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EL PROBLEMA DE INVESTIGACIN

F. Javier Murillo

Una de las fases ms difciles del proyecto de investigacin es la eleccin y formulacin de un problema adecuado. El problema de investigacin adquiere distintos sentidos segn los fines que se plantee el equipo investigador. Puede considerarse como una dificultad u obstculo que desconcierta a los investigadores; como una pregunta que el investigador se plantea de cara a la comprensin y explicacin de un fenmeno de naturaleza educativo y social; o, incluso, como una situacin que el investigador considera como susceptible de cambio o mejora. 1. Identificacin de los problemas No se dispone de reglas o procedimientos que lleven directamente a la identificacin de problemas de investigacin. Las fuentes de los problemas pueden ser varias: 1. La experiencia derivada de los problemas observados en los diversos mbitos de la educacin 2. Las innovaciones, los cambios sociales, las reformas educativas.... Desde la implantacin de una nueva ley, como puede ser la LOE, hasta las aplicaciones de la web 2.0 en como recursos didctico. 3. La informacin recogida de seminarios, artculos, libros, etc. 4. El estudio de memorias de investigacin ya realizadas: toda memoria debe finalizar con una apartado de discusiones o sugerencias para futuras investigaciones, donde se apuntan nuevos retos que quedan por trabajar. O incluso la replicacin o revisin de investigaciones ya realizadas. 5. El contacto con personas expertas en el mbito de la investigacin educativa. 2. Valoracin del problema Antes de que el problema de investigacin pueda ser considerado como apropiado, deben tenerse en cuenta algunas cuestiones, y slo cuando stas han sido contestadas afirmativamente puede considerarse como bueno. Algunas ideas para su valoracin son: 1. Real: Es nuevo el problema? Se dispone ya de una contestacin al mismo?

2. Resoluble: Es ste el tipo de problema que puede ser eficazmente resuelto mediante el proceso de investigacin? Pueden ser recogidos datos relevantes para probar la teora o encontrar respuesta al problema bajo consideracin? 3. Relevante: Es el problema significativo? Se halla implicado en l un principio importante? 4. Factible: Tienen el equipo la necesaria competencia para realizar un estudio de este tipo? Conoce el equipo lo suficiente en este campo para comprender sus aspectos ms importantes y para interpretar los hallazgos? Dispone el equipo de los conocimientos tcnicos suficientes para recoger, analizar e interpretar los datos? Pueden obtenerse los datos pertinentes? Se dispone de sistemas o procedimientos de recogida de datos vlidos y fiables? Se tienen los recursos econmicos y humanos necesarios para llevar a cabo el trabajo? Que posibilidades hay de conseguir una financiacin? Se tiene el tiempo suficiente para finalizar el proyecto? 5. Generador de conocimiento: Producira la solucin alguna diferencia en los que se refiere a la teora y la prctica de la gestin cultural? Un problema trivial cuya solucin no enriquece la teora, ni es til en la practica debe rechazarse y volcar el esfuerzo en cuestiones de mayor inters terico o prctica. 6. Generador de nuevos problemas: Va a abrir nuevos interrogantes en el campo de estudio? Una buena investigacin no slo contesta a una pregunta sino que plantea nuevas cuestiones de cuyo estudio depende el avance de las ciencias sociales. Desde algunos enfoques de investigacin, como la investigacin-accin, existen otros criterios para valorar al problema, tales como: que sea prctico y real, que tenga utilidad para los prcticos, que responda a las necesidades de la prctica de la gestin cultural, que sea aplicable a corto plazo o que sirva para cambiar o mejorar la prctica. 3. Formulacin del problema Formular correcta un problema consiste, bsicamente, en reducirlo a sus aspectos y relaciones esenciales. Debe ser formulado con precisin, en una o varias preguntas concretas donde se relacionen las variables implicadas. Algunas condiciones que debe cumplir son: Especificar lo que ha de determinarse o resolverse 2

Restringir el campo de estudio en un interrogante concreto Enunciarse de una forma clara y unvoca, de modo que la respuesta slo admita respuestas precisas Susceptible de verificacin emprica. No debe plantear juicios de valor sobre lo que es mejor o peor, sobre cmo debera ser idealmente la realidad, sino sobre cmo es realmente. Su formulacin debe responder a tres criterios bsicos: 1. Claridad. Cualquier persona que lea el problema debe entender a qu cuestiones se pretende responder con la investigacin 2. Concisin. En este caso, lo breve y bueno, dos veces bueno. 3. Operatividad. El planteamiento operacional consiste en especificar no slo el fenmeno, sino tambin en qu unidades va a ser medidos cada uno de estos efectos. 4. Etapas del planteamiento del problema Aunque no existe un nico procedimiento, una buena sugerencia para el establecimiento del problema de investigacin para un proyecto puede ser: 1. Eleccin de un rea o tema 2. Identificacin y delimitacin del problema 3. Valoracin del problema 4. Formulacin definitiva