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En una escuela de msica de Nueva York, el autor de un terrible asesinato se esfuma inexplicablemente de la habitacin en la que la polica lo haba acorralado

Un nuevo caso del detective tetrapljico Lincoln Rhyme, enfrentado a un criminal de habilidades extraordinarias: engaar, escapar, disfrazarse

Jeffery Deaver

El hombre evanescente
Lincoln Rhyme 05
ePUB v1.1
Cris1987 18.01.13

Ttulo original: The Vanished Man. Jeffery Deaver, 2003. Traduccin: Gloria Mengual. Editor original: Cris1987 (v1.1) ePub base v2.1

Los magos consideran que los trucos de magia constan, por lo general, de un efecto y de un mtodo. El efecto es lo que ve el espectador El mtodo es el secreto que esconde el efecto y permite que ste se produzca. Peter Lamont y Richard Wiseman, Magic in Theory

PRIMERA PARTE El efecto


Sbado, 20 de abril El mago experimentado trata de engaar a la mente, ms que al ojo. Marvin Kaye, The Creative Magician's Handbook.

Captulo 1
Saludos, Venerado Pblico. Bienvenidos. Bienvenidos a nuestro espectculo. Les tenemos reservadas unas cuantas emociones para los prximos dos das durante los cuales nuestros ilusionistas, nuestros magos, nuestros prestidigitadores irn entrelazando sus sortilegios para deleitarles y cautivarles. Nuestro primer nmero pertenece al repertorio de un artista que todo el mundo conoce: Harry Houdini, el mejor escapista de Norteamrica, por no decir del mundo entero; un hombre que actu ante testas coronadas y presidentes de Estados Unidos. Algunos de sus actos de escapismo son tan difciles que nadie se ha atrevido a repetirlos en todos los aos transcurridos desde su prematura muerte. Hoy, vamos a volver a representar un nmero en el que Houdini corra el riesgo de asfixiarse, un nmero conocido como El ahorcado perezoso. Es un truco en el que nuestro artista est tendido boca abajo, las manos sujetas a la espalda con las famosas esposas Darby, los tobillos atados, el cuello rodeado por otro trozo de cuerda, como si fuera una soga, y sta a su vez atada a los tobillos Como las piernas tienden a estirarse, la soga se tensa, y as da comienzo el terrible proceso de asfixia. Que por qu se llama El ahorcado perezoso? Porque el condenado se ejecuta a s mismo. En muchos de los nmeros del seor Houdini haba ayudantes provistos de cuchillos y llaves, dispuestos a liberarle en caso de que l no fuera capaz; incluso solan tener un mdico a mano. Hoy no tomaremos ninguna de estas precauciones. Si no logra escapar en cuatro minutos, el artista morir. Empezaremos enseguida pero, primero, permtanme un consejo: No olviden en ningn momento que al entrar en nuestro espectculo abandonan la realidad. Aquello que creen estar viendo tal vez no exista en absoluto. Lo que les parece slo ilusin puede convertirse en la ms cruda realidad. Su acompaante puede volverse un completo desconocido. Es posible que haya un hombre o una mujer entre el pblico que les conozca demasiado bien. Lo que parece seguro puede ser mortal. Y los peligros de los que se protegen pueden no ser ms que distracciones que les conduzcan a otros riesgos mayores. En nuestro espectculo, se preguntarn, en qu se puede creer?, en quin pueden confiar? Bien, Venerado Pblico, la respuesta es que no deberan ustedes creer nada. Y tampoco deberan confiar en nadie. En nadie en absoluto. Ahora, el teln se levanta, las luces van hacindose ms tenues, el volumen de la msica baja poco a poco, y slo queda el sublime sonido de los corazones latiendo expectantes. Y damos comienzo al espectculo

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A juzgar por su aspecto, aquel edificio pareca haber albergado unos cuantos fantasmas.

De estilo gtico, cubierto de holln, oscuro, encajonado entre dos torres del Upper West Side, lo coronaba una azotea y tena muchas de las persianas bajadas. Construido en poca victoriana, haba sido un internado durante algn tiempo y, ms tarde, un sanatorio donde los delincuentes mentalmente perturbados pasaban el resto de sus desquiciadas vidas. La Escuela de Msica y Artes Escnicas de Manhattan poda haber estado habitada por decenas de espritus. Pero ninguno tan cercano como el que quiz estuviera rondando por all en ese momento, por encima del cuerpo an caliente de la joven tendida boca abajo en la oscuridad del vestbulo de una pequea sala de conciertos. Tena los ojos inmviles y abiertos, pero an no estaban vidriosos, y la sangre de la mejilla todava no era marrn. La cara de la muchacha haba adquirido un color ciruela oscuro debido a la opresin de una soga tirante que le una el cuello a los tobillos. Desperdigadas a su alrededor haba una funda de flauta, unas partituras y una gran taza de Starbucks, volcada; el caf que contena le haba manchado los vaqueros y la camisa verde de Izod, y haba dibujado una coma de lquido oscuro en el mrmol del suelo. El hombre que la haba matado tambin estaba all, inclinado sobre ella, examinndola con atencin. Actuaba con calma, no senta prisa alguna por salir corriendo del edificio. Era sbado, temprano. Se haba informado de que en la escuela no haba clases los fines de semana. Los estudiantes utilizaban las salas de prcticas, pero stas se hallaban en un ala distinta del edificio. Se acerc un poco ms a la joven, entornando los ojos e intentando ver alguna esencia o algn espritu que saliera del cuerpo. No vio nada. Se incorpor, cavilando qu otra cosa poda hacer con la figura inmvil que tena ante s.

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Est seguro de que fue un chillido? S, no dijo el vigilante. Tal vez no fuera un chillido, sabe? Fue un grito. Un grito de disgusto. Dur slo un segundo o dos. Luego ces. La oficial Diane Franciscovich, una agente de los Servicios de Patrulla de la Comisara Veinte, continu: Alguien ms oy algo? El fornido vigilante, que respiraba con dificultad, mir a la agente alta y morena, hizo un gesto negativo con la cabeza y luego cerr y volvi a abrir sus enormes manos. Se limpi las palmas oscuras en los pantalones azules. Pido refuerzos? pregunt Nancy Ausonio, otra joven agente de patrulla, de estatura ms baja que su colega, y rubia. Franciscovich no crea que fuera necesario, aunque no estaba segura. Los agentes que patrullaban en aquella parte del Upper West Side se ocupaban sobre todo de accidentes de trfico, hurtos en establecimientos comerciales y robos de vehculos (adems de consolar a las angustiadas vctimas de los atracos). Aquel suceso era una novedad para ambas: el vigilante haba visto en la acera a las dos agentes, que se hallaban de servicio esa maana de sbado, y les hizo seas para que se acercaran y le ayudaran a

investigar la causa de los chillidos. O mejor, de los gritos. Esperemos un poco dijo la tranquila Franciscovich. Veamos qu pasa. El vigilante dijo: Sonaron como si vinieran de por aqu. No s. Un lugar fantasmagrico coment Ausonio con una inquietud impropia de ella; era el tipo de compaera que no dudaba en mediar en una pelea, aunque los contendientes tuvieran el doble de su tamao. Los gritos, digo. Es difcil saber. Sabe a lo que me refiero?, a de dnde procedan. Franciscovich estaba pensando en lo que haba dicho su colega. Maldito lugar fantasmagrico, aadi para s. Despus de recorrer lo que parecieron kilmetros de oscuros pasillos y sin haber encontrado nada especial, el vigilante se detuvo. Franciscovich seal con la cabeza a una puerta que haba ante ellos. Qu hay ah detrs? Los estudiantes no tienen por qu estar aqu. Slo se trata de Franciscovich empuj la puerta. Daba a un pequeo vestbulo que conduca a otra puerta con un letrero en el que se lea Sala de conciertos A. Y cerca de esa puerta estaba el cuerpo de una joven, atada, con una soga al cuello y las manos esposadas. Tena los ojos abiertos, de muerta. Acuclillado a su lado haba un hombre con barba y pelo castao, de poco ms de cincuenta aos. Levant la mirada, sorprendido al verlos entrar. No! grit Ausonio. Cielo santo! dijo jadeante el guarda de seguridad. Las agentes desenfundaron sus armas y Franciscovich apunt al hombre, con una firmeza en la mano que a ella misma le sorprendi. No se mueva! Levntese lentamente, aprtese de ella y levante las manos. La firmeza de su voz era mucho menor que la de los dedos que apretaban la pistola Glock. El hombre obedeci. Tmbese boca abajo en el suelo. Y las manos bien visibles! Ausonio se encamin hacia donde estaba la muchacha. En ese momento, Franciscovich advirti que el puo de la mano derecha del hombre, levantada sobre la cabeza, estaba cerrado. Abra el! Pop Qued cegada por el repentino destello de luz que inund la habitacin. Pareca proceder directamente de la mano del sospechoso y transcurrieron unos momentos antes de que se extinguiera. Ausonio se qued paralizada y Franciscovich se acuclill, retrocediendo como pudo y entornando los ojos mientras mova el arma de un lado a otro. Estaba presa del pnico; saba que el asesino habra cerrado los ojos cuando se produjo el destello y estara apuntndoles con un arma o abalanzndose sobre ellas cuchillo en mano. Dnde, dnde, dnde? grit. Entonces vio, con imprecisin, pues el resplandor le haba deslumbrado y an no se haba disipado el humo, al asesino, que corra hacia la sala de conciertos. Cerr la puerta violentamente tras de s. Se oy

un ruido sordo en el interior, como si arrastrara una silla o mesa para bloquear la entrada. Ausonio se arrodill delante de la muchacha. Con una navaja multiuso cort la cuerda que le rodeaba el cuello, la puso boca arriba y, con una boquilla desechable, comenz a practicarle la respiracin artificial. Hay otras salidas? le grit Franciscovich al vigilante. Slo una; en la parte de atrs, a la vuelta de la esquina. A la derecha. Y ventanas? No. Oye! le grit a Ausonio mientras se echaba a correr. No pierdas de vista esta puerta! Entendido le respondi la agente rubia, tras lo cual volvi a expulsar otra bocanada de aire en los labios de la vctima. Se oyeron ms golpes secos procedentes del otro lado, donde el asesino reforzaba su barricada. Franciscovich dobl corriendo la esquina hacia la salida que haba mencionado el vigilante; iba pidiendo refuerzos por su Motorola. Mir hacia adelante y vio que haba alguien de pie al final del pasillo. Franciscovich se detuvo de golpe, apunt al pecho del hombre y le alumbr con un haz de luz brillante procedente de su linterna halgena. Santo Cielo! dijo con voz ronca el viejo conserje al tiempo que se le caa la escoba que tena en las manos. Franciscovich dio gracias a Dios por haber mantenido el dedo fuera del guardamonte de su Glock. Ha visto usted salir a alguien por esa puerta? Pero qu es lo que pasa? Ha visto a alguien? le grit Franciscovich. No, seora. Cunto tiempo lleva aqu? No s; diez minutos quiz. Se oy otro golpe seco en el interior de la sala producido por los muebles con los que el asesino segua bloqueando la puerta. Franciscovich envi al conserje al pasillo principal con el guarda de seguridad, y a continuacin se dirigi con ms calma a la puerta lateral. Mientras mantena el arma en alto, a la altura de los ojos, comprob suavemente el picaporte de la puerta. No estaba cerrada. Se apart hacia un lado para que no le alcanzaran las balas del criminal si ste disparaba hacia la puerta. Un truco que recordaba haber visto en la serie de televisin Policas de Nueva York , aunque tambin era posible que lo hubiera mencionado algn instructor en la Academia. Otro ruido sordo en la sala. Nancy, ests ah? susurr Franciscovich ante su transmisor de mano. Se oy la voz de Ausonio que, temblorosa, replic: Est muerta, Diane. Lo he intentado, pero est muerta. El hombre no ha salido por aqu. Est todava dentro. Le estoy oyendo. Silencio. Lo he intentado, Diane. Lo he intentado. Olvdalo ya, venga!, ests a lo que ests o no? S; estoy serena. De veras. La voz de la agente se endureci. Vamos por l. No dijo Franciscovich, lo mantendremos ah hasta que venga la Unidad de Servicios de

Emergencia. Eso es lo nico que tenemos que hacer nosotras, esperar a ver qu pasa. Mantenernos lejos de la puerta, y esperar. Fue entonces cuando oy al hombre gritar desde el otro lado: Tengo un rehn. Tengo a una muchacha aqu conmigo. Si intentan entrar, la matar! Cielo santo! Eh, el de ah adentro! V ocifer Franciscovich. No vamos a hacer nada, no se preocupe. Pero no haga dao a nadie ms. Era aqul el procedimiento adecuado?, se pregunt. Ni las series de la tele ni la formacin que haba recibido en la Academia le eran entonces de ayuda. Oy que Ausonio llamaba a la Central e informaba de cmo estaba la situacin en aquel momento: barricada y rehn. Franciscovich grit al asesino: Clmese. Puede Un disparo estruendoso en la sala. Franciscovich dio un respingo. Qu ha sido eso? Has sido t? grit dirigindose al radiotransmisor. No respondi su colega. Yo pens que habas sido t. No. Ha sido l. T ests bien? S. Dijo que tena una rehn. Crees que la habr matado? No lo s. Cmo quieres que lo sepa? Mientras tanto, Franciscovich pensaba: dnde demonios estn los refuerzos? Diane susurr Ausonio un momento despus, tenemos que entrar. Tal vez no se encuentre bien. Tal vez le haya herido. A continuacin, dijo gritando: Eh, el de ah adentro! No hubo respuesta. Eh, usted! Nada. Quiz se ha suicidado sugiri Franciscovich. O tal vez ha disparado para que creamos que se ha suicidado, cuando en realidad est esperando ah adentro, apuntando hacia la parte superior de la puerta. En ese momento le volvi a la mente la terrible imagen: la ttrica puerta de entrada a la sala de conciertos abrindose, proyectando una luz plida sobre la vctima, que tena la cara azul y fra como el viento invernal. Impedir que la gente hiciera cosas como sa fue lo primero que la impuls a hacerse polica. Tenemos que entrar ah, Diane murmur Ausonio. Eso es lo que yo creo. De acuerdo. Entraremos dijo en un tono ligeramente enloquecido, pensando tanto en su familia como en la forma correcta de colocar la mano izquierda sobre la derecha cuando se dispara una pistola automtica en un tiroteo. Dile al vigilante que necesitaremos que est encendida la luz en la sala. Un minuto despus, Ausonio dijo: El interruptor est aqu afuera. Que se encargue de encenderlo cuando yo se lo indique. Franciscovich oy la respiracin honda a travs del micrfono. Entonces, Ausonio anunci: Listo. A la de tres. T cuentas. Perfecto. Una Espera. Yo voy a entrar por tu derecha. No me dispares. De acuerdo. Por mi derecha. Yo estar T estars a mi izquierda.

Sigue. Una Franciscovich agarr el pomo con la mano izquierda. Dos. Esa vez desliz el dedo en el seguro del arma y acarici con suavidad el segundo dispositivo de seguridad (el del gatillo en las pistolas Glock). Y tres! grit Franciscovich, tan alto que tuvo la certeza de que su compaera la habra odo sin necesidad del radiotransmisor. Cruz el umbral tras dar un empujn a la puerta y entr en la gran sala rectangular justo cuando se encendieron las luces cegadoras. Alto! grit en la sala vaca. Agachada y con la piel sudorosa por la tensin, apuntaba con el arma a derecha e izquierda, recorriendo el lugar con la mirada, centmetro a centmetro. Ni rastro del asesino, ni rastro de la rehn. Mir hacia la izquierda, hacia la otra puerta, donde se encontraba Nancy Ausonio quien, a su vez, escudriaba la sala frenticamente. Dnde? pregunt en un susurro. Franciscovich hizo un movimiento negativo con la cabeza. Advirti que haba unas cincuenta sillas plegables de madera ordenadamente dispuestas en filas. Cuatro o cinco estaban apoyadas en el respaldo o en el lateral. Pero no pareca que formaran una barricada; se notaba que no haban sido derribadas intencionadamente. A su derecha haba un escenario bajo y, sobre l, un amplificador y dos altavoces. Y un maltrecho piano de cola. Las dos oficiales podan ver prcticamente todo lo que haba en la habitacin. Salvo al autor del crimen. Qu ha pasado, Nancy? Dime lo que ha pasado. Ausonio no contest; al igual que su compaera, miraba a su alrededor con desesperacin, dando un giro de trescientos sesenta grados, explorando todas las zonas de sombra, todos los muebles, aunque estaba claro que el hombre no se encontraba all. Fantasmagrico La sala era bsicamente un cubo cerrado. No haba ventanas. Los conductos de ventilacin para el aire acondicionado y la calefaccin medan slo unos quince centmetros. El techo era de madera, no de baldosas antirruido. No se vea ninguna trampilla. Ni otros accesos que no fueran el que haba empleado Ausonio y la puerta de incendios por la que haba entrado Franciscovich. Dnde? musit Franciscovich. Su compaera murmur algo como respuesta. La agente no pudo descifrarlo, pero el mensaje se lea en su cara: no tengo ni la menor idea. Hola! se oy una voz enrgica desde la puerta. Ambas se volvieron en esa direccin, apuntando con sus armas a la sala vaca. Acaban de llegar la ambulancia y ms agentes dijo la voz. Era el vigilante, que estaba escondido. Franciscovich, con el corazn acelerado por el susto, le grit que entrara. El vigilante pregunt: Ya han, esto, ya lo han atrapado? No est aqu respondi Ausonio con voz temblorosa.

Cmo? El hombre mir con cautela hacia el interior de la sala. Franciscovich oy las voces de los agentes y tcnicos del Servicio Mdico de Emergencias que llegaban en ese momento. El sonido metlico de los equipos. Pero las mujeres no eran capaces de reunirse con sus compaeros. Estaban paralizadas en mitad de la sala de conciertos, muy nerviosas y desconcertadas, intentando en vano imaginar cmo se haba escapado el asesino de una habitacin de la que no haba posibilidad de escapar.

Captulo 2
Est escuchando msica. Yo no estoy escuchando msica. Slo da la casualidad de que la msica est sonando. Pero slo eso. Msica, eh? Dijo entre dientes Lon Sellitto al entrar en el dormitorio de Lincoln Rhyme. Qu coincidencia! Le est tomando gusto al jazz le explic Thom al detective barrign. Me ha sorprendido, debo confesarlo. Como ya he dicho prosigui Lincoln Rhyme con petulancia, yo estoy trabajando y da la casualidad de que se escucha una msica de fondo. Qu quieres decir con coincidencia? El ayudante, delgado y joven, vestido con una camisa blanca, pantalones de sport color tostado y una corbata morada lisa, sealando con la cabeza al monitor plano que haba delante de la cama Flexicair de Rhyme dijo: No, no est trabajando. A no ser que quedarse mirando fijamente la misma pgina una hora sea trabajar. Ya me gustara a m trabajar as, pero no me dejan! Comando. Pasar pgina. El ordenador reconoci la voz de Rhyme y obedeci la orden, presentando otra pgina de la Revista forense en el monitor. Rhyme le pregunt con mordacidad a Thom : A ver, dime, quieres hacerme alguna pregunta sobre lo que he estado mirando fijamente? La composicin de las cinco toxinas exticas ms importantes halladas recientemente en laboratorios terroristas de Europa? Y qu te parece si nos apostamos algo sobre las respuestas? No. Tenemos otras cosas que hacer respondi el ayudante, refirindose a las diversas funciones corporales de las que los cuidadores deben ocuparse varias veces al da, en el caso de que sus pacientes sean tetrapljicos como Lincoln Rhyme. Enseguida nos ponemos con eso dijo el criminalista, disfrutando de un riff de trompeta especialmente enrgico. Nos ponemos con ello ahora. Si nos disculpas un momento, Lon. S, claro. El corpulento y arrugado Sellitto sali al pasillo al que daba el dormitorio de Rhyme, situado en la segunda planta de la casa que ste tena en Central Park West. Cerr la puerta tras de s. Conforme Thom cumpla con mano experta con sus obligaciones, Lincoln Rhyme escuchaba la msica y segua dndole vueltas a lo de la coincidencia?. Cinco minutos ms tarde, Thom permiti a Sellitto que entrara otra vez en el dormitorio. Quieres un caf? Pues s, no me vendra mal. Es demasiado temprano para trabajar en sbado. El ayudante se march. Entonces cmo me ves, Linc? pregunt Sellitto, haciendo piruetas; el detective de mediana edad llevaba un traje gris tpico de su vestuario (en el que slo parecan tener cabida las telas permanentemente arrugadas). En un pase de modelos? contest Rhyme. Coincidencia?

En ese momento volvi a concentrarse en el CD. Cmo demonios poda alguien tocar la trompeta con tanta suavidad? Cmo se poda sacar ese tipo de sonido de un instrumento metlico? El detective continu: He perdido casi siete kilos y medio. Rachel me ha puesto a rgimen. El problema est en las grasas. Si uno deja de tomar grasas, es sorprendente lo que se puede adelgazar. Las grasas, s. Creo que eso ya lo sabemos, Lon. Entonces? pregunt, aunque lo que quera decir en verdad era: ve al grano. Estamos ante un caso incomprensible. Se ha encontrado un cadver hace media hora en una Escuela de Msica que est en esta calle, un poco ms arriba. Yo soy el oficial encargado del caso, y no nos vendra mal una ayudita. Escuela de msica. Y yo estoy escuchando msica. Vaya coincidencia ms burda!. Sellitto repas algunos de los hechos: estudiante asesinada, casi pescan al autor del crimen, pero se escap por alguna especie de trampilla que nadie haba logrado encontrar. La msica era matemtica. Hasta ah estaba claro para Rhyme, un cientfico. Era lgica, estaba perfectamente estructurada. Era tambin infinita, reflexion. Se poda escribir un nmero ilimitado de melodas. Uno no poda aburrirse nunca escribiendo msica. Se preguntaba cmo era posible acometerlo. Rhyme no se tena por una persona creativa. Cuando tena once o doce aos, haba recibido clases de piano, pero, aunque se haba enamorado perdidamente de la seorita Osborne, las lecciones en s fueron un fracaso. Sus recuerdos ms tiernos de aquel instrumento se remontaban a una ocasin en la que tom fotografas estroboscpicas de las cuerdas resonantes para un proyecto cientfico. Me sigues, Linc? Un caso, estabas diciendo. Incomprensible. Sellitto le dio ms detalles, atrapando lentamente la atencin de Rhyme. Tiene que haber algn modo de salir de la sala. Pero no hay nadie, ni de la escuela ni de los de nuestro equipo, que lo haya encontrado. Cmo es la escena del crimen? An est muy virgen. No podra encargarse de ella Amelia? Rhyme mir al reloj. Estar ocupada otros veinte minutos ms, aproximadamente. Eso no importa dijo Sellitto, dndose golpecitos en el vientre como si estuviera buscando los kilos perdidos. Le enviar un mensaje al busca. Mejor que no la distraigamos an. Por qu, qu est haciendo? Uy, algo peligroso! Dijo Rhyme, concentrndose de nuevo en la voz sedosa de la trompeta. Qu ms?

*****
La mujer oli el ladrillo hmedo del muro del bloque de pisos contra su cara. Le sudaban las palmas de las manos y, por debajo del pelo, de un vivo color rojo, que se haba recogido con la polvorienta gorra reglamentaria, senta un picor tremendo en el crneo. An as,

permaneci completamente inmvil cuando un agente uniformado se desliz a su lado y plant tambin la cara contra el muro. Veamos, la situacin es sta dijo el hombre, sealando con la cabeza hacia la izquierda. Le explic que justo a la vuelta de la esquina de aquel edificio haba un solar, en mitad del cual se hallaba el coche utilizado para la fuga, que haca unos minutos se haba estrellado tras una persecucin a gran velocidad. Funciona todava? No. Choc contra un contenedor y se ha estropeado. Tres ocupantes. Conseguimos atrapar a uno. Hay otro dentro del coche con una especie de rifle de caza descomunal. Ha herido a un polica. Est grave? No, la herida es superficial. Lo tenis? No. Est fuera de la zona acordonada. En un edificio al oeste de aqu. Y el tercer sospechoso? pregunt ella. El agente suspir. Joder!, consigui llegar al primer piso de este edificio de aqu. Seal con la cabeza la casa a la que estaban pegados. Hay una barricada. Tiene un rehn. Una mujer embarazada. Sachs fue asimilando la avalancha de informacin mientras se apoyaba en el otro pie para as aliviar el dolor de la artritis que sufra en las articulaciones. Cmo dolan las condenadas! Ley el nombre de su compaero en la placa que llevaba en el pecho. Qu arma tiene el que ha cogido a la rehn, Wilkins? Un revlver. De tipo desconocido. Dnde estn los nuestros? El joven seal a dos agentes que haba detrs de un muro en la parte posterior del solar. Y otros dos que hay en la parte frontal del edificio, en la que se encuentra el hombre que tiene un rehn. Alguien ha avisado a la Unidad de Servicios de Emergencia? No lo s. He perdido el transmisor cuando empez el tiroteo. Ests en los blindados? Negativo. Estaba de guardia de trfico Qu coo vamos a hacer? La mujer puls el Motorola para ponerlo en una determinada frecuencia, y dijo: Escena del crimen Cinco Ocho Ocho Cinco a Supervisor. Un momento ms tarde se escuch: Aqu capitn Siete Cuatro. Contine. Las diez trece. Solar al este del Seis Cero Cinco de Delancey. Agente herido. Necesitamos refuerzos inmediatamente, un autobs del Servicio Mdico de Emergencias y una Unidad de Servicios de Emergencia. Dos sujetos, ambos armados. Uno con rehn; necesitaremos un negociador. Comprendido, Cinco Ocho Ocho Cinco. Un helicptero para observacin? Negativo, Siete Cuatro. Uno de los sospechosos tiene un rifle de gran potencia. Y estn deseando hacer blanco en algn poli. Enviaremos refuerzos tan pronto como podamos. Pero los Servicios Secretos han cerrado la mitad del sur de la ciudad por la llegada del vicepresidente desde el aeropuerto John Fitzgerald Kennedy. Nos

retrasaremos. Dejo la situacin a tu criterio. Corto. Comprendido. Corto. Vicepresidente: acabas de perder mi voto, pens la oficial. Wilkins neg con la cabeza. Pero no podemos colocar a un negociador cerca del apartamento! Al menos mientras el del arma siga en el coche. En eso estoy respondi Sachs. V olvi a asomarse por la esquina del edificio y mir desde all al coche, un modelo barato con el morro empotrado en un contenedor, las puertas abiertas y, tras ellas, un hombre delgado empuando un rifle. Lo tengo en cuenta Sachs grit: Eh, el del coche! Est rodeado! Si no tira el arma, abriremos fuego! Trela ahora mismo! El hombre se agach y apunt hacia ella. Sachs se escondi para cubrirse. Llam por el Motorola a los dos agentes que haba en la parte posterior del solar. Hay rehenes en el coche? Ninguno. Ests seguro? Totalmente fue la respuesta del agente. Lo comprobamos bien antes de que comenzara a disparar. Perfecto. Tenis un buen blanco? Es probable que a travs de la puerta. No, no disparis a ciegas. Buscad la posicin adecuada. Y, en cualquier caso, hacedlo slo si estis protegidos en todo momento. Comprendido. Vio que los agentes se colocaban a ambos lados. Pasado un momento, uno de ellos dijo: Tengo un blanco perfecto para matarle. Lo aprovecho? Mantente alerta dijo, y a continuacin grit: Eh, el del coche, el del rifle! Tiene diez segundos antes de que abramos fuego! Tire el arma! Me entiende? repiti esto ltimo tambin en espaol. Que te den por culo. Sachs lo interpret como una respuesta afirmativa. Diez segundos! grit. Y ya ha comenzado la cuenta! Se dirigi a los dos agentes por radio y les dijo: Concededle veinte. A partir de entonces, tenis luz verde. Casi cuando el recuento iba por diez segundos, el hombre tir el rifle y se levant con las manos en alto. No disparen, no disparen! Mantenga las manos en alto y no las baje ni un momento. Camine hacia la esquina del edificio este.

