en su persona, y el dicho Licenciado Matienzo las puertas de su morada y de la crcel real, porque no pudo ser habido, por mandado de autoridad monitoria del dicho Sr. electo juez apostlico, por testimonio de m el dicho notario, que dentro de cierto trmino en la dicha monitoria contenido, so pena de descomunin mayor, volviesen restituyesen los dichos retrai-

21G

APNDICE

SEGUNDO.

dos al dicho monasterio, se inhibiesen del conocimiento de la causa que contra los dichos retrados procedan segn que mas largamente en la dicha monitoria se contiene, lo que los dichos Licenciados no quisieron obedecer ni cumplir, por lo que fueron denunciados por pblicos descomulgados, taiendo campanas matando candelas, y fu puesto entredicho. E despus de esto, lunes que se contaron cuatro dias del dicho mes de marzo del dicho ao, yo el dicho notario notifiqu los dichos Licenciados en su persona otra autoridad monitoria y cesacin divinis, en la que fueron requeridos por mandado del dicho Sr. juez apostlico que dentro de cierto trmino, en la dicha autoridad contenido, y so pena de descomunin mayor y de otras penas en la dicha monitoria contenidas, volviesen restituyesen los dichos retrados se inhibiesen del conocimiento de la dicha causa, lo que no quisieron obedecer ni cumplir los dichos Licenciados, antes sentenciaron los dichos retrados clrigos de corona justiciaron al uno de ellos que fu el dicho Cristbal de ngulo, por lo cual el dicho trmino pasado, los dichos Licenciados, por su rebelda contumacia, fueron denunciados nuevamente por pblicos descomulgados, y se puso cesacin divinis; en las cuales dichas descomuniones los dichos Licenciados han estado y estn y no se han ab suelto de ellas, desde el dicho dia cuatro del dicho mes de marzo del dicho ao, hasta hoy diez dias del mes de febrero de 1531 aos, en las cuales dichas censuras descomu niones estn hoy dicho dia, porque de lo

APNDICE

SEGUNDO.

217

susodicho sea declarado, certificado, de pedimento del ilustre y magnifico Sr. el marques del Valle, doy verdadera f testimonio de todo lo susodicho, segn que ante m pas, firmado de mi nombre signado con un signo que fu fecho en esta gran ciudad de Temixtitan, diez dias del mes de febrero ao del nacimiento de Nuestro Seor Jesucristo de 1-531 aos.Un signo.Vici ( 1 ) Deo de tribu juda. Diego Velazquez, notario pblico apostlico.

NOTICIAS BIOGRFICAS

del Licenciado Alonso de Zuazo.


L o mucho que se ha hablado en las actas del ayuntamiento insertas en este Apndice del Licenciado Zuazo, exige que se den algunas noticias acerca de la terminacin de la carrera de una persona que tanto figur en los primeros disturbios de Mgico, las que se tomarn de su biografa, escrita por el Sr. D. Martin Fernandez de Navarrete inserta en el cuaderno 4 ? del 2? tomo de la Coleccin de documentos inditos para la Historia de Espaa. El Licenciado Zuazo vino Santo Domingo con los inonges gernimos enviados por el cardenal Jimnez de Cisneros gobernar las colonias espaolas, con el encargo de administrar la justicia civil y criminal por ser esto cosa agena del carcter religioso de aquellos. Desempe en las islas muchas importantes comisiones, y en enero de 1 5 1 8 dirigi
[1] Debe decir: Vincit Leo.

