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PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN (Aparecida en abril de 1939) ........................... 2 LA I!"ORIA DE #ILL ...................................................................................................... $ A% &NA !OL&CIN ...................................................................................................... 12 EL ALCO OLI!

MO .......................................................................................................... 1' NO!O"RO!( LO! AGN!"ICO! .................................................................................... 2) N&E!"RO PROGRAMA ................................................................................................... 32 A LA ACCIN .................................................................................................................... 39 "RA#A*ANDO CON O"RO! ........................................................................................... $+ A LA! E!PO!A! ................................................................................................................. )$ LA ,AMILIA % LA REC&PERACIN ........................................................................... -2 A LO! EMPLEADORE! .................................................................................................... -9 LA .IDA /&E LE E!PERA .............................................................................................. +LA PE!ADILLA DEL DOC"OR ...................................................................................... '3 LA OPININ DE &N MEDICO ........................................................................................ ''

PRLOGO A LA PRIMERA EDICIN (Aparecida en abril de 1939) Quiene c!n"!r#a#! Alc!$%lic! An%ni#! & !#! #' de cien #u(ere ) $!#bre *ue $e#! l!+rad! re ,ablecern! de una c!ndici%n de alud aparen,e#en,e in e peran-a de cura& ,an,! de nue ,ra #en,e c!#! de nue ,r! cuerp!. E a / *ue el pr!p% i,! principal de e ,e libr! e el in"!r#ar a !,ra per !na alc!$%lica & en una #anera de,allada& LA 0ORMA EN Q1E 2EMO3 PODIDO RE34A5LECERNO3. Abri+a#! la e peran-a de *ue e ,a p'+ina le re ul,en al lec,!r a"ec,ad! de alc!$!li #! l! u"icien,e#en,e c!n6incen,e & a #!d! de *ue n! bu *ue una #a)!r cer,i,ud !bre el ,e#a. C!#par,i#! la idea de *ue e ,a c!#unicaci%n de nue ,ra e7periencia & a i#i #!& au7iliar'n a la de#' per !na a c!#prender #e(!r al alc!$%lic!. 2a) #uc$! *ue aun n! alcan-an a en,ender *ue el alc!$%lic! e una per !na #u) en"er#a. P!r !,r! lad!& e ,a#! e+ur! de *ue nue ,ra nue6a "!r#a de 6ida repre en,a 6en,a(a para ,!d! . C!#! !#! ,an p!c! ac,ual#en,e& n! e nece ari! per#anecer en el an!ni#a,!& c!n !b(e,! de p!der a,ender ,!da la +ran can,idad de !lici,ude per !nale *ue puedan re ul,ar a par,ir de la publicaci%n de e ,a !bra. Debid! a *ue la #a)!r/a de nue ,r! #ie#br! e de en6uel6en en el '#bi,! de l! ne+!ci! ! de la pr!"e i!ne & e p!r e ! *ue n! n! er/a p! ible de e#pe8ar nue ,ra ac,i6idade en "!r#a n!r#al. Quere#! ,a#bi9n de(ar a en,ad! *ue nue ,r! ,raba(! en alc!$!li #! e un e "uer-! de in,ere ad! p!r par,e de cada un! de n! !,r! . 4an,! en "!r#a e cri,a& c!#! al diri+ir e al p:blic! cada un! de n! !,r! ,iene la enc!#ienda de !#i,ir u n!#bre per !nal ) %l! pre en,ar e en "!r#a i#ple c!#!; 1n Mie#br! de Alc!$%lic! An%ni#! < En una "!r#a *ue p!dr/a#! den!#inar !le#ne& le uplica#! a l! #edi! el !b er6ar e ,e a pec,! an,eri!r pue & de l! c!n,rari!& n! 6er/a#! eria#en,e a"ec,ad! . En el en,id! #' ri+ur! ! de la palabra& n! !,r! n! c!n"!r#a#! una !r+ani-aci%n. De la #i #a #anera& n! c!bra#! $!n!rari! & ni cu!,a de nin+una e pecie. El :nic! re*ui i,! i a / le lla#'ra#! e el ,ener una in,enci%n incera de(ar de beber. N! pr!"e a#! nin+una "e en e pecial& ni ,ene#! ne7! c!n nin+una ec,a& ni c!n nin+una reli+i%n "!r#al ni ,a#p!c! n! !p!ne#! a nadie en par,icular. L! *ue #' n! in,ere a e el p!der er :,ile a *uiene e ,9n a"ec,ad! de alc!$!li #!. C!n un in,er9 plena#en,e e pecial a,endere#! a a*uella per !na *ue )a $a)an !b,enid! re ul,ad! par,iend! de e ,e libr! )& #u) par,icular#en,e& de *uiene )a $a)an iniciad! una lab!r a,endiend! a !,r! alc!$%lic! . N! a+radar' en!r#e#en,e el er de u,ilidad en a#b! ca ! a nue ,r! lec,!re . La pe,ici!ne pr!ceden,e de !ciedade #9dica & cien,/"ica ) reli+i! a calur! a#en,e bien6enida a nue ,ra i+uien,e direcci%n ; er'n

Alc!$%lic! An%ni#!

0ORE=ORD 4O 42I3 EDI4ION 199> A",er ab!u, !ne )ear !" di cu i!n& $e i,a,i!n& and pr a)er& ?e #e, in @anuar)& 199A ,! prepare a ne? ,ran la,i!n !" ,$i "ir , edi,i!n !" ,$e ba ic ,e7, !" Alc!$!lic An!n)#!u . =e re+ard !ur ?!rB a a re,urn ,! ,$e "unda#en,al e7perience !" ,$e A.A. pi!neer & ne?l) e7pre ed in 3pani $. Reader ?$! are accu ,!#ed ,! !,$er edi,i!n !r !,$er ,ran la,i!n !" ,$i ,e7, and ?$! are c!n"u ed b) ,$i ne? ?!rdin+ are in6i,ed ,! c!#pare ,$i ,ran la,i!n ?i,$ ,$e !ri+inal En+li $& ?$ic$ $a +!ne in,! ,$e Public D!#ain. 4$ere are #an) #an i!n in G!dC $!u e; ?e $!pe ,$a, #an) u""erin+ alc!$!lic ?ill "ind $el,er in ,$i addi,i!n. =e are ,$ree alc!$!lic ?$! $a6e rec!6ered b) #ean !" ,$i pr!+ra# !ne na,i6e En+li $ peaBer and ,?! na,i6e 3pani $ peaBer . =e ?!uld liBe ,! dedica,e !ur ?!rB ,! ,$e +r!?,$ !" ,$e A.A. +r!up c!n cience in $i panic c!un,rie and ar!und ,$e ?!rld. Me7ic! Ci,) 0ebruar) & 199A

PRLOGO A LA PRE3EN4E EDICIN 199> De pu9 de ca i un a8! de pl',ica & de indeci i%n uperada ) de ele6ar nue ,r! re-! & al "in n! "ue p! ible reunirn! en ener! de 199A c!n el 'ni#! de preparar una ,raducci%n nue6a de la edici%n pri#i+enia del ,e7,! b' ic! de Alc!$%lic! An%ni#! . Nue ,r! a"'n e *ue nue ,ra !bra ea un re+re ! a la e7periencia "unda#en,al de a*uell! cien pi!ner! de Alc!$%lic! An%ni#! ) *ue e ,9 e7pre ad! en nue ,ra $er#! a len+ua e pa8!la. A l! lec,!re *ue c!n el c!rrer del ,ie#p! e $an ac! ,u#brad! a !,ra edici!ne ! a !,ra ,raducci!ne de e ,e ,e7,! ) *ue pudieran en,ir c!n"u i%n debid! a la nue6a palabra *ue e#plea#! a*u/& l! in6i,a#! a c!#parar e ,a ,raducci%n c!n el !ri+inal en idi!#a in+l9 & cu)a pri#era edici%n )a e del d!#ini! p:blic!. La ca a de Di! ,iene #uc$a #an i!ne )& p!r e !& ,ene#! la e peran-a de *ue #uc$! alc!$%lic! *ue a:n u"ren encuen,ren abri+! en e ,a edici%n. 3!#! ,re alc!$%lic! *ue n! $e#! recuperad! c!n el au7ili! de e ,e Pr!+ra#a. La len+ua #a,erna de un! de n! !,r! e la in+le a ) la de l! !,r! d! e la e pa8!la. P!r :l,i#!& *uere#! dedicar nue ,r! ,raba(! al creci#ien,! de la c!nciencia de +rup! en pa/ e $i pan!parlan,e ) en cual*uier lu+ar del #und!. Ciudad de M97ic!. 0ebrer! de 199A Alc!$%lic! An%ni#!

Recomiendo de manera genuina a los alcohlicos a que lean este libro hasta su ltima pgina y que si algunos de ellos lo hiciesen slo por mofarse, es posible que ellos mismos se pongan a rezar. William D. Sil !orth, ".D. LA 2I34ORIA DE 5ILL La fiebre de la guerra estaba en su apogeo en aquel pueblo de Nueva Inglaterra al cual habamos sido asignados nosotros, los jvenes oficiales procedentes de la ciudad de Plattsburg, y nos sentamos elogiados cuando los primeros vecinos en recibirnos nos llevaban a sus casas y nos hacan sentir hroes !staban aqu, pues, el amor, el triunfo , la guerra" momentos sublimes salpicados de los intervalos m#s dichosos !ra yo, finalmente, parte de la vida y en medio de la alegra, descubr el licor $e olvid de las enrgicas advertencias y de los prejuicios de mi familia en lo que se refera a beber Llegado el momento %arpamos hacia ultramar $e sent muy solo y de nuevo acud al alcohol &esembarcamos en Inglaterra y visit la 'atedral de (inchester $uy conmovido me sal a caminar $i atencin fue atrada por una leyenda grabada en la l#pida de una tumba) *qu yace un granadero de +ampshire ,uien pas a la otra vida Porque beba bastante cerve%a -n viejo soldado nunca es olvidado +aya muerto por mosquete . por el tarro *h estaba una severa advertencia que yo no supe tomar en cuenta -na ve% que regres al pas, a los veintids a/os, era ya un veterano de guerra en el e0tranjero 1antaseaba yo con mis cualidades de jefe) los hombres de mi batalln 2acaso no me haban ya dado un testimonio de su particular aprecio por m3 $i talento para ser lder me iba a colocar a la cabe%a de enormes empresas que dirigira yo con la m#s grande de las seguridades *sist a un curso nocturno de derecho y, posteriormente, obtuve un empleo como investigador en una compa/a aseguradora La carrera hacia el 0ito ya haba comen%ado Iba a demostrar al mundo entero que yo era alguien $i trabajo me llev a (all 4treet y, poco a poco, me fui interesando en el mercado de valores +aba muchos que perdan dinero, pero otros hacan fortunas 2Por qu yo no3 !studiaba economa y ciencias de la administracin, adem#s de derecho Por mi propensin al alcohol casi reprob mi curso de derecho $e present a uno de los e0#menes finales, tan borracho para escribir como para pensar *unque en esta poca no beba yo de manera continua, mi esposa ya se mostraba muy inquieta 5enamos largas conversaciones durante las cuales intentaba yo tranquili%ar sus presagios dicindole que los hombres geniales haban tenido sus mejores ideas bajo el efecto del alcohol" que las m#s sublimes teoras filosficas haban nacido de la misma manera 'uando finali% mi curso de derecho, yo saba ya que no estaba hecho para esta disciplina !staba envuelto por el torbellino de (all 4treet Los amos de las finan%as y del mundo de los negocios eran mis hroes $e%clando el alcohol con la especulacin financiera, empec a forjar el bumer#n que un da se volvera en mi contra y me hara peda%os 'omo vivamos en forma modesta, mi mujer y yo habamos economi%ado 6 777 dlares !ste dinero nos sirvi para comprar unas acciones de muy poca demanda y que tenan un buen precio 5ena yo ra%n al pensar que alg8n da estas acciones llegaran a tener mucho valor No haba yo podido convencer a mis amigos de la 9olsa para que me enviaran a investigar acerca de la

administracin de f#bricas y de otras empresas" sin embargo, mi esposa y yo decidimos ir de cualquier forma !staba yo plenamente convencido de que la gente perda dinero en la 9olsa debido a su ignorancia sobre los mercados $#s tarde, yo encontrara muchas ra%ones m#s &ejamos nuestros empleos para ir a la aventura a bordo de una motocicleta en cuyo remolque colocamos una tienda de campa/a, cobijas, ropa para cambiarnos y tres voluminosos anuarios sobre referencias burs#tiles Nuestros amigos nos decan que est#bamos locos de atar y qui%# s tenan ra%n :racias a algunas especulaciones de suerte, tenamos un poco de dinero de sobra" sin embargo, una ve% tuvimos que trabajar en una granja durante un mes, para evitar gastarnos ese peque/o capital Por mucho tiempo, yo no tendra otro trabajo manual honesto como ste !n un a/o ya habamos recorrido toda la parte oriental de los !stados -nidos Los informes que haba yo enviado a (all 4treet durante este tiempo me significaron a mi regreso una posicin destacada, as como la posibilidad de disponer de una generosa cuenta de gastos .tra transaccin; afortunada en ese a/o me proporcion fondos adicionales que se tradujeron en una utilidad de varios miles de dlares !n el curso de los a/os siguientes, la suerte me trajo dinero y triunfos <a haba yo llegado; Numerosos eran aqullos que adoptaban mis ideas y se fiaban de mi juicio en esta dan%a de millones de dlares La gran ola de prosperidad del final de la dcada de los veintes estaba en su c8spide !l tomar una copa se haba convertido en una cosa importante para m !n los salones donde se tocaba ja%%, el parloteo era altsimo 5odos gastaban miles de dlares y se hablaba en trminos de millones &e los dem#s, yo me burlaba <o me haba hecho de una multitud de amigos de los buenos tiempos $i consumo de alcohol aument seriamente 9eba con stantemente durante el da y casi todas las noches Los reproches de mis amigos generaron disputas y me encontr solo de nuevo +ubo numerosas escenas desdichadas en nuestro suntuoso apartamento =am#s le haba sido yo infiel a mi mujer debido a mi lealtad hacia ella, lealtad a menudo respaldada por mi estado e0tremo de embriague% que me mantuvo alejado de estas andan%as !n 6>?> se apoder de m la fiebre del golf $e fui enseguida al campo con mi mujer para que aplaudiera, mientras que yo trataba de superar las ha%a/as de (alter +agen !l alcohol me atrap mucho m#s r#pido de lo que hubiese yo podido vencer a (alter +agen 'omenc a tener temblores por las ma/anas !l golf era una oportunidad para beber todos los das y todas las noches !0perimentaba un gran placer en pasear a bordo del coche por los campos del selecto club que tanto me haba impresionado cuando era joven <a usaba el magnfico abrigo que usaban los afortunados !l banquero de mi localidad me observaba depositar cheques de gran denominacin con un divertido escepticismo !ntonces, en octubre de 6>?> se desencaden un infierno en la 9olsa de @alores de Nueva <orA &espus de uno de esos infernales das, iba yo titubeante del bar de un hotel a las oficinas de la corredura !ran las ocho de la noche, cinco horas despus de haber cerrado el mercado !l telgrafo a8n estaba funcionando $e qued observando un peda%o de papel sobre el cual apareca la inscripcin B<CD E? !n la ma/ana se haba coti%ado en F? !staba yo arruinado al igual que varios de mis amigos Los diarios informaban acerca de personas que se haban suicidado lan%#ndose de lo alto de las torres de la 9olsa !sa situacin me provoc un disgusto Pero yo no iba lan%arme $e regres al bar $is amigos haban perdido muchos millones desde las die% de la ma/ana, as pues 2qu haba de malo3 <a ma/ana sera otro da * medida que estaba bebiendo, mi antigua y tena% determinacin por ganar regres a m *l otro da por la ma/ana le llam a un amigo en $ontreal * l le haba quedado mucho dinero y era de la opinin de que mejor deba irme al 'anad# !n la primavera siguiente, mi mujer y yo ya llev#bamos de nuevo nuestro tren de vida habitual $e senta tal como Napolen a su regreso de la Isla de !lba GNada de una Isla de 4anta +elena para mi, ehH Pero la bebida me atrap de nuevo y mi generoso amigo tuvo que dejarme ir !sta ve% nos bamos a quedar sin dinero Nos fuimos a vivir a la casa de mis suegros !ncontr un empleo y lo perd como resultado de una pelea con un ta0ista $isericordiosamente, no hubo nadie que pudiese adivinar que yo iba

a estar sin trabajo durante cinco a/os, o que iba a permanecer casi siempre ebrio durante todo ese lapso $i esposa empe% a trabajar en una tienda de departamentos Llegaba a casa muy cansada slo para verme borracho !n las firmas de corredura me convert en un par#sito indeseable !l licor dej de ser un artculo de lujo para convertirse en una necesidad &os o a veces tres botellas de ginebra de contrabando al da llegaron a ser mi racin habitual &e tiempo en tiempo, alguna transaccin peque/a me dejaba algunos cientos de dlares" era entonces cuando iba a pagar a los bares y las tiendas de abarrotes !l mismo ciclo se repeta sin cesar Posteriormente, empec a despertar muy temprano en la madrugada sacudindome con violentos temblores 5ena que beber cuando menos un vaso grande de ginebra y seis botellas de cerve%a para poder estar en condiciones de desayunar Pero, con todo esto, yo estaba convencido de poder controlar la situacin y atravesaba por perodos de sobriedad que le devolvan la esperan%a a mi esposa Las cosas empe%aron a deteriorarse poco a poco La casa fue embargada por el poseedor de la hipoteca, muri mi suegra y mi mujer y mi suegro enfermaron 1ue entonces que un prometedor negocio se me present Las acciones estaban en su nivel m#s bajo en el a/o de 6>E?, y de alguna manera yo tena a un grupo de compradores 4e me iba a dejar una parte generosa de las utilidades Pero entonces una tremenda borrachera me hi%o perder esa oportunidad !ste golpe me abri los ojos 5ena que parar $e di cuenta de que no poda beber ni una sola copa !staba yo liquidado para siempre +asta esa fecha haba yo hecho una gran cantidad de bellas promesas" sin embargo, mi esposa pens que esa ve% s hablaba yo en serio < efectivamente, hablaba yo en serio -n poco despus regres ebrio a casa No haba podido resistir 2,u haba pasado con mis grandes resoluciones3 No tena yo la m#s mnima idea No haban llegado a mi mente *lguien, alguien me haba ofrecido un trago y yo lo beb 2!s que estaba yo loco3 !mpec a pregunt#rmelo, pues tan asombrosa inconsistencia pareca confirmarlo 'on una renovada resolucin intent de nuevo &espus de un cierto tiempo, la confian%a que haba yo adquirido comen% a cederle su lugar a la presuncin G<a poda darle la espalda a las cantinas y al alcohol <a tena de ahora en adelante lo que me haca faltaH -n da entr a un bar para hacer una llamada !n un corto tiempo estaba yo golpeteando sobre la barra y pregunt#ndome cmo haba ocurrido 'uando el IhisAy se me fue a la cabe%a me dije que para la siguiente ocasin controlara mejor las cosas, pero por lo que haca a ese momento lo mejor era emborracharse < as lo hice =am#s podr olvidar el remordimiento, el terror y la desesperacin que volv a sentir en las primeras horas de la ma/ana No tena el coraje para combatir No alcan%aba a controlar mi agitada cabe%a y tena el sentimiento de una inminente cat#strofe 'on trabajos me atrev a cru%ar la calle para no caerme y ser arrollado por un camin *penas haba un poco de lu% de da -n lugar que funcionaba toda la noche me surti con una docena de vasos de cerve%a 1inalmente, mis crispados nervios se calmaron *l leer el diario de la ma/ana me enter de que el mercado de valores nuevamente se haba ido a pique Lo mismo que yo !l mercado de valores se iba a recuperar, pero yo no !sta 8ltima idea me da/ mucho 24uicidarme3 No *hora no -na neblina mental se asent <a la ginebra se encargara de eso &os botellas m#s y el olvido !l cuerpo y la mente son unas m#quinas prodigiosas, pues los mos resistieron esta agona por dos a/os m#s * veces, cuando el terror y la locura de la ma/ana se apoderaban de m, robaba algo de dinero del pobre portamonedas de mi esposa &e nuevo, tambale#ndome y vacilando ante una ventana abierta, o ante el botiqun de medicinas donde haba veneno, maldicindome por ser un cobarde $i esposa y yo, buscando huir de esta situacin, salamos de viaje al campo y de regreso a la ciudad Lleg entonces la noche en que la tortura fsica y mental era tan infernal que tem suicidarme lan%#ndome a travs de la ventana, hacindola a/icos &e

alguna manera pude arrastrar mi colchn a un piso inferior, para el caso de que saltara por la ventana -n mdico vino a administrarme sedantes poderosos *l da siguiente ya estaba yo me%clando licor con los calmantes !sta combinacin en breve tiempo me llev al punto de crisis Las personas teman por mi salud mental < tambin yo 'uando beba, no coma nada, o casi nada $e faltaban cuarenta libras para llegar a mi peso normal :racias a la bondad de mi madre y de mi cu/ado mdico, fui admitido en un hospital reconocido en todo el pas por su programa de rehabilitacin fsica y mental para alcohlicos 9ajo los efectos de un tratamiento con belladona, se aclar mi mente La hidroterapia y los ejercicios ligeros me hicieron bien Pero lo mejor de todo fue que me top con un mdico comprensivo $e e0plic que aunque indudablemente egosta y est8pido, yo haba estado seriamente enfermo tanto del cuerpo como mentalmente $e consol un poco el saber que, para los alcohlicos, la voluntad es asombrosamente dbil cuando se trata de combatir el alcohol, sin importar lo fuerte que pueda ser para otros asuntos !ncontraba yo al fin una e0plicacin a mi comportamiento increblemente en desacuerdo con mi intenso deseo de dejar de beber 'omprendiendo al fin mi condicin, me fui lleno de esperan%as &urante tres o cuatro meses, el optimismo me daba alas Iba yo a la ciudad en forma regular y hasta gan algo de dinero !l conocimiento de uno mismo) era ah donde seguramente estaba la respuesta Jsta no era la respuesta, pues lleg el terrible da en que beb de nuevo $i salud moral y fsica se fue al precipicio &espus de cierto tiempo regres de nuevo al hospital 5uve la impresin de que era el fin, la cada del teln $i pobre esposa, e0tenuada y desesperada, fue advertida acerca de mi estado $orira yo de una falla cardiaca durante una crisis de delirium tremens o, bien, me afectara un caso de impregnacin etlica del cerebro, qui%#s en el curso de un a/o !n breve fecha ella estara decidiendo si me confiaba al cuidado de las pompas f8nebres o a un hospital psiqui#trico No fue necesario que me lo dijeran <o lo saba y estaba casi feli% !ra un golpe mortal asestado a mi orgullo +me ah, yo, que tena una opinin tan alta de m mismo, de mis aptitudes y de mi capacidad para salvar obst#culos, estaba totalmente derrotado Iba ahora a hundirme en la oscuridad, unindome a la interminable fila de ebrios que me haban precedido Pens en mi desdichada esposa 4, haba e0istido mucha felicidad, despus de todo ,u no hara yo por restablecer nuestra da/ada relacin matrimonial Pero en este punto ya era demasiado tarde No tengo palabras para describir la soledad y la desesperacin que viv en esa amarga negrura de la conmiseracin de m mismo 5ena la sensacin de estar rodeado de arenas movedi%as !ran m#s fuertes que yo" estaba vencido" el alcohol era mi due/o 'uando, todo tembloroso, sal del hospital, era un hombre derrotado !l miedo me hi%o dejar de beber temporalmente -n poco despus, en la celebracin del *rmisticio de 6>EK, la insidiosa aberracin de esa primera copa se volvi a apoderar de m, y una ve% m#s volv a empe%ar <a todos se haban hecho a la idea y aceptaban la certera eventualidad de mi internamiento o de mi final desdichado G,u oscuro es todo antes de la auroraH &e hecho, estaba viviendo el principio de mi debacle final <o estaba seguro del hecho de ser lan%ado hacia aquello que me gustaba llamar la cuarta dimensin de la e0istencia Iba a descubrir la dicha, la pa% y una ra%n de ser, gracias a un modo de vida que se revela increblemente m#s maravilloso, da con da -na de esas tristes tardes de finales del mes de noviembre, tom un vaso y me sent en la cocina !staba bastante contento de pensar que haba suficiente ginebra escondida en la casa para poder pasar la noche y el da siguiente $i esposa estaba trabajando <o me preguntaba si sera capa% de atreverme a esconder una botella cerca de la cabecera de nuestra cama La iba a necesitar antes de que amaneciera

$is sue/os fueron interrumpidos por el telfono 'on una vo% llena de buen amor, un antiguo compa/ero de escuela me preguntaba si podra pasar a visitarme !staba sin beber No recordaba que l hubiese venido a Nueva <orA en ese estado desde haca a/os <o estaba asombrado 'orra el rumor de que haba sido internado en un hospital por locura alcohlica No poda dejar de preguntarme cmo haba hecho para escaparse 9ueno, de seguro, cenara en casa y entonces podra yo beber en su compa/a sin tener que esconderme $uy poco cuidadoso de su bienestar, yo slo pensaba en recapturar el espritu de otros das *lguna ve% fletamos un avin Gpara completar una juergaH 4u llegada iba a ser un oasis en este temible desierto en el que nada pareca funcionar 4, as era Gun oasisH *s son los alcohlicos 'uando le abr la puerta, le vi la piel fresca y el semblante brillante +aba algo de particular en su mirada !ra diferente, pero sin que pueda yo e0plicar por qu 2,u le habra ocurrido3 Le e0tend un vaso a travs de la mesa Lo recha% &esilusionado, pero con mucha curiosidad me preguntaba yo qu le haba ocurrido <a no era el mismo @amos, vamos 2,u pasa3 pregunt $e mir derecho a los ojos <, en forma sencilla pero sonriente, me dijo) <a tengo religin $e qued petrificado 'onque eso era) !l a/o anterior un alcohlico enloquecido" ahora, sospechaba yo, algo into0icado de religin 5ena esa mirada de ojos encendidos 4, el compa/erito estaba de nuevo emocionado con algo G9ueno, pues que &ios lo bendiga y que se ponga a predicarH *dem#s, mi ginebra iba a durar m#s que su sermoneo Pero no predic !n poco tiempo me platic cmo dos hombres se haban presentado ante un tribunal y haban convencido al jue% para que no lo enviara a prisin !llos haban comentado acerca de una idea religiosa simple y de un programa de accin para poner en pr#ctica !so haba ocurrido dos meses atr#s y el resultado era elocuente) GfuncionabaH Jl haba llegado para beneficiarme con su e0periencia, si es que yo lo deseaba !staba aturdido, pero s me interes G'laro que me interesabaH < no poda ser de otra manera, ya que no tena remedio +abl durante horas Los recuerdos de mi infancia llegaban a mi mente $e pareca escuchar, como en aquellos domingos apacibles, la vo% del predicador que me llegaba de lejos hasta la colina donde yo estaba sentado" estaba ah el juramento de no beber vinos ni otros licores que nunca firm" el desprecio moderado de mi abuelo hacia algunos adoradores y sus actos" su insistencia en que las esferas celestiales tenan m8sica" mas su negativa al derecho del predicador de decirle a l cmo deba escuchar tal m8sica y cmo hablaba sin temor alguno de sus convicciones justamente antes de morir" todos esos recuerdos afloraron a la superficie 5ena yo la garganta reseca @olv a pensar en ese da de la guerra en que visit la 'atedral de (inchester 4iempre haba credo en un poder superior a m mismo 4iempre haba refle0ionado sobre estas cosas No era ateo Pocas gentes lo son realmente, pues el atesmo implica una fe ciega en la hiptesis e0tra/a de que este universo ha salido de la nada y va hacia la nada $is hroes intelectuales, los qumicos, los astrnomos, aun los evolucionistas suponan que grandes leyes y grandes fuer%as regan este mundo * pesar de pruebas contrarias, me quedaban pocas dudas de que un motivo y un orden poderosos regan ese mundo 2'mo podran e0istir tantas leyes precisas e inmutables sin que hubiese la intervencin de alguna forma de inteligencia3 No poda hacer otra cosa que creer en un !spritu del universo, el cual no conoca ni tiempos, ni lmites Pero era hasta ah adonde yo haba llegado

!s as que me alej de los ministros religiosos y del mundo de la religin !n cuanto se me hablaba de un &ios personal, de un &ios que era amor, direccin y fuer%a suprahumanos, me irritaba y mi mente se cerraba de golpe contra tal teora * 'risto le conceda yo el valor de ser un gran hombre, cuyos discpulos no lo haban seguido fielmente 4us ense/an%as morales, e0celentes Por mi parte, me haba quedado con los principios que me parecan pr#cticos y que no eran demasiado e0igentes" y el resto lo desech Las guerras que se haban peleado, los incendios y las trampas que la controversia religiosa haba provocado me enfermaban $e preguntaba sinceramente si, en su totalidad, las religiones del mundo tendran algo de bueno !so era por lo que yo haba visto en !uropa y despus, el poder de &ios en los actos humanos era insignificante, la 1raternidad entre los +ombres era una farsa tr#gica 4i e0ista el diablo, l pareca ser el due/o del mundo y de los destinos humanos y, cosa cierta, era mi due/o Pero mi amigo, sentado frente a m, declar a quemarropa que &ios haba hecho por l lo que l nunca pudo hacer para s 4u voluntad de ser humano haba fracasado La medicina lo haba declarado como irrecuperable La sociedad se estaba apresurando a encerrarlo *s como yo, l haba admitido su derrota total $#s tarde, literalmente, haba resucitado de entre los muertos, repentinamente sacado del fondo m#s bajo hacia un nivel de vida mejor que l hubiese jam#s conocido 2+abra surgido esta fuer%a de l mismo3 No, claro que no No haba habido en l m#s fuer%a que la yo hubiese tenido en ese momento" y esto era nada, nada en absoluto $e cay aquello como una tonelada de ladrillos !mpec a creer que las personas con religin haban tenido qui%#s la ra%n, despus de todo +aba ocurrido algo en el cora%n de un hombre y este algo haba logrado lo imposible $i opinin acerca de los milagros haba sido de s8bito ree0aminada Poco importaba el tiempo lejano) tena ante m, al otro lado de la mesa, a un milagro viviente Jl aportaba un suceso e0traordinario @i que mi amigo estaba mucho m#s que readaptado psicolgica mente 4us races haban llegado hasta un suelo nuevo * pesar de su ejemplo viviente, me quedaban a8n vestigios de mis viejos prejuicios La palabra &ios a8n causaba en m una cierta antipata -na ve% que fue e0presada la idea de que podra e0istir un &ios personal que se ocupase de m, mi antipata se intensific La idea no me agradaba Podra aceptar ciertas concepciones tales como de una Inteligencia 'readora, de una $ente -niversal o del *lma de la Naturale%a, pero me resista al concepto de !mperador de los 'ielos, no obstante lo amable que su dominio pudiese ser &esde entonces he platicado con infinidad de personas que pensaban como yo $i amigo hi%o una sugerencia que me pareci novedosa) 2Por qu no seleccionas por ti mismo tu propia concepcin de &ios3; 4u proposicin me golpe el cora%n 4ent que se derreta la monta/a glacial de los prejuicios intelectuales a la sombra de los cuales yo haba temblado por a/os y a/os *l fin, volva yo a encontrar el sol 4e trataba solamente de estar dispuesto a creer en un Poder 4uperior a m mismo No tena que hacer nada m#s para comen%ar @i que el crecimiento podra iniciar a partir de ese punto *l adoptar una actitud de completa buena voluntad, podra yo conocer el cambio que vea en mi amigo 2Lo lograra3 G'laro que lo lograraH !s de esta manera que he llegado a convencerme de que &ios se ocupa de los hombres, cuando lo deseamos con todo el cora%n *l fin vea, senta, crea 'apas y capas de orgullo y de prejuicio caan de mis ojos -n nuevo mundo apareca ante mi vista Lepentinamente comprend el verdadero significado de la e0periencia de la catedral Por un instante yo haba tenido necesidad de &ios y Lo haba querido 5midamente yo haba querido

que estuviese all y Jl haba venido Pero muy pronto el sentimiento de su presencia haba sido sofocado por los clamores del mundo, sobre todo aqullos que se elevaban dentro de m < as haba sido desde entonces G,u ciego haba estadoH !n el hospital me separ del alcohol por 8ltima ve% !l tratamiento pareca ser el indicado, ya que yo mostraba sntomas de delirium tremens &espus, yo me ofrec humildemente a &ios, tal como lo conceb, Le ped que dispusiese de m como Jl lo deseara $e puse sin reservas bajo 4u cuidado y direccin *dmit por ve% primera que por m mismo yo no era nada" que sin Jl estaba yo perdido 4in reservas encar mis pecados y estuve de acuerdo en que mi nuevo *migo los e0tirpase &esde entonces jam#s he vuelto a beber $i antiguo compa/ero de escuela me vino a visitar y le hice saber todos mis problemas y todas mis deficiencias +icimos la lista de personas a quienes en alguna forma yo les hubiese causado un da/o o hacia quienes yo nutra rencores $e mostr enteramente dispuesto a encontrar a esas personas y a admitir mis errores, sin jam#s ju%garlas <o iba a corregir todos mis errores lo mejor que pudiese &eba poner a prueba mi pensamiento mediante la conciencia de la presencia de &ios en m !l sentido com8n iba a ser sustituido por la gua divina 2'mo3 'uando tuviese dudas, me sentara tranquilamente y pedira solamente que me fuesen dadas la fuer%a y la lu% para atender mis problemas en la forma en que &ios lo quisiese =am#s debera re%ar para m, sino para pedir ser m#s 8til a los dem#s 4olamente as podra esperar ser correspondido Pero, en tal caso, sera correspondido abundantemente $i amigo me prometi que cuando se reali%aran estas cosas, vivira yo un nuevo gnero de relacin con mi 'reador" que tendra en mis manos los elementos de un modo de vida que traera la solucin a todos mis problemas !sencialmente, era suficiente creer en el poder de &ios y estar dispuesto, con toda humildad y con toda honestidad, a establecer y a mantener este nuevo orden de cosas 4imple, pero no sencillo" un precio habra de pagarse *quello significaba la destruccin de mi egocentrismo &eba de poner todas las cosas en manos del Padre de la Lu% que reina sobre todos nosotros !stas proposiciones eran a la ve% que radicales, revolucionarias" pero, a partir del momento en que las hube aceptado, el efecto fue electri%ante 5uve una impresin de victoria, seguida por una sensacin de pa% y serenidad como jam#s la haba e0perimentado 5ena una confian%a plena $e sent transportado, tal como si el tonificante viento fresco de las monta/as me hubiese envuelto * la mayora de los seres humanos, &ios se le manifiesta poco a poco, pero 4u encuentro conmigo fue repentino y profundo &urante un cierto tiempo me sent inquieto" llam a mi mdico amigo para preguntarle si l crea que yo aun estuviese sano de la mente *sombrado, escuchaba lo que yo le contaba 1inalmente, y sacudiendo su cabe%a, me dijo) *lgo ha llegado a ti que no alcan%o a comprender Pero es preferible que te aferres a ello No importa lo que sea, pero es mejor que el estado en que te encontrabas ; *l da de hoy, este buen doctor tiene a menudo la oportunidad de encontrar pacientes que desarrollan e0periencias como la ma Jl sabe que son verdaderas !n mi cama del hospital me asaltaba el pensamiento de que habra miles de alcohlicos desesperados que estaran felices de beneficiarse con aquello que me haba sido dado de manera tan gratuita ,ui%#s pudiese ir en au0ilio de algunos * su ve%, ellos podran acudir en au0ilio de otros $i amigo haba insistido sobre la absoluta necesidad de poner en pr#ctica estos principios en todos los aspectos de mi vida !ra necesario, sobre todo, tratar de ayudar a otros alcohlicos

tal como l lo haba hecho conmigo La fe sin obras es una fe muerta, me deca G,u importante es esto para los alcohlicosH Puesto que si un alcohlico se descuida en enriquecer y perfeccionar su vida espiritual con el trabajo y la dedicacin hacia los dem#s, no podr# superar las pruebas y las depresiones que le esperan 4i no se empe/a en este crecimiento interior, con toda seguridad volver# a beber y, si bebe, morir#, de seguro !ntonces, la fe estara muerta, efectivamente < es as tambin para nosotros $i mujer y yo nos adherimos con entusiasmo a la idea de ayudar a otros alcohlicos a encontrar una solucin a sus problemas Jsta era una cosa ptima, ya que mis antiguos socios de negocios dudaron de mi restablecimiento durante un a/o y medio, periodo en el que tuve poco trabajo No me sent muy bien en ese tiempo y me atormentaban accesos de conmiseracin por m mismo y de resentimiento !stos sentimientos algunas veces me hicieron casi volver a beber, sin embargo, comprend que donde todos los dem#s mtodos haban fracasado, la dedicacin hacia otro alcohlico me mantena a salvo $#s de una ve% regres a ese hospital, desesperado *l hablarle a alg8n alcohlico ah mismo, me levantaba y volva a andar sobre mis pies !ste modo de vida da resultados en los momentos difciles L#pidamente comen%amos a hacer amigos y, tras de nosotros surgi una 'onfraternidad, de la cual es maravilloso sentir uno que forma parte de ella La alegra de vivir est# siempre con nosotros, tanto en las situaciones de tensin, como en las de dificultades +e visto centenas de familias tomar el camino que en verdad los lleva a una meta" he visto desarrollarse favorablemente situaciones familiares en verdad desesperadas" he visto solucionarse enemistades y rencores" he visto hombres abandonar los manicomios y volver a sus puestos en las vidas de sus familias y de su ambiente social +ombres de negocios y profesionistas han recuperado su rango social No ha habido ning8n gnero de dificultades o de miseria que no haya sido resuelto entre nosotros !n una ciudad del .este del pas hay ochenta de nosotros con sus familias Nos reunimos frecuentemente en nuestros diferentes hogares, a fin de que los recin llegados encuentren la amistad reconfortante que necesitan !n estas reuniones informales podemos encontrar de K7 a M7 personas !stamos creciendo en n8mero y en fuer%a -n alcohlico ebrio es un ser desagradable La labor de persuasin que debemos desarrollar ante ellos es a veces ardua, cmica y tr#gica -no de nosotros, desafortunadamente, se suicid en nuestra casa No pudo o no quiso comprender nuestro modo de vida !n aquello que hacemos hay una gran alegra 4upongo que algunas personas se escandali%ar#n a causa de lo que pareciese ser mundano y poco serio $as, bajo esa apariencia somos implacablemente serios La fe en &ios debe de cumplir su obra da por da en nosotros y a travs de nosotros, o si no perecemos La mayora de nosotros creen que ya no tenemos que buscar la -topa Lo que tenemos con nosotros, aqu, ahora, es eso 5odos los das, aquella sencilla conversacin de mi amigo en la mesa de la cocina se repite y se multiplica en un crculo siempre m#s grande de pa% sobre la tierra y de buena voluntad hacia los hombres

2AD 1NA 3OL1CIN ,uienes estamos en *lcohlicos *nnimos hemos conocido a m#s de cien personas de ambos se0os que se hallaban, en una cierta etapa de su e0istencia, tan desesperados como una ve% lo estuvo 9ill 'asi todos se restablecieron !ncontraron una solucin a su problema de alcohol 4omos ciudadanos comunes 5odos los niveles de nuestro pas y la mayor parte de las actividades y las profesiones est#n representados en nuestra agrupacin, as como todos los grupos polticos, econmicos, sociales y religiosos 4omos personas que por lo com8n no nos me%clamos $as en medio de nosotros e0iste una fraternidad, una aceptacin y una bondad tan maravillosas que no podemos describirlas 4omos como aquellos pasajeros de un barco que, despus de haber escapado del naufragio, se olvidan de las diferencias sociales y se unen en un mismo sentimiento de alegra y fraternidad, que va de popa a proa indistintamente $as, al contrario de lo que sucede con los pasajeros de una nave, la alegra de estar a salvo no se desvanece cuando alguno de nosotros vuelve a tomar su propio destino !l sentimiento de haber atravesado el mismo peligro es uno de los elementos del poderoso la%o que nos une 4in embargo, por s solo, este sentimiento no nos habra acercado unos a otros como ahora lo estamos Lo que hay de e0traordinario para cada uno de nosotros, es que hemos descubierto una solucin com8n 5enemos una salida sobre la cual estamos absolutamente de acuerdo y que nos une en una accin fraternal y armoniosa !s este el gran mensaje que anuncia este libro a aqullos que sufren de alcoholismo -na enfermedad como el alcoholismo hemos llegado a considerarlo como una enfermedad afecta el entorno de aqul o de aqulla que lo sufre como ninguna otra enfermedad puede hacerlo -n enfermo de c#ncer cuenta con la simpata de todos y nadie m#s se irrita o es lastimado No sucede as con el alcoholismo, ya que esta enfermedad implica el aniquilamiento de todos las cosas de valor en la vida !l alcoholismo afecta a todos aqullos que se relacionan con la persona afectada por el mismo 1uente de terrible incomprensin y resentimiento, el alcoholismo es causa de inseguridad financiera, repulsa a los amigos y a los superiores Las vidas inocentes de los hijos, de las esposas y de los padres de alguna forma se vuelven desdichadas por esta enfermedad < la lista de desgracias podra llevarse hasta lo infinito !speramos que nuestro libro informe y reconforte a aqullos que pudiesen estar afectados por este mal !llos son muy numerosos Psiquiatras de reconocida fama han tenido la oportunidad de tener como pacientes a algunos de nosotros y se han dado cuenta de que no han podido convencer a un alcohlico para que discuta su caso sin reservas <, cosa e0tra/a, nuestras esposas, nuestros padres y nuestros amigos ntimos generalmente encuentran difcil establecer contacto con un alcohlico 'omo contrapartida, sin embargo, el antiguo bebedor que ha encontrado nuestra solucin y que conoce bien los hechos en lo que concierne a su alcoholismo, generalmente puede llegar a ser el confidente de otro alcohlico en pocas horas Pero, en tanto que no e0ista esta comprensin mutua, no hay nada, o casi nada, que pueda lograrse !l hecho de ser abordado por una persona que ya ha e0perimentado el mismo problema, el escuchar a esta persona hablar con certe%a y con conocimiento de causa, el ver en su comportamiento mismo que posee la respuesta verdadera, el constatar que no se coloca en un plano de superioridad moral, que no predica para su santo y que est# motivada por el deseo sincero de ayudar" el hecho de que no hay que pagar ningunos gastos, ni alabar a nadie, ni sufrir ning8n reproche" reunidas todas estas condiciones hacen que el acercamiento sea m#s efica% 4on numerosos quienes se han levantado de sus lechos de enfermos y reiniciado su camino despus de haber sido informados por un alcohlico