Si baja las manos le dispararemos. Cuando lleg a la esquina, Wilkins le espos y le registr. Sachs continuaba agachada, y le dijo al sospechoso: El tipo que est ah dentro, su colega, quin es? No tengo por qu decrselo Ya, ya s que no tiene por qu. Lo que pasa es que si lo cogemos, que es lo que vamos a hacer, a usted se le acusar de asesinato. Y merece el hombre que est ah dentro los cuarenta y cinco aos en Ossining? El hombre suspir. Venga ya! Insisti ella con brusquedad. Nombre, direccin, familia, qu le gusta cenar, nombre de pila de su madre, si tiene parientes en el sistema Apuesto a que sabe un montn de cosas sobre l. El hombre suspir y comenz a hablar; Sachs iba anotando apresuradamente los detalles. El Motorola emiti un ruido. El negociador de rehenes y el equipo de emergencia acababan de llegar y se encontraban delante del edificio. Sachs le pas las notas a Wilkins. Dselas al negociador. La agente le ley al hombre del rifle sus derechos, mientras pensaba: haba llevado la situacin lo mejor que haba podido?, haba puesto en peligro innecesariamente algunas vidas?, debera haberse ocupado ella misma del agente herido? Cinco minutos ms tarde, el capitn supervisor apareca caminando por la esquina del edificio. Iba sonriendo. El secuestrador ha liberado a la mujer. Nadie ha resultado herido. Hemos atrapado a tres. El agente se pondr bien, slo son rasguos. Se les uni una mujer polica con el pelo rubio y corto, que le asomaba por debajo de su gorra reglamentaria. Oye, mira esto. Tenemos un extra. Levant una gran bolsa de plstico llena de polvo blanco, y otra que contena pipas y dems parafernalia para fumar droga. Conforme el capitn inspeccionaba el material requisado, asintiendo en seal de aprobacin, Sachs pregunt: Estaba eso en el coche? No. Lo he encontrado en un Ford que haba al otro lado de la calle. Estaba interrogando a su propietario por haber presenciado los hechos, y comenz a sudar y a ponerse todo nervioso, as que registr el coche. Dnde estaba aparcado? pregunt Sachs. En su garaje. Solicitaste una orden de registro? No, como te he dicho, estaba hecho un manojo de nervios y, desde la acera, yo poda ver una esquinita que asomaba de la bolsa. Eso es una causa probable. No, no, no Sachs negaba con la cabeza. Es un registro ilegal. Ilegal? La semana pasada paramos a un tipo por exceso de velocidad y vimos que llevaba un kilo de chocolate en la parte de atrs. Le trincamos sin problemas. En la calle es diferente. En un vehculo que circula por una va pblica la privacidad que se espera

es menor. Para realizar un arresto en tales circunstancias, slo se necesita una causa probable. Pero cuando el coche est en una propiedad privada, aunque se vea que hay drogas en el interior, es preciso tener una orden de registro. Eso es un disparate replic la mujer polica a la defensiva. Tena casi trescientos gramos de coca pura. Es un traficante de cojones. Los del Departamento de Narcticos pueden tardar meses hasta echarle el guante a alguien como ste. Est segura de lo que dice, oficial? le pregunt el capitn a Sachs. Totalmente. Qu recomienda? Confiscar el material, asustar de muerte a su dueo y facilitar su nmero de matrcula y dems datos a Narcticos dijo Sachs, dirigiendo acto seguido la mirada hacia la mujer polica. Y t, ser mejor que te apuntes a algn curso para que te refresquen tus conocimientos sobre allanamiento de morada. La agente comenz a rebatir sus argumentos, pero Sachs no le prest atencin. Estaba inspeccionando el solar donde se hallaba el coche del malhechor empotrado en el contenedor. Entrecerr los ojos para mirar el vehculo. Oficial empez a decir el capitn. Sachs no le hizo caso y le dijo a Wilkins: Has dicho que haba tres delincuentes? Exacto. Y cmo lo sabes? Eso deca el informe de la joyera que atracaron. Sachs entr en el solar lleno de escombros y sac su Glock. Mira el coche con el que huyeron dijo con brusquedad. Dios mo! dijo Wilkins. Todas las puertas estaban abiertas. Cuatro hombres haban huido. La mujer se puso en cuclillas, examin el solar y apunt con su pistola al nico escondite posible en las cercanas: un callejn corto y sin salida que haba detrs del contenedor. Va armado! grit casi antes de ver que algo se mova. Todos los de alrededor se volvieron y vieron a un hombre corpulento, vestido con camiseta y armado con una escopeta, que se diriga a la salida del solar hacia la calle. La Glock de Sachs estaba apuntando directamente al pecho del hombre cuando ste sali al descubierto. Tire el arma! le orden. l dudo un instante y luego sonri, apuntando con ella a los agentes. Sachs empuj su Glock hacia delante. Y, con una voz alegre, dijo: Pum, pum! Muerto. El hombre de la escopeta se detuvo y solt una carcajada. Sacudi la cabeza con un gesto de admiracin. Maldita sea, yo pens que ya me haba escapado. Con el arma pequea y gruesa al hombro, se dirigi caminando pausadamente hacia el grupo de

compaeros policas que haba junto al edificio. El otro sospechoso, el hombre que haba estado en el coche, se volvi de espaldas para que pudieran quitarle las esposas. Wilkins se encarg de ello. La rehn, papel que haba desempeado Latina, una agente que Sachs conoca desde haca aos y que, desde luego, no estaba embarazada, se uni tambin a ellos. Le dio unas palmaditas a Sachs en la espalda: Buen trabajo, Amelia, me has salvado el pellejo. Sachs mantuvo un gesto de solemnidad en el rostro, aunque estaba satisfecha. Se senta como un estudiante que acabara de conseguir la mejor nota en un examen importante. Y, en realidad, eso era exactamente lo que haba pasado. Amelia Sachs iba tras un nuevo objetivo. Su padre, Herman, haba sido un agente de patrulla, un poli que hizo rondas por las calles en la Divisin de Servicios de Patrullas, durante toda su vida. Sachs tena ahora ese mismo rango y podra haberse contentado con permanecer all unos cuantos aos antes de intentar ascender en el departamento, pero despus de los ataques del 11 de septiembre decidi que deseaba hacer algo ms por su ciudad. As que present los papeles para su promocin a sargento detective. Ningn cuerpo de polica haba combatido el crimen como los detectives del Departamento de Polica de Nueva York ( NYPD). Su prestigio se remontaba al duro y brillante inspector Thomas Byrnes, elegido para dirigir la joven agencia de detectives en la dcada de 1880. El arsenal de Byrnes inclua amenazas, golpes en la cabeza y sutiles deducciones: una vez desarticul una importante red de ladrones siguiendo la pista que le brind una diminuta fibra encontrada en la escena del crimen. Guiados por el extravagante Byrnes, los detectives de la agencia se ganaron el sobrenombre de Los inmortales, puesto que redujeron drsticamente la tasa de criminalidad en una ciudad tan peligrosa entonces como el Lejano Oeste. El oficial Herman Sachs era un coleccionista de objetos del Departamento de Polica. Poco antes de morir le dio a su hija uno de sus objetos favoritos: una maltrecha agenda que fue la que us el propio Byrnes para tomar notas de las investigaciones. Cuando Sachs era joven, y su madre no les vea, su padre le lea en alto los fragmentos ms legibles, y los dos inventaban historias basndose en ellos. Doce de octubre de 1883. Han encontrado la otra pierna! Carbonera de Slaggardy, Five Points[1]. A la espera de confesin de Cotton Williams en breve. Dado el prestigio de su posicin (y el lucrativo sueldo por hacer cumplir la ley), resultaba irnico que las mujeres encontraran ms oportunidades en la Agencia de Detectives que en cualquier otra divisin del NYPD. Si Thomas Byrnes era el icono de detective masculino, Mary Shanley lo era del femenino (y era tambin una de las heronas particulares de Sachs). Shanley, que haba luchado contra el crimen durante todo el decenio de 1930, era una agente temperamental e intransigente que dijo en una ocasin: El arma est para utilizarla, as que, utilzala. Ella, de hecho, lo haca con cierta frecuencia. Despus de aos de combatir el crimen en el Midtown, se jubil como detective de primer grado. Sachs, sin embargo, deseaba ser algo ms que una detective, que no dejaba de ser una especialidad dentro de un trabajo. Ella quera tambin un rango. En el NYPD, como en la mayora de los cuerpos policiales, uno se haca detective a partir de los mritos y la experiencia. Ahora bien, para ser sargento,

el aspirante deba pasar una terna de exmenes muy arduos: escrito, oral y un tercero, al que Sachs acababa de someterse: un ejercicio prctico que consista en un simulacro para comprobar las aptitudes prcticas del aspirante en cuanto a gestin de personal, sensibilidad en las relaciones con la ciudadana y buen criterio en situaciones extremas. El capitn, un veterano de voz suave que se pareca al actor Laurence Fishburne, era el principal juez del ejercicio y haba estado tomando notas sobre el comportamiento de Sachs. De acuerdo, agente. Escribiremos nuestros informes y los adjuntaremos a su examen. Pero permtame decirle una cosa extraoficialmente. El capitn consult sus notas. Su valoracin de riesgo amenaza respecto a los civiles y los agentes fue perfecta. Ha solicitado refuerzos oportunamente y cuando era apropiado. El despliegue que ha hecho de personal eliminaba cualquier posibilidad de que los sospechosos escaparan al rodeo al que les han sometido, al tiempo que la exposicin por la parte policial era mnima. Tambin ha actuado correctamente en lo que se refiere al registro ilegal por drogas. Y recabar informacin personal de uno de los sospechosos para entregrsela al negociador ha sido un detalle simptico. No habamos pensado meter esa parte en la valoracin final. Pero ahora lo haremos. Y luego, por ltimo, bueno, francamente, no se nos haba ocurrido que usted decidiera que haba otro delincuente escondido. Habamos planeado que el sospechoso disparara al agente Wilkins; nosotros observaramos entonces cmo se enfrentaba usted a una situacin en la que hay un agente herido y cmo organizaba la detencin de una persona que ha cometido un delito grave y que se da a la fuga. El capitn dio por concluida la explicacin formal y sonri: Pero trinc a ese bastardo. Pum, pum. Ya ha hecho la parte oral y escrita, verdad? le pregunt a continuacin a Sachs. S, seor. Sabr los resultados uno de estos das. Mi grupo completar nuestro informe y lo enviar al tribunal con nuestras observaciones. Ahora, puede retirarse. S, seor. El polica que haba interpretado al ltimo de los malos (el de la escopeta) se acerc hasta ella. Era un italiano guapo, con media generacin fuera de los muelles de Brooklyn, segn sus clculos, y con unos msculos de boxeador. Una barba de tres das le cubra las mejillas y la barbilla. Llevaba una automtica cromada de gran calibre, bien alta en su esbelta cadera, y una sonrisa chulesca ante la que Sachs estuvo a punto de sugerirle que tal vez poda emplear el arma como un espejo para afeitarse. Tengo que decirte que he hecho una docena de ejercicios, y ste ha sido el mejor que he visto, ricura. Ella se ri, sorprendida por la palabra. No haba duda de que quedaban an caverncolas en el Departamento (desde los Servicios de Patrulla a las lujosas oficinas de Plice Plaza), pero se esforzaban por ser ms condescendientes que declaradamente sexistas. Haca al menos un ao que Sachs no escuchaba un ricura o un cario de un polica. Vamos a seguir utilizando oficial, si no te importa. No, no, no! dijo l, riendo. Puedes relajarte ya. El examen ya ha terminado.

Y eso qu significa? Que cuando te he llamado ricura no ha sido como parte del ejercicio. No tienes que, ya sabes, reaccionar de forma oficial ni nada por el estilo. Slo lo he dicho porque estaba impresionado. Y porque eres, ya sabes. l le sonri mirndola a los ojos, y su encanto resplandeca tanto como su pistola. Yo no suelo hacer cumplidos. Viniendo de m, quiere decir algo. Porque eres, ya sabes. Oye!, no te habrs molestado o algo as? No estoy molesta en absoluto. Pero sigue siendo oficial. As debes dirigirte a m y yo a ti. Al menos en tu cara. Un momento! No era mi intencin ofenderte ni nada parecido. Eres una chica guapa. Y yo soy un to. Ya sabes lo que eso significa As que As que repiti Amelia, y comenz a alejarse. El joven se coloc delante de ella frunciendo el ceo. Oye, espera un momento! Parece que esto no va muy bien. Escucha, deja que te invite a un caf. Te gustar cuando me conozcas. No apuestes por ello brome uno de sus colegas, rindose. El hombre-ricura le hizo un corte de mangas y se volvi otra vez hacia Sachs. Y en ese instante son el localizador de la joven; mir la pantalla y vio el nmero de Lincoln Rhyme, al que segua la palabra URGENTE. Tengo que irme. Entonces, no tienes tiempo de tomarte ese caf? le pregunt l, con un falso mohn de disgusto en su cara bonita. No tengo tiempo. Bueno, y qu me dices de un nmero de telfono? Con el pulgar y el ndice, Sachs imit una pistola, que apunt hacia l. Pum, pum dijo, y se fue apresuradamente a su Camaro amarillo.

Captulo 3
Es esto una escuela? Amelia Sachs caminaba por el oscuro pasillo, arrastrando una gran maleta negra de ruedas en la que llevaba todo lo que haba recogido en la escena del crimen. Ola a moho y a madera vieja. Cerca del alto techo haba telaraas polvorientas que parecan petrificadas, y las escamas de pintura verde formaban volutas que colgaban de las paredes. Cmo se poda estudiar msica ah? Pareca el decorado ideal para una de aquellas novelas de Anne Rice que lea la madre de Sachs. Fantasmagrico haba mascullado entre dientes una de las agentes que respondieron a la emergencia, bromeando slo a medias. Eso lo deca todo. Media docena de policas, cuatro de ellos agentes de patrulla y dos de paisano, se hallaban de pie junto a una entrada de doble puerta que haba al final de la sala. Lon Sellitto, despeinado, cabizbajo y apretando con una mano uno de sus blocs de notas, hablaba con un guardia. Al igual que las paredes y el suelo, el traje del agente estaba polvoriento y lleno de manchas. Sachs vio que tras la puerta, abierta, haba otra estancia oscura en medio de la cual se distingua la forma de color claro. La vctima. Necesitaremos luces. Un par de juegos le dijo Sachs al tcnico del Departamento de Escena del Crimen que iba caminando a su lado. El joven asinti con la cabeza y se volvi hacia el Vehculo de Respuesta Rpida de Escena del Crimen, una camioneta repleta de equipos para la recogida de pruebas forenses. Lo haba dejado aparcado de manera que invada parte de la acera, tras haber hecho un recorrido hasta el lugar a una velocidad probablemente inferior a la que haba alcanzado Sachs con su Camaro SS de 1969, cuya media en carretera fue de 113 kilmetros por hora desde el lugar del examen hasta la Escuela de Msica. Sachs estudi a la joven rubia, tendida boca arriba a tres metros de ella, con el vientre arqueado ya que tena las manos atadas a la espalda. Incluso en la oscuridad del vestbulo, sus rpidos ojos advirtieron las profundas marcas que las ligaduras haban dejado en su cuello, y la sangre que tena en los labios y la barbilla; probablemente por haberse mordido la lengua, una circunstancia habitual en los estrangulamientos. De forma automtica advirti tambin otros detalles: pendientes de aro color esmeralda, zapatillas de deporte radas. No haba signos aparentes de robo, abuso sexual o mutilaciones. No llevaba anillo de casada. Quin era el oficial al mando? Una mujer alta y morena, de pelo corto, con una etiqueta de identificacin en la que se lea D. FRANCISCOVICH, dijo: Nosotras. Hizo una indicacin con la cabeza que sealaba a su compaera rubia, N. AUSONIO. Sus miradas reflejaban preocupacin, y Franciscovich juguete con los dedos sobre la pistolera, como si tocara una breve meloda. Ausonio no le quitaba ojo al cadver. Sachs pens que aqul era el primer caso de homicidio al que se enfrentaban. Las dos agentes de patrulla explicaron su versin de lo sucedido. El encuentro con el criminal, el destello de luz, su desaparicin, la barricada. Y, despus, sencillamente ya no estaba all.

Dijisteis que l afirmaba tener un rehn? Eso fue lo que dijo inform Ausonio. Pero se ha hecho un recuento de todas las personas que haba en la escuela. Estamos seguras de que nos quera engaar. Y la vctima? Svetlana Rasnikov contest Ausonio. Veinticuatro aos, estudiante. Sellitto se alej del vigilante y le dijo a Sachs: Bedding y Saul estn interrogando a todos los que han estado aqu, en el edificio, esta maana. Sachs seal con la cabeza hacia la escena: Quin ha estado dentro? Las oficiales que respondieron a la emergencia respondi Sellitto indicando con un gesto que se refera a las dos mujeres. Tambin dos mdicos y dos miembros de la Unidad de Servicios de Emergencia. Se retiraron en cuanto desalojaron. El escenario sigue estando an bastante despejado. El vigilante tambin estaba dentro dijo Ausonio. Pero fue slo un minuto. Le sacamos de all enseguida. Bien hecho aprob Sachs. Testigos? Haba un conserje fuera de la habitacin cuando nosotras llegamos dijo Ausonio. No vio nada aadi Franciscovich. Todava tengo que ver las suelas de sus zapatos, para compararlas con otras. Podrais una de las dos ir a buscarle? Desde luego. Ausonio se retir. Sachs sac de una de las maletas negras una funda de plstico claro con cremallera. La abri y extrajo de ella un mono de tyvek. Se lo puso y se coloc la capucha. A continuacin los guantes. Aqul era un atuendo habitual para todos los tcnicos forenses del NYPD; impeda que de su cuerpo se desprendieran sustancias como residuos, cabellos, clulas epiteliales y cuerpos extraos, y contaminaran la escena del crimen. El traje inclua una especie de botitas, pero Sachs segua haciendo lo que Rhyme siempre haba aconsejado: colocarse tiras de goma en los pies para poder distinguir sus huellas de las de la vctima y del asesino. Se coloc los auriculares, se ajust el micrfono de diadema y activ el Motorola. Estableci conexin con una lnea terrestre y, transcurridos unos instantes, un complicado sistema de comunicaciones llev hasta su odo la voz grave de Lincoln Rhyme. Sachs, ests ah? S. Ha sido tal y como dijiste: le acorralaron y desapareci. Rhyme se ri entre dientes. Y ahora lo que quieren es que lo encontremos. Es que tenemos que arreglar los desaguisados de todo el mundo? Espera un momento. Comando. Bajar volumen, ms bajo. La msica de fondo fue disminuyendo. El tcnico que haba acompaado a Sachs por el sombro pasillo volvi con unas altas lmparas dispuestas sobre unos trpodes. Ella las coloc en el vestbulo y las encendi. La cuestin de cmo abordar correctamente la escena de un crimen siempre ha sido motivo de polmica. Por regla general, los especialistas coinciden en que menos es ms, aunque la mayora de los departamentos siguen utilizando equipos de investigacin que registran la escena del crimen. Ahora bien,

antes de su accidente, Lincoln Rhyme se haba ocupado de la investigacin de la mayora de los casos en solitario, e insista en que Amelia Sachs procediera de igual manera. En su opinin, cuantas ms personas investiguen, uno tiende a distraerse y a prestar menos atencin, ya que siente (aunque slo de manera subconsciente) que su compaero encontrar lo que a l se le pase por alto. Pero haba otra razn para hacer aquel trabajo en solitario. Rhyme sostena que los actos criminales tenan una trascendencia macabra. Un investigador que trabajara solo en la escena de un crimen tena mayor capacidad para establecer una relacin mental con la vctima y con el asesino, para darse cuenta de qu pruebas eran importantes y de dnde poda encontrarlas. Amelia Sachs cay en esa especie de trance mientras miraba el cuerpo de la joven, tendido en el suelo junto a una mesa con tablero de contrachapado. Cerca del cadver haba una taza de caf volcada, partituras, una funda de instrumento musical y una pieza de la flauta de plata de la chica, quien, al parecer, la estaba montando en el momento en que el asesino le rode el cuello con la cuerda. Mientras luchaba con la muerte, la joven agarr con fuerza otro de los cilindros del instrumento. Haba intentado utilizarlo como un arma? O quiz, en su desesperacin, slo deseaba sentir en sus dedos el tacto de un objeto familiar y reconfortante mientras mora? Estoy junto al cuerpo, Rhyme le dijo sin dejar de tomar fotografas digitales del cadver. Contina. Est boca arriba, aunque las agentes que respondieron a la emergencia la encontraron boca abajo. Le dieron la vuelta para practicarle la respiracin artificial. Las heridas pueden ser consecuencia del estrangulamiento. En ese momento, Sachs dio la vuelta al cuerpo con delicadeza hasta colocarlo boca abajo. En las manos tiene una especie de esposas antiguas. Yo no las haba visto antes. El reloj est roto. Est parado exactamente en las ocho de la maana. No parece que sea por accidente. Rode con su mano enguantada la estrecha mueca de la joven. Estaba hecho aicos. En efecto, Rhyme, lo pisote. Y era bonito, un Seiko. Por qu tena que romperlo? Por qu no lo rob? Buena pregunta, Sachs Puede que eso sea una pista, o puede que no signifique nada. Una consigna tan buena para la ciencia forense como para cualquier otra, pens Sachs. Una de las agentes cort la cuerda que le rodeaba el cuello, aunque no por la parte del nudo. Ante una vctima de estrangulamiento, los policas no deban nunca cortar la cuerda por la parte del nudo, ya que eso puede proporcionar mucha informacin sobre la persona que lo at. Sachs utiliz entonces cinta adhesiva para recoger rastros que pudieran constituir alguna prueba; segn las ltimas tcnicas forenses, no era adecuado usar los aspiradores porttiles del tipo Dustbuster, ya que absorban demasiados residuos. La mayora de los equipos de investigacin empleaban ahora rodillos parecidos a los que sirven para quitarles pelo a los perros. Introdujo las muestras en una bolsa y us los instrumentos que sac de un botiqun para tomar muestras de pelo y uas del cuerpo de la mujer. Voy a recorrer la cuadrcula anunci Sachs. La frase, acuada por Lincoln Rhyme, proceda de sus preferencias a la hora de investigar la escena de un crimen. El sistema de cuadrcula era el mtodo ms exhaustivo: avanzar hacia delante y hacia atrs en una misma direccin, y despus proceder en sentido perpendicular cubriendo el mismo espacio de nuevo, sin olvidar nunca examinar el techo y las paredes, con la misma atencin que se empleaba para el suelo o el pavimento. Sachs comenz la investigacin, buscando objetos desechados o cados, pasando el rodillo para

encontrar posibles restos, recogiendo electrostticamente huellas de pisadas y tomando fotografas digitales. El equipo fotogrfico se encargara de hacer una grabacin completa, en vdeo y con imgenes fijas, de la escena, pero pasara un tiempo hasta que se pudiera disponer de ese material, y Rhyme siempre insista en que era preciso tener algunas fotografas de inmediato. Oficial la llam Sellitto. Sachs se volvi. Me preguntaba si ya que no sabemos dnde se ha metido ese mamn, quieres que pidamos refuerzos? No dijo Sachs, agradeciendo en silencio a Sellitto que le recordara que haba un asesino suelto al que se haba visto por ltima vez no muy lejos de all. Otro de los aforismos de Lincoln Rhyme sobre las escenas del crimen: investiga a fondo, pero cbrete las espaldas. Dio unos golpecitos al extremo de su Glock para recordarse a s misma el lugar exacto en el que se encontraba, por si acaso necesitaba sacar el arma a toda prisa (la funda quedaba ligeramente ms alta cuando llevaba puesto un mono de tyvek) y prosigui con la bsqueda. Bien, pues aqu tengo algo le inform a Rhyme un momento despus. En el vestbulo. Aproximadamente a tres metros de la vctima. Un trozo de tela blanca. Seda. Es decir, parece que es seda. Est encima de una de las piezas de la flauta de la vctima, as que tiene que ser de sta o de l. Interesante cavil Rhyme. Me pregunto qu significar. El vestbulo no arroj ninguna otra pista, as que Sachs se dirigi al escenario sin apartar la mano del extremo de su Glock. Se relaj unos instantes al ver que, en efecto, no haba ningn lugar en absoluto donde pudiera haberse escondido el malhechor, ni tampoco ninguna puerta o salida secretas. Pero conforme empez a recorrer la cuadrcula en ese lugar, fue apoderndose de ella una sensacin de inquietud cada vez ms fuerte. Fantasmagrico Rhyme, esto es extrao No te oigo, Sachs. Se dio cuenta de que el nerviosismo le haba hecho hablar en un susurro. Hay una cuerda quemada atada a las sillas que estn volcadas en el suelo. Tambin hay mechas, o eso parecen. Huele a residuos de nitrato y azufre. El informe dice que dispar una vez. Pero el olor no es el de esa plvora que no produce humo. Es otra cosa. Ah!, veamos Es un petardo gris. Tal vez fue lo que produjo la detonacin que oyeron Un momento, hay algo ms debajo de una silla. Es una pequea placa de circuito verde a la que est conectado un altavoz. Pequea? Pregunt Rhyme con mordacidad. Un centmetro es pequeo en comparacin con un metro. Y un metro es pequeo comparado con un kilmetro, Sachs. Perdn. Mide aproximadamente nueve centmetros por trece. Eso es grande en comparacin con una moneda de un cntimo, no crees? Comprendida la leccin, muchas gracias, replic ella para s. Sachs meti todo en bolsas y sali por la segunda puerta, la de incendios. Fotografi y recogi electrostticamente las huellas de todas las pisadas que encontr all. Por ltimo, tom muestras de

control para poder compararlas con los restos hallados en la vctima y en los lugares por los que haba pisado el asesino. Ya lo tengo todo, Rhyme. Llegar dentro de media hora. Y qu hay de las trampillas, de los pasadizos secretos de los que habla todo el mundo? Yo no he visto ninguno. Muy bien, pues vuelve a casa, Sachs. Regres al vestbulo y dej que los del Departamento de Fotografa y Huellas se encargaran de la escena. Se encontr con Franciscovich y Ausonio junto a la puerta. Han encontrado al conserje? pregunt. Necesito ver sus zapatos. Ausonio neg con la cabeza. Le dijo al vigilante que tena que llevar a su mujer al trabajo. He dejado un mensaje a los de mantenimiento para que nos llame. Su compaera aadi con solemnidad: Oiga, oficial, hemos estado hablando, Nancy y yo, que no queremos que este cerdo se escape. Si hay algo ms que nosotras podamos hacer, ya sabe, para continuar con la investigacin, no tiene ms que decrnoslo. Sachs entenda perfectamente cmo se sentan. Ver lo que puedo hacer les dijo. La radio de Sellitto emiti un ruido, y ste respondi a la llamada. Se qued escuchando unos momentos. Son los Hardy Boys. Que han terminado de entrevistar a los testigos y estn en el vestbulo principal. Sachs, Sellitto y las dos patrulleras volvieron a la parte delantera de la escuela. All se reunieron con Bedding y Saul: uno alto, el otro bajo; uno pecoso, el otro de tez clara. Eran detectives de la Central, especialistas en interrogar a los testigos despus de un crimen. Hemos hablado con las siete personas que haba aqu esta maana. Y con el vigilante. No haba profesores slo alumnos. Conocidos tambin como los gemelos, a pesar de lo diferente de su aspecto, eran un do con una gran habilidad para formar equipo, tanto con sospechosos como con testigos. Resultaba demasiado complicado atenderles por separado. Era mucho ms fcil si se les consideraba como una unidad, una sola persona. La informacin no fue muy esclarecedora. Para empezar, todo el mundo estaba alucinando. Y el lugar no ayuda mucho. Seal con un gesto un montn de telaraas que colgaban del techo, oscuro y con goteras. Nadie conoca muy bien a la vctima. Cuando entr aqu esta maana, se dirigi a la sala de recitales acompaada de un amigo. Ella El amigo. no vio a nadie dentro. Estuvieron en el vestbulo durante cinco o diez minutos, hablando. El amigo se march hacia las ocho.

Entonces dijo Rhyme, que lo haba escuchado todo por el radiotransmisor, l estaba en el vestbulo esperndola. La vctima dijo el ms bajo de los dos detectives de pelo pajizo haba venido aqu, desde Georgia La Georgia rusa, no la nuestra, la de Estados Unidos. hace cosa de dos meses. Parece que era algo solitaria. El consulado est intentado ponerse en contacto con su familia. El resto de los estudiantes estaban hoy en otras aulas de prcticas y ninguno de ellos oy nada ni vio a ningn desconocido. Por qu Svetlana no estaba en un aula de prcticas? pregunt Sachs. Su amigo dijo que Svetlana prefera la acstica de esa sala. Tiene marido, novio, novia? pregunt Sachs, pensando en la regla nmero uno de las investigaciones de homicidio: el autor suele conocer a la vctima. No, que los otros alumnos sepan. Cmo entr l en el edificio? pregunt Rhyme, y Sachs transmiti la pregunta. El vigilante dijo: La nica puerta abierta es la principal. Tenemos salidas de incendios, desde luego, pero no se pueden abrir desde fuera. Y l tuvo que pasar entonces por delante de usted, no? Y firmar el registro. Y dejar que la cmara le sacara una foto. Sachs levant la vista. Hay una cmara de seguridad, Rhyme, pero da la impresin de que no han limpiado el objetivo desde hace meses. Se agruparon detrs del mostrador de recepcin. El vigilante puls algunas teclas y puso la cinta. Bedding y Saul haban interrogado a siete personas. Pero coincidieron en que haba una, un hombre mayor de pelo castao y con barba, vestido con vaqueros y una chaqueta gruesa que no estaba entre ellas. se es seal Franciscovich. se es el asesino. Nancy Ausonio asinti con la cabeza. En la borrosa imagen de la cinta se le vea firmar el libro de registro y, a continuacin, caminar hacia el interior. Mientras escriba, el vigilante haba mirado al libro, no a la cara del hombre. No le mir usted? pregunt Sachs. No prest atencin contest a la defensiva. Si firman, les dejo entrar; eso es todo lo que tengo que hacer. se es mi trabajo. Yo estoy aqu sobre todo para que la gente no se lleve materiales del centro. Por lo menos tenemos su firma, Rhyme. Y un nombre. Sern falsos, pero al menos es una muestra de su letra. En qu lnea firm? pregunt Sachs levantando el libro de registro con sus dedos enfundados en ltex. Hicieron avanzar la cinta rpidamente desde el comienzo. El asesino fue la cuarta persona que firm el registro. Pero en el cuarto espacio figuraba el nombre de una mujer. Contad cuntas personas firmaron vocifer Rhyme. Sachs le transmiti al vigilante la orden. Observaron que fueron nueve las personas que escribieron

sus nombres: ocho estudiantes, incluida la vctima, y el asesino. Firmaron nueve personas, Rhyme. Pero slo hay ocho nombres en la lista. Cmo puede ser? pregunt Sellitto. Pregntale al vigilante si est seguro de que el autor del crimen firm. Tal vez fingi que lo haca dijo Rhyme. Sachs le hizo la pregunta al hombre. S, s que lo hizo. Que no siempre les mire a la cara no significa que no me asegure de que firman. Eso es todo lo que tengo que hacer. Ese es mi trabajo. Sachs hizo un gesto negativo con la cabeza y se retir hacia atrs la cutcula del pulgar con la ua de otro dedo. Bien; pues treme el libro de registro y todo lo dems. Le echaremos un vistazo aqu dijo Rhyme. En una esquina de la estancia haba una joven asitica, de pie, rodendose a s misma con los brazos y mirando por el irregular cristal emplomado. Se volvi y dirigi la mirada hacia Sachs. La he odo hablar. Ha dicho usted, bueno, lo que quiero decir es que ha sonado como si no supiera usted si ese hombre haba salido del edificio despus de, despus. Cree que sigue aqu? No, no lo creo dijo Sachs. Me refera a que no estamos seguros de cmo ha escapado. Pero, si no saben eso, significa que podra estar aqu escondido, en alguna parte. Esperando a otra persona. Y no tienen idea de dnde est. Sachs le ofreci una sonrisa tranquilizadora. Dejaremos a muchos oficiales por aqu hasta que averigemos todo lo que ha sucedido. No tiene por qu preocuparse. Aunque lo que estaba pensando era que aquella muchacha tena toda la razn: s, puede que estuviera all, esperando a otra persona. Y no, no tenan ni la ms mnima idea de quin era ni de dnde estaba.

Captulo 4
Y ahora, Venerado Pblico, haremos un breve intermedio. Disfruten recordando El ahorcado perezoso y saboreen de antemano lo que no tardarn en ver. Reljense. Enseguida va a comenzar nuestra prxima actuacin El hombre iba caminando por Broadway, en el Upper West Side de Manhattan. Al llegar a una esquina se detuvo, como si se hubiera olvidado de algo, y se puso en la sombra que proyectaba un edificio. Sac el telfono mvil de su cinturn y se lo coloc en la oreja. Conforme hablaba sonrea de cuando de cuando, como suelen hacer las personas que van hablando por un mvil, y miraba a su alrededor con indiferencia, una actitud tambin habitual entre los usuarios de ese tipo de telfonos. Sin embargo, en realidad no haba hecho ninguna llamada. Lo que estaba haciendo era comprobar si le haban seguido desde la Escuela de Msica. El aspecto de Malerick en ese momento era muy diferente del que ofreca aquella misma maana, cuando se escap de la escuela. Ahora era un hombre rubio y sin barba que vesta ropa de deporte, con una camiseta de cuello alto. Si los transentes con los que se fue cruzando se hubieran fijado en l, habran advertido unas cuantas cosas raras en su fsico: por fuera de la camiseta, rodendole el cuello, asomaba un trozo de piel cicatrizado, y tena los dedos meique y anular de la mano izquierda unidos. Pero nadie estaba mirando. Porqu sus gestos y expresiones eran naturales, y, como saba cualquier ilusionista, actuar con naturalidad le hace a uno invisible. Satisfecho finalmente al comprobar que nadie le haba seguido, volvi a caminar de forma despreocupada, tom una calle transversal y continu andando por una acera arbolada hacia su apartamento. Slo se cruz con unas cuantas personas que iban haciendo jogging, y con dos o tres vecinos que volvan a sus casas con el Times y unas bolsas de Zabar, deseosos de tomarse una taza de caf, de pasar una hora leyendo tranquilamente el peridico y, tal vez, de echar sin prisas uno de esos polvos de maana de fin de semana. Malerick subi andando las escaleras hasta el apartamento que haba alquilado haca unos pocos meses. Estaba en un edificio oscuro y tranquilo, muy diferente de la casa y el taller que tena en el desierto cerca de Las Vegas. Se dirigi al apartamento del fondo. Como les deca, nuestra prxima actuacin comenzar enseguida. Mientras tanto, Venerado Pblico, pueden ustedes comentar entre s la ilusin que acaban de ver; entablen conversacin con los que les rodean e intenten adivinar qu vendr ahora en el programa. Nuestro segundo nmero requerir unas habilidades muy diferentes que pondrn a prueba a nuestro artista, aunque ser, se lo garantizo, tan impactante como El ahorcado perezoso. sas y decenas de palabras ms serpenteaban automticamente por la mente de Malerick. Venerado Pblico Se diriga sin cesar a aquella imaginaria concurrencia (a veces escuchaba sus aplausos y carcajadas, y en algn que otro caso, sus gritos ahogados de espanto). Un murmullo constante de frases con ese marcado tono teatral e histrinico que empleara un maquillado maestro de ceremonias, o un

ilusionista de la poca victoriana. Palabrera, as se llamaba: un monlogo dirigido al pblico con el fin de darle la informacin que necesitaba saber para hacer que un truco funcionara, para compenetrarse con los espectadores. Y tambin para desarmarles y distraerles. Despus del incendio, Malerick suprimi prcticamente cualquier contacto con los seres humanos, a quienes fue sustituyendo poco a poco por su imaginario y venerado pblico, hasta que ste se convirti en su compaero inseparable. La palabrera no tard en llenar sus pensamientos, tanto en la vigilia como en el sueo, y, segn crea l a veces, amenazaba con volverle completamente loco. Sin embargo, al mismo tiempo, le serva de intenso consuelo saber que no se haba quedado totalmente solo en la vida despus de la tragedia ocurrida haca tres aos. Su venerado pblico estaba siempre con l. El apartamento ola a barniz barato, y el papel de las paredes y el suelo desprenda un curioso tufillo a carne. Estaba decorado con unos pocos muebles: sillones y sofs baratos, y una funcional mesa de comedor, que en ese momento estaba preparada para un comensal. Los dormitorios, en la otra parte de la casa, estaban abarrotados de las herramientas de trabajo de un ilusionista: accesorios teatrales, atuendos, cuerdas, disfraces, equipos para moldear con ltex, pelucas, rollos de tela, una mquina de coser, pinturas, petardos, maquillaje, placas de circuitos, alambres, pilas, papel y algodn flash, rollos de hilo fusibles, herramientas de carpintera y mil cosas ms. Se prepar un t de hierbas y se sent a la mesa. Fue dando sorbitos a la suave bebida mientras coma algo de fruta y una granola baja en caloras. El ilusionismo es un arte fsico, y la actuacin de un artista ser tan buena como buena sea la condicin fsica en que se encuentre. Tomar alimentos sanos y hacer ejercicio eran elementos vitales para el xito. Estaba contento con su actuacin de esa maana. Haba matado a la primera artista con facilidad; recordaba con un placer estremecedor la rigidez de la joven cuando l la sorprendi por detrs y desliz la cuerda alrededor de su cuello. Ni una pista de que llevaba esperando media hora en el rincn, debajo de la seda negra. La irrupcin por sorpresa de la polica, bueno, eso s le haba sobresaltado. Pero, como todos los buenos ilusionistas, Malerick haba preparado una escapatoria, y la haba ejecutado a la perfeccin. Termin el desayuno y llev la taza a la cocina, la lav con cuidado y la dej en un escurridor. Era meticuloso en todo lo que haca; su maestro, un ilusionista entregado, obsesivo y sin sentido del humor, le haba inculcado el sentido de la disciplina. Malerick se dirigi despus al mayor de los dormitorios y puso la cinta de vdeo que l mismo haba tomado del lugar de su siguiente actuacin. La haba visto ya una docena de veces y, aunque casi se la saba de memoria, se dispona ahora a analizarla de nuevo (su maestro le haba impuesto tambin a veces literalmente la importancia de la regla del uno por cien: cada minuto en el escenario son cien minutos de ensayo). Mientras vea la cinta, acerc hacia s una mesa cubierta con terciopelo, de las que utilizaba en las actuaciones. Sin mirarse las manos, Malerick practic varios ejercicios simples con las cartas: El falso revoloteo del milano, El falso corte de los tres montones, seguidos de otros algo ms difciles: El deslizamiento a la inversa, El planeo y la fuerza en el reparto. Ensay tambin algunos trucos realmente complicados, como el de Las cartas fantasmas, de Stanley Palm, el famoso Misterio de las seis cartas, de Mado, y otros muchos del clebre maestro de las cartas y actor Ricky Jay, tambin algunos de Cardini. Malerick hizo tambin algunos de los trucos de cartas del primer repertorio de Harry Houdini. La

mayor parte de la gente conoca a Houdini en su faceta de escapista, pero en realidad fue un mago polifactico que no slo ofreca nmeros de ilusionismo trucos a gran escala, como hacer desaparecer del escenario a sus ayudantes o a elefantes sino tambin magia de saln. Houdini, de hecho, haba ejercido una influencia importante en su vida. Cuando empez a actuar, en la adolescencia, Malerick utiliz como nombre artstico el de Houdini el Joven. La terminacin erick de su nombre actual era tanto un recuerdo de su vida anterior la vida antes del incendio como un homenaje al propio Houdini, cuyo verdadero nombre era Ehrich Weisz. Y por lo que se refera al prefijo Mal, cualquier mago podra pensar que lo tom de otro artista de fama mundial, Max Breit, cuyo nombre artstico era Malini. Sin embargo, Malerick haba escogido las tres letras de la voz latina malum, lo que reflejaba la oscura naturaleza del tipo de magia que realizaba. Sigui estudiando la cinta, midiendo ngulos, tomando nota de las ventanas y de la posicin de posibles testigos que le bloquearan la salida, como hace todo buen artista. Y mientras observaba, mova los naipes entre sus dedos a tal velocidad que silbaban como serpientes. Reyes, jotas, reinas y comodines, as como el resto de las cartas se deslizaban sobre el terciopelo negro y despus, en lo que pareca un desafo a la ley de la gravedad, saltaban otra vez a sus poderosas manos, donde desaparecan de la vista. Ante una actuacin magistral como aqulla, el pblico hara gestos de incredulidad, medio convencido de que la realidad haba dejado paso a la ilusin, de que no era posible que un ser humano hiciera lo que estaban viendo. Pero la verdad era justo lo contrario: los trucos de cartas que estaba haciendo Malerick distradamente sobre el tapete negro no podan considerarse en absoluto milagrosos; no eran ms que ejercicios, ensayados con sumo cuidado, de destreza y percepcin, regulados por las terrenales normas de la fsica. S, s, Venerado Pblico, lo que acaban de ver y lo que van a ver en un instante es muy real. Tan real como la carne abrasada por el fuego. Tan real como una cuerda anudada al blanco cuello de una muchacha. Tan real como el recorrido de las manecillas del reloj, que se mueven lentamente hacia los horrores que est a punto de sufrir nuestro prximo artista.