218

APNDICE

SEGUNDO.

un informe sobre el estado de los establecimientos espaoles Mr. deChievres, que tanto influjo egercia al principio del reinado de Carlos V. En este documento curioso, que ha sido publicado por el Sr. Navarrete en el citado cuaderno, Zuazo habla enteramente en el sentido del P. Casas, de quien fu amigo, y propone todas las medidas que le parecan conducentes la conservacin do la poblacin indgena, inclusa la introduccin de negros. Con motivo de las diferencias suscitadas entre Caray y Corts sobre el gobierno de Pnuco pas
>:j

Mgico por consejo de Velazquez para tratar de avenirlos como amigo comn de ambos, y qued como se ha visto de teniente de gobernador nombrado por Corts cuando sali para las Hibueras. Enviado preso a Cuba por sus compaeros en el gobierno, fu absuelto de todo cargo en el juicio de residencia que l mismo habia pedido, y para el que fu comisionado el Licenciado Altamirano. Fu en seguida nombrado oidor de la audiencia de Santo Domingo en premio de sus muchos y buenos servicios, y all muri el ao de 1 4 2 7 acompandole al sepulcro las bendiciones de todos los buenos y aun el respeto de sus enemigos.

2.1

ADICIONES Y RECTIFICACIONES
algunos punios dalas disertaciones. Jitan de Grijalca. En la primera edicin de la primera disertacin fol. 41, ln. 10, se dice que fu sobrino de Diego Velazquez, siguiendo varios autores que incurrieron en esta equivocacin, la que se corrigi en ia segunda edicin. El frecuentar mucho Grijalva la casa de Velazquez y ser muy favorecido de l, hizo creer que era su pariente, pero no era as. Don Diego Colon. En el mismo fol. de una y otra edicin se dice que gobernaba los nuevos establecimientos en virtud de las capitulaciones y convenios hechos con su padre, lo cual debe entenderse en cuanto competa su empleo de almirante, pues el gobierno civil continuaba 4 cargo de los mongos gernimos, cuya complicacin era veces motivo de contestaciones y dificultades. Doa Marina. En el folio 57 dando la etimologa del nombre JWalinche, con que es vulgarmente conocida, se dijo que ia terminacin megicana Izin es el diminutivo de aprecio, y que a s i Malintzin significaba Marmita: esta terminacin indica dignidad, como en Cuautemotzin, Mngiscat/.in y otros, y as Malintzin quera decir la seora Marina, sin duda porque los espaoles la llamaban Doa Marina. Doa Isabel Moctezuma. A los diversos casamiento* de esta seorade que se habla en la cuarta disertacin, folios 215 2lS, es menester agregar el ltimo con Juan Andrade, de quien descienden los Andrades Moctezumas y los condes de Miravalle. En el archivo de la casa de estos ltimos, existia una real cdula asignndoles una pensin, en la cual se me asegura estar explicados todos los casamientos y descendencia de dicha Doa Isabel: se me ha ofrecido este documento que publicar. El difunto general D. Miguel Barragan, presidente interino que fu de la repblica, quien se rindi el castillo de San Ju:m de Ula, ltimo punto de cstu repblica que ocuparon Jos espaoles, estuvo casado con Doa Manuela Tn-lnieslo v (':i.sa?oJn.

220

ADICIONES V RECTIFICACIONES.

hija del ltimo conde de Miravalle, y es una coincidencia curiosa que el marido de una seora descendiente de la nica hija legtima de Moctezuma, fuese el que tomase la ltima fortaleza en que tremol la bandera espaola en este continente. ADICIONES Y RECTIFICACIONES
al apndice primero.
Don Cristbal Colon. En el folio 11 se dice que muri el 2 0 de mayo de 1505. Su fallecimiento fu el ao siguiente. Entre las gracias y privilegios que se le concedieron y que se hace referencia al fin de la pgina, uno fu el de poder andar en mua, en consideracin su edad y enfermedades. El uso de las muas habia venido ser tan general que se habia descuidado la cria de caballos y para la guerra era menester comprarlos en Francia: este fu el motivo de prohibir el uso de las mulas, reservndolo solo para ios eclesisticos, magistrados y mdicos. Bernardino Vzquez de Tapia. En el folio 2 5 se dijo por equivocacin, que habia sido el primer dueo de los solares en que despus se construy el convento de la Concepcin y el hospital de los terceros: solo lo fu de este ltimo, pues del primero lo fu Andrs de T a p i a , y esta semejanza de los apellidos hizo caer en este error. Bernardino no solo desempe los empleos de alcalde y regidor, con cuyo motivo se halla frecuentemente sufirmaen el libro de cabildo, sino que tambin estuvo en Espaa como apoderado del ayuntamiento, y obtuvo diversas concesiones importantes. Rodrigo de Paz. En el folio 2 6 se dijo que D. Carlos de Sigenza habia puesto la nota que all se copia, al margen de la acta del cabildo de 1? de agosto de 1515: debe aplicarse dicha nota al cabildo de 4 de agosto de 1525 corrigiendo la errata de imprenta del ao. Adicin las noticias biogrficas de Estrada, Albornoz, Solazar, Peralmindez Chirino y los individuos de la primera audiencia.