Ninguno de nosotros consagra todo su tiempo a este trabajo y no creemos que seramos m#s eficaces si lo hiciramos 'reemos que el parar de beber es slo el principio !s aun m#s importante el poner en accin nuestros principios en nuestros propios hogares, en el trabajo y en todos nuestros actos de la vida 5odos nosotros consagramos una gran parte de nuestro tiempo libre a este tipo de servicio, del cual hablaremos posteriormente en esta obra *lgunos afortunados llegan a dedicarse casi todo el tiempo a este servicio &e actuar como lo hacemos, es indudable que resultara un gran beneficio de nuestro servicio, mas el problema apenas habra aflorado a la superficie *qullos de entre nosotros que viven en una gran ciudad se desaniman con la idea de que, muy cerca, centenares de alcohlicos caen en el olvido da con da -n buen porcentaje de esos casos se resolvera si tuviesen nuestra fortuna 2!ntonces, como ofrecerles lo que se nos ha dado tan desinteresadamente3 !stas refle0iones nos han llevado a publicar un libro, sin nombre de autor, para e0poner el problema tal como lo vemos nosotros !n l aportaremos nuestra e0periencia combinada y nuestro conocimiento !ste libro deber# sugerir un programa 8til para todo individuo con problemas de alcoholismo !ra necesario incluir en nuestro libro los aspectos de orden mdico, psiqui#trico, social y religioso !stamos conscientes de que estos temas pueden ser causa de controversias Nada nos agradara tanto como escribir una obra que no incluyese ning8n tema de debate o de poltica +aremos todo lo que podamos para alcan%ar este objetivo 5odos estamos de acuerdo en que una autntica tolerancia hacia los puntos de vista de otros, as como un profundo respeto por la opinin ajena son actitudes que bien pueden ayudarnos a lograr nuestras metas Nuestra misma vida, la vida de un antiguo ebrio, depende de nuestro deseo de ayudar a otros y de encontrar los medios adecuados para responder a su necesidad ,ui%#s ya se pregunte usted por qu es que todos nosotros nos enfermamos tanto a causa del alcohol ,ui%#s sienta usted curiosidad por saber por qu y cmo no obstante la opinin contraria de los e0pertos nos hemos recuperado de una condicin fsica y mental sin esperan%a 4i usted es un alcohlico que desee liberarse del estado en que se encuentra, qui%# se est preguntando) 2,u debo hacer3; !l objetivo de este libro es aportar respuestas precisas a este tipo de preguntas Le contaremos todo lo que hemos hecho *ntes de entrar en detalles, nos parece 8til e0poner en forma sucinta nuestro punto de vista sobre ciertas cosas 'uantas veces se nos ha dicho ) !n cuanto al alcohol, yo puedo beberlo o no beberlo si as lo deseo 2Por qu t8 no3 4i no puedes beber ra%onablemente, sera mejor que no bebieras ; *qul es incapa% de controlarse cuando se trata de alcohol ; 2 Por qu no intentas beber slo cerve%a o vino3; No tomes bebidas con alto grado de alcohol ; &e seguro, le falta voluntad ; 4i quisiera, dejara de beber ; !lla es una chica tan linda que por consideracin l debera dejar de beber ; !l mdico le dijo que si segua bebiendo se morira, pero est# siempre achispado ; !stas son e0presiones comunes que escuchamos a menudo &enotan un mundo de ignorancia y de malentendidos y son las reacciones de personas que reaccionan muy diferentemente a nosotros frente al alcohol ,uien no bebe e0cesivamente no encuentra ninguna dificultad en parar de beber, si hay una buena ra%n para hacerlo Puede beber o no beber, a su pleno albedro Igualmente est# el caso del gran bebedor Jl puede haber bebido por mucho tiempo como para que su salud fsica y mental se afecte 4u vida misma puede ser corta por una muerte prematura 4in embargo, si esta motivado por una ra%n suficientemente seria, como una salud precaria, una nueva relacin amorosa, un cambio de ambiente o aun una seria advertencia de su mdico, este bebedor ser# capa%, si no de cortar totalmente, s al menos de moderar su consumo, no obstante que lo encuentre difcil y pueda aun necesitar atencin mdica

Pero 2qu se puede decir del verdadero alcohlico Jl pudo haber iniciado siendo un bebedor moderado" despus pudo convertirse o no en un gran bebedor, pero, en una cierta etapa de esta evolucin, llega un momento en que no puede ya cesar de consumir alcohol a partir de que empie%a a beber 4u comportamiento lo deja a usted perplejo !l alcohlico hace cosas absurdas, ine0plicables y a veces hasta tr#gicas cuando bebe 5iene una doble personalidad, como el &r =eAill y $r +yde) -n hombre perfecto y cuando bebe, un autntico demonio Laramente se le encuentra ligeramente achispado, siempre est# embriagado * fuer%a de beber, su car#cter natural se modifica Puede ser el hombre m#s amable del mundo, pero dej#ndolo beber se convierte en antisocial, repugnante y peligroso Posee la cualidad de embriagarse en el momento m#s inoportuno, especialmente cuando es necesario tomar una decisin importante o mantener una promesa !s a menudo un hombre lleno de equilibrio y de buen juicio en todos aspectos, pero en cuanto al alcohol es increblemente deshonesto y egosta !s competente, posee una habilidad, as como dotes e0cepcionales, y tiene ante l un carrera prometedora" se esfuer%a en preparar un porvenir brillante para l y su familia, despus echa todo por la borda con una serie de insensatas juergas !s alguien que se va a dormir tan ebrio que se creera permanecer# dormido por veinticuatro horas 4in embargo, desde que despierta al da siguiente busca #vidamente la botella que escondi la noche anterior 4i tiene los medios, ser# capa% de esconder el alcohol por todos lados, en los lugares menos pensados en la casa, para estar seguro de que nadie tirar# su reserva total por la tubera 'uando se agrava su estado, comien%a a ingerir una combinacin de potentes sedativos y alcohol para calmar sus nervios y estar en condiciones de trabajar Llega entonces el da en que l simplemente no puede seguir as y se emborracha nuevamente !s posible que vaya con su mdico, quien le administrar# morfina o alg8n sedante capa% de calmarlo &espus viene el principio de las idas al hospital o a los psiqui#tricos !ste retrato que acabamos de esbo%ar del verdadero alcohlico est# a8n lejos de estar completo" las conductas varan de un sujeto a otro Pero de un modo general, esta descripcin lo identificar# 2Por qu un hombre se comporta de esta manera3 4i cientos de veces ha e0perimentado que una copa significa otra cada con todos los sufrimientos y humillaciones que la acompa/an, 2por qu vuelve a beber3 2Por qu no puede mantenerse sin beber3 2,u ha hecho del sentido com8n y de su voluntad, que en circunstancias diversas a8n demuestra poseer3 ,ui%#s nunca habr# respuesta a estas preguntas Las opiniones varan de modo considerable cuando se trata de e0plicar por qu los alcohlicos reaccionan en forma diferente a las personas normales Nosotros no sabemos por qu, pero s sabemos que cuando el alcohlico ha traspasado una cierta etapa, muy poco se puede hacer por l No podemos a8n resolver este enigma 4abemos que el alcohlico que se abstiene de beber y esta abstinencia puede bien durar varios meses, o a/os tiene un comportamiento parecido a aqul de un hombre normal *firmamos categricamente que si este bebedor toca de nuevo el alcohol, un fenmeno fsico y mental se desarrolla, mismo que lo hace virtualmente incapa% de detenerse 5odos los alcohlicos que han e0perimentado esto no podr#n m#s que confirmar lo anterior Las observaciones precedentes seran vanas y puramente tericas si nuestro hombre no tomara nunca esa primera copa que desencadena el ciclo infernal del que hablamos !sto nos lleva a creer que se trata de un problema de orden psquico m#s que fsico 4i se le pregunta qu lo llev a beber y a su 8ltima borrachera, presentar# cien motivos de uno y otro tipo Puede ocurrir que alguna de las e0cusas apare%ca aceptable, pero en realidad ninguna es plausible ante el desastre que crea la juerga de un alcohlico Las ra%ones invocadas por el alcohlico se parecen a aqullas del hombre que se golpeara la cabe%a a golpes de martillo para ya no sentir el dolor de cabe%a 4i usted le hace observar a un alcohlico lo absurdo de su ra%onamiento, ste se burlar# o se irritar# y se negar# a hablar

&e ve% en cuando podr# decir la verdad Por e0tra/o que pueda parecer, l no sabe m#s que usted y yo el motivo que lo empuj a tomar esa primera copa 'iertos bebedores presentan justificaciones de las cuales algunas veces est#n satisfechos Pero en el fondo de ellos mismos no saben por qu beben de esa manera -na ve% que son dominados por este mal, les sobreviene el aturdimiento ,ueda entonces la idea fija de que alg8n da se van a curar y, por otra parte, sienten que ya han perdido la partida Pocas personas se dan cuenta hasta qu punto esto es verdadero La familia y los amigos del alcohlico sienten vagamente que ste es anormal, pero cada uno espera el da en que el enfermo despierte de su letargo y ejer%a su fuer%a de voluntad La verdad y esta es tr#gica es que si se trata de un verdadero alcohlico, ese da puede ser que no llegue jam#s +a perdido, en efecto, el control de su situacin Llegado a un cierto punto, el alcohlico cae en un estado en el que aun su m#s fuerte deseo por dejar de beber es totalmente en vano !sta terrible situacin e0iste en la mayor parte de los casos, mucho antes de que sea descubierta #l moti$o es que la mayor%a de los alcohlicos, por razones an oscuras, hemos perdido la libertad de elegir ante el alcohol& aquello que nosotros llamamos fuerza de $oluntad ya no e'iste ms. ( $eces somos incapaces de recordar suficientemente los sufrimientos y la humillacin sufridas un mes o aun una semana antes. #stamos sin defensa alguna ante la primera copa. Las consecuencias casi ciertas que van a seguir despus de beber aun un solo vaso de cerve%a no llegan a nuestra mente para detenernos 4i ocurren estos pensamientos, los mismos son vagos y prontamente son suplantados con la gastada idea de que esta ve% s nosN vamos a manejar como las dem#s personas !l instinto que hace, por ejemplo, que uno se cuide de tocar una parrilla ardiendo se nos ausente totalmente !sta ve% no voy a quemarme, as que GsaludH;, se convence el alcohlico en la forma m#s natural de mundo . qui%#s no piensa en absoluto 'u#ntas veces, despus de haber bebido una copa en forma distrada, no nos hemos preguntado, a la tercera o cuarta ) 2Por el amor de &ios, cmo he podido iniciar de nuevo3; Para despus decirnos en seguida) Nada m#s voy a tomar hasta la se0ta,; o tambin) &e cualquier modo, no sirve de nada el intentar dejar de beber ; 'uando esta manera de pensar se ha fijado bien en la mente del bebedor alcohlico, todo au0ilio humano probablemente ser# in8til, y el enfermo morir# o ir# perdiendo gradualmente la ra%n, a menos que se le confine !stos hechos, desagradables y brutales, han sido confirmados por legiones de alcohlicos en el curso de la historia 4i no fuera por la gracia de &ios, estaramos contando miles de ejemplos como ste +ay tantos bebedores que quieren parar de beber, pero que no pueden hacerlo +ay una solucin * la mayora de nosotros no nos gustaba la idea de hacer nuestro inventario, de caminar sobre nuestro amor propio, de admitir nuestras deficiencias, todas estas cosas necesarias para que el proceso de recuperacin tuviese un 0ito pleno Pero vimos que esto haba funcionado realmente con otros y llegamos a creer que la vida, tal como la vivamos, era in8til y sin esperan%a !so es porque, una ve% que fuimos informados por aqullos que haban solucionado su problema de alcohol, no nos quedaba nada m#s que hacer sino recoger el juego de herramientas espirituales puesto a nuestros pies &escubrimos, por as decirlo, el paraso y fuimos propulsados hacia una cuarta dimensin de la e0istencia, como jam#s la hubiramos podido imaginar !l hecho importante consiste simplemente en esto) 5uvimos y conocimos una e0periencia espiritual profunda y efica% que revolucion nuestra actitud hacia la vida, hacia nuestro prjimo y todo lo que concierne a &ios *quello que ocupa el centro de nuestra vida de hoy es la

absoluta certe%a de que nuestro creador ha entrado en nuestros cora%ones y nuestras vidas de un modo milagroso +a empe%ado a reali%ar aquellas cosas que no pudimos hacer nosotros mismos 4i usted es un alcohlico tan gravemente enfermo como lo estuvimos nosotros, creemos que no hay medidas parciales si desea solucionar su problema Nosotros est#bamos en el punto en que la vida era imposible vivirla, y si nosotros habamos pasado a la regin de la cual ya no hay regreso a travs de la ayuda humana, no tenamos m#s que dos alternativas) -na era seguir hasta el amargo final, destruyendo la conciencia de nuestra intolerable situacin lo mejor que pudisemos" y la otra, aceptar ayuda espiritual +icimos esto 8ltimo porque honestamente lo queramos y estuvimos dispuestos a hacer el esfuer%o +e aqu la historia de un hombre de negocios americano, muy reconocido por su talento, su juicio y su fuerte personalidad, que andaba de un psiqui#trico a otro +aba consultado a los m#s reconocidos psiquiatras americanos &espus se fue a !uropa, ponindose al cuidado de un clebre mdico *unque la e0periencia lo haba hecho escptico, al final de su tratamiento mostraba una fe inusitada 4u estado mental y fsico eran ptimos 4obre todo, l crea haber adquirido un conocimiento tan profundo de los mecanismos psicolgicos de su mente, as como de sus activadores ocultos, que una recada era impensable * pesar de todo, comen% a beber despus de cierto tiempo Lo m#s desconcertante era que no encontraba alguna e0plicacin satisfactoria a su recada Legres a ver al clebre mdico, a quien admiraba mucho, y le pidi que le dijera claramente por qu no poda sanar &eseaba, sobre todo, tener control de s mismo Pareca totalmente racional y bien equilibrado frente a otros problemas <, sin embargo, no poda controlarse ante el alcohol 2'mo e0plicar eso3 Le suplic al mdico que le dijera toda la verdad, y lo escuch 4eg8n el medico, su caso era absolutamente desesperado" jam#s reencontrara su lugar en la sociedad y, si viva muchos a/os, debera internarse o contratar los servicios de un guardaespaldas *s se e0presaba el renombrado mdico Pero este hombre a8n est# vivo y, adem#s, es libre No est# confinado y tampoco necesita a un guardaespaldas Puede ir adonde acuden los hombres libres, y sin peligro, con la condicin de que acepte adoptar una determinada actitud *lgunos de nuestros lectores alcohlicos pudieran creer que son capaces de librarse sin una ayuda espiritual Les presentamos aqu la conversacin entre nuestro amigo y su mdico ) 4u modo de ra%onar es tpico de un alcohlico crnico +asta donde s, ninguna persona afectada como usted lo est#, jam#s se ha restablecido Nuestro amigo tuvo la impresin de que las puertas del infierno se cerraban ine0orablemente a sus espaldas Le dijo al mdico ) 2< no hay ninguna e0cepcin3; 4 le respondi el doctor +a habido e0cepciones en el pasado, se habla a veces de e0cepciones en casos como el de usted &e tiempo en tiempo, los alcohlicos han vivido lo que se llama una e0periencia espiritual vital <o considero estos hechos como fenmenos 4e les podra catalogar como grandes transferencias y transformaciones de orden emocional Las ideas, las emociones y las actitudes de estas personas son repentinamente hechas a un lado para dejar lugar a un conjunto de concepciones y principios enteramente nuevos que de ah en adelante las dominar# &e hecho, yo he tratado de provocar en usted este tipo de transformacin emocional $is mtodos han tenido 0ito con muchas personas, pero jam#s han dado resultados en un caso como el suyo

!stas palabras tranquili%aron un poco a nuestro amigo, quien era, desde luego, un hombre fiel a la iglesia, se deca para s 4u esperan%a se desvaneci en cuanto el mdico le afirm que a pesar de la calidad de sus convicciones religiosas, stas en su caso no podran dar lugar a la e0periencia espiritual que podra sanarlo +e ah en qu terrible situacin se encontraba nuestro amigo cuando vivi la e0periencia e0traordinaria que, como lo hemos dicho, hi%o de l un hombre libre Por nuestra parte, nosotros buscamos el mismo resultado, con la energa desesperada de aqul que se va ahogar < aquello que en el inicio semejaba ser una peque/a vara hueca de la cual asirse, result ser la mano de &ios Nos fue dada una vida nueva o, si se prefiere, un modo de vida; !l cual es verdaderamente efica% para nosotros !l clebre psiclogo americano (illiam =ames, en su libro @ariedades de la !0periencia Leligiosa;, e0pone una multitud de formas en que el ser humano ha descubierto a &ios Por parte nuestra, no hay ning8n deseo de convencer a nadie de que slo haya un camino con el cual encontrar la fe 4i lo que nosotros hemos aprendido, e0perimentado y visto signific algo, es que todos nosotros, de cualquier ra%a, credo o color, somos los hijos de un 'reador vivo con quien podemos establecer una relacin hecha de simplicidad y de comprensin, siempre que queramos intentar hacerlo honestamente *qullos que pertene%can a una religin no encontrar#n nada que vaya contra sus convicciones o su culto No e0iste ninguna friccin entre nosotros por estas cuestiones 'reemos que la pertenencia de nuestros miembros a cualquier grupo religioso, no nos concierne a nosotros Para nosotros, la pr#ctica religiosa es un asunto enteramente personal que cada quien debe regular a la lu% de sus afiliaciones pasadas o de su seleccin actual *dem#s, no todos nuestros miembros se han unido a grupos religiosos, pero la mayora ve con simpata dicha membresa !n el captulo siguiente describimos el alcoholismo tal como lo comprendemos &espus viene un captulo dedicado a los agnsticos !ntre nuestros miembros hay varias personas que una ve% lo fueron &e manera sorprendente, encontramos que dichas convicciones no representan un obst#culo serio para una e0periencia espiritual $#s adelante e0plicamos muy claramente cmo hemos podido restablecernos @ienen enseguida una serie de testimonios personales 'ada alcohlico relata en ellos, con sus propias palabras y seg8n su punto de vista, la forma en que se puso en contacto con &ios Los autores de estos relatos son representativos de nuestros miembros y dan una descripcin fiel de lo que ocurri en la vida de cada uno de ellos !speramos que estas revelaciones ntimas no sean consideradas de mal gusto !s nuestro deseo m#s grande que muchos alcohlicos, hombres y mujeres, lean estas p#ginas" estamos firmemente convencidos de que, solamente revel#ndonos nosotros mismos con nuestros problemas, los persuadiremos para que digan ) 4i, yo soy como ellos" necesito obtener lo que ellos ya tienen ;

EL ALCO2OLI3MO La mayora de nosotros recha%aba admitir que ramos verdaderos alcohlicos !n efecto, no es agradable para nadie pensar que mentalmente y fsicamente se es diferente a los dem#s No es entonces de e0tra/ar que nuestras vidas de bebedores hayan estado marcadas por innumerables e in8tiles tentativas para demostrar que podamos beber como todo el mundo Jsta es la gran obsesin de todo bebedor anormal ) la idea de que alg8n da y l no sabe cmo llegar# a beber ra%onablemente y a encontrar placer al hacerlo !s asombroso constatar hasta qu punto puede persistir esta ilusin 4on muchos los que se aferraron a ella hasta las puertas de la locura o de la muerte *prendimos a aceptar, hasta lo m#s profundo de nuestro ser, que ramos alcohlicos Jste era el primer paso a tomar si queramos liberarnos La ilusin de que somos como los dem#s o que alguna da lo llegaremos a ser debe disiparse de inmediato Nosotros, hombres y mujeres alcohlicos, hemos perdido la facultad de controlarnos ante el alcohol 4abemos que un alcohlico verdadero jam#s encuentra este control )laro que s%, todos nosotros tu$imos, en un momento determinado, la impresin de que nos repon%amos. *ero estos respiros, generalmente cortos, eran seguidos por una impotencia toda$%a ms grande que tra%a un abatimiento lastimoso e incomprensible. #stamos con$encidos de que los alcohlicos de nuestra categor%a somos presa de una enfermedad progresi$a. ( la larga, nuestro estado se agra$a sin cesar, +ams se me+ora. !l alcohlico es como el inv#lido que no tiene ya piernas) jam#s las va a recuperar No parece e0istir ning8n tratamiento capa% de transformar en seres normales a los alcohlicos como nosotros +emos probado todos los remedios posibles, y a veces algunos nos han dado un momento de respiro $as siempre les segua la aparicin de un estado aun m#s grave que los anteriores Los mdicos que conocen el alcoholismo est#n de acuerdo en que es imposible para un alcohlico convertirse en un bebedor normal ,ui%#s alg8n da la ciencia aporte tal remedio, pero hasta ahora esto no es posible * pesar de lo que podamos decir, numerosos son los verdaderos alcohlicos que no creen pertenecer a esta categora !llos se dejan llevar por una esperan%a enga/osa y tratan por todos los medios de demostrarse que son las e0cepciones a la regla y que son, por consiguiente, bebedores normales !stamos dispuestos a quitarnos el sombrero ante la persona que, habiendo demostrado una sola ve% que era incapa% de controlar el alcohol, pudiese posteriormente consumirlo de manera normal 4lo &ios sabe los numerosos y pacientes esfuer%os que hemos hecho por intentar beber G como todo el mundo H +e aqu algunos de los mtodos que intentamos) 9eber solamente cerve%a" limitar el numero de copas" nunca beber solos" nunca beber por las ma/anas" beber solamente en nuestra casa" no tener alcohol en casa" no beber durante las horas de trabajo" beber solamente en compromisos sociales" cambiar de IhisAy a brandy" beber solamente vino" estar de acuerdo en presentar nuestra renuncia si lleg#bamos a emborracharnos en el trabajo" salir de viaje" dejar de salir de viaje" jurar o simplemente prometer que no volveramos a beber" hacer m#s ejercicio fsico" leer obras literarias adecuadas para encontrar motivacin" pasar alg8n tiempo en una finca de reposo en el campo o en alguna clnica" estar de acuerdo en recibir tratamiento psiqui#trico La lista podra aumentarse hasta el infinito No nos gusta declarar que una persona es alcohlica" usted mismo puede elaborar su propio diagnstico) !ntre al bar m#s cercano y vea si puede beber ra%onablemente *simismo, ensaye beber y detenerse s8bitamente Lepita el e0perimento varias veces Pronto sabr# a qu atenerse si es honesto consigo mismo ,ui%#s valga la pena arriesgarse a padecer un brutal acceso de temblores, con tal de saber con seguridad cu#l es nuestro estado

*unque no estemos en condiciones de comprobarlo, creemos que la mayora de nosotros habramos podido poner fin a nuestro mal h#bito desde el principio 4in embargo, pocos alcohlicos desean verdaderamente dejar de beber cuando a8n es tiempo +emos tomado algunos casos de individuos que, a pesar de la manifestacin indudable de todos los signos de alcoholismo, tuvieron 0ito al no beber durante mucho tiempo gracias a un poderoso deseo de dejar de hacerlo Les damos aqu un ejemplo) -n hombre de treinta a/os se emborrachaba mucho y muy seguido Por las ma/anas se senta e0cesivamente nervioso e intentaba calmarse bebiendo otra ve% alcohol *dem#s deseaba ardientemente triunfar en los negocios, pero se daba cuenta de que no lograra nada bueno mientras hiciera contacto con el alcohol, pues, una ve% que empe%aba a beber, ya no poda detenerse 5om entonces la decisin de no tomar ni una sola gota de alcohol hasta que hubiese triunfado en la vida y viviera retirado de los negocios 'on una fuer%a e0cepcional, este hombre permaneci perfectamente abstemio durante veinticinco a/os y, despus de haber triunfado en el mundo de los negocios, se retir a los cincuenta y cinco 'omo casi todos los alcohlicos, cometi el error de creer que, en ra%n de su larga abstinencia y de su disciplina personal, podra beber como los dem#s 4e puso sus pantuflas y abri una botella &os meses m#s tarde lleg a un hospital confundido y humillado &urante alg8n tiempo hi%o esfuer%os para regular su modo de beber, al tiempo que se internaba varias veces en el hospital Poco despus, reuniendo todo el coraje de que era capa%, intent cesar de beber completamente, slo para descubrir que no poda 4in fijarse en gastos, consigui todos los medios posibles para combatir su h#bito" pero todas sus tentativas fracasaron &e comple0in robusta en su retiro, su fsico decay gravemente y muri cuatro a/os m#s tarde +ay en esta historia una leccin importante La mayora de nosotros cremos que, no bebiendo durante un buen tiempo, podramos enseguida beber normalmente Pero aqu est# un hombre que, a los cincuenta y cinco a/os, se encontraba en el punto e0acto en que estaba a los treinta @imos demostrada una ve% m#s esta verdad ) -na ve% alcohlico, alcohlico para siempre ; 'uando, despus de un perodo de abstinencia, regresamos al alcohol, estamos en el mismo estado grave que antes 4i queremos renunciar a beber, debemos hacerlo sin ninguna reserva, sin acariciar la sutil esperan%a de estar alg8n da inmuni%ados contra el alcohol ,uienes son jvenes pueden llegar a creer, a partir de la e0periencia de este hombre, que pueden detenerse, como l lo hi%o, por medio de la sola voluntad &udamos mucho que puedan tener 0ito, ya que no lo desean firmemente * causa de la particular deformacin mental del alcohlico, ninguno tendr# 0ito -n gran n8mero de miembros de nuestra agrupacin, personas de treinta a/os o menos, haban bebido slo durante unos pocos a/os" sin embargo, se encontraron tan desprotegidos como aqullos que haban bebido durante veinte a/os No es necesario haber bebido mucho tiempo ni haber ingerido las mismas cantidades de alcohol que nosotros para estar gravemente afectado !sto es particularmente cierto para las mujeres Las mujeres del tipo alcohlico son a menudo atacadas por la enfermedad de manera s8bita y llegan al punto de no retorno en pocos a/os 'iertos bebedores, que se sentiran insultados por ser considerados como alcohlicos, se asombran de su incapacidad para cesar su consumo de alcohol Nosotros, que estamos familiari%ados con los sntomas de esta enfermedad, encontramos que entre los jvenes hay un gran n8mero de alcohlicos potenciales, por donde quiera que los observemos Pero Gtrate usted de que ellos se den cuentaH *l lan%ar una mirada al pasado, nos parece que seguimos bebiendo mucho tiempo despus de que pasamos el punto donde pudimos parar slo con nuestra voluntad * aqul que se pregunte si ya franque ese lmite, nosotros le sugerimos que ensaye abstenerse de alcohol durante un a/o 4i es un alcohlico verdadero y su alcoholismo est# muy avan%ado, tiene pocas probabilidades de tener 0ito !n los primeros tiempos en que empe%amos a beber, todas las veces tenamos 0ito en no beber alcohol por un a/o o m#s"

despus nos convertimos en bebedores crnicos *unque, si una persona puede dejar de beber por un corto tiempo, puede ser ya un alcohlico potencial !stamos convencidos de que ser# poco probable que aqullos a quienes les interese este libro puedan dejar de beber durante un a/o *lgunos de ellos estar#n ebrios al da siguiente de que tomen esa resolucin" la mayora beber# en las siguientes semanas *qullos que son incapaces de beber moderadamente, se preguntar#n cmo podran de dejar de hacerlo completamente &amos por descontado, desde luego, que el lector desea dejar de beber Para saber si alguien puede hacerlo sin una ayuda espiritual, es necesario saber hasta qu punto ha perdido la capacidad de elegir si va a continuar o no bebiendo 1uimos muchos los que pens#bamos que tenamos la fuer%a de car#cter necesaria para poder hacerlo 4entamos la necesidad absoluta de renunciar al alcohol para siempre <, sin embargo, nos fue imposible hacerlo !l alcoholismo, ahora lo sabemos, posee esta caracterstica desconcertante, tal como la conocemos nosotros) no se le puede dejar, no importa lo grande de la necesidad o el deseo !ntonces, 2qu debemos hacer para ayudar a nuestros lectores a determinar por s solos, y por su propio inters, si son de los nuestros3 !l tratar de renunciar al alcohol durante un cierto tiempo es 8til" sin embargo, creemos tener un medio mejor para ayudar a aqullos que sufren de alcoholismo y, qui%# tambin, a los mdicos Por esto vamos a describir algunos de los estados mentales que preceden a una recada, pues es evidente que es ah donde est# el fondo del problema 2,u pasa en la cabe%a de un alcohlico que repite y repite la e0periencia fatal de la primera copa3 4us amigos que intentaron hacerlo ra%onar despus de una borrachera que lo ha llevado casi al borde del divorcio o de la quiebra, se quedan siempre desconcertados al verlo tomar de nuevo el camino al bar 2,u hace3 2!n qu piensa3 Nuestro primer ejemplo es el de un hombre al que llamaremos =im *dem#s de tener una esposa y unos hijos encantadores, =im hered una e0itosa concesionaria de automviles y su pasado como soldado de la Primera :uerra $undial es de lo mejor 5iene 0ito en las ventas :o%a de la estima de todos +asta donde se le puede ju%gar, es un hombre inteligente, pero de car#cter nervioso !stuvo abstemio hasta la edad de treinta y cinco a/os *l paso de pocos a/os, sus e0cesos de alcohol lo hicieron violento hasta el punto que se le tuvo que internar * su salida del psiqui#trico, se puso en contacto con nosotros Le participamos lo que sabamos del alcoholismo y de la solucin que habamos encontrado Jl decidi intentar 4e volvi a unir a su familia y obtuvo un puesto de vendedor en la empresa que l haba perdido a causa del alcohol 5odo march bien por un cierto tiempo" sin embargo, l no hi%o nada por enriquecer su vida espiritual 'on todo su asombro, se emborrach seis veces en poco tiempo &espus de cada una de estas recadas, nosotros trabaj#bamos con l, tratando de investigar qu haba ocurrido Leconoci que realmente era alcohlico y que su estado era grave 4aba que lo esperaba otra curacin en el hospital psiqui#trico, si hubiese continuado *dem#s, perdera a su familia, por la que senta tanto afecto * pesar de todo, volvi a beber Le pedimos que nos relatara e0actamente como haban ocurrido las cosas +e aqu su relato) $e present a trabajar el martes por la ma/ana Lecuerdo que estaba en un estado de irritacin debido a la idea de que no era m#s que un vendedor del negocio que antes me haba pertenecido 5uve una diferencia con el due/o, pero nada serio !nseguida decid visitar a uno de mis clientes que viva en el campo y que qui%#s se interesara en comprar un coche nuevo &urante el trayecto, y debido a que senta hambre, me detuve en un restaurante donde tambin haba un bar No tena ninguna intencin de beber ,uera comer slo un emparedado $edit en que qui%#s podra encontrar ah a alg8n otro cliente conocido, pues frecuentaba esta clase de lugares desde haca varios a/os +aba ido a ese lugar por varios meses, desde que dej de beber $e sent en una mesa y ped un emparedado y un vaso de leche +asta ese momento no lleg a mi mente la idea de beber Ped otro emparedado y decid tomar otro vaso de leche

Repentinamente me pas por la cabeza la idea de que si le pusiera un dedal de !his y a mi leche, no me har%a da,o, ya que ten%a el estmago lleno. -rden. el !his y y se lo a,ad% a la leche. /u$e la $aga idea de que no estaba siendo prudente, pero me tranquiliz el estar tomando el !his y con el estmago lleno. 0a cosa iba tan bien que orden. otro !his y, que naturalmente $aci. en otro $aso de leche. )omo me parec%a que no me hac%a mal, ped% otro. 1ue as como =im tuvo que irse de nuevo al hospital *qu estaba la amena%a de internarlo, de perder su trabajo, su familia" y ya no digamos los sufrimientos morales y fsicos que el alcohol siempre le causaba 1ue estaba bien informado sobre su condicin de alcohlico, lo estaba. 2o obstante, todas las razones que ten%a para no beber fueron fcilmente descartadas con la idea insensata de que podr%a tomar !his y sin peligro, 3nada ms si lo mezclaba con leche4 'omo quiera que se le llame, no importa Para nosotros, sa es locura, simple y llanamente 2'mo podramos llamar de otra manera a una falta de juicio tal, a una falta de pensamiento tal3 ,ui%#s crea usted que se trata de un caso e0tremo Para nosotros es algo com8n, ya que esta manera de pensar ha sido caracterstica en cada uno de nosotros +emos refle0ionado acerca de estos hechos m#s de lo que =im lo hi%o Pero nosotros ramos siempre las vctimas de un curioso fenmeno mental) paralelamente a nuestros argumentos sensatos, algunos prete0tos tan aberrantes como ridculos se nos ponan enfrente para justificarnos al tomar la primera copa 5odos nuestros dem#s ra%onamientos no bastaban para parar de beber !stas ideas insanas siempre triunfaban *l da siguiente nos pregunt#bamos, con toda sinceridad y honestidad, cmo haba podido suceder todo eso !n otras circunstancias, deliberadamente nos emborrachamos, creyendo estar justificados por los nervios, la clera, la inquietud, la depresin, los celos o alg8n otro sentimiento de este gnero Pero, aun en esta clase de inicio, debemos aceptar que a esta justificacin le faltaba cualquier base ra%onable, desde el momento en que todo terminaba de ese modo Nos d#bamos cuenta ahora de que, aun cuando comen%#bamos a beber deliberadamente, y no en forma fortuita, no habamos refle0ionado seriamente en las enormes consecuencias que iban a resultar Nuestra forma de comportarnos ante la primera copa es tan absurda e incomprensible como la de aqul que acostumbra atravesar la calle cuando hay un tr#fico incesante 9uscando emociones fuertes, le encanta esquivar a los coches < a pesar de las advertencias de sus amigos bien intencionados, se divierte con este jueguito durante a/os +asta este punto, l pasa como un individuo loco con ideas muy e0tra/as sobre cmo divertirse Pero un da la suerte lo abandona y se lastima ligeramente varias veces consecutivas -na persona normal dejara a un lado esta peligrosa mana Pero ah lo tenemos, atropellado nuevamente por un vehculo, mas esta ve% le fracturaron el cr#neo !n el curso de la siguiente semana, al salir del hospital, un tranva le rompe un bra%o Jl le dice a usted que ha resuelto no volver a lan%arse jam#s al arroyo de la calle, pero, al cabo de unas semanas, lo encontramos con las dos piernas fracturadas < por a/os y a/os contin8a comport#ndose as prometiendo continuamente que ser# prudente y que ya no volver# a atravesar la calle 1inalmente, ya no puede volver a trabajar 4u esposa se divorcia de l y nuestro amigo se convierte en el ha%merrer de todos Intenta todas las soluciones para quitar de su mente esta mana 4e hace internar en un hospital psiqui#trico, con la esperan%a de salir curado Pero el da en que deja el hospital, se precipita contra un camin de bomberos que le rompe la columna !s necesario estar loco para actuar de este modo, 2no cree usted 3 2'onsidera usted que este ejemplo es demasiado e0agerado o casi ridculo3 2Le parece as3 Nosotros, que hemos pasado por duras pruebas, estamos obligados a admitir que se podra contar la misma historia, sustituyendo esta pasin por el peligro con el h#bito de beber La narracin nos describira e0actamente * pesar de todo lo e0pertos e inteligentes que podamos ser en otros campos, por lo que respecta al alcohol somos personas que nos comportamos

verdaderamente como seres afectados por locura !s muy crudo hablar as, pero 2no es cierto3 *lgunos de ustedes pensar#n) 4, eso que nos dice es verdad, pero no se aplica enteramente a nuestro caso !stamos de acuerdo en que presentamos algunos de esos sntomas, mas no hemos llegado a los e0tremos de ustedes y hay pocas probabilidades de que nos ocurra igual, pues luego de or lo que se nos ha contado, hemos entendido muy bien el peligro de nuestra situacin y no vamos a e0ponernos a que esas cosas nos ocurran !l alcohol no nos ha hecho perder todo en la vida y, adem#s, no tenemos la intencin de llegar hasta ese punto G:racias por la informacinH; !ste ra%onamiento es v#lido para ciertas personas que no sean alcohlicas y que, aunque beban desordenadamente, pueden parar de beber o disminuir la cantidad de alcohol, debido a que sus mentes y su fsico no se han da/ado tanto como ha ocurrido con nosotros Pero el verdadero alcohlico, o aqul que est# por serlo, sin e0cepcin ser# absolutamente incapa% de cesar de beber por el simple hecho de que tenga un cierto conocimiento de s mismo ,ueremos insistir en este punto una y otra ve% para que pueda entrar en la cabe%a de nuestros lectores alcohlicos, ya que esta verdad la hemos aprendido pagando al precio de crueles e0periencias Pasemos ahora a otro caso 1red es socio de una importante firma de contadores p8blicos 4us ingresos son muy altos, posee una bella casa !s feli% en su matrimonio y sus hijos estudian una carrera prometedora en la universidad !s una persona tan agradable que tiene amistades por doquier 1red es el perfecto ejemplo del hombre de negocios que ha triunfado &a la impresin de ser estable, bien equilibrado 4in embargo, es alcohlico 'onocimos a 1red hace uno a/o en el hospital donde se recuperaba de una crisis de convulsin alcohlica !ra la primera ve% que le ocurra y se senta muy avergon%ado Lejos, muy lejos de admitir que era un alcohlico, deca que haba llegado al hospital para atenderse de agotamiento !l mdico le hi%o comprender en tono enrgico que su enfermedad era m#s grave de lo que l pensaba &urante algunos das, esta noticia lo deprimi &ecidi renunciar completamente al alcohol =am#s le lleg a su mente que, a pesar de su fuer%a de car#cter y su posicin social, no lo podra lograr 1red no slo se rehus a reconocer que era alcohlico, y hubiese estado aun menos dispuesto a aceptar una solucin espiritual a su problema Le e0pusimos lo que sabamos sobre alcoholismo Interes#ndose, reconoci que presentaba algunos de los sntomas" pero estaba lejos de admitir que no iba a poder salir por s solo !staba seguro de que despus de aquella e0periencia humillante y despus de las nociones aprendidas al respecto, stas bastaran para mantenerlo a salvo por el resto de sus das !l conocimiento de s mismo resolvera su problema Por un cierto tiempo no tuvimos m#s noticias de 1red -n da nos enteramos de que haba sido de nuevo hospitali%ado !sta ve% padeca severas convulsiones y prontamente dio instrucciones de que necesitaba vernos La historia que nos cont es una de las m#s instructivas, porque habla de un hombre convencido de que deba dejar el alcohol, que haba dado pruebas de poseer un ingenio y una determinacin e0traordinarios en todos sus actos y que no obstante estaba ah, en una cama, postrado !scuchemos su historia) $e qued muy impresionado por lo que ustedes me haban dicho del alcoholismo y crea sinceramente que era imposible que yo volviera a beber +aba tomado debida nota de sus advertencias en cuanto se refiere a la locura s8bita que se apodera de la mente ante la primera copa" mas tena la certe%a, con todos los conocimientos adquiridos, que eso no me podra ocurrir $e deca que mi caso era menos grave que el de ustedes" que tal como resolva mis problemas personales, yo triunfara ah donde ustedes haban fracasado $e pareca que tena toda la ra%n en tener confian%a y que bastaba tener voluntad y mantenerme alerta @olv a mis negocios con aquel estado de #nimo y por un cierto tiempo todo funcion bien No tena ning8n problema para recha%ar el alcohol, pero empec a pensar que si no haba e0agerado la gravedad de mi caso -n da tuve que ir a (ashington para presentar una informacin contable a una oficina del gobierno 5ena la oportunidad de viajar desde que haba cesado de beber) entonces no haba nada de nuevo para m en ese viaje $e senta bien

fsicamente y no haba tenido problemas urgentes ni preocupaciones $i cita de negocios haba sido todo un 0ito !staba contento y pensaba que mis socios tambin lo estaran -n da perfecto llegaba a su fin, no haba nubes en el hori%onte 1ui a mi hotel y tranquilamente me cambi de ropa para la cena )uando pas. el umbral del comedor me $ino la idea de que podr%a acompa,ar mis alimentos con unos cuantos cocteles. #sto fue todo y nada ms. -rden. entonces una bebida y mi cena. Despu.s ped% que me tra+eran otra copa. Despu.s de la cena decid% ir a pasear. ( mi regreso al hotel pens. que beber algo me har%a bien antes de irme a la cama. "e dirig% al bar y tom. una copa. Recuerdo haber bebido $arias ms esa noche y muchas ms la ma,ana siguiente. /engo un recuerdo $ago de haber estado a bordo de un a$in con destino a 2ue$a 5or y de haber encontrado en el aeropuerto, ah% donde yo esperaba a mi esposa, a un chofer de ta'i simptico. #l chofer me acompa, en mis idas y $enidas durante $arios d%as. "e acuerdo muy poco de lo que di+e o hice, o de esos lugares a los que fui. Despu.s llegu. a esta estancia en el hospital con sus terribles sufrimientos f%sicos y morales. -na ve% que estuve en condiciones de pensar, repas cuidadosamente esa noche en (ashington No slo no me haba cuidado, sino que no resist en absoluto beber esa primera copa !sa ve% no pens en absoluto en las consecuencias 9eb esa primera copa con desenvoltura, como si se tratase de un refresco de cola $e acord de inmediato de lo que mis amigos de * * me haban dicho $e haban prevenido que si tena el retorcimiento mental de un alcohlico, llegara el da en que volvera a beber $e haban dicho tambin que si estaba a la defensiva, alg8n da, bajo un banal prete0to, mis defensas iban a ceder < as fue !so fue e0actamente lo que ocurra, una y otra ve%, pues todo lo que yo haba aprendido sobre el alcoholismo, no acudi a mi mente en esta ocasin * partir de ese momento lo supe) mi mente es alcohlica $e di cuenta de que la voluntad y el conocimiento de m mismo no pueden prestarme ning8n au0ilio en esos momentos e0tra/os de la vida mental Nunca antes haba podido comprender a las personas que decan que alg8n problema las haba doblegado !ntonces s que los comprend 1ue un duro golpe Lecib la visita de dos miembros de *lcohlicos *nnimos 4onriendo algo que me molest un poco me preguntaron si me reconoca como alcohlico y si en verdad esta ve% me daba por vencido Lespond que s a ambas cosas $e presentaron monta/as de evidencias que demostraban que el comportamiento alcohlico que haba tenido en (ashington, era pr#cticamente incurable $e citaron, por docenas, casos similares al mo !sta prueba acab de e0tinguir la 8ltima chispa de esperan%a que me quedaba de salvarme por m mismo &espus me e0pusieron la solucin espiritual y el programa de accin que haba tenido 0ito con una docena de ellos *unque yo no practicaba mi religin, encontr sus principios intelectualmente f#ciles de asimilar Pero el programa de vida, as como era de ra%onable, lo encontraba muy dr#stico @ea, por ejemplo, que debera lan%ar por la ventana tantas de mis creencias fundamentales de toda la vida No fue f#cil 4in embargo, a partir del momento en que tom la decisin de proseguir en este programa, tuve la e0tra/a sensacin de haberme liberado de la condicin de alcohlico en la que antes me haba encontrado Los hechos lo iban a demostrar Igual de importante fue el descubrimiento de que los principios espirituales iban a solucionar todos mis problemas &esde entonces se me ha ense/ado a vivir seg8n un modo de vida infinitamente m#s satisfactorio y, as lo espero, m#s 8til que aqul de anta/o $i vieja manera de vivir no era ciertamente mala en s, pero yo no cambiara ciertamente los mejores instantes del ayer por los peores de mi vida de hoy No regresara jam#s" aunque pudiese hacerlo ; !l testimonio de 1red es abundante en comentarios !speramos que su ejemplo servir# a miles de personas como l 1red no haba sufrido m#s que los primeros embates de la enfermedad La mayora de los alcohlicos esperan a estar agoni%antes antes de hacer algo para solucionar su problema Numerosos son los mdicos y psiquatras que comparten nuestras ideas sobre el alcoholismo -no que est# asociado a un hospital conocido mundialmente, le dijo recientemente a algunos

de nosotros) !n mi opinin, tienen ustedes ra%n cuando dicen que el alcohlico medio est# enfermo de un mal generalmente incurable !n cuanto a ustedes dos, de quienes he escuchado su historia, no me queda ninguna duda de que, de no ser por una ayuda divina, ustedes no tenan la m#s leve esperan%a 4i me hubiesen pedido tratarlos en mi hospital, no los habra admitido, si me hubiese sido posible hacer eso Los enfermos como ustedes son personas verdaderamente tr#gicas <o no soy muy religioso, pero tengo un profundo respeto por su mtodo, el cual busca curar el espritu en casos similares al suyo !n la mayora de los casos no e0iste otra solucin ; Lo repetimos una ve% m#s) !l alcohlico, en ciertos periodos de su e0istencia, no posee ninguna defensa mental contra la primera copa 4alvo casos e0cepcionales, ni l ni ning8n otro ser humano puede proporcionarle los medios para defenderse !l au0ilio debe venir de un Poder 4uperior