*****
Eh! Oye! La joven estaba sentada junto a la cama en la que se hallaba su madre tendida. Por la ventana, en el cuidado patio, se vea un roble alto por cuyo tronco se elevaba un tentculo de hiedra, con una forma que ella ya haba interpretado de distintas maneras en los ltimos meses. Aquel da, la anmica enredadera no era ni un dragn ni una bandada de pjaros ni un soldado. Era slo una planta de ciudad luchando por su supervivencia. Veamos, cmo te sientes, Mat? pregunt Kara. El nombre proceda de una de las muchas vacaciones de la familia; de la vez que fueron a Inglaterra. Kara haba puesto motes a todos: Su Regia Paternidad y Su Majestuosa Maternidad para sus padres.

Ella, por su parte, era Su Real Descendiente. Bien, cielo. Y cmo te va a ti la vida? Mejor que a algunos y no tan bien como a otros. Oye!, te gustan? Kara extendi la mano para mostrarle a su madre las uas, cortas, bien limadas y negras como un piano de cola. Preciosas, cario. Ya estaba un poco cansada del rosa. Ahora se ve en todas partes. Tremendamente convencional. Kara se levant y acomod a su madre la cabeza sobre la almohada. Se sent otra vez y dio un sorbo a la gran taza de Starbucks; el caf era su nica droga, aunque su adiccin era intensa, y no digamos cara. Esa maana iba ya por la tercera taza. Llevaba el pelo cortado como un chico y, en aquella ocasin, teido de color caoba-prpura (haba pasado ya por todos los colores del espectro durante los aos que pas en Nueva York). Algunos decan de aquel peinado que pareca el de un duende, una descripcin que Kara odiaba; a ella le pareca sencillamente cmodo. Le permita estar lista para salir de casa minutos despus de ducharse, una autntica ventaja para alguien que no sola acostarse antes de las tres de la maana y que, definitivamente, no era una persona diurna. Aquel da iba vestida con unos pantalones elsticos negros y, aunque no llegaba al metro sesenta de estatura, llevaba calzado bajo. Debajo del top violeta oscuro y sin mangas se vean unos msculos tersos y bien perfilados. Kara haba ido a una universidad donde el arte y la poltica tenan preferencia sobre el culto al fsico, pero tras su graduacin en el Sarah Lawrence College, se haba apuntado al Gold's Gym y ahora era habitual verla levantar pesas y correr en la cinta del gimnasio. Aunque lo que caba esperar de una persona que haba vivido ocho aos en el bohemio Greenwich Village y que ronda los veintimuchos, era que coqueteara con el culto al decorado del cuerpo o que al menos luciera un pendiente, unos aros, pero en la blanca piel de Kara no se vean tatuajes ni perforaciones. Mam, a ver qu te parece esto: tengo una actuacin maana. Una de las pequeeces del seor Balzac, ya sabes. Me acuerdo. Pero esta vez es diferente. Esta vez me va a dejar que acte yo sola. Hago de telonera y tambin la actuacin principal. De verdad, cielo? De verdad de la buena. Vieron pasar al seor Geldter por delante de la puerta. Hola, qu tal? Kara le salud con la cabeza. Se acord de que cuando su madre lleg a Stuyvesant Manor, uno de los mejores centros para la tercera edad, la mujer y el viudo haban causado un gran revuelo. Se creen que nos hemos arrejuntado, le haba dicho a su hija en un susurro. Y es verdad?, haba preguntado Kara, que pensaba que ya iba siendo hora de que su madre comenzara una relacin con un hombre tras cinco aos de viudedad. Desde luego que no!, contest su madre entre dientes, enfadada de veras. Menuda sugerencia!. (Aquel incidente defina a la mujer perfectamente: una insinuacin subida de tono poda pasar, pero haba una lnea muy clara, aunque establecida de forma arbitraria, pasada la cual uno se converta en El Enemigo, aun siendo de su misma sangre). Kara prosigui su relato, echndose hacia adelante con excitacin y contndole muy animada a su

madre lo que tena planeado para el da siguiente. Conforme hablaba, estaba estudiando detenidamente a su progenitora, que tena una piel, por extrao que pareciera, muy tersa para una mujer de setenta y tantos aos, y de un saludable color rosa como el de un beb; el pelo era casi todo cano, aunque alternado con unos desafiantes mechones negros. El personal de peluquera se lo haba peinado recogido en un estiloso moo. Lo que te deca, mam. Irn algunos amigos, y estara muy bien que pudieras venir t tambin. Lo intentar. Kara, sentada ahora en el borde del silln, se dio cuenta de repente de que tena los puos cerrados y el cuerpo tenso como un nudo. La respiracin entrecortada y sibilante. Lo intentar Kara cerr los ojos, que se le estaban llenando de lgrimas. Maldita sea! Lo intentar No, no, no, as no puede ser, pens enfadada. Su madre no sola decir Lo intentar. No era su manera de dialogar. Podra haber dicho: All estar, querida. En la primera fila. O bien habra podido decir con frialdad: Maana no puedo. Tendras que habrmelo dicho antes. O cualquier otra cosa parecida, pero nunca Lo intentar. Algo como Yo lo doy todo por ti, pero ay de ti si no estoy de tu lado!. Pero ahora no; ahora la mujer era apenas un ser humano. Como mucho, un nio durmiendo con los ojos abiertos. La conversacin que acababa de mantener Kara con su madre slo haba ocurrido en la optimista imaginacin de la muchacha. Bueno, la parte de Kara haba sido real. Pero la de su madre, desde Bien, cielo. Y cmo te va a ti la vida?, hasta el inconveniente de Lo intentar haban sido pura invencin de Kara. No, su madre no haba dicho ni una sola palabra ese da ni durante la visita de ayer. Ni en la anterior. Se haba mantenido tendida junto a la ventana con la hiedra, en una especie de coma en vigilia. Haba das que estaba as. Otros, poda estar completamente despierta, pero balbuceando unos disparates que daban miedo y que slo confirmaban el xito del ejrcito invisible que se mova sin cesar por su cerebro, arrasando la memoria y la razn. Pero haba una parte ms perniciosa de aquella tragedia. De vez en cuando, aunque muy raramente, tena un momento frgil de claridad que, por breve que fuera, negaba perfectamente su desesperacin. Justo cuando Kara haba logrado aceptar lo peor que la madre que ella conoca se haba perdido para siempre, la mujer volva a ser como antes de que tuviera la hemorragia cerebral. Y Kara se quedaba sin defensas, como se queda una mujer maltratada que perdona los golpes al marido ante una mnima muestra de arrepentimiento. En momentos como se, Kara se convenca a s misma de que su madre estaba mejorando. Desde luego, los mdicos dijeron que prcticamente no haba esperanza de que as fuese. Aun as, ellos no haban estado al lado de su madre cuando, haca varios meses, la mujer se despert y se volvi

de repente hacia Kara: Hola, cielo. Me com las galletas que me trajiste ayer. Les pusiste ms nueces, como a m me gusta. Al diablo con las caloras! Una sonrisa de nia. Oh!, me alegro de que ests aqu. Quera contarte lo que hizo la seora Brandon anoche con el mando a distancia. Kara parpade, estupefacta. Porque, vaya, ella le haba llevado a su madre el da anterior unas galletas y, en efecto, les haba puesto ms nueces. Y tambin la chalada de la seora Brandon, la del quinto piso, se haba hecho con un mando a distancia, haba desviado la seal por la ventana que estaba junto a la sala de enfermeras, con lo que los canales y el volumen se trastocaron como si se tratara de poltergeist, sembrando la confusin entre los residentes durante media hora. Ah estaba! Qu mejor prueba que sa de que su radiante madre, su madre de verdad , segua ah, dentro del armazn herido de su cuerpo, y algn da podra escapar? Pero al da siguiente Kara se encontr con que su madre se quedaba mirndola fijamente, con desconfianza, y le preguntaba que qu haca all y que qu quera. Que si vena por lo de la factura de la luz de veintids dlares con quince centavos, que ya la haba pagado y, adems, tena el comprobante del cheque. Desde el episodio de las galletas de nuez y el mando a distancia, no se haba vuelto a producir una situacin semejante. Kara estaba ahora acariciando el brazo de su madre, clido, sin arrugas y rosado como el de un beb. Senta lo mismo que en todas sus visitas diarias: la terrible paradoja de desear llena de compasin que su madre se muriera, desear al mismo tiempo que volviera a ser la mujer vibrante que fue, y desear, en fin, que ella misma, Kara, pudiera escapar del terrible dilema de desear ambas opciones irreconciliables. Una mirada al reloj. Tarde a la oficina, como siempre. Al seor Balzac no le gustara. Los sbados eran los das que ms trabajo tenan. Apur la taza de caf, la tir y se dirigi caminando al pasillo. Una mujerona negra de uniforme la salud con la mano. Kara! Desde hace cunto tiempo que ests aqu? una amplia sonrisa en una cara amplia. Veinte minutos. Si lo s, me hubiera pasado a haceros una visita dijo Jaynene. Est despierta todava? No. Ya estaba ausente cuando he llegado. Oh, lo siento. Ha estado hablando antes? pregunt Kara. S. Pero slo ha dicho pequeas cosas. No podra decir si estaba aqu o no. Pareca que s Qu da ms hermoso, no? Sephie y yo la vamos a llevar de paseo al patio un poco ms tarde si est despierta. A ella le gusta. Siempre se siente mejor despus. Tengo que irme a trabajar le dijo Kara a la enfermera. Oye, tengo una actuacin maana. En los almacenes. Te acuerdas de dnde estn? Claro. A qu hora? A las cuatro. Psate a verme. Maana salgo pronto. All estar. Despus podemos tomarnos unas de esas margaritas de melocotn. Como la otra vez. Eso estar bien contest Kara. Trete a Pete! La mujer frunci el ceo. Muchacha, no es nada personal, pero la nica manera de que ese hombre fuera a verte un domingo sera si actuaras en el intermedio del partido de los Knicks o los Lakers, y lo dan por la televisin.

Pues no se hable ms replic Kara.

Captulo 5
Hace cien aos, un financiero medianamente prspero podra haber llamado hogar a aquel sitio. O el propietario de una tienda de ropa de caballero en el lujoso barrio comercial de la calle Catorce. O tal vez algn poltico relacionado con Tammany Hall [2], astuto en el eterno arte de hacerse rico con un cargo pblico. El actual propietario de la casa de Central Park West, sin embargo, no conoca o no le importaba, su procedencia. Tampoco el mobiliario de poca victoriana o los objetos artsticos fin de sicle que en un tiempo adornaron aquellas salas tenan el mnimo atractivo para Lincoln Rhyme. A l le gustaba lo que tena en ese momento a su alrededor: un caos de slidas mesas, taburetes giratorios, ordenadores, aparatos cientficos un densmetro, un cromatgrafo de gases y un espectrmetro de masas, microscopios, cajas de plstico de mil colores, probetas, tarros, termmetros, tanques de propano, anteojos, cajas cerradas negras o grises de formas extraas que hacan pensar que contenan instrumentos musicales esotricos. Y alambres. Alambres y cables por todas partes que ocupaban gran parte del limitado espacio de la habitacin; algunos de ellos ordenadamente enrollados conectaban piezas de maquinaria contiguas, otros que desaparecan por unos agujeros irregulares, abiertos vergonzosamente en la homogeneidad de las paredes centenarias de listones y yeso. El mismo Lincoln Rhyme se encontraba, en gran medida, sin cables. Los adelantos en la tecnologa de infrarrojos y radio haban hecho posible la conexin entre el micrfono de su silla de ruedas y de la cama del piso superior y unidades de control ambiental y ordenadores. Rhyme diriga su Storm Arrow manejando con el dedo anular de la mano izquierda un teclado MKIV , pero al resto de los comandos, desde las llamadas telefnicas, el correo electrnico, el traslado de imgenes procedentes de su microscopio compuesto a monitores de ordenador, poda acceder utilizando su voz. Tambin poda controlar su receptor Harmon Kardon 8000, que inundaba en ese momento todo el laboratorio con un agradable solo de jazz. Comando. Apagar estreo orden Rhyme de mala gana al or el portazo con el que se cerraba la puerta principal. La msica ces, y la sustituy el sonido irregular de unas pisadas procedentes del vestbulo y el saln. Una de las visitas era Amelia Sachs, Rhyme lo saba. Para ser una mujer alta, tena unas pisadas decididamente ligeras. Luego, oy el caracterstico ruido de fuertes pisadas de los pies grandes y desviados hacia afuera de Lon Sellitto. Sachs mascull al verla entrar en la habitacin, era una escena grande? Era enorme? No tan grande contest ella con el ceo fruncido. Por qu? Rhyme tena la mirada puesta en las cajas de leche grises que llevaban, donde estaban las pruebas recogidas por Sachs y por otros oficiales. Bueno, slo me lo estaba preguntando, ya que parece que te ha llevado mucho tiempo investigar la escena y volver aqu. T puedes utilizar la sirena del coche, para eso estn hechas, sabes? Tambin estn permitidas las luces de destellos intermitentes. Cuando Rhyme estaba aburrido se volva

irritable. El aburrimiento era el mayor mal en su vida. Sachs, sin embargo, era impermeable a su amargura. Estaba de un humor excelente, por lo que se limit a decir: Aqu tenemos algunos misterios, Rhyme. Rhyme record que Sellitto haba empleado la palabra incomprensible refirindose al crimen. Descrbeme el escenario. Qu pas? Sachs le dio una versin probable de los hechos, que termin con la huida del autor del crimen desde la sala de conciertos. Las oficiales que respondieron a la emergencia escucharon un disparo dentro de la sala y, dando una patada a la puerta, entraron al mismo tiempo por las nicas dos puertas que hay en la sala. Ni rastro de l. Sellitto consult sus notas. Las oficiales de patrulla le sitan cerca de la cincuentena, de estatura media, complexin mediana y ningn otro rasgo distintivo salvo que lleva barba y que tiene el pelo castao. Haba un conserje que afirma no haber visto a nadie que entrara o saliera de la sala. Pero puede que tenga testiguitis, sabes? La escuela nos llamar para darnos su telfono y su nombre. A ver si yo puedo refrescarle la memoria. Y qu hay de la vctima? Cul ha sido el motivo? No ha habido agresin sexual ni robo dijo Sachs. Acabo de hablar con los gemelos aadi Sellitto. La vctima no tena novio, ni ahora ni ltimamente. Y no hay nadie en su pasado que pueda ser problemtico. Se dedicaba slo a estudiar? Pregunt Rhyme. O tambin trabajaba? Slo estudiaba. Pero parece ser que haca algunas actuaciones para sacarse un extra. Estn investigando dnde. Rhyme solicit a su ayudante Thom que le hiciera de escribiente, como tena por costumbre, y fuera anotando las pruebas, con esa letra tan elegante que tena, en una de las pizarras del laboratorio. El ayudante tom un rotulador y comenz a escribir. Se oy que llamaban a la puerta, y Thom desapareci durante unos instantes del laboratorio. Visita va! vocifer desde el vestbulo. Visita? pregunt Rhyme, a quien no le apeteca mucho la compaa. Pero el ayudante slo estaba bromeando. Quien entr en la habitacin fue Mel Cooper, el tcnico de laboratorio, un hombre delgado que se estaba quedando calvo, a quien Rhyme haba conocido haca algunos aos, cuando era jefe del Departamento Forense de la Polica de Nueva York, investigando un caso de robo y secuestro en colaboracin con el Departamento de Polica del Norte del Estado de Nueva York. Cooper haba cuestionado el anlisis que haba hecho Rhyme de un tipo de suelo especial, y estaba en lo cierto, segn se supo al final. Impresionado, Rhyme haba investigado las referencias del tcnico y se enter de que, al igual que l, se trataba de un miembro activo y respetado de la Asociacin Internacional de Identificacin, que estaba formada por expertos en identificar individuos a partir de las crestas papilares, el ADN, la reconstruccin forense y los restos dentales. Licenciado en matemticas, fsica y qumica orgnica, Cooper era tambin uno de los mejores analistas de pruebas materiales. Rhyme hizo todo lo posible para que el analista volviera a su ciudad natal, y al final ste acept. El tcnico forense y campen de baile de voz suave trabajaba en el laboratorio de investigacin criminal del NYPD de Queens, pero sola colaborar con Rhyme cuando el criminalista necesitaba asesoramiento sobre

algn caso sin resolver. Tras saludar a los presentes, Cooper se encaj las gruesas gafas de Harry Potter en lo alto de la nariz y escudri con ojo crtico los cajones de pruebas, como un jugador de ajedrez que midiera la categora de su adversario. Qu es lo que tenemos aqu? Misterios dijo Rhyme, para emplear el trmino que ha utilizado Sachs en su valoracin. Misterios. Bueno, pues veamos si podemos hacerlos un poco menos misteriosos. Sellitto repas el escenario del crimen para Cooper, mientras ste se pona unos guantes de ltex y comenzaba a examinar las bolsas y los tarros. Rhyme se aproxim a l en su silla de ruedas. Mira. Cooper hizo un gesto afirmativo con la cabeza. Qu es eso? Estaba mirando la placa de circuitos verde conectada al altavoz. La placa que encontr en la sala de conciertos dijo Sachs. No tengo ni idea de lo que es. Slo s que el autor del crimen lo puso all; lo s por las huellas de sus zapatos. Pareca que proceda de un ordenador, cosa que no sorprendi a Rhyme; los criminales siempre han estado a la vanguardia del desarrollo tecnolgico. Los asaltantes de bancos ya iban armados con las famosas pistolas Colt 1911 de calibre 45 semiautomticas a los pocos das de su aparicin, aunque estaba prohibida su tenencia a cualquiera que no fuera un militar. Radios, telfonos codificados, ametralladoras, visores lser, GPS, mviles, equipos de vigilancia y sistemas de cifrado informtico Todas esas cosas solan acabar formando parte del arsenal de los delincuentes antes incluso de que las utilizaran las fuerzas del orden. Rhyme era el primero en admitir que algunas cuestiones se escapaban al mbito de su experiencia. Cuando las pistas eran ordenadores, telfonos mviles o curiosos dispositivos como aqul pruebas NASDAQ[3], las llamaba l, lo que haca era enviarlas a los expertos. Envala a la Central. A Tobe Geller orden. En la oficina de delitos informticos que el FBI tena en Nueva York haba un joven con mucho talento: Geller. Haba colaborado con Rhyme en el pasado, y ste saba que si haba alguien que pudiera decirles qu era aquel dispositivo y de dnde poda proceder, se era Geller. Sachs le pas la bolsa a Sellitto quien, a su vez, se la pas a un agente uniformado para que la llevara a la Central. Pero la candidata a sargento Amelia Sachs le detuvo. Quera asegurarse de que antes cumplimentaba la ficha de custodia, en la que quedaba constancia de todas las personas que haban manejado cada una de las pruebas, desde la escena del crimen hasta el juicio. Inspeccion la ficha detenidamente y le dej marchar. Cmo te fue en el ejercicio prctico, Sachs? pregunt Rhyme. Bueno dijo. Vacil un poco. Creo que lo he pasado. A Rhyme le sorprendi la respuesta. Amelia Sachs no sola aceptar bien los halagos ajenos, y casi nunca se los dedicaba a ella misma. No me caba la menor duda dijo Rhyme. Sargento Sachs sopes Lon Sellitto. Suena bien. Se colocaron junto a los artculos pirotcnicos que haban encontrado en la Escuela de Msica: las

mechas y el petardo. Sachs haba resuelto uno de los misterios, al menos. El asesino, segn explic, haba echado algunas de las sillas hacia atrs y las haba dejado en equilibrio sobre dos patas utilizando unas cuerdas delgadas de algodn. Haba atado las mechas en el centro de las cuerdas y las haba encendido. Transcurrido un minuto, ms o menos, la llama de las mechas alcanz las cuerdas y las fue quemando. Las sillas cayeron al suelo y el ruido que hicieron al caer hizo creer que el asesino estaba todava all. Tambin haba encendido otra mecha que, finalmente, hizo explotar el petardo cuya entonacin ellos interpretaron como un disparo. Tienes datos sobre el origen de alguna de estas pruebas? pregunt Sellitto. Es una mecha normal, imposible averiguar su origen; y el petardo est destrozado. No se ve el nombre del fabricante ni nada. Cooper hizo un gesto negativo con la cabeza. As que todo lo que tenan, por lo que Rhyme poda ver, eran unas pequeas tiras de papel pegadas a los restos de una mecha. Las cuerdas eran hilos estrechos de algodn cien por cien y sin marca determinada; imposible, pues, averiguar su procedencia. Tambin hubo un destello dijo Sachs repasando sus notas. Cuando las oficiales le vieron con la vctima, l levant la mano y se produjo una luz brillante, como un resplandor. Las ceg a las dos. Ha quedado algn resto? Yo no he encontrado nada. Dicen que se evapor en el aire. Bueno, Lon, entonces t lo has dicho: incomprensible. Prosigamos. Huellas? Cooper se conect a la base de datos del NYPD sobre huellas de suelas de zapatos, una versin digitalizada del archivo en papel que Rhyme haba recopilado en su poca de director del Departamento Forense del NYPD. Despus de unos minutos de examen, dijo: Los zapatos son negros, marca Ecco, y no llevan cordones. Parece que son del cuarenta y tres. Hay restos? pregunt Rhyme. Sachs cogi varias bolsas de plstico de una de las cajas de leche. En su interior haba tiras de cinta adhesiva, que haban sido arrancadas del rodillo. Estas son de los sitios por los que anduvo el asesino y de los alrededores del cuerpo. Cooper cogi las bolsas de plstico y sac uno por uno los rectngulos de cinta adhesiva, colocndolos en diferentes bandejas para evitar que se mezclaran. La mayor parte de los restos adheridos a los rectngulos eran de polvo que coincida con las muestras de control de Sachs, lo que significaba que no procedan ni del asesino ni de la vctima, sino que se encontraban de forma natural en la escena del crimen. Pero en algunos de los trozos de cinta aparecieron fibras que Sachs haba encontrado slo en los sitios por los que haba caminado el criminal o en los objetos que ste haba tocado. Examinmoslos en el microscopio. El tcnico los levant con unas tenacillas, los mont en el portaobjetos del microscopio binocular estreo el instrumento ms valorado para el anlisis de fibras y puls un botn. La imagen que l vea a travs del ocular apareci en la gran pantalla plana del monitor para que todos pudieran verla. Las fibras tenan el aspecto de hebras gruesas de color grisceo. Las fibras son pistas importantes para un forense, puesto que hay en abundancia, prcticamente saltan de una fuente a otra y pueden clasificarse con facilidad. Se dividen en dos categoras: naturales y

artificiales. Rhyme advirti de inmediato que aqullas no tenan la viscosidad del rayn ni estaban hechas de polmeros y, por consiguiente, tenan que ser naturales. Pero de qu tipo en concreto? se pregunt Cooper en voz alta. Fjate en la estructura celular. Asegurara que es excrementicia. Y eso qu es? Pregunt Sellitto. Excremento? Como la mierda? Excremento, como la seda. La seda procede del tubo digestivo de los gusanos. Teida de gris. Y con un acabado mate. Qu ms hay en el portaobjetos, Mel? El tcnico pas el resto de las muestras por el microscopio y vieron que se trataba de fibras idnticas. Llevaba algo gris el asesino? No inform Sellitto. Y la vctima tampoco dijo Sachs. Ms misterios. Vaya! exclam Cooper mirando por el ocular. Puede que tengamos un pelo, aqu. En la pantalla apareci una hebra larga de pelo castao. Pelo humano grit Rhyme al advertir que tena cientos de escamas. El de un animal tendra docenas, como mximo. Pero es falso. Falso? pregunt Sellitto. Bueno replic con impaciencia, es pelo autntico, pero es de una peluca. Es obvio. Mirad en el extremo. Eso no es un bulbo. Es pegamento. Puede que no sea de l, evidentemente, pero merece la pena anotarlo en la pizarra. Que no tiene el pelo castao? pregunt Thom. Los hechos son lo nico que nos importa dijo Rhyme lacnicamente. Escribe que es posible que el asesino llevara una peluca de color castao. S, bwana. Cooper sigui con su examen y encontr que en dos de los rectngulos de cinta adhesiva haba una cantidad minscula de polvo y cierto material vegetal. Ampla primero el vegetal, Mel. Cuando analizaba escenas de crmenes en Nueva York, Lincoln Rhyme siempre haba otorgado una gran importancia a las pruebas geolgicas, vegetales y animales, ya que slo una octava parte de la ciudad est realmente en el continente; el resto son islas. Eso significaba que los minerales, la flora y la fauna solan ser ms o menos homogneos en distritos concretos, e incluso en barrios dentro de los mismos, lo cual facilitaba la asignacin de ciertas substancias a determinados lugares. Acto seguido apareci en la pantalla una imagen ms bien artstica de una ramita rojiza y un trocito de hoja. Bien coment Rhyme. Y por qu bien? pregunt Thom. Porque es raro. Es un nogal americano rojo. Es difcil encontrarlos en la ciudad. En los nicos sitios, que yo sepa, en que se pueden ver son Central Parky Riverside Park. Y eh, fijaos en eso! Veis esa pequea mota azul verdoso? Dnde? pregunt Sachs. No la ves? Est justo ah dijo con un sentimiento de profunda frustracin por no poder

levantarse de un salto de la silla y sealarlo en la pantalla. En la esquina inferior derecha. Si la ramita fuera Italia, la mota sera Sicilia. Ya lo veo. T qu crees, Mel? Liquen, no? Y yo apostara por Parmelia conspersa. Podra ser dijo el tcnico con cautela. Pero hay muchos lquenes. S, pero no hay muchos lquenes azul verdosos y grises replic Rhyme secamente. De hecho, apenas hay. Y ste es el que ms abunda en Central Park Tenemos dos vnculos con el parque. Bien. Ahora echemos un vistazo al polvo. Cooper mont otra muestra en el portaobjetos. La imagen que arrojaba el microscopio motas de polvo que parecan asteroides no era muy reveladora desde el punto de vista forense, y Rhyme dijo: Pon una muestra en el CG/EM. En el cromatgrafo de gases/espectrmetro de masas se unen dos instrumentos de anlisis qumico, el primero de los cuales descompone una sustancia desconocida en sus componentes, mientras que el segundo determina lo que es cada uno de ellos. Por ejemplo, un polvo blanco que en apariencia es uniforme puede estar compuesto de una docena de compuestos qumicos diferentes: bicarbonato de soda, arsnico, polvos de talco, fenol y cocana. Se ha comparado el cromatgrafo con una carrera de caballos: las substancias empiezan movindose por el instrumento juntas, pero avanzan a ritmos distintos y acaban separndose. En la meta, el espectrmetro de masas compara cada una de ellas con las substancias conocidas que forman parte de una enorme base de datos para poder identificarlas. Los resultados del anlisis de Cooper mostraron que el polvo que Sachs haba recogido estaba impregnado de aceite. Ahora bien, la nica informacin que proporcion la base de datos fue que se trataba de aceite de origen mineral, no vegetal ni animal, aunque no poda identificarlo de forma ms especfica. Envalo al FBI orden Rhyme. Comprueba si los del laboratorio lo han visto alguna vez. Entorn los ojos para fijarse bien en una de las bolsas de plstico. Es sa la tela negra que encontraste? Puede que sea una pista, o puede que no signifique nada Sachs asinti. Estaba en el rincn del vestbulo donde fue estrangulada la vctima. Era de ella? pregunt Cooper. Tal vez dijo Rhyme. Pero, por el momento, consideremos que es del asesino. Cooper levant con cuidado el trozo de tela y lo examin. Seda. Con el bajo cosido a mano. Rhyme observ que aunque poda doblarse hasta convertirse en un minsculo trocito de tela, desplegado era bastante grande, de unos 180 x 120 centmetros. Sabemos por el cronometraje del vdeo que l la estuvo esperando en el vestbulo dijo Rhyme . Yo creo que lo que hizo fue esto: se escondi en el rincn y se cubri con el trozo de tela. As era invisible. Si no llegan a aparecer las oficiales que le hicieron descubrirse apresuradamente, es probable

que se lo hubiera llevado. Imaginad qu debi de sentir la pobre chica cuando el asesino apareci como por arte de magia, la espos y le enroll la cuerda en el cuello! Cooper encontr varias partculas adheridas a la tela negra. Las mont en el portaobjetos. No tard en aparecer una imagen en la pantalla: ampliadas, las partculas parecan trozos desiguales de lechuga de color carne. Toc una de ellas con una fina sonda. El material era elstico. Qu demonios es eso? pregunt Sellitto. Algn tipo de goma sugiri Rhyme. Un trozo de globo No, demasiado grueso para que sea eso. Y fjate en el portaobjetos: algo ha quedado impregnado ah. De color carne tambin. Ponlo en el cromatgrafo de gases. Mientras esperaban el resultado se oy que llamaban a la puerta. Thom fue a abrir y volvi con un sobre. Es del Departamento de Huellas anunci. Ah, qu bien! Dijo Rhyme. Ya estn de vuelta. Envalas al AFIS, Mel. AFIS eran las siglas de sistema automtico de identificacin dactilar. Los potentes servidores de este sistema del FBI, que se encontraban en West Virginia, se encargaran de buscar imgenes digitalizadas de crestas papilares de friccin huellas dactilares por todo el pas y de enviar los resultados, en cuestin de horas e incluso de minutos, si el equipo de especialistas encontraba huellas que fueran buenas y claras. Cmo son? Bastante ntidas. Sachs levant las fotografas para que l las viera. Algunas eran slo parciales, pero haba una buena huella de toda la mano izquierda del asesino. Lo primero que advirti Rhyme fue que ste tena dos dedos deformes en dicha mano, el anular y el meique. Estaban unidos, segn pareca, y terminaban con una piel lisa, sin huellas dactilares. Rhyme tena conocimientos profesionales de patologa forense, pero no saba si estaba ante un defecto congnito o si era consecuencia de una lesin. Qu irona, pens Rhyme mientras contemplaba la fotografa; el asesino tiene mal el dedo anular izquierdo; en mi caso, es la nica parte del cuerpo, del cuello para abajo, que puedo mover. Frunci el ceo. Espera un instante, Mel Acrcate, Sachs. Quiero verlo ms de cerca. Amelia se acerc a Rhyme, y ste examin de nuevo las huellas. Notas algo raro en ellas? No, la verdad Eh, espera un momento Se ech a rer. Son iguales! Pasaba rpidamente de una fotografa a otra. Tiene todos los dedos iguales! Esa pequea cicatriz est en la misma posicin en todos ellos. Debe de llevar puestos algn tipo de guantes dijo Cooper que tengan crestas papilares falsas. En mi vida he visto algo parecido. Quin coo puede ser este asesino? Los resultados del CG/EM aparecieron en la pantalla de un ordenador. Vale, aqu tengo puro ltex y qu es esto? Se qued pensativo. Es algo que el ordenador ha identificado como una fibra de alginato. Nunca he odo Dientes.