Hanfiguradotanto estos individuos en el periodo que comprende la cuarta disertacin,que parece necesario agregar algo lo

ADICIONES Y RECTIFICACIONES.

221

que acerca de ellos se dijo en la citada disertacin y en la parte relativa del apndice segando. El'tesorero Alonso de Estrada. Falleci en esta capital el ao de 1530 en el ejercicio de su empleo, que se dio por su muerte Jorge de Alvarado, que estaba casado con una hija suya. Otra de sus hijas fu muger de Francisco Vzquez Coronado, que fu por capitn de la expedicin que el virey D. Antonio de Mendoza mand Sonora, la Quivira y Cbola, como sedecia ,,las siete ciudades." Rodrigo de Albornoz. Su familia qued establecida por mucho tiempo eiiMgico, y he visto una escritura por la cual aparece que su nieta, Doa Luisa de Albornoz, vendi en 1619 unas casas que posea en esta ciudad. Gonzalo de Solazar. En Espaa, donde habia pasado, obtuvo por influjo del comendador Cobos, el volver Mgico mandando laflotaque sali de San Lcar de Barrameda el 6 de abril de 1538, en compaa de la armada que form para la expedicin de la Florida el adelantado Hernando de Soto, bajo cuyas rdenes deba venir Salazar hasta la isla de Cuba: pero este que, como dice Herrera, no habia parteen donde dejase de mostrar sus malas inclinaciones, desde la primera noche se adelant con su navio desobedeciendo Soto, el que le hizo seguir y mand hacer fuego sobre l, y cercado por toda la armada tuvo que rendirse. Soto, para castigar el desacato, mand ahorcar Salazar, lo que no se verific por los muchos que intercedieron por su vida, que acab en la obscuridad. Peralmindez Chirino. La suerte de este fu mas desgraciada: acompa uo de Guztnan en la expedicin de Jalisco en calidad de su teniente, en la que cometi mil excesos: volvi segunda vez la misma provincia, con el virey D. Antonio de Mendoza, y en este viage se dice haber perecido manos de los indios. uo de Guzman^presidente de la primera audiencia. Habiendo venido el Licenciado de la Torre con comisin del consejo de Indias para residenciarle, el virey D. Antonio de Mendoza le hizo venir Mgico de Jalisco, donde estaba, y pennn-

222

ADICIONES Y RECTIFICACIONES.