NO3O4RO3& LO3 AGN34ICO3 !n los captulos precedentes le hemos e0puesto a usted los hechos que, as lo esperamos, le permitir#n establecer claramente la distincin entre quien es alcohlico y quien no lo es 4i no puede renunciar al alcohol aunque lo desee sinceramente, o si es incapa% de detenerse cuando bebe, entonces es probable que usted sea alcohlico 4i este es el caso, su mal podra ser de aqullos que slo pueden ser vencidos por una e0periencia espiritual -na e0periencia de este gnero le puede parecer imposible a un ateo o a un agnstico 4in embargo, no hacer nada significa correr a la cat#strofe, sobre todo si se es un alcohlico cuyo caso no presenta esperan%a +acer frente a la disyuntiva entre morir de alcoholismo o vivir sobre una base espiritual no siempre es f#cil Pero esto no es tan difcil *lrededor de la mitad de nuestros primeros miembros se encontraban en este caso *l principio, algunos trataban de evadir el tema esperando, contra toda evidencia, que no fuesen verdaderos alcohlicos !ntonces, despus de cierto tiempo tuvieron que aceptar el hecho de que deban de dar a su vida un fundamento espiritual, o si no ,ui%#s sea el caso de usted Pero, anmese, ya que algo as como cincuenta de nosotros nos creamos ateos o agnsticos Nuestra e0periencia comprueba que usted no debe desconcertarse 4i un sencillo cdigo moral o una mejor filosofa fuesen suficientes para vencer el alcoholismo, muchsimos de nosotros ya nos hubiramos aliviado desde hace mucho tiempo 4in embargo, la tica y las filosofas no nos salvaron a pesar de todos los intentos que hicimos &e hecho, quisimos ser de una moralidad perfecta" quisimos con todo el cora%n aferrarnos a una cierta filosofa" mas no tuvimos la fuer%a necesaria Nuestras posibilidades humanas, guiadas por nuestra voluntad, no eran suficientes" fracasamos lamentablemente Nuestra impotencia nos planteaba un verdadero dilema) tenamos que encontrar una fuer%a gracias a la cual pudisemos vivir, y sta deba ser un *oder Superior a nosotros mismos, evidentemente 2Pero dnde y cmo encontrar este Poder3 La b8squeda de tal fuer%a es justamente el tema de este libro 4u fin principal es conducirlo a descubrir un Poder 4uperior a usted mismo que le ayude a resolver su problema +emos escrito un libro que seg8n lo creemos es tanto espiritual como moral !so quiere decir, de seguro, que vamos a hablar de &ios < Gqu dificultad para los agnsticosH !n cuanto nos ponemos a hablar con un recin llegado, vemos enseguida la esperan%a dibujarse en su rostro cuando platicamos sobre su alcoholismo y cuando le e0plicamos cmo funciona nuestra agrupacin Pero vemos que su semblante se ensombrece cuando se toca la espiritualidad y, sobre todo, cuando mencionamos el nombre de &ios, pues acabamos de recordarle un tema que crea haber evadido totalmente, y que no tena que tomar en cuenta por el resto de sus das 4abemos lo que siente 'omo l, tuvimos prejuicios y dudamos sinceramente *lgunos de nosotros se han mostrado violentamente antirreligiosos Para otros, la palabra &ios; evocaba una idea peculiar de *qul que se les haba tratado de imponer durante su infancia ,ui%#s nosotros recha%amos esta concepcin particular porque nos pareca vaca 'remos as haber abandonado por completo la idea de &ios 'reer en una fuer%a e0terior y depender de ella nos pareca una prueba de debilidad y hasta de falta de coraje !sta idea nos disgustaba $ir#bamos con profundo escepticismo este mundo de individuos en guerra, de religiones enemigas, de calamidades ine0plicables $ir#bamos con desprecio a las personas que se decan piadosas 2'mo podra un 4er 4upremo estar me%clado con todo eso3 < de todas maneras 2quin podra entender a una entidad semejante3 4in embargo, bajo el encanto de un cielo estrellado, por ejemplo, llegaba a nuestra mente la necesidad de preguntarnos) Pero, 2quin cre todo esto3; !st#bamos por un momento llenos de admiracin y maravillados, pero no era m#s que una impresin pasajera que se esfumaba

4, nosotros los agnsticos as lo pensamos y lo vivimos 4in embargo, vamos a tranquili%arlo enseguida 5an pronto como pudimos hacer a un lado nuestros prejuicios y demostramos el m#s peque/o deseo de creer en un Poder 4uperior, en ese momento los resultados empe%aron a sentirse, aun cuando fuese imposible para cualquiera de nosotros definir y comprender ese Poder que es &ios Para nuestro gran alivio, descubrimos que no era necesario apegarnos a la concepcin de &ios que tuviese alguna otra persona Nuestra concepcin personal, con todo lo ine0acta que fuese, nos permita acercarnos a Jl y establecer un contacto 5an pronto como admitimos la posible e0istencia de una Inteligencia 'readora, de un !spritu del -niverso sosteniendo la totalidad de las cosas, sentimos que nos invada una fuer%a y una direccin 4in embargo, debamos dar otros pasos simples Nos dimos cuenta de que &ios no se muestra tan e0igente ante aqullos que Lo buscan Para nosotros, el Leino del !spritu es largo y vasto" lo engloba todo" jam#s e0cluye" jam#s se cierra a aqullos que lo buscan con devocin !st# abierto, as lo creemos, a todos los hombres Por consecuencia, cuando se trata de &ios, nosotros hablamos de nuestra propia concepcin de &ios !so se aplica tambin a todas las otras formas de e0presin espiritual que usted encontrar# en este libro No permita que alguno de sus prejuicios contra los trminos de la espiritualidad le impida preguntar honestamente lo que en el fondo puedan significar para usted *l principio, esta actitud nos bast para comen%ar a crecer espiritualmente y establecer nuestras primeras relaciones conscientes con &ios, tal como nosotros Lo concebamos !nseguida llegamos a aceptar muchas cosas que nos haban parecido completamente impensables !so es evolucionar, pero para evolucionar debamos comen%ar en alguna parte 'ada uno de nosotros tomaba su propia concepcin de &ios, con lo imperfecta que dicha concepcin hubiese sido No tenamos m#s que una peque/a pregunta que hacernos) 2'reo, o estoy dispuesto a creer, en la e0istencia de un Poder 4uperior a m mismo3 Nuestra opinin es que tan pronto como un hombre pueda afirmar que cree, o que quiere tratar de creer, incuestionablemente estar# en la ruta correcta $uchas veces se prob, entre nosotros, que sobre esta piedra angular poda ser construido un edificio espiritual estupendamente efica% Para nosotros se trat de un gran descubrimiento, porque pens#bamos que no podamos servirnos de los principios espirituales sin aceptar ciegamente muchas cosas que encontr#bamos difciles de creer 'uando alguien quera platicarnos sobre principios espirituales, cu#ntas veces dijimos) ,uisiera con todo mi cora%n poseer lo que este hombre posee !stoy seguro de que triunfara si slo fuera capa% de creer como l Pero no puedo aceptar como verdaderas las numerosas afirmaciones de fe que, para l, son tan claras ; 1ue entonces un gran consuelo para nosotros saber que podamos comen%ar en un grado inferior de la peque/a escala que se nos presentaba *dem#s de nuestra aparente incapacidad para aceptar cualquier cosa solamente sobre la base de la fe, a menudo nos parali%aban la obstinacin, la susceptibilidad y los prejuicios irracionales que tenamos *lgunos de nosotros ramos al principio as de recelosos y nos enfurecamos ante cualquier alusin a la espiritualidad !ra necesario abandonar este modo de pensar !0puestos como est#bamos a la destruccin alcohlica, en poco tiempo abrimos nuestra mente a las cosas espirituales, tal como lo habamos intentado hacer con otras cosas !n este sentido, el alcohol tuvo sobre nosotros un efecto de persuasin) nos oblig finalmente a entrar en ra%n !l proceso a menudo fue tardado" hoy tenemos la esperan%a de que nadie oculte sus prejuicios tanto tiempo como algunos de nosotros lo hicimos !l lector probablemente se preguntar# por qu debe creer en un Poder 4uperior a l mismo 'reemos tener buenas ra%ones !0aminemos algunas !l hombre pr#ctico de hoy e0ige hechos y resultados !l siglo BB est# abierto a toda clase de teoras, pero stas deben estar fundamentadas sobre hechos concretos Por ejemplo, numerosas son las teoras sobre la electricidad 5odo el mundo las acepta sin la menor duda,

sin discutir 2Por qu3 4implemente porque es imposible e0plicar lo que se ve, lo que se siente, lo que se dirige o lo que se utili%a, sin una hiptesis v#lida como punto de partida !n nuestros das, todo el mundo cree en una multitud de cosas consideradas como evidentes, pero de las cuales no e0iste ninguna prueba tangible irrevocable < 2la ciencia no nos ense/a acaso que no hay una prueba menos slida que lo que llamamos justamente una prueba tangible3 !n el estudio que el hombre hace del mundo material, est# invariablemente demostrado que las apariencias no corresponden del todo a la realidad intrnseca *qu tenemos un ejemplo) 5oda viga de acero consiste en una masa de electrones que gravitan alrededor de un n8cleo a una velocidad inimaginable !sos corp8sculos se rigen por leyes precisas, que son las mismas para todo el universo de la materia !so es lo que la ciencia nos ense/a, y no tenemos ninguna ra%n para dudar Por otro lado, en cuanto se nos pide considerar que el origen de este mundo material y de esta vida, tales como los vemos, es obra de una inteligencia creadora, directora y todopoderosa, de inmediato nuestros perversos instintos salen a la superficie y nos las ingeniamos para persuadirnos de lo inverosmil de esta hiptesis Leemos enormes vol8menes y nos enfrascamos en discusiones sin sentido, opinando que creemos que no hay necesidad de &ios para dar una e0plicacin del universo 4i nuestras suposiciones estuvieran fundadas, la vida no tendra un origen, no significara nada y no llevara a ninguna parte !n lugar de reconocer que somos slo los agentes inteligentes y las puntas de lan%a de un universo siempre en evolucin y creado por &ios, nosotros agnsticos y ateos habamos escogido creer que la inteligencia humana era la primera y la 8ltima palabra" el alfa y el omega del universo -n poco pretencioso 2No lo cree usted3 Nosotros, que recorrimos ese camino tortuoso, le suplicamos hacer a un lado todos sus prejuicios, aun aqullos contra las organi%aciones religiosas *unque algunas no lo suficientemente humanas, descubrimos que las religiones han ofrecido a millones de personas un fin y una direccin a seguir Los fieles de estas religiones llevan una vida ra%onable Nosotros, ninguna Nos divertamos al escandali%arnos con cinismo de las diversas creencias religiosas, cuando a veces pudimos haber observado que en los creyentes de cualquier ra%a, color o fe religiosa haba una estabilidad y una felicidad por sentirse 8tiles * estos valores nos debimos haber acercado nosotros mismos Preferamos interesarnos en las debilidades humanas de esas personas y, a veces, nos apoy#bamos sobre sus deficiencias para condenarlos en masa +abl#bamos de intolerancia, cuando nosotros mismos ramos intolerantes Nos priv#bamos de la realidad y de la belle%a del bosque, al dejarnos distraer por la fealdad de alg8n #rbol decrpito No habamos mirado el aspecto espiritual de la vida con la debida honestidad !n nuestros testimonios individuales encontrar# muchas formas de abordar y concebir un Poder 4uperior a usted mismo Poco importa la forma de acercarse a la idea particular de &ios a la cual adherirse" la e0periencia nos ha ense/ado que, para nuestros fines, no debemos preocuparnos por esto 'ada individuo debe solucionar por s mismo este problema 4in embargo, en un punto los hombres y las mujeres est#n de acuerdo en forma notable) todos ellos han encontrado un Poder 4uperior y todos ellos creen < este Poder 4uperior, en todo caso, ha operado el milagro, lo humanamente imposible 'omo lo dijo un famoso estadista americano) O@eamos la historiaP -n ciento de hombres y mujeres, de carne y hueso, afirman categricamente que despus de haber llegado a creer en un Poder 4uperior a ellos mismos, de haber adoptado una cierta actitud hacia este Poder y de haber aceptado hacer unas cosas simplsimas, una transformacin se oper en su forma de vivir y de pensar *l borde de la desesperacin, del colapso y del fracaso total de sus recursos humanos, se sintieron invadidos por un sentimiento de fuer%a, de pa%, de dicha y de certe%a !ste cambio se produjo poco tiempo despus que aceptaron, de buen grado, llenar ciertas e0igencias

'onfusos y desconcertados como estaban ante la futilidad aparente de la e0istencia, vieron las ra%ones profundas de su dificultad de vivir +aciendo a un lado la cuestin del alcohol, ellos e0plican por qu su vida era tan insatisfactoria Nos muestran cmo se produjo en ellos el cambio -na ve% que cientos de personas pueden afirmar que la conciencia de la Presencia de &ios es ahora lo m#s importante de su vida, tenemos una fuerte motivacin para creer !l mundo que nos rodea hi%o m#s progresos sobre el plano material en el curso del 8ltimo siglo que durante todos los milenios precedentes 'asi todos conocen la ra%n *qullos interesados en la historia nos dicen que, intelectualmente, los hombres de la antigQedad eran iguales a las m#s grandes mentes de nuestro tiempo 4in embargo, en la antigQedad el progreso material era de una lentitud penosa Los mtodos de investigacin y el espritu de invencin de la ciencia eran casi desconocidos !n lo que se refiere a lo material, el espritu del hombre estaba aprisionado por las supersticiones, las tradiciones y toda clase de ideas establecidas !n tiempos de 'ristbal 'oln, muchos consideraron una locura creer que la 5ierra fuese redonda .tros llegaron hasta el punto de condenar a muerte al sabio :alileo por las herejas que propagaba en materia de astronoma Nosotros nos hemos preguntado si algunos de nosotros no ramos tan prejuiciosos e irracionales en relacin con el aspecto espiritual, como las personas de la antigQedad en relacin con lo material *simismo, en el curso del siglo que vivimos, los diarios americanos han titubeado en publicar la crnica del primer vuelo areo reali%ado con 0ito por los hermanos (right en RittyhaIA 2No haban fracasado todos los vuelos anteriores3 2No se haba cado la m#quina voladora del profesor Langley al fondo del Potomac3 2*caso los mejores matem#ticos no haban demostrado que el hombre jam#s podra volar3 2No se haba comprendido ya que &ios haba reservado ese privilegio a los p#jaros3 *penas treinta a/os m#s tarde, la conquista del cielo casi se haba convertido en historia antigua y la aviacin estaba en su pleno apogeo Nuestra generacin ha sido testigo de una liberacin total del pensamiento 4i le ense/amos a un estibador de puerto un peridico dominical en donde se hable de un viaje a la luna en un cohete, l nos dir#) *puesto que lo har#n y en poco tiempo ; Nuestra poca se caracteri%a por la facilidad con que abandonamos viejas ideas por nuevas 4in muchos problemas nos desembara%amos de una teora o de una cosa que no funciona, en provecho de una cosa nueva que s funcione Nos hemos preguntado si no podramos tomar la misma actitud frente a nuestros problemas humanos y aceptar cambiar tambin nuestros puntos de vista 5enamos dificultades en nuestras relaciones personales" no podamos controlar nuestra naturale%a emocional" ramos presas de la triste%a y la depresin" ramos incapaces de ganarnos la vida, no le encontr#bamos ning8n objetivo a nuestra e0istencia" ramos presas del miedo" ramos desdichados" no creamos poder hacer nada por los dem#s !ntonces, 2no era m#s importante encontrar un remedio de largo pla%o a nuestras frustraciones que estar viendo en los diarios las columnas sobre los vuelos a la luna3 'laro que s -na ve% que vimos a otros resolver sus problemas simplemente mediante su confian%a en el !spritu del -niverso, no pudimos hacer otra cosa que ya no dudar en el poder de &ios Nuestras ideas nos llevaban a la nada La idea de &ios funcionaba 1ue su fe ingenua lo que llev a los hermanos (right a creer que podran construir una m#quina voladora < triunfaron 4in esta confian%a, no habran hecho nada Nosotros, agnsticos y ateos, vivamos convencidos de que podramos resolver nuestros problemas con slo nuestro poder 'uando otros nos ense/aron que haban podido salir adelante gracias al Poder de &ios, empe%amos a sentirnos un poco como aqullos que haban pensado a principios de siglo que los hermanos (right jam#s podran volar La lgica es una gran cosa Nos gustaba y nos sigue gustando No es por casualidad que se nos haya favorecido con la facultad de ra%onar, de e0aminar los mensajes de nuestros sentidos y de sacar conclusiones Jse es uno de los maravillosos atributos del hombre * causa de nuestro agnosticismo, no nos satisfacan las proposiciones que no se prestasen a un estudio y

una interpretacin racionales Por eso es que estamos haciendo todo lo posible para e0plicar por qu nuestra fe es racional, por qu nosotros encontramos m#s sano y m#s lgico creer que no creer, por qu nuestra antigua forma de pensar era descuidada, indolente, y encogamos los hombros con aire de incredulidad y decamos ) GNo sH; Para nosotros los alcohlicos, atormentados por una crisis profunda de la cual ramos los primeros responsables y de la cual no podamos escapar, fue necesario e0aminar sin temor la afirmacin de que &ios es todo o Jl es nada, de que &ios es o Jl no es 2'u#l iba a ser nuestra seleccin3 Leunidos en este punto, nos encontr#bamos frente al problema de la fe Imposible evitarlo *lgunos ya haban saltado sobre el Puente de la La%n, hacia la playa deseada de la 1e La 5ierra Prometida haba hecho brillar los ojos cansados de quien se consuma en su espritu, proporcion#ndole un nuevo #nimo $anos amigas se e0tendan hacia nosotros, d#ndonos la bienvenida Le agradecamos a la La%n el habernos guiado tan bien $as no podamos arribar a esa ribera 5al ve% nos aferr#bamos demasiado a la ra%n" en esta 8ltima etapa de nuestro viaje no queramos perder nuestro sostn !ra natural, pero ra%onemos un poco al respecto 2No habamos sido llevados, sin saberlo, al punto en que nos encontr#bamos, a causa de una cierta fe3 2No era la seguridad de nuestro ra%onamiento la que nos impulsaba a creer3 2No era la nuestra una especie de fe3 4, nosotros habamos credo, y credo de una manera servil, en el &ios de la La%n G*s habamos descubierto que, de un modo u otro, se trataba de feH +abamos descubierto de manera simult#nea que ramos adoradores G'u#ntas veces el solo hecho de pronunciar esta palabra haca que a nosotros los intelectuales se nos pusiese la piel de gallinaH 2No habamos adorado, de diversos modos, a las personas, los sentimientos, las cosas, el dinero y a nosotros mismos3 2< despus, con motivos seguramente m#s nobles, no habamos visto con adoracin la puesta del sol, el mar o simplemente una flor3 2< cu#ntos de estos sentimientos, de estos amores, de estas formas de adoracin, tenan que ver con la pura ra%n3 2,uin de nosotros no haba amado algo o a alguien3 2No constitua todo eso la materia de que estaba hecha nuestra vida3 2No eran adecuados estos sentimientos para determinar el curso de nuestra e0istencia3 !ra imposible afirmar que nosotros no tuvimos la capacidad de creer, de amar o de adorar +abamos vivido, de cualquier modo, de una fe o por una fe GImagnese una vida sin feH 4i nos hubiese dado slo la ra%n, Gqu cosa sera la vida H Pero creamos en la vida, evidentemente que creamos 'iertamente no podamos dar una prueba de la vida, tal como se demuestra que la lnea recta es la distancia m#s corta entre dos puntos, pero ah estaba la vida 2Podamos decir otra ve% que todo eso no era mas que una masa de electrones creados de la nada, sin ning8n significado y en rotacin hacia un destino ignoto surgido de la nada3 !videntemente que no Los mismos electrones parecan m#s inteligentes que esto *s lo afirman los mismos qumicos !ntonces vimos que la ra%n no era todo 5al como la utili%amos, tampoco es enteramente confiable, aun cuando emane de los cerebros m#s brillantes Pensamos en aqullos que haban demostrado que el hombre jam#s volara por los aires +abamos asistido, en una u otra forma de vuelo, a la liberacin del espritu humano" habamos visto a personas que se elevaban sobre sus propios problemas !sto era gracias a &ios decan ellos y nosotros slo nos limit#bamos a sonrer +abamos sido los testigos de una liberacin espiritual, pero preferamos decir que no era verdad Nos enga/#bamos recprocamente en aquel tiempo, porque en cada hombre, mujer y ni/o est# profundamente arraigada la idea de &ios Jsta puede estar enmascarada por la desdicha, la vanidad, el culto a otros valores" pero la idea de &ios est# ah" en cualquier forma, siempre est#

ah La fe en un Poder 4uperior a nosotros mismos y las manifestaciones milagrosas de esta fuer%a en la vida de los seres humanos son hechos tan antiguos como el hombre mismo 1inalmente, descubrimos que la fe en &ios, sin importar de qu tipo de dios se hable, era parte de nuestra naturale%a, como los sentimientos que e0perimentamos por un amigo * veces debimos buscar mucho, pero Jl estaba ah 4u e0istencia era tan real como la nuestra &escubrimos la :ran Lealidad dentro de nuestra alma !n el 8ltimo an#lisis es solamente ah donde se le puede encontrar *s nos ocurri a nosotros 5odo lo que nosotros podemos hacer es despejar un poco el camino para los dem#s 4i nuestro testimonio le ayuda a librarse de sus prejuicios, lo hace capa% de refle0ionar honestamente, lo anima a buscar diligentemente dentro de usted, entonces, si quiere, puede unirse a nosotros en el :ran 'amino 4i usted est# dispuesto hasta este punto, no podr# fallar Necesariamente tomar# conciencia de su propia fe !ncontrar# en este libro la historia de un hombre que se crea ateo 4u testimonio es tan interesante que queremos anticipar algo aqu 4u metamorfosis interior fue espectacular, emotiva y convincente Nuestro amigo era hijo de un ministro protestante 1recuent la escuela religiosa, donde se rebel contra todo aquello que le pareca e0cesivo en la ense/an%a religiosa !n los a/os siguientes se sinti perseguido por un sentimiento de desorden y frustracin 1racasos en los negocios, locura, enfermedad fatal, suicidio, todas las desgracias que atormentaron a su familia inmediata lo dejaron deprimido y amargado Las desilusiones de los a/os de posguerra, el agravamiento de su alcoholismo y la amena%a de la ruina mental y fsica llevaron a este hombre a la orilla del suicidio -na noche, en el cuarto de un hospital, le habl un alcohlico que haba vivido una e0periencia espiritual Nuestro amigo se puso a gritar con rencor ) 4i hay un &ios, ciertamente que no ha hecho nada por m; $#s tarde, a solas en su cuarto, se pregunt) 2Podr#n todos los creyentes estar equivocados 3; *l refle0ionar en esta pregunta vivi las torturas del infierno &espus, s8bitamente, como un pensamiento fulminante, le lleg la idea que se formul as) 2,-I!N !L!4 5- P*L* *1IL$*L ,-! &I.4 N. !BI45!3; !ste hombre nos cuenta que cay de rodillas junto a su lecho !n pocos segundos fue dominado por la conviccin de que &ios estaba presente !sta certe%a se acerc a l y lo penetr con la seguridad y la solemnidad de una gran marea Las barreras que haba erigido por a/os y a/os se desplomaron 4e encontraba en presencia del Poder y el *mor infinitos &el puente haba pasado a la playa Por ve% primera viva en la consciente compa/a de su 'reador *s se puso en su lugar la piedra angular de la vida de nuestro amigo &espus, ninguna vicisitud lo lleg a inquietar en su vida !l problema de alcoholismo de este hombre fue eliminado !sa misma noche, el alcohol lleg a ser cosa del pasado 4alvo en algunas ocasiones, la idea de beber no regres jam#s a nuestro amigo" y todava m#s, le tom una gran aversin a ella *parentemente, aunque l hubiese querido beber, no habra podido &ios le haba restituido la ra%n 2No es una curacin milagrosa3 4in embargo, los elementos de que consta son simples !ste hombre se dispuso a tener fe, debido a las circunstancias Jl se ofreci humildemente al *utor de sus das fue entonces cuando lo supo 5ambin nosotros recuperamos la ra%n por la gracia de &ios Para este hombre, la revelacin fue repentina Para otros, el cambio ha sido m#s lento 4in embargo, Jl ha venido a todos aquellos que lo han buscado con honestidad

'uando nos acercamos a Jl, HJl se nos revelH

N1E34RO PROGRAMA Laramente hemos visto a una persona que, siguiendo el camino recorrido por nosotros, no haya tenido 0ito en su lucha contra el alcohol Los que no se restablecen son personas que no pueden o no quieren someterse completamente a este simple programa 4on por lo com8n hombres y mujeres que por naturale%a son incapaces de ser sinceros consigo mismos +ay esta clase de desafortunados No es su culpa, parecen haber nacido as 4u naturale%a no les permite adoptar y desarrollar una forma de vivir que e0ige una rigurosa honestidad 4us posibilidades de restablecerse son limitadas *unque son individuos que sufren graves anomalas emocionales y mentales" sin embargo, muchos de ellos se restablecen si son capaces de ser honestos y sinceros Nuestras historias revelan lo que ramos, lo que nos sucedi y lo que ahora somos 4i usted, lector, quiere lo que nosotros tenemos y est# dispuesto a todo para obtener nuestros resultados, estar# dispuesto a avan%ar por pasos *l principio, algunos de estos pasos no fueron aceptados por nosotros Pens#bamos poder encontrar un camino m#s f#cil, m#s cmodo $as esto fue imposible 'on toda la energa y honestidad que poseemos, le rogamos no tener miedo y ser sincero desde el comien%o @arios de nosotros han intentado aferrarse a sus viejas ideas y el resultado ha sido cero hasta que las abandonan Lecordemos todos que tenemos que tratar con el alcohol Gastuto, desconcertante y potenteH 4in ayuda, es demasiado para nosotros Pero hay un 4er que tiene todo el poder, y este 4er es &ios G5e deseamos que lo encuentres ahoraH Las medidas parciales no nos ayudaron !stuvimos en el punto decisivo de nuestra vida Pedimos ayuda y proteccin a &ios, abandon#ndonos completamente a 4u voluntad +e aqu los pasos que seguimos y que proponemos como programa de recuperacin) 6S *dmitimos nuestra impotencia ante el alcohol y que nuestras vidas se haban vuelto incontrolables ?S Llegamos a creer que un Poder m#s grande que nosotros podra devolvernos la ra%n ES 5omamos la decisin de confiar nuestra voluntad y nuestras vidas al cuidado de &ios, tal como lo pudimos concebir KS Procedimos a hacer un inventario moral profundo y sin miedo de nosotros mismos FS *dmitimos frente a &ios, frente a nosotros mismos y frente a otro ser humano, la naturale%a e0acta de nuestras culpas TS 'onsentimos plenamente que &ios eliminase todos los defectos de nuestro car#cter US Nosotros Le pedimos humildemente que hiciese desaparecer nuestras deficiencias MS +icimos una lista de todas las personas a las q ue habamos da/ado y decidimos hacer enmiendas a todas ellas

>S +icimos enmiendas directamente a tales personas, en cuanto nos fue posible, e0cluyendo aquellos casos en que, al hacerlo, hubiramos podido da/arlas a ellas o a otras personas 67S 'ontinuamos haciendo nuestro inventario personal y cuando nos encontr#bamos en culpa, de inmediato lo admitimos 66S 9uscamos, a travs de la oracin y la meditacin, mejorar nuestro contacto consciente con &ios, como nosotros pudimos concebirlo , rogando slo que nos hiciera conocer 4u voluntad con respecto a nosotros y que nos diera la fuer%a para cumplirla 6?S +abiendo conocido una e0periencia espiritual como resultado de estos pasos, tratamos entonces de transmitir este mensaje a otros alcohlicos y de poner en pr#ctica estos principios en todos los actos de nuestra vida $uchos de nosotros e0clamaron) G!s demasiado difcilH G<o no voy a llegarH; No se desanime Nadie de nosotros ha podido poner en pr#ctica estos principios a la perfeccin No somos santos Lo que cuenta es que nosotros estemos dispuestos a progresar seg8n los principios espirituales Nosotros hemos buscado progreso espiritual mas que perfeccin espiritual Nuestra descripcin del alcohlico, el captulo que dedicamos a los agnsticos, nuestras e0periencias antes y despus de la recuperacin, ponen en evidencia tres puntos bastante claros ) aS ,ue ramos alcohlicos e incapaces de controlar nuestras vidas bS ,ue probablemente ninguna fuer%a humana hubiese podido salvarnos del alcoholismo cS ,ue &ios poda y quera hacerlo si Lo buscbamos. 1inalmente convencidos, est#bamos en el 5ercer Paso, que habla de todo lo que es necesario para el abandono de nuestra voluntad y nuestra vida al cuidado de &ios 2,u tratamos de decir con esto 3 2< que hacemos e0actamente para abandonarnos a Jl 3 !l primer requisito es el convencimiento de que una vida conducida de acuerdo con la propia voluntad e independencia raramente puede tener 0ito 4obre esta base casi siempre nos encontramos en conflicto con alguien o algo, aunque nuestros motivos sean buenos La mayor parte de los hombres trata de vivir bas#ndose en su propia energa personal 'ada persona es como un actor que pretende dirigir la representacin total) las luces, la dan%a, los actores, el escenario, siguiendo sus propios gustos 4i sus rdenes se siguieran y si los otros slo se apegaran a sus deseos, el espect#culo sera perfecto 5odos estaran satisfechos, incluso l La vida sera magnfica !n sus esfuer%os por poner todo en orden, nuestro actor qui%# pueda mostrarse a veces muy virtuoso Puede ser afable, simp#tico, corts, generoso, indulgente, modesto y altruista < tambin puede ser egosta, deshonesto y agresivo 'omo todas las personas en este mundo, es probable que tenga una personalidad con m8ltiples facetas 2,u ocurre normalmente3 !l espect#culo no se desarrolla muy bien y nuestro actor comien%a a creer que el ambiente en el que vive no lo trata como l piensa que se merece &ecide hacer esfuer%os m#s grandes para tener 0ito 4e vuelve m#s e0igente o m#s amable, seg8n sea el caso No obstante, el espect#culo ahora no le gusta *dmite que tal ve% tiene alguna culpa, pero piensa que los dem#s son m#s culpables 4e irrita, se indigna y se desprecia 2'u#l es su problema fundamental3 2No es verdad que trata de alabarse a s mismo, aun cuando trata de ser gentil3 2No es vctima de la ilusin de que se puede lograr dicha y satisfaccin en este mundo con la sola condicin de saber cmo hacerlo3 2No es evidente para el resto de los actores que esto es lo que l quiere3 2< no es cierto que todo eso incita a los otros a vengarse, retirando lo mejor del espect#culo3 *un en sus mejores momentos, 2no crea l m#s confusin que armona3

Nuestro actor es un egocntrico y un eglatra !s como un rico pensionado que pasa bien el invierno bajo el sol de 1lorida, lamentando el desastre financiero en el que se encuentra su nacin" es como un predicador que suspira con horror por los pecados del siglo BB" es como el poltico y el reformador que afirma que seguramente la -topa se reali%ara si los dem#s se comportaran bien" y como el ladrn que fuer%a cajas de valores mientras piensa que la sociedad se ha comportado mal con l" y como el alcohlico que ha perdido todo y se recupera tras de cuatro paredes 'ualesquiera que sean nuestras protestas, 2no es verdad que la mayor parte de nosotros estamos preocupados por nosotros mismos, por los propios resentimientos, y no hacemos m#s que conmiserarnos3 !gosmo y egocentrismo +e aqu la causa de nuestras penas Llevados por m8ltiples formas de temor, miedo, preocupaciones, autoconmiseracin, pisamos a los otros y ellos reaccionan * veces nos hacen da/o, sin que haya mediado una provocacin de nuestra parte" pero si refle0ionamos sobre cu#nto hemos hecho, podremos reconocer que dimos motivos suficientes para provocarlos, porque bajo nuestro egocentrismo y nuestra autoconmiseracin no pensamos mas que en nosotros, sin preocuparnos de los dem#s !n el fondo pensamos que la causa de nuestros problemas somos nosotros mismos !llos surgen de nuestro interior < el alcohlico es el ejemplo tpico de una voluntad sin freno, aunque la mayor parte de las veces no se d cuenta *ntes que todo, los alcohlicos debemos desembara%arnos de nuestro egosmo, si no el egosmo nos mata &ios nos da la posibilidad * menudo la e0periencia nos ense/a que no nos es posible abandonar nuestro egosmo sin 4u ayuda $uchos de nosotros tuvimos muchas convicciones morales y filosficas, pero no pudimos ponerlas en pr#ctica aun cuando lo dese#bamos Ni tampoco pudimos con nuestra solas fuer%as reducir nuestro egosmo, por mucho que dese#ramos o trat#ramos Necesitamos la ayuda de &ios +e aqu el cmo y el porqu de nuestro mtodo *ntes que nada tuvimos que dejar de comportarnos como si fusemos &ios !ste modo de ser no funcion &espus decidimos que en este drama de la vida &ios fuese nuestro &irector) GJl sera el &irector y nosotros sus agentesH Jl es el Padre y nosotros somos 4us hijos La mayor parte de las buenas ideas no son complicadas, sino simples, y este concepto ha sido la llave de este arco del triunfo por el cual hemos pasado para reencontrar nuestra libertad 5omada esta resolucin con sinceridad, comprendimos que en torno nuestro acaecan cosas maravillosas y que tenamos un nuevo Patrn !n 4u omnipotencia, Jl nos provea de lo que necesit#semos, a condicin de que estuviramos cerca de Jl e hicisemos bien 4u trabajo Llenos de fe en Jl, nos fuimos interesando menos en nosotros mismos, en nuestras peque/as ideas y en nuestros proyectos $#s y m#s interesante era aportar una contribucin a la vida $ientras sentamos que nos inundaba una nueva fuer%a, go%#bamos una profunda pa% del espritu y cuando descubrimos la posibilidad de encarar la vida con 0ito, cuando tuvimos conciencia de 4u presencia, comen%amos a perder aquel miedo del hoy, del ma/ana y del porvenir que siempre habamos tenido +abamos nacido por segunda ve% *qu nos encontramos entonces en el 5ercer Paso @arios de nosotros se dirigieron a su 'reador, tal como ellos lo entendan, con la siguiente plegaria) .h, &ios, te ofre%co todo de m para que 58 puedas rehacerme de nuevo y hagas de m lo que quieras Librame de la esclavitud del egosmo, para que yo pueda cumplir tu @oluntad *leja de m las dificultades, de suerte que mi victoria sobre ellas sea un testimonio de 5u fuer%a, de 5u amor y de 5u modo de vida para aqullos a quienes yo haya ayudado +a% que yo pueda hacer siempre 5u voluntad ; Largamente refle0ionamos antes de pasar esta etapa, ya que queramos estar bien dispuestos" queramos estar seguros de que, al fin, podamos abandonarnos a Jl completamente &escubrimos que era bueno afrontar este paso de crecimiento espiritual junto con alguna persona comprensiva, ya fuera la esposa o un buen amigo o el director espiritual $ejor es encontrarse a solas con &ios que con una persona que no comprenda La seleccin de las palabras evidentemente que depende de nosotros) lo importante es que se e0prese claramente lo que uno intente afirmar !s solamente el inicio, pero si se comien%a con humildad y

honestidad el camino hacia el abandono a &ios, de inmediato se tienen resultados, a veces bastante grandes !nseguida nos encaminamos en una carrera de vigorosa actividad, cuyo primer paso es un inventario personal, una limpie%a de nuestra conciencia, que muchos de nosotros ni siquiera haban intentado hacer *unque la decisin tomada fue crucial y determinante, comprendimos que no poda haber un efecto duradero si no era seguida por un constante y continuo acto de voluntad de enfrentar y liberarnos de todos nuestros impedimentos La necesidad de beber no era m#s que un sntoma Por lo tanto, debamos atacar las causas y los motivos Para tal fin, como dijimos arriba, comen%amos el inventario personal !ra el 'uarto Paso de nuestro crecimiento espiritual -n negociante que no hace regularmente el inventario de las mercancas, est# destinado al fracaso +acer un inventario comercial consiste en reconocer los hechos y e0aminarlos 4e busca conocer bien las mercancas en almacn -no de los fines de la operacin es determinar cu#les son las mercancas da/adas o invendibles !ntonces hay que liberarse de ellas prontamente y sin lamentarlo 4i un negociante est# interesado en el 0ito, no puede enga/arse sobre cu#nto hay en la tienda +icimos un inventario semejante de nuestra vida, y lo hicimos sinceramente *l principio buscamos las imperfecciones de nuestro car#cter que causaron nuestro fracaso 'onvencidos de que el egosmo es la causa de nuestra ruina, consideramos sus manifestaciones m#s comunes !l resentimiento es el enemigo n8mero uno; !ste sentimiento destruye m#s alcohlicos que cualquier otra cosa &a lugar a todas las formas de enfermedad espiritual" hay que admitir que est#bamos afectados no slo mentalmente y fsicamente, sino tambin espiritualmente Por lo tanto, cuando el mal espiritual ya no e0iste, nos recuperamos fsica y mentalmente Para e0aminar nuestros resentimientos, los escribimos sobre una hoja +icimos la lista de las personas, de las instituciones o de los principios que suscitaban nuestra clera Nos preguntamos por qu nos enoj#bamos !ncontramos que la mayor parte del tiempo nos sentimos heridos o amena%ados en nuestro amor propio" nuestras ambiciones, nuestra cartera, nuestras relaciones personales Vcomprendidas aqu las se0ualesS estaban en peligro y amena%adas !so nos haca sufrir y tambin encoleri%arnos !n la lista de nuestros resentimientos tambin apuntamos, al lado de cada nombre, la naturale%a de nuestra herida, pregunt#ndonos qu aspecto de nuestra vida haba sido afectado) 2nuestro amor propio, nuestra seguridad, nuestras ambiciones, nuestras relaciones personales, nuestras relaciones se0uales3 !n general, nuestra descripcin era tan precisa como la siguiente) 678 698 /engo resenti )ausa miento hacia Sr. ;uzmn. Sus atenciones para con mi mu+er. 6:8 *untos heridos de mi personalidad Relaciones conyugales y se'uales. "i autoestima <miedo=. 0e di+o a mi mu+er que tengo una amante. Relaciones se'uales. (mor propio <miedo=. ;uzmn podr%a tomar mi puesto en la oficina. Seguridad financiera. (mor propio <miedo=. Sra. )asta,n. #s una loca& me rechaz intern a su marido por Relacin personal. (mor beber. >l es mi amigo. #lla es una chismosa. propio <miedo= "i patrn. ?rrazonable ?n+usto @ #'ige demasiado @ (mor propio <miedo=. (menaza con correrme por beber demasiado y Seguridad financiera.