Cmo? le pregunt Cooper a Rhyme. Son unos polvos que se mezclan con agua para hacer moldes. Los dentistas lo usan para hacer coronas y otros arreglos dentales. Tal vez nuestro hombre acababa de estar en el dentista. Cooper sigui examinando la pantalla del ordenador. Despus tenemos restos diminutos de aceite de ricino, propilenglicol, alcohol cetlico, mica, xido de hierro, dixido de titanio, brea y algunos pigmentos neutros. Algunos de esos elementos se encuentran en el maquillaje dijo Rhyme, recordando un caso en el que haba identificado al asesino despus de que ste escribiera mensajes obscenos en el espejo de la vctima con un corrector de maquillaje, del cual se hallaron restos en la manga del sujeto. Mientras llevaba el caso hizo un estudio sobre cosmticos. De ella? le pregunt Cooper a Sachs. No contest la oficial. Tom muestras de piel y no llevaba maquillaje. Bueno; escrbelo en la pizarra. Luego veremos si significa algo. V olvindose hacia la cuerda, el arma del asesino, Mel Cooper se inclin para estudiarla sobre un panel de porcelana. Es una cuerda blanca que rodea un ncleo de cuerda negra. Ambas estn hechas de seda trenzada, muy ligera y fina, y por eso es por lo que no da la impresin de ser ms gruesa que una cuerda normal, aunque en realidad son dos unidas. Qu sentido tiene? La cuerda interior la hace ms fuerte? Pregunt Rhyme. La hace ms fcil de desatar? O ms difcil? Qu? Ni idea. Cada vez es ms misterioso dijo Sachs con un tono dramtico que hubiera irritado a Rhyme de no ser porque estaba de acuerdo con ella. S confirm desconcertado. Esto es nuevo para m. Pero sigamos. Quiero encontrar algo familiar, algo que nos sirva. Y el nudo? El que lo ha atado es un experto, pero no lo reconozco dijo Cooper. Manda una fotografa del nudo a la agencia. Y no conocemos a nadie en el Museo Martimo? Nos han ayudado a veces con algunos nudos convino Sachs. Les enviar una foto a ellos tambin. Recibieron una llamada de telfono. Era Tobe Geller, de la Unidad de Delitos Informticos, en la sede del FBI en Nueva York. Esto tiene gracia, Lincoln. Me alegro de que te estemos divirtiendo murmur Rhyme. Tienes algo til que decirnos sobre nuestro juguete? Geller, un joven de pelo rizado, se mostr impasible ante el tono incisivo de Rhyme, sobre todo porque de lo que estaban hablando era de un producto informtico. Es una grabadora digital de audio. Un aparatito fascinante. Vuestro sospechoso grab algo en ella, almacen los sonidos en un disco duro y luego lo program para que volviera a sonar pasado algn tiempo. No sabemos qu sonido ser, porque incorpor un programa que borra todos los datos. Era su voz dijo Rhyme entre dientes. Cuando dijo que tena un rehn, no era ms que una

grabacin. Como el ruido de las sillas. Era para hacernos creer que segua en la habitacin. Eso tiene sentido. Utiliz un altavoz especial; pequeo, pero excelente para los tonos bajos y medios. Capaz de imitar bastante bien la voz humana. No queda nada en el disco? No. Borrado para siempre. Maldita sea! Me hubiera gustado tener la voz como una prueba. Lo siento. No queda nada. Rhyme suspir con frustracin y se dirigi otra vez a las bandejas de examen; Sachs se encargara de transmitirle a Geller lo mucho que le agradecan la ayuda prestada. El equipo examin a continuacin el reloj de la vctima, destrozado por motivos que ninguno de ellos alcanzaba a entender. No aport ninguna prueba, salvo la hora en que lo rompieron. Los asesinos destrozaban en ocasiones los relojes de pulsera o de pared de las escenas del crimen despus de ponerlos a una hora que no era la real para as confundir a los investigadores. Pero aqul lo haban parado casi a la hora en que se produjo la muerte. Qu conclusiones podan sacar de ello? Cada vez ms misterioso Conforme el ayudante iba anotando las observaciones en la pizarra, Rhyme inspeccion la bolsa que contena el libro de registro. El nombre que falta en el libro Reflexion. Firmaron nueve personas, pero slo hay ocho nombres en el registro Creo que aqu necesitamos un experto. Rhyme dio la orden por el micrfono: Comando. Telfono. Llamar a Kincaid coma Parker.

Captulo 6
En la pantalla se vea el cdigo de rea 703, Virginia, seguido del nmero que se estaba marcando. Un timbre de telfono. Y una voz de nia que responda: Residencia de los Kincaid. Esteee s. Est Parker? Tu padre, quiero decir. De parte de quin? De Lincoln Rhyme, de Nueva York. Espere, por favor. Un momento despus se escuch al otro lado de la lnea la relajada voz de uno de los principales expertos en documentos del pas. Hola, Lincoln! Hace un mes o dos desde la ltima vez, no? He estado ocupado coment Rhyme. Y t, Parker, en qu andas metido? Oh! En los. Casi provoco un incidente internacional. La Sociedad Cultural Britnica de Washington quera que corroborara la autenticidad de un cuaderno de notas del rey Eduardo que haban comprado a un coleccionista particular. Y fjate en el tiempo del verbo, Lincoln. Ya lo haban pagado. Seiscientos mil. Algo carito. Tanto les interesaba? Ah! Es que contena algunos comentarios realmente jugosos sobre Churchill y Chamberlain. Bueno, no en ese sentido, desde luego. Desde luego que no. Como era habitual en Rhyme, intent mostrarse paciente con alguien de quien pretenda obtener ayuda. Yo lo examin y, qu poda hacer? Tuve que poner en duda su autenticidad. Un verbo tan inofensivo como se en boca de un investigador tan respetado como Kincaid equivala a tachar el diario de falsificacin grosera. Bueno, pero lo superarn continu. Aunque, figrate, a m no me han pagado la factura an No, cielo, el glaseado no se puede hacer hasta que el pastel se enfre Porque lo digo yo. Kincaid, que ahora ejerca de padre soltero, haba sido jefe del Departamento de Documentos del FBI. Haba dejado la agencia para establecerse por su cuenta y as poder pasar ms tiempo con sus hijos, Robby y Stephanie. Qu tal est Margaret? pregunt Sachs acercndose al micrfono. Eres Amelia? S. Est bien. Hace das que no la veo. El mircoles llevamos a los nios a Planet Play, y yo estaba a punto de ganarla a uno de esos juegos de ordenador, el Lser Tag, cuando son su localizador. Resulta que tena que salir pitando para dar una patada a la puerta de no s quines y arrestarles. Eran de Panam o de Ecuador, o de algn pas por el estilo. Ella nunca me cuenta los detalles. Bueno, entonces, qu pasa? Estamos con un caso y necesito ayuda. Te expongo la situacin: vieron que el asesino escriba su nombre en un libro de registro que hay en la recepcin, de acuerdo? De acuerdo. Y necesitas que analice la letra.

El problema est en que no tenemos letra. Ha desaparecido? S. Y ests seguro de que el sospechoso no estaba haciendo como que escriba? Completamente. Haba un vigilante que vio que la tinta quedaba en el papel; no hay duda. Y ahora se ve algo? Nada. Se escuch la irnica risa de Kincaid. Qu inteligente! As que no ha quedado constancia de que el asesino entrara en el edificio. Y luego, otra persona escribi su nombre en el espacio en blanco, alterando cualquier impresin que pudiera haber quedado de su firma. Correcto. Hay algo en la hoja de debajo? Rhyme mir a Cooper, que dirigi un foco en ngulo agudo sobre la segunda hoja del registro. Aqul era un mtodo mejor que cubrir la pgina con lpiz, para que quedara visible la impresin. Hizo un gesto negativo con la cabeza. Nada le dijo Rhyme al investigador. Entonces, cmo lo hizo? Con Ex-Lax[4] inform Kincaid. Y eso qu es? grit Sellitto. Us tinta que desaparece al poco tiempo. Lo llamamos as en la profesin. El antiguo Ex-Lax contena fenolftalena. Antes de que fuera prohibido por la FDA[5]. Se disolva una pastilla en alcohol y sala tinta azul. Tena un pH alcalino. De modo que, si se escriba algo con ella, transcurrido un tiempo, la exposicin al aire haca que desapareciera el azul. Claro dijo Rhyme recordando sus conocimientos bsicos de qumica. El dixido de carbono en contacto con el aire hace que la tinta se vuelva acida, y eso neutraliza el color. Exacto. Ya no es fcil encontrar fenolftalena. Pero puedes hacer lo mismo con timolftalena indicador e hidrxido de sodio. Y se pueden comprar este tipo de cosas en algn sitio en particular? Uuuhhhmmm. Kincaid se qued pensativo. Bueno Espera un instante, cario; pap est al telfono No, estn bien. Todas las tartas parecen torcidas cuando estn en el horno. No tardo Lincoln? Lo que iba a decirte es que, en teora, es un buen invento, pero cuando yo estaba en la agencia ningn asesino ni espa lo utiliz. Es algo reciente, sabes? Se utiliza en el mundo del espectculo. Espectculo, pens Rhyme con pesimismo mientras miraba el panel al que estaban sujetas las fotografas de la pobre Svetlana Rasnikov. Dnde podra haber encontrado nuestro sospechoso tinta como sa? Lo ms probable es que lo hiciera en una tienda de juguetes o de artculos de magia. Interesante Muy bien, pues eso nos es de ayuda, Parker. Ven a hacerme una visita alguna vez dijo Sachs. Y trete a los nios. Rhyme hizo una mueca al escuchar la invitacin. Le susurr a Sachs: Y por qu no invitas tambin a todos sus amiguitos? A todo el colegio?

Rindose, le hizo un gesto para que se callara. Tras desconectar la llamada, Rhyme dijo gruendo: Cuanto ms aprendemos, menos sabemos. Bedding y Saul llamaron para informar de que Svetlana pareca ser una persona apreciada en la Escuela de Msica, que no tena enemigos all. Tampoco pareca probable que de sus trabajos espordicos pudiera salir algn acosador: actuaba en fiestas de cumpleaos infantiles. Lleg un paquete de la oficina de exmenes mdicos. En su interior haba una bolsa de plstico para pruebas que contena las esposas antiguas que tena puestas la vctima. Estaban cerradas, segn haba ordenado Rhyme. Haba dado instrucciones al experto mdico para que sacara las esposas de las manos de la vctima comprimiendo stas todo lo que fuera necesario, ya que si se taladraba la cerradura podran perderse pistas muy valiosas. Nunca haba visto nada parecido dijo Cooper alzando las esposas, salvo en el cine. Rhyme se mostr de acuerdo. Eran unas esposas antiguas, pesadas, y estaban hechas de hierro forjado de manera irregular. Cooper las cepill y dio golpecitos por todo el contorno de la cerradura, pero no encontr seales significativas. Sin embargo, el hecho de que fueran antiguas era positivo, ya que reduca las posibles fuentes de procedencia. Rhyme le dijo a Cooper que hiciera unas fotografas de las esposas para poder mostrarlas en los establecimientos del ramo. Sellitto recibi otra llamada de telfono. Se qued escuchando unos momentos, y luego, perplejo, dijo: Imposible! Ests seguro? S, s, vale. Gracias. El detective colg y mir a Rhyme. No lo entiendo. Qu pasa? pregunt Rhyme, que no estaba de humor para ms misterios. Era el administrador de la Escuela de Msica. Dice que no tienen conserje. Pero las agentes le vieron seal Sachs. El personal de limpieza no trabaja los sbados, slo los das de diario por la tarde. Y ninguno de los empleados se parece al tipo que vieron las agentes que respondieron a la emergencia. No haba conserje? Sellitto consult sus notas. Estaba justo al lado de la segunda puerta, barriendo. Est Maldita sea! Interrumpi Rhyme con brusquedad. Era l! Mir al detective. El conserje no se pareca nada al asesino, verdad? Sellitto volvi a consultar sus notas. Tendra unos sesenta aos, calvo, sin barba y llevaba un mono gris. Un mono gris! dijo Rhyme gritando. S. Ah est la fibra de seda. Era un disfraz. Se puede saber de qu ests hablando? pregunt Cooper. Nuestro sospechoso mat a la estudiante. Cuando fue sorprendido por las agentes, las ceg con una luz y se fue corriendo al escenario, conect las mechas y la grabadora digital para hacerles creer que todava segua all, se puso el uniforme de conserje y sali corriendo por la segunda puerta.

Pero no se quitara la ropa y se deshara de ella as como as, Linc, como si fuera un ratero del metro seal el voluminoso polica. Cmo coo pudo hacerlo? Le perdieron de vista, digamos, durante sesenta segundos, no? Vale, pues si t tienes una explicacin en la que no haya intervencin divina, soy todo odos. Pero hombre, es que no es posible, joder. No es posible? Reflexion Rhyme con cinismo mientras acercaba la silla de ruedas a la pizarra donde Thom haba colocado las impresiones de las fotos digitales que haba hecho Sachs de las huellas de zapato. Entonces, qu me dices de algunas de las pruebas? Examin las pisadas del asesino y despus las que Sachs haba recogido en el pasillo, cerca del lugar donde haban encontrado al conserje. Zapatos inform. Son los mismos? pregunt el detective. S dijo Sachs dirigindose a la pizarra. Marca Ecco, del cuarenta y tres. Cielo santo! murmur Sellitto. Vale; entonces, qu es lo que tenemos? Pregunt Rhyme. Un asesino de sesenta y pocos aos, de complexin mediana, altura media y sin barba, con dos dedos deformes, es posible que tenga antecedentes y por eso oculta sus huellas y eso es todo lo que sabemos, maldita sea! Rhyme frunci el ceo. No! Mascull misteriosamente. Eso no es todo. Hay algo ms. l llevaba ropa para cambiarse, armas Es un delincuente organizado. Mir a Sellitto. Va a volver a hacerlo. Sachs expres su acuerdo asintiendo sombramente. Rhyme mir la fluida letra de Thom, con la que estaban escritas las pruebas en las pizarras, y se pregunt cul sera el nexo de unin de todo aquello? La seda negra, el maquillaje, el cambio de atuendo, los disfraces, los destellos de luz y los objetos pirotcnicos. La tinta indeleble. Estoy pensando que nuestro hombre tiene conocimientos de magia dijo Rhyme con lentitud. Eso encaja coincidi Sachs. Vale. Puede ser. Pero qu hacemos ahora? A m me parece evidente dijo Rhyme. Buscarnos uno. Un qu? pregunt Sellitto. Un mago, desde luego.

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Hazlo otra vez. Lo haba hecho ya seis veces. Otra? El hombre le indic que s con la cabeza. As que Kara volvi a hacerlo. El nmero de El triple pauelo, obra del famoso mago y profesor Harlan Tarbell, es infalible para agradar al pblico. Consiste en separar tres trozos de seda de diferentes colores que parecen estar atados. Es un truco difcil de realizar con soltura, pero Kara se sinti satisfecha de cmo le haba salido.

Aunque David Balzac no opinaba lo mismo. Se te ha visto el truco suspir Balzac. Una dura crtica que significaba que lo haba realizado de forma torpe y evidente. El fornido anciano de melena cana y perilla manchada de tabaco neg con la cabeza expresando su exasperacin. Se quit las gruesas gafas que llevaba puestas, se frot los ojos y volvi a ponrselas. Yo creo que ha estado bien protest ella. A m me parece que no se not. Pero t no te has visto. El que te ha visto he sido yo. Reptelo. Estaban en un pequeo escenario de la trastienda de Smoke & Mirrors, el establecimiento que Balzac haba comprado tras retirarse de los crculos internacionales de magia e ilusionismo haca diez aos. En el srdido establecimiento se vendan artculos de magia, se alquilaban disfraces y accesorios, y se ofrecan espectculos de magia gratuitos, realizados por aficionados, a los clientes y vecinos. Haca un ao y medio que Kara, que trabajaba entonces como editora free-lance para la revista Self, se haba armado de valor finalmente para subirse a un escenario (llevaba meses intimidada por la fama de Balzac). El anciano mago la haba observado durante su actuacin y despus la llam a su despacho. El Gran Balzac le haba dicho, con su voz spera aunque sedosa, que tena aptitudes. Podra llegar a ser una gran ilusionista, si se entrenaba adecuadamente, y le propuso que trabajara en la tienda: l sera su mentor y su profesor. Kara se haba trasladado a vivir a Nueva York desde el Medio Oeste haca algunos aos y se desenvolva bastante bien en la vida urbana; se dio cuenta de inmediato de lo que poda significar mentor, sobre todo teniendo en cuenta que l se haba divorciado cuatro veces y ella era una mujer atractiva cuarenta aos ms joven. Pero Balzac era un renombrado mago, colaborador asiduo del programa de Johnny Carson[6] y primera figura en los escenarios de Las Vegas durante muchos aos. Haba recorrido el mundo docenas de veces y conoca a casi todos los principales ilusionistas vivos. La magia era la pasin de Kara y aqulla era la oportunidad de su vida. No dud un momento en aceptar. En la primera sesin estuvo en guardia y lista para repeler cualquier impertinencia. En efecto, la leccin result realmente terrible para ella, aunque por un motivo muy diferente. l la hizo trizas. Despus de una hora de criticar prcticamente todos los aspectos de su tcnica, Balzac mir la cara plida y llorosa de Kara, y le espet: Te dije que tenas aptitudes, no que fueras buena. Si lo que quieres es a alguien que te dore la pldora, te has equivocado de sitio. Y ahora, te vas a marchar llorando a casa con tu mam, o vas a volver a ensayar? Se pusieron a trabajar otra vez. As comenzaron los dieciocho meses de amor y odio entre mentor y aprendiza, una relacin que la mantena levantada hasta altas horas de la madrugada, seis o siete das a la semana, practicando, practicando, practicando. Aunque Balzac haba tenido muchos ayudantes en sus aos en activo, haba sido mentor slo de dos aprendices, y en ambos casos, al parecer, los jvenes le haban defraudado. Y Balzac no iba a permitir que pasara lo mismo con Kara. Los amigos de la chica le preguntaban a veces de dnde le vena el amor (y la obsesin) por el ilusionismo. Con toda probabilidad, la respuesta que esperaban era la historia de una infancia atormentada, marcada por los malos tratos de padres y profesores o, al menos, la de una niita que

escapaba de las crueles garras de los matones de su colegio para refugiarse en el mundo de la fantasa. En cambio, su respuesta segua el patrn de cualquier chica normal: una estudiante alegre y aplicada, a quien le gustaba el deporte, hacer dulces y cantar en el coro escolar; que se decidi por la senda del espectculo de una manera muy poco dramtica: acudi con sus abuelos a una actuacin de Penn y Teller en Cleveland y, por casualidad, un mes ms tarde la familia estuvo en Las Vegas, con motivo de uno de los viajes de su padre a una convencin de fabricantes de turbinas, y ese viaje le hizo sentir la emocin de estar volando ante tigres y de intensas ilusiones: la excitacin de lo mgico. Bast slo con eso. A los trece aos fund un club de magia en el Instituto JFK y no tard mucho en gastarse todo el dinero que ganaba cuidando nios en revistas de magia, vdeos de formacin y artculos para hacer trucos. Ms tarde ampli su campo de actuacin y empez a hacer trabajos de jardinera y a retirar nieve a cambio de que la acercaran al Big Apple Circus y al Cirque du Soleil siempre que actuaran en un radio de ochenta kilmetros. Todo esto no quera decir que no hubiera un motivo importante que la colocara (y la mantuviera) en aquella senda. No; lo que mova a Kara poda encontrarse fcilmente en los gestos de deleite y sorpresa reflejados en las caras del pblico, ya estuviera ste compuesto por dos docenas de familiares en una comida de Accin de Gracias (un espectculo que completaba con un nmero de transformismo y otro en el que haca levitar a un gato, aunque sin la trampilla porque su padre no le haba dejado perforar el suelo del saln) o por los alumnos y padres de alumnos en la funcin en que los estudiantes con ms talento del instituto demostraban sus habilidades (Kara tuvo que hacer dos bises ante un pblico que la aplauda en pie). La vida con David Balzac, sin embargo, distaba mucho de esa sucesin de triunfos; durante el ltimo ao y medio, haba sentido a veces que, si alguna vez tuvo talento, lo haba perdido. Pero siempre que estuvo a punto de abandonar, l asenta con la cabeza y le ofreca la ms ligera de las sonrisas. Algunas veces, incluso lleg a decir: Eso ha sido un truco contundente. En momentos como esos su mundo era perfecto. Pero el resto de su vida, en su mayor parte, se iba disipando como polvo a medida que pasaba ms tiempo en la tienda, encargada de la contabilidad, el control de existencias, las nminas y la pgina web del establecimiento. Como Balzac no le pagaba mucho, necesitaba otros empleos, as que aceptaba otros trabajos qu fueran, al menos ligeramente, compatibles con su licenciatura en lengua, como escribir contenidos para otras pginas web de magia y teatro. Adems, haca aproximadamente un ao que su madre haba empezado a empeorar y Kara, como hija nica, pasaba el poco tiempo que le quedaba libre con ella. Una vida agotadora. Pero, de momento, se las arreglaba. Dentro de pocos aos, Balzac la declarara apta para actuar y, con su bendicin y los contactos que tena con productores de todo el mundo, ella ya podra emprender el vuelo. Agrrate fuerte, muchacha, como dira Jaynene, y mantente a lomos del caballo mientras galopa. Kara termin otra vez el truco de Tarbell con los tres trozos de seda. Apagando la colilla del cigarro en el suelo, Balzac frunci el ceo. El dedo ndice de la mano izquierda tiene que estar un poco ms arriba. Ha visto el nudo?

Si no lo hubiera visto le espet enfadado, por qu iba a pedirte que levantaras el dedo? Prueba de nuevo. Otra vez. El maldito dedo ndice un poco ms arriba. Y abracadabra, los trozos de seda, que estaban atados, se separaron y se agitaron en el aire como banderas triunfantes. Vaya! dijo Balzac. Un gesto de aprobacin casi imperceptible con la cabeza. No fue lo que suele entenderse por un elogio exactamente. Pero Kara haba aprendido a conformarse con sus Vaya!. Dej el truco y se puso detrs del mostrador, en medio del desorden que reinaba en esa zona de la tienda, para registrar la mercanca que haba llegado con la remesa del viernes por la tarde. Balzac volvi al ordenador, en el que estaba escribiendo un artculo para la web del establecimiento sobre Jasper Maskelyne, el mago britnico que haba formado una unidad militar especial en la Segunda Guerra Mundial que utilizaba tcnicas de ilusionismo contra los alemanes en el norte de frica. Lo escriba de memoria, sin consultar notas ni documentacin; sa era una de las cosas que tena David Balzac: su conocimiento de la magia era tan profundo como inestable y fiero su temperamento. Se ha enterado de que est aqu el Cirque Fantastique? Grit Kara. Hoy empieza. El viejo ilusionista gru. Se estaba cambiando las gafas por las lentillas; Balzac consideraba muy importante el aspecto de un artista y siempre se engalanaba para presentarse ante cualquier pblico, aunque slo fueran sus clientes. Va a ir? insisti ella. Creo que deberamos. El Cirque Fantastique, un competidor del ms antiguo y ms grande Cirque du Soleil, formaba parte de la ltima generacin de espectculos circenses. En l se mezclaban nmeros de circo tradicionales con la esttica de la commedia dell'arte, la msica y la danza modernas, las actuaciones vanguardistas y la magia callejera. Pero David Balzac era de la vieja escuela: Las Vegas, Atlantic City, The Late Show. Por qu cambiar algo que funciona?, refunfuaba. En cambio, Kara adoraba el Cirque Fantastique y estaba decidida a llevarle a la funcin. Pero antes de que empezara a tender hilos para convencerle de que la acompaara, la puerta de la tienda se abri y apareci en ella una atractiva y pelirroja agente de polica que preguntaba por el dueo. Soy yo. Me llamo David Balzac. En qu puedo servirla? Estamos investigando un caso en el que puede estar involucrada una persona con conocimientos de magia dijo la oficial. Estamos visitando algunos establecimientos de artculos de magia de la ciudad y confiamos en que usted pudiera ayudarnos. Quiere decir que alguien ha hecho algn timo o algo as? pregunt Balzac. Pareca a la defensiva, y Kara comparta esa sensacin. En el pasado, la magia sola asociarse con los pillos; as, se consideraba que los prestidigitadores eran carteristas, por ejemplo, y que los charlatanes sin escrpulos empleaban tcnicas de ilusionismo para convencer a los desconsolados familiares de algn difunto de que los espritus de sus parientes se comunicaban con ellos. Pero la visita de la oficial de polica, segn comprobaron enseguida, se deba a otras razones. En realidad dijo mirando a Kara y despus a Balzac, se trata de un homicidio.

Captulo 7
Tengo una lista con algunos de los objetos que hemos encontrado en la escena de un crimen le dijo Amelia Sachs al propietario. Y quera saber si usted los vende. Balzac cogi la hoja que ella le tendi y la ley mientras Sachs inspeccionaba Smoke & Mirrors. La tienda, que pareca ms bien una caverna pintada de negro, estaba en el barrio de las galeras de arte, en la zona de Chelsea, en Manhattan. Ola a moho y productos qumicos, y tambin a plstico: el olor petroqumico que desprendan los centenares de disfraces que colgaban como una multitud mustia de los percheros. Los mugrientos mostradores de cristal la mitad de ellos rotos y pegados con cinta adhesiva estaban llenos de barajas y varitas mgicas, monedas falsas y cajas polvorientas de trucos de magia. Haba una reproduccin a tamao natural de la criatura de Alien, y junto a ella un disfraz, con mscara incluida, de Diana de Gales (en la tarjeta se lea: CONVIRTETE EN LA PRINCESA DE LA FIESTA !, como si nadie en la tienda se hubiera enterado de que haba muerto). Balzac le dio unos golpecitos al papel y despus seal con la cabeza a los mostradores. No creo que yo le pueda ayudar. Desde luego, nosotros vendemos algunas de estas cosas, pero tambin se venden en cualquier tienda de artculos de magia del pas. Y tambin en muchas tiendas de juguetes. Sachs advirti que no haba dedicado ni cinco segundos a leer la hoja. Y qu me dice de esto? Sachs le mostr la fotografa de las esposas antiguas. l las mir rpidamente. Yo no s nada de escapismo. Era una respuesta? Entonces, quiere decir que no las reconoce? No. Es muy importante insisti Sachs. La joven, que tena unos asombrosos ojos azules y llevaba las uas pintadas de negro, mir la fotografa. Son Darbys dijo. El hombre la mir con frialdad. Ella se mantuvo en silencio un momento y luego aadi: Las esposas reglamentarias de Scotland Yard del siglo XIX. Muchos escapistas las usan. Eran las favoritas de Houdini. De dnde pueden haber salido? Balzac se estremeci de impaciencia en su silla de oficina. No lo sabemos. Como ya le he dicho, es un campo en el que no tenemos experiencia. La mujer asinti. Es probable que haya museos sobre el arte de la evasin en alguna parte con los que usted pudiera ponerse en contacto. Y despus de que hayas hecho la provisin de existencias le dijo Balzac a su ayudante, necesito que des curso a esos pedidos. Lleg una docena anoche, despus de que te marcharas. Encendi un cigarrillo. Sachs volvi a ofrecerle la lista.

Me ha dicho que ustedes venden algunos de estos artculos. Tienen un registro de clientes? Lo que yo quera decir es artculos de ese tipo. Y no, no llevamos un registro de clientes. Tras algunas preguntas ms, Sachs logr finalmente que Balzac admitiera que tena un registro reciente de pedidos por correo y de ventas por Internet. Sin embargo, la joven verific esa documentacin y comprob que nadie haba comprado ninguno de los artculos que figuraban en la lista. Lo siento dijo Balzac. Me gustara poder ser de ms ayuda. Y a m tambin me gustara, sabe? dijo Sachs inclinndose hacia delante. Porque, ya ve, este sujeto mat a una mujer y se escap utilizando trucos de magia. Y tememos que vuelva a hacerlo. Frunciendo el ceo con preocupacin, Balzac dijo: Terrible Sabe?, puede usted probar en East Side Magic y en Theatrical. Son establecimientos ms grandes que ste. Tenemos a otro oficial all en este momento. Vaya! Eso est bien. Sachs dej que pasaran unos instantes en silencio, tras los cuales dijo: Bien, pues si se les ocurre algo, les agradecera que me llamaran. Les ofreci una sonrisa de funcionara competente, de cordial sargento de la polica de Nueva York (Recordad: las relaciones con la ciudadana son tan importantes como la investigacin criminal). Buena suerte, oficial dijo Balzac. Gracias. Aptico hijo de puta. Hizo un gesto de despedida a la joven y mir la taza de cartn de la que estaba bebiendo algo. Oigan, hay algn sitio por aqu donde tengan un caf decente? En la Quinta con la Diecinueve respondi la joven. Y las rosquillas son buenas tambin dijo Balzac, mostrndose repentinamente solcito, ya que eso no le supona ningn riesgo ni esfuerzo. Una vez fuera, Sachs se dirigi hacia la Quinta Avenida y encontr la cafetera que le haban recomendado. Entr y pidi un cappuccino. Se qued en la barra, una barra estrecha de caoba, situada delante de una ventana, y fue dando sorbos a la bebida caliente mientras observaba a las gentes que poblaban el barrio de Chelsea un sbado por la maana: dependientes de las tiendas de ropa de la zona, fotgrafos comerciales con sus ayudantes, yuppies ricos que vivan en inmensos lofts, artistas pobres, amantes jvenes y amantes viejos, uno o dos escritores chalados de segunda fila tomando notas. Y una dependienta de tienda de magia que entraba en aquel momento en la cafetera. Hola! dijo la joven de pelo corto y rojizo-prpura. Llevaba en bandolera un bolso de imitacin de piel de cebra muy estropeado por el uso. Pidi una taza grande de caf, la llen de azcar y se sent junto a Sachs en la barra. Cuando estaba en Smoke & Mirrors, la polica haba preguntado por algn caf de la zona porque la ayudante de Balzac le haba lanzado una mirada de complicidad. Al parecer, quera decirle algo sin que estuviera presente su jefe. Mientras se tomaba el caf con avidez, dijo: Lo que pasa con David es que Que no coopera?