noci preso mas de un ao, al cabo del cual vino real orden para que, privado del gobierno de Jalisco, pasase la corte, dandofianzade presentarse al consejo, en donde habia de vere su residencia. D. Fernando Corts en su viage Espaa ai 1540, obtuvo que la causa se activase y se le condenase pagarle fuertes sumas, por las sentencias injustas que contra l habia dado y con que le habia perjudicado. Los oidores Malienzo y Delgadillo. Sentenciados por la segunda audiencia que procedi residenciarlos y condenados al paco de grandes cantidades, se vendieron sus bienes, y no alcanzando estos para el pago, fueron presos en la crcel pblica, en la que tambin fu puesto y muri un hermano de Delgadillo, Jamado Berrio que habia sido alcalde mayor en Oajaca. Amins oidores murieron en la miseria en Espaa. ADICIONES Y RECTIFICACIONES
al ipntiice segundo.
Yucatn. En la pgina 43, lnea 15 se dice que el nombre de esta pennsula se tom de unas palabras de la lengua maya que significan no entiendo. El seor D. Alonso Pcon, muy verRado en aquella lengua, me ha informado que las palabras que tienen esa significacin no pueden corresponder en manera alguna al nombre Yucatn: que es probable que los naturales del pais, al oir los espaoles, se dijesen unos . otros ,,uy u tan," oyes como habla, cuya pronunciacin suena como Yucatn para odos no acostumbrados aquel lenguage, siendo esta exclamacin del indio yucateco muy natural en los modismos de aquella lengua y aun caracterstica de este pueblo. En las ordenanzas de D. Fernando Corts del ao de 1525 sbrela forma y funciones da los ayuntamientos, folio 120, se dice que la eleccin de estos se har ,,el dia ds la Encarnacin ^el Hijo de Dios, que es el primer dia del mes de enero," en lo me hay evidentemente equivocacin, pues debia decir ,,el dia de la Circuncisin;" pero este error viene dla copia antigua ^e donde se han,sacado estas ordenanzas, y se halla repetido en

ADICIONES Y RECTIFICACIONES.

223

Ja que agreg . su obra el autor annimo de la vida de Corts, indita, que me ha comunicado el seor D. Carlos Bustamante, de que hago mencin al principio de la quinta disertacin. En la pgina 200, lnea 15, copiando la carta que Corts escribi al ayuntamiento de esta capital desde Medellin, su regreso de Honduras, se dijo en nota, que habia confusin omisin de palabras en la frase siguiente: Despues que llegu esta villa, he sabido que algunas personas de lasque siguieron esos comuneros estn ausentados de ellos por vergenza de su yerro de ellos, por temor de la provisin del de que me ha pesado mucho." El seor D. Jos Mara Basoco me ha hecho notar que el sentido se aclara con solo variar Ja puntuacin, de esta manera: ,,he sabido que algunas personas de las que siguieron esos comuneros estn ausentados, (haciendo la concordancia por el sugeto y no por el gnero de persona), de ellos (esto es, parte) por vergenza de su yerro, de ellos (esto es, otra parte) por temor de la provisin (del castigo), de lo que me ha pesado mucho." De ellos como distributivo es muy usado en el antiguo lenguage espaol.

ERRATAS MAS NOTABLES


QUE CORREGIR EN ESTE PRIMER TOMO.

T.nua.
a

DiC!.

E n la 1 . * edicin de la primera disertacin.


III.

6 id. 11 id. id. 12 43

2y3 19 27 ly29 3 20 17 7

toda confruto estravagancia ejrcito la costa succesion desu queel

todo con fruto extravagancia egrcito las costas sucesin de su que el

224
Pginaa. Liueifi.

FE DE

ERRATAS.
I.e.

Dice.

En la 2. ~ cdiciou de la 1 . 0 48 60 61 62 65 66 ibid. id. 67 id. 69 74 92 96 id. 104 114 117 ibid. 119 123 124 ibid. 126 129 134 138 139 151 155 156 166 181 202 3 21 14 16 29 y 30 l O y 11 2 7 y 23 28 12 ultima 3 13 29 20 22 1 pgina 7 21 17 2 6 30 25 8 30 27 18 2 2 y 23 2 5 y 26 26 10 1 18 quo yotras qne cnerpo Corst

disertacion y en cl rcsto de ellas. que y otras que cuerpo Corts horroroso mutilados carnosas, era extensin despus encontrarlos pegaban las circunstancia teniente Sahagun
DISERTACIN

horroso mutitados caraos, asera extencion despnes encontrarlos pegagan los teircunstancia emente Sahagum
DISERTCION

qne uua cuarteles nna atacaco bospues les im sino veeinos autes comisionacos ponerse la cabeza trescientes establecimientos lus nnevo

que una cuarteles una atacado bosques los


11

si no vecinos antes comisionados ponerse la cabeza trecientos establecimientos las nuevo

FE DE
Lu cui-

ERRATAS.
Lase.