"i mu+er.

por aumentar mi cuenta de gastos. 2o me comprende, me critica. 0e gusta ;uzmn. -rgullo. Relaciones 1uiere que ponga la casa a su nombre. personales y se'uales Seguridad <miedo=.

*s, hicimos una revisin de nuestras vidas, con la m#0ima e0actitud y honestidad *l terminar nuestra tarea estudiamos con cuidado lo que habamos descubierto La cosa m#s evidente fue que este mundo y quienes lo habitan est#n llenos de errores y de defectos -na buena parte de nosotros lleg a la conclusin de que eran los otros quienes estaban equivocados Lesultaba, naturalmente, que ellos continuaban caus#ndonos mal y que nosotros continu#bamos conmiser#ndonos Luego de los remordimientos segua la autoconmiseracin Pero entre m#s luch#bamos y m#s trat#bamos de arreglar las cosas seg8n nuestro punto de vista, m#s se embrollaba la situacin 'omo en la guerra, nuestra victoria era slo aparente Nuestros momentos de triunfo tenan una escasa duracin -na cosa es clara ) aqul que viva en el resentimiento profundo, acaba por llevar una e0istencia f8til y desdichada < cuando d#bamos desahogo a nuestro resentimiento, desperdici#bamos minutos preciosos $as para el alcohlico, cuya esperan%a es conservar y mejorar una e0periencia espiritual, este rencor el resentimiento es e0tremadamente grave !ncontramos que es fatal 'uando alimentamos ciertos sentimientos, impedimos que los rayos del !spritu toquen nuestro espritu Legresa la locura del alcohol y volvemos a beber <, para nosotros, beber equivale a morir 4i queremos vivir, es necesario liberarnos de la clera No va bien con nosotros la impaciencia, ni los e0cesos mentales y pasionales ,uien es normal puede permitirse estos lujos, pero, para el alcohlico, tales estados de #nimo son veneno Legresamos a la lista que habamos hecho, ya que, seg8n nosotros, contena la llave del porvenir !stuvimos dispuestos a e0aminar esta llave desde un punto de vista completamente nuevo !ntonces comen%amos a comprender que el mundo y sus habitantes en verdad nos dominaban 4iendo as las cosas, las acciones de otros, reales o hipotticas, tenan el poder para matarnos 2'mo podamos escapar de esta suerte3 'omprendimos que debamos dominar los resentimientos, pero 2cmo3 No tenamos mayor control sobre nuestros resentimientos, igual que nos ocurra con el alcohol !ste fue nuestro modo de proceder) nos dimos cuenta de que las personas que nos infligan males estaban espiritualmente enfermas, como lo est#bamos nosotros Pedimos a &ios que nos diera el espritu de tolerancia, de benevolencia y de paciencia que hubisemos mostrado con un amigo que estuviese enfermo 'uando alguien nos ofenda con su comportamiento, nos decamos a nosotros mismos) !s una persona enferma 2'mo podr serle 8til3 G,ue &ios me preserve de la cleraH G,ue 5u voluntad se cumpla, oh 4e/orH; !vitamos la vengan%a o las discusiones 'on las personas enfermas no nos comportaramos as 4i lo hiciramos, destruiramos toda buena esperan%a de ayudar a los dem#s No podamos ser 8tiles a todos, pero &ios nos mostrara cmo tratar a todos y a cada uno con dul%ura y tolerancia @olvamos a nuestra lista !nfrentamos resueltamente nuestros errores, poniendo completamente aparte los males que otros nos haban hecho a nosotros 2'u#ndo habamos sido nosotros los egostas, los deshonestos, los miedosos3 *unque no hubiramos sido del todo responsables de una cierta situacin, tratamos de olvidar el papel hecho por las otras personas 2'u#ndo habamos sido nosotros los culpables3 +icimos el inventario de nuestro comportamiento, no el de los dem#s -na ve% descubiertos nuestros errores, los pusimos en

una lista !n blanco y negro estaban ante nuestros ojos *dmitimos honestamente nuestros errores y e0presamos la voluntad de corregirlos 4i se observa el ejemplo descrito arriba, se notar# que la palabra miedo; est# escrita entre parntesis cuando se trata de las dificultades relacionadas con el se/or :u%m#n, la se/ora 'asta/n, el patrn y la esposa !sta palabra, as de corta, tiene que ver con todos los aspectos de nuestra vida !l tejido de nuestra e0istencia fue corrodo por este hilo temible y diablico" puso en movimiento tantas circunstancias que nos trajeron desgracias, que pensamos que no merecamos Pero, 2acaso no ramos nosotros los que habamos dado la patada inicial3 +emos llegado a pensar a veces que el miedo puede ser clasificado como el robo, en cuanto causa y multiplica los problemas !0aminamos con toda precisin nuestros miedos Los catalogamos por escrito, aunque no hubiesen estado acompa/ados de resentimiento Nos interrogamos sobre su causa 2No era que nuestras fuer%as nos haban fallado3 La confian%a en nosotros era buena, pero no pudo llegar lo suficientemente lejos Ni el problema del miedo, ni ninguno de los otros problemas que padecamos, pudo ser vencido con la confian%a en nosotros mismos !s m#s, cuando esta virtud nos haca sentirnos orgullosos, todo empeoraba 2!0iste un mtodo mejor3 *s lo creemos, pues ahora tenemos otros fundamentos) la confian%a en &ios y el abandono a 4us cuidados $#s que fiarnos de nuestro yo limitado, ponemos nuestra confian%a en un &ios infinito !stamos en el mundo para desempe/ar el papel que Jl nos asign !n la medida en que hagamos lo que creamos que !l quiere y humildemente dependamos de Jl, nos capacitar# para enfrentar con serenidad la desgracia =am#s nos e0cusamos ante nadie por depender de nuestro 'reador Podemos rernos de aqullos que consideran la espiritualidad como la va de la debilidad *l contrario, es la va de la fuer%a La historia ha demostrado que fe es sinnimo de coraje 5odos los hombres de fe han tenido coraje 5ienen confian%a en su &ios !n ning8n caso nos e0cusamos a causa de &ios Nosotros mejor Le dejamos demostrar, a travs de nosotros, lo que Jl puede hacer Nosotros Le pedimos que nos libere de nuestro miedo y que nos haga ver lo que quiere de nosotros * partir de ah sentimos al temor alejarse de nosotros Llegamos ahora a la cuestin se0ual @arios de nosotros tuvieron necesidad de una reforma en ese campo Pero, antes que todo, tratamos de ser sensibles al respecto, ya que es muy f#cil e0traviarse !s un punto sobre el cual las opiniones son diametralmente opuestas, y van tambin hasta e0tremos absurdos Por una parte, est#n aqullos para quienes las relaciones se0uales no hacen m#s que satisfacer las necesidades de nuestra naturale%a interior y no responden e0clusivamente m#s que a la sola necesidad de procrear Por otra parte, est#n aqullos que siempre demandan m#s y m#s se0o, y que deploran la institucin del matrimonio !llos consideran que la mayora de los problemas del gnero humano son, en el fondo, problemas de orden se0ual Para ellos, o nuestras relaciones se0uales no son lo suficientemente frecuentes o no son buenas 5odo les parece revelar la vida se0ual Para algunos, la pimienta de la vida debera prohibirse" para otros, slo la pimienta debera contar No queremos entrar en esta controversia No queremos ser los #rbitros de ninguna actitud frente a la se0ualidad 5odos nosotros tenemos problemas de se0ualidad No seramos seres humanos si no los tuvisemos Pero 2cmo resolverlos 3 *nali%amos nuestra conducta de a/os pasados 2'u#ndo habamos sido egostas, deshonestos o desconsiderados3 2Le habamos hecho da/o a alguien3 2+abamos sido, sin un motivo v#lido, la causa de celos, de sospecha o de amargura para otras personas3 2'u#ndo habamos actuado mal en ciertas situaciones3 2'mo debimos habernos comportado3 5ranscribimos todo, lo clasificamos y nos pusimos a estudiar el resultado *l estudiar nuestra conducta, intentamos tra%arnos para el futuro un ideal de vida se0ual que fuese sano y realista Para cada relacin nos hicimos la siguiente pregunta) 2+abamos sido o no egostas3 Le pedimos a &ios que nos ayudara a moldear un ideal y a actuar de acuerdo con el mismo 4iempre llev#bamos en la mente que nuestra facultades se0uales nos haban sido

dadas por &ios y que, por consiguiente, no podan ser malas" pero que no podamos utili%arlas a la ligera o egostamente, ni tampoco debamos despreciarlas o tenerles aversin 'ualquiera que sea el ideal adoptado, debemos siempre estar dispuestos a crecer hacia el mismo &ebemos estar dispuestos a hacer enmiendas por los da/os que hayamos causado, siempre que esta reparacin no cause da/os aun m#s grandes !n otras palabras, tratamos la cuestin se0ual como todas las dem#s !n nuestra meditacin le pedimos a &ios lo que debemos hacer ante cada situacin e0aminada La buena respuesta nos ser# dada si nosotros lo deseamos 4lo &ios puede ser el jue% imparcial de nuestra situacin en materia se0ual * menudo es 8til consultar con otras personas, pero nosotros dejamos a &ios el juicio final Nos damos cuenta de que, cuando se trata de cuestiones se0uales, podemos encontrar a personas demasiado rigurosas o demasiado indulgentes !vitamos las ideas o el consejo de personas histricas 4upongamos que no alcancemos a llegar a la meta ideal que nos fijamos 2@amos a beber, por lo tanto3 +ay quienes comparten esta opinin Pero esto no es m#s que una verdad a medias 5odo depende de nosotros y de nuestros motivos 4i lamentamos nuestro error y tenemos el deseo sincero de dejar que &ios nos gue hacia lo que sea mejor, creemos que seremos perdonados y que habremos aprendido nuestra leccin 4i no nos arrepentimos de nuestra conducta pasada y seguimos tranquilamente haciendo el mal a los dem#s, es verdad que volveremos a beber !sta no es una teora 4on hechos aprendidos con nuestra e0periencia Para regresar de manera sucinta al problema del se0o, sinceramente re%amos para conocer nuestro comportamiento ideal en este terreno, para obtener ayuda en situaciones dudosas, el sentido com8n y la fuer%a para hacer lo que est bien 4i nuestra vida se0ual nos causa graves penas, nos ponemos una ve% m#s a servirle a otros Pensamos en sus necesidades y tratamos de ayudarlos para que las satisfagan !so nos obliga a salir de nosotros mismos Nos calma los deseos imperiosos, cuya satisfaccin significara sufrimiento 4i verdaderamente hemos hecho un inventario e0haustivo, escribimos mucho !numeramos y anali%amos nuestros resentimientos !mpe%amos a comprender su futilidad y el peligro mortal que representaban 'omen%amos a ver lo terriblemente destructores que son 'omen%amos a aprender lo que son la tolerancia, la paciencia y la buena voluntad hacia nuestros semejantes y tambin hacia nuestros enemigos, a los que empe%amos a ver como seres enfermos +icimos la lista de las personas que nuestra conducta haba lastimado y estuvimos dispuestos a reparar, si era posible, el da/o que les habamos causado en el pasado !n este libro ha ledo usted una y otra ve% que la fe ha hecho por nosotros lo que no pudimos hacer por nosotros mismos !speramos haberlo convencido de que &ios puede liberarnos de toda forma de voluntad personal, de eso que nos apartaba de Jl 4i usted ya ha tomado una decisin en lo que a Jl concierne y ya ha hecho un inventario de sus debilidades m#s graves, ha tenido un buen comien%o *s, ha absorbido y digerido algunas grandes verdades sobre usted mismo

A LA ACCIN &espus de haber hecho nuestro inventario personal, 2qu vamos a hacer con lo que descubrimos3 Intentamos encontrar una nueva actitud hacia &ios, un nuevo tipo de relacin con nuestro 'reador, y nos pusimos a descubrir los obst#culos a lo largo de nuestro camino *dmitimos ciertos defectos" distinguimos, de manera general, los lmites del problema" gracias a nuestro inventario personal, identificamos nuestros puntos dbiles !stamos ahora a punto de ser liberados de ellos *lgo que requiere accin de nuestra parte" accin que consiste en admitir ante &ios, ante nosotros mismos y ante otro ser humano la naturale%a e0acta de nuestros defectos < este es el ,uinto Paso del programa de recuperacin indicado en el captulo precedente !ste paso puede ser difcil, particularmente cuando se trata de platicar con alguna otra persona sobre nuestros defectos 4e podra creer que si uno mismo los admite es m#s que suficiente 4in embargo, tenemos dudas al respecto !n la pr#ctica, encontramos generalmente que no es suficiente slo evaluarnos $uchos han credo necesario ir m#s lejos *ceptamos m#s f#cilmente hablar de nosotros mismos con otra persona, si vemos que hay buenas ra%ones para hacerlo La primera ra%n es la mejor) 4i evadimos esta etapa vital, ya no podramos jam#s superar nuestro problema de alcohol G'u#ntas veces los nuevos han intentado esconder ciertos hechos de su vidaH *l tratar de evitar esta humillante prueba, han recurrido a mtodos m#s f#ciles y, casi invariablemente, han bebido 'omo haban seguido el resto del programa, se preguntaban la ra%n de que hubiesen recado 'reemos que es porque no haban terminado su limpie%a interior personal +aban pasado bien su vida en retrospectiva, pero haban omitido los puntos m#s graves !llos solamente pensaron haber perdido su egosmo y su miedo, solamente pensaron que eran humildes "as no hab%an aprendido lo suficiente de la humildad, del cora+e y de la honestidad, en la medida que hab%amos encontrado necesaria, hasta el momento en que contaron a otro toda la historia de su $ida. !l alcohlico, m#s que todos los dem#s, vive una doble vida !s un gran actor *l mundo e0terno le presenta el personaje escnico, y desea que quien lo frecuente lo vea como tal ,uiere go%ar de una cierta reputacin, mas en su interior sabe que no la merece La contradiccin es todava m#s grave a causa de lo que hace durante sus parrandas -na ve% que vuelve en s, se avergQen%a de ciertos episodios que recuerda vagamente !stos recuerdos se convierten en una pesadilla !l alcohlico tiembla al pensar que alguien pudo haberlo observado &e inmediato reprime estos recuerdos en lo m#s profundo de su ser !spera slo que aquellas acciones no se lleguen a saber jam#s !l hecho de estar continuamente bajo el efecto del miedo y la tensin, es una ocasin para beber de nuevo * este respecto, los psiclogos comparten nuestra misma opinin :astamos miles de dlares en consultas mdicas !n pocas de ellas decamos la verdad y raramente seguimos sus consejos No quisimos ser honestos con estas personas que en el fondo nos podan comprender y no quisimos ser honestos con ning8n otro No es de e0tra/arse que muchos mdicos tengan una mala opinin de los alcohlicos Gy que duden que alguna ve% se recuperenH &ebemos ser perfectamente honestos con alguien si es que queremos vivir mucho tiempo en este mundo 'on ra%n pensamos muy bien antes de escoger a la persona con quien hacer este paso, que es de naturale%a ntima y confidencial *quellos cuya religin les pide una confesin, deben, y es evidentemente deseable, confiarse a la persona que est autori%ada a recibir esa informacin y confidencias *unque no practiquemos ninguna religin, pensamos que es oportuno hablar de estas cosas con una persona que tenga autoridad en el campo religioso 'onstatamos a menudo que estas personas comprenden r#pidamente nuestros problemas Pero, naturalmente, algunas veces encontramos personas que no comprenden a los alcohlicos

4i no queremos actuar de esta manera, nos acercamos a las personas que s conocen, alguien discreto y comprensivo Puede darse el caso que nuestro mdico o psiclogo sea la persona m#s indicada Podra ser tambin alguien de nuestra familia, pero estemos atentos de no revelar a nuestra esposa o a nuestros padres algo que pudiese herirlos o hacerles da/o No tenemos el derecho de salvar nuestra piel con la piel de otra persona 'ontaremos nuestra historia a quien est en #nimo de escucharla y no se escandali%ar# La regla es que debemos ser infle0ibles con nosotros mismos y considerados con los dem#s No obstante la absoluta necesidad de hablar de nosotros mismos con alguien, podra darse el caso que no tuviramos 0ito en encontrar a alguien a quien contarle nuestra historia 4i las cosas est#n as, este paso del programa puede ser apla%ado, pero solamente si estamos dispuesto a hacer estas confidencias en la primera ocasin propicia Lo decimos porque es necesario hablar con la persona que nos pare%ca digna de recibir nuestras confidencias !s importante que esta persona est dispuesta a custodiar un secreto" que ella pueda comprender plenamente y aprobar lo que nosotros intentamos hacer" que ella no intente cambiar nuestros planes Jsta no debe ser una e0cusa para retardar el encuentro con alguien 'uando ya hayamos establecido quin deber# escuchar nuestra historia, no perdamos tiempo 5enemos un inventario escrito y estamos dispuestos a hablar largamente !0plicamos a nuestro amigo lo que vamos a hacer y por qu debemos hacerlo &eber# comprender que para nosotros se trata de una cuestin de vida o muerte La mayor parte de las personas a las cuales nos confiamos estar#n felices de ayudarnos" muchos se sentir#n honrados de recibir nuestras confidencias .lvidando nuestro orgullo, le iremos e0plicando todo, iluminando cada torcimiento de nuestro car#cter, todo #ngulo oscuro de nuestro pasado -na ve% que hayamos actuado as, sin esconder nada, seremos m#s felices Podremos mirar al mundo a la cara Podremos finalmente estar a solas en pa% y sin miedo Nuestros temores se desprenden de nosotros 'omen%amos a sentir que nuestro 'reador est# cerca de nosotros !s posible que en el pasado nosotros hayamos credo en algo o en alguien" ahora, sin embargo, vamos a comen%ar a vivir una e0periencia espiritual * menudo tendremos la impresin de que el problema del alcohol ha desaparecido 5enemos la sensacin de estar finalmente sobre la *mplia *venida, y de caminar de la mano con el !spritu del -niverso *l regresar a casa buscamos un lugar tranquilo donde podamos estar en pa% una hora, al menos, y repasamos cuidadosamente lo que hicimos *gradecemos a &ios con todo el cora%n, porque Lo conocemos mejor 5omamos este libro y lo abrimos en la p#gina donde se encuentran los &oce Pasos del programa Leemos atentamente los primeros cinco, pregunt#ndonos si habremos olvidado algo, porque estamos a punto de construir un arco a travs del cual vamos a pasar para encontrarnos afuera totalmente libres 2Nuestra labor, hasta este punto, ha sido buena3 2Las piedras de nuestra construccin est#n bien colocadas 3 2Intentamos fabricar cemento sin arena3 4i estamos satisfechos con las respuestas, leemos lo que dice el 4e0to Paso +abamos subrayado el hecho de que la buena voluntad es indispensable 2!stamos ahora listos para dejar que &ios nos quite todas las cosas que habamos reconocido como malas en nosotros3 2Podr# Jl ahora tomar todas y cada una de ellas3 4i estamos todava aferrados a alguna cosa que no queramos abandonar, le pediremos a &ios ayudarnos a dejarla 'uando estemos listos Le decimos algo parecido a esto) $i 'reador, ahora deseo que seas el &ue/o de todo mi ser, bueno y malo 5e pido que me quites todo lo que impida serte 8til y ser 8til a mis hermanos 'oncdeme la fuer%a de hacer 5u voluntad a partir de ahora *mn ; +emos acabado de hacer el 4ptimo Paso *hora tenamos necesidad de pasar nuevamente a la accin, sin la cual comprob#bamos que la fe sin obras est# muerta; !studiamos el .ctavo y el Noveno Pasos 5enamos entre las

manos una lista de todas las personas a las que habamos ofendido y a las cuales queramos hacerles una enmienda honorable +icimos esta lista sirvindonos de nuestro inventario moral y, en esta ocasin, nos sometimos a un severo e0amen *hora vamos hacia nuestros semejantes con el fin de reparar el da/o que les infligimos en el pasado 5ratamos de despejar los escombros que se acumularon a causa de nuestros esfuer%os por vivir siguiendo nuestros propios caprichos 4i no tenemos la voluntad de hacer esto, le pedimos a &ios hasta que dicha voluntad se nos presente Lecordamos que al inicio estuvimos de acuerdo en estar dispuestos a todo para lograr nuestra $ictoria sobre el alcohol. Probablemente a8n tengamos dudas Leleyendo la lista de nuestros amigos de trabajo a los cuales les hemos hecho da/os, probablemente nos sintamos renuentes en ir a su encuentro bas#ndonos en un apoyo espiritual 5ranquilicmonos 'uando se trata de ciertas personas, no tenemos necesidad y no deberemos tenerla en ning8n caso de abordarlas insistiendo en el elemento espiritual en nuestro primer encuentro Podramos hacer que la persona reaccionaria con prejuicios !n este punto nos encontramos tratando de poner orden en nuestra vida Pero no se trata de un fin por s mismo Nuestro verdadero propsito es volvernos capaces de ponernos al servicio de &ios, y de las personas que nos rodean, del mejor modo posible No es prudente acercarnos a una persona que a8n sufra por uno de nuestros errores, y decirle que nos hemos vuelto creyentes !n un encuentro de bo0eo esto equivaldra a dejar el mentn al descubierto 2Por qu queremos hacerla de santurrones o de fan#ticos3 &e este modo podemos perder una oportunidad de transmitir un mensaje de salvacin para quien est en desgracia Nuestro hombre, por el contrario, estar# muy impresionado si constata que nosotros queremos reparar el mal que le causamos !star# m#s interesado en una demostracin, de nuestra parte, de buena voluntad, que en los cientos de discursos que podamos hacerle tranquilamente sobre nuestros descubrimientos espirituales Por otra parte, no usamos lo anterior como un prete0to para evadir el tema que concierne a &ios 'uando eso sea 8til, entonces estaremos dispuestos a revelarle nuestras convicciones con tacto y equilibrio Llegamos a preguntarnos cmo abordar a la persona que habamos detestado ,ui%#s los da/os que nos ha hecho son m#s graves y numerosos que aqullos que nosotros le hicimos, y aunque hemos tratado de abordarlo del mejor modo, todava no estamos demasiado inclinados a admitir nuestros errores *un m#s, con una persona que no nos gusta, apretamos los dientes !s m#s difcil hablarle a un enemigo que a un amigo, pero es f#cil comprender los beneficios que recibimos Lo abordamos, entonces, con el espritu de ayuda y perdn, evitamos nuestra pasada enemistad y e0presamos nuestro arrepentimiento !vitamos a toda costa criticar a esta persona o discutir con ella 4implemente le decimos que no podremos superar nuestro problema de alcohol en tanto no hayamos hecho todo lo posible para liberarnos de nuestro pasado !stamos ah para reparar los da/os de que somos responsables, conscientes de que no podremos hacer nada de provecho hasta que hayamos limpiado el pasado !vitamos durante este tiempo decirle a la persona lo que tiene que hacer 4lo mencionamos nuestras faltas, jam#s las de ella 4i hablamos con calma, con franque%a y sin esconder nada, los resultados ser#n satisfactorios !n nueve casos de die% sucede lo impensable La persona que fuimos a buscar admite a su ve% su culpa y las divergencias de nuestros puntos de vista, que haban durado a/os y a/os, son subsanadas en una hora 'asi siempre progresamos de modo satisfactorio !l que antes era nuestro enemigo nos felicita y nos desea buena suerte *lgunos se ofrecen a ayudarnos 4in embargo, no nos desesperamos si alguno hace que nos saquen de su oficina +abremos demostrado nuestra buena voluntad, habremos hecho lo que haca falta Pusimos una piedra sobre el pasado

'asi todos los alcohlicos deben dinero a alguien No nos escondemos de nuestros acreedores 4omos honestos con el hecho de que somos alcohlicos, ellos lo saben, lo creamos o no No tememos m#s decir abiertamente que somos alcohlicos ni sentimos miedo de que esta declaracin nos produ%ca penas financieras 4i hablamos de esta manera, el acreedor m#s cruel alguna ve% nos sorprender# Llegamos al mejor arreglo que pudimos con estos individuos y les decimos adem#s que nos arrepentimos de nuestro pasado !l alcohol nos impidi pagar nuestras deudas tiempo atr#s +ay necesidad de ya no tener miedo de nuestros acreedores, poco importa en qu medida debamos comprometernos, porque estamos en peligro de retornar a la bebida si tememos enfrentarlos ,ui%#s habamos cometido un delito que poda conducirnos a prisin si era conocido por la autoridad judicial Pudo haberse tratado del dinero de la caja de la oficina donde est#bamos trabajando y no podamos reembolsar esos saldos !sto ya se lo habamos confesado en forma confidencial a otra persona, pero est#bamos seguros de que llegaramos a prisin y perderamos nuestro puesto si era descubierto Podra tratarse de un delito menor, como aqul de inflar nuestras notas de gastos *s habamos actuado casi todos Nos divorciados y nos volvimos a casar, pero no hemos continuado proporcionando alimentos a la primera esposa !lla est# furiosa y nos ha denunciado y la polica est# a punto de arrestarnos Jste es un problema que conocemos bien *un cuando estas reparaciones; son multiformes, hay principios generales que, descubrimos, son una buena gua Lecordando continuamente que habamos decidido hacer todo lo posible por obtener una e0periencia espiritual, pedimos la fuer%a y la direccin que nos permitieran hacer nuestro deber, sin dar paso a las eventuales consecuencias en el plano personal Podemos, s, perder nuestra posicin social, podemos perder nuestra reputacin o ser amena%ados de ir a prisin, pero estamos dispuestos a todo &ebemos hacerlo No debemos retroceder ante nada La mayor parte de las veces, otras personas est#n involucradas, y esto era el motivo por el cual no debamos actuar demasiado de prisa No hay necesidad de hacerla de m#rtir, y sacrificar sin necesidad a otras personas, para salir del po%o del alcohol 'onocemos a un hombre que se haba vuelto a casar * causa del alcohol y el resentimiento no le pag la pensin alimentaria a su primera esposa !lla estaba furiosa por eso 4e present ante el jue% y obtuvo una orden de comparecencia !l hombre, en tanto, haba comen%ado a vivir seg8n los principios de * * , haba obtenido un empleo y haba dejado el alcohol +ubiese sido demasiado OheroicoP de su parte haber acudido ante el jue% y decir) O*qu estoyP Pensamos que habra debido hacer este sacrificio si hubiera sido verdaderamente necesario, pero, por otra parte, si lo hubiesen metido en la c#rcel, no habra podido dar nada a ninguna de sus dos familias Le sugerimos escribir a su primera mujer, admitir sus errores y pedirle perdn !nvi la carta junto con una peque/a suma de dinero Le e0plic tambin lo que tena intencin de hacer para el futuro *greg que estaba dispuesto a ir a la c#rcel si ella insista &esde luego que ella renunci a sus e0igencias y la situacin, desde entonces, regres a su cauce normal *ntes de tomar medidas radicales que pudieran comprometer a otras personas, nos aseguramos de tener el consentimiento de ellas &espus de que se nos ha otorgado el permiso, de que pedimos consejo a otras personas y de que pedimos la ayuda de &ios, si el paso a tomar es dr#stico, entonces no debemos retroceder !sto nos recuerda la historia de uno de nuestros amigos !n la poca en que beba, acept una suma de dinero de un hombre de negocios al que l detestaba, sin darle ning8n recibo !nseguida neg haber recibido el dinero y se sirvi del incidente para desacreditar a aquel hombre 4e sirvi as de su deshonestidad para arruinar a otra persona !n efecto, su rival perdi toda su reputacin

Nuestro amigo crea haber cometido una accin irreparable 4e haba tratado el asunto ante un tribunal, tema arruinar la buena fama de quien laboraba con l como socio, causar la desgracia de su propia familia y perder todo aquello que le daba de vivir 25ena el derecho de involucrar a aqullos que dependan de l3 2'mo podra declarar en p8blico para e0onerar a su antiguo rival3 &espus de haber consultado con su mujer y con su socio, lleg a la conclusin de que era mejor correr ese riesgo que permanecer culpable de semejante calumnia en la presencia de su 'reador 'omprendi que deba poner en las manos de &ios las consecuencias de tal gesto, de otra forma seguramente habra comen%ado de nuevo a beber y todo se habra perdido lamentablemente Por ve% primera en muchsimos a/os asisti a un servicio religioso &espus del sermn se puso de pie y con mucha calma e0plic todas las cosas 4u gesto recibi la aprobacin de todos y hoy es uno de los ciudadanos m#s respetados de su ciudad !stos hechos ocurrieron hace muchos a/os $uy probablemente tenemos problemas de familia Nos comportamos con las mujeres qui%#s en una forma tal que no queremos que los dem#s la cono%can !n este punto dudamos que los alcohlicos sean fundamentalmente peores que los dem#s 4e trate de quien sea, es cierto que beber complica las relaciones se0uales con la pareja &espus de algunos a/os de vida con un alcohlico, una mujer cae en un profundo agotamiento, llega a odiar al marido y no puede comunicarse con l 2'mo podra ser de otra manera3 !l marido empie%a a aislarse, a compadecerse @a a los centros nocturnos, o a otros lugares del gnero, por algo m#s que alcohol ,ui%#s sostiene una relacin secreta y satisfactoria con una chica Oque comprendeP Podemos decir que ella probablemente lo comprenda" pero, 2qu hacer ante una situacin como esta3 -n hombre que se comporta as tiene grandes remordimientos, sobre todo si est# casado con una mujer leal y valerosa que por causa suya vivi en un infierno 'ualquiera que sea la situacin, hay que hacer algo para corregirla 4i estamos seguros de que nuestra mujer no sabe nada, 2debemos decirle cmo est#n las cosas3 No siempre creemos 4i ella conoce la historia de modo general, 2debemos e0plicarle los detalles3 No hay ninguna duda de que debemos admitir nuestra culpa !s probable que ella insista en conocer todo en detalle ,uerr# saber quin es esa mujer y dnde vive 5enemos la impresin de que es oportuno responderle que no tenemos el derecho de involucrar a otra persona !stamos arrepentidos de lo que hicimos y, con la ayuda de &ios, ya no volveremos a lo mismo No podemos hacer m#s y no tenemos el derecho de hacerlo *unque e0isten e0cepciones legtimas, a menudo hemos encontrado que ste es el mejor modo de proceder Nuestro modo de vivir no puede ser una calle de un solo sentido !s bueno tanto para el marido como para la mujer 4i nosotros podemos olvidar, ciertamente que ella tambin lo har# <, mejor todava, no nombrar sin ra%n a la persona de quien ella pueda tener celos Puede haber casos en los cuales la franque%a absoluta sea necesaria 4lo nosotros mismos podemos apreciar una situacin tan ntima Puede suceder que, de com8n acuerdo y con el sentido com8n del amor conyugal, los dos esposos dejen al pasado lo que le pertenece al pasado 'ada uno de ellos puede re%ar para poder actuar mejor, teniendo presente la felicidad del otro Lecordemos que estamos ante el m#s terrible de los sentimientos humanos) los celos -na buena estrategia nos indicar# si conviene atacar este problema por sus flancos o de frente *unque no tengamos un problema de este tipo, tenemos mucho que hacer en familia * veces, un alcohlico nos dir# que su 8nico deber es no beber &e otra forma, si bebiese, ya no habra hogar Pero debe hacer mucho m#s todava para reparar sus faltas hacia su mujer o sus padres, a quienes ha maltratado tanto durante a/os La paciencia de ciertas madres y de ciertas esposas de alcohlicos sobrepasa todo entendimiento 4in ella, muchos de nosotros estaramos ahora sin familia o, qui%#, muertos !l alcohlico es como un hurac#n que por donde pasa destruye la vida de los otros Lastima cora%ones, destruye relaciones amorosas, desenrai%a los afectos 4u egosmo y su falta de

consideracin constantes mantienen el hogar en un tumulto 'reemos que, cuando alguien dice que es suficiente estar abstemio, no sabe lo que est# diciendo !s como el campesino que al salir del refugio anticiclones se encuentra su casa en ruinas y le dice a su esposa) No pasa nada, mujer No te alarmes, lo importante es que el viento ha cesado ; !s necesario prever un largo periodo de reconstruccin < somos nosotros quienes debemos asumir la direccin No ser# suficiente que refunfu/emos nuestro remordimiento y que despreciamos el pasado &eberemos sentarnos junto con nuestra familia y anali%ar francamente el pasado, como ahora lo vemos, poniendo mucha atencin de no criticar a nadie Los errores de alguien de nuestra familia resultan evidentes, pero puede ser que nuestro comportamiento haya sido en parte su causa *hora nos ponemos a Opulir nuestra casaP con nuestra familia &urante nuestra meditacin, todos los das, pedimos a nuestro 'reador que nos ense/e la paciencia, la tolerancia, la benevolencia y el amor La vida espiritual no es una teora !s necesario que la vivamos * menos que los nuestros no nos manifiesten su deseo, no deberemos apurarlos a vivir seg8n los principios espirituales < no deberemos tampoco hablar continuamente con ellos al respecto 'ambiar#n con el tiempo, ya lo veremos Nuestro comportamiento los convencer# m#s f#cilmente que los discursos &ebemos meternos en la cabe%a que vivir con quien ha sido alcohlico por veinte o treinta a/os hace dudar a todos +ay errores que no llegaremos a reparar totalmente No debemos inquietarnos, si podemos decirnos honestamente que lo haramos si tuvisemos la capacidad de hacerlo 4i no podemos visitar a ciertas personas, entonces les escribiremos una carta sincera !n ciertos casos podemos tener ra%ones v#lidas para retrasar nuestras e0cusas Pero no nos retrasaremos si no hay ninguna ra%n &eberemos ser sensibles, llenos de tacto, indulgentes y humildes, sin ser serviles o aduladores 'omo gente de &ios, nos apoyamos sobre dos piernas y no nos inclinamos ante nadie 4i nos esfor%amos por hacer bien lo que es necesario en este periodo de nuestro quehacer, nos maravillaremos al descubrir que hemos completado la meta de nuestra obra 'onoceremos una nueva libertad y una nueva felicidad No nos afligiremos por el pasado, pero tampoco nos empe/aremos en olvidarlo 'omprenderemos qu significa la palabra serenidad y conoceremos la pa% Poco importa a qu grado de abyeccin hayamos llegado, veremos cmo nuestra e0periencia pueda ayudar a los dem#s &esaparecer# toda idea de inutilidad de nuestra vida y tambin toda forma de conmiseracin de nosotros mismos Perderemos el inters por nuestros caprichos y nos dedicaremos a servirle a otros !l egosmo desaparecer# Nuestras ideas sobre la vida cambiar#n como del da a la noche !l miedo a las personas y el miedo a la inseguridad econmica nos abandonar#n Intuiremos cmo comportarnos frente a las situaciones que de ordinario nos desconcertaban Nos daremos cuenta repentinamente de que &ios hace por nosotros lo que no podamos hacer por nosotros mismos No pensamos que se trate de promesas e0travagantes 4e reali%an en medio de nosotros, a veces r#pidamente, a veces lentamente !stamos ciertos de que se cumplir#n si nosotros nos empe/amos en su reali%acin !sta refle0in conduce al &cimo Paso, que nos sugiere continuar haciendo nuestro e0amen de conciencia y reparar el mal que eventualmente vayamos haciendo * medida que escombramos el pasado comen%amos a vivir esta nueva vida con vigor +emos entrado en el mundo del !spritu La labor que nos espera es crecer en comprensin y en eficacia No es la obra de un da &eber# durar toda nuestra vida Necesitaremos cuidarnos del egosmo, de la deshonestidad, del resentimiento y del miedo 'uando estos sentimientos nacen en nuestro cora%n, pedimos de inmediato a &ios alejarlos de nosotros +ablamos de estos sentimientos con alguien y reparamos de inmediato nuestros errores, si hemos hecho mal a otros &espus, con toda nuestra resolucin, dirigimos nuestros pensamientos a alguien a quien podamos ayudar !l amor y la tolerancia hacia los dem#s ser#n nuestro cdigo tico

< hemos cesado de combatir contra cualquiera o contra cualquier cosa, hasta contra el alcohol Porque para entonces la ra%n nos habr# sido devuelta Laramente sentiremos el deseo de beber 4i fusemos tentados, nos alejaremos del alcohol como si fuese una flama Leaccionamos de manera sana y normal, y comprobamos que estas cosas suceden autom#ticamente @eremos que la tendencia a beber desaparecer# y que esta nueva actitud se nacer# en nosotros sin esfuer%o y sin pensar en ella 4er# la cosa m#s natural < el milagro de nuestra vida No combatimos al alcohol ni huimos de la tentacin 5enemos la impresin de estar colocados en una posicin de neutralidad, seguros y protegidos Ni siquiera hemos debido hacer la promesa de abstenernos del alcohol !l problema, por lo contrario, ha desaparecido Para nosotros no e0iste Nosotros no nos jactamos ni tenemos miedo !sta es nuestra e0periencia *s reaccionamos, si nos mantenemos espiritualmente en plena forma Para n! !,r! e "'cil de cuidar el pr!+ra#a e piri,ual ) d!r#irn! en nue ,r! laurele . 3i l! $ace#! & n! enca#inare#! $acia pr!ble#a & )a *ue el alc!$!l e un ene#i+! u,il. N! e ,a#! curad! del alc!$!li #!. E ! *ue n! !,r! p! ee#! & 6erdadera#en,e e un ali6i! c!n,in+en,e *ue depende de nue ,r! #!d! de #an,enern! e piri,ual#en,e en "!r#a. Cada d/a debe#! in,en,ar $acer la 6!lun,ad de Di! en ,!d! nue ,r! ac,! ; EFC%#! 4e pued! er6ir #e(!rG Qu9 4u 6!lun,ad e $a+a () n! la #/a).H E ,! !n pen a#ien,! *ue debe#! lle6ar ie#pre c!n n! !,r! . En e ,e pun,! p!de#! #an,ener en e(ercici! nue ,ra 6!lun,ad ,!d! l! *ue *uera#! . E el e(ercici! *ue 6erdadera#en,e le c!n6iene a nue ,ra 6!lun,ad. <a hemos dicho muchas cosas sobre el hecho de que debemos recibir fuer%a, inspiracin y direccin de *qul que todo lo sabe y todo lo puede 4i hemos seguido con cuidado esto, comen%amos a percibir la presencia de 4u !spritu en nosotros +asta cierto punto hemos llegado a tener conciencia de &ios +emos empe%ado a desarrollar este vital se0to sentido Pero debemos ir a8n m#s lejos y eso quiere decir que tenemos que hacer otras cosas #l And.cimo *aso sugiere la oracin y la meditacin. 2o debemos ser t%midos en esto de la oracin. *ersonas me+ores que nosotros rezan continuamente. 0a oracin es eficaz si mostramos buena disposicin y si hacemos los esfuerzos necesarios. Ser%a fcil mantenernos en lo $ago del campo de la oracin. *ero intentaremos ofrecerles algunas sugerencias precisas y tiles. *ntes de acostarnos en la noche, pasamos revista, de manera constructiva, a nuestra jornada 2.diamos a alguien3 25uvimos resentimientos3 21uimos egostas, deshonestos o cobardes3 2&ebemos disculpas a alguien3 2Llevamos dentro de nosotros cosas que debimos haberle platicado a otra persona, sin ninguna demora3 21uimos buenos y comprensivos con todos3 2,u cosa hubiramos podido hacer mejor3 2Pensamos en nosotros mismos la mayor parte del da3 2. pensamos en lo que podramos hacer por los dem#s, en nuestra peque/a contribucin que podremos aportar a la vida que transcurre3 $as debemos poner mucha atencin en no caer en inquietudes, en remordimientos o en refle0iones depresivas, pues esto disminuir# nuestra posibilidad de ser 8tiles a los dem#s &espus de este e0amen de conciencia, le pedimos perdn a &ios, y le pedimos que nos haga saber las medidas adecuadas para mejorar nuestra conducta Inmediatamente despus de despertar, pensamos en la jornada que nos espera +acemos un plan y, antes de comen%ar, pedimos a &ios que gue nuestros pensamientos, suplic#ndole alejar de nosotros toda autoconmiseracin y todo comportamiento que pudiera ser deshonesto o egosta !n estas condiciones, podemos usar nuestras facultades mentales con e0trema seguridad, porque, despus de todo, &ios nos ha dado una inteligencia para servirnos de ella Nuestra inteligencia se elevar# a una dimensin mucho m#s elevada, cuando nuestros pensamientos sean liberados de motivaciones egostas 'uando pensamos en la jornada que nos espera, qui%#s debamos afrontar dentro de nosotros a la indecisin Pudiera ocurrir que no sepamos qu camino recorrer !ntonces pedimos a &ios que nos inspire, que nos haga decidir, una intuicin Nos tranquili%amos, tomamos las cosas con calma No combatimos Nos sorprendemos de poder encontrar buenas resoluciones

despus de haber hecho estas tentativas durante un cierto tiempo Lo que tena toda la apariencia de ser un golpe de suerte o una inspiracin del momento, poco a poco se convierte en un h#bito de nuestra mente 'omo a8n nos falta e0periencia porque hace poco tiempo que iniciamos un contacto con &ios, es poco probable que seamos tocados por la inspiracin todas las veces !s posible tambin que paguemos esta presuncin con toda clase de acciones y de ideas absurdas No obstante, nos damos cuenta de que, con el tiempo, naturalmente, nuestro modo de pensar se avecindar# m#s cerca de la inspiracin Poco a poco podremos fiarnos de ella 5erminamos generalmente nuestra meditacin con una oracin en la que pedimos a &ios que nos haga saber, durante todo el da, cu#l es el pr0imo paso que debemos dar y que nos conceda aquello que necesitamos para resolver tales problemas !n particular, pedimos no ser esclavos de las propias visiones personales, y nos cuidamos de pedir algo para nuestra ventaja Podemos pedir alguna cosa para nosotros que sea tambin para el bien de otros Ponemos mucha atencin en que nuestra oracin no sea formulada para obtener el cumplimiento de nuestros deseos egostas $uchos de nosotros han perdido mucho tiempo haciendo esto, y as no se obtiene ning8n resultado Puede usted f#cilmente ver por qu 4i las circunstancias lo permiten, podemos pedir a nuestras esposas o a nuestros amigos unirse a nosotros en nuestra meditacin de la ma/ana 4i la religin que profesamos requiere e0presamente ciertas oraciones de devocin en la ma/ana, cumplimos este deber 4i no pertenecemos a ninguna religin, escogemos algunas veces oraciones que delineen los principios que hemos estudiado *unque hay muchos libros 8tiles, un sacerdote, un pastor o un rabino est#n capacitados para darnos sugerencias a este respecto &se r#pidamente cuenta en qu cosa tienen ra%n las personas religiosas 4rvase de aquello que le ofre%can &urante el da hacemos una pausa cuando estamos agitados o tenemos dudas, y pedimos lu% y accin Nos acordamos en todo momento de que ya no estamos para dirigir el espect#culo, repitindonos esta frase muchas veces durante el da) +#gase 5u voluntad ; !ntonces corremos mucho menos riesgos en lo que concierne a nuestros nervios, al miedo, la clera, la inquietud, la autoconmiseracin y las decisiones alocadas Nos volvemos personas eficientes No nos cansamos tan f#cilmente, porque no quemamos m#s nuestra energa de manera alocada, como lo hacamos cuando intent#bamos organi%ar nuestra vida para complacernos a nosotros mismos !ste mtodo es efica% lo es realmente Nosotros, los alcohlicos, somos indisciplinados !ntonces dejemos que &ios nos discipline con el mtodo tan simple que acabamos de e0plicar Pero esto no es todo 5odava hay muchas cosas que hacer La fe sin las obras es una fe muerta; !l pr0imo captulo est# enteramente dedicado al Duod.cimo *aso