La joven frunci el ceo, pensativa. S. Lo ha expresado muy bien. Ante cualquier cosa que se sale de su mundo, desconfa y hace lo posible por mantenerse al margen. l tema que tuviramos que testificar o algo parecido. Se supone que yo no tengo que distraerme. De qu? De la profesin. La magia? Exacto. Sabe?, l es una especie de mentor para m, ms que jefe. Cmo te llamas? Kara. Es mi nombre artstico, pero es el que utilizo casi siempre. Sonri con pena. Mejor que el que mis padres tuvieron la amabilidad de ponerme. Sachs enarc una ceja, curiosa. Lo mantendremos en secreto aadi. Bueno, pues dijo Sachs, por qu me dirigiste esa mirada en la tienda? David tiene razn en lo que dice de la lista. Esos artculos se pueden comprar en cualquier parte, en cualquier tienda. Y en Internet hay cientos de sitios. Pero por lo que se refiere a las Darbys, a las esposas, sas son raras. Debera llamar al Museo Houdini de Escapismo que hay en Nueva Orleans. Es el mejor del mundo. El escapismo es una de las cosas que yo hago, aunque a l no se lo digo dijo pronunciando reverencialmente el pronombre de tercera persona. David es un tanto dogmtico Puede contarme lo que ha pasado? Me refiero al asesinato. Sachs, que sola mostrarse cauta al hablar de un caso mientras ste estuviera pendiente, saba que necesitaban ayuda, as que le hizo a Kara un resumen del asesinato y la huida. Oh! Pero eso es terrible susurr la joven. S contest Sachs con suavidad. S lo es. Y la forma en que desapareci? Hay algo que debe saber, oficial Espere, la llamo oficial, o es usted detective o algo as? Amelia est bien. Disfrut recordando por un instante lo bien que haba superado el examen. Pum, pum Kara dio otro sorbo al caf y decidi que no estaba suficientemente dulce, as que desenrosc la tapa del azucarero y se ech ms. Sachs se fij en la habilidad que la joven tena en las manos; agach la vista para mirarse las suyas y comprob que tena dos uas rotas, con la cutcula sanguinolenta. La joven, en cambio, llevaba las uas perfectamente limadas, y en el esmalte negro brillante se reflejaban en perfectas miniaturas las luces que haba en lo alto. Amelia Sachs sinti por un momento una punzada de celos de las uas y el autocontrol que las conservaba en estado tan perfecto, pero no tard en apartarla de su pensamiento. Pues, bien, Amelia, sabes lo que es el ilusionismo? pregunt Kara. David Copperfield respondi Sachs encogiendo los hombros. Houdini. Copperfield, s. Houdini, no; Houidini era escapista. Una cosa es el ilusionismo y otra los juegos de manos o magia de cerca, como la llamamos nosotros. Es decir Kara cogi con los dedos una

moneda de veinticinco centavos de las que les haban dado como vuelta del caf. Cerr la mano, y cuando la abri otra vez la moneda no estaba. Sachs solt una carcajada. Dnde demonios se haba ido? Es un juego de manos. El ilusionismo consiste en hacer trucos con objetos grandes, personas o animales. Y lo que acabas de contarme, lo que ha hecho ese asesino, es un truco clsico de ilusionismo. Se llama El hombre evanescente. El escamoteador? No, El hombre evanescente. En magia empleamos el trmino escamotear en el sentido de hacer desaparecer. Por ejemplo, yo acabo de escamotear una moneda. Contina. La forma de hacer ese nmero suele ser un poco distinta de la descripcin que has dado, pero bsicamente se trata de que el ilusionista se escape de una habitacin cerrada. El pblico le ve entrar en un pequeo recinto que hay en el escenario, del cual ven tambin la parte de atrs, puesto que all se coloca un gran espejo; le oyen golpear las paredes. Poco despus, los ayudantes derriban esas paredes y l no est. Uno de los ayudantes se vuelve hacia el pblico y resulta que es el propio ilusionista. Y cmo lo hace? Hay una puerta en la parte trasera de la caja. El ilusionista se tapa con una gran pieza de seda negra para que el pblico no le vea en el espejo, y sale por esa puerta nada ms entrar. En una de las paredes hay un altavoz que hace parecer que l permanece en el interior todo el tiempo, y hay tambin un dispositivo que suena como si l estuviera dando golpes. Una vez que el ilusionista sale, se cambia rpidamente debajo de la tela de seda y sale vestido como un ayudante. Ah est, ah lo tenemos dijo Sachs asintiendo con la cabeza. Podramos conseguir una lista de las personas que hacen ese nmero? No, lo siento, es muy corriente. El hombre evanescente Sachs se acord en ese momento de que el asesino se haba cambiado de disfraz rpidamente y se haba convertido en un hombre mayor; se acord tambin de lo poco colaborador que se haba mostrado Balzac y de la mirada fra que haba en sus ojos (casi sdica) cuando hablaba con Kara. Necesito hacerte una pregunta: dnde ha estado l esta maana? pregunt Sachs. Quin? El seor Balzac. Aqu; quiero decir, en el edificio. l vive all, encima de la tienda Espera, no estars pensando que tiene algo que ver? Son preguntas que tenemos que hacer le dijo Sachs sin comprometerse. Aunque la pregunta pareci divertir ms que enojar a la joven, que solt una carcajada. Mira, ya s que es brusco y que tiene este, supongo que t lo llamaras pronto, mal carcter. Pero nunca le hara dao a nadie. Sachs asinti, pero aadi: Aun as, sabes dnde estaba a las ocho de esta maana?

Kara movi la cabeza en sentido afirmativo. S; estaba en la tienda. Fue all temprano porque hay un amigo suyo que est actuando en la ciudad y necesitaba que le prestara algunas cosas. Yo le llam para decirle que llegara un poco tarde. Sachs volvi a asentir. Y acto seguido pregunt: Puedes escaparte un rato del trabajo? Yo? Ni pensarlo! Solt una risa nerviosa. Ya es bastante que est aqu ahora. Hay miles de cosas que hacer en la tienda. Despus he de ensayar tres o cuatro horas con David para una actuacin que hago maana. No me deja descansar el da anterior a una funcin. Yo Sachs se qued mirando fijamente a ojos de la joven, de un azul intenso. Tenemos motivos para temer que esta persona vuelva a matar a alguien. Los ojos de Kara recorrieron la pringosa barra de caoba. Por favor. Slo sern unas pocas horas. Para que repases las pruebas con nosotros. Y para que cada uno proponga las ideas que se le vayan ocurriendo. No me va a dejar. No sabes cmo es David. Lo que s es que no voy a dejar que hagan dao a nadie ms si yo encuentro un medio de impedirlo. Kara se termin el caf y se puso a jugar distradamente con la taza. Mira que usar nuestros trucos para matar a la gente! susurr consternada. Sachs no dijo nada y dej que su silencio argumentara por ella. Finalmente, la joven hizo una mueca. Tengo a mi madre en una residencia. Ha estado entrando y saliendo del hospital, y el seor Balzac lo sabe. Supongo que podra decirle que he de ir a ver cmo est. Tu ayuda podra sernos muy til. Puf! La excusa de la madre enferma Dios va a castigarme por esto. Sachs volvi a mirar las uas negras, perfectas de Kara. Oye! Una cosa: dnde fue a parar la moneda? Mira debajo de tu taza de caf. Imposible. No puede ser. Sachs levant la taza. All estaba la moneda. La perpleja oficial pregunt: Cmo lo has hecho? Kara respondi con una sonrisa enigmtica. Seal con la cabeza a las tazas. Vamos a llevarnos otras dos para el camino. Cogi la moneda. Si sale cara pagas t; si sale cruz, yo. Dos de tres. La lanz al aire. Sachs hizo un gesto afirmativo con la cabeza. Trato hecho. La muchacha recogi la moneda y se mir la palma de la mano cerrada. Levant la vista. Habamos dicho dos de tres, verdad? Sachs asinti. Kara abri la mano. Dentro haba dos monedas de diez centavos y una de cinco. Las de diez estaban con la cara hacia arriba. Ni rastro de la moneda de veinticinco. Creo que te toca invitar.

Captulo 8
Lincoln, te presento a Kara. Rhyme supo que haban advertido a la joven; aun as, sta parpade sorprendida y le mir con La Mirada. Con sa que l tan bien conoca. Acompaada de La Sonrisa. Era la tpica mirada de no le mires el cuerpo, acompaada de la sonrisa ah! as que eres minusvlido; pues no me haba dado cuenta!. Y Rhyme saba que ella estara contando los minutos para perderle de vista. La joven, con aspecto de duendecillo, sigui avanzando por el laboratorio de la casa de Rhyme. Hola, encantada de conocerle. Tena los ojos clavados en los de l. Al menos la chica no haba hecho ademn de inclinarse para darle la mano, para acto seguido tener que retroceder espantada al darse cuenta de que acababa de meter la pata. Vale, Kara, no te preocupes. En cuanto le digas a este tullido lo que tengas que decirle podrs marcharte y as le perders de vista. Rhyme le ofreci una sonrisa superficial que se corresponda centmetro a centmetro con la de ella, y le comunic lo encantado que estaba tambin l de conocerla. Lo cual no era, al menos desde el punto de vista profesional, en absoluto sardnico: Kara era el nico punto de conexin que haban logrado con los magos; ninguno de los empleados del resto de las tiendas de magia les haba resultado de ayuda, y todos tenan coartadas para la hora del crimen. Le presentaron a Lon Sellitto y Mel Cooper. Thom hizo un gesto con la cabeza seguido de una de las cosas por las que era conocido, lo aprobara Rhyme o no: le ofreci algo de beber. No somos las hermanitas de la caridad, Thom susurr Rhyme. Kara dijo que no, que no quera nada, pero Thom dijo que s, que insista. Un caf, quiz? pregunt ella. Marchando. Solo. Con azcar. Puede ser con dos terrones? En realidad nosotros empez a decir Rhyme. Muy bien: para todos los presentes anunci el ayudante. Har una cafetera. Y traer tambin rosquillas. Rosquillas? pregunt Sellitto. Podras abrir un restaurante en tus ratos libres le espet Rhyme a su ayudante. As te sacaras esa espinita. Qu tiempo libre? fue la rpida respuesta que se le ocurri al estilizado y rubio joven. Se fue hacia la cocina. La oficial Sachs contino Rhyme, dirigindose a Kara nos ha dicho que tienes informacin que crees que puede ayudarnos. Eso espero. Otro detenido escrutinio de la cara de Rhyme. Otra vez La Mirada, esta vez ms cerca. Oh! Por el amor de Dios, di algo. Pregntame cmo pas, pregntame si me duele, pregntame qu se siente al orinar por un tubo. Escuchad! Cmo vamos a llamarle? Sellitto dio unos golpes en la pizarra donde estaban escritas las pruebas. Hasta que no conocan la identidad del autor del crimen, muchos policas ponan

motes a los sospechosos, o sujetos desconocidos. Qu os parece El Mago? No; eso es demasiado insulso dijo Rhyme mirando las fotografas de la vctima. Qu tal El Prestidigitador? propuso, sorprendido de su propio acierto. A m me parece que funciona. Con una letra que distaba mucho de la elegancia que tena la de Thom, el detective escribi las palabras en lo alto de la pizarra. El Prestidigitador Pues a ver si podemos hacer un conjuro para que aparezca dijo Rhyme. Cuntales lo de El hombre evanescente le dijo Sachs a Kara. La joven se frotaba la mano contra el pelo de muchacho que llevaba, mientras describa un truco de ilusionista que sonaba casi idntico a lo que El Prestidigitador haba hecho en la Escuela de Msica. Pero al final aadi el descorazonador comentario de que la mayora de los ilusionistas saban hacerlo. Danos alguna idea sobre cmo se hacen los trucos le pidi Rhyme. Las tcnicas. As sabremos qu esperar de l si intenta hacer lo mismo con otra persona. Me est pidiendo que descubra el pastel? Que descubras el pastel? S dijo Kara, y pas a explicarlo. Miren, todos los trucos de magia se componen de un efecto y un mtodo. El efecto es lo que ve el pblico; ya saben: la chica que levita, las monedas que caen y traspasan una mesa maciza El mtodo es el mecanismo que emplea el mago: mantener a la chica suspendida de unos cables, sujetar las monedas en la palma de la mano y dejar caer otras idnticas que hay en un agujero perforado en la mesa. Efecto y mtodo, reflexion Rhyme. Es como lo que yo hago: el efecto es atrapar al criminal cuando parece que es imposible. El mtodo es la ciencia y la lgica que empleamos para hacerlo. Descubrir el pastel continu Kara significa revelar el secreto de un truco. Como acabo de hacer al explicarles en qu consiste El hombre evanescente. Es una cuestin delicada; el seor Balzac, mi mentor, critica siempre a los magos que revelan el truco ante el pblico y cuentan los mtodos de otros. Thom entr en la habitacin con una bandeja. Sirvi caf a los que se lo haban pedido. Kara se ech azcar y se apresur a darle un trago, aunque para Rhyme pareca estar an demasiado caliente. El criminalista le ech una mirada al whisky de malta Macallan de dieciocho aos que haba en un estante al otro lado de la habitacin. A Thom no le pas inadvertido ese gesto as que le dijo: Es media maana; ni se te pase por la cabeza. La misma mirada de concupiscencia lanz Sellitto a las rosquillas. Se permiti slo media. Y sin crema de queso. Pareca sufrir con cada bocado. Repasaron todas y cada una de las pruebas con Kara, que las estudi con atencin y les ofreci su descorazonadora opinin de que haba cientos de fuentes para la mayora de los puntos. La cuerda era de un tipo especial utilizado en trucos de magia, que cambiaba de color y que se venda en F. A. O. Schwarz[7] y en cualquier tienda de magia del pas. El nudo era uno de los que empleaba Houdini en los

nmeros en los que su intencin era cortar la cuerda para escapar; era prcticamente imposible de desatar para un artista amarrado. Incluso sin las esposas dijo Kara con suavidad, esa chica no tena ninguna posibilidad de huir. Es raro? El nudo, quiero decir. Kara les explic que no, que cualquiera que tuviera unos conocimientos bsicos de los nmeros de Houdini lo conoca. El aceite de ricino en el maquillaje, continu Kara, significaba que el asesino empleaba cosmticos teatrales muy realistas y duraderos, y era probable que el ltex procediera, como haba sospechado Rhyme, de las fundas falsas para los dedos, herramientas muy habituales tambin entre los magos. La fibra de alginato, insinu Kara, no se deba a la labor de un dentista, sino que se utilizaba para hacer moldes de ltex, probablemente para los dedos falsos o para el gorro que haba hecho parecer calvo al conserje. La tinta indeleble era algo en realidad bastante novedoso, aunque ciertos ilusionistas la usaban en algunos nmeros. Slo haba un par de cosas que se salan de lo corriente, explic Kara: por ejemplo, la placa de circuitos (que era un gimmick, dijo, un accesorio especial que la audiencia no puede ver). Pero las haba fabricado el mismo sospechoso. Las esposas Darby eran tambin poco comunes. Rhyme orden que mandaran a alguien al Museo de Escapismo de Nueva Orleans del que haba hablado Kara. Sachs propuso que fueran las oficiales Franciscovich y Ausonio, puesto que se haban ofrecido para ayudar. Era el tipo de misin perfecta para una pareja de jvenes oficiales deseosas de trabajar. Rhyme accedi y Sellitto lo organiz todo a travs del jefe de la Divisin de Servicios de Patrulla. Y qu nos dices de su huida? Pregunt Sellitto. Y de que se cambiara de ropa tan deprisa para vestirse de conserje? Se llama magia proteica dijo Kara. Transformismo. Es una de las cosas que llevo aos estudiando. En mi caso, slo es una parte de mi repertorio, pero hay gente que se dedica exclusivamente a eso. Puede resultar asombroso; hace algunos aos vi a Arturo Brachetti, que llegaba a cambiarse tres o cuatro docenas de veces en una sola funcin, y a veces en menos de tres segundos. Tres segundos? S. Adems, los verdaderos transformistas no se limitan a cambiarse de ropa. Tambin son actores. Caminan de forma diferente, tienen una forma de estar distinta, hablan de otra manera. Lo que hacen es prepararlo todo de antemano. La ropa est hecha de piezas que se sujetan con tiras de velero. El transformismo consiste sobre todo en quitarse la ropa con la mayor rapidez. Y los tejidos suelen ser de nylon o de seda, muy finos, para as poder llevar varias prendas superpuestas. Hay veces en que yo llevo cinco trajes debajo del que ve el pblico. Seda? Pregunt Rhyme. Nosotros hemos encontrado fibras de seda gris. Las oficiales que estuvieron en la escena del crimen dijeron que el conserje llevaba un uniforme gris. Las fibras estaban desgastadas, como con un acabado mate. As que no brillaban, sino que tenan el aspecto de ser algodn o lino dijo Kara asintiendo con la cabeza. Tambin utilizamos sombreros, paraguas y maletas plegables, fundas para cubrir los zapatos, todo tipo de accesorios que podamos esconder en nuestro propio cuerpo. Y pelucas, por supuesto. Para hacer que cambie la cara, lo ms importante son las cejas. Si se cambian las cejas, la cara es diferente en un sesenta o setenta por ciento. Y tambin se pueden aadir algunas prtesis, nosotros los llamamos postizos: tiras y piezas de relleno de ltex que se pegan con un adhesivo especial. Los

transformistas estudian los rasgos faciales bsicos de distintas etnias, as como los de los gneros. Un buen artista proteico conoce las proporciones de la cara de una mujer y las de un hombre, y puede aparentar un cambio de sexo en cuestin de segundos. Nosotros estudiamos las reacciones psicolgicas ante las caras y las posturas, de manera que podemos convertirnos en alguien guapo o feo, aterrador, simptico o desvalido, en lo que sea. La parte oculta de la magia le resultaba interesante a Rhyme, pero lo que l quera eran datos ms especficos. Hay algo en concreto que puedas decirnos que nos ayude a encontrarle? Kara neg con la cabeza. No se me ocurre nada que les lleve a un establecimiento en particular ni a ningn otro sitio. Lo que s puedo es ofrecerle mi impresin general. Adelante. Bueno, el hecho de que el criminal utilizara una cuerda de color cambiante y dedos falsos me hace pensar que est familiarizado con la prestidigitacin. Eso significa que debe de ser bueno robando carteras, escondiendo armas o cuchillos y cosas por el estilo, como quitarle las llaves a la gente, o los carns de identidad. Tambin conoce el transformismo, y est claro que eso les va a plantear a ustedes un problema. Pero, lo ms importante es que el nmero de El hombre evanescente, las mechas y los petardos, la tinta indeleble, la seda negra, todo eso me hace pensar que es un ilusionista con formacin clsica. Kara explic la diferencia entre un prestidigitador y un verdadero ilusionista, en cuyos nmeros participaban personas u objetos grandes. Y qu importancia tiene eso para nosotros? Les conviene saber que la ilusin es algo ms que una simple tcnica fsica. Los ilusionistas estudian la psicologa de los espectadores y elaboran actuaciones completas para engaarles; no slo a sus ojos, sino tambin a sus mentes. Lo que pretenden no es hacer rer al pblico con la desaparicin de una moneda, sino hacerles creer de veras que todo lo que ven y creen es de una manera, cuando en realidad es lo contrario. Hay una cosa que deben recordar en todo momento y no olvidarse de ella nunca. Qu? pregunt Rhyme. Lo que se conoce como misdirection, que es el trmino en ingls; es decir, desorientacin, desvo de la atencin l seor Balzac dice que es el corazn y el alma de la ilusin. Conocen la expresin la mano es ms rpida que el ojo? Pues no es cierta. El ojo es siempre ms rpido. As que lo que hacen los ilusionistas es engaar al ojo para que no advierta lo que hace la mano. Te refieres a cosas como despistar o distraer al pblico? pregunt Sellitto. En parte s. Desorientacin consiste en dirigir la atencin del pblico hacia donde uno desee, y alejarla de donde uno no quiere que est. Hay muchas reglas que he aprendido a base de que Balzac las repitiera, como, por ejemplo, que la gente no se fija en lo que le es familiar, sino que les atrae la novedad. No reparan en una serie de cosas similares, sino que les llama la atencin la que es diferente. No prestan atencin a los objetos o las personas que permanecen quietos, sino a lo que se mueve. Queremos que algo se haga invisible? Lo repetimos cuatro o cinco veces y el pblico no tardar en aburrirse y en desviar la atencin hacia otras cosas. Pueden estar mirndote las manos sin quitar ojo y no ver lo que ests haciendo. Entonces es cuando les dejas boquiabiertos As pues, el sospechoso ha

utilizado esta tcnica de dos maneras. En primer lugar, la fsica. Observen. Kara se coloc junto a Sachs y mir fijamente su propia mano derecha, que fue levantando con lentitud mientras sealaba la pared. De repente, dej caer el brazo. Lo ven? Han mirado a mi brazo y al lugar que sealaba con la mano. Una reaccin totalmente natural. Pero es probable que no se hayan dado cuenta de que con la mano izquierda he cogido el arma de Amelia. Sachs dio un ligero respingo al mirar hacia abajo y comprobar que, no caba la menor duda, Kara haba levantado con los dedos su Glock, sacndola en parte de la pistolera. Cuidado con eso! dijo Sachs volviendo a colocar el arma en su funda. Y ahora, miren aquel rincn. Kara seal de nuevo con la mano derecha, aunque esta vez tanto Rhyme como el resto de las personas que haba en la habitacin miraron, como era lgico, a la mano izquierda de Kara. No han perdido de vista mi mano izquierda, verdad? ri. Pero no han estado pendientes de mi pie, con el que he empujado esa cosa blanca que hay detrs de la mesa. Es una cua dijo Rhyme mordaz, irritado porque le haban vuelto a engaar, aunque senta que se haba apuntado uno o dos tantos al mencionar la naturaleza tan poco delicada del objeto que ella haba empujado. De verdad? pregunt Kara imperturbable. Bueno, no slo es una cua; tambin es una desorientacin. Porque mientras la estaban mirando hace un instante, yo he cogido esto con la otra mano. Aqu est, es algo importante? Le devolvi a Sachs un bote Mace, un aerosol para defensa personal. La agente frunci el ceo y se mir el cinturn del uniforme para comprobar si le faltaba algo ms mientras volva a colocarse el bote. Bien, pues esa desorientacin es la fsica. Es muy fcil. El segundo tipo es la psicolgica, que es ms difcil. El pblico no es estpido, sabe que vas a engaarle. En realidad, para eso han venido al espectculo, no? Lo que nosotros intentamos es reducir o eliminar la desconfianza del pblico. Lo ms importante de la desorientacin psicolgica es actuar con naturalidad. Te comportas y dices cosas que se correspondan con lo que el pblico espera. Pero, detrs de lo que se ve, lo que haces es salirte con Fue interrumpiendo poco a poco la frase, al darse cuenta de que estaba describiendo la situacin en la que haba acabado la joven estudiante esa misma maana. Kara prosigui. En cuanto haces algo sin naturalidad, el pblico no te quita ojo. Veamos: si digo que voy a leerles el pensamiento, hago lo siguiente. Kara puso las manos en las sienes de Sachs y le cerr los ojos unos momentos. Se apart un poco de ella y acto seguido le devolvi el pendiente que acababa de quitarle de la oreja izquierda. No he sentido nada. Pero el pblico sabra inmediatamente cmo lo he hecho, ya que no es natural tocar a alguien mientras ests haciendo que le lees la mente (algo en lo que la gente no cree, de todas maneras). Pero si yo anuncio que el truco consiste en parte en que yo pronuncie una palabra tan bajo que nadie ms pueda orla Se acerc al odo de Sachs, tapndose la boca con su mano derecha. Ven? Este gesto es natural. No has podido hacerte con el otro pendiente dijo Sachs riendo; se haba tapado la oreja con una

mano cuando vio a Kara aproximarse a ella. Pero he hecho desaparecer tu collar. Ya no est. Incluso Rhyme no pudo evitar sentirse impresionado, y divertido, al ver a Sachs palparse el cuello y el escote, sonriendo, aunque algo inquieta por no dejar de perder alhajas. Sellitto se rea como si fuera un nio, y Mel Cooper dej de ocuparse de las pruebas para ver el espectculo. La oficial mir a su alrededor para ver si encontraba el collar, y despus mir a Kara, que le ofreci su mano derecha, vaca. Ha desaparecido repiti. Pero apunt Rhyme desconfiado. Lo que s he notado es que tienes el puo de la mano izquierda cerrado y detrs de la espalda. Lo cual es, por cierto, una postura bastante poco natural. As que me figuro que el collar est ah. Ah! Es usted bueno dijo Kara, y despus se ri. Aunque no para observar movimientos, me temo. Abri la mano izquierda y estaba vaca, como la otra. Rhyme frunci el ceo. Mantener el puo cerrado y fuera de la vista? sa fue la desorientacin ms importante de todas. Lo he hecho porque saba que se dara cuenta y su atencin se centrara en mi mano izquierda. Lo llamamos forzaje. Yo le he forzado a pensar que haba averiguado mi mtodo. Y, en cuanto se dio cuenta, su mente se cerr y usted dej de pensar en otras explicaciones de lo sucedido. Y mientras no perda detalle, usted y todos los dems, de lo que yo haca con la mano izquierda, aprovech para deslizar el collar en el bolsillo de Amelia. Sachs se meti la mano en el bolsillo y sac la cadena. Cooper aplaudi. Rhyme emiti un gruido entre dientes, aunque reflejaba que estaba impresionado. Kara seal con la cabeza la pizarra con las pruebas. Entonces, eso es lo que el asesino va a hacer. Desorientacin. Ustedes se creern que han averiguado lo que se trae entre manos, pero eso ya est en sus planes. Como acabo de hacer yo, l conseguir que sus sospechas, y su inteligencia, se vuelvan contra ustedes. De hecho, necesita sus sospechas y su inteligencia para que funcionen sus trucos. El seor Balzac dice que los mejores ilusionistas presentan el truco tan bien que pueden aludir directamente al mtodo que estn empleando, a lo que van a hacer de verdad. Pero la gente no les cree y miran hacia el lado opuesto. Cuando pasa eso, ya est: t has perdido y ellos han ganado. La alusin a su mentor pareci perturbarla; mir al reloj y esboz una ligera sonrisa. Ahora s que he de irme. Ya ha pasado mucho tiempo desde que me fui. Sachs le dio las gracias, y Sellitto dijo: Pedir un coche para que te lleven a la tienda. Ser mejor que me dejen cerca, pero que no me lleven hasta all. No quiero que sepa dnde he estado Ah!, hay una cosa que quiz les interese. Hay un circo en la ciudad, el Cirque Fantastique. S que uno de los nmeros es de transformismo. Tal vez les venga bien verlo. Sachs asinti con la cabeza. Lo han montado justo al otro lado de la calle, en Central Park. El parque era el lugar donde en primavera y verano solan celebrarse grandes conciertos al aire libre y otros espectculos. Rhyme y Sachs haban asistido en una ocasin a un concierto de Paul Simn desde la ventana del dormitorio del criminalista. Ah!, ya veo dijo burln Rhyme. Entonces, de ah vena esa espantosa msica que ha estado

sonando toda la noche? No te gusta el circo? pregunt Sellitto. Desde luego que no me gusta el circo le espet. Cmo va a gustarme? Comida mala, payasos, acrbatas que se juegan la vida delante de tus nios Pero se volvi hacia Kara, es una buena idea. Gracias Aunque se nos tena que haber ocurrido a alguno de nosotros dijo mordaz, mirando al resto del equipo. Rhyme mir la fea bandolera blanca y negra de Kara. Hua de l, escapaba hacia un mundo sin lisiados y se llevaba con ella La Mirada y La Sonrisa. No te preocupes. En cuanto le digas a este tullido lo que tengas que decirle puedes marcharte y as le perders de vista. Kara se detuvo un momento ante la pizarra donde estaban escritas las pruebas, con una sombra en el azul intenso de sus ojos, y luego continu hacia la puerta. Espera le dijo Rhyme. Ella se volvi. Me gustara que te quedaras. Cmo? Que trabajaras con nosotros en este caso. Al menos hoy. Podras ir con Lon o con Amelia a hablar con la gente del circo. As, es posible que descubramos ms pruebas sobre magia. Uy, no! De verdad, no puedo. Bastante me ha costado escaparme ahora; no puedo quedarme ms. Nos podras ser de gran ayuda. Con un tipo as, lo nico que hemos hecho es araar la superficie insisti Rhyme. Ya has visto al seor Balzac le dijo Kara a Sachs. In nomine patri Linc, ya sabes intervino Sellitto, inquieto. No conviene que haya muchos civiles en un caso. Hay normas al respecto. No utilizaste t a una vidente en una ocasin? pregunt Rhyme con sequedad. Y un cuerno! No fui yo, fue alguien de la sede central. Y tambin tuviste un perro rastreador y Eso, sigue refirindote a m! Pues no, yo no contrato a civiles. Salvo a ti, y con eso, ya me meto bastante en la mierda. Bueno, siendo polica, uno nunca toca fondo en esa mierda, Lon. Mir a Kara. Por favor, es muy importante. La joven dud. De verdad creen que va a matar a otra persona? S, as es. Asintiendo finalmente, la muchacha dijo: En fin, si me despide, al menos ser por una causa justa. Acto seguido se ech a rer. Sabe

que Robert-Houdin hizo lo mismo? Quin es se? Un famoso ilusionista y mago francs. l tambin ayud a la polica; bueno, al ejrcito francs. No recuerdo exactamente la fecha, pero hacia 1880, los marabutos, unos extremistas argelinos, estaban intentando que las tribus locales se levantaran contra los franceses y, como decan que tenan poderes mgicos, el gobierno francs envi a Houdin a Argelia para librar una especie de duelo mgico. Para que mostrara a las tribus que la magia de los franceses era mejor, ya saben, que tenan ms poder. Y funcion. Los trucos de Robert-Houdin eran mucho mejores que los de los marabutos frunci el ceo; aunque creo recordar que casi le matan. No te preocupes la tranquiliz Sachs. Ya me ocupar yo de que a ti no te pase eso. Entonces Kara observ la pizarra con las pruebas. Hacen esto con todos los casos? Poner por escrito todas las pistas y todo lo que saben? Exacto confirm Sachs. Pues aqu tienen una idea: la mayora de los magos se especializan en algo. El Prestidigitador parece un transformista y tambin un ilusionista de primera. No es lo habitual. Vamos a escribir las tcnicas que utiliza. Tal vez eso ayude a reducir el nmero de sospechosos. Bien dijo Sellitto. Un perfil; me parece bien. La joven hizo una mueca. Y yo tengo que encontrar a alguien que me sustituya en la tienda. El seor Balzac pensaba salir con ese amigo suyo Madre ma! No le va a gustar en absoluto que yo no vaya Recorri la mirada por la habitacin. Puedo usar un telfono, uno de esos, ya sabes, especiales? Especiales? pregunt Thom. S, que pueda hablar en privado, para que as nadie me oiga mentir al jefe. Ah! Ese tipo de telfono dijo el ayudante rodeando con su brazo los hombros de la joven y guindola hacia la puerta. El que yo utilizo para eso est en el pasillo.

EL PRESTIDIGITADOR Escena del crimen en Escuela de Msica Descripcin del criminal: Pelo castao, barba postiza, sin rasgos distintivos especiales, complexin mediana, altura media, edad aproximada 50 aos. Dedos anular y meique de mano izquierda unidos. Cambi de atuendo rpidamente para hacerse pasar por conserje viejo y calvo. Sin mvil aparente. Vctima: Svetlana Rasnikov. Estudiante de msica a tiempo completo. Contactando con familiares, amigos, alumnos y compaeros de trabajo para encontrar posibles pistas. No tiene novio ni se le conocen enemigos. Acta en fiestas de cumpleaos infantiles. Placa de circuitos con un altavoz conectado. Enviado al laboratorio del FBI, NY.

Grabadora digital, probablemente contiene la voz del criminal. Destruidos todos los datos. La grabadora de voz es un gimmick (accesorio especial). Fabricacin casera. Utiliz esposas de hierro antiguas para sujetar a la vctima. Las esposas son Darby. Scotland Yard. Se estn comprobando en el Museo Houdini de Nueva Orleans, en busca de pistas. Reloj de vctima destrozado. Marca las 8.00 horas exactamente. Cuerdas de algodn sujetando sillas. Sin marca. Demasiadas fuentes para averiguar su procedencia. Petardo para crear efecto de disparo de arma. Destruido. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Mecha. Sin marca. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Las oficiales que respondieron a la emergencia informaron de que hubo un destello de luz. No se ha recuperado ningn resto de material. Se trataba de algodn o papel flash. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Zapatos del criminal: marca Ecco, talla 43. Fibras de seda, teidas de gris con un acabado mate. Procedentes del atuendo de conserje, al que se cambi rpidamente. Autor del crimen lleva probablemente peluca color castao. Nogal rojo y liquen Parmelia compersa, ambos se encuentran sobre todo en Central Park. Polvo impregnado con aceite mineral poco comn. Enviado al FBI para analizar. Seda negra, de unos 180 x 120 cm. Utilizada como camuflaje. No se puede averiguar procedencia. Los ilusionistas la utilizan con frecuencia. Lleva fundas en los dedos para no dejar huellas. Dedos falsos propios de mago. Restos de ltex, aceite de ricino, maquillaje. Maquillaje teatral. Restos de alginato. Utilizado en postizos moldeados en ltex. Arma del asesino: cuerda tejida en seda blanca con un ncleo de seda negra. La cuerda se usa en trucos de magia. Cambia de color. No se puede averiguar procedencia. Nudo no corriente. Enviado a FBI y a Museo Martimo (sin informacin. Nudos de los nmeros de Houdini, prcticamente imposibles de desatar. Utiliz tinta indeleble para firmar registro de entrada. Perfil como ilusionista El criminal utilizar la tcnica de la desorientacin (desvo de la atencin) contra las vctimas y para librarse de la polica.