22,
INQUIETUDES DISERTACIN

Vkt. INQUIETUEES DISRRTACION

241 244 256 266 9 17 24 25 26

JI a g i n a

id. 6 15 15 15 ltima 8
4

ascenso indio
Apndice primero.

asenso indios distinguido sinuosidades 8 Pedro de Airado &c. [1]. 7 Peraimindez 1525

distinguisinuosisidades 7 Peraimindez Chirio 8 Pedro de Alvarado 1515


Apndice segundo.

y 5 6 9 12 14 19 31 id. id. 34 39 105 106 117 131

16 1 pgina 11 22 25 16 4 26 19 13 18 24 24 17 30

mncha cristianes
SEGUNOO

mucha cristianos
SEGUNDO

pilotos qnisieren de le qne nna circunstancia 1538 [3]_ Quintsur uua bairena se dicha

pilotos quisieren de la que una circunstanciada 1838 M Quint sur una barrena si dicha

[1] En la estampa con las firmas que se contraen estas erratas, se cambiaron los nmeros debiendo, ser ' 1h ci Peraimindez Chirino v 8 la de

Al varado. La explicacin del fol.25 que comienza; ,.Estos cuatro, se refiere sin embargo Estrada, Salazar, Albornoz y Chirino.

226
I'iginafl. Lincas.

Kt OK

EKKATAS.
Dice.

127 149 199 206

1 29 10 13

terreno [2] fu agradecerlas el cual fu no agradecerlas al cual

[1] Qued en blanco esta palabra por no poderse leer en el original que se tuvo ala vista; debe llenarse

como se dice aqu, segn otra copia que despus se ha consultado,

NDICE
DE LAS MATERIAS CONTENIDAS EN E S T E PRIMER TOMO.

PRIMERA DISERTACIN.
SOBRE L A S CAUSAS QUE MOTIVARON SU LA CONQUISTA Y MEDIOS DE

EGECUCION.

Objeto de esta obra. . . . . . . . Obstculos que han impedido hasta ahora escribir libremente sobre la conquista y gobierno espaol. . . Estado de la Europa finesdel siglo XV. . . Efectos producidos por las cruzadas . . . . Circunstancias particulares de Espaa. . . . Reinado de Fernando Isabel. . . . . . Reinado'y gran poder de Cirios V?. . , ' . Estado ds la Amrica alfindel siglo XV. . . . Descubrimiento de la Amrica . . . . Buladu Alej mdro VI, concediendo los reyes Catlicos las tierral nuevamente descubiertas y que se descubriesen. Consecuencias de esta bula. . . . . . Estublecmiento en la isla Espaola. . . , Carcter del reinado dlos reyes Catlicos. . . . Sistema adoptado en los nuevos establecimientos. . Fr. Bartolom de las Casas. . . . . . Parto que tuvo en la introduccin de loanegros'en las Antillas , . Continuacin de su carrera y sus opiniones. . Sii carcter. . . . . . . . . Sistema del gobierno espaol con respecto los establecimientos de Amrica. . . . . . , . Testamento de la reina Doa Isabel. . . . 3 Continuacin du los descubrimientos en las islas y el continente . . . , .' . . . . Estado de los establecimientos espaolea cuando se descubri Mgico. . . . . . . . 30

1 3 G 8 9 10 11 14 17 20 22 24 26 27 29 31 3:1 35 36 7 8 41

2"

INDICE

SEGUNDA DISERTACIN.
CONQUISTA DE MUGICO Y SUS CONSECUENCIAS.