4RA5A@ANDO CON O4RO3 La e0periencia de todos los das demuestra que nada es m#s efica% para garanti%ar nuestra sobriedad, que un intenso trabajo en favor de otros alcohlicos !sto funciona incluso donde las otras actividades no funcionan !sta es nuestra duod.cima sugerenciaB 30le$e este mensa+e a otros alcohlicos4 Asted puede ayudarlos cuando ninguna otra persona pudo. Asted puede conquistar su fe cuando los dems no pudieron. Recuerde que los alcohlicos estn seriamente enfermos. La vida adquirir# un nuevo significado .bservar a las personas que se restablecen, verlas ayudar a otros, notar cmo la soledad se desvanece, ver crecer alrededor de usted la solidaridad del grupo, tener una multitud de amigos) sta es una e0periencia de la cual no debe privarse usted !l frecuente encuentro con los nuevos que llegan como todos nosotros, es el aspecto alegre de nuestra vida ,ui%#s no cono%ca usted a ning8n bebedor que quiera corregirse Puede encontrarlos f#cilmente, preguntando en su comunidad al mdico, al sacerdote, o en el hospital !llos estar#n muy contentos de responder a su solicitud No comience como un evangeli%ador o reformador &esdichadamente e0isten muchsimos prejuicios y se encontrar# usted en posicin desventajosa si los incita Los sacerdotes y los mdicos son competentes y si usted lo desea podr# aprender mucho de ellos, pero es un hecho que con la e0periencia de bebedor, usted puede ayudar, como ning8n otro, a otros alcohlicos Por eso coopere" nunca critique 4ervir es nuestro 8nico propsito 'uando descubra a un posible miembro de *lcohlicos *nnimos, trate de saber todo aquello que pueda sobre l 4i no tiene la intencin de dejar de beber, no pierda el tiempo persuadindolo Podra desperdiciar una posibilidad futura !ste consejo se dirige tambin a su familia !llos deben ser pacientes y darse cuenta de que est#n tratando con una persona enferma 4i da alg8n indicio de que esta ve% quiere dejar de beber, platique con la persona que m#s se interesa en l casi siempre su mujer +#gase una idea de su comportamiento, de sus problemas, de sus antecedentes, de la gravedad de su estado y de su instruccin religiosa !sta informacin le servir# para ponerse en su lugar, para comprender como querra usted que l se apro0imara, si los papeles se invirtieran * menudo es necesario esperar que l comience una juerga La familia podra no estar de acuerdo con esto, pero a menos que l no est en condiciones fsicas peligrosas, es mejor correr este riesgo No trate con l cuando est en un estado de gran borrachera, a menos que se ponga violento y que la familia tenga necesidad de ayuda !spere al final de la juerga o al menos un intervalo l8cido *hora deje que su familia o un amigo le pregunten si quiere dejar definitivamente de beber y si est# dispuesto a hacer cualquier cosa para lograrlo 4i responde afirmativamente, entonces se le deber# hablar de usted como una persona que se ha restablecido !s necesario que usted sea descrito como un miembro de una asociacin de personas que, como parte de su rehabilitacin, tratan de ayudar a otros y que se le diga que usted estar# contento de hablar con l, si l desea recibir su visita 4i no quiere verlo, no trate de imponer su presencia Ni la familia debe insistirle que haga alguna cosa, ni hablarle mucho de usted !s mejor esperar al final de su pr0ima parranda ,ui%#s usted puede colocar este libro donde l lo vea *qu no se puede dar ninguna regla especfica La familia debe decidir al respecto Pero e0hrtela a no acelerar demasiado las cosas, porque esto podra comprometer el futuro

La familia deber# evitar contar la historia de usted 4i es posible, evite encontrar al alcohlico por mediacin de la familia !s mejor abordarlo por medio de un mdico o una institucin 4i l tiene necesidad de recuperarse en un hospital, est# bien, mas no a la fuer%a, a menos que sea violento &eje que sea el mdico, si ste as lo desea, el que le diga que puede ofrecerle la va de una solucin 'uando su hombre est mejor, el mdico podr# proponerle una visita *un cuando usted ya haya hablado con la familia, djela fuera de la primera entrevista *s, su alcohlico ver# que no se ejerce ninguna presin sobre l 4e dar# cuenta de que puede tratar con usted sin ser fastidiado por la familia @istelo cuando a8n est agitado ,ui%# sea m#s receptivo cuando se encuentre deprimido 4i es posible, vea a su hombre a solas !ntable al principio una conversacin sobre temas generales &espus lleve la pl#tica hacia cualquier tema relacionado con la bebida +#blele de sus propios h#bitos de bebedor, de sus sntomas y de su e0periencia, para que l se anime a hablar de s mismo 4i desea hablar, djelo que lo haga *s, usted tendr# una idea m#s e0acta del mtodo que deber# adoptar 4i no est# de humor para hablar, esboce un cuadro de su propia carrera de bebedor hasta el momento en que dej de beber Pero, por el momento, no diga nada sobre cmo ocurri eso 4i est# serio, detngase y hable sobre los disturbios que el alcohol le ha acarreado a usted, pero est atento de no hacer una prdica o una disertacin 4i est# alegre, rel#tele alguna historia cmica de sus escapadas !stim8lelo a que cuente alguna suya 'uando haya comprendido que usted es un e0perto en todos los trucos de los bebedores, comience a describirse como un alcohlico Lel#tele cmo estaba desconcertado y cmo al fin comprendi que estaba enfermo &escrbale sus esfuer%os por dejar de beber $ustrele las piruetas mentales que conducen a la primera copa de una borrachera Le sugerimos proceder como indicamos ya en el captulo sobre el alcoholismo 4i l es un alcohlico, comprender# de inmediato 'omparar# su inconsistencia mental de entonces con cualquier cosa que le est sucediendo a l mismo 4i usted est# persuadido de que l es realmente un alcohlico, comience a insistir sobre el car#cter incurable del mal $ustrele cmo, por su propia e0periencia, la e0tra/a condicin mental en torno a aquella primera copa impide el funcionamiento normal de la fuer%a de voluntad !n este primer estadio no haga alusin a este libro, a menos que l lo haya visto y desee discutirlo < cudese de no definirlo como un alcohlico &jelo que l mismo saque sus propias conclusiones 4i se obstina en pensar que a8n puede controlarse en la bebida, dgale que posiblemente s pueda si no es demasiado alcohlico Pero insista en el hecho de que est# gravemente afligido por este mal, que ser#n bien pocas las esperan%as de que pueda salir por s mismo 'ontin8e hablando del alcoholismo como una enfermedad, una fatal enfermedad +able de las condiciones del cuerpo y de la mente que la acompa/an $antenga su atencin centrada sobre su propia e0periencia !0plique cmo muchos que ni siquiera se han enterado de su gravedad, ya est#n condenados Los mdicos se muestran con justicia renuentes a decir toda la verdad a sus pacientes alcohlicos, a menos que eso sirva para lograr un buen propsito $as usted puede hablarle de la fatalidad del alcoholismo, porque usted ofrece una solucin 9ien pronto, nuestro amigo admitir# tener muchas, si no es que todas, de las caractersticas del alcohlico 4i el mdico est# de acuerdo en decirle que es un alcohlico, tanto mejor *unque su protegido no admita enteramente su estado, tendr# mucha curiosidad en saber cmo le ha hecho usted &jelo que l haga la pregunta, si lo desea Reltele e'actamente aquello que le ocurri. Subraye libremente el aspecto espiritual. Si .l fuese agnstico o ateo, recalque el hecho de que no tiene necesidad de concordar con $uestra concepcin de Dios. *uede escoger cualquier concepcin que le plazca, siempre que signifique algo para .l. Lo importante es que l est dispuesto a creer en un Poder superior a l y que viva siguiendo principios espirituales

*l tratar con tal persona es preferible que usted use un lenguaje de todos los das para e0plicar los principios espirituales No es bueno despertar prejuicios que l pueda tener contra cierta terminologa o contra ciertos conceptos teolgicos sobre los cuales pudo haber tenido ideas confusas No destaque tales cuestiones, cualesquiera que sean sus propias convicciones Puede darse el caso que su interlocutor pertene%ca a una determinada religin 4us conocimientos y su formacin en la materia pueden ser muy superiores a los de usted !n tal caso, l se preguntar# cmo podr# usted agregar alguna cosa a cuanto l ya sabe Pero tendr# curiosidad en saber cmo entonces sus convicciones no le han funcionado, mientras que las suyas parecen funcionar tan bien Jl puede constituir una prueba de que la sola fe no basta Para ser vital, la fe debe ir acompa/ada por el sacrificio personal y por la accin desinteresada y constructiva +#gale ver que usted no est# ah para ense/arle la religin *dmita que probablemente l sepa m#s que usted, pero atraiga su atencin sobre el hecho de que, no obstante lo profundo que puedan ser su fe y su saber, l no pudo haberlos puesto en pr#ctica, pues de otra manera no bebera as ,ui%# su propia historia pueda ayudarlo a comprender dnde no puso en pr#ctica aquellos mismos preceptos que conoce tan bien Nosotros no representamos a ninguna fe o secta particular Nos servimos slo de principios generales comunes a casi todas las religiones &elinee el programa de accin e0plicando cmo hi%o usted una evaluacin de s mismo, cmo endere% su pasado y por qu est# tratando de serle 8til !s importante que l se d cuenta de que la tentativa de usted de transmitirle este mensaje juega un papel fundamental en su propio proceso de recuperacin !fectivamente, puede suceder que l lo ayude a usted m#s que usted a l *clare bien que l no est# en deuda con usted y que usted slo espera que l trate de ayudar a otro alcohlico cuando haya superado su dificultad personal +#gale comprender qu importante es anteponer el bien de otros al de uno *clare que usted no quiere presionarlo y que no es necesario que l vuelva a verlo si no lo desea -sted no se ofender# si no quiere volver a verlo, porque l ya lo ha ayudado a usted m#s que usted a l 4i su pl#tica fue sensata, calmada y plena de comprensin humana, qui%#s usted ha hecho un amigo Puede darse el caso de que lo haya turbado con la cuestin del alcoholismo !sto es slo para bien !ntre m#s sienta que es un caso desesperado, mejor !s m#s probable que el siga sus sugerencias ,ui%# su interlocutor pueda dar ra%ones por las cuales no tenga necesidad de seguir todo el programa Puede rebelarse ante la idea de volver a ver dr#sticamente todo su pasado, que implica hablar con otras personas No contradiga tales opiniones &gale que usted un da pensaba as, pero que le es difcil pensar que hubiese progresado si no hubiera actuado como lo hi%o !n la primera visita h#blele de la *grupacin de *lcohlicos *nnimos 4i muestra inters, ens/ele una copia de este libro * menos que nuestro amigo desee hablar m#s sobre l mismo, no abuse de su hospitalidad &jele la posibilidad de refle0ionar 4i usted permanece m#s tiempo, djelo que lleve la conversacin hacia donde l quiera * veces el nefito est# deseoso de ir de inmediato al programa de recuperacin y usted podra estar tentado a permitrselo !sto es a veces un error 4i m#s tarde se encontrara en dificultades, podr# decir que usted lo apresur -sted tendr# mucho m#s 0ito con los alcohlicos, si no muestra mucha pasin por las cru%adas o las reformas No hable nunca a un alcohlico de una presunta superioridad moral o espiritual" ponga simplemente ante l el ajuar de instrumentos espirituales para que l los inspeccione $ustrele cmo funcionaron en usted .fr%cale una slida amistad y fraternidad &gale que si l quiere restablecerse, usted har# todo para ayudarlo 4i su solucin no parece interesarlo, o si l espera solamente que usted act8e como un banquero para resolver sus dificultades financieras, o como un enfermero para sus juergas, debe entonces renunciar a ocuparse de l hasta cuando haya cambiado de parecer Lo har# despus que se haya procurado un poco m#s de da/o 4i en cambio l muestra un sincero inters en volver a verlo, pdale que lea este libro entretanto &espus de esto, l mismo deber#

decidir si quiere continuar en esta direccin No debe ser empujado o presionado por usted, por su esposa o por sus amigos 4i ha de encontrar a &ios, el deseo debe venir de su interior 4i piensa poder resolver su problema de cualquier otro modo, o si prefiere alg8n otro acercamiento espiritual, anmelo a seguir su propia conciencia Nosotros no tenemos el monopolio de &ios, tenemos simplemente un acercamiento que para nosotros ha sido efica% Pero h#gale notar que nosotros los alcohlicos tenemos muchos puntos en com8n y que, en cualquier forma, a usted le gustara ser amistoso No trate de decir m#s No se desanime si no encuentra una inmediata respuesta 9usque a otro alcohlico e intente de nuevo 5enga la certe%a de que encontrar# a alguien bastante desesperado que aceptar# con gusto aquello que usted le ofre%ca Pensamos que es un prdida de tiempo arrinconar a un hombre que no puede o no quiere cooperar con usted 4i usted lo deja, puede suceder que pronto se conven%a de que no puede recuperarse l solo !mpe/ar demasiado tiempo en un caso significa privar a otro alcohlico de la posibilidad de vivir y ser feli% -no de nuestros miembros fue un completo fiasco con su primera media docena de candidatos &ice a menudo que si hubiera continuado ocup#ndose de ellos, qui%#s habra privado de su oportunidad a muchos otros que con el tiempo se restablecieron 4upongamos ahora que usted hace una segunda visita a una persona !lla ha ledo este libro y dice estar dispuesta a pasar por los &oce Pasos del programa de recuperacin 'omo usted mismo ha vivido la e0periencia, siente que puede darle diversos consejos pr#cticos +#gale comprender que est# a su disposicin si decide intentar y si quiere contar su historia, pero no insista si l quiere consultar a alguna otra persona Puede ser que est sin un centavo y que no tenga casa 4i es as, usted podra ayudarlo a encontrar un empleo o darle una peque/a ayuda financiera Pero no debe privar a su propia familia o a sus acreedores del dinero que ellos esperan Puede tambin pensar en llevar a este hombre a su casa por algunos das $as aseg8rese de usar la discrecin *seg8rese de que l sea bien acogido por su familia y de que no trate de imponerse para obtener dinero, relaciones o asilo 4i usted lo permitiera, no hara m#s que da/arlo Lo estara empujando a ser insincero $as que ayudarlo en su recuperacin, usted estara ayud#ndolo a destruirse Nunca evite estas responsabilidades, pero tenga la certe%a de hacer las cosas justas, asumindolas La ayuda dada a otros es la piedra fundamental de su propia recuperacin -n acto gentil de ve% en cuando no basta &ebe actuar como buen 4amaritano todos los das, si es necesario !so puede significar la prdida de muchas noches de sue/o, una gran interferencia en sus peque/os placeres, una interrupcin en sus ocupaciones Puede significar abrir su cartera y su casa, asesorar a mujeres y parientes frenticos, innumerables viajes a las delegaciones de polica, psiqui#tricos, hospitales, c#rceles y asilos 4u telfono puede sonar a cualquier hora del da o de la noche 4u mujer qui%# diga que usted la ha descuidado -n borracho puede romper los muebles de su casa o quemar un colchn Puede encontrarse en la situacin de tener que luchar con l, si es violento * veces tendr# que llamar a un mdico para que le suministre sedantes, a la polica o una ambulancia * veces deber# enfrentar situaciones de este gnero Nosotros raramente le permitimos a un alcohlico que viva en nuestras casas por largo tiempo !sto no es bueno para l y a veces crea serios inconvenientes en una familia 4i un alcohlico no responde a sus esfuer%os, no hay ra%n para que usted abandone a su familia &ebera continuar trat#ndola amigablemente &ebera ofrecerle su mtodo de vida 4i ellos aceptan o practican los principios espirituales, hay m#s posibilidades de que el jefe de familia se restable%ca < aunque continuase bebiendo, la familia encontrar# la vida m#s soportable Para el tipo de alcohlico capa% y deseoso de restablecerse es deseable un poco de caridad en el sentido ordinario del trmino *qullos que imploran dinero y asilo antes de vencer al alcohol, est#n en la calle equivocada *un nosotros hacemos hasta lo imposible por procurarnos estas

cosas, cuando realmente est# justificado !sto puede parecer contradictorio, pero no lo creemos as No es el hecho de dar lo que est# a discusin, sino mas bien el cu#ndo y el cmo dar &e esto depende a menudo el fracaso o el 0ito !n el momento mismo en que nosotros ponemos nuestro trabajo en un plano de servicio, el alcohlico comien%a a pensar m#s en nuestra asistencia que en la de &ios Jl reclama esto o aquello, declarando que no podr# vencer al alcohol sino cuando sus necesidades materiales hayan sido satisfechas G5onterasH *lgunos de nosotros sufrimos gravsimos reveses antes de aprender esta verdad) 5rabajo o no trabajo, mujer o no mujer, el hecho es que no cesamos de beber mientras dependimos de otras personas, en ve% de depender de &ios Imprima en la mente de todo hombre la idea de poder restablecerse sin considerar a nadie La sola condicin es que confe en &ios y que limpie la casa Vinventario moral de s mismoS < ahora el problema familiar Puede haber divorcio, separacin o simplemente relaciones tensas 'uando su adepto haya saneado como mejor pueda la situacin con su familia y haya e0plicado abiertamente los nuevos principios con base en los cuales vive, deber# poner en pr#ctica esos principios en su casa *un si su familia tuviese culpa, l no debe ocuparse de ello &eber# concentrar sus esfuer%os en demostrar la propia espiritualidad Polmicas para establecer en qu parte est# el error deben ser evitadas como la lepra !n muchas familias es una cosa difcil de hacer, mas debe hacerse si se quiere obtener un resultado 4i se act8a as algunos pocos meses, el efecto en la familia de un hombre de seguro va a ser grande Las personas m#s incompatibles descubren tener una base sobre la cual se pueden encontrar Poco a poco, la familia se dar# cuenta de sus propias deficiencias y las admitir# *hora se podr#n discutir en una atmsfera de buena voluntad y cordialidad &espus de haber visto resultados tangibles, la familia tambin desear# cooperar !sto llegar# naturalmente y a su debido tiempo, siempre y cuando el alcohlico contin8e demostrando estar sobrio y ser respetuoso del sentimiento de los dem#s y servicial, sin importar lo que otros digan o hagan .bviamente, muchos caemos debajo de esta norma muchas veces Pero debemos tratar de reparar inmediatamente el mal hecho, si no queremos pagar la pena con una parranda 4i hubiese divorcio o separacin, no ser# oportuno tener una prisa e0cesiva por reunir a la pareja !l hombre debe estar seguro de haberse restablecido La mujer debe haber comprendido plenamente el nuevo modo de vivir de l 4i su convivencia va a reanudarse, es necesario que lo hagan sobre una base mejor que aquella precedente que no funcion !sto es con un espritu y una actitud nuevos de parte de ambos *lgunas veces es mejor para todos los implicados que la pareja permane%ca separada !s evidente que no se puede fijar una regla !s mejor que el alcohlico siga adelante con su programa da con da 'uando el momento de rehacer la vida en com8n haya llegado, ser# evidente para ambas partes de la pareja ,ue ning8n alcohlico diga que no puede restablecerse si no vuelve a tener con l a toda su familia !sto no es enteramente verdadero !n algunos casos, por una ra%n o por otra, la esposa no regresar# jam#s Lecurdele a su hombre que su restablecimiento no depende de otras personas, sino de su relacin con &ios +emos visto restablecerse a hombres cuyas familias nunca se les han unido +emos visto a otros recaer cuando la familia se reuni demasiado pronto Los dos, usted y el recin llegado, deben avan%ar da a da sobre la va del progreso espiritual 4i persisten, ocurrir#n cosas notablisimas *l mirar hacia atr#s nos damos cuenta de que cuanto ha ocurrido desde que nos pusimos en las manos de &ios, ha sido mejor que cualquier otra cosa que hubiramos podido tratar de hacer solos 4iga los dictados de un Poder 4uperior y vivir# efectivamente en un mundo nuevo y maravilloso, cualquiera que sea su actual situacin

'uando est trabajando con un hombre y su familia, ponga atencin para que no se inmiscuya en sus disputas 4i lo hiciera, podra arruinar su posibilidad de ser 8til Pero h#gales comprender a los familiares que ese hombre ha estado muy enfermo y que debe ser tratado en consecuencia &ebe prevenirlos para que no susciten resentimientos o celos &ebe hacerles comprender que sus defectos de car#cter no pueden desaparecer en una noche $ustreles que l ha entrado en un periodo de crecimiento Pdales recordar, cuando aumente su impaciencia, el bendito milagro de su sobriedad 4i usted tuvo 0ito en resolver sus propios problemas domsticos, relate a la familia del recin llegado cmo eran las cosas &e este modo puede colocarlos sobre la buena ruta sin criticarlos !l relato de cmo usted y su mujer resolvieron sus dificultades es m#s v#lido que cualquier crtica 4upongamos que somos espiritualmente fuertes, as podremos hacer una cantidad de cosas que, se piensa, est#n prohibidas al alcohlico $ucha gente ha dicho que no debemos ir adonde se sirven licores" que no debemos tenerlo en nuestras casas" que debemos huir de los amigos que beben" que debemos evitar las pelculas que muestren escenas de bebedores" que no debemos entrar en un bar" que nuestros amigos deben esconder las botellas cuando vayamos a visitarlos" que no se nos debe recordar en absoluto el alcohol Nuestra e0periencia demuestra que no es necesariamente as Nos encontramos en estas circunstancias cada da -n alcohlico que no sepa afrontarlas demuestra a8n una mentalidad de alcohlico" esto es algo que no va bien con su estado espiritual 4u 8nica posibilidad de permanecer sobrio sera vivir en alg8n lugar como el 'asquete Polar de :roenlandia, y aun ah alg8n esquimal podra ense/arle una botella de escocs Gy arruinarlo todoH Preg8ntele a cualquier esposa que haya mandado a su marido a un lugar lejano para sacarlo del problema del alcohol 'reemos que cualquier sistema para combatir el alcoholismo que se proponga poner al enfermo a salvo de las tentaciones, est# destinado al fracaso 4i el alcohlico intenta aislarse por un tiempo, puede tener 0ito por un cierto tiempo, pero generalmente va al encuentro de una e0plosin alcohlica m#s violenta que nunca Nosotros pusimos en pr#ctica esta clase de mtodos !stas tentativas de lograr lo imposible siempre fracasaron < por eso nuestra regla de no evitar los lugares donde se bebe, si tenamos un buen motivo para estar ah #sto incluye bares, centros nocturnos, bailes, recepciones, bodas, aun los ordinarios entretenimientos en los que hay un poco de alegr%a. ( una persona que haya tenido una e'periencia con un alcohlico, le podr%a parecer que esto es como tentar a la *ro$idencia, pero no es as%. Notar#n que pusimos una condicin importante Por lo tanto, preg8ntese usted mismo cada ve%) 25engo una buena ra%n social, de negocios o personal para estar en tal lugar3 . estoy esperando robar un poco de placer sustituto de la atmsfera de tales lugares3; 4i su respuesta a estas preguntas es positiva, no tiene por qu temer Ir o mantenerse alejado, lo que pare%ca mejor Pero aseg8rese de estar sobre un terreno espiritual slido antes de aventurarse, y de tener un motivo verdaderamente v#lido para ir No piense en aquello que podr# obtener de esta ocasin Piense en aquello que usted podr# aportar 4i se siente vacilante, mejor debera tratar de ayudar a otro alcohlico 2Por qu estar sentado con la cara larga en un sitio donde se bebe, suspirando por los das felices de otro tiempo3 4i se trata de una ocasin feli%, trate de aumentar el go%o de los presentes" si es una reunin de negocios, vaya y haga con entusiasmo lo que tenga que hacer 4i est# en compa/a de una persona que desee comer en un bar, vaya sin preocupacin +#gales comprender a sus amigos que no deben cambiar sus h#bitos por consideracin a usted !n el momento oportuno e0plique a todos sus amigos por qu el alcohol no se hi%o para

usted 4i da estas e0plicaciones sin reticencia, muy pocos le pedir#n que vuelva a beber *l mismo tiempo que beba, usted se iba retirando de la vida, poco a poco *hora est# retornando a la vida de relaciones con el mundo No comience a retirarse de nuevo slo porque sus amigos beben licor 4u empleo ahora consiste en estar all donde usted pueda ser 8til a otros, as que no dude de ir a cualquier parte si puede ser 8til No titubee cuando tenga que visitar el lugar m#s srdido de la 5ierra $antngase en la lnea de fuego en esta vida y &ios lo cuidar# de todo peligro $uchos de nosotros tenemos licor en casa * menudo lo necesitamos para hacer superar a los nuevos el malestar que sigue a una borrachera *lgunos de nosotros lo servimos a nuestros amigos, siempre y cuando ellos no sean alcohlicos 4in embargo, algunos de nosotros piensan que no debemos servirle licor a nadie Nunca nos ponemos a discutir sobre esto 5enemos la impresin de que cada familia, considerando las propias circunstancias, debe decidir por s misma 4omos cuidadosos en no mostrar intolerancia o aversin hacia la bebida como hecho social La e0periencia demuestra que esta actitud no es de utilidad para nadie 5odo nuevo alcohlico busca este espritu de tolerancia entre nosotros y se siente inmensamente aliviado cuando se da cuenta de que no somos quemabrujas -n espritu de intolerancia podra alejar a los alcohlicos, cuyas vidas podran ser salvadas de no ser por semejante estupide% 4i somos intransigentes, tampoco ayudaramos a la causa de la abstinencia, pues ni un bebedor entre mil acepta que alguien que le tiene aversin al alcohol le hable de su problema !speramos que un da *lcohlicos *nnimos pueda ayudar al p8blico a darse mejor cuenta de la gravedad del problema del alcoholismo $ientras tanto, si nosotros adoptamos un actitud amarga y hostil, nuestra accin no surtir# grandes efectos Los bebedores no la soportaran Despu.s de todo, nuestros problemas nos los creamos nosotros. 0as botellas no eran ms que un s%mbolo. (dems, hemos de+ado de combatir a las personas y las cosas. 32o pod%amos actuar de otra manera4

A LA3 E3PO3A3 'on pocas e0cepciones, nuestro libro hasta ahora se ha ocupado de los hombres Pero cuanto hemos dicho se aplica de la misma manera a las mujeres Nuestra actividad en beneficio de las mujeres est# aumentando +ay abundancia de pruebas de que las mujeres pueden recuperar su salud tan f#cilmente como los hombres Pero por cada hombre que bebe, otras personas son arrastradas la mujer que tiembla al pensar en la pr0ima embriague% de su esposo" la madre y el padre que ven a su propio hijo irse a la ruina !ntre nosotros hay esposas, familiares y amigos cuyo problema ha sido resuelto, y tambin est#n aqullos que a8n no han encontrado una solucin feli% &eseamos que las mujeres de los *lcohlicos *nnimos se pongan en contacto con las esposas de aqullos que beben demasiado 'uanto ellas digan se aplicar# a casi todos los que est#n ligados a un alcohlico por vnculos de sangre o afecto 'omo mujeres de los *lcohlicos *nnimos, quisiramos convencerlas de que podemos comprenderlas como qui%#s pocos puedan hacerlo" queremos anali%ar los errores que cometimos < quisiramos comunicarles la conviccin de que ninguna situacin es demasiado difcil y ninguna desventura es demasiado grande para no poder superarlas +emos recorrido un camino difcil, sin duda Nos hemos encontrado hace tiempo con nuestro orgullo herido, con la frustracin, con la autoconmiseracin, con la incomprensin y el temor 'ompa/eros nada agradables Nos hemos sentido empujadas por una autocompasin llorosa o por un amargo resentimiento *lgunas de nosotras han ido de un e0tremo al otro, siempre esperando que un da los seres que amamos volvieran a ser los mismos de antes Nuestra lealtad y el deseo de que nuestros maridos puedan andar con la frente alta y ser como los otros hombres, nos han colocado en toda clase de situaciones +emos sido altruistas, con un pleno espritu de sacrificio +emos dicho innumerables mentiras para proteger nuestro orgullo y la reputacin de nuestros maridos +emos re%ado, hemos suplicado, hemos sido pacientes +emos reaccionado mal +emos huido +emos sido histricas Nos hemos dejado apoderar por el terror +emos buscado compasin Nos hemos vengado, teniendo relaciones con otros hombres Parece que nuestras casas se han convertido en verdaderos campos de batalla !n la ma/ana nos hemos besado y hemos hecho las paces Los amigos nos han aconsejado dejar a nuestros maridos, y lo hemos hecho slo para regresar poco despus y esperar, siempre esperar Nuestros maridos han jurado solemnemente dejar para siempre la bebida Les cremos todo cuando nadie m#s hubiese podido o querido hacerlo &espus, al paso de unos pocos das, semanas o meses, una nueva recada Laramente invit#bamos amigos, pues no sabamos cmo o cu#ndo se iba a aparecer el jefe de la casa 5enamos escasas relaciones sociales 5erminamos por vivir casi solas 'uando nuestros maridos nos invitaban a salir, hacan tal consumo de alcohol que arruinaban la velada 4i, por lo contrario, no beban nada, la autocompasin los converta en unos aguafiestas <a no tenamos seguridad financiera Los puestos estaban siempre en peligro o ya liquidados -n carro blindado no hubiera sido suficiente para que el sobre con el dinero del sueldo llegara a casa !l efectivo en bancos se disolva como la nieve en el mes de junio

* veces haba otras mujeres G,u decepcionante era este descubrimiento" qu cruel era que nos dijeran que ellas entendan a nuestros maridos como nosotras no lo hacamosH Los acreedores, los agentes judiciales, los enojados ta0istas, los policas, los vagabundos, los amigos y, asimismo, las se/oras que a veces acompa/aban a casa a nuestros maridos, nos ju%gaban inhospitalarias *guafiestas, gru/ona, fastidiosa;, nos decan *l da siguiente, ellos volvan en s y nosotras perdon#bamos y trat#bamos de olvidar 5ratamos de conservar en nuestros hijos el amor hacia su padre * los m#s peque/os les dijimos que su padre estaba enfermo, cosa muy cercana a lo que en realidad pens#bamos Nuestros esposos golpearon a los ni/os, patearon las puertas, hicieron peda%os la cer#mica de valor y le arrancaron las teclas al piano !n medio de este pandemonio se precipitaban a la calle, amena%#ndonos con irse a vivir para siempre con la otra mujer !n este estado de desesperacin, nos emborrachamos una embriague% que pusiera fin a todas las borracheras !l resultado inesperado era que nuestros maridos parecan quedar complacidos ,ui%#s en este punto llegamos al divorcio y llevamos a los ni/os a casa de nuestra madre y de nuestro padre !ntonces, los padres de nuestros maridos nos criticaron severamente por esta desercin Pero en general no nos fuimos Nos quedamos, empujando hacia adelante 1inalmente encontramos un empleo para hacer frente a nuestra pobre%a y la de nuestra familia Lecurrimos al consejo del mdico cuando las parrandas se convirtieron m#s frecuentes Los alarmantes sntomas fsicos y mentales, los profundos remordimientos, la depresin y el complejo de inferioridad de nuestros amados, nos aterrori%aban y nos perturbaban 'omo animales en equilibrio sobre una pelota, subamos la cima paciente y fatigosamente, volviendo a caer e0haustas despus de cada esfuer%o por alcan%ar un terreno slido La mayora de nosotras enfrentamos las fases finales en casas de salud, sanatorios, hospitales y prisiones * veces eran e0plosiones de delirio y de locura * menudo, la muerte estaba cerca Naturalmente, en estas condiciones cometimos errores *lgunos de ellos provenan de nuestra ignorancia sobre el alcoholismo * veces intuamos que tenamos que tratar con enfermos 4i hubisemos comprendido plenamente la naturale%a de la enfermedad del alcoholismo, nos habramos comportado de otra manera 2'mo podan ser tan incomprensivos, tan insensibles, tan crueles estos hombres que amaban a sus mujeres y a sus hijos3 Pens#bamos que no poda haber amor en los cora%ones de estas personas < cuando qued#bamos convencidas de su falta de cora%n, nos sorprendan con renovadas promesas y con nuevas atenciones Por alg8n tiempo volvan a ser amables, slo para hacer peda%os la nueva estructura de afecto 4i les pregunt#bamos el motivo por el cual haban vuelto a beber, replicaban con una est8pida e0cusa y no decan nada !ra as de desconcertante y desolador 2Nos habamos equivocado tanto con los hombres con que nos habamos casado3 'uando beban eran unos e0tra/os * veces eran tan inaccesibles que daba la impresin de que un alto muro se haba levantado alrededor de ellos < aunque no amaban a sus familias, 2cmo podan ser tan ciegos en relacin con ellos mismos3 2,u era de su juicio, de su sentido com8n, de su voluntad3 2'mo no se daban cuenta de que beber era para ellos la ruina3 2'mo poda suceder que ellos mismos reconocieran el peligro, para despus volver a beber inmediatamente3 Jstas son algunas de las preguntas que recorren la mente de toda mujer que tenga un marido alcohlico Nosotras esperamos que este libro pueda responder cualquiera de ellas ,ui%# su marido ha vivido en ese e0tra/o mundo del alcoholismo, donde todo es distorsionado y e0agerado -sted se habr# dado cuenta de que la ama realmente con lo mejor de l mismo &esde luego que e0iste la incompatibilidad, pero en casi todos los casos el alcohlico slo parece ser no amoroso y desconsiderado" generalmente esto es as porque est# trastornado y

enfermo +oy la mayor parte de nuestros hombres son los mejores maridos y padres, como nunca lo fueron anteriormente Procure no condenar a su marido alcohlico por cualquier cosa que diga o haga Jl es slo una persona muy enferma e irra%onable 5r#telo, si puede, como si tuviese pulmona 'uando la haga enojar y la angustie, recuerde que est# muy enfermo !0iste una importante e0cepcin a lo que hemos dicho arriba Nos damos cuenta de que algunos hombres son realmente mal intencionados y de que ninguna forma de paciencia traer# alg8n cambio -n alcohlico de este tipo puede servirse de este captulo como de un ma%o para golpearla en la cabe%a No le permita que siga adelante 4i est# segura de que es uno de este tipo, sera mucho mejor que lo dejara 2!s justo permitirle que arruine su vida y la de sus hijos, sobre todo cuando tiene delante un camino para poner fin a sus borracheras si realmente est# dispuesto a pagar el precio3 !l problema con el cual usted se debate habitualmente, se encuentra en una de estas cuatro categoras ) Pri#era; 4u marido es qui%# solo un fuerte bebedor 4u h#bito de beber puede ser constante o puede intensificarse slo en ciertas ocasiones ,ui%#s gaste demasiado dinero en licor !sto puede cansarlo mentalmente y fsicamente, pero l no se da cuenta * veces les ocasiona problemas a usted y a sus amigos Jl piensa que puede beber su dosis de licor, que eso no le har# ning8n da/o y que beber es necesario para sus negocios 4e irritara probablemente si alguien lo llamara alcohlico !ste mundo est# lleno de personas como l *lguno se moderar# o parar#, otros no &e estos que contin8an, muchos se convertir#n en verdaderos alcohlicos luego de cierto tiempo 3e+unda; 4u marido demuestra una falta de control, porque es incapa% de permanecer sobrio, en sus cinco sentidos, aun cuando quiera hacerlo * menudo pierde el control de s mismo cuando bebe *dmite que s es verdad, pero est# seguro de que la pr0ima ve% se controlar# <a ha comen%ado a intentar, con o sin la cooperacin de usted, varios mtodos para reducir su n8mero de tragos o mantenerse sin beber Puede ser que comience a perder a sus amigos 4us negocios a veces sufren las consecuencias * veces se preocupa y comien%a a darse cuenta de que no puede beber como los dem#s * veces bebe en la ma/ana y durante el da para calmar su nerviosismo !st# lleno de remordimientos luego de una borrachera grave y le dice a usted que quiere abandonar el alcohol Pero tiempo despus de una juerga, empie%a a creer de nuevo que podr# beber moderadamente la pr0ima ve% Nosotros opinamos que esta persona est# en peligro Jstas son las se/as de un verdadero alcohlico ,ui%#s a8n pueda ocuparse de sus negocios bastante bien !st# bien lejos de haber mandado todo a la ruina 'omo decimos entre nosotras) ,uiere tener ganas de parar ; 4ercera; !ste marido ha ido mucho m#s lejos que el caso n8mero dos 4imilar en un tiempo, ste ha empeorado 4us amigos se han alejado, su casa est# semiarruinada y no est# en condiciones de tener un empleo !s probable que el mdico haya sido llamado y que haya comen%ado la larga serie de visitas a casas de salud y hospitales Jl mismo reconoce que no puede beber como las dem#s personas, pero no sabe por qu 4e aferra a la idea de que encontrar# la forma de lograrlo Puede haber llegado al punto de querer desesperadamente parar de beber y no poder hacerlo -sted puede tener bastantes esperan%as en una situacin como sta Cuar,a; Puede tener un marido que la desespere totalmente +a estado internado en una institucin tras otra !s violento o aparece completamente loco cuando bebe * veces bebe durante el trayecto del hospital a casa ,ui%#s ha tenido ya delirium tremens Los mdicos, sacudiendo la cabe%a, le han sugerido a usted internarlo Probablemente usted ya se vio en la necesidad de hacerlo !ste cuadro puede ser menos oscuro de lo que aparece $uchos de nuestros maridos estaban en un estado as de avan%ado < aun as se recuperaron

Legresemos ahora al caso n8mero uno Por e0tra/o que pare%ca, es un caso difcil de enfrentar Le gusta beber !so estimula su imaginacin 4us amigos le parecen m#s cercanos si comparten con el un IhisAy ,ui%#s a usted misma le da placer beber con l cuando no sobrepasa demasiado los lmites +an transcurrido noches hermosas, platicando y bebiendo junto a la chimenea ,ui%# les gusten aquellas fiestas que seran montonas sin licor Nosotras mismas disfrutamos tales noches y pasamos momentos placenteros 5odas sabemos que los licores lubrican la vida social *lgunas de nosotras, mas no todas, sostienen que ofrecen algunas ventajas si se usan de manera ra%onable !l primer principio del 0ito es que usted nunca se enoje 4i su marido se pone insoportable y usted debe dejarlo temporalmente, act8e, si puede, sin rencor La paciencia y el buen humor son necesarios al m#0imo La siguiente sugerencia es que no le diga lo que debe hacer respecto a beber 4i l se hace a la idea de que usted es una gru/ona o una aguafiestas, sus probabilidades de reali%ar alguna cosa positiva se reducir#n a cero !sa idea le servir# a l como una e0cusa para seguir bebiendo Le dir# que es un incomprendido !llo le podr# traer noches solitarias a usted, porque buscar# otra persona para consolarse y no siempre ser# del se0o masculino No deje que el h#bito de beber de su marido interfiera las relaciones con sus hijos y sus amigos !llos necesitan su compa/a y su ayuda !s posible tener una vida plena y 8til, aunque su marido siga bebiendo 4abemos de mujeres valerosas y aun felices en estas condiciones No se meta en la cabe%a la idea de querer reformar a su marido Podra no estar en condiciones de hacerlo, a pesar de todos sus esfuer%os 4abemos bien que estas sugerencias son a veces difciles de seguir, pero le ahorrar#n muchos sufrimientos si usted las toma en cuenta 4u marido llegar# a apreciar lo ra%onable de su posicin y su paciencia !sto le preparar# el terreno adecuado para un discurso amistoso sobre su problema de alcoholismo 5rate de que sea l mismo quien saque a la lu% el problema 5rate de no asumir una actitud crtica durante tal discusin !n ve% de eso, intente colocarse en su lugar &emustrele querer ser de ayuda, no criticarlo 4i sobreviene una discusin, usted puede sugerirle que lea este libro, o al menos el captulo sobre alcoholismo &gale que ha estado preocupada, aunque qui%#s sin una buena ra%n &gale que piensa que debera conocer m#s a fondo el problema de los riesgos que corre bebiendo tanto &emustrele que tiene fe en su capacidad para dejar de beber o moderarse &gale que no quiere ser una aguafiestas, que solamente le preocupa su salud 5odo eso lo inducir# entonces a interesarse en el alcoholismo Probablemente haya varios alcohlicos entre sus conocidos Podr# sugerirle que los dos se interesen en ellos Los alcohlicos aman ayudar a otros alcohlicos 4u marido qui%#s quiera platicar con uno de ellos 4i este tipo de acercamiento no suscita el inters de su marido, ser# mejor que deje el asunto, pero despus de una conversacin amigable no es improbable que l mismo quiera retomar el tema !sto requerir# una espera paciente, pero vale la pena $ientras tanto podra tratar de ayudar a la mujer de otro alcohlico en estado avan%ado 4i usted se atiene a estos principios, su marido qui%# dejar# de beber o beber# menos 4uponga, sin embargo, que su marido se ajusta a la descripcin del caso n8mero dos 4e podr#n aplicar los mismos principios que para el caso n8mero uno Pero luego de la primera gran borrachera preg8ntele si verdaderamente desea dejar de beber para siempre No le pida que lo haga por usted o por alguien m#s 4lo preg8ntele si desea hacerlo