Desorientacin fsica (para distraer). Desorientacin psicolgica (para borrar sospechas). La huida de la Escuela de Msica es parecida a un truco llamado El hombre evanescente. Demasiado corriente para averiguar procedencia. El criminal es principalmente un ilusionista. Tiene talento para la prestidigitacin. Conoce tambin la magia proteica (transformismo). Utiliza ropa hecha de piezas independientes, de nylon y seda; gorro que parece una calva; fundas para los dedos y otros elementos de ltex. Puede ser de cualquier edad, gnero o raza.

Captulo 9
Percibieron muchos olores conforme iban caminando: el de los lilos en flor, el humo de los carritos de los vendedores de pretzel[8], el humo de las barbacoas familiares de pollo y chuletas, y el de los bronceadores. Sachs y Kara se dirigan a la enorme carpa blanca del Cirque Fantastique a travs de la hierba hmeda de Central Park. Al ver a dos amantes besndose en un banco, Kara pregunt: As que l es algo ms que tu jefe, no? Lincoln? Pues s. Me he dado cuenta Cmo os conocisteis? En un caso. Un asesino en serie. Hace ya unos cuantos aos. Y resulta difcil, estando l como est? No, no es difcil. Se limit a responder Sachs, lo cual era completamente cierto. Y no pueden hacer nada?, los mdicos, quiero decir Le han propuesto una operacin, y se lo ha estado pensando. Entraa ciertos riesgos y lo ms probable es que no funcione. El ao pasado decidi que no y desde entonces no lo ha vuelto a mencionar. As que el asunto est en el aire. Puede que cambie de opinin en algn momento, pero ya veremos. No parece que ests a favor. Y no lo estoy. Supone muchos riesgos para una mejora que es bastante relativa. Para m es una cuestin de sopesar riesgos. Pongamos que ests deseando atrapar a un asesino y tienes todos los papeles, no? Me refiero a las rdenes de registro y todo eso. Sabes que est en un apartamento determinado. Bien, pues qu haces?: vas all y derribas la puerta, aunque no sabes si est durmiendo o si est con sus compinches apuntndote con dos MP5? O esperas hasta que vengan los refuerzos, arriesgndote a que huyan? Hay veces que merece la pena correr el riesgo y veces que no. Pero si l quiere seguir adelante con la operacin, yo le apoyar. As es cmo funcionamos. A continuacin, Sachs le explic que Rhyme haba estado sometido a ciertos tratamientos que incluan estimulacin electrnica de los msculos y una serie de ejercicios de los que se haban ocupado Thom y algunos fisioterapeutas (los mismos que haba realizado el actor Christopher Reeve con unos resultados notables). Reeve es un hombre increble dijo Sachs. Tiene una voluntad asombrosa. Y Lincoln es igual. No habla mucho de ello, pero a veces desaparece, sencillamente, y eso se debe a que pide a Thom y a los fisioterapeutas que trabajen con l los ejercicios. Pueden pasar algunos das sin que tenga noticias suyas. Como una especie de hombre evanescente, no? pregunt la joven. Exacto respondi Sachs sonriendo. Permanecieron un momento en silencio, y Amelia se pregunt si Kara esperaba que le contara ms cosas de su relacin con Rhyme. Historias de perseverancia para superar los obstculos evidentes, algunos detalles sobre los aspectos ms complicados de la vida con un tetrapljico. La reaccin de la gente cuando estaban en pblico, e incluso alguna referencia a la naturaleza de su vida ntima. Pero, a decir verdad, si senta curiosidad, no lo demostraba. De hecho, lo que detectaba Sachs sobre todo era envidia. Yo no he tenido mucha suerte ltimamente en asuntos de hombres continu Kara.

No sales con nadie? No estoy segura respondi pensativa Kara. La ltima vez que nos vimos fue ante unas tostadas y unas mimosas. En mi casa. Estbamos tomando un brunch en la cama. Muy romntico. Dijo que me llamara al da siguiente. Y no llam. No llam. Ah!, y tal vez debera aadir que hace ya tres semanas de ese brunch. Le has llamado t? No, yo no le llamo dijo con decisin. Ahora le toca a l. Mejor para ti. El orgullo y el poder eran inseparables, como bien saba Sachs. Kara solt una carcajada. Hay un antiguo nmero de un mago llamado William Ellsworth Robinson, que fue muy popular. Se llamaba Cmo deshacerse de su mujer o La mquina del divorcio. Otra carcajada. Pues sa es mi historia. Soy ms rpida que nadie para hacer que desaparezcan los novios. Bueno, pero ellos ya son bastante buenos en desaparecer solitos, no? apunt Sachs. La mayora de los tos que conoc en mi anterior trabajo, la revista, o los de la tienda, slo estn interesados en dos cosas: un revolcn de una noche, o bien justo lo contrario: un noviazgo como es debido y luego echar races en algn barrio residencial Has tenido pretendientes as alguna vez? Ya lo creo. Puede resultar asqueroso. Todo depende del tipo, desde luego. Ah est, compaera. O revolcn o noviazgo y sentar la cabeza, las dos opciones son un problema para m. No me gusta ninguna. Aunque, bueno, un revolcn de vez en cuando no viene mal, seamos realistas. Y qu pasa con tus compaeros de profesin? Vaya!, ya te has dado cuenta de que los he excluido de la ecuacin revolcn-noviazgo. Otros artistas, no, no me apetece. Demasiados conflictos de intereses. Suelen decir que les gustan las mujeres fuertes, pero la verdad es que la mayora no son en absoluto partidarios de que nos dediquemos a esta profesin. La proporcin entre hombres y mujeres es alrededor de cien a uno. Ahora, la situacin ha mejorado. Oh, hay incluso algunas ilusionistas famosas. La Princesa Tenko, una maga asitica, es brillante. Y hay otras cuantas. Pero esto es reciente. Hace veinte o treinta aos no haba ninguna mujer que fuera la estrella de la funcin, slo eran ayudantes. Dirigi una mirada a Sachs. Algo parecido a lo que pasa en la polica, no? Ya no est tan mal como antes. Al menos en mi generacin. En los aos sesenta y setenta, ah s que las mujeres estaban rompiendo el hielo. Esos eran los tiempos duros. Pero yo ya he hecho lo mo. Yo fui patrullera antes de dedicarme a investigar escenas de crmenes, y Que fuiste qu? Ser agente de patrulla mvil significa hacer rondas. Si tenamos que trabajar en el barrio de Hell's Kitchen, ponan a una mujer como pareja de un polica veterano. A veces me toc en suerte algn pelmazo que odiaba la compaa de las mujeres. As de simple, lo odiaba. No me diriga la palabra en toda la jornada. Ocho horas recorriendo a pie las calles y el to no soltaba prenda. Luego, bamos a comer, y all estaba yo intentando ser agradable, pero l se sentaba a un metro y se pona a leer la seccin de deportes, suspirando de vez en cuando porque tena que perder el tiempo con una mujer. Le volvieron algunos recuerdos a la memoria. Yo trabajaba entonces en la casa Siete Cinco

La qu? La comisara del distrito explic Sachs. Las llamamos casas. Y la mayora de los polis no dicen Setenta y Cinco. Cuando las nombramos por el nmero, decimos siempre Siete Cinco. Como cuando se dice que Macy's est en la calle Tres Cuatro. Entiendo. Bueno, pues el supervisor habitual estaba fuera y tenamos a un sargento suplente que era de la vieja escuela. As que, en uno de mis primeros das en la Siete Cinco, siendo yo la nica mujer en aquel servicio de vigilancia en particular, me dirijo a la sala de reuniones donde pasaban lista, y me encuentro con una docena de compresas pegadas en el atril. No! Te lo juro. El supervisor habitual no habra permitido que se salieran con la suya. Pero los polis son como nios en muchos aspectos. Siguen y siguen hasta que un adulto les para los pies. Pero no es como en las pelculas Las pelculas las hacen en Hollywood, no en la Siete Cinco. Y qu hiciste? Con las compresas, quiero decir. Me dirig a la primera fila y le pregunt al polica que estaba sentado enfrente del atril si me dejaba su asiento, que era donde iba sentarme de todas formas. Estaban todos rindose tanto que me extraa que alguno no se meara en los pantalones. Bien, pues me sent y me puse a tomar notas de lo que el sargento nos deca, ya sabes, sobre las principales rdenes judiciales, las relaciones con el vecindario, las esquinas donde se saba que haba trfico de drogas, etctera. Y pasados unos dos minutos ya nadie se rea. La situacin se volvi embarazosa; pero no para m, sino para ellos. Y sabes quin lo hizo? Claro. Y no diste parte? No. Sabes?, sa es la peor parte de ser mujer polica. Tienes que trabajar con gente as. Necesitas que estn detrs de ti, cubrindote las espaldas. Puedes plantarles cara cada vez que te provoquen. Pero si lo haces ests perdida. La parte ms dura no es tener los huevos para luchar, sino saber cundo hay que luchar y cundo hay que dejar que pase el temporal. Orgullo y poder Como nosotros, supongo. En mi profesin. Pero si eres buena, si atraes al pblico, los programadores te contratan. Aunque es un crculo vicioso. Una no puede probar que va a atraer al pblico si no la contratan, y no te contratan si no puedes mostrarles las entradas vendidas. Estaban llegando ya a la enorme y brillante carpa, y Sachs advirti que los ojos de la joven se iluminaban al mirarla. ste es el tipo de sitio en el que te gustara trabajar? Ah! Y no veas cmo. Esto para m es el cielo. El Cirque Fantastique y los especiales de televisin. Tras un momento de silencio en que mir a su alrededor, aadi: El seor Balzac me ha hecho aprender todos los nmeros antiguos, y eso es importante. Hay que

sabrselos al dedillo. Pero seal la carpa con la cabeza, sta es la direccin en la que va la magia. David Copperfield, David Blaine, arte del espectculo, magia callejera. Magia sexy. Deberas pedir que te hagan una prueba. Yo? No sabes lo que dices. No estoy preparada, ni mucho menos. La actuacin tiene que ser perfecta. Hay que ser la mejor. Quieres decir, mejor que un hombre? No, mejor que cualquier otro, hombre o mujer. Por qu? Para el pblico explic Kara. El seor Balzac es como un disco rayado: Te debes al pblico. Cada vez que respiras estando en el escenario es para el pblico. La ilusin no puede estar bien, simplemente. No puedes limitarte a satisfacer a los all presentes; tienes que estremecerles. Si una persona del pblico se da cuenta de tus movimientos, has fracasado. Si dudas un instante ms de lo que debes y el efecto resulta torpe, has fracasado. Si ves que hay alguien que bosteza o mira al reloj, has fracasado. Pero no se puede estar al cien por cien todo el tiempo, pienso yo apunt Sachs. Pues tienes que estar dijo Kara con sencillez, como sorprendida de que alguien no lo viera del mismo modo. Llegaron al Cirque Fantastique, donde se ensayaba para la sesin de estreno de esa misma noche. Docenas de artistas iban de un lado para otro, algunos con sus trajes puestos, otros en pantaln corto o vaquero y camiseta. Qu brbaro! se oy una voz entrecortada. Era la de Kara. Su rostro pareca el de una nia, abarcando con la mirada la lona blanca y brillante de la gran carpa. Sachs se sobresalt al or un fuerte golpeteo detrs de ella, por encima de su cabeza. Mir hacia arriba y vio dos enormes banderas, a ms de doce metros de alto, ondeando al viento y brillantes bajo el sol. En una de ellas se lea el nombre CIRQUE FANTASTIQUE. En la otra haba un enorme dibujo de un hombre delgado vestido con un traje de cuadros negros y blancos. Tena los brazos abiertos, con las palmas hacia arriba, como invitando a los transentes a entrar a ver el espectculo. Llevaba una mscara negra que le cubra la mitad superior de la cara, con la nariz puntiaguda y las facciones grotescas. Era una imagen inquietante. Le record de inmediato al Prestidigitador, oculto por mscaras. Con unos motivos y planes ocultos tambin. Kara advirti que Sachs la estaba mirando. Es Arlecchino. Arlequn. Conoces la comedia del arte? No respondi Sachs. Es teatro italiano. Dur desde, no s, el siglo XVI hasta unos doscientos aos despus. El Cirque Fantastique lo utiliza como tema. Seal unas banderas ms pequeas que se hallaban a los lados de la carpa y donde haba representadas otras mscaras. Las narices ganchudas o de pico de ave, las cejas arqueadas y los pmulos altos y serpenteantes les daban un aspecto inquietante, de seres de otro mundo. Kara prosigui. Haba una docena ms o menos de personajes fijos que representaban todas las compaas de comedia del arte en sus obras. Llevaban mscaras para que se viera a quin interpretaban.

Comedia? pregunt Sachs, arqueando una ceja mientras miraba una mscara especialmente demonaca. Nosotros lo llamaramos comedia negra, supongo. Arlequn no era lo que se dice una figura heroica. Careca completamente de moral. Lo nico que le importaba era la comida y las mujeres. Y era un personaje que apareca y desapareca delante de tus ojos, sin que uno se diera cuenta. Haba otro, Polichinela, que era muy sdico. Haca a la gente autnticas diabluras, incluso a sus amantes. Luego haba un mdico que envenenaba a las personas. La nica que tena dos dedos de frente era esta mujer, Colombina aadi Kara. Una de las cosas que me gustan de la comedia del arte es que el papel de Colombina lo representaba una mujer. No como en Inglaterra, donde a las mujeres no les estaba permitido actuar. La bandera volvi a ondear. Los ojos de Arlequn parecan mirar ligeramente detrs de ellas, como si El Prestidigitador estuviera merodeando, cmo un eco de la persecucin en la Escuela de Msica aquella misma maana. No, no tenemos ni la ms mnima idea de quin es ni de dnde est Sachs se volvi y vio a un guardia acercndose, que miraba con extraeza su uniforme. Puedo ayudarla en algo, oficial? Sachs le pregunt si poda ver al gerente. El hombre le explic que no estaba, pero que podan hablar con su ayudante si lo deseaban. Sachs dijo que s, y un momento despus apareci una mujer menuda y atribulada, de aspecto agitanado. S? En qu puedo servirles? pregunt con un acento inidentificable. Despus de presentarse, Sachs dijo: Estamos investigando una serie de crmenes cometidos en esta zona. Queremos saber si en su espectculo aparecen ilusionistas o transformistas. La cara de la mujer reflej preocupacin. Desde luego que tenemos ese tipo de artistas, claro. Irina y Vlad Klodoya. Deletree los nombres, por favor. Kara asenta con la cabeza conforme Sachs iba escribiendo los nombres. Los conozco. Vinieron con el Circo de Mosc hace unos aos. Eso es confirm la ayudante. Han estado aqu toda la maana? S. Han estado ensayando hasta hace veinte minutos aproximadamente. Ahora han salido a comprar. Est segura de que no han salido hasta ahora? S. Yo misma me encargo de supervisar dnde est cada uno. Hay alguien ms? Pregunt Sachs. Tal vez hay alguien que est aprendiendo ilusionismo o magia, aunque no acte? No, nadie. Slo las dos personas que le he dicho. Muy bien dijo Sachs. Lo que vamos a hacer es que dos oficiales de polica se queden fuera en el coche. Llegarn dentro de unos quince minutos. Si se entera usted de que alguien molesta a sus

empleados o al pblico, alguien que levante sospechas, informe inmediatamente a los agentes. Aqulla haba sido una recomendacin de Rhyme. Se lo dir a todo el mundo, descuide. Pero sera tan amable de decirme qu es lo que pasa? Un hombre que sabe de ilusionismo est involucrado en un homicidio cometido hoy por la maana. No hay ninguna relacin con su espectculo, que sepamos, pero queremos curarnos en salud. Le dieron las gracias a la ayudante, que se despidi con aire de preocupacin y probablemente arrepentida de haber preguntado el motivo de la visita. Una vez fuera, Sachs pregunt: Y cul es la historia de esos artistas? Los ucranianos? S. Son de fiar? Son marido y mujer, forman un equipo. Tienen un par de cros que viajan con ellos. Son dos de los mejores transformistas del mundo. No creo que tengan nada que ver con los asesinatos. Se ech a rer . Lo ves? sos son los que consiguen trabajo en el Cirque Fantastique: artistas que han sido profesionales desde los cinco o seis aos. Sachs llam por telfono a Rhyme. Se puso Thom. Le inform de los nombres de los artistas ucranianos y de lo que haba averiguado. Encrgate de que Mel o alguien se pasen por el NCIC[9] y por el Departamento de Estado. As lo har. Sachs desconect la llamada y continuaron caminando, ya pasado el parque, en direccin oeste, hacia una franja de nubes lvidas, como estras amoratadas, que destacaban en un cielo radiante. Oy otro ruido seco detrs de ella: otra vez las banderas, flameando en la brisa, con un Arlequn juguetn que segua haciendo seas a los viandantes para que entraran en su reino del ms all.

*****

Han descansado, Venerado Pblico? Estn relajados? Mejor, porque ya ha llegado la hora de comenzar nuestro segundo nmero. Puede que no conozcan el nombre P. T. Selbit, pero si han estado alguna vez en un espectculo de magia o han visto a algn ilusionista actuar en la televisin, es posible que les resulten conocidos algunos de los trucos de este ingls que se hizo famoso a principios del siglo XX. Selbit comenz su carrera actuando con su nombre autntico, Percy Thomas Tibbles, pero no tard en darse cuenta de que un nombre tan anodino no se ajustaba bien a un artista cuyo fuerte no eran los trucos de cartas, las palomas que desaparecan ni los nios que levitaban, sino los nmeros sadomasoquistas que escandalizaban, y por tanto, atraan, a multitudes de todo el mundo. Selbit en efecto: su nombre artstico era su apellido al revs fue quien invent el famoso nmero de El Alfiletero Viviente, en el que, aparentemente, ensartaba en una muchacha

ochenta y cuatro pinchos puntiagudos como agujas. Otra de sus creaciones era La Cuarta Dimensin, un nmero donde el pblico observaba horrorizado cmo una joven era aplastada, aparentemente, por una inmensa caja. Uno de mis preferidos es el nmero que present Selbit en 1922. El nombre lo dice todo, Venerado Pblico: El dolo de Sangre, o La Destruccin de una Muchacha. Hoy, tengo el placer de ofrecerles una variante actualizada del nmero ms famoso de Selbit, que l mismo present en docenas de pases y que fue invitado a representar en el Royal Command Variety Performance del hipdromo de Londres. Conocido como Ah!, mejor no. No, Venerado Pblico. Creo que mantendr la intriga y me cuidar por el momento de mencionar el nombre de este efecto de ilusionismo. Pero les dar una pista: cuando Selbit realizaba este nmero, daba orden a sus ayudantes de que vertieran sangre falsa en las alcantarillas que haba delante del teatro, para as tentar a los transentes a que compraran entradas. Y, naturalmente, eso es lo que hacan. Disfruten de nuestro prximo nmero. Espero que as sea. Aunque se de una persona que, con certeza, no disfrutar.

Captulo 10
Cuntas horas de sueo?, se preguntaba el joven. La obra haba acabado a media noche y luego se haban ido a tomar una copa al White Horse hasta no se sabe cundo; lleg a casa hacia las tres, tres cuartos de hora de telfono con Bragg (no, tal vez una hora) Y a las 8.30 haba comenzado el ridculo golpeteo de las caeras. Cuntas horas de sueo eran, entonces? Las matemticas se le escapaban en ese momento a Tony Calvert, que decidi que lo mejor era, probablemente, no pensar demasiado en lo exhausto que se senta. Al menos trabajaba en Broadway y no en publicidad, donde uno empezaba a veces a las (qu el cielo nos asista!) seis de la maana. Su actuacin vespertina en el Gielgud Theater compensaba con mucho el hecho de tener que trabajar los sbados y domingos. Examin los utensilios de su profesin, y decidi que necesitaba aplicarse una dosis mayor del producto para ocultar tatuajes: El muchacho de barbilla cincelada era el suplente aquel da, y las seoras de Teaneek y Garden City podran dudar de la credibilidad de un primer actor que se supona deba arder en deseos por la ingenua actriz joven, mientras que en sus generosos bceps se lea: Amor eterno a Robert. Calvert cerr el gran maletn de maquillaje amarillo y se mir al espejo que haba junto a la puerta. Su aspecto era mejor que su estado, tuvo que admitir. Su cutis conservaba an un poco del moreno con el que haba vuelto del glorioso viaje a St. Thomas que haba hecho en marzo. Y su esbelta figura desmenta la pesadez que senta en el estmago. (Por el amor de Dios, rebaja a cuatro las cervezas! Vale? Podemos soportarlo?). Los ojos, en cambio, s; s que estaban bastante rojos. Pero eso se arreglaba enseguida. Un estilista conoce mil maneras de hacer que los viejos parezcan jvenes; los poco agraciados, bellos y los cansados, despiertos. Comenz con unas cuantas gotas de colirio, seguidas por el golpe de gracia: unos cuantos retoques con un corrector de ojeras. Calvert se puso la chaqueta de cuero, cerr la puerta y se dirigi al pasillo de su apartamento del East Village, tranquilo a esas horas, poco antes del medioda. La mayor parte de la gente, supona, haba salido a disfrutar del primer fin de semana realmente primaveral del ao, o estaban an durmiendo para recuperarse de sus excesos nocturnos. Sali por la puerta trasera, como haca siempre, hacia el callejn que haba detrs del edificio. Conforme avanzaba por la acera, a unos cuantos metros, le pareci ver algo: algo se mova por una de las callejuelas sin salida que daban al callejn. Se detuvo y entorn los ojos en la penumbra. Un animal. Cielos!, sera una rata? Pues no: era un gato, y pareca herido. Mir alrededor, pero el callejn estaba totalmente desierto, ni rastro del dueo. Oh! Pobre animalito! A Calvert no le gustaban especialmente los animales de compaa, pero el ao anterior haba cuidado al Norwich terrier de un vecino, y record que el hombre le haba dicho que si lo necesitaba, el veterinario de Bilbo estaba justo en la esquina de St. Marks. Dejara el gato all de camino del metro. Tal vez quisiera quedarse con l su hermana. Ella adoptaba nios, as que, por qu no gatos? Deambular por los callejones de un barrio como aqul no era una buena idea, pero Calvert comprob que segua estando completamente solo. Avanz con lentitud por la acera para no asustar al animal.

Estaba echado sobre un costado, maullando dbilmente. Lo podra coger? Intentara araarle? Recordaba haber visto algo en Prevention sobre la fiebre producida por araazo de gato. Pero el animal pareca demasiado dbil para atacarle. Oye!, qu es lo que te pasa, hombre? pregunt en tono tranquilizador. Ests herido? Acuclillndose, dej su maletn de maquillaje sobre los adoquines de la acera y extendi el brazo con mucho cuidado, por si el animal intentaba atacarle. Le toc, pero retir la mano de inmediato, desconcertado. El animal estaba helado y esculido. Se le notaban los huesos duros bajo la piel. Tal vez se acababa de morir? No, mova una pata todava. Y emiti otro maullido dbil. V olvi a tocarlo. Y un momento, no eran huesos lo que tena debajo de la piel. Eran varillas, y en el interior del cuerpo lo que haba era una caja metlica. Qu coo era eso? Sera una cmara oculta? O slo se trataba de algn imbcil que intentaba tomarle el pelo? Mir hacia arriba y vio que haba alguien a pocos metros. Calvert dio un grito ahogado y retrocedi. Haba un hombre acuclillado Pero no, no. Se dio cuenta de que era su propia imagen reflejada en un espejo de cuerpo entero que haba en la esquina, al final del oscuro callejn. Calvert vio su cara: una cara de horror, con los ojos espantados y paralizada por un momento. Empez a relajarse y se ri. Pero acto seguido le hizo fruncir el ceo verse a s mismo inclinarse hacia adelante: el espejo se venci y termin hecho aicos sobre los adoquines. El hombre maduro y con barba que estaba escondido a sus espaldas se abalanz sobre l, amenazndole con un trozo largo de tubera que llevaba en la mano. No! Socorro! grit el joven, retrocediendo penosamente. Dios mo! Dios mo! La tubera gir, describiendo un arco muy pronunciado que apuntaba directamente a la cabeza de Calvert. Pero l se apresur a coger el maletn de maquillaje y se lo lanz al agresor, desviando el golpe. Se puso en pie con dificultad y ech a correr. El agresor corri tras l, pero los adoquines estaban resbaladizos y se cay con todo el peso sobre una rodilla. Tome la cartera! Llvesela! Se sac la billetera del bolsillo y la arroj a sus espaldas. El hombre no le prest ninguna atencin, se incorpor y volvi a correr tras l. Estaba entre Calvert y la calle; la nica posibilidad de escape era volver al edificio. Cielo santo, Dios mo! Socorro, auxilio, socorro! Las llaves, pens. Necesito coger las llaves ahora mismo. Se meti la mano en el bolsillo del pantaln vaquero y las sac, mientras volva la cabeza un instante. El hombre estaba a pocos metros. Si no abro la puerta a la primera no hay ms que hacer, soy hombre muerto. Calvert ni siquiera redujo la velocidad. Se estamp contra la puerta metlica y, milagro!, logr introducir la llave y girarla a toda velocidad. Al abrirse el pestillo, volvi a sacar la llave, cruz el umbral de un salto y cerr la puerta de acero tras de s de un portazo. Se cerr automticamente. El corazn le lata apresuradamente y jadeaba atemorizado; descans unos momentos. Pensaba: Ser un atracador? Uno de esos tipos que dan palizas a los gays? Un drogata? En realidad no importaba. No voy a dejar que este gilipollas se salga con la suya. Ech a correr pasillo adelante hacia su apartamento. Tambin abri la puerta de ste a la primera. Entr de un salto, cerr la puerta tras de s y

ech el cerrojo. Se dirigi corriendo a la cocina, cogi el telfono y marc el 911. No tard en escuchar una voz de mujer que deca: Polica y emergencias de incendio. Hay un hombre!, me acaba de atacar! Est fuera. Est herido? No, pero tiene que enviar a la polica! Deprisa! Est ah con usted? No, l no ha entrado aqu. He cerrado las puertas. Pero puede que siga an en el callejn. Dese prisa! Qu era eso? Calvert cavil. Haba sentido una brisa suave en la cara. La sensacin le resultaba familiar, y pronto advirti que era la corriente de aire que se formaba al abrir la puerta de entrada del apartamento. La telefonista del 911 pregunt: Oiga, seor, sigue usted ah? Puede?. Calvert se dirigi hacia la puerta dando tumbos y dio un grito al ver que el hombre de la barba con el trozo de tubera estaba slo a unos metros de l, y que desconectaba pausadamente la conexin telefnica de la pared. Las puertas! Cmo haba abierto las cerraduras? Calvert retrocedi todo lo que pudo: hasta el frigorfico; no haba otro sitio ms lejos. Qu? murmur al advertir las cicatrices que tena el hombre en el cuello y la mano deforme. Qu es lo que quiere? Durante algunos momentos, el agresor no le prest ninguna atencin y se limit a mirar a su alrededor, primero a la mesa de la cocina, y despus a la gran mesa de madera del comedor. Hubo algo en esta ltima que pareci agradarle. Se volvi, y cuando lanz la tubera contra los brazos levantados de Calvert, pareci que el golpe ms bien obedeca a un cambio de opinin.

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Se aproximaron en silencio. Eran dos coches patrulla, con dos oficiales en cada uno. El sargento se baj del primero antes incluso de que ste se hubiera detenido del todo. Haban pasado slo seis minutos desde que recibieron la llamada del 911. Aunque se haba interrumpido, la Central saba desde qu bloque y apartamento se haba realizado, gracias a la tecnologa de localizacin de llamadas. Seis minutos Si tenan suerte, encontraran a la vctima viva y coleando. Si no tenan tanta suerte, por lo menos el agresor estara an en el apartamento, rebuscando entre las pertenencias de la vctima. El sargento hizo una llamada desde su Motorola. Cuatro Cinco Tres Uno a Central. Aqu Diez Ochenta y Cuatro en la escena de la agresin en la calle Nueve. Cambio. Comprendido, Cuatro Cinco Tres Uno. Ya est en camino una ambulancia. Hay algn herido? Cambio. No lo s todava. Corto. Comprendido, Cuatro Cinco Tres Uno. Corto.

Envi a uno de sus hombres a la parte posterior del edificio para que cubriera la puerta de servicio y las ventanas traseras, mientras ordenaba a otro que se quedara en la entrada principal. Un tercer oficial acompa al sargento al portal. Si tenan suerte, el agresor saldra por una ventana y se rompera la rodilla. El sargento no estaba de humor para perseguir gilipollas en un da tan hermoso como aqul. Se encontraban en la Alphabet City, llamada as por los nombres de las avenidas que corran de Norte a Sur en esa zona: la A, la B, la C, me voy a preparar un chute porque necesito ponerme cuanto antes Aunque haba ido mejorando poco a poco, segua siendo uno de los barrios ms peligrosos de Manhattan. Los dos policas haban sacado ya sus armas cuando llegaron a la puerta. Si tenan suerte, slo llevara un cuchillo, o algo parecido a lo que aquel otro idiota hasta arriba de crack haba utilizado para amenazarle la semana anterior: un palillo de comida china y la tapadera de un cubo de basura a modo de escudo. Bueno, por lo menos ah tenan un respiro: no era necesario que encontraran a alguien que les abriera la puerta de seguridad. Vieron que iba a salir del portal una ancianita, cargada con un bolso de la compra del que sobresala una enorme pia. Parpadeando por la sorpresa que le caus encontrarse con los agentes, abri la puerta y la sujet para cederles el paso. Ellos entraron a toda prisa y como respuesta a la pregunta de la mujer sobre el motivo de su presencia, dijeron: No hay por qu preocuparse, seora. Si tenemos suerte El apartamento 1J estaba en la planta baja, en la parte posterior. El sargento se coloc a la izquierda de la puerta. El otro oficial se puso al otro lado, mir a su compaero y asinti con la cabeza. El sargento llam enrgicamente a la puerta con sus poderosos nudillos. Polica! Abra la puerta! brala ahora mismo! No hubo respuesta alguna desde dentro. Polica! Comprob el picaporte. Ms suerte. No estaba cerrada. El sargento empuj la puerta y ambos hombres se quedaron en su posicin, sin entrar, a la espera. Pasados unos instantes, el sargento se asom. Por el amor de Dios! susurr al ver lo que haba en el centro del saln. La palabra suerte desapareci de su mente por completo.

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El secreto del xito de la magia proteica, o transformismo, consiste en hacer cambios, claros pero sencillos, en el aspecto y en la conducta, al tiempo que se distrae al pblico mediante la desorientacin. Y no haba un cambio ms claro que transformarse en una mujer de setenta y cinco aos con la cesta de la compra. Malerick saba que la polica no tardara en llegar. As que, tras su breve actuacin en el apartamento de Tony Calvert, se cambi rpidamente y se puso uno de los atuendos que utilizaba para sus nmeros de escapismo: un vestido azul de cuello alto y una peluca blanca. Se recogi los vaqueros elsticos hasta

que quedaron ocultos por debajo del dobladillo del vestido, y dej al descubierto unos calcetines elsticos. Se quit la barba y se aplic el colorete de color rojo chilln que llevan algunas viejas chaladas. Tambin se pint bastante las cejas. Varias docenas de toques con un lpiz color siena le imprimieron las arrugas propias de una septuagenaria. Y se cambi de zapatos. Y en cuanto a la desorientacin, haba encontrado en el apartamento un cesto de la compra, que rellen de papel de peridico y, oculto entre las hojas, meti el trozo de tubera y la otra arma que haba utilizado para su nmero, sobre el que coloc una gran pia fresca que encontr en la cocina de Calvert. Si se encontraba con alguien antes de salir del edificio, era posible que repararan en l, pero con certeza en lo que se fijaran era en la enorme pia, que fue precisamente lo que pas cuando sujet la puerta para cederles el paso a los policas. Despus, a unos cuatrocientos metros del edificio y todava vestido de mujer, se detuvo y se apoy en el muro de un bloque como si estuviera intentando recuperar el aliento. Luego se meti en un callejn oscuro. De un tirn se quit el vestido, cuyas costuras eran diminutas tiras de velero. Meti el traje y la peluca en una correa elstica de treinta centmetros de ancho que llevaba alrededor de la cintura y que comprima las prendas de modo que no se notaban bajo la camisa. V olvi a bajarse la parte inferior de las perneras, y procedi a desmaquillarse con toallitas que llevaba en el bolsillo, hasta que el colorete, las arrugas y la pintura para las cejas desaparecieron, como comprob en un pequeo espejo que llevaba. Tir las toallitas en la cesta de la compra, y meti la pia en una bolsa verde de basura. Se fij en un coche mal aparcado que haba cerca, as que forz la cerradura del maletero y arroj all la bolsa. A la polica nunca se le ocurrira registrar los maleteros de los coches aparcados y, de todas formas, lo ms posible era que la gra se llevara aquel coche antes de que su dueo volviera. Sali de nuevo a la calle principal, y dirigi sus pasos hacia una de las bocas de metro del West Side. Qu les ha parecido nuestra segunda actuacin, Venerado Pblico? A l le pareca que todo haba ido bien, teniendo en cuenta que haba resbalado en la maldita acera, lo que haba dado al artista cierta ventaja y le haba permitido echar el cerrojo a dos puertas. Sin embargo, Malerick ya tena a mano sus herramientas para forzar cerraduras cuando lleg a la puerta trasera del bloque de Calvert. Haba pasado aos estudiando la tcnica de abrir cerraduras. Era una de las primeras habilidades que le ense su mentor. Una persona que fuerza cerraduras emplea dos herramientas: una llave de gancho, que se inserta en la cerradura y se gira para ejercer presin sobre las clavijas de cierre que hay dentro, y el gancho propiamente dicho, que retira las clavijas para que el cierre quede abierto. Retirar las clavijas una por una puede llevar mucho tiempo, as que Malerick haba llegado a dominar una tcnica muy difcil llamada restregado que permita desplazar el gancho hacia adelante y hacia atrs con toda rapidez, lo que apartaba las clavijas. El restregado slo funciona cuando la persona que lo est haciendo nota el punto exacto en que han de combinarse el par de torsin del cilindro y la presin de las clavijas. Con unas herramientas de slo unos cuantos centmetros de largo, a Malerick no le llev ms de treinta segundos abrir las cerraduras de la puerta trasera y del apartamento de Calvert.