Descubrimiento de la Nueva.Espaa y motivo de este nombre . . . . . . . . . 45 Diego Vclazquez, gobernadorde Cuba, dispone nueva- expedicin. . . . . . . . . 48 Nombra por capitn de ella Corles; . . . 48 Concesiones hechas Velazquez. . . . . 50 Preparativos de Corts . . . . . . . 51 Su salida de Cuba 52Fuerzas con que Corts sali de Cuba. . . . 56 Llegada Cozumel y Tabasco. . . . . 5 8 Doa Marina. . . . . . . . 59 Llegada San Juan de Ula . . . . . . 59 Fundacin de Veracruz . . . . . . 61 El ayuntamiento de Veracruz nombra Corts capitn de aquella poblacin . . . . . . 62 Corts recibe los enviados Totonacas. . . . 63 Marcha Cempoala. . . . . . . 64 Descripcin del pais. . . . . . . . 65 Llegada Cempoala. . . . . . . 67 Viage Quiabislan . . . . . . . 68 Llegan los recaudadores de tributos de Mgico y sus consecuencias . . . . . . . . 70 Traslacin de la Villa rica de la Veracruz . . 71 Corts derriba los dolos en Cempoala. . . . 74 Monteju y Portocarrero, comisionados de Corts y del ayuntamiento de Veracruz, salen para Espaa . . 76 Conjuracin en el cgrcito . . . . . 77 Desmantlanse los buques . 78 Marcha Mgico . . . . . . . 79 Guerra de Tlaxcala . . . . . . . . 83 Entrada en Tlaxcala . . . . . . 92 Estado en que quedbanlos puublos conquistados. . 94 Corts intenta- derribar loff dolos en Tlaxcala. . 95

DEL TOMO FRIMERO.

Embajadas de diversas partes . . . . . 97 Salida pava Cholula . . . . . . 98 Conspiracin descubierta en Cholula . . . . 99 Diego de Ordaz sube al Popocatepec. . . . 101 Marcha de Corts Mgico. . 101 Entrada de Corts en Mgico. i . . . 103 Prisin de Moctezuma. . . . . . . 105 Moctezuma reconoce la soberana de los re3'es de Castilla. 107 Expedicin de Panfilo de Narvaez . , . . . 109 Marcha contra l Corts y le pivnde , ; . 111 Peste de viruelas, traida por un negro esclavo de Narvaez. 112 Fin de Narvaez . . . . . . . 113 Hecho atroz de AI varado en Mgico . . . . 1 1 3 Vuelve Corts Mgico. . . . . . 114 Salida de Corts de Mgico 117 Batalla de Otutnba. . . . . . . 122 Vuelve Corts Tlaxcala y es bien recibido. . . 123 V.ni is expediciones de .Corts. . . . . 124 Cuiuteinotzin es elegido emperador de Mgico . . 125 Marcha Corts contra Mgico. . . . . 125 Reconocimiento que hace Corts de los pueblos al rededor de las lagunas . . . . . . 127 Conjuracin contra Corts. . . . . . 128 Bendicin de los bergantines. . . . . 128 Ejecucin de Jicotencatl , . . . . . 1 2 9 Sitio de Mgico 129 Cuautemntzin es hecho prisionero . . . . 133 Rndese la ciudad despus de una gloriosa defensa . 134 Funcin que hacen los conquistadores en Cuyoacan . 135 Consecuencias de la conquista. . . . . 135
ha5t% el lin

TERCERA DISERTACIN.
ESTABLECIMIENTO DEL GOBIERNO E S P A O L .

Autoridades seguidas en esta disertacin . . . Situacin de Corts despus de la toma de la capital.