'on toda probabilidad lo desea $ustrele un ejemplar de este libro y dgale lo que ha aprendido acerca del alcoholismo Persu#dalo de que, como alcohlicos, los autores de este libro s lo entienden 'untele alguna de las historias interesantes que ha ledo 4i lo encuentra poco inclinado hacia un remedio espiritual, pdale que al menos lea el captulo sobre el alcoholismo ,ui%# se interese lo suficiente para seguir 4i se entusiasma, su cooperacin adquirir# un enorme significado 4i no muestra entusiasmo o sostiene que no es un alcohlico, le sugerimos dejarlo en pa% !vite for%arlo a seguir nuestro programa La semilla ha sido sembrada en su mente Jl sabe que miles de hombres como l se han restablecido Pero no se lo recuerde despus que haya bebido, porque podra resentirse *ntes o despus probablemente descubrir# que ha vuelto a leer este libro !spere hasta que las repetidas recadas lo conven%an de que debe actuar, porque entre m#s lo apresure usted, m#s tardar# en lograr su restablecimiento 4i su marido pertenece a la tercera categora, probablemente usted sea afortunada -na ve% con la certe%a de que s quiere dejar de beber, podr# ir a su encuentro con este libro tan alegre como si hubiese descubierto un po%o petrolero 5al ve% l no comparta su entusiasmo, pero en la pr#ctica de seguro leer# el libro y qui%#s adopte de inmediato el programa 4i no lo hace, probablemente usted no tendr# que esperar mucho Pero, de nuevo, no lo presione &jelo que decida l mismo *legremente valo pasar por m#s parrandas +#blele de su condicin o de este libro slo cuando l mismo aborde tales temas !n algunos casos ser# mejor que alguien ajeno a la familia sea el que le muestre el libro Podr#n estimularlo para que act8e sin suscitar hostilidad 4i su marido es un hombre normal en otros sentidos, sus posibilidades de 0ito en esta etapa son muchas -sted podra suponer que los hombres que pertenecen a la cuarta categora no tienen esperan%as Pero no es as $uchos de los *lcohlicos *nnimos eran as 5odos los haban desahuciado !l fracaso pareca cierto * pesar de todo, estos hombres se han recuperado de una manera espectacular y prodigiosa +ay e0cepciones *lgunos estaban tan da/ados por el alcohol que ya no pudieron detenerse * veces el alcoholismo se complica con otros desrdenes -n buen doctor o un psiquiatra pueden decir si estas complicaciones son graves !n cualquier caso, procure que su marido lea este libro Puede ocurrir que le interese 4i l ya est# recuper#ndose en una institucin, pero usted y su mdico est#n convencidos de que desea salvarse, dnle la oportunidad de intentar nuestro mtodo, a menos que el mdico piense que su condicin mental es demasiado anormal o peligrosa +acemos esta recomendacin con suficiente fe +ace apro0imadamente un a/o, un hospital estatal dio de alta a cuatro alcohlicos crnicos 4e tena la plena seguridad de que todos ellos regresaran en unas pocas semanas 4lo uno de ellos regres Los dem#s no han tenido ninguna recada GProfundo es el poder de &iosH -sted puede encontrarse en una situacin opuesta ,ui%# tenga a su marido en libertad, pero debera estar confinado *lgunos no pueden o no quieren salir del alcoholismo 'uando se vuelven demasiado peligrosos, pensamos que lo mejor es encerrarlos Por supuesto que se tiene que consultar a un doctor Las esposas y los hijos de tales hombres sufren horriblemente, pero no m#s que ellos mismos *lgunas veces se debe empe%ar una nueva vida 'onocemos a mujeres que lo han hecho 4i las mujeres que est#n en esta situacin adoptan un modo de vida espiritual, su camino ser# m#s f#cil 4i su marido es un bebedor, probablemente usted se preocupar# por aquello que los dem#s piensen y detestar# encontrarse con sus amigos 4e encerrar# m#s en s misma y supondr# que todos est#n hablando de su situacin !vitar# tocar el tema del alcoholismo incluso con sus propios padres No sabr# qu cosa decir a los ni/os 'uando su marido est mal, usted se aislar# temblando, con el 8nico deseo de que jam#s se hubiese inventado el telfono

!ncontramos que la mayor parte de estas inquietudes son innecesarias *s, no es necesario hablar largamente del caso de su marido, puede dar a conocer con calma a sus amigos la naturale%a de su enfermedad Pero debe cuidar de no molestar o da/ar a su marido 'uando les haya e0plicado cuidadosamente a estas personas que su marido es una persona enferma, se habr# creado una nueva atmsfera Las barreras que se haban levantado entre usted y sus amigos desaparecer#n para dejar su lugar a una corriente de simpata y comprensin <a no se sentir# molesta ni ser# necesario que busque e0cusas, como si su marido fuese de car#cter dbil Jl ser# todo lo que se quiera menos dbil 4u nuevo valor y su seguridad en usted misma har#n maravillas en el plano social !l mismo principio es aplicable en las relaciones con sus hijos * menos que ellos necesiten realmente proteccin contra su padre, es mejor no tomar parte en las discusiones que tengan con l cuando bebe -se sus energas para promover una mejor comprensin en todas direcciones La terrible tensin que aprisiona la casa de todo alcohlico comen%ar# a atenuarse 1recuentemente usted se ha sentido obligada a hablar con el jefe de su marido y con sus amigos para decirles que l estaba enfermo, cuando en realidad estaba borracho !vite responder a sus preguntas tanto como sea posible &eje que su marido las responda 4u deseo de protegerlo no deber# empujarla a mentir, porque las personas tienen derecho a saber lo que l est# haciendo Platique esto con l cuando est sobrio y de buen humor Preg8ntele qu debe hacer usted si l la coloca en esa posicin otra ve% Pero tenga cuidado de no guardar resentimientos de la 8ltima ve% que lo hi%o +ay otra forma de miedo parali%ante -sted puede temer que su marido pierda su empleo" usted piensa en la desgracia y en los tiempos difciles que van a pasar usted y los ni/os Probablemente viva esta e0periencia o qui%# ya la haya pasado varias veces 4i le vuelve a ocurrir, mrela bajo una lu% diferente G,ui%# resulte ser una bendicinH Probablemente conven%a a su marido para que quiera dejar de beber G< ahora usted sabr# que, si quiere, l puede pararH * veces, esta aparente calamidad ha sido para nosotros una bendicin, porque ha abierto un camino que lleva a descubrir a &ios +emos delineado por todos lados cmo la vida adquiere una mejor calidad cuando es vivida en un plano espiritual 4i &ios puede resolver el problema del alcoholismo, que es tan viejo como el mundo, podr# tambin resolver sus problemas Nosotros, las mujeres de los alcohlicos, descubrimos que, como todos los dem#s, est#bamos llenas de orgullo, de autocompasin, de vanidad y de todos los sentimientos que alimentan el egocentrismo" y que no est#bamos ciertamente libres de egosmo o deslealtad 'uando nuestros esposos empe%aron a aplicar principios espirituales en sus vidas, empe%amos a ver que era bueno que nosotras tambin los aplic#ramos *l principio, algunas de nosotras no creamos que hubiese necesidad de esta ayuda Pens#bamos, en forma general, que ramos muy buenas mujeres, capaces de ser mejores si nuestros maridos paraban de beber Pero la idea de que ramos demasiado buenas para necesitar a &ios era muy tonta +oy tratamos de poner en pr#ctica los principios espirituales en cada #rea de nuestras vidas 'uando lo hacemos, encontramos que tambin se solucionan nuestros problemas) La consiguiente ausencia de miedo, de preocupacin y de dolor es una cosa estupenda Las animamos a probar nuestro programa, pues nada ayudar# tanto a su marido como la actitud radicalmente distinta de usted hacia l, actitud que &ios le ense/ar# a adquirir 'amine al lado de su marido, si puede 4i usted y su esposo encuentran una solucin para el apremiante problema de la bebida, usted va a ser feli%, desde luego $as todos los problemas no se resolver#n de una sola ve% La semilla ha empe%ado a germinar en un nuevo suelo, pero el crecimiento apenas ha comen%ado * pesar de su recin encontrada felicidad, habr# altibajos $uchos de los viejos problemas permanecer#n con usted !s as como debe ser

La fe y la sinceridad tanto de usted como de su marido ser#n puestas a prueba 5ales contrariedades deber#n ser consideradas como parte integrante de su educacin" es a travs de ellas que usted aprender# a vivir 'ometer# errores, pero si ha sido honesta consigo misma, no se dejar# abatir * veces podr# utili%arlos v#lidamente 'uando los haya superado, habr# empe%ado un nuevo estilo de vida *lguno de los escollos que encontrar# son la irritacin, la susceptibilidad herida y los resentimiento 4u marido ser# a veces ilgico y usted querr# criticarlo -n punto negro sobre el hori%onte domstico podr# transformarse en una gran nube temporal !stas discordias familiares son muy peligrosas, especialmente para su marido * menudo, usted deber# asumir la responsabilidad de evitarlas o de tenerlas bajo control No olvide que el resentimiento es un riesgo mortal para el alcohlico !sto no significa que debamos batirnos en retirada ante nuestro marido cada ve% que surja una honesta diferencia de opiniones 4lo tenga cuidado de no disentir con espritu resentido o crtico *mbos acordar#n que les ser# m#s f#cil resolver los problemas serios que aquellos insignificantes La pr0ima ve% que sostengan una discusin acalorada, sin importar cu#l sea el motivo, cualquiera tendr# el privilegio de sonrer y decir) !sto se est# poniendo serio Lamento haberme enojado Platiqumoslo m#s tarde ; 4i su marido est# tratando de colocar su vida sobre una base espiritual, har# todo lo que est de su parte para evitar desacuerdos o contiendas 4u marido sabe que le debe a usted algo m#s que la sobriedad < quiere corresponderle" pero no espere demasiado de l 4u modo de pensar y su modo de actuar son h#bitos de muchos a/os Paciencia, tolerancia, comprensin y amor son las palabras esenciales $ustrele estos sentimientos y l se los devolver# La regla es vivir y dejar vivir 4i ambos recurren a la buena voluntad y con ella ponen remedio a sus defectos, no habr# necesidad de que se critiquen mutuamente Nosotras las mujeres tenemos una imagen del hombre ideal, del tipo de hombre que quisiramos ver encarnado en nuestro marido !s la cosa m#s natural del mundo creer que, una ve% resuelto el problema del alcoholismo, l estar# a la altura de este ideal que concebimos hace mucho !s probable que no resulte as porque, como usted, l est# en el comien%o de su rehabilitacin 4ea paciente $uy probablemente tambin e0perimentaremos resentimiento por no haber podido curar a nuestros maridos con nuestro amor leal No nos gusta la idea de que el contenido de un libro, o la obra de otro alcohlico, haya logrado en unas pocas semanas lo que nosotras buscamos durante a/os !n tales momentos olvidamos que el alcoholismo es una enfermedad sobre la cual no pudimos tener ning8n poder 4u marido ser# el primero en decir que fue su devocin y cuidados lo que lo trajeron al punto donde pudo tener una e0periencia espiritual 4in usted, hace mucho tiempo que ya se hubiera hecho peda%os 'uando se presenten pensamientos de resentimiento, trate de calmarse y haga el inventario de los beneficios recibidos &espus de todo, la familia est# reunida, el alcohol ya no es un problema y usted y su marido est#n trabajando juntos para un futuro no esperado .tra dificultad consiste en los celos que podamos e0perimentar por las atenciones que l dedica a otras personas, especialmente alcohlicos +ace mucho que usted deseaba su compa/a y ahora l pasa largas horas ayudando a otros hombres y a sus familias -sted piensa que l debera ser suyo ahora !l hecho es que l debe trabajar con otras personas para conservar su sobriedad * veces se interesar# tanto en esto que llegar# a ser descuidado 4u casa estar# llena de e0tra/os Probablemente algunos no le agraden a usted Jl se interesar# en los problemas de ellos, pero no se ocupar# lo suficiente de los suyos No lograr# mucho si subraya esto y pide m#s atencin para usted @emos que es un grave error sofocar su entusiasmo por el trabajo relacionado con el alcoholismo -sted debe unirse a l en sus esfuer%os, tanto como sea posible Le sugerimos dirigir algunas de sus ideas a las esposas

de sus nuevos amigos alcohlicos !llas necesitan el consejo y el amor de una mujer que ha vivido lo que usted Probablemente usted y su esposo han estado viviendo muy solos, pues la bebida muchas veces asla a la mujer de un alcohlico Por lo tanto, usted necesitar# nuevos intereses y nuevas motivaciones en su vida 4i en ve% de lamentarse, usted colabora con l, descubrir# que su e0ceso de entusiasmo disminuir# *mbos despertar#n a un nuevo sentido de responsabilidad para con otros -sted y su esposo deben pensar en lo que le pueden dar a la vida, en ve% de pensar en lo que van a sacar de ella Inevitablemente sus vidas ser#n m#s plenas al hacerlo Perder#n su antigua vida para encontrar una mucho mejor ,ui%# su marido haga un buen comien%o sobre esta nueva base Pero precisamente cuando las cosas van maravillosamente, a lo mejor la consterna regresando a casa ebrio 4i usted est# convencida de que l realmente quiere superar la bebida, no tiene por qu alarmarse *unque es infinitamente mejor que no recaiga en absoluto, como ha sucedido con muchos de nuestros compa/eros, no es algo malo en algunos casos 4u marido ver# enseguida que debe redoblar sus actividades espirituales, si quiere sobrevivir No necesita recordarle su deficiencia espiritual" l ya la sabe *nmelo y preg8ntele cmo puede serle m#s 8til !l m#s peque/o signo de miedo o intolerancia pueden reducir las probabilidades de recuperacin de su marido !n un momento de debilidad, l puede tomar el hecho de que usted desapruebe a sus amigos como una de aquellas e0cusas banales e irracionales para volver a beber Nunca tratamos de regular la vida de un hombre para preservarlo de la tentacin La mnima tentativa, de parte suya, de dirigir sus empe/os o sus actos para que no tenga tentaciones, ser# in8til ,ue se sienta absolutamente libre de conducirse como l quiera !sto es importante 4i se emborracha, usted no se culpe . &ios ha quitado de su marido el problema del alcohol o no !n tal caso, es mejor descubrirlo de inmediato *hora, usted y su marido pueden ir directamente a lo fundamental 4i se trata de evitar una recada, coloque el problema, con todo lo dem#s, en manos de &ios Nos damos cuenta de que le hemos dado mucha direccin y muchos consejos Puede parecer que hemos querido amonestarla 4i es as, lo lamentamos, pues nosotras no nos preocupamos mucho por la gente que nos amonesta Lo que le hemos relatado est# basado en nuestra e0periencia, algunas veces dolorosa 5enamos que aprender con dolor estas cosas !s por esto que deseamos ardientemente que usted comprenda y evite las dificultades innecesarias *s que a ustedes, que est#n ah afuera;, les decimos) 9uena suerte y que &ios las bendiga ;

LA 0AMILIA D LA REC1PERACIN Las mujeres en nuestra agrupacin sugirieron algunas actitudes que una mujer puede asumir hacia el marido que est# en vas de restablecerse ,ui%# crearon la impresin de que l tiene que ser envuelto en algodones y colocado sobre un pedestal La recuperacin e0itosa es e0actamente lo contrario 5odos los miembros de la familia deben reunirse sobre un terreno com8n de tolerancia, comprensin y amor !sto implica un proceso de consideracin recproca entre los miembros de la familia !l alcohlico, su esposa, sus hijos, sus parientes) probablemente cada uno tenga sus ideas preconcebidas sobre la actitud de la familia haca l o ella 'ada uno desea que sus deseos sean respetados Nos damos cuenta de que entre m#s concesiones pretende un miembro de la familia, m#s crece en los dem#s el resentimiento !sto es causa de discordia y de infelicidad 2< por qu3 2No ser# qui%#s porque cada uno desea recitar la parte del actor principal3 2No est# cada quien tratando de imponer las reglas del espect#culo seg8n sus propios deseos3 2No est# inconscientemente tratando de ver qu puede obtener de la familia, en ve% de qu puede dar3 !l cesar de beber no es m#s que el primer paso para salir de una situacin enormemente tensa y anormal -n mdico nos dijo) !l vivir por a/os con un alcohlico vuelve casi seguramente neurticos a la esposa y a los hijos La familia entera est#, hasta cierta medida, enferma ; !s necesario que la familia comprenda, al emprender este viaje, que no siempre har# buen tiempo 'ada uno en su turno puede tener los pies adoloridos y permanecer a la %aga +abr# atajos y desviaciones atrayentes por los cuales se podr# vagar y perderse &jenos indicarle algunos de los obst#culos que la familia encontrar#" djenos sugerirle el modo de evitarlos, as como de convertirlos en un beneficio para los dem#s La familia de un alcohlico desea el retorno de la felicidad y la seguridad !lla recuerda el tiempo en el cual el padre era afectuoso, activo y un hombre de 0ito La vida actual es comparada con aquellos a/os, y como ha desmerecido, la familia qui%# sea desdichada La confian%a de la familia en su padre llega a un punto alto La vida de antes, se piensa, regresar# pronto * veces se pretende que pap# la haga retornar Gal instanteH &ios ellos parecen creer casi les debe esta recompensa desde hace mucho tiempo Pero el jefe de la casa ha pasado a/os demoliendo los fundamentos de los negocios, de los afectos, de las amistades y de la salud, cosas semidestruidas o en la ruina Llevar# tiempo retirar los escombros *unque los viejos edificios ser#n rempla%ados por otros m#s bellos, pasar#n a/os para que las nuevas construcciones sean terminadas !l padre sabe que tiene la culpa" habr# necesidad de trabajar duro durante un largo perodo, antes que se est econmicamente a gusto, pero no se le deben hacer reproches ,ui%# ya no volver# a disponer de mucho dinero Pero la familia sabia lo admirar# m#s por lo que l est# tratando de ser, que por lo que trate de ganar econmicamente &e cuando en cuando la familia estar# obsesionada con los fantasmas del pasado, ya que la carrera de bebedor de casi todo alcohlico ha quedado marcada con aventuras cmicas, humillantes, vergon%osas o tr#gicas !l primer impulso ser# el de esconder estos esqueletos en un cuarto obscuro y poner cerrojos a la puerta ,ui%# la familia tiene todava la idea de que la felicidad futura no puede basarse m#s que en el olvido del pasado Nosotros pensamos que tal opinin es egocntrica y est# en conflicto directo con el nuevo modo de vivir recientemente instaurado +enry 1ord dijo un da, muy sabiamente, que la e0periencia es la cosa de mayor valor en la vida !sto es cierto si se est# dispuesto a hacer buen uso del pasado Nosotros crecemos con nuestra buena voluntad de encarar los errores y corregirlos, transform#ndolos en un activo !l

pasado del alcohlico llega a ser as el principal activo y casi siempre Gel 8nico activo de la familiaH !l doloroso pasado puede ser de inmenso valor y de ayuda para otras familias que a8n luchan con su problema Pensamos que cada familia que ha sido ayudada debe algo a aqullas que a8n no lo han sido, y cuando se presente la ocasin cualquiera de sus miembros debera estar dispuesto a sacar valerosamente de su escondite los errores de un tiempo, sin importarle cu#n doloroso pueda resultarle esto Para nosotros, mostrarles a los que sufren la manera en que hemos sido ayudados es lo que hace que valga la pena vivir la vida Lleve en su pensamiento que en las manos de &ios el obscuro pasado es la m#s grande posesin que ahora tiene usted !s la llave de la vida y de la felicidad de los dem#s 'on ella, usted les puede evitar la muerte y la infelicidad Puede ocurrir que desenterrar las culpas del pasado se convierta en una plaga, en un verdadero flagelo Por ejemplo, sabemos de casos en que el alcohlico o su mujer han tenido aventuras amorosas !n el transcurso de su primera e0periencia espiritual, ellos se perdonaron recprocamente y se acercaron aun m#s !l milagro de la reconciliacin estaba al alcance de la mano !ntonces, bajo el impulso de una provocacin cualquiera, la parte herida desenterr la vieja historia y esparci rabiosamente las ceni%as 'ualquiera de nosotros tiene e0periencia de estas crisis y sabemos que hacen sufrir mucho !n algunos casos, marido y mujer han debido separarse por alg8n tiempo, antes de poder lograr un nuevo modo de ver las cosas, una nueva victoria sobre el amor propio herido !n la mayor parte de los casos, el alcohlico ha superado esta dura prueba sin recaer, pero no siempre .pinamos por qu no se debe hablar, sin motivos buenos y 8tiles, de cuanto ha ocurrido en el pasado Nosotros, los familiares de alcohlicos, mantenemos pocos esqueletos escondidos 5odos nosotros conocemos los problemas alcohlicos de los dem#s Jsta es una situacin que en la vida ordinaria sera fuente de incalculable dolor" podra haber chismes escandalosos" risa y maldad a e0pensas de otras personas y una tendencia a abusar de informacin ntima !ntre nosotros, esto ocurre raramente +ablamos, en verdad, mucho de nosotros, pero casi siempre nuestras pl#ticas est#n templadas con un espritu de caridad y tolerancia .tro principio que observamos con e0trema atencin es el de no relatar e0periencias ntimas de otra persona, a menos que sta nos haya dado su autori%acin Preferimos atenernos en lo posible a nuestras historias personales -no puede criticarse y rerse de s mismo y esto les beneficiar# a los dem#s, pero si la critica o el ridculo proviene de otra persona produce el efecto contrario Los miembros de una familia deberan prestar mucha atencin a estos principios, pues una observacin desconsiderada o poco delicada puede suscitar un infierno los alcohlicos somos gente susceptible * algunos de nosotros les lleva mucho tiempo superar esta innata debilidad $uchos alcohlicos son entusiastas Pasan de un e0tremo a otro *l principio de su recuperacin, un hombre tomar# como regla una de estas dos direcciones) podr# intentar, de manera frentica, consolidar nuevamente su posicin econmica, o podr# estar totalmente encantado con su nueva vida como para no hablar o pensar en otra cosa !n cualquiera de los dos casos se presentar#n problemas familiares 5enemos una abundante e0periencia sobre esto 'onsideramos peligroso que se lance de cabe%a sobre la solucin de su problema econmico La familia tambin se ver# afectada, al principio placenteramente, ya que pensar# que los problemas de dinero est#n por resolverse, y despus ya no muy agradablemente, pues se sentir# descuidada Pap# podr# estar agotado en la noche y preocupado durante el da Podr# interesarse poco en los hijos e irritarse cuando se le reproche su negligencia 4i no irritable, podr# parecer montono y aburrido, no alegre y no afectuoso $am# podr# quejarse de que no se ocupa lo suficiente de ella 5odos estar#n desilusionados y a menudo lo demostrar#n *nte tales quejas se levanta una barrera Jl tiene todos los nervios tensos por su esfuer%o para recuperar su fortuna y su reputacin, y piensa que lo est# haciendo bien

+ay veces que la madre y los hijos no lo piensan as 'omo en un tiempo fueron descuidados y maltratados, piensan que el padre les debe m#s de lo que les est# dando &esean que los colme de atenciones !speran que vuelvan los hermosos tiempos de antes, cuando no haba e0agerado en la bebida, y que se muestre arrepentido por lo que ellos han padecido Pero el pap# no se prodiga lo suficiente !l resentimiento aumenta Jl se vuelve aun menos comunicativo *lgunas veces e0plota por una peque/e% La familia est# desorientada 5odos lo critican y le hacen ver cmo viene a menos en su programa espiritual 'osas como stas pueden evitarse 5anto el padre como la familia est#n en un error, aunque ambas partes pueden tener cierta justificacin !s in8til discutir, eso no hace m#s que agravar la situacin La familia debe comprender que pap#, si bien e0traordinariamente mejorado, a8n est# convaleciente !llos deben agradecer al cielo que l est sobrio y sea capa% de insertarse de nuevo en la sociedad !llos deben elogiar sus progresos y recordar que su manera de beber caus una gran cantidad de da/os, que para remediarlos pasar# qui%# mucho tiempo 4i intuyen estas cosas, no tomar#n a lo tr#gico sus periodos de mal humor, de depresin o de apata, los cuales desaparecer#n cuando haya tolerancia, amor y comprensin espiritual !l jefe de la casa debe recordar que es el principal responsable de cuanto ha ocurrido en su casa <a mucho har# con poner orden durante todo el tiempo que le quede de vida Pero debe aprender a ver el peligro que significa concentrarse demasiado en el 0ito financiero *unque la recuperacin financiera se nos presentar# a nosotros, estamos de acuerdo en que no podemos dar preferencia al dinero Para nosotros, el bienestar material siempre ha seguido al progreso espiritual, jam#s ha sido al revs &ebido a que la familia es la que m#s ha sufrido, est# bien que el hombre se consagre a ella No es posible que vaya muy lejos en todas las dem#s direcciones si no comien%a por mostrar altruismo y amor bajo el techo propio 4abemos, y es verdad, que hay esposas y familias difciles, pero el hombre que est superando el alcoholismo debe recordar que l tuvo mucho que ver en ello 'uando cada miembro de una familia llena de resentimientos comien%a a admitir sus propias deficiencias y las confiesa a otros, est# poniendo las bases para una discusin constructiva !stas conversaciones familiares ser#n de hecho constructivas si no hay discusiones acaloradas, conmiseraciones, justificaciones o crticas #speras Poco a poco, la madre y los hijos se dar#n cuenta de que e0igen demasiado, y el padre ver# que est# dando demasiado poco &ar m#s que recibir se convertir# en su principio de vida 4upongamos, por otro lado, que el padre haya tenido una e0periencia espiritual e0cepcional &e un da para el otro se ha convertido, por as decirlo, en otro hombre 4e ha convertido en un entusiasta de la religin !s incapa% de pensar en otra cosa *penas su sobriedad comien%a a darse por descontada, puede ser que sus familiares miren al e0tra/o nuevo pap# con aprensin al principio y despus con irritacin &esde la ma/ana hasta la medianoche no se habla m#s que de argumentos espirituales Jl puede pretender que la familia encuentre a &ios en un abrir y cerrar de ojos, o puede mostrar hacia ellos una indiferencia asombrosa y declarar ser superior a las consideraciones terrenas * la mam#, que ha sido religiosa toda su vida, puede decirle que no ha comprendido nada de religin, que hara mejor en adoptar su tipo de espiritualidad mientras est a tiempo de hacerlo 'uando el padre toma esta va, la familia, madre e hijos, puede reaccionar desfavorablemente Incluso pueden estar celosos de un &ios que les ha robado el afecto de pap# *l mismo tiempo que est#n agradecidos de que l ya no beba, puede no agradarles la idea de que &ios haya hecho un milagro all donde ellos no pudieron hacer nada * menudo olvidan que ning8n au0ilio humano habra podido salvar a pap# ,ui%# no comprendan por qu su amor y su devocin no pudieron conducirlo de nuevo al camino recto &espus de todo se dicen , pap# no es un tipo tan espiritual 4i l intenta reparar sus pasadas culpas, 2por qu tanta preocupacin por todo el mundo, menos por su familia3 2,u trata de decir con eso de que &ios se har# cargo de ellos3 !mpie%an a sospechar que Gpap# est# un poco chifladoH Jl no tiene tan poco equilibrio como ellos pudieran pensar

$uchos de nosotros hemos e0perimentado la euforia de este pap# 5uvimos una into0icacin espiritual Jramos como el pordiosero hambriento que, ajust#ndose el cinturn ante sus 8ltimas reservas de alimento, de pronto encuentra un filn de oro Nuestra alegra por haber escapado de una vida de frustraciones no tena lmites Pap# cree que ha encontrado algo mejor que el oro &urante un cierto tiempo estar# tentado a acariciar este tesoro y a guardarlo para l solo No ver# de inmediato que, de hecho, slo ha desenterrado la peque/a punta de un venero inagotable y que este filn le reportar# dividendos solamente si contin8a cavando el resto de su vida y cediendo indefectiblemente todo el producto a los dem#s 4i la familia coopera, pap# advertir# muy pronto que l est# sufriendo una distorsin de valores !ntender# que su crecimiento espiritual peca de unilateral" que, para un hombre medio como l, una vida espiritual que no incluya los propios deberes familiares puede, a fin de cuentas, no ser tan perfecta 4i la familia comprende que el comportamiento actual del padre no es m#s que una fase de su crecimiento, todo se resolver# bien !n un clima familiar de comprensin y simpata, el nefito de la espiritualidad pondr# fin prontamente a sus fantasas espirituales Pero esto es lo que puede ocurrir si la familia condena al padre y lo critica) despus de varios a/os en los que, a causa de su alcoholismo, pap# crey que sacaba la peor parte en cada enfrentamiento, ahora siente que, con &ios de su lado, l est# encima de los dem#s 4i la familia persiste en criticarlo, l se confortar# con este sentimiento de superioridad $#s que tratar a su familia como debiera, el padre se retraer# aun m#s y se sentir# espiritualmente justificado para actuar de esta manera *unque los miembros de la familia no aprueben completamente las actividades espirituales del padre, m#s vale que lo dejen actuar a su modo < aun si l demuestra un cierto grado de negligencia y de irresponsabilidad, es recomendable dejarlo actuar como desee a favor de otros alcohlicos !n sus primeros das de convalecencia alcohlica, no hay mejor garanta para que se mantenga sin beber *un cuando algunos de sus comportamientos son alarmantes y desagradables, creemos que este punto de partida es m#s seguro que si l pusiera el 0ito profesional o financiero antes que el progreso espiritual *s ser# menos proclive a volver a beber, y eso vale m#s que cualquier otra cosa Los que estuvimos mucho tiempo en el mundo de la fantasa espiritual, hemos terminado por ver nuestro car#cter pueril !ste mundo de sue/os ha dado lugar a un deseo profundo de ser 8til, acompa/ado de una conciencia siempre m#s viva de la presencia de &ios en nuestras vidas &ios, hemos llegado a creer, quiere que pongamos la cabe%a cerca de Jl, pero que mantengamos firmemente nuestros pies sobre el suelo *qu es donde se encuentran nuestros compa/eros de viaje y donde debemos hacer nuestro trabajo *qu es donde se encuentra nuestra realidad No hay nada incompatible entre una e0periencia espiritual intensa y una vida sana y feli%, encaminada a convertirnos en personas 8tiles .tra sugerencia) ya sea que los miembros de la familia tengan o no convicciones espirituales, haran bien en e0aminar los principios que el alcohlico trata de poner en pr#ctica No podr#n desaprobar estos preceptos simples, aun si el jefe de la casa no los aplica a la perfeccin Nada ayudar# m#s al hombre lan%ado sobre la va espiritual que ver a su esposa adoptar un buen programa de espiritualidad y vivirlo mejor que l .tros cambios profundos van a producirse en la casa 'omo el alcohol debilit al pap# durante muchos a/os, la madre se convirti en jefa de la familia !lla asumi valientemente esta responsabilidad Las circunstancias la for%aron a tratar al padre como a una persona enferma o como a un ni/o caprichoso *un cuando ste quera hacer valer su autoridad, no poda porque el hecho de beber lo pona constantemente del lado del error !ra la madre la que cumpla con la tarea de planificar y dirigir todo 'uando no beba, el padre generalmente obedeca *s, sin que nunca lo hubiese querido, la madre se habitu a llevar los pantalones en la casa Pero de repente el padre renace a la vida y quiere hacerse valer +abr# problemas a menos que los miembros de la familia repriman la tendencia a dominar de ambas partes, y se llegue a un mutuo entendimiento amigable

!l alcoholismo asla del resto del mundo a la mayora de los hogares que toca !l padre qui%#s hi%o a un lado durante a/os toda actividad normal, como su participacin en clubes sociales o asociaciones de ciudadanos, o aun la pr#ctica de un deporte *l mostrar nuevamente inters en estas ocupaciones, puede suscitar un sentimiento de celos La familia piensa que tiene a pap# hipotecado y que, por lo tanto, no puede haber ning8n beneficio para los dem#s derivado de tal hipoteca !n ve% de participar ellos mismos en actividades nuevas, la madre y los hijos le e0igen al padre una presencia casi permanente en casa, a fin de recuperar el tiempo perdido &esde el mismo comien%o, la pareja debe hacerse a la idea de que alguien tiene que ceder algo si se pretende que la familia desempe/e un papel efica% en la nueva vida que se anuncia !l padre pasar# necesariamente mucho tiempo con otros alcohlicos, pero esta actividad deber# estar equilibrada Puede entablar amistad con personas no alcohlicas y considerar con atencin sus intereses Los problemas de la comunidad tambin e0igir#n su atencin *unque la familia no tenga contactos religiosos, qui%# sus miembros deseen establecerlos con alg8n grupo y aun convertirse en miembros de l !stas relaciones podran aportar mucho a los alcohlicos que se burlaran de aqullos que tuviesen convicciones religiosas * causa de su e0periencia espiritual, el alcohlico descubrir# que tiene mucho en com8n con estos hombres y mujeres, aun cuando no coincidan en varios puntos 4i no se pone a discutir de religin, har# nuevos amigos y encontrar# ciertamente nuevas formas de ser 8til y de distraerse Jl y su familia pueden tomar un lugar importante en el seno de estas agrupaciones !l alcohlico restablecido puede renovar la esperan%a y el coraje de sacerdotes, ministros o rabinos, los cuales consagran lo mejor de ellos mismos a nuestro mundo turbulento Nosotros proponemos lo anterior a ttulo de sugerencia y no como obligacin No pertenecemos a ninguna religin" no buscamos decidir por otros acerca de ese tema Le toca a cada quien actuar, hacindole caso a su propia conciencia +asta este punto hemos tratado cosas serias, a veces incluso tr#gicas 5ratamos sobre el alcohol en sus peores aspectos 4in embargo, no somos tristes ni melanclicos 4i los recin llegados no encontrasen ninguna alegra ni buen humor en nuestra e0istencia, no querran una igual para ellos Nosotros estamos plenamente convencidos de que hay que disfrutar la vida 5ratamos de no regodearnos en el cinismo ante la situacin mundial ni de llevar sobre nuestros hombros los pecados del mundo !n cuanto vemos que alguien se atasca en el fango del alcoholismo, le prodigamos los primeros au0ilios y ponemos nuestros recursos a su disposicin Por l aceptamos con todo gusto volver a relatar y a vivir, por as decirlo, los horrores de nuestro pasado Pero aquellos de nosotros que han intentado echar sobre sus hombros las penas de los dem#s, han sido aplastados por ellas 'reemos entonces que la risa y la alegra pueden ser de una gran utilidad Las personas del e0terior a veces se escandali%an cuando estallamos en risas por el recuerdo de una e0periencia pasada, en apariencia tr#gica 2< por qu debamos de privarnos de rer3 !stamos ahora restablecidos y hemos sido dotados con el poder de ayudar a los dem#s 5odo el mundo sabe que casi nunca se ren las personas con mala salud y las que raramente se divierten &ejemos entonces a los miembros de cada familia divertirse entre ellos, o separadamente, en tanto las circunstancias lo permitan !stamos seguros de que &ios nos quiere dichosos, felices y libres No podemos adherirnos a la idea de que la vida es un valle de l#grimas, aunque as lo haya sido en una ocasin para muchos de nosotros Pero es evidente que hemos sido nosotros los causantes de nuestra propia miseria !sta no es la obra de &ios No inventemos la desdicha y saquemos provecho de los problemas cuando lleguen, regocij#ndonos de la ocasin que se nos d para demostrar toda 4u omnipotencia +ablemos ahora de la salud -n cuerpo que ha padecido las graves heridas del alcohol no se restablece de la noche a la ma/ana, ni tampoco el pensamiento torcido y la depresin desaparecen en un parpadeo !stamos convencidos de que un modo de vida espiritual es el remedio m#s poderoso para recuperar la salud Para nosotros, que estamos restablecidos de

un problema grave de alcohol, la salud mental es un verdadero milagro Pero tambin hemos visto cambios e0traordinarios en nuestros cuerpos !s difcil que alguno de los nuestros muestre ahora alg8n signo de la disipacin pasada !sto no quiere decir que no tengamos en cuenta los medios de curacin puestos a nuestra disposicin &ios ha provisto generosamente a este mundo de buenos mdicos, psiclogos y especialistas de toda clase No dude en confiar sus problemas de salud a estos profesionales La mayora de ellos se consagra a fin de que sus pacientes puedan tener una mente y un cuerpo sanos 5rate de recordar que, aunque &ios ha reali%ado milagros entre nosotros, no debemos subestimar a un buen mdico o a un buen psiquiatra 4us servicios son a menudo indispensables para tratar a un recin llegado y para seguir sucesivamente su caso -no de los numerosos mdicos que tuvieron la ocasin de leer este libro en su forma manuscrita, nos deca que comer caramelos podra ayudar a menudo al paciente, siempre y cuando el mdico diese su aprobacin 4eg8n l, todos los alcohlicos deberan tener chocolates al alcance de la mano, en ra%n de su aporte inmediato de energa en los momentos de fatiga *gregaba que los caramelos eran recomendables para calmar la sensacin de vaco que los alcohlicos e0perimentan ocasionalmente en las noches $uchos hemos descubierto que nos gustan los alimentos dulces y que nos ayudan -na palabra sobre las relaciones se0uales Para ciertos hombres, el alcohol se revela como un estimulante, de modo que ellos abusan en este sentido +ay parejas que se sienten consternadas al descubrir que el alcohlico que cesa de beber ahora da se/ales de impotencia se0ual * menos que se comprenda la ra%n de esto, el hombre puede estar emocionalmente abrumado por este problema *lgunos de nosotros hemos vivido esta e0periencia, slo para disfrutar despus de algunos meses una intimidad aun m#s hermosa No se debe titubear para consultar a un mdico o a un psiclogo si la situacin persiste +asta donde sabemos, e0isten pocos casos en que el problema haya durado mucho tiempo !l alcohlico puede encontrar dificultad en restablecer relaciones amigables con sus hijos 4u joven imaginacin fue afectada mientras l beba 4in que lo digan, podra ser que detestaran a su padre por lo que les hi%o a ellos y a su madre Los ni/os son a veces capaces de una dure%a y un escepticismo patticos 4e muestran incapaces de perdonar y de olvidar !sto puede durar meses y terminar mucho tiempo despus que su madre haya aceptado el nuevo modo de vida y la nueva forma de pensar del padre Pero a la larga ellos comprender#n que su padre es un hombre nuevo y, a su manera, se lo har#n saber < cuando esto se produ%ca, ellos podran ser invitados a unirse a la meditacin de la ma/ana y a tomar parte en la diaria pl#tica, sin rencor y sin tomar partido * partir de ese momento, el progreso ser# r#pido !stos reencuentros dan a menudo resultados maravillosos Independientemente de que la familia acepte o no vivir sobre una base espiritual, el alcohlico deber# hacerlo si quiere restablecerse 1alta que los dem#s puedan creer, sin sombra de duda, en su nueva orientacin Para la mayora de los miembros de una familia que ha vivido con un alcohlico, ver es creer * propsito, aqu est# un caso -no de nuestros amigos era un fumador y bebedor de caf empedernido No hay duda de que su consumo era e0cesivo &eseosa de ayudarlo, su esposa comen% a reproch#rselo Jl reconoci que e0ageraba, pero deca que no estaba dispuesto a dejar de hacerlo 4u esposa, que era de las que encuentran algo anormal en estas pr#cticas, se puso a hostigarlo a tal punto que su intolerancia acab por provocarle un acceso de clera 4e emborrach !s cierto) nuestro amigo estaba equivocado, totalmente equivocado &ebi admitirlo dolorosamente y se puso a restablecer sus relaciones personales con &ios y con su esposa *unque hoy es un miembro muy activo de *lcohlicos *nnimos, a8n fuma y bebe caf" sin

embargo, ni su mujer ni nadie lo ju%ga por esto La esposa, a su ve%, tambin debi admitir que haba hecho mal en insistir en dicho asunto, cuando su marido se restableca r#pidamente de males mucho m#s graves Para este propsito tenemos tres dichos, que son) PLI$!L. L. PLI$!L.;, W1irst things firstHX @I@! < &!=* @I@IL; WLive and let liveX y P.'. * P.'. 4! @* L!=.4; W!asy does itX