Les parece imposible, Venerado Pblico? Pero eso es lo que hacen los ilusionistas, saben?: hacer realidad lo imposible. Un poco antes de llegar a la boca de metro se detuvo a comprar un ejemplar del New York Times, que hoje mientras estudiaba a los viandantes. De nuevo, pareca que nadie le haba seguido. Baj corriendo las escaleras para coger el metro. Un artista precavido de verdad habra esperado un poco ms para cerciorarse de que no le haban seguido. Pero Malerick no dispona de mucho tiempo. El prximo sera un nmero difcil era un reto bastante importante que l mismo se haba fijado, y tena que hacer algunos preparativos. No se atreva a correr el riesgo de defraudar a su pblico.

Captulo 11
Esto es un horror, Rhyme. Amelia Sachs pronunci esas palabras ante el micrfono de diadema. Se hallaba de pie en la puerta de entrada al apartamento 1J, en el corazn de Alphabet City. Esa misma maana, Lon Sellitto haba ordenado a todos los agentes de la Central encargados de transmitir avisos que le notificaran de inmediato cualquier informacin sobre homicidios en Nueva York. Cuando lleg un informe sobre aquel asesinato, llegaron a la conclusin de que era obra de El Prestidigitador: la forma misteriosa en que el asesino haba conseguido entrar al apartamento del joven era una pista. Pero el factor decisivo fue que haba destrozado el reloj de la vctima, como haba hecho con el de la estudiante en su primer asesinato esa misma maana. Una de las diferencias entre ambos casos era la causa de la muerte. Y eso fue lo que provoc el comentario que Sachs le hizo a Rhyme. Mientras Sellitto daba rdenes a los detectives y los agentes de patrulla en el pasillo, Sachs estudi a la pobre vctima: un hombre joven llamado Anthony Calvert. Estaba tendido boca arriba en mitad de la mesa del comedor, brazos y piernas extendidos, y las manos y los pies atados a las patas de la mesa. Tena el abdomen completamente cortado, hasta la columna. Sachs estaba describiendo la herida a Rhyme. Bueno dijo el criminalista sin demostrar emocin alguna. Tiene lgica. Lgica? Yo dira que sigue con el tema de la magia. Utiliz cuerdas en el primer asesinato. Y ahora parte a su vctima en dos. Sachs le oy decir en voz ms alta, probablemente dirigindose a Kara: Eso es un truco de magia, no? Partir a alguien en dos mitades? Se produjo un silencio, tras el cual volvi a dirigirse a Sachs: Dice que es un truco clsico de ilusionismo. Rhyme tena razn, pens Amelia; ella se haba quedado impresionada con la escena y no haba relacionado los dos asesinatos. Un truco de ilusionismo Aunque mutilacin macabra sera una definicin ms adecuada. Procura que no te afecte, se dijo a s misma. Un sargento se mantendra distanciado. Pero, de pronto, repar en algo que no se le haba ocurrido. Rhyme, t crees? Qu? T crees que estaba vivo cuando el asesino empez a cortarle? Tiene las manos atadas a las patas de la mesa. Te refieres a que tal vez nos haya dejado alguna seal, alguna pista sobre la identidad del asesino? Eso est bien No dijo ella con suavidad. Me refiero al dolor. Ah, a eso!

Ah, a eso! Los anlisis de sangre nos lo dirn. Entonces, Sachs advirti un traumatismo producido por un objeto romo y grande en la sien de Calvert. Era una herida que no haba sangrado mucho, lo que indicaba que el corazn se haba parado poco despus de que le rompieran el crneo. No, Rhyme. Parece que el corte fue postmortem. Oy la voz lejana del criminalista, que se diriga a su ayudante para decirle que lo escribiera en la pizarra con las pruebas. Dijo alguna otra cosa, pero Sachs no le estaba prestando atencin alguna. La imagen de la vctima se haba apoderado de ella con fuerza y no poda apartarla de su mente. Pero eso era precisamente lo que quera. S, poda olvidarse de la muerte como tenan que hacer todos los policas de escenas del crimen, y lo hara en unos momentos. Sin embargo, en su opinin, la muerte se mereca unos instantes de quietud. No por ningn motivo que tuviera que ver con la espiritualidad o con un respeto abstracto por los muertos. No, lo hizo para ella, para que su corazn resistiera el endurecimiento hasta hacerse como de piedra, un proceso al que tena que someterse con demasiada frecuencia en su profesin. Se dio cuenta de que Rhyme estaba dicindole algo. Qu? le pregunt. Estaba pensando hay armas? No se ha encontrado ninguna. Pero yo no he empezado a registrar todava. Un sargento y un oficial de uniforme se unieron a Sellitto en la puerta. He estado hablando con los vecinos dijo uno de ellos. Seal con la cabeza el cadver, se volvi y, con toda rapidez, volvi a girar la cabeza hacia la vctima. Sachs supuso que an no haba visto la carnicera de cerca. La vctima era un tipo amable y tranquilo. Le gustaba a todo el mundo. Era homosexual, pero no de la seccin dura ni nada por el estilo. Llevaba ya un tiempo sin salir con nadie. Sachs asinti y luego dijo ante su micro: No parece que conociera al asesino, Rhyme. Bueno, tampoco pensbamos que fuera probable, no? Dijo el criminalista. El Prestidigitador tiene otros planes, sean los que sean. A qu se dedicaba? les pregunt Sachs a los oficiales. Maquillador y estilista en uno de los teatros de Broadway. Encontramos su maletn en el callejn. Ya sabes: laca, maquillaje, brochas. Sachs pens si Calvert habra trabajado alguna vez para fotgrafos de moda, en cuyo caso, tal vez la haba maquillado a ella cuando trabaj para la agencia de modelos Chantelle, en Madison Avenue. A diferencia de muchos fotgrafos y de los ejecutivos, los maquilladores trataban a las modelos como si fueran seres humanos. Un ejecutivo financiero podra hacer el siguiente comentario respecto a una modelo: Bueno, pues vamos a pintarla y veremos cmo queda. A lo que el maquillador responda: Disculpe, pero no saba que la chica fuera una valla. Un detective asitico-americano de la Comisara Novena, a la que corresponda esa zona de la ciudad, se acerc a la puerta mientras colgaba su telfono mvil.

Qu os parece, eh? pregunt jovialmente. Qu os parece murmur Sellitto. Tienes idea de cmo se escap? La propia vctima llam al 911. Los agentes que respondieron a la llamada debieron de tardar en llegar diez minutos. Seis precis el detective. Uno de los sargentos dijo: Nos aproximamos en silencio y cubrimos todas las puertas y ventanas. Cuando entramos en la casa, el cuerpo estaba todava caliente. Estoy hablando de un 98,6. Fuimos puerta por puerta, pero ni rastro del autor. Algn testigo? El sargento asinti. La nica persona con la que nos encontramos en el portal fue a una seora mayor. Fue ella quien nos abri la puerta. Cuando vuelva hablremos con ella. Tal vez le viera. La seora se march? S. Rhyme lo oy, y dijo: Sabes quin era, no? Joder! exclam bruscamente Sachs. No dijo el detective. Pero no importa, hemos echado tarjetas por debajo de todas las puertas. Nos llamar. No, no nos llamar dijo la oficial con un suspiro. Era el asesino. Ella? pregunt el sargento elevando la voz. Solt una carcajada. No era ella le explic Sachs. Era una ancianita slo en apariencia. Un momento, oficial! le interrumpi Sellitto. No nos volvamos tan paranoicos. Ese tipo no puede hacer operaciones de cambio de sexo ni cosas por el estilo. S, s que puede. Recuerda lo que nos dijo Kara. Era ella, teniente. Qu te apuestas? Oy la voz de Rhyme en su odo: Yo no apuesto esta vez, Sachs. Pero esa mujer tena como setenta aos o algo as dijo el sargento a la defensiva. Y llevaba una gran bolsa con verduras. Haba una pia que Mirad dijo Sachs sealando a la encimera de la cocina, sobre la cual haba dos hojas puntiagudas. Junto a ellas haba una pequea tarjeta con una gomita, cortesa de los establecimientos Dole, en la que figuraban algunas sabrosas recetas para hacer con pia fresca. Joder! Y lo haban tenido delante, a unos cuantos centmetros! Adems continu Rhyme, el arma asesina estaba probablemente en la cesta de la compra. Sachs repiti estas palabras al cada vez ms sombro detective de la Novena. No le viste la cara, verdad? le pregunt al sargento. En realidad, no. Slo la mir de refiln. Iba, iba toda maquillada, toda llena de, cmo se llama eso? Mi abuela lo usaba Colorete? le pregunt Sachs. Eso es. Y llevaba las cejas pintadas. Bueno, ahora la, le encontraremos. No puede haber ido muy lejos.

Se ha vuelto a cambiar de ropa, Sachs dijo Rhyme; es probable que haya tirado la que llevaba puesta en algn lugar de los alrededores. Sachs le dijo al detective asitico: Ahora va vestido con otra ropa. Pero el sargento puede darte una descripcin de las prendas. Deberas mandar a algunos agentes para que busquen en los contenedores y los callejones cercanos. El detective frunci el ceo con frialdad y mir a Sachs de arriba abajo. Una mirada de advertencia que le lanz Sellitto le record a la oficial que una parte importante del proceso de llegar a ser sargento era no actuar como tal hasta que uno lo fuera realmente. Acto seguido, l mismo autoriz la bsqueda, as que el detective recogi su transmisor y realiz la llamada. Sachs se puso el mono de tyvek y recorri la cuadrcula en el portal y el callejn (donde encontr la prueba ms rara con la que jams se haba cruzado: un gato negro de juguete). A continuacin hizo lo mismo en la horripilante escena del apartamento del joven, examin el cadver y recopil las pruebas. Se diriga a su coche cuando Sellitto la detuvo. Eh, oficial! Espera un momento. Colg el telfono. A juzgar por el ceo fruncido que luca, la conversacin que acababa de mantener haba debido de ser difcil. Tengo que reunirme con el capitn y con el comisario para tratar el caso de El Prestidigitador. Pero necesito que hagas algo por m. Vamos a aadir a alguien al equipo y quiero que le recojas. Vale. Pero por qu otra persona? Porque nos hemos encontrado con dos cadveres en cuatro horas y no tenemos a ningn sospechoso, me cago en la leche! le solt. Y eso significa que los mandamases no estn contentos, precisamente. He aqu tu primera leccin sobre cmo ser una sargento: cuando los de arriba no estn contentos, uno no est contento.

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El Puente de los Suspiros. Era la pasarela elevada que conectaba las dos gigantescas torres del Centro de Detencin de Manhattan, situado en Centre Street, en el centro de Manhattan. El Puente de los Suspiros: un camino que haba sido recorrido por los ms grandes mafiosos con sus cien sicarios; por jvenes aterrorizados que lo nico que haban hecho era sacudir con un bate de bisbol al gilipollas que haba dejado embarazada a su hermana o a su prima; por majaderos con los nervios a flor de piel que haban matado a un turista por cuarenta y dos dlares, porque necesitaba el crack, lo necesitaba, to, lo necesitaba Amelia Sachs iba cruzando el puente en ese momento de camino hacia el Centro, cuyo nombre oficial era Complejo Bernard B. Kerik, aunque de manera informal se le llamaba Las Tumbas, denominacin heredada de la antigua crcel de la ciudad, que se hallaba al otro lado de la calle. All, en los dominios del poder policial de la ciudad, Sachs le dijo su nombre a un guardia, entreg su Glock (el arma extraoficial, una navaja automtica, la haba dejado en el Camaro) y entr en el seguro vestbulo que haba al otro lado de una ruidosa puerta elctrica que se cerr con un crujido. Unos minutos ms tarde, el hombre a quien haba venido a recoger sali de una sala de interrogatorio de detenidos que haba cerca. Esbelto, de treinta y muchos aos, con un pelo castao que estaba

empezando a ralear y una ligera sonrisa dibujada en su cara de buena gente. Llevaba americana, camisa azul de vestir y vaqueros. Amelia, eh, oye! Chill con acento sureo. Vas llevarme a casa de Lincoln? Hola, Rol! Claro que s. El detective Roland Bell se desabroch la chaqueta y Amelia le mir de reojo el cinturn. Al igual que ella, y en cumplimiento de las normas, no iba armado, aunque advirti que llevaba dos fundas vacas a la altura del estmago. Record que en la poca en que trabajaron juntos solan comparar historias de cmo clavar los clavos (expresin tpica del sur que se usa para referirse al tiro), una aficin para l y un deporte de competicin para ella. Se les unieron dos hombres que haban estado tambin en la sala de interrogatorios. Uno iba de traje; era un detective que ella ya conoca de antes: Luis Martnez, un hombre callado, con el pelo cortado al rape y unos ojos vivos y prudentes. El segundo iba vestido con ropa de ejecutivo en fin de semana: pantalones de sport color caqui, una camisa negra de Izod y una cazadora descolorida. Se lo presentaron a Sachs como Charles Grady, aunque ella ya lo conoca de vista: era el fiscal adjunto del distrito, una celebridad entre las fuerzas del orden de Nueva York. Aquel hombre enjuto, de mediana edad y licenciado en Derecho por la Universidad de Harvard, haba seguido en la oficina del fiscal del distrito mucho despus de que la mayora de sus colegas se hubieran trasladado a puestos ms lucrativos. Pitbull y tenaz eran dos de los muchos clichs con los que sola referirse a l la prensa. Se le comparaba (comparacin de la que l sala mejor parado) con Rudolph Giuliani, pero, a diferencia del antiguo alcalde, Grady no tena ambiciones polticas. Estaba contento en la oficina del fiscal, dedicado a lo que para l era una pasin y que describa simplemente como meter a tipos malos en la crcel. Y resultaba que lo haca a las mil maravillas; su historial de condenas era uno de los mejores en los anales de la ciudad. Bell estaba all debido al caso que ocupaba a Grady en aquel momento. El Estado haba interpuesto una accin judicial contra un agente de seguros de cuarenta y cinco aos que viva en una ciudad rural del norte del Estado de Nueva York. Sin embargo, ms que por redactar plizas de propiedad inmobiliaria, a Andrew Constable se le conoca por dirigir una milicia local, la Unin Patritica. Se le acus de conspiracin de asesinato y delitos de xenofobia, y el caso fue trasladado a la sede central a raz de una mocin de cambio de jurisdiccin. Conforme se aproximaba la fecha del juicio, Grady empez a recibir amenazas de muerte, y haca unos das que le haban llamado de la oficina de Fred Dellray, un agente del FBI que sola trabajar con Rhyme y Sellitto. Dellray se hallaba en aquel momento en algn lugar desconocido, cumpliendo una misin clasificada relacionada con el antiterrorismo, pero sus compaeros saban que pareca inminente un atentado grave contra la vida de Grady. El jueves por la noche o el viernes de madrugada haban entrado a robar en la oficina del fiscal adjunto. Fue entonces cuando se tom la decisin de llamar a Roland Bell. La misin oficial de aquel agente de voz suave oriundo de Carolina del Norte era trabajar en Homicidios y otros delitos graves junto a Sellitto. Pero tambin diriga una divisin extraoficial de detectives del NYPD conocida por las siglas SWAT, que no tenan nada que ver con Cops, como pensara cualquier seguidor de dicha serie; a algn agente guasn se le haba ocurrido rebautizarlo como: Equipo

de Salvacin del Culo de los Testigos[10]. Bell tena, como l mismo sola explicar, una habilidad especial para mantener vivas a personas que otros deseaban que estuvieran muertas. Como consecuencia, adems de su trabajo habitual de investigacin con Sellitto y Rhyme, Bell prolongaba su jornada laboral dirigiendo ese destacamento de proteccin. Pero ahora, Grady tena sus guardaespaldas, y los mandamases de la Central los descontentos mandamases haban decidido dar un mayor empuje a las acciones para atrapar al Prestidigitador. Se necesitaba ms msculo en el equipo de Rhyme y Sellitto, y Bell era la eleccin lgica. Ya has visto a Andrew Constable le dijo Grady a Bell indicndole con la cabeza el grasiento cristal de la ventana que daba a la sala de interrogatorios. Sachs se acerc a la ventana y vio que el detenido era un hombre delgado, de aspecto bastante distinguido, que vesta un mono de color naranja. Estaba sentado ante una mesa, tena la cabeza agachada y asenta lentamente con la cabeza. Te esperabas que fuera as? continu Grady. Creo que no contest Bell con su acento sureo. Yo pensaba que tendra un aspecto ms pueblerino, que se parecera ms uno de esos fanticos de manual, sabes a los que me refiero? Pero ese tipo tiene unos modales bastante notables. El meollo de la cuestin, Charles, es que l no se siente culpable. Desde luego que no. Grady hizo una mueca. Va a ser difcil condenarle. Solt una risa irnica. Pero para eso me dan los buenos billetitos que gano. Grady ganaba menos que un abogado recin incorporado a un bufete de Wall Street. Se sabe algo ms del robo en tu oficina? Pregunt Bell. Est preparado ya el informe preliminar? Necesito verlo. Estn en ello. Nos encargaremos de que te enven una copia. Y hay otro asunto del que tenemos que ocuparnos sigui Bell. Dejar a mis chicos y chicas contigo y con tu familia, pero no tienes ms que llamarme por telfono para que me presente donde t me digas. Gracias, detective. Mi hija te enva recuerdos. A ver si organizamos una reunin con ella y tus chicos. Y a ver si conocemos tambin a tu amiga dnde me dijiste que vive? Lucy est en Carolina del Norte. Es tambin polica, verdad? S. Es jefa interina del Departamento del Sheriff. En la gran metrpolis de Tanner's Corner[11]. Luis Martnez advirti que Grady haca ademn de dirigirse a la puerta y se acerc de inmediato al fiscal adjunto. Puede esperarme aqu un momento, Charles? El guardaespaldas abandon la zona de seguridad y fue a recuperar su arma del guardia que la tena en custodia y que vigilaba atentamente la pasarela y el puente. Fue entonces cuando oyeron una suave voz a sus espaldas. Hola, seorita! Sachs detect en esas palabras una cadencia especial, modulada a partir de una amplia experiencia en el sector servicios y en contacto con el pblico. Se volvi y vio a Andrew Constable, que estaba de pie

junto a un enorme guardia. El detenido era bastante alto, y se mantena en una postura totalmente erguida. Tena el pelo salpicado de canas, ondulado y abundante. Junto a l estaba su abogado, bajito y gordo. Forma parte del equipo que cuida del seor Grady? Andrew le advirti su abogado. El detenido asinti, pero mantuvo una ceja levantada mientras miraba a Sachs. Yo no estoy en este caso explic ella, eximindose de todo compromiso. Ah!, no? Iba a contarle ahora precisamente lo que le acabo de contar al detective Bell. Con franqueza, no s nada de esas amenazas al seor Grady. Se volvi hacia Bell, quien le devolvi la mirada. El polica de Tarheel poda parecer tmido y reservado a veces, pero nunca se mostraba as cuando se enfrentaba a un sospechoso. En aquella ocasin, lanz al acusado una mirada impasible como respuesta. Usted tiene que hacer su trabajo, yo lo entiendo. Pero crame, yo no le hara dao al seor Grady. Una de las cosas que ha hecho grande a este pas es el juego limpio. Una risa. Yo le ganar en el juicio. Y lo har gracias a mi brillante amigo. Seal a su abogado. Luego mir con curiosidad a Bell . Hay una cosa que me gustara mencionar, detective. Me pregunto si le interesara a usted saber lo que han estado haciendo mis Patriotas en Canton Falls. A m? Bueno, no me refiero a esa tontera de la conspiracin, que no tiene ningn sentido. A lo que me refiero es a lo que realmente nos mueve. Vamos, Andrew, es mejor que mantengas la boca cerrada le advirti el abogado. Pero si slo estamos conversando, Joe. Lanz otra mirada a Bell. Qu opina usted? Qu quiere decir? le pregunt Bell con frialdad. A pesar de la evidente alusin al racismo y las races sureas del detective, ste no entr al trapo. Los derechos de los Estados, los trabajadores, el gobierno local frente al federal Debera consultar nuestro sitio web, detective. Se ri. La gente cree que se va a encontrar con esvsticas y todo eso, pero con lo que se encuentra es con Thomas Jefferson y George Masn. Al quedarse callado Bell, un espeso silencio llen el pesado ambiente que les rodeaba. El detenido hizo un gesto negativo con la cabeza, se ri y luego pareci avergonzado. Seor, Seor!, disculpe a veces no puedo controlarme y me pongo a lanzar discursos de la manera ms ridcula. Slo necesito que haya unas cuantas personas ante m para, en fin, que abuso de su hospitalidad. Vmonos dijo el guardia. Vale respondi el preso. Salud con la cabeza a Sachs, luego a Bell. Avanz por el pasillo arrastrando los pies, con el suave tintineo de las cadenas que llevaba en los tobillos. Su abogado salud con la cabeza al fiscal adjunto dos adversarios que se respetaban mutuamente, aunque tambin recelaban el uno del otro y abandon la zona de seguridad. Acto seguido salieron tambin Grady, Bell y Sachs, a los que se uni Martnez. No parece que sea un monstruo dijo la oficial. De qu se le acusa exactamente? Un tipo de ATF [12] que trabaja de forma clandestina contra la posesin ilegal de armas en la zona norte del Estado descubri el complot, y pensamos que Constable est detrs dijo Grady. Algunos de sus secuaces iban a atraer a agentes de polica hacia lugares remotos del condado, haciendo llamadas al 911. Si alguno de los que acuda era negro, pensaban secuestrarle, desnudarle y lincharle. Ah!, tambin se habl de castracin.

Sachs, que se haba enfrentado a muchos crmenes terribles en los aos que llevaba en el cuerpo, parpade horrorizada al or tal informacin. Lo dices en serio? Y eso slo era el principio asinti Grady. Los linchamientos eran, al parecer, parte de un plan ms amplio. Ellos esperaban que si mataban a bastantes policas y los medios de comunicacin ofrecan imgenes de las ejecuciones, eso incitara a los negros a sublevarse. Y eso sera una ocasin para que los blancos del condado tomaran represalias y los aniquilaran. Esperaban que los hispanos y los asiticos se unieran a los negros, con lo cual la revolucin blanca podra eliminarlos a ellos tambin. Pero en qu siglo se creen que viven? Pufff, si t supieras lo que hay por ah. Ahora est bajo tu proteccin le dijo Bell a Luis. No te alejes mucho. Descuide respondi el detective. Grady y su delgado guardaespaldas abandonaron el vestbulo de la sala de detenciones, y Sachs y Bell fueron a recoger sus armas del mostrador de control de entradas. Al volver a la parte del edificio del Tribunal de lo Penal correspondiente a los juzgados, mientras caminaban por el Puente de los Suspiros, Sachs le cont a Bell el caso de El Prestidigitador y sus vctimas. Bell se estremeci al escuchar la horripilante muerte que tuvo Anthony Calvert. Y el mvil? No lo s. Sigue alguna pauta? dem de dem. Qu aspecto tiene el asesino? Eso tambin es un poco incierto. Nada de nada? Creemos que es varn, blanco y de constitucin mediana. Entonces, nadie le ha visto? En realidad le ha visto mucha gente. La primera vez que le vieron, era un hombre de pelo moreno, con barba y en la cincuentena. La vez siguiente era un conserje calvo de unos sesenta aos. La tercera era una mujer de ms de setenta aos. Bell esper a que ella se riera, puesto que eso confirmara que era una broma. Pero al ver que la expresin de Sachs segua siendo sombra, pregunt: No me ests tomando el pelo? Me temo que no, Roland. Yo soy bueno con esto dijo Bell meneando la cabeza y palpndose la pistola automtica que llevaba en la cadera derecha. Pero necesito un blanco. Ya tienes algo por lo que rezar, pens Amelia Sachs.

Captulo 12
Haban recibido las pruebas de la segunda escena del crimen, y Mel Cooper estaba organizando las bolsas y los frascos en unas mesas de examen que haba en el saln de la casa de Rhyme. Sellitto acababa de volver de una tensa reunin que se haba celebrado en la Central sobre El Prestidigitador. El comisario y el alcalde queran detalles de los avances efectuados en un caso en el que los detalles eran escasos y los avances nulos. A Rhyme le haban pasado el informe sobre los ilusionistas ucranianos del Cirque Fantastique, y no tenan antecedentes. Los dos oficiales de polica estacionados en la entrada de la carpa haban registrado tambin el circo e informaron de que no haban encontrado ninguna pista ni actividad sospechosa. Un momento ms tarde, Sachs entr resueltamente en la habitacin, acompaada del equilibrado Roland Bell. Cuando a Sellitto le ordenaron que aadiera otro detective al equipo, Rhyme haba propuesto a Bell al instante; le gustaba la idea de contar con un polica astuto, un tirador de primera que podra respaldar a Sachs sobre el terreno. Saludos y presentaciones entre unos y otros. A Bell no le haban hablado de Kara, as que sta contest a su mirada inquisitiva con un: Yo soy como l seal con la cabeza en direccin a Rhyme, una especie de asesora. Encantado de conocerte dijo Bell, atnito al ver que Kara, distradamente, haca rodar tres monedas a la vez sobre sus nudillos. Cuando Sachs se fue con Cooper a examinar las pruebas, Rhyme pregunt: Quin era el joven? La vctima, quiero decir. Se llamaba Anthony Calvert. Treinta y dos aos. Soltero. Bueno, sin compaero en su caso. Hay alguna relacin con la estudiante de msica? No parece contest Sellitto. Bedding y Saul lo han comprobado. En qu trabajaba? pregunt Cooper. Estilista maquillador en Broadway. Y la primera haba sido una intrprete y estudiante de msica, reflexion Rhyme. Una mujer heterosexual y un gay. Vivan y trabajaban en barrios distintos. Qu vnculos haba entre los crmenes? Algo que os haga pensar en que obtiene algn tipo de placer? pregunt Rhyme. Sin embargo, puesto que el primer asesinato no tena un carcter sexual, a Rhyme no le sorprendi que Sachs dijera: No. No, salvo que se lleve recuerdos a su casa y se los meta en la cama con l Pero esto le pone. Se aproxim a la pizarra y seal las fotos digitales del cadver. Rhyme acerc la silla y estudi las horripilantes imgenes. Enfermo hijo de puta! fue la aptica observacin que les ofreci Sellitto. Y qu arma us? pregunt Roland Bell. Parece que fue una sierra de travs dijo Cooper mientras examinaba unas imgenes ampliadas de las heridas. Bell, que ya haba visto bastantes matanzas cuando trabajaba de polica en Carolina del Norte y despus en Nueva York, movi la cabeza negativamente: Bien, pues tenemos un hueso duro de roer.

Mientras Rhyme continuaba examinando las fotografas, advirti de pronto un ruido raro, un sonido sibilante e irregular que proceda de algn lugar cercano. Se volvi y vio que Kara estaba detrs de l. El sonido lo produca su respiracin frentica. La joven estaba delante de las fotos del cuerpo de Calvert y, mientras las miraba fijamente, como petrificada, se pasaba la mano de forma compulsiva por el pelo corto; los ojos espantados e inundados de lgrimas. Le temblaba la mandbula. Se apart de la pizarra. Te encuentras? comenz a decir Sachs. Kara levant una mano, cerr los ojos, respirando con dificultad. Rhyme se dio cuenta en ese momento, al ver el dolor que reflejaba su rostro, que el caso se haba acabado para ella. Haba llegado al lmite. La vida de Rhyme, su trabajo en escenas de crmenes, inclua aquel tipo de horrores; la de ella, no. Los riesgos y peligros de la profesin de Kara eran, desde luego, ilusorios, y hubiera sido demasiado pedir que un civil se enfrentara a cosas tan repugnantes como aqulla de forma voluntaria. Era una autntica pena, porque necesitaban su ayuda desesperadamente. Pero al ver el horror pintado en su cara, supo que no podan someterla a ms violencia de este tipo. Pens que tal vez acabara por vomitar. Sachs iba a acercarse a la joven, pero se detuvo al ver que Rhyme le haca un gesto negativo con la cabeza. El mensaje era que ya saba que iban a perder a la chica, y que tenan que dejar que se marchara. Slo que se haba equivocado. Kara tom aire profundamente, como hace un nadador en el trampoln antes de tirarse al agua desde una gran altura, y volvi a acercarse a las imgenes, con una mirada resuelta. Slo haba estado armndose de valor para enfrentarse de nuevo a las fotografas. Las estudi con detenimiento, y finalmente dijo, asintiendo con la cabeza: P. T. Selbit dijo, secndose sus ojos azules. Es una persona? dijo Sachs. Kara asinti. El seor Balzac sola hacer algunos de sus nmeros. Era un ilusionista del siglo pasado. Haca se que se llama Mujer serrada en dos mitades. Y esto es lo mismo: atado, con los miembros extendidos. Y la sierra. La nica diferencia es que escogi a un hombre como protagonista del nmero parpade al escucharse decir algo tan inofensivo; perdn, del asesinato. Rhyme volvi a preguntar: Y esto slo lo conocen un nmero limitado de personas? No. Es un truco famoso, ms an que el de El hombre evanescente. Cualquiera que tenga unas nociones mnimas de historia de la magia lo conoce. Aunque se esperaba una respuesta tan descorazonada como aqulla, Rhyme dijo: De todas formas, antalo en el perfil, Thom. Acto seguido se dirigi a Sachs. Bueno, pues cuntanos qu pas en casa de Calvert. Al parecer, la vctima sali del edificio por la puerta trasera, de camino al trabajo, como haca siempre, segn los vecinos. Pas por un callejn y vio esto. Seal al gato negro de juguete que haba metido en una bolsa de plstico. Un gato de juguete. Kara lo examin. Es un autmata. Como un robot. Nosotros lo llamamos un artificio. Un?

Un artificio. Un accesorio que el pblico piensa que es real. Como un cuchillo falso con una hoja que desaparece al introducirse en la empuadura o como una taza de caf con doble pared. Conect un interruptor y, de repente, el gato empez a moverse, a maullar de forma bastante real. La vctima debi de ver al animal y lo pis, o tal vez pens que estaba herido. As es cmo El Prestidigitador lo atrajo hacia el callejn sin salida. Procedencia? le pregunt Rhyme a Cooper. Sing-Lu, fabricado en Hong-Kong. He consultado la web, y el juguete puede comprarse en cientos de tiendas de todo el pas. Rhyme suspir. Demasiado corriente para averiguar su procedencia. Pareca ser el lema de aquel caso. Entonces continu Sachs, Calvert se acerc al gato, se acuclill para comprobar qu le pasaba. El asesino estaba escondido en alguna parte y El espejo le interrumpi Rhyme. Mir a Kara, que asenta con la cabeza. Los ilusionistas utilizan mucho los espejos. Atraes la atencin hacia ellos, y puedes hacer desaparecer completamente algo o a alguien que est detrs. Rhyme se acord de que el nombre de la tienda en la que trabajaba Kara era Smoke & Mirrors[13]. Pero algo sali mal y la vctima consigui escapar continu Sellitto. Y ahora viene la parte ms extraa: comprobamos la cinta grabada en el 911. Calvert entr en el edificio y en su apartamento, y entonces llam al telfono de emergencias. Les dijo que el agresor estaba fuera del edificio y que las puertas estaban cerradas. Y entonces la comunicacin se interrumpi. El Prestidigitador consigui entrar de alguna manera. Tal vez por la ventana. Sachs, comprobaste la salida de incendios? No. La ventana estaba cerrada desde el interior. En cualquier caso, deberas haberlo comprobado dijo Rhyme cortante. Pero no entr por ah. No tuvo tiempo. Bueno, entonces deba de tener las llaves de la vctima dijo el criminalista. No dej huellas en las llaves refut Sachs. Slo encontramos las de la vctima. Pero deba de tenerlas insisti Rhyme. No intervino Kara. Forz la cerradura. Imposible dijo Rhyme. O tal vez l haba entrado antes e hizo una copia de las llaves. Sachs, deberas volver y comprobar si Forz la cerradura insisti la joven con firmeza. Se lo garantizo. Rhyme hizo un gesto negativo con la cabeza. Tard sesenta segundos en forzar dos puertas? No es posible hacerlo. Lo siento suspir Kara, pero as es. En sesenta segundos forz dos puertas, y es posible que incluso le llevara menos tiempo. Bueno, pongamos que no lo consigui dijo Rhyme desdeando su propuesta. Ahora Supongamos que lo consigui le espet la joven. Mire, no podemos ignorarlo. Es algo que nos da informacin sobre l, algo importante: que las puertas cerradas ni siquiera reducen la velocidad a la que trabaja. Rhyme mir a Sellitto, y ste dijo:

Tengo que decir que cuando trabaj en Larceny trinqu a una docena de ladrones y ninguno de ellos poda abrir cerraduras a esa velocidad. El seor Balzac me hizo practicar esa tcnica diez horas por semana dijo Kara. No llevo encima mi equipo, pero si lo tuviera, podra abrir la puerta principal de esta casa en treinta segundos, y el cerrojo en sesenta. Y yo no s cmo se restriega una cerradura. Si El Prestidigitador sabe hacerlo, podra reducir ese tiempo a la mitad. Bueno, s que a ustedes les gusta todo esto de las pruebas. Pero haran perder el tiempo a Amelia si la hacen ir all en busca de algo que no va a estar. Ests segura? le pregunt Sellitto. Si no se fan de mi opinin, por qu quieren que les ayude? Sachs mir a Rhyme y ste acept la versin de Kara a regaadientes, expresando su asentimiento con un glacial movimiento de cabeza (aunque en su interior le alegraba ver que la joven haba demostrado tener agallas; aquella intervencin compens enormemente La Mirada y La Sonrisa). Vale le dijo a Thom, pues anota en la pizarra que nuestro chico es tambin un maestro en forzar cerraduras. Sachs continu. No hay pistas de lo que us El Prestidigitador para dejarle sin sentido. Hay un traumatismo producido por un objeto romo. Parece que fue una tubera, probablemente. Pero tambin se la llev. El informe del Departamento de Huellas ya haba llegado. Ochenta y nueve huellas independientes tomadas de zonas de la escena del crimen prximas a la vctima y de lugares que era probable que El Prestidigitador hubiera tocado. Pero Rhyme advirti de inmediato que algunas tenan un aspecto raro y, examinndolas ms de cerca, pudo comprobar que procedan de las fundas de los dedos. No se molest en inspeccionar las otras. V olviendo a las pruebas que haba recogido Sachs en la escena del crimen, descubrieron unas cantidades minsculas del mismo aceite mineral que haban encontrado en la Escuela de Msica aquella misma maana, as como de ltex, maquillaje y fibras de alginato. Entr una llamada del detective Kuan, de la Comisara Novena, quien inform de que tras buscar en los contenedores de basura de los alrededores del bloque donde viva Calvert, no haban encontrado el atuendo que emple el asesino para disfrazarse, ni las armas que utiliz. Rhyme le dio las gracias y le pidi que continuaran con ello. El detective dijo que s, pero con tan poco entusiasmo que Rhyme se dio cuenta de que la bsqueda haba finalizado. Dijiste que rompi el reloj de Calvert? le pregunt el criminalista a Sachs. S. A las doce del medioda exactamente; pasados unos segundos. Y la otra vctima fue a las ocho. Sigue un horario, al parecer. Y es probable que tenga a otra persona preparada para las cuatro de la tarde. Quedaban menos de tres horas. No ha habido suerte con el espejo continu Cooper. No aparece el nombre del fabricante. Deba de estar en el marco, pero l lo rasp. Hay unas cuantas huellas de verdad, pero sobre ellas estn las de los dedos falsos, as que supongo que pertenecen al dependiente que le vendi el espejo, o al fabricante. De todas formas, las mandar al AFIS. Tengo unos zapatos dijo Sachs levantando una bolsa que sac de una caja de cartn. Son suyos?

Casi con seguridad. Son de la misma marca, Ecco, que los que encontramos en la Escuela de Msica; y del mismo tamao. Los dej intencionadamente. Por qu? se pregunt Sellitto. Es probable sugiri Rhyme que pensara que ya sabemos que los que llevaba en el primer crimen eran unos Ecco, y tema que los agentes que respondieron a la llamada se dieran cuenta de que una anciana llevaba esos zapatos. Al examinarlos, Mel Cooper dijo: Tenemos unos buenos restos en la hendidura que hay delante del taln y entre la suela y la parte de arriba. Abri una bolsa y rasp esos materiales. El cuerno de la abundancia brome distrado, y se inclin sobre los restos de tierra. No se poda afirmar que fuera una cornucopia, pero los residuos eran, desde el punto de vista forense, tan grandes como una montaa, y podan revelar muchsima informacin. Ponlo en el microscopio, Mel orden Rhyme; veamos lo que hay. El microscopio sigue siendo un aparato fundamental en un laboratorio forense y, aunque ha habido muchos avances a lo largo de los aos, la teora que rige el instrumento no difiere de la del humilde instrumento que invent en el siglo XVI Antonie van Leeuvenhoek en los Pases Bajos. Adems de un prehistrico microscopio electrnico que apenas utilizaba, Rhyme tena otros dos aparatos en su laboratorio casero. Uno era un microscopio compuesto Leitz Orthoplan, un modelo antiguo pero en el que confiaba a ojos cerrados. Tena tres oculares: dos para el operario y otro en el centro que era una cmara. El segundo, el que estaba preparando en ese momento Cooper, era un microscopio estereoscpico, el mismo que haba utilizado el tcnico para examinar las fibras de la primera escena del crimen. Estos instrumentos tienen una capacidad de ampliacin relativamente reducida y se emplean para analizar objetos tridimensionales, como insectos y material vegetal. La imagen apareci en la pantalla del ordenador para que pudieran verla Rhyme y todos los dems. Los estudiantes de primer ao que se preparan para criminalistas invariablemente examinan las pruebas aplicando la mxima potencia que les ofrece el microscopio. Pero, en realidad, la ampliacin ms adecuada para pruebas forenses suele ser bastante baja. Cooper comenz con cuatro aumentos, y luego subi a treinta. Eh! Enfoca, enfoca grit Rhyme. Cooper ajust el grueso enfoque de alta precisin del objetivo de manera que la imagen del material poda verse con total claridad. Vale. Ahora, recorrmoslo dijo Rhyme. El tcnico fue cambiando el punto de vista con giros imperceptibles de los controles. Conforme lo haca, iban pasando por la pantalla cientos de formas, algunas negras, otras rojas o verdes, otras traslcidas. Rhyme se sinti, como le pasaba siempre que miraba por el ocular de un microscopio, un voyeur que espiaba un mundo sobre el que no tenemos conciencia al que estaban sometiendo a examen. Y un mundo que tambin poda desvelar muchas cosas. Pelo dijo Rhyme estudiando una larga hebra, de animal. Lo saba por el nmero de escamas. De qu tipo? pregunt Sachs.

Un perro, dira yo sugiri Cooper, y Rhyme se mostr de acuerdo. El tcnico conect el ordenador a Internet y, un momento ms tarde, las imgenes estaban pasando por una base de datos del NYPD sobre pelo animal. Hay dos razas; no, tres. Parece que se trata de una raza con pelaje de longitud mediana. Pastor alemn o Malinois. Y hay pelos de dos razas con pelaje ms largo. Perro pastor ingls y briard. Cooper detuvo la imagen de la pantalla. Lo que se vea en ella era una masa de granos de color marrn, palitos planos y tubos. Qu son esas cosas largas? pregunt Sellitto. Fibras? sugiri Sachs. Rhyme las mir. Hierba seca, yo dira, o algn tipo de vegetacin. Pero no reconozco ese otro material. Psalo por el cromatgrafo, Mel. El cromatgrafo-espectrmetro no tard en escupir sus datos. Apareci una tabla en el monitor en la que se vean los resultados del anlisis: pigmentos de bilis, estercobilina, urobilina, indol, nitratos, escatol, mercaptanos, sulfuro de hidrgeno. Vaya! Vaya? Pregunt Sellitto. Y qu quieres decir con Vaya!? Mando. Microscopio uno orden Rhyme. La imagen volvi a aparecer en la pantalla del ordenador, y l le contest al detective. Pues est claro: sustancia bacteriana muerta, fibra y paja a medio digerir. En otras palabras: mierda. Oh! Disculpadme por mi falta de delicadeza dijo Rhyme con sarcasmo. Es caca de perro. Nuestro asesino pis donde no deba. Resultaba esperanzador: los pelos y la sustancia fecal eran pruebas muy buenas y, si encontraban restos similares en un sospechoso, en un lugar en concreto o en un coche, cobrara bastante fuerza la presuncin de que el sujeto en cuestin era El Prestidigitador o haba estado en contacto con l. Lleg el informe del AFIS sobre las huellas que haba en los fragmentos de espejo encontrados en el callejn. Era negativo lo cual no sorprendi a nadie. Qu ms tenemos de la escena? pregunt Rhyme. Nada ms dijo Sachs. Eso es todo. Rhyme estaba estudiando los cuadros con las pruebas cuando son el timbre de la puerta. Thom fue a abrir y, momentos despus, volvi acompaado de un oficial uniformado. Como suceda con muchos agentes jvenes cuando entraban por primera vez en el estudio del legendario Lincoln Rhyme, el recin llegado se qued tmidamente en el umbral. Busco al detective Bell. Me han dicho que est aqu. Soy yo dijo Bell. Traigo el informe de la escena del crimen, el del robo en la oficina de Charles Grady. Gracias, hijo. El detective cogi el sobre e hizo un gesto de despedida con la cabeza al joven, quien, intimidado, dirigi una breve mirada a Lincoln Rhyme, se dio la vuelta y se fue. Bell ley el contenido del documento y se encogi de hombros. Yo no soy experto en esto. Oye, Lincoln, te importara echarle un vistazo? Claro, Roland dijo Rhyme. Qutale las grapas y mntalo en el atril giratorio que hay ah. Thom lo har. De qu va la historia? Es el caso de Andrew Constable?

Ese mismo. Le cont a Rhyme el robo en la oficina de Charles Grady. Cuando el ayudante termin de montar el informe, Rhyme se coloc en posicin. Ley atentamente la primera pgina. Luego, dijo: Mando. Pasar pgina, y sigui leyendo. El ladrn haba entrado de una forma sencilla: rompiendo una esquina del cristal de la puerta que daba al pasillo, y abriendo sta desde el interior (la puerta que haba entre la oficina exterior de la secretaria y el despacho del fiscal adjunto tena cerradura doble y era de madera gruesa; el ladrn no haba podido con ella). Los investigadores de la escena haban encontrado, segn advirti Rhyme, algo interesante: sobre la mesa de la secretaria y en torno a la mesa haba diversas fibras. En el informe slo se indicaba el color en su mayora blancas, algunas negras y una sola roja, pero nada ms. Tambin haban encontrado dos motas diminutas de lmina metlica dorada. El equipo de investigadores descubri que el robo se haba producido despus de que el servicio de limpieza pasara por la oficina, de manera que las fibras encontradas no pertenecan ni a la secretaria de Grady ni a ninguna otra persona con autorizacin para entrar all durante el da. Lo ms probable era que pertenecieran al intruso. Rhyme lleg a la ltima pgina. Eso es todo? Supongo que s respondi Bell. El criminalista gru, y luego dijo: Mando. Telfono. Llamar Peretti coma Vincent. Rhyme haba contratado a Peretti como polica de Escena del Crimen haca algunos aos, y ste demostr tener talento forense. Sin embargo, destac sobre todo en el mucho ms sutil arte de la poltica del departamento policial, que a Peretti, al contrario que a Rhyme, le gustaba mucho ms que el trabajo en s de investigacin de las escenas. Haba llegado a jefe de la Divisin de Investigacin y Recursos (IRD) del NYPD, que supervisaba la unidad de Escena del Crimen. Cuando finalmente le pasaron la llamada a Rhyme, el hombre le pregunt: Lincoln, qu tal ests? Bien, Vince. Yo Ests en este caso de El Prestidigitador, no? Cmo va? Va. Escucha te llamo por otro asunto. Est aqu conmigo Roland Bell. Tengo el informe del robo en la oficina de Grady Ah!, te refieres al asunto ese de Andrew Constable?, al de las amenazas que ha recibido Grady? Bueno, en qu puedo ayudarte? Estoy echndole un vistazo al informe ahora mismo, aunque slo tiene carcter preliminar. Necesito ms datos. Los de Escena del Crimen han encontrado algunas fibras. Necesito saber la composicin exacta de cada una de ellas, la longitud, el dimetro, la temperatura del color, los tintes utilizados y en qu medida se ha producido desgaste. Espera, voy por un bolgrafo. Se ausent del telfono unos segundos. Contina. Necesito tambin impresiones electrostticas de todas las huellas de pisadas y fotografas de las marcas que dejaron en el suelo. Y quiero saber todo lo que haba en el escritorio de la secretaria, el armario y las estanteras. Y cualquier cosa que hubiera en cualquier superficie, en un cajn, en la pared. Y el lugar exacto que ocupaba.

Todo lo que tocara el intruso? Vale, supongo. Nos pondr No, Vince. Todo lo que haba en la oficina. Todo. Clips, fotografas de los nios de la secretaria, moho en el cajn superior; no me importa si l lo toc o no. Algo enfurruado ahora, Peretti dijo: Me asegurar de que alguien se encargue de hacerlo. Rhyme no comprenda por qu no lo haca el mismo Peretti, que es lo que l hubiera hecho aun siendo jefe de la Divisin de Recursos e Investigacin, para garantizar que el trabajo se haca de inmediato. Pero en su posicin de asesor, la influencia era limitada. Cuanto antes, mejor. Gracias, Vince. De nada dijo Peretti con frialdad. Colgaron. Rhyme le dijo a Bell: No puedo hacer mucho ms, Roland, hasta que consigamos los datos. Ech una mirada al informe del robo. Unas cuantas fibras y un grupo paramilitar de provincias Misterios Pero, por el momento, no haba ms remedio que lo fueran para otros. Rhyme ya tena sus propios enigmas que descifrar y no dispona de mucho tiempo: las notas que haba en la pizarra sobre los relojes rotos le recordaron que contaban con menos de tres horas para detener al Prestidigitador antes de que se encontrara con su siguiente vctima.

EL PRESTIDIGITADOR Escena del crimen en Escuela de Msica Descripcin del criminal: Pelo castao, barba postiza, sin rasgos distintivos especiales, complexin mediana, altura media, edad aproximada 50 aos. Dedos anular y meique de mano izquierda unidos. Cambi de atuendo rpidamente para hacerse pasar por conserje viejo y calvo. Sin mvil aparente. Vctima: Svetlana Rasnikov. Estudiante de msica a tiempo completo. Contactando con familiares, amigos, alumnos y compaeros de trabajo para encontrar posibles pistas. No tiene novio ni se le conocen enemigos. Acta en fiestas de cumpleaos infantiles. Placa de circuitos con un altavoz conectado. Enviado al laboratorio del FBI, NY. Grabadora digital, probablemente contiene la voz del criminal. Destruidos todos los datos. La grabadora de voz es un gimmick (accesorio especial). Fabricacin casera. Utiliz esposas de hierro antiguas para sujetar a la vctima. Las esposas son Darby. Scotland Yard. Se estn comprobando en el Museo Houdini de Nueva Orleans, en busca de pistas. Reloj de vctima destrozado. Marca las 8.00 horas exactamente. Cuerdas de algodn sujetando sillas. Sin marca. Demasiadas fuentes para averiguar su procedencia.

Petardo para crear efecto de disparo de arma. Destruido. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Mecha. Sin marca. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Las oficiales que respondieron a la emergencia informaron de que hubo un destello de luz. No se ha recuperado ningn resto de material. Se trataba de algodn o papel flash. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Zapatos del criminal: marca Ecco, talla 43. Fibras de seda, teidas de gris con un acabado mate. Procedentes del atuendo de conserje, al que se cambi rpidamente. Autor del crimen lleva probablemente peluca color castao. Nogal rojo y liquen Parmelia compersa, ambos se encuentran sobre todo en Central Park. Polvo impregnado con aceite mineral poco comn. Enviado al FBI para analizar. Seda negra, de unos 180 x 120 cm. Utilizada como camuflaje. No se puede averiguar procedencia. Los ilusionistas la utilizan con frecuencia. Lleva fundas en los dedos para no dejar huellas. Dedos falsos propios de mago. Restos de ltex, aceite de ricino, maquillaje. Maquillaje teatral. Restos de alginato. Utilizado en postizos moldeados en ltex. Arma del asesino: cuerda tejida en seda blanca con un ncleo de seda negra. La cuerda se usa en trucos de magia. Cambia de color. No se puede averiguar procedencia. Nudo no corriente. Enviado a FBI y a Museo Martimo (sin informacin). Nudos de los nmeros de Houdini, prcticamente imposibles de desatar. Utiliz tinta indeleble para firmar registro de entrada. Escena del cr imen en el East Village Segunda vctima: Tony Calvert. Maquillador, compaa teatral. No se le conocen enemigos. Sin conexin aparente con la primera vctima. Sin mvil aparente. Causa de la muerte: Traumatismo craneal por objeto romo, seguido de descuartizamiento post mortem con sierra de travs. El asesino se escap disfrazado de mujer de 70 aos. Registro de alrededores para encontrar el disfraz y otras pruebas. No se ha recuperado nada hasta el momento. Reloj roto a las 12.00 h. exactamente.

Sigue alguna pauta? La prxima vctima probablemente a las 16.00 h. El asesino se escondi detrs de un espejo. No se puede averiguar procedencia. Huellas enviadas a FBI. No se han encontrado coincidencias. Utiliz un gato de juguete (artificio) para atraer a la vctima hacia el callejn. No se puede averiguar procedencia del juguete. Encontrado aceite mineral, el mismo que en la primera escena. A la espera de informe FBI. Encontrados ltex y maquillaje de fundas de dedos. Encontrado alginato. Dej en la escena los zapatos Ecco. Encontrados pelos de perro en zapatos, de tres razas diferentes. Tambin excrementos. Perfil como ilusionista El criminal utilizar la tcnica de la desorientacin (desvo de la atencin) contra las vctimas y para librarse de la polica. Desorientacin fsica (para distraer). Desorientacin psicolgica (para borrar sospechas). La huida de la Escuela de Msica es parecida a un truco llamado El hombre evanescente. Demasiado corriente para averiguar procedencia. El criminal es principalmente un ilusionista. Tiene talento para la prestidigitacin. Conoce tambin la magia proteica (transformismo). Utiliza ropa hecha de piezas independientes, de nylon y seda; gorro que parece una calva; fundas para los dedos y otros elementos de ltex. Puede ser de cualquier edad, gnero o raza. La muerte de Calvert = nmero de Selbit Mujer serrada en dos mitades. Experto en forzar cerraduras (es posible que en la tcnica del restregado).

Captulo 13
En 1900, el nmero de caballos que haba en Manhattan superaba los 100000 y, como el espacio era un bien preciado incluso en aquellos aos, las cuadras de muchos de esos animales estaban dispuestas en torres, al menos as se debieron de considerar las caballerizas de dos o tres plantas que haba entonces. An hoy se conserva una de esas caballerizas, en la famosa Academia de Equitacin de Hammerstead, en el Upper West Side. La academia, construida en 1885, conserva todava su estructura original, con cientos de esas cuadras elevadas, y en ella se imparten clases privadas de equitacin y se ofrecen espectculos ecuestres. Una cuadra tan grande y con tanto ajetreo como sta parece una reliquia en una ciudad como Manhattan y en pleno siglo XXI, pero hay que tener en cuenta que, a slo unas manzanas, estn los ms de nueve kilmetros de caminos de herradura bien cuidados de Central Park. La academia alberga a noventa caballos, algunos de los cuales son propiedad de particulares, y otros de alquiler. Una adolescente pelirroja que trabajaba como moza de cuadra montaba en ese momento un caballo, por la rampa de salida de su cuadra, para entregrselo a una amazona que la estaba esperando. Cheryl Marston senta todos los sbados la misma emocin en ese momento del da, cuando vea al alto y juguetn ejemplar de grupa moteada, caracterstica de los appaloosas[14]. Hola, Don Juanito! le grit. Era el nombre carioso que le haba puesto al caballo, que en realidad se llamaba Don Juan di Middleburg . Un autntico donjun, como sola decir Marston. Era una broma, pero no dejaba de tener su motivo: con un jinete encima, el animal se asustaba, relinchaba y no obedeca rdenes. Pero con Marston se mostraba siempre dcil. Hasta dentro de una hora le dijo a la moza de cuadra mientras se suba a Don Juanito y asa con fuerza las riendas flexibles y suaves, sintiendo los poderosos msculos del animal debajo de ella. Unas palmaditas en el costado, y se pusieron en camino. Salieron a la calle Ochenta y seis y se dirigieron lentamente hacia el Este, hacia Central Park. El ruido que producan las herraduras al chocar contra el asfalto atraa la atencin de todos los que se cruzaban en su camino, que se quedaban contemplando tanto al precioso animal como a la amazona que lo montaba: seria, de cara delgada y vestida con pantalones de montar, chaqueta roja y sombrerete de terciopelo negro, del que asomaba un larga trenza rubia. Mientras atravesaban Central Park, Marston mir hacia el sur y vio a lo lejos el edificio de oficinas del Midtown donde ella pasaba cincuenta horas a la semana ejerciendo como abogada corporativa. Haba miles de pensamientos que podran haberla abrumado entonces sobre cuestiones del trabajo, proyectos para anteayer, como los llamaba uno de sus compaeros con una frecuencia irritante. Pero ninguno de esos pensamientos la importunaba en aquel instante. Nada poda molestarla. Cuando iba sentada ah, en una de las creaciones divinas ms esplndidas, era invulnerable a todo: senta la calidez del sol y el viento le daba en la cara y le llevaba el aroma a tierra mojada, mientras Don Juanito trotaba por el oscuro sendero del parque, bordeado de los primeros junquillos, forsitias y lilas. El primer da hermoso de aquella primavera. Durante la primera media hora se dedic a dar vueltas, lentamente, alrededor del estanque, embelesada por ese vnculo nico entre dos animales diferentes y complementarios a la vez, cada uno poderoso y elegante a su manera. Disfrut unos momentos de un medio galope, que redujo a trote al aproximarse a las curvas ms pronunciadas que tena el camino en la solitaria zona norte del parque,

cerca de Harlem. Una paz absoluta. Hasta que pas lo peor. No estaba segura de cmo ocurri exactamente. Haba reducido la marcha para pasar por un paso estrecho entre dos grupos de matorrales, cuando lleg volando una paloma y se choc directamente contra la cara de Don Juanito. El animal empez a relinchar y fue derrapando hasta pararse en seco tan de repente que casi tir a Marston. Acto seguido se encabrit y casi la hizo resbalar por la grupa hacia atrs. La mujer lo agarr por las crines y se sujet al borde delantero de la montura para no caer desde esa distancia, casi dos metros y medio, sobre el suelo pedregoso. Soooo, Don Juanito! Le grit, intentando darle unas palmaditas en el cuello. Ya est, chico! Uf! Aun as, el animal segua empinado sobre las patas traseras, enloquecido. Le habra hecho alguna herida en los ojos la paloma? En realidad, su preocupacin por el caballo se mezclaba con su propio miedo. Del camino, a uno y otro lado de donde ellos se encontraban, sobresalan unas rocas muy afiladas. Si Don Juanito segua encabritado podra perder el equilibrio a consecuencia de lo irregular del terreno, y acabar en el suelo, seguramente con ella debajo. Casi todas las heridas graves sufridas por sus compaeros no se haban producido por cadas del caballo, sino por quedar atrapados entre el animal y el suelo. Don Juanito! grit sin aliento. Pero l volvi a encabritarse y mantuvo esa postura, bailando aterrorizado sobre las patas traseras y acercndose cada vez ms a las rocas. Dios mo! dijo Marston, jadeando. No, no! Se dio cuenta en ese momento de que no se hara con l. Las pezuas golpeaban contra las piedras, y senta sus enormes msculos estremecidos de miedo al ver que iba perdiendo el equilibrio. El caballo relinch con todas sus fuerzas. Saba que se rompera la pierna por una docena de sitios. Y quiz tambin el pecho. Casi masticaba el miedo. Senta tambin el miedo del caballo. Ay, Don Juanito! Entonces, no se sabe cmo, sali de los matorrales un hombre vestido con un chndal. No dejaba de mirar al caballo, con unos ojos como platos. Dio un salto hacia adelante y cogi el bocado y la brida. No, no se acerque! Grit Marston. Est desbocado! Podra darle un golpe en la cabeza! Aprtese de! Pero qu estaba pasando? El hombre no la miraba a ella, sino directamente a los ojos marrones del animal. Le deca cosas que ella no poda or. De forma milagrosa, el appaloosa se fue calmando. Dej de encabritarse y volvi a posar las cuatro patas en el suelo. Estaba inquieto y todava temblaba, como el corazn de Marston, pero pareca que lo peor haba pasado. El hombre tir de la cabeza del caballo hasta colocarla cerca de la suya y le dijo unas cuantas palabras ms. Por fin, se apart del animal, le ech un ltimo vistazo de aprobacin y se volvi hacia ella. Se encuentra bien? Creo que s. Marston tom una profunda bocanada de aire, con la mano en el pecho. Yo, todo ha sido tan rpido

Qu ha pasado? Un pjaro le asust. Lleg volando y se choc contra su cara. Puede que le haya hecho alguna herida en los ojos. El hombre los examin detenidamente. A m me parece que estn bien. Tal vez quiera que lo examine un veterinario, pero yo no veo ningn corte. Qu es lo que le hizo usted? Pregunt la joven. Es usted? Un hombre que susurra a los caballos? contest, riendo y apartando la mirada de los ojos de Marston con timidez. Pareca sentirse ms cmodo mirando al caballo. Qu ms quisiera yo! Pero monto mucho a caballo. Supongo que tengo el poder de calmarlos. Pens que el caballo se caa. El hombre le sonri, indeciso. Me gustara poder decirle algo que la calmara a usted. Lo que sirve para mi caballo sirve para m. No s cmo agradecrselo. Se acercaba otro jinete, y el hombre de barba condujo a Don Juanito a un lado para dejar pasar al zaino. El desconocido examinaba de cerca al caballo. Cmo se llama? Don Juan. Lo alquila en Hammerstead, o es suyo? De Hammerstead, pero yo lo considero mo. Lo monto todas las semanas. Yo tambin alquilo a veces. Qu hermosura de animal! Tranquila ya, Marston estudi al hombre con ms detenimiento. Era guapo, de poco ms de cincuenta aos. Llevaba la barba recortada y tena las cejas pobladas de manera que se unan por encima del puente de la nariz. En el cuello, y tambin en el pecho, se podan ver lo que parecan cicatrices, y tena la mano izquierda deforme. Aunque a ella no le importaba nada de eso, teniendo en cuenta su rasgo principal: le gustaban los caballos. Cheryl Marston, divorciada durante los ltimos cuatro de sus treinta y ocho aos, advirti que ambos se estaban estudiando con detenimiento. El hombre se ri dbilmente y desvi la mirada. Iba a, yo empez, pero acab por callarse y llen el silencio con unas palmaditas en las paletillas tensas de Don Juanito. Qu iba a decir? dijo Marston, arqueando una ceja y animndole a que lo hiciera. Bueno, pues que como se va a ir usted cabalgando hacia poniente, tal vez no vuelva a verla La timidez le haca atragantarse, pero al final logr decidirse. Me preguntaba si no sera un atrevimiento pedirle que tomramos un caf. No es atrevimiento en absoluto respondi ella, complacida de la franqueza con que le haba hecho la propuesta. Aunque para que l fuera conocindola aadi: Pero voy a completar la hora de alquiler; me quedan veinte minutos Tengo que subirme otra vez al caballo, por as decirlo. Le viene mal? Veinte minutos es perfecto. Nos vemos en las cuadras. Vale dijo Cheryl. Ah!, se me olvidaba preguntarle: monta al estilo ingls o continental?

Sobre todo a pelo. Yo fui profesional. De verdad? Dnde? Pues no s si va a creerme dijo con timidez, pero montaba en el circo.

Captulo 14
Un dbil sonido, como el de una campanilla, que se escuch en el ordenador de Cooper avisaba de que se haba recibido un correo electrnico. Es una nota de nuestros amigos de la Novena y de Pensilvania. Procedi a descifrar el mensaje del laboratorio del FBI y, pasados unos instantes, anunci: Son los resultados del aceite. Es un producto que se comercializa con la marca Tack-Pure y que se emplea para monturas, riendas, bolsas de cuero para el forraje y otros productos relacionados con la equitacin. Caballos Rhyme hizo girar su silla de ruedas hasta quedarse frente a la pizarra con las pruebas. No, no, no Qu pasa? pregunt Sachs. El excremento de los zapatos de El Prestidigitador. Qu pasa con eso? Que no es de perro; es de caballo! Mira las partculas vegetales. Dnde demonios tena yo la cabeza? Los perros son carnvoros, no comen hierba ni heno Est bien, pensemos. La tierra, el estircol y el resto de las pruebas sitan al criminal en Central Park. Y los pelos conoces esa zona que se llama La loma de los perros? Est tambin en el parque. Est justo cruzando la calle seal Sellitto. All es donde todo el mundo lleva a pasear a su perrito. Kara dijo con energa, hay caballos en el Cirque Fantastique? No. No tienen nmeros con animales. Bueno, pues eso elimina el circo Qu otra cosa puede estar tramando? La loma de los perros est cerca del camino de herradura que hay en el parque, no? Es una probabilidad remota, pero tal vez monta a caballo o ha estado buscando a alguien que monte. Puede que su objetivo sea uno de ellos; tal vez no su prximo objetivo, pero asumamos que s, ya que es la nica lnea de investigacin en la que tenemos algo, maldita sea! Hay unas cuadras por aqu cerca, no? pregunt Sellitto. S, yo las he visto dijo Sachs. Creo que estn entre las calles Ochenta y Noventa. Entrate dijo Rhyme. Y manda a alguien all. Sachs mir el reloj: eran las 13.35. Vale; tenemos tiempo an. Quedan dos horas y media hasta la prxima vctima. Bien dijo Sellitto. Enviar equipos de vigilancia al parque y a las cercanas de las cuadras. Si estn all hacia las dos y media, tendremos an mucho tiempo para dar con l. Rhyme advirti que Kara frunca el ceo. Qu pasa? le pregunt. Sabe una cosa? Yo no estoy tan segura de que dispongan de tanto tiempo. Por qu? Se acuerda de lo que les dije sobre la desorientacin, no? S, lo recuerdo. Bueno, pues tambin la hay de carcter temporal, que consiste en engaar al pblico y hacerle

creer que algo va a pasar en un momento determinado, cuando en realidad sucede en otro. Por ejemplo, un ilusionista repite una accin cada cierto tiempo. El pblico, de forma subconsciente, llega a pensar que, haga lo que haga el artista, tiene que pasar slo en esos momentos. Pero lo que hace el mago entonces es acortar los intervalos de tiempo entre una y otra accin. El pblico no presta atencin y no se fija en absoluto en lo que hace. Es posible detectar un truco de desorientacin temporal, ya que el ilusionista permite siempre que el pblico sepa cunto dura el intervalo. Por ejemplo, rompiendo los relojes? pregunt Sachs. Exacto. Entonces, t crees que no tenemos hasta las cuatro? Puede que s dijo Kara tras encogerse de hombros. Tal vez ha planeado matar a tres personas dejando pasar cuatro horas entre una y otra, y luego matar a la cuarta cuando haya transcurrido slo una hora. No lo s. No sabemos nada dijo Rhyme con decisin. Qu piensas t, Kara? T qu haras? La joven solt una risa que reflejaba su inquietud, ya que lo que le estaban pidiendo era que se pusiera en el lugar de un asesino. Tras unos momentos de profunda reflexin, dijo: l sabe que han encontrado ya los relojes. Y sabe que son ustedes inteligentes. Ya no necesita insistir en ese punto. Si yo fuera l, matara a la siguiente vctima antes de las cuatro. Intentara hacerlo ya. Pues no digas ms dijo Rhyme. Olvidmonos de la vigilancia y