149 l&l

NDICE

Publicacin de las cartas de Corts en Sevilla . . 153 Djsiribueion del botin . . . . . . 153 Pase tormento Cuautemotzin y al rey de Tacuba. . 156 Plata de tepuzque: origen de este nombre. . . 157 Tesoro enviado Carlos V? . . . . 159 No hay esmeraldas en la repblica. . . . 159 Estindense las conquistas en todas direcciones . . 161 . 162 Viene Mgico el hermano del rey de Michoacan Temerarias empresas de los conquistadores. . . 163 Corts acusado en la corte . . . . . 164 Llegada Veracruz de Cristbal de Tapia, nombrado gobernador . . . . . . . . 164 No es recibido y se vuelve la Espaola . . .165 Primera forma de gobierno que se dio la Nueva.Espaa. 167 Acusaciones contra Corts en la corte: le defienden sus apoderados y con qu razones. . . . . 16S Escribe el emperador Corts: nmbrale gobernador y capitn general: nombramiento de los oficiales reales. 171 Estableense los repartimientos. . . . . 172 Limitaciones que se les pusieron . . . . 175 Repartimientos que se dieron la familia de Moctezuma y consideraciones que se le tuvieron . . . 177 Ordenanzas de Corts: origen de muchas costumbres que se conservan . . . . . . . 178 "V*arios objetos de estas ordenanzas . . . . 179 Arancel para las posadas y consecuencias que de l se deducen, . . . . . . . .181 Restablecimiento de la ciudad de Mgico. . . 183 Ciudad antjgua . . . . . . , .184 Ciudad nueva: su planta y distribucin . . . 186 Principio del libro de cabildo; quienes componan el ayuntamiento . . . . . . . 190 Fnd. se artillera 191 Falta de plvora: como se provey ella: baja Francisco Montano al crter del Popocatepec. . . 192 PiMiaio dado la familia de Montuno . . . . 19S

D E L T O M O PRIMERO.

Corts unvia una pieza de artillera de plata Carlos V? Rebelin de Cristbal de Olid en las Hibueras: resuelve Corts ir castigarla. . . . . . Progreso rpido de la Nueva-Espaa en los primeros tres aos despus de la conquista. . . . . Monumentos histricos: como deberan conservarse . CUARTA DISERTACIN.
EXPEDIOION A LAS H I B U E R A S : VICISITUDES D E L GOBIERNO EL ESTABLECIMIENTO DEL VIREINATO.

194 196 19? 200

HASTA

Salida de Corts para las Hibueras. . . . 203 Descripcin del pais . . . . . . . 204 Rebelin de Cristbal de Oiid 206 Fuerzas que acompaaban Corts . . . . 207 Llegada Goazacoalco: ltimas noticias de DoaMarina. 208 Dificultades de la marcha . . . . . . 2 1 1 Egecucion de Cuautemotzin . . . . . 212 Su carcter y noticias de su casa y familia . . . 2 1 3 Familia real de Mgico hasta la extincin de la lnea masculina . . . . . . . . 216 Llegada de Corts Naco . . . . . 219 Fin que tuvo Cristbal de Olid 219 Nuevas empresas de Corts . . . . . 220 Recibe noticias de Mgico y dispone su vuelta . . 221 Su llegada Ula y Mcdeln 222 Alteraciones recibidas en Mgico en el gobierno que dej establecido Corts durante su ausencia . , 223 S.ilazar y Chirino se apoderan del gobierno. . . 225 Vuelven tener parte en l Estrada y Albornoz. . 226 Despjanlos de nuevo Salazar y Chirino, por influjo de Paz , . 227 Prenden estos al Licenciado Zuazo y le despachan Cuba. 228 Divulgan la muerte de Corts. . . . . 229 Ahorcan Paz 231 Persiguen los amigos de Corts . . . . 233

NDICE

Noticias que d Zuazo Corts Cambio acontecido en Mgico. Revolucin contra S.ilazar. Vu.-lta de Coits Mgico Gracias concedidas Corts en la corte . . . . . . . . . , , . . . . . . . . . . . . . . . . . . Poltica del gobierno espaol resp.-.cto ios conquistadores. Viene el Licenciado Luis Ponce y su muerte. tambin poco tiempo . . . . . . . . . . Nombra para gobernar al Licenciado Aguilar que muere . . . . . . . . .