A LO3 EMPLEADORE3 !ntre los numerosos empleadores que conocemos, pensamos en uno de nuestros miembros que ha pasado una gran parte de su vida en el mundo de las grandes empresas Jl ha contratado y despedido a centenares de hombres 'onoce al alcohlico como puede conocerlo un empleador 4u punto de vista actual debera revelarse como e0cepcionalmente 8til a todos los empresarios Pero, dejmosle la palabra) !n un tiempo yo era subdirector de una empresa que ocupaba a seiscientos sesenta empleados -n da, mi secretaria me anunci que el se/or 9 insista en hablarme por telfono Le di instrucciones de contestarle que no me interesaba hablar con l <a varias veces le haba advertido a este empleado que no le quedaba m#s que una oportunidad Poco tiempo despus me telefone dos das seguidos desde +artford, en un estado de ebriedad tal que a duras penas poda hablar Le dije que ahora s estaba despedido, y para siempre $i secretaria regres a decirme que el se/or 9 no era quien estaba al telfono, sino su hermano, y que ste tena un recado para m <o esperaba una peticin de clemencia, pero esto fue lo que escuch del otro e0tremo de la lnea) ,uera decirle solamente que Paul se arroj desde una ventana de un +otel en +artford el s#bado 8ltimo &ej una nota diciendo que usted era el mejor patrn que jam#s hubiese tenido, y que usted no era responsable en absoluto de lo sucedido ; !n otra ocasin, al abrir una carta que estaba sobre mi escritorio, se escap un recorte de peridico) se trataba del obituario de uno de los mejores vendedores que yo jam#s hubiese tenido a mi servicio &espus de beber durante quince das, activ con el dedo del pie el gatillo de una escopeta cuyo ca/n se haba puesto dentro de la boca <o lo haba despedido seis semanas atr#s a causa de su alcoholismo +e aqu un 8ltimo ejemplo -na vo% de mujer me hablaba dbilmente a travs del telfono, desde @irginia !lla quera saber si la pli%a de seguro de vida de su marido estaba a8n vigente 'uatro das antes l se haba colgado en su caba/a de ca%a &ebido a que beba, me vi obligado a despedirlo, a pesar de su inteligencia y de su dinamismo" era uno de los mejores organi%adores que yo hubiese conocido +e aqu a tres hombres e0cepcionales que el mundo perdi porque yo no conoca el alcoholismo como ahora lo cono%co Para colmo de la irona, Gyo mismo me convert en un alcohlicoH < sin la intervencin de una persona que me ha comprendido, qui%# yo hubiese seguido su camino $i cada ha costado al mundo de los negocios no se sabe cuantos miles de dlares, ya que se necesita mucho dinero para preparar a un hombre destinado a un puesto de alta direccin !ste tipo de desperdicio jam#s se recupera 4eg8n nosotros, el mundo de los negocios est# afectado por una situacin que podra mejorarse con una mejor y general comprensin 'asi todos los empleadores modernos sienten una responsabilidad moral por el bienestar de su personal y tratan de hacer frente a tal responsabilidad 4e comprende f#cilmente por qu jam#s la han sentido por los alcohlicos * los ojos del patrn, el alcohlico es un tonto de primer orden ,ui%# debido al particular talento del empleado o al afecto personal del empleador, a menudo ste ha conservado en su puesto al alcohlico mucho m#s tiempo de lo que hubiera sido ra%onable *lgunos empleadores han recurrido a cada uno de los remedios conocidos 4lo en pocos casos ha habido falta de paciencia y de tolerancia < nosotros, que hemos abusado de los mejores empleadores, difcilmente podramos reprocharles que hubiesen sido bruscos

!ste es un ejemplo tpico) un director de una de las m#s grandes instituciones bancarias de los !stados -nidos de *mrica sabe que ya no bebo -n da me habl de un dirigente del mismo banco que, partiendo del retrato que me hi%o de l, era sin ninguna duda un alcohlico @i en ello la oportunidad de servir y entonces, durante dos horas, le habl sobre esta enfermedad, describindole los sntomas y las consecuencias lo mejor que pude 4u comentario fue) $uy interesante, pero estoy seguro de que este hombre ha resuelto su problema de alcohol *caba de regresar de una licencia de tres meses, sigui una cura de desinto0icacin, parece estar en forma y, en conclusin, el consejo de administracin le ha dicho que sta es su 8ltima oportunidad ; <o solamente pude responder que si ese hombre segua el modelo usual, recaera m#s gravemente que nunca !so, pensaba yo, era inevitable, y me preguntaba si el banco no estara actuando de manera injusta con l 2Por qu no ponerlo en contacto con alg8n miembro alcohlico de uno de nuestros grupos3 ,ui%# tuviese una oportunidad de salir del problema Le destaqu el hecho de que yo no haba ingerido una gota de alcohol desde haca tres a/os, a pesar de las dificultades que hubieran empujado a nueve hombres entre die% a emborracharse 2Por qu no ofrecerle la oportunidad de escuchar mi propia e0periencia3 .h, no;, dijo mi amigo !ste hombre o termina con el alcohol o se quedar# sin trabajo 4i tiene tu fuer%a de voluntad y tu car#cter, va a triunfar y a salir ; <o hubiese querido gritar mi des#nimo, puesto que vea que no haba podido lograr que mi amigo banquero comprendiese 4implemente, l no poda creer que su colega del consejo sufra una grave enfermedad No haba nada que hacer m#s que esperar !l hombre en cuestin efectivamente recay y perdi su empleo Nos pusimos en contacto con l despus de su despido 4in dificultad acept los principios y el mtodo que nos haban ayudado a nosotros No tengo ninguna duda de que l se est# restableciendo Para m, este incidente ilustra la incomprensin que se tiene del sufrimiento del alcohlico y la ignorancia de los empleadores en cuanto al papel que ellos podran desempe/ar en el restablecimiento de sus empleados atacados por esta enfermedad 4i usted desea ayudar a alg8n alcohlico, hara bien en no tomar en cuenta su propia manera de beber o de no beber <a sea que usted sea un bebedor fuerte, un bebedor moderado o un abstemio, puede tener opiniones muy radicales y qui%#s hasta prejuicios al respecto 4i usted bebe moderadamente, qui%# le fastidien m#s los alcohlicos que a aquellas personas que no beben en absoluto !l hecho de beber ocasionalmente y comprender sus propias reacciones le proporciona una seguridad hacia tantas cosas que no tienen necesariamente los alcohlicos 4i bebe moderadamente, puede beber o no beber, a voluntad -sted puede controlar su manera de beber cuando lo desee 4i una noche se sobrepasa, podr# levantarse en la ma/ana, sacudir su cabe%a e ir a atender sus ocupaciones Para usted, el alcohol no es verdaderamente un problema No puede comprender que lo pueda ser para alguien m#s, a menos que sea una persona sin voluntad o un est8pido -na ve% que trate con un alcohlico, puede sentirse, y es algo natural, fastidiado por su debilidad, su estupide% y su irresponsabilidad *un aqullos que comprendan esta enfermedad pueden reaccionar de esta manera .bservar actuar a un alcohlico en su empresa puede serle 8til 2*caso este alcohlico no es habitualmente brillante, de mente #gil, lleno de imaginacin y simp#tico3 'uando est# sobrio, 2no trabaja duro y no tiene el don de hacer que las cosas salgan adelante3 4i l tuviera estas cualidades y no bebiera, 2valdra la pena que permaneciera en su empresa3 2&ebe tenerle la misma consideracin que a los dem#s empleados con mala salud3 2@ale la pena que se salve3 4i su respuesta es s, entonces las sugerencias que siguen podran serle 8tiles, ya sea que sus motivos sean humanitarios o de negocios

24e siente capa% de abandonar la sensacin de que tiene que enfrentarse con h#bitos psimos, con una forma de obstinacin y con una dbil voluntad3 4i esto le parece difcil, vale la pena que relea los captulos segundo y tercero de este libro, donde se ha e0plicado en forma amplia la enfermedad del alcoholismo 'omo hombre de negocios, usted necesita conocer la realidad antes de tomar en consideracin los eventuales resultados 4i usted admite que su empleado est# enfermo, 2podr# perdonarle todos las cosas absurdas que ha hecho en el pasado3 2Puede creer que l ha sido vctima de una manera de pensar aberrante, causada directamente por la accin del alcohol en su cerebro3 Lecuerdo muy bien mi sorpresa cuando un eminente mdico de 'hicago me habl de casos en los que la presin del lquido raqudeo haba provocado lesiones cerebrales G'mo entonces asombrarse de que un alcohlico sea irracionalH 2,uin no lo estara con un cerebro febril como el de l3 Los bebedores normales no conocen estas alteraciones, ni pueden comprender las aberraciones del alcohlico 4u empleado probablemente ha tratado de esconder muchas de sus historias m#s embara%osas Puede que sean bastante serias, hasta repugnantes -sted podra perderse al tratar de comprender cmo un individuo as de leal en apariencia pudo actuar de ese modo $as sus enredos, sin importar lo graves que sean, generalmente pueden ser imputados a la accin anormal del alcohol en su mente 'uando bebe o sale de una borrachera, un alcohlico, que a veces es un modelo de honestidad cuando est# en un estado normal, cometer# cosas increbles !n seguida, su horror por lo que ha hecho ser# terrible 'asi siempre, estos e0travos no son achacables m#s que a su ebriedad No se trata aqu de creer que todos los alcohlicos son honestos y se comportan correctamente cuando no beben Naturalmente que no es as !stas personas pueden aprovecharse de usted *l darse cuenta de su empe/o por comprenderlos y ayudarlos, algunos intentar#n abusar de su bondad 4i usted est# seguro de que su hombre no quiere dejar de beber, lo mejor es despedirlo, y cuanto antes, mejor No le hace ning8n servicio conserv#ndolo en su empleo !l despido podra ser una bendicin para un individuo as" podra ser e0actamente la patada; que tanto necesita Personalmente, yo s que mi empresa no hubiera podido hacer nada para que yo cesara de beber, ya que, mientras conserv mi empleo, no pude darme cuenta hasta qu punto era grave mi situacin 4i me hubieran despedido antes y enseguida hubieran hecho lo adecuado para ofrecerme la solucin contenida en este libro, habra podido retornar con ellos seis meses despus, ya restablecido Pero hay muchos hombres que quieren dejar de beber, y usted podra llegar lejos con ellos La comprensin que usted les brinde en su tratamiento le reportar# beneficios ,ui%#s usted tenga en mente a un hombre como ste) l quiere dejar de beber y usted quiere ayudarlo, aunque slo sea con un fin utilitario, ya que es un buen elemento -sted ahora sabe m#s sobre el alcoholismo 4e da cuenta de que l est# mental y fsicamente enfermo -sted se muestra dispuesto a olvidar sus pasados errores 4upongamos que decidiese abordarlo de la siguiente manera) -sted le dice que est# al corriente de su condicin de alcohlico y que ella debe cesar Puede decirle que reconoce su talento, que le gustara conservarlo como empleado, pero que no podr# hacerlo si sigue bebiendo -na actitud firme en este punto ha ayudado a muchos de nosotros 4ucesivamente podr# asegurarle que no tiene la intencin de amonestarlo, de morali%arlo o de condenarlo" y que si esto ocurri anteriormente fue por su escaso conocimiento en la materia 4i es posible, no muestre ning8n resentimiento tena% hacia l !n este punto sera bueno e0plicarle qu cosa es el alcoholismo) una enfermedad &gale que usted lo considera una persona gravemente enferma y preg8ntele si, en vista de lo enfermo que est#, desea restablecerse $encione la ra%n por la cual le pregunta si desea recuperarse) muchos alcohlicos que est#n into0icados tienen la mente torcida y no quieren renunciar al alcohol 2<

l querr# dejar de beber3 2+ar# todo lo que sea necesario3 24e someter# a todo lo que sea necesario para dejar de beber definitivamente3 4i dice que s, entonces contin8e usted) 2est# verdaderamente decidido o en su fuero interno cree poder burlarse de usted al proponerse tomar una copa de cuando en cuando, despus de haber descansado3 4eg8n nosotros, es importante sondear al sujeto profundamente sobre estos puntos *seg8rese de que l no trata de enga/arlo ni de enga/arse a s mismo Nosotros le dejamos tomar la decisin de mencionar o no nuestro libro 4i el empleado slo contempori%a con usted y cree a8n poder seguir bebiendo, aunque no sea m#s que cerve%a, ser# bueno despedirlo despus de la pr0ima borrachera, la cual no tardar# en llegar si es un alcohlico &ebe comprender absolutamente bien este hecho !l hombre que est# ante usted quiere y puede restablecerse, o bien, ni quiere ni puede !n este caso 8ltimo, no pierda su tiempo con l !ste consejo puede parecer muy duro y severo, pero habitualmente es lo mejor que se puede hacer &espus de haberse asegurado de que su hombre quiere recuperarse y de que intentar# todo medio para lograrlo, usted podr# sugerirle un plan preciso de accin Para la mayor parte de los alcohlicos que beben o que apenas han superado una borrachera, es deseable y a veces imperativo la recuperacin a travs de un tratamiento mdico 'on toda seguridad, este aspecto del tratamiento debera ponerse en manos de su propio mdico 'ualquiera que sea el tratamiento, el fin es suprimir los efectos del alcohol en la mente y el cuerpo del alcohlico !sta desinto0icacin raramente dura mucho tiempo o cuesta mucho cuando es llevada a cabo por personas competentes 4u hombre se restablecer# m#s r#pido si adquiere una condicin fsica que le permita pensar verdaderamente y anular la sed alcohlica 4i usted le propone este mtodo, es posible que tenga que darle un adelanto para pagar el costo del tratamiento 5ambin es importante que comprenda que todo gasto ser# deducido ulteriormente de su sueldo !s mucho mejor que su empleado se sienta enteramente responsable de su restablecimiento 4i acepta su oferta, ser# necesario subrayar que el tratamiento fsico es slo una peque/a parte del mtodo de recuperacin *unque usted le procurase los mejores cuidados mdicos posibles, l debe comprender que es necesario e0perimentar un cambio dentro de s Para librarse del alcohol se requiere modificar la actitud, as como la forma de pensar *gregue que cada uno de nosotros debi colocar su curacin antes que cualquier otra cosa, puesto que, sin restablecimiento, hubisemos perdido todo, hogar y trabajo Preg8ntele si usted puede tener enteramente confian%a en su capacidad para restablecerse 2< usted se siente capa% de garanti%arle que el tema ser# estrictamente privado, de modo que sus desdichas de alcohlico y el tratamiento que deber# afrontar no se tocar#n sin su permiso en conversaciones3 4era bueno tener una larga pl#tica con l a su regreso Letornemos al argumento de este libro) ste contiene numerosas sugerencias concretas que van dirigidas al empleado deseoso de solucionar su problema de alcohol *lgunas de las ideas que contiene son nuevas para usted ,ui%#s usted no se sienta muy atrado por el mtodo que le sugerimos Lejos est# de nosotros la intencin de ofrecerlo como la 8ltima palabra 4in embargo, en lo que a nosotros concierne, este mtodo ha sido efica% &espus de todo, 2no son los resultados m#s importantes que los medios para llegar a los mismos3 *unque no le guste, su empleado descubrir# la tr#gica verdad sobre el alcoholismo *unque l no est convencido de la utilidad del remedio, ste no podr# hacerle da/o Le sugerimos atraer sobre este libro la atencin del mdico que asistir# a su paciente durante el tratamiento 4i el paciente puede leerlo mientras padece una profunda depresin, ser# m#s capa% de hacer conciencia de su propia situacin

!s de esperarse que el mdico le revele al paciente la verdad sobre su estado, cualquiera que sea 'uando se le d el libro al paciente, es preferible no decirle que se tiene que apegar a las sugerencias ah puestas La decisin debe tomarla l ,ui%#s usted apueste a que su propio cambio de actitud y el contenido de este libro corregir#n el problema de alcohol de su empleado !n ciertos casos s ocurre esto" en otros, no 4in embargo, creemos que, si persevera, usted se ver# recompensado por el 0ito &ado que nuestra actividad se difunde y el n8mero de los nuestros aumenta, esperamos que sus empleados podr#n ponerse en contacto con un miembro de nuestro grupo !ntretanto, tenemos la certe%a de que un buen tramo del camino puede recorrerse poniendo en pr#ctica los consejos de este libro -na ve% que su empleado regrese de su tratamiento, hable con l Preg8ntele si cree tener la solucin 4i se siente libre de discutir su problema con usted" si sabe que usted lo comprende y que usted no se molestar# por lo que l desea decirle, el comien%o ser# e0celente !n tales circunstancias, 2usted se siente capa% de permanecer sereno si l comien%a a decirle cosas desagradables3 !l podr# revelarle, por ejemplo, que ha inflado la cuenta de sus gastos o que tena en mente apropiarse de varios de sus mejores clientes &e hecho, podr# decirle cualquier cosa desde el momento en que l acept nuestra solucin, la cual, como usted sabe, requiere una rigurosa honestidad 24e siente usted capa% de olvidar todo el pasado como si se tratase de una cuenta incobrable y de recomen%ar con l3 4i le debe a usted dinero, podra fijarle condiciones favorables 4i le habla de su situacin familiar, sin duda podra darle sugerencias oportunas 2Puede hablar francamente con usted siempre y cuando no revele secretos de negocios o critique a sus colegas3 'on este tipo de empleado, una actitud as inspirar# una lealtad perenne Los m#s grandes enemigos de nosotros los alcohlicos son el resentimiento, los celos, la envidia, la frustracin y el miedo Por doquier, donde los hombres se re8nen con motivos de trabajo, hay rivalidad y de esa rivalidad nacen ciertas intrigas de oficina Nosotros tenemos a menudo la impresin de que las personas tratan de despreciarnos * menudo no ocurre eso, en absoluto $as s puede ocurrir que nuestro alcoholismo les sirva como capital poltico; a otros Nos viene a la mente el caso de un individuo malicioso que constantemente haca peque/as bromas acerca de las vicisitudes de un colega alcohlico &e tal modo que pona a circular chismes mordaces .tro caso es el de un alcohlico que fue hospitali%ado para recibir tratamiento *l principio, slo algunos de sus compa/eros de trabajo estaban al corriente de su hospitali%acin, pero en poco tiempo la cosa era ya del dominio p8blico en toda la empresa Naturalmente, en un conte0to tal el empleado tena muchas menos probabilidades de restablecerse !l empleador muchas veces puede proteger a la vctima de tales chismes Jl no puede hacer favoritismo, pero siempre puede defender a un hombre de in8tiles provocaciones y de crticas injustas Los alcohlicos son personas enrgicas !llos trabajan duro y despliegan una gran actividad 4u empleado sin duda est# dispuesto a desplegar todo su esfuer%o en sus labores +abiendo sido debilitado y encarado con el reajuste fsico y mental a una vida que no conoce el alcohol, qui%# podra pecar de e0ceso de celo en su trabajo -sted podra llegar a tener que frenar su deseo de trabajar diecisis horas diarias ,ui%# sea necesario animarlo a que ocasionalmente se divierta Podr# darse el caso que durante sus horas de trabajo desee hacer cualquier cosa por ayudar a otros alcohlicos -na ra%onable libertad de movimiento le sera de mucha ayuda Para permanecer abstemio, este hombre tiene necesidad de este tipo de ocupacin -na ve% que su hombre haya pasado varios meses sin beber, usted podr# utili%ar sus servicios en favor de otros empleados

alcohlicos siempre que, naturalmente, estn dispuestos a aceptar la intervencin de un tercero en su situacin -n alcohlico que se ha restablecido, pero que ocupa un puesto relativamente poco importante, puede hablarle a un hombre con una posicin m#s elevada @iviendo sobre una base totalmente diferente, jam#s se aprovechar# de la situacin -sted puede tener confian%a en este empleado La larga e0periencia con las infinitas coartadas del alcohlico lleva naturalmente a la sospecha 'uando su mujer le telefonee para decirle que l est# enfermo, usted podr# llegar a la inmediata conclusin de que est# borracho 4i este es el caso y tiene a8n el deseo de restablecerse, l se lo dir# a usted, incluso si esto implica la prdida de su puesto Porque l sabe que debe ser honesto si quiere sobrevivir Jl apreciar# que usted no se rompa la cabe%a por su situacin, que no tenga sospechas de l, que no intente tenerlo al abrigo de la tentacin de beber 4i l sigue concien%udamente el programa de restablecimiento, podr# ir a donde los negocios de usted lo llamen !n caso de que d un nuevo paso en falso, aunque sea una sola ve%, usted decidir# si lo despide o no 4i est# seguro de que no se ha empe/ado en forma seria, no hay duda de que debe despedirlo 4i, por el contrario, est# seguro de que l est# dando lo mejor de s, puede ofrecerle una 8ltima oportunidad 4in embargo, usted no debe sentirse obligado a conservarlo en su puesto, ya que ha hecho lo que le corresponda +ay otra cosa que usted puede hacer 4i su empresa es de grandes dimensiones, podra darles este libro a los jvenes ejecutivos y hacerles saber que usted no tiene ninguna aversin por los alcohlicos en su empresa !stos jvenes est#n a menudo en una posicin difcil Los hombres que tienen a sus rdenes son a menudo sus amigos *s, por una ra%n u otra, estos jvenes ejecutivos protegen a sus subordinados, esperando que las cosas se arreglen * menudo ponen sus propios puestos en peligro al tratar de ayudar a los bebedores que debieron haber sido despedidos desde hace mucho tiempo o a los cuales se les debi haber ofrecido la oportunidad de restablecerse &espus de leer este libro, el joven ejecutivo podr# abordar a un empleado y decirle algo as como) !scucha, mi amigo) 2quieres dejar de beber o no3 $e pones en aprietos siempre que te emborrachas !s injusto para m y es injusto para la compa/a +e aprendido algunas cosas sobre alcoholismo 4i eres un alcohlico, est#s gravemente enfermo &e hecho, te comportas como tal La compa/a desea ayudarte para que te restable%cas y, si la cosa te interesa, hay una forma de que salgas 4i aceptas este mtodo, tu pasado ser# olvidado y el hecho de ausentarte para que te traten no ser# mencionado Pero si no puedes ni quieres dejar de beber, creo que ser# mejor que renuncies ; !l joven director en cuestin puede no estar de acuerdo con el contenido de nuestro libro No es necesario que lo muestre a su probable alcohlico y a menudo es mejor no hacerlo Pero al menos comprender# el problema y no se dejar# enga/ar m#s por las promesas habituales !star# en una mejor posicin para actuar con ese hombre, en una posicin eminentemente clara y justa <a no tendr# ra%n para cubrir a un empleado alcohlico !sto quiere decir, en resumen, que ning8n empleado debe ser despedido simplemente porque es un alcohlico 4i l quiere cesar de beber, se le debera dar realmente la oportunidad de hacerlo 4i no puede o no quiere renunciar al alcohol, l debe ser despedido Las e0cepciones a esta regla son raras 4eg8n nosotros, el mtodo propuesto permitir# reali%ar varias cosas Les dar# a los hombres de vala la oportunidad de restablecerse *l mismo tiempo, le permitir# a usted no tener ninguna duda para librarse de aqullos que no puedan o no quieran cesar de beber ,ui%#s el alcoholismo le est causando graves da/os a su empresa por las prdidas de tiempo, dinero y prestigio que entra/a !speramos que nuestras sugerencias lo ayuden a remediar las graves fugas Pensamos que actuamos ra%onablemente al reiterarle que ponga fin a este desperdicio y le ofre%ca, a quien la mere%ca, la posibilidad de recuperarse

!l otro da visitamos al vicepresidente de una gran empresa industrial para informarle sobre nuestro mtodo !scuche lo que nos dijo) !stoy muy feli% de que ustedes hayan tenido 0ito en superar su problema de alcohol 4in embargo, la poltica de nuestra empresa es la de no intervenir en la vida privada de los empleados 4i un hombre bebe en tal forma que afecte su trabajo, lo despedimos No veo de qu modo nos pueden ayudar, pues como pueden verlo no tenemos ning8n problema de alcoholismo ; *nualmente, esta misma empresa dedica millones para investigacin 4us costos de produccin son muy bajos !l personal dispone de instalaciones recreativas y tiene seguros La empresa se ocupa realmente del bienestar de sus empleados, tanto por ra%ones humanitarias como por su propio inters, pero del alcoholismo no, pues simplemente no cree que ste e0ista dentro de sus muros ,ui%# se trate de una actitud tpica Nosotros que, como grupo, tenemos un buen conocimiento del mundo de los negocios, por lo menos desde el punto de vista del alcoholismo, no pudimos hacer otra cosa m#s que sonrer al escuchar la sincera opinin de este hombre de bien Probablemente se asombrara si conociese cu#nto cuesta cada a/o el alcoholismo a su organi%acin !sta empresa tiene, sin duda, varios alcohlicos activos o en potencia 'onsideramos que los directores de grandes empresas a menudo no tienen m#s que una vaga idea de la magnitud del problema que e0iste dentro de las mismas *unque usted crea que el problema no est# dentro de su empresa, le convendra verlo m#s de cerca ,ui%#s hiciese interesantes descubrimientos !ste captulo presenta a los alcohlicos, personas enfermas, trastornadas Los alcohlicos que nuestro amigo tena en mente eran los bebedores normales o fiesteros Para ellos, su poltica era sin ninguna duda sensata, pero no haca ninguna distincin entre los bebedores y los alcohlicos No es necesario creer que a un empleado alcohlico se le debe consagrar mucho tiempo y atenciones e0ageradas Jl no debe go%ar de un tratamiento preferencial !l individuo justo, aquel que se recupera, no aceptar# una situacin tal de privilegio No abusar# 5odo lo contrario, trabajar# como desesperado y le estar# agradecido hasta el 8ltimo de sus das *ctualmente tengo una compa/a peque/a !ntre los empleados hay dos alcohlicos cuyo rendimiento laboral equivale al de cinco vendedores normales 2< por qu es as3 !llos tienen una nueva actitud hacia la vida y se han salvado de ser muertos en vida Para m es motivo de constante alegra haberme empe/ado en ayudarlos a recuperarse

LA IIDA Q1E LE E3PERA Para la mayora de las personas normales, el alcohol es sinnimo de convivencia, de camaradera y de sue/os dichosos y coloridos 5omar una copa los libera del fastidio y de la preocupacin !s la intimidad go%osa con los amigos y la sensacin de que la vida es hermosa $as no fue as en los 8ltimos das de nuestro e0agerado consumo Los placeres de ayer se haban desvanecido <a no eran m#s que recuerdos Nunca jam#s pudimos revivir los momentos de intensa alegra del pasado Nos dominaba un deseo compulsivo de disfrutar la vida como antes y est#bamos obsesionados por el pensamiento de que, gracias a un renovado milagro, pudisemos retomar el control de nosotros mismos y cumplir ese deseo 4in embargo, cada nuevo intento desembocaba en un fracaso $ientras menos nos toleraban las personas, m#s nos retir#bamos de la sociedad" de la vida misma * medida que nos sujet#bamos aun m#s a 4u $ajestad el alcohol, la bruma glacial de la soledad se abata sobre nosotros, ciudadanos temblorosos de su reino demente, m#s y m#s espesa, m#s y m#s negra *lgunos de nosotros busc#bamos los lugares srdidos, esperando encontrar en ellos compa/as que comprendieran, que aprobaran $oment#neamente lo logr#bamos, y despus la locura y el horrible despertar para enfrentar a los espantosos cuatro caballeros del *pocalipsis) !l 5error, el *turdimiento, la 1rustracin, la &esesperacin GLos infelices bebedores que lean esta p#gina lo comprender#n bastante bienH !n uno de sus pocos momentos de abstinencia, un gran bebedor dir#) No me hace falta para nada el alcohol $e siento mejor 5rabajo mejor La paso mejor ; 'omo antiguos bebedores problema, sonremos al escuchar esta declaracin 4abemos que nuestro amigo es como el ni/o que silba en la obscuridad para darse valor Jl se enga/a &entro de s piensa que dara cualquier cosa por poderse tomar media docena de cerve%as con la certe%a de salir indemne 5odava intenta el viejo juego, porque no est# satisfecho con su sobriedad No puede imaginarse una vida sin alcohol Llegar# el da en que no podr# imaginar la vida, sea con alcohol o sin l < ese da conocer# entonces una soledad como muy pocas personas la han conocido 4e encontrar# al borde del precipicio &esear# el fin +emos relatado la forma en que fuimos salvados 4in duda, usted piensa) 4 4 quisiera Pero, 2deber resignarme a llevar una vida en la que siempre tendr el mismo aspecto est8pido, fastidioso y triste que he reconocido en algunas personas virtuosas3 4 que debo vivir sin alcohol, pero, 2cmo hacerlo3 25ienen acaso algo satisfactorio que ofrecerme a cambio3; 4, y algo mucho m#s que eso) se trata de formar parte de la *grupacin de *lcohlicos *nnimos *ll encontrar# usted un alivio a la tensin, al aburrimiento y a la inquietud 4u imaginacin ser# estimulada La vida finalmente tendr# un significado para usted !st#n frente a usted los a/os m#s satisfactorios de su e0istencia !sto lo hemos encontrado en nuestra *grupacin y esto lo encontrar# usted tambin 2'mo podr# ocurrir todo esto3 ;, se preguntar# usted 2&nde encontrar a estas personas3; !ncontrar# usted estos nuevos amigos en la ciudad en que vive $uy cerca de usted hay alcohlicos que est#n muriendo, sin au0ilio, como los n#ufragos de una nave que se est# hundiendo 4i usted habita en un lugar grande, ah los encontrar# por centenas Licos o pobres, de clase social elevada o baja, ellos son los futuros miembros de *lcohlicos *nnimos !ntre ellos, algunos se convertir#n en amigos para toda la vida 4e crear#n entre ustedes la%os nuevos y maravillosos, pues juntos escapar#n del desastre y, hombro con hombro, emprender#n el mismo viaje !ntonces comprender# usted qu cosa significa dar algo de usted para que otros puedan sobrevivir y volver a descubrir la vida *prender# el pleno significado de estas palabras) *mar#s a tu prjimo como a ti mismo ;

Puede parecer increble que estos hombres puedan volver a ser felices, respetables y 8tiles 2'mo han podido salir de una miseria tal, de tal deshonor y de una situacin tan desesperada3 No hay que buscar muy lejos la respuesta a esta pregunta" debido a que tales cosas han sucedido entre nosotros, pueden repetirse para usted 4i las desea sobre cualquier otra cosa y est# dispuesto a hacer uso de nuestra e0periencia, estamos seguros de que lo que le hemos dicho ocurrir# La era de los milagros a8n est# vigente Nuestro mismo restablecimiento lo prueba !speramos que cuando este modesto libro sea lan%ado sobre la marea mundial del alcoholismo, los bebedores derrotados se asir#n de l para seguir sus sugerencias $uchos, estamos seguros, se pondr#n de pie y empe%ar#n a caminar !llos avisar#n a otros individuos enfermos, y grupos de *lcohlicos *nnimos surgir#n en toda ciudad y en todo pueblo, y ser#n un refugio para aquellos que tienen que encontrar una salida !n el captulo 5rabajando con otros;, usted se dio una idea de nuestro modo de acercarnos y ayudar a los dem#s a recuperar la salud 4upongamos ahora que, gracias a usted, varias familias han adoptado nuestro modo de vida -sted querr# saber cmo proceder a partir de ese momento ,ui%# la mejor forma de darse una idea sobre su futuro sea describirle cmo ha crecido nuestra *grupacin +e aqu una breve rese/a) +ace casi cuatro a/os, en 6>EF, uno de los nuestros hi%o un viaje a una ciudad del oeste de los !stados -nidos &esde el punto de vista de negocios, este viaje termin como un fracaso 4i hubiese tenido 0ito en su asunto, hubiera conseguido establecerse financieramente, lo que en esa poca era de una gran importancia para l Pero la empresa termin en un problema judicial, totalmente empantanada !ste asunto fue para l motivo de muchos rencores y de muchas polmicas Profundamente desanimado, se encontraba l en una ciudad e0tra/a, desacreditado y casi sin dinero 5odava fsicamente dbil y sobrio desde haca slo unos cuantos meses, comprendi el peligro de su situacin 4enta una urgente necesidad de hablar con alguien Pero , 2con quin3 La tarde era sombra" l recorra una y otra ve% el hall del hotel, pregunt#ndose con qu dinero iba a pagar su cuenta !n un e0tremo del hotel se encontraba, debajo de un vidrio, la lista de las iglesias locales *l otro e0tremo de la estancia, una puerta daba a un bar totalmente atrayente Pudo ver ah a una multitud animada y go%osa !ntre estas personas encontrara, sin duda, amigos y sola% Pero, a menos que bebiera, no tendra el valor para hacer amistad con alguien y pasara un solitario fin de semana !videntemente, l no poda beber, pero, 2por qu no sentarse con buenas esperan%as a una mesa con una botella de refresco enfrente3 &espus de todo, 2no haba ya renunciado al alcohol desde haca seis meses3 ,ui%# podra a8n permitirse digamos tres copas GNi una m#sH !l miedo se apoder de l !ra como si jugara con fuego La vieja e insidiosa aberracin de la primera copa se apoder de l otra ve% 4e alej temblando y se dirigi a la lista de iglesias al fondo del hall !l sonido de la m8sica y de voces alegres flotaba a8n en el aire y llegaba hasta l 2Pero, cmo olvidarse de su responsabilidad con su familia y con los hombres que moriran porque no saban cmo restablecerse, ah s, los otros alcohlicos3 &eban e0istir muchos en esta ciudad Le iba a telefonear a un sacerdote La ra%n regres a l 4e lo agradeci a &ios !scogi una iglesia al a%ar en la lista, entr en una caseta telefnica y levant el auricular 4u llamada al sacerdote lo condujo a casa de cierta persona, residente en esa ciudad, que antes capa% y respetada estaba ahora hundida casi en el fondo de la desesperacin a causa del alcoholismo 4u caso era el de costumbre) matrimonio amena%ado, esposa enferma, hijos desorientados, cuentas atrasadas y posicin social comprometida Jl tena un deseo

desesperado de dejar de beber, pero no vea una salida, pues ya haba tratado muchas formas de escape &olorosamente consciente de ser de alg8n modo anormal, no se daba plenamente cuenta de qu cosa significaba ser un alcohlico -na ve% que nuestro amigo le cont su e0periencia, el hombre admiti que aun cuando pona toda su voluntad de que era capa%, no poda cesar de beber durante mucho tiempo -na e0periencia espiritual, lo admita, era absolutamente necesaria, pero la carga le pareca pesada si deba basarse en los principios sugeridos Jl dijo vivir en la inquietud constante de que alguien pudiese descubrir su alcoholismo <, obviamente, como todo alcohlico, estaba convencido de que muy pocas personas conocan su estado 2Por qu, y sta era su objecin, deba perder los pacientes que le quedaban y causar aun m#s sufrimientos a su familia, cometiendo la tontera de declarar su condicin enferma3 +ara todo, menos eso 5odava con curiosidad, invit a nuestro amigo a vivir en su casa Poco tiempo despus, y justo cuando l pensaba estar adquiriendo un cierto dominio sobre su alcoholismo, se puso una borrachera magistral Para l, sta fue la crisis de todas las crisis 'omprendi que deba afrontar honestamente sus problemas si quera que &ios le diese el dominio sobre todos ellos, incluyendo el alcohol -na ma/ana agarr al toro por los cuernos y se prepar a decirle a aquellas personas a las que m#s tema cu#l haba sido su problema 'on sorpresa se encontr bien acogido y se dio cuenta de que muchos ya saban que l beba 4alt a su coche y fue a visitar a las personas a las que haba hecho da/o 5emblaba mientras iba de un lado a otro, porque aquello poda significar su ruina, especialmente si se trataba de una persona de su profesin * medianoche regres a casa e0hausto pero muy feli% &esde entonces no ha bebido una sola copa 'omo veremos m#s adelante, l es desde entonces muy apreciado en su ciudad" los grandes da/os causados en treinta a/os de abuso del alcohol fueron reparados en cuatro a/os Pero la vida no fue f#cil para los dos amigos !ncontraron numerosas dificultades =untos comprendieron que deban mantenerse espiritualmente activos -n da le llamaron por telfono a la enfermera en jefe del hospital local Le e0plicaron que tenan necesidad de ayudar a otros alcohlicos y le preguntaron que si ella tendra entre sus enfermos a un alcohlico confirmado 4;, respondi ella G5enemos una maravillaH *caba de golpear a dos enfermeras Pierde la cabe%a totalmente cuando bebe Pero es una buena persona cuando est# sobrio, aunque se ha recuperado aqu ocho veces en los 8ltimos seis meses 'reo que l fue en otros tiempos muy conocido como abogado en esta ciudad, pero por el momento est# slidamente inmovili%ado ; 5enamos all a un verdadero candidato pero aparentemente no era demasiado prometedor !l uso de los principios espirituales en casos como ste no estaba tan bien e0perimentado como ahora Pero uno de los dos amigos dijo) *ljelo en un cuarto privado Legresaremos ; &os das despus, un futuro miembro de *lcohlicos *nnimos observaba con ojos vidriosos a los dos desconocidos que permanecan a los lados de su cama 2,uines son ustedes y por qu este cuarto privado3 +asta ahora siempre me haban tenido en una sala com8n ; -no de los visitantes le respondi) @enimos a tratar su alcoholismo ; La desesperacin se ley en letras grandes sobre el rostro del hombre cuando replic) .h, pero si es in8til No hay nada que se pueda hacer conmigo 4oy un fracaso Las 8ltimas tres veces me emborrach saliendo de aqu 5engo miedo de franquear esa puerta No comprendo nada ;

&urante una hora, los dos amigos le relataron sus e0periencias de alcohlicos !n todo momento, el enfermo repeta) *s me pasa a m *s me pasa a m *s me pongo cuando bebo ; Jl supo que sufra una especie de envenenamiento grave, que esta afeccin deterioraba su organismo y le destrua la mente < se habl largamente del estado de #nimo que preceda la primera copa 4, s, me ha pasado a m,; deca el hombre enfermo, e0actamente como a ustedes -stedes dos saben de qu hablan 4lo que yo no veo de qu pueda servir -stedes son hombres respetables <o tambin fui as, pero ahora ya no soy nada Luego de escucharlos hablar, estoy m#s convencido que nunca de mi incapacidad para dejar de beber ; Los dos visitantes comen%aron a rer !l futuro miembro de * * replic) No veo que haya algo chistoso en esto ; Los dos amigos hablaron de su e0periencia espiritual y le e0plicaron qu cosa trataban de hacerle comprender Jl los interrumpi diciendo) <o era muy asiduo a la iglesia, pero no funcion Lec tanto a &ios en esas horribles ma/anas, cuando me atormentaba el dolor de cabe%a, jur y volv a jurar que no volvera a tomar una sola gota m#s, pero a las nueve de la ma/ana ya estaba ahogado nuevamente ; *l da siguiente encontramos a nuestro amigo m#s dispuesto a escuchar Jl haba refle0ionado al respecto ,ui%# tengan ra%n,; dijo &ios puede reali%ar cualquier milagro ; &espus agreg) La certe%a que tengo es que no hi%o gran cosa por m cuando trataba de luchar yo solo contra esta juerga alcohlica ; *l tercer da, el abogado puso su vida al cuidado de su 'reador y se declar completamente dispuesto a hacer cualquier cosa que fuera necesaria 4u mujer vino a su encuentro sin casi atreverse a tener esperan%a, aunque encontr algo diferente en el marido Jl haba comen%ado ya su e0periencia espiritual !sa misma tarde se visti y dej el hospital" era un hombre libre 4e involucr en una campa/a electoral, hi%o discursos, frecuent toda clase de lugares, qued#ndose a veces de pie toda la noche Perdi por un peque/o margen 4in embargo, haba encontrado a &ios y, al descubrir a &ios, se haba encontrado a s mismo !sto ocurri en junio de 6>EF &esde entonces, l no ha vuelto a beber una copa 5ambin se ha convertido en un miembro 8til y respetable de su comunidad +a ayudado a otros hombres a restablecerse y es un miembro influyente de la iglesia, de la cual se haba alejado por tanto tiempo +aba entonces tres alcohlicos en esta ciudad que hoy comprenden que deben ofrecer a otros lo que ellos descubrieron, o si no perecen &espus de haber fracasado varias veces en su b8squeda de otros candidatos, descubrieron a un cuarto !ste 8ltimo lleg por medio de un conocido que haba escuchado la buena nueva 4e trataba de un joven disoluto cuyos padres no acertaban a entender si quera o no dejar de beber 4u recha%o de todo lo que se relacionara con la iglesia trastornaba grandemente a sus padres, los cuales eran profundamente religiosos !ste joven hombre sufra horriblemente con sus borracheras, pero aparentemente no se poda hacer nada por l !stuvo de acuerdo en internarse en el hospital, donde fue colocado en la misma habitacin que anteriormente haba ocupado el abogado Lecibi a tres visitantes Poco despus de su llegada, l les dijo) La manera en que presentaron estos sucesos espirituales es sensata !stoy dispuesto a salir adelante con ustedes 'reo que, despus de todo, mis viejos tenan ra%n ; *s fue como un nuevo miembro se uni a la *grupacin