234 235 238 241 242 243 245 246 249 249 250 251 252 253 255 257 259 261 262 264 267 268

Gobierno de Alonso de Estrada Agravios que hace Corts. Resuelve este ir Espaa

Nombramiento de la primera Audiencia.

Economa en la administracin de los caudales pblicos. Costo que tuvo la primera funcin del pendn. Juicio de residencia contra Corts Excesos de la Audiencia . . Llega Corts Espaa y es bien recibido. Regreso de Corts. . . . . .

Nombramiento del primer vi rey y de la segunda Audiencia. Gobierno del presidente Fuenleal. Reflexiones sobra este periodo .

Llegada del vi rey D. Antonio de Mendoza.

APNDICE PRIMERO.
NOTICIAS DE LAS E S T A M P A S CONTENIDAS E? ESTE P R I M E R . T O M O QUE R E P R E S E N T A N LOS Y BIOGRAFA DE LOS PERSONAQES RETRATOS.

La reina Doa Isabel la Catlica, su retrato y su b i o g r a f a . . . . . . . . II. Don Cristbal Colon, retrato y biografa. . III. Don Fernando Corts, su retrato. . . .
IV. Mapa del valle do Mgico para la inteligencia del

I.

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sitio de la capital en 1521 .

BEL TOMO PRIMERO.

Estandarte de D. Fernando Corts: estampa que lo representa y no: icia de su autenticidad . VI. Firmas de las personas que mas hanfiguradoen la Historia de Mgico . . . . . VII. Firmas de los individuos de la primera y segunda audiencia, y primer virey y retrato de este .

V.

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APNDICE SEGUNDO.
D O C U M E N T O S RAROS INDITOS RELATIVOS DE MEGICO. A LA HISTORIA

Instruccin que dio Diego Velazquez Corts para su viage la Nueva-Espaa. . . . . . 1 Memorial que present Benito Martnez en nombre de Velazc|uez contra Corts . . . . . 27 Relacin del descubrimiento y con insta de la Nueva-Espaa por el ayuntamiento da Vei\icruz,. primera carta de Corts Carlos V?, con la noticia bibliogrfica do todas las dems, sus diversas ediciones y traducciones varios idiomas . . . . . . 31 Memoria de las joyas, rodelas y ropa remitidas al emperador Carlos V? por D. Fernando Corts y el ayuntamiento de Veracruz. . . . . . . 91 Nota en que se explican algunas palabras desusadas en esta Memoria. . . . . . . .102 Ordenanzas inditas de D. Fernando Corts del ao de 1524 para los vecinos y moradores en la Nueva-Espaa. 105 Ordenanzas inditas arancel para los venteros . 117 Ordenanzas inditas del ao de 1525 sobre los ayunta. tamicntos . . . . . . . . 119 Instrucciones inditas dadas Hernando de Saavedra para su gobierno en las Hibueras, donde qued por teniente de Corts 129 Ordenanzas inditas sobre el uso que los encomenderos podan hacer de los indios de sus encomiendas . . 137

INDICE

DEL

TOMO

PRIMERO.

Carta de Carlos V? 4 Hernn Corts en que se d por satisfecho de sus servicios. . . . . .144 Extracto del expediente indito promovido por Miguel Martnez, como marido de Doa Leonor Doncel, hija de Francisco Montano, sobre premios los conquistadores y sus hijos . ' . . . . . . 148
D O C U M E N T O S R E L A T I V O S A LOS CONDES D E M O C T E Z U M A .

Memorial que dio la primera vez la casa de Moctezuma pretendiendo la grandeza de Espaa. Indito . . Nota sobre dicho memorial . Descendencia del rey Moctezuma . . .' Extracto de las actas de los cabildos del ayuntamiento de Mgico, relativas las turbaciones acontecidas duran-' te la expedicin de Corts las Hibueras. Indito. Documento relativo la excomunin de los oidores Matienz'o y Delgadillo, y entredicho en que el Sr. obispo Zumrraga puso la ciudad. Indito. . . . Noticias biogrficas del Licenciado Alonso de Zuazo.

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