&urante todo este tiempo, nuestro amigo del hall del hotel se haba quedado en aquella ciudad *h permaneci tres meses &espus regres a su casa, dejando tras de s a su primer conocido, al abogado y al joven disoluto !stos hombres haban encontrado un nuevo inters en la vida *unque estaban conscientes de que tenan que ayudar a otros alcohlicos si queran permanecer sobrios, esta motivacin de la abstinencia se coloc en segundo plano 1ue superada por la dicha que e0perimentaban al consagrarse a otros 'ompartieron su hogar, sus magros recursos y fueron dichosos al consagrar su tiempo libre a los miembros que sufran &e noche como de da estaban dispuestos a hacer hospitali%ar a alg8n nuevo caso y, adem#s, a visitarlo !l n8mero de miembros aument +ubo algunos fracasos que los confundieron pero, en estos casos, hicieron un esfuer%o por llevar a la familia del alcohlico a un modo de vida espiritual, aliviando as grandemente su angustia y sufrimiento *l cabo de un a/o seis meses, los tres pioneros haban logrado reunir a siete nuevos miembros 4e frecuentaban mucho y raramente pasaba una noche sin que hubiera, en casa de uno o del otro, una peque/a reunin de hombres y mujeres dichosos de haber sido liberados y constantemente en busca de dar a conocer su descubrimiento a alg8n nuevo *dem#s de encontrarse as, sin formalidad, tomaron la costumbre de reservar una noche de la semana para dedicarla a una reunin dirigida a cualquiera que se interesara en un modo de vida espiritual !l fin principal de estas calurosas reuniones abiertas era darles a los recin llegados una ocasin y un lugar para hablar sobre sus problemas Personas del e0terior se interesaron en la causa del alcoholismo -n hombre y su mujer pusieron su enorme casa a disposicin de este heterogneo grupo $#s tarde, esta pareja se entusiasm tanto con nuestra obra que nos consagr su casa para nuestro restablecimiento Numerosas fueron las mujeres desorientadas que vinieron a encontrar la compa/a de mujeres comprensivas y calurosas, informadas sobre el problema, y para escuchar de boca de maridos salvados cmo haban vivido la e0periencia" ellas venan a buscar consejo sobre las providencias que deban tomar para que su marido se hospitali%ara y para que en su pr0ima recada recibiese informacin por parte de otros alcohlicos ya restablecidos $uchos hombres, a8n temblorosos por la e0periencia de recuperacin en el hospital, han recobrado su libertad al franquear el portn de esta casa $#s de un alcohlico, despus de haber entrado, sale con una solucin a su problema, queda seducido por la alegra que reinaba en el interior, por las personas que rean de sus propias desgracias, pero que comprendan las de l Impresionado por aqullos que le haban hecho visitas en el hospital, l candidato capitulaba totalmente cuando, en una habitacin del 8ltimo piso de la casa, escuchaba a un hombre cuya e0periencia corresponda con la suya La e0presin en los rostros de las mujeres, ese algo indefinible en los ojos de los hombres, el ambiente estimulante y electri%ante del medio, todo concurra para convencerlo de que al final haba encontrado un refugio La manera tan pr#ctica de abordar los problemas de alguien, la ausencia de toda intolerancia y formalidad, la autntica democracia, la sorprendente comprensin con que estas personas daban testimonio eran irresistibles !l alcohlico y su mujer salan de esta casa embargados por el pensamiento de lo que ellos podran hacer de ah en adelante para ayudar a un alcohlico de su medio y su familia 4aban que tenan una multitud de amigos" tenan la impresin de que conocan a esos e0tra/os desde siempre +aban sido testigos de milagros y era en ellos donde ahora el milagro se iba a operar 5uvieron una visin de la :ran Lealidad, de su 'reador, bueno y todopoderoso !l da de hoy, esta casa apenas se da abasto para recibir a todos los visitantes cada semana, regularmente entre sesenta y ochenta Los alcohlicos que son atrados proceden de todos los lugares, tanto cercanos como lejanos &e las ciudades circunvecinas, las familias cubren una buena distancia para llegar ah en coche -na comunidad locali%ada a treinta millas de ah cuenta con quince miembros de *lcohlicos *nnimos 'omo se trata de una gran ciudad, creemos que la *grupacin alguna da deber# tener ah centenas de miembros 4in embargo, la vida de *lcohlicos *nnimos es m#s que asistir a reuniones e ir al hospital 'ada da se trata de reparar antiguas

penas, de ayudar a componer diferencias familiares, de hacer que el hijo prdigo sea comprendido por sus furiosos padres, de prestar dinero y de ayudar a encontrar trabajo en caso de necesidad, eso forma parte de nuestra vida cotidiana Ninguno est# tan desacreditado o tan hundido como para negarle una calurosa recepcin, siempre que sea sincero Las distinciones sociales, las peque/as rivalidades y los celos, todo eso nos hace rer mucho *l principio n#ufragos de un mismo barco, despus rehabilitados y unificados bajo un mismo &ios y deseosos de consagrar cuerpo y alma por el bien de otros, nuestros miembros no encuentran mucho inters en las cosas que cuentan tanto para otras personas 2'mo podra ser de otro modo3 !n condiciones que apenas difieren, el mismo escenario se desarrolla en diferentes ciudades del este del pas !n una de estas ciudades se encuentra un hospital afamado por su tratamiento de alcohlicos y drogadictos +ace seis a/os, uno de nuestros miembros ingres al mismo @arios de nosotros sentimos, por ve% primera, la presencia y la fuer%a de &ios en el interior de los muros de este establecimiento Le debemos mucho al mdico responsable de la buena marcha de este hospital, pues, aunque nuestra presencia pudo comprometer su situacin, l nos dijo que crea en nuestro mtodo 'asi todos los das, este mdico nos sugiere que nos acerquemos a cualquiera de sus pacientes 'omo l comprende lo que nosotros hacemos, est# en posicin de seleccionar a los que estn dispuestos a restablecerse sobre una base espiritual $uchos de nosotros que fuimos pacientes de este hospital, regresamos ah para ofrecerles ayuda *dem#s, en esta ciudad del este hay reuniones informales, como las descritas anteriormente y donde usted podr# encontrar a treinta o cuarenta de nosotros *h se ven nacer las mismas amistades espont#neas y se encuentra la misma disposicin de ayuda entre nosotros, tal como ocurre con nuestros amigos del oeste del pas Nuestros miembros viajan mucho de un lado al otro del pas para aportar su ayuda, y nosotros prevemos un fuerte aumento de membresa debido a estos intercambios 5enemos la esperan%a de que un da todos los alcohlicos que viajen encuentren grupos de *lcohlicos *nnimos a donde vayan +asta cierto punto esto ya se est# reali%ando, como lo pueden testificar nuestros amigos dedicados a las ventas Peque/os grupos de dos, tres o cinco miembros han surgido en ciertas poblaciones, gracias a las comunicaciones establecidas con nuestros dos centros m#s grandes *qullos de nosotros que viajan, se detienen en estas poblaciones tan seguido como pueden hacerlo *s es como podemos dar una mano a estos grupos y, de la misma manera, escapar a las tentaciones de las que todo viajero puede platicarle !s as como hemos crecido < usted tambin podr# crecer aunque est solo, con slo el libro como equipaje 'reemos y tenemos la esperan%a de que el libro contenga todo lo que usted necesite para que se sit8e sobre la va de la recuperacin 4abemos lo que piensa -sted se dice) !stoy solo y tengo miedo 4oy incapa% de hacerlo ; 4in embargo, usted lo puede hacer 4e olvida de que acaba de descubrir una fuente de fuer%a muy superior a usted mismo +acer todo lo que hemos logrado, con un apoyo tal, no es m#s que una cuestin de buena voluntad, paciencia y trabajo 5omemos el caso de un miembro de * * que viva en una gran ciudad +abitaba ah desde haca pocas semanas cuando descubri que el lugar contena m#s alcohlicos por Ailmetro cuadrado que cualquier otra ciudad del pas !sto ocurri slo unos pocos das antes que se escribieran estas lneas V6>E>S La situacin causaba mucha inquietud a las autoridades locales Nuestro amigo entr en contacto con un eminente psiquiatra que haba tomado algunas iniciativas para la salud mental de la ciudadana !ste mdico era una persona muy capa% y estaba e0traordinariamente ansioso por adoptar cualquier mtodo que pudiera mejorar la situacin !ntonces le pregunt a nuestro amigo acerca de lo que ste tena que ofrecer Nuestro amigo le e0puso nuestro mtodo, con un 0ito tal que el mdico acept hacer un ensayo con sus enfermos y con algunos otros alcohlicos de la clnica donde l practicaba

4ucesivamente se celebraron acuerdos con el psiquiatra en jefe de un gran hospital p8blico, a fin de seleccionar a otros enfermos entre la corriente de miserables que circulaba por el establecimiento *s, nuestro compa/ero trabajador pronto tendr# amigos en abundancia *lgunos de ellos qui%# se hundan para nunca levantarse, pero si nuestra e0periencia puede servir de medida, m#s de la mitad de los que reciban nuestro mensaje se convertir#n en miembros de *lcohlicos *nnimos 'uando en esa ciudad pocos hombres se hayan reencontrado a s mismos y hayan descubierto la dicha de ayudar a los dem#s a afrontar de nuevo la vida, el proceso continuar# hasta que cada enfermo haya tenido una oportunidad de restablecerse, a condicin de que sea capa% de hacerlo y lo desee ,ui%#s usted todava diga) Pero no tendr la oportunidad de entrar en contacto con ustedes, los autores de este libro ; No podemos decirlo con certe%a &ios decidir# al respecto &ebe recordar que es siempre en Jl en quien usted verdaderamente debe confiar Jl le mostrar# cmo crear la confraternidad que usted tanto desea Nuestro libro no tiene m#s intencin que presentarle sugerencias a usted Nos damos cuenta de que sabemos pocas cosas &ios nos revelar# m#s tanto a usted como a nosotros !n su meditacin matinal preg8ntele qu puede hacer usted cada da en favor del que a8n sufre Las respuestas vendr#n, si el orden reina dentro de usted Porque, evidentemente, usted no podr# transmitir algo que no tenga *seg8rese de que sus relaciones con Jl sean buenas y grandes cosas se producir#n para usted y para un n8mero incalculable de personas Para nosotros, sta es la :ran @erdad *bandnese a &ios tal como usted Lo conciba Lecono%ca sus faltas ante Jl y ante sus compa/eros de viaje Limpie los escombros de su pasado &one libremente aquello que se le ha donado y 8nase a nosotros Nosotros estaremos con usted en la 1raternidad del !spritu y sin duda que encontrar# a algunos de nosotros mientras marcha valerosamente sobre el camino del 1eli% &estino G,u &ios lo cuide y lo bendigaH

LA PE3ADILLA DEL DOC4OR Nac en una peque/a municipalidad de Nueva Inglaterra que contaba alrededor de setenta mil almas Lecuerdo que el nivel moral en ese lugar era muy superior a la media No se vendan ni cerve%a ni licores en sus alrededores, salvo en la tienda del !stado, donde era posible comprarlos siempre y cuando se pudiera comprobar que haba una verdadera necesidad 4i el cliente no poda comprobar tal necesidad, deba regresarse con las manos vacas, privado de aquello que, m#s tarde en mi vida, llegu a considerar como la gran panacea para todos los males humanos *qullos que reciban el embarque de licor desde 9oston o desde Nueva <orA eran mal vistos por la mayor parte de los buenos ciudadanos del lugar !n nuestra ciudad, las iglesias y las escuelas eran muy numerosas 1ue ah donde comenc mi formacin escolar $i padre ejerca una profesin en la cual era reconocido, y tanto l como mi madre consagraban mucho de su tiempo a las actividades parroquiales $is dos padres tenan una inteligencia superior a la media &esafortunadamente para m, fui hijo 8nico, lo que qui%#s gener en m el egosmo, el cual jug un papel tan importante en la aparicin de mi alcoholismo &esde mi infancia hasta el final de mis estudios secundarios, fui mas o menos obligado a ir a la iglesia &eba asistir a la escuela de catequismo y a los servicios religiosos nocturnos, participar los lunes en la 'omunidad de .bras 'ristianas y a veces ir tambin a las reuniones de oracin de los mircoles por la noche !sto hi%o que tomara la resolucin de no volver a poner nunca los pies en una iglesia, apenas me liberase de la autoridad de mis progenitores $antuve mi resolucin durante los cuarenta a/os siguientes, salvo cuando las circunstancias me dejaban creer que no era sabio no ir &espus de la escuela secundaria pas cuatro a/os en una de las mejores universidades del pas *ll, la cerve%a pareca ser una de las m#s grandes actividades fuera de las aulas 'asi todo el mundo pareca que beba 'omenc a beber m#s y m#s, y me diverta enormemente, sin tener problemas de salud o de dinero *l da siguiente de una parranda daba la impresin de ponerme en forma m#s r#pido que mis compa/eros que tenan la desgracia Vo la fortunaS de despertarse con n#useas Nunca tuve un dolor de cabe%a y eso me induce a creer que fui alcohlico casi desde el inicio 5oda mi vida pareca consistir en hacer 8nicamente lo que yo tena ganas de hacer, sin considerar los derechos, los deseos o los privilegios de los dem#s" esta actitud se acentu con el paso de los a/os * los ojos de mis compa/eros de bebida, obtuve mi diploma en grado de summa cum laudeC , mas no a los ojos del rector de la facultad &urante los tres a/os que siguieron viaj entre 9oston, 'hicago y $ontreal, trabajando para una importante compa/a manufacturera @enda material ferroviario, motores de gas de toda clase y muchos otros artculos de maquinaria pesada &urante esos a/os beb cuanto me permita mi bolsillo, sin demasiados problemas, aun cuando ya comen%aba a tener temblores durante las ma/anas No perd m#s que un medio da de trabajo en esos tres a/os $i pr0ima decisin fue emprender estudios de medicina" me inscrib entonces en una de las m#s grandes universidades del pas *ll comenc a beber con m#s ahnco del que haba demostrado antes Por mi capacidad de beber enormes cantidades de cerve%a, fui electo miembro de una sociedad de bebedores y r#pidamente me convert en uno de los lderes del grupo $#s de una ma/ana, camino del aula, decida regresar a casa pese a estar preparado, espantado con la idea de que mis temblores llamaran la atencin si me pedan participar en clase Las cosas fueron de mal en peor hasta la primavera de mi segundo a/o &espus de un largo perodo de bebida me dije que podra terminar mis estudios !mpec a hacer maletas para irme hacia el sur y a pasar ah un mes en un gran finca de un amigo 'uando comenc a ver m#s

claro, me dije que mi decisin de abandonar mis estudios haba sido muy tonta y que era mejor regresar *l volver a la universidad descubr que la facultad tena un punto de vista diferente al mo &espus de muchas discusiones se me permiti presentarme a los e0#menes, que pas aceptablemente $as los miembros de la direccin estaban disgustados y me dijeron que la pasaran bien sin mi presencia &espus de muchas y penosas discusiones, finalmente me dieron el certificado que demostraba que haba pasado los e0#menes y emigr a una de las otras principales universidades del pas, donde entr en aquel oto/o como junior; a tercer a/o !n esta nueva universidad beb aun m#s que antes, hasta que mis compa/eros de la casa donde yo viva ju%garon imperioso hacer venir a mi padre Jste hi%o un largo viaje, mas fue en vano que l intentara corregirme 4u intervencin tuvo poco 0ito, ya que segu bebiendo" consuma aun m#s bebidas fuertes que antes !0actamente antes de los e0#menes de mi 8ltimo a/o me lanc a un parranda particularmente grave !n cuanto llegu al saln de e0#menes, mi mano temblaba tanto que era incapa% de asir el l#pi% !ntregu tres hojas en blanco &e inmediato se me pidi ir a la &ireccin y el resultado fue que deba volver a hacer dos semestres y permanecer absolutamente sobrio, si es que quera graduarme Lo hice y me comport de tal modo que pude satisfacer a la facultad tanto en conducta como en estudios $e comport tan bien en ese tiempo que pude conseguir un puesto muy codiciado como interno en una ciudad del oeste &urante los dos a/os que pas ah tuve tanto trabajo que casi no abandon el hospital No poda meterme en problemas &espus de estos dos a/os de internado, abr un consultorio en el centro de la ciudad 5ena algo de dinero, mucho tiempo libre y graves problemas en el estmago Pronto descubr que algunas copas atenuaban mis dolores g#stricos, por lo menos durante algunas horas" as, no tuve problema para regresar a mi consumo e0cesivo de otros tiempos 'omenc entonces a tener graves problemas de salud 'on la esperan%a de encontrar alg8n alivio a mis males, ingres por mi mismo cuando menos una docena de veces en uno de los sanatorios locales $e encontraba ahora entre !scila y 'aribdis, porque si no beba, el estmago me torturaba y si beba eran los nervios que me torturaban &espus de estos tres a/os de tormento, ingres al hospital donde ellos trataron de ayudarme, pero yo lograba que mis amigos me contrabandearan alcohol hasta ah, o bien, yo lo robaba dentro del establecimiento" mi estado se agravaba r#pidamente 1inalmente, mi padre hi%o que me visitara un mdico de mi ciudad natal, el que hi%o que me regresara a casa !stuve en cama cerca de dos meses antes de poder salir !stuve ah aun unos meses antes de retomar mi pr#ctica mdica 'reo haberme espantado terriblemente de aquello que me haba acaecido, o de las advertencias del mdico, o ambas cosas" el caso es que no toqu m#s una copa hasta la poca en que entr en vigor la prohibicin 'uando fue votada la prohibicin, me sent seguro 4aba que todos compraran unas pocas botellas o algunas cajas de licor, seg8n sus recursos, y que todo aquello sera consumido muy pronto *s no poda entonces hacerme mucho da/o si beba un poco !n ese momento, yo no saba que el gobierno permita a los mdicos procurarse alcohol en cantidad casi ilimitada =am#s haba odo hablar de los traficantes de alcohol que muy pronto hicieron su aparicin *l principio, beba moderadamente, pero me falt relativamente poco tiempo para desli%arme entonces a los viejos h#bitos, en los cuales las consecuencias haban sido tan desastrosas para m &urante los pocos a/os que siguieron, vi crecer en m dos fobias) !l miedo a no dormir y el miedo de que me faltara alcohol 'omo no era yo rico, saba que no deba beber en ciertas

circunstancias si yo querra ganar el suficiente dinero para que no me faltara alcohol !ntonces, la mayor de las veces, no tomaba la copa de la ma/ana, que tanta falta me haca, y la rempla%aba por sedantes para calmar los temblores que me angustiaban * veces no poda yo evitar sucumbir a beber por las ma/anas pero, en este caso, quedaba yo en condiciones de trabajar slo unas pocas horas !so reduca mis posibilidades de conseguir alcohol en casa, lo que significaba que pasara la noche en vela en mi cama y volver a padecer los intolerables temblores la ma/ana siguiente &urante los quince a/os que siguieron, tuve el buen sentido de no asistir al hospital despus de haber bebido y no reciba mas que raramente a pacientes en mi consultorio, si es que ya haba bebido alcohol *lgunas veces me refugiaba en uno de los clubes de los que era miembro y, a veces, me aislaba en un hotel donde me registraba bajo un nombre falso $is amigos podan frecuentemente encontrarme y yo aceptaba que me llevasen a la casa, si me prometan que no me iban a sermonear 4i mi mujer proyectaba abstenerse por las tardes, me procuraba mucho alcohol, el cual esconda por todos lados) en el depsito de carbn, en el cesto de la ropa sucia, sobre los marcos fijos de las puertas, sobre las vigas del stano, bajo las duelas del piso $e servan tambin de escondite los ba8les viejos y los cofres, los contenedores viejos y las ceni%as de la estufa 4i no me serv de las cajas de agua de los retretes fue porque pens que este escondite iba a ser demasiado evidente $#s tarde descubr que mi mujer lo inspeccionaba a menudo Pona yo una botella de ocho o doce on%as en guantes de lana y lo lan%aba hacia el vestbulo posterior cuando los das de invierno estaban lo suficientemente oscuros $i contrabandista tena escondido alcohol en los escalones posteriores a los que yo acuda a mi voluntad *lgunas veces lo traa en mis bolsillos, pero estos eran inspeccionados y era muy riesgoso 5ambin lo colocaba en botellas de cuatro on%as en el resorte de mis calcetines !sto funcion bien hasta que un da mi mujer y yo fuimos a ver a (allace 9eery en 5ugboat *nnie;, pues el filme haba revelado el truco de los calcetines No perder tiempo en relatarles todas mis e0periencias en hechos de hospitales o psiqui#tricos &urante ese tiempo nuestros amigos nos evitaban <a no ramos invitados a sus casas, pues era seguro que yo me embriagara Por la misma ra%n, mi mujer ya no se atreva a invitarlos $i miedo al insomnio e0iga que yo me emborrachara todas las noches Para tener alcohol en la noche, yo tena que estar sin beber durante el da, al menos hasta las cuatro de la tarde !sta rutina dur 6U a/os casi sin interrupcin !sta era realmente una horrible pesadilla) :anar dinero, comprar alcohol, llevar el alcohol a escondidas a la casa, emborracharme, temblar en las ma/anas, tomar sedantes para poder trabajar y ganar dinero y retomar eternamente este crculo vicioso Prometa yo a mi esposa, a mis amigos, a mis hijos ya no beber, pero no obstante lo sincero que haba sido al prometer, rara ve% poda yo mantenerme abstemio hasta la noche !n el inters de aquellos que gusten de los e0perimentos, voy a decir unas palabras de lo que llamo la e0perimento de la cerve%a -na ve% que esta bebida regres al mercado, me cre salvado Podra beber tanto como quisiera !sto no tena peligro, pues ninguna persona jam#s se embriag al beber cerve%a !ntonces llen la bodega de cerve%a, con el permiso de mi buena esposa $uy pronto, beba yo cuando menos una cada y media de cerve%a al da 4ub trece Ailogramos de peso en alrededor de dos meses" pareca un puerco y tena dificultades para respirar 5ambin me vend la idea de que el olor de la cerve%a disfra%aba cualquier otro aroma a alcohol" me puse a refor%ar la cerve%a con alcohol puro .bviamente, el resultado fue desastroso y marc el fin de mi e0perimento con la cerve%a Por esa poca m#s o menos, me encontr en el seno de un grupo de personas que me atraan por su impresin de calma, de salud y de dicha que proyectaban +ablaban con libertad, sin embara%o, cosa que yo jam#s llegu a hacer, y parecan estar a gusto en cualesquier circunstancia y en plena salud $as ahora parecan ser muy felices Por mi parte, yo estaba ensimismado y me senta incmodo la mayor parte del tiempo, mi salud estaba a punto del colapso y era profundamente desdichado 4enta que esas personas tenan algo que me

faltaba y que me sera de un gran socorro *prend que se trataba de algo de car#cter espiritual y eso no me atraa mucho, pero pensaba que tampoco podra hacerme da/o alguno Pens mucho en eso a lo largo de los dos a/os y medio que siguieron, pero aun continuaba emborrach#ndome todas las noches Le todo aquello que pude encontrar y hablaba con cualquiera que pudiese saber algo $i mujer tom un profundo inters en esto y fue el de ella que sostuvo al mo, aunque nunca hubiese supuesto que hubiera podido constituir una respuesta a mi problema de beber No sabr jam#s como mi mujer habra podido conservar su fe y su coraje durante todos esos a/os, pero de hecho los conserv 4i as no hubiese sido, es seguro que yo estara muerto desde un largo tiempo atr#s No s como, nosotros los alcohlicos parece que poseemos el don de descubrir a las mejores mujeres del mundo Porque ellas deben sufrir las torturas que les infligimos !s una cosa que no llego a e0plicarme !n torno a esta poca, una se/ora llam a mi mujer un s#bado por la noche, dicindole que deseaba que yo fuese con ella para encontrarme con un amigo suyo el cual qui%#s podra ayudarme !ra la vspera del &a de las $adres y yo haba vuelto a casa ebrio, llevando una enorme planta en un florero que puse bajo la mesa e inmediatamente despus sal de esa estancia y me fui a mi lecho *l da siguiente la se/ora llam de nuevo ,ueriendo ser educado, aunque me senta muy mal le dije) O!st# bien, vamosP pero le arranqu a mi mujer la promesa que no permaneceramos m#s de un cuarto de hora !ntramos en aquella casa a las cinco e0actas y era las once y cuarto cuando salimos a la calle 5uvo sucesivamente dos breves conversaciones con ese hombre, despus bruscamente ces de beber !ste perodo de abstencin dur cerca de tres semanas" despus reca en *tlantic 'ity por participar en un congreso que haba durado varios das, de una sociedad nacional de la cual era yo miembro 9eb todo el IhisAy que haba arriba del tren y compr varias botellas para llevarlas a mi hotel !ra un domingo !sa noche me emborrach, pero permanec sobrio el lunes despus de la cena y entonces comenc a emborracharme 9eb todo aquello que pude encontrar en el bar y despus sal haca mi cuarto para proseguir !l martes comenc a fines de la ma/ana y al medioda estaba ya en un estado deplorable No queriendo perder la cara del todo, pagu la cuenta y dej el hotel 'ompr licor en el camino a la estacin &eba esperar mucho tiempo al tren &espus de eso ya no recuerdo nada hasta el momento en que me despertaba en la casa de un amigo en una ciudad no lejana a mi hogar !stas buenas personas avisaron a mi mujer quien mand a mi nuevo amigo por m @ino l y me llev a casa, me hi%o que me metiera en la cama, me dio algo de beber aquella noche y una botella de cerve%a a la ma/ana siguiente !ra el 67 de junio de 6>EF y fue esta la 8ltima copa *l momento en que escribo esto han pasado cuatro a/os desde aquel da La pregunta que naturalmente poda surgir en vuestra mente es esta) O2,u diferencia est# tras aquello que ese hombre dijo o hi%o y aquello que otros os haban dicho o hecho3P !s necesario recordar que yo haba ledo mucho y hablado con todos aquellos que saban o crean saber algo en materia de alcoholismo Pero esta ve% me encontraba frente a un hombre que vivi los largos a/os la espantosa e0periencia de beber, que haba conocido todas las e0periencias por las cuales pasa el bebedor pero que haban sido curadas con los mismos medios que yo haba tratado de usar, esto es con los principios espirituales !l me dio informacin sobre el alcoholismo que me fue ciertamente 8til *ero bastante ms importante fue el hecho que .l fue el primer ser humano con el cual hubiese yo hablado, que sab%a por e'periencia personal aquello que dec%a cuando hablaba de alcoholismo. #n otras palabras, .l hablaba mi mismo idioma. #l conoc%a todas las respuestas y ciertamente no por haberlas le%do en alguna parte. !s un maravilloso don, inmensamente grande, ese de haberme liberado de la terrible maldicin que me haba condenado toda la vida $i salud es ahora buena y yo he vuelto a encontrar el

respeto de los mos y el respeto de mis colegas $i vida familiar es ideal y mis negocios van bien por cuanto es posible en estos tiempos inciertos Paso gran parte de mi tiempo transmitiendo eso que he aprendido a los que lo deseen y que tengan una gran necesidad Lo hago por cuatro motivos) 6 Por un sentido del deber ? Porque es para m un placer E Porque al hacerlo as pago mi deuda de gratitud hacia quien gast su tiempo para transmitirme su mensaje K Porque cada ve% que lo hago me aseguro una mayor garanta contra una posible recada &iversamente de la mayor parte de nuestros miembros, yo no pude liberarme del deseo obsesivo del alcohol durante los primeros dos a/os y medio de abstinencia $e acompa/ casi siempre $as nunca estuve en el punto de ceder $e senta terriblemente infeli% cuando vea a mis amigos beber y saber que yo no poda hacer lo mismo Pero pude llegar a convencerme que una ve% tuve el mismo privilegio, mas abus de l tan terriblemente que el mismo me fue arrebatado Por eso no tengo ra%n en lloriquear por esto, ya que, despus de todo, nadie tuvo que atarme para vaciar en mi garganta el alcohol 4i usted piensa ser un ateo, un agnstico, un escptico o si tiene una especie de orgullo intelectual que le impida aceptar lo que este libro contiene, lo lamento por usted 4i aun piensa el ser lo suficientemente fuerte para vencer solo la partida, eso es asunto vuestro Pero si realmente y sinceramente siente tener necesidad de una ayuda, creemos tener una respuesta para usted !lla no falla nunca, si usted pone la mitad del celo que ha mostrado slidamente cuando se trata de procurarse otra copa G@uestro Padre 'elestial jam#s os abandonar#H

LA OPININ DE 1N MEDICO Los miembros de *lcohlicos *nnimos consideramos que nuestros lectores se interesar#n en conocer el informe que rinde un mdico acerca del mtodo de restablecimiento que se describe en este libro !l testimonio m#s convincente desde luego ser# aqul que provenga de los mdicos, sobre todo de aqullos que han tenido ya e0periencias con los padecimientos de nuestros miembros y que han sido testigos de nuestro regreso a un estado sano -n mdico muy prestigiado, l mismo, mdico en jefe de un prominente hospital conocido en el #mbito nacional y que se ha especiali%ado tanto en el alcoholismo, as como en la adiccin a las drogas, le ha obsequiado a *lcohlicos *nnimos el siguiente reconocimiento) * quien corresponda) &urante muchos a/os he estado especiali%#ndome en el tratamiento de alcoholismo +ace casi cuatro a/os que atend a un paciente que, no obstante haber sido un hombre de negocios muy capa%, y que go%aba de altos ingresos, era un alcohlico de las caractersticas que yo haba llegado a diagnosticar como sin esperan%a de curacin 'uando estaba en tratamiento tras su tercer ingreso al hospital, este paciente reuni una serie de ideas que haba obtenido previamente, encaminadas a lograr un medio probable de rehabilitacin del alcoholismo 'omo una parte de su rehabilitacin, empe% a compartir sus conceptos a otros alcohlicos, insistiendo en ellos con la idea de que deban, de la misma manera, compartir con otros alcohlicos tales ideas * partir de esta base, ha empe%ado a crecer r#pidamente una *grupacin de estos hombres y mujeres $i paciente y m#s de cien alcohlicos presentan rasgos de haberse recuperado &e manera personal he conocido a treinta de estos pacientes, mismos que tenan las mismas caractersticas de aqullos en los cuales todos los recursos mdicos disponibles haban fallado totalmente !stos hechos representan una importancia mdica suprema, debido a que las e0traordinarias posibilidades de un r#pido crecimiento particular a este grupo, representan muy probablemente el inicio de una nueva poca en los anales del alcoholismo !s probable que estas personas tengan ya el remedio para miles de situaciones semejantes 4obre todos los aspectos que les mencionen a los interesados estas personas sobre ellas mismas, pueden ustedes tener la m#s absoluta confian%a $uy atentamente, (illiam & 4ilAIorth, $ & !l mdico que nos otorg esta carta, de acuerdo a nuestras peticiones, ha tenido la gentile%a de ampliar aun sus puntos de vista en las aseveraciones que siguen *qu confirma que quienes hemos padecido la tortura alcohlica debemos de entender que el organismo de un alcohlico est# tan enfermo como lo est# su mente No quedamos satisfechos con que se nos dijese que no podamos beber alcohol ordenadamente nada m#s porque no nos ajust#bamos a la vida, que porque est#bamos en un total alejamiento de la realidad, que porque francamente padecamos de defectos mentales 5odos estas ra%ones eran ciertas hasta cierto punto, es m#s, hasta un punto muy avan%ado respecto a varios de nosotros 4in embargo, estamos

seguros de que nuestros organismos est#n igualmente enfermos !n nuestro punto de vista, cualquier estudio que se haga sobre el alcohlico y que no considere los factores fsicos en forma integral, no ser# un estudio completo La teora del doctor, acerca de que tenemos una alergia al alcohol, nos es muy interesante 'omo personas no cientficas, nuestra opinin acerca de lo rotundo de este concepto, desde luego que puede significar muy poco 4in embargo, como personas que bebimos en el pasado, podemos decir que esta e0plicacin tiene mucho sentido La misma e0plica muchas cosas que de otra forma no podramos considerar No obstante que apoyamos nuestra solucin al alcoholismo sobre el plano espiritual, as como el altruista, plenamente apoyamos la hospitali%acin para aquel alcohlico que pade%ca de temblores o de neblina causados por el alcohol !n la mayor parte de los casos, es un imperativo el que el cerebro de una persona sea clarificado antes de ser informado" pues de tal manera, dicha persona alcohlica tendr# una mayor facilidad de entender y de aceptar todo lo que tenemos para ofrecerle !s, de esta manera, que el doctor nos e0presa lo siguiente) !l tema desarrollado en este libro me parece ser de fundamental importancia hacia aquellas personas que pade%can de la adiccin al alcohol !sto lo digo despus de mi e0periencia de muchos a/os como $dico en =efe de uno de los hospitales m#s antiguos en el pas dedicados a tratar adicciones al alcohol y a las drogas 1ue para m, por lo tanto, un asunto de autntica satisfaccin cuando se me pidi que aportara unas pocas palabras sobre un tema que se desarrolla en un fino detalle en estas p#ginas Los mdicos nos hemos dado cuenta por mucho tiempo de que para las personas alcohlicas era de suprema importancia un cierto tipo de psicologa moral, mas su aplicacin presentaba una serie de dificultades que nos rebasaban a los mdicos *un con nuestras normas ultramodernas, con nuestro rigor cientfico aplicado a todas las cosas" es probable que no estemos suficientemente equipados para hacer la aplicacin de todo aquello bueno que e0iste fuera de nuestro sinteti%ado conocimiento +ace apro0imadamente cuatro a/os que uno de los autores de este libro se someti a tratamiento en este hospital y durante su estancia adquiri varias ideas, mismas que puso en aplicacin pr#ctica enseguida Posteriormente, l pidi se le dejara platicar su historia a otros pacientes aqu mismo y, no sin ciertos titubeos, se lo permitimos Los casos que le sucedieron han sido de lo m#s interesante" de hecho, muchos de ellos son asombrosos La abnegacin de estas personas, tal como lo hemos llegado a conocer, la ausencia total de un sentido utilitario, as como su espritu comunitario, alienta, indudablemente, a quien ha trabajado larga e incansablemente en este campo del alcoholismo !stas personas tienen fe en si mismas, y aun m#s fe en un Poder que arranca al alcohlico crnico de las mismas puertas de la muerte !s desde luego deseable que un alcohlico sea liberado de su anhelo fsico por el licor, y esto a menudo requiere de una hospitali%acin programada, con objeto de que las medidas de orden psicolgico sean de m#0imo beneficio 'reemos, y as lo sugerimos hace unos pocos a/os, que la accin del alcohol en estos alcohlicos crnicos es la manifestacin de una alergia" que el fenmeno de la sed

alcohlica es caracterstico de este tipo de individuos y nunca se presenta en ninguna persona que ingiera alcohol en forma ordenada, del tipo ordinario !stos tipos alrgicos nunca pueden ingerir alcohol en ninguna presentacin sin que corran peligro" tambin, una ve% que se ha formado el h#bito y que la persona ha visto que no puede romperlo, una ve% que han perdido la confian%a en ellos mismos, as como su confian%a en los asuntos humanos, sus problemas se acumulan sobre ellos y se convierten en algo asombrosamente difcil de resolver La motivacin emocional muy rara ve% es suficiente !l mensaje que puede interesar y sostener a estas personas alcohlicas debe tener peso especfico !n casi todos los casos, sus ideales deben depositarse en un poder superior a ellos, si es que desean volver a crear sus vidas 4i alguien cree que los psiquiatras que dirigimos un hospital para alcohlicos damos la impresin de ser algo sentimentales, permtanle que pase un tiempo con nosotros en la lnea de fuego, que vea las tragedias, que vea a las desesperadas esposas, a los ni/os peque/os" que resuelva los problemas cotidianos hasta llegar a ser una rutina en sus diarias ocupaciones, aun hasta de sus ratos de sue/o y ver# como hasta el m#s insensible no se asombrar# de por qu hemos aceptado y animado este movimiento @emos que, despus de muchos a/os de e0periencia, no hemos encontrado nada que haya contribuido m#s a la rehabilitacin de estos seres humanos que el altruista movimiento que se est# desarrollando entre ellos +ombres y mujeres beben esencialmente porque les agrada el efecto que produce el alcohol La sensacin es tan enga/osa que, en tanto que ellos admiten que es nociva, despus de un cierto tiempo no son capaces de distinguir entre lo verdadero y lo que es falso Para ellos su vida alcohlica para ser la normal No pueden descansar, est#n irritables y descontentos, a menos que vuelvan a e0perimentar la sensacin de tranquilidad y de bienestar que sobreviene una ve% que han tomado unos tragos 5ragos que ellos ven a otros ingerir y salir sin dificultad alguna &espus de que han sucumbido nuevamente a su deseo por beber, como muchos lo hacen, desarroll#ndose el fenmeno de sed alcohlica" atraviesan por las tan conocidas etapas de una juerga, de la cual quedan con remordimientos y con una firme resolucin de jam#s volver a beber !ste ciclo se repite una y otra ve% y, a menos que la persona e0perimente un cambio psquico, e0isten muy pocas esperan%as de rehabilitacin Por otro lado y no importando lo e0tra/o que pudiese parecer a quienes no lo comprendan, una ve% que ha ocurrido el cambio anmico, aquella misma persona que pareca condenada, quien hubiese tenido tantos problemas y que se hubiera desesperado de tener que resolverlos siempre, repentinamente se encuentra en condiciones sencillas de controlar su deseo por beber alcohol, siendo que lo 8nico que requiri fue seguir unas pocas y sencillas reglas +ay quienes han gritado ante m en un sincero y desesperado ruego) G&octor, ya no puedo seguir de esta manera &eseo seguir vivoH G4 que debo dejar de beber pero no puedoH G5iene usted que ayudarmeH; &ando cara a este problema, si un mdico es sincero consigo mismo, algunas veces tendr# que admitir su incapacidad No importa que d todo lo que l tenga, a menudo ese todo no es suficiente -no siente que algo; m#s que el poder humano es necesario para que se produ%ca el esencial cambio psquico *unque es considerable el numero de casos de recuperacin debidos al tratamiento psiqui#trico, los mdicos debemos de admitir que hemos ahondado poco en el problema considerado en su globalidad +ay muchos individuos que no est#n reaccionando favorablemente al tratamiento psicolgico

No estoy enteramente de acuerdo con quienes creen que el alcoholismo es en su totalidad un problema de control mental +e tenido a muchos pacientes, por ejemplo, quienes han estado esfor%#ndose en alg8n problema, o en alg8n asunto comercial que se iba a finiquitar en una cierta fecha, favorable para ellos 9ebieron una copa un da o un poco m#s antes de esa fecha crucial y entonces el fenmeno de la sed alcohlica de inmediato se coloc muy por encima de todos los dem#s intereses, dando lugar a que esta import ante reunin no se llevara a cabo !stos hombres no bebieron para escapar" estuvieron bebiendo para superar una sed alcohlica que estaba mucho m#s all# de su control mental !0isten muchas situaciones que surgen del fenmeno de la sed alcohlica y que hacen que los seres humanos hagan el sacrificio supremo m#s que continuar luchando La clasificacin de los alcohlicos parece ser mucho m#s difcil y sus detalles minuciosos, es algo que se escapa del alcance de este libro 5enemos, desde luego, a los enfermos mentales, quienes son emocionalmente inestables 5odos estamos ya familiari%ados con esta clasificacin 4iempre est#n dejando de beber para siempre; 4iempre e0perimentan demasiados remordimientos y hacen muchas promesas, pero nunca toman una decisin !0iste el tipo de persona que no est# dispuesta a admitir que no puede beber una copa 4e pone a planear varias formas de beber 'ambia de marca o de medio ambiente !st# la clasificacin del que siempre piensa que por haber estado sin alcohol en su organismo por un periodo puede beber sin que esto le represente peligro !st# la clasificacin del manacoDdepresivo que es, muy probablemente, el menos comprendido por sus amistades y acerca de quien se podra escribir un captulo completo &e aqu siguen las clasificaciones de los totalmente normales e0cepto en el efecto que el alcohol tiene sobre ellos 4on a menudo personas competentes, inteligentes y amigables 5odos estos y muchos otros tienen, sin embargo, un sntoma en com8n) No pueden empe%ar a beber sin que se desarrolle en ellos el fenmeno de la sed alcohlica !ste 8ltima fenmeno, tal como lo hemos sugerido, probablemente sea la manifestacin de una alergia la cual establece la diferenciacin de estas personas y los coloca por separado como seres totalmente diferentes !sta alergia, nunca ha podido erradicarse bajo ning8n tratamiento en forma permanente y del que tengamos conocimiento !l 8nico alivio que tenemos para sugerir es la total abstinencia !sto 8ltimo nos pone directamente en el estira y afloja de la controversia 4e ha escrito mucho a favor, mucho en contra" sin embargo, entre los mdicos la opinin generali%ada parece ser que los alcohlicos crnicos est#n condenados a muerte 2'u#l es la solucin3 Permtanme contar una e0periencia que me ocurri hace dos a/os) 'erca de un a/o antes de esta e0periencia nos fue trado un hombre para ser tratado de alcoholismo crnico !staba casi recuperado de una hemorragia estomacal y daba la impresin de ser un caso de deterioro patolgico mental <a haba perdido todo lo que tena de bueno en su vida y slo viva, se puede decir que nada m#s para beber *dmiti plenamente y crey que no tena esperan%as &espus de que se le elimin el alcohol de su organismo, encontramos que no haba da/o cerebral permanente *cept el mtodo delineado en este libro -n a/o m#s tarde me pidi una cita para consulta y, en ese momento, e0periment una sensacin muy e0tra/a Lo conoca por su nombre y en forma parcial reconoc sus facciones, pero ah se acab todo el

parecido &e aquel despojo tembloroso, desesperado y nervioso, haba surgido un hombre reluciente de confian%a en si mismo y de contentamiento Platiqu con el un rato, pero no acababa de creer yo mismo que antes lo haba conocido $e era e0tra/o y en eso se march +ace ya m#s de tres a/os y no ha vuelto a beber alcohol 'uando necesito de un estmulo en mi mente para elevar el espritu, me pongo a pensar en otro caso que me report un destacado mdico de Nueva <orA 4ucede que el paciente ya se haba hecho su propio diagnstico y decidi as que su situacin no ofreca ninguna esperan%a, escondindose en un granja desocupada ya con la intencin de morirse 1ue sacado de ah por dos rescatistas y me lo trajeron en un estado desesperado &espus de su rehabilitacin fsica, tuvo una pl#tica conmigo en la cual con toda franque%a puso de manifiesto que el tratamiento era una esfuer%o desperdiciado, a menos que yo le asegurase lo que nadie le haba hecho antes de que en lo futuro tendra el la fuer%a de voluntad; para no ceder al impulso por beber !ra tan complejo su problema alcohlico y tan grande su depresin, que cre que su 8nica esperan%a sera a travs de lo que llam#bamos psicologa del estado de #nimo; y dudamos que aun esto pudiese tener alg8n efecto 4in embargo, s compr este hombre las ideas contenidas en este libro +ace tres a/os ya que no ha vuelto a beber Lo veo de ve% en cuando y es una muestra tan noble de comportamiento que uno quisiera siempre encontrar Lecomiendo de manera genuina a los alcohlicos a que lean este libro hasta su 8ltima p#gina y que si algunos de ellos lo hiciesen slo por mofarse, es posible que ellos mismos se pongan a re%ar (illiam & 4ilAIorth, $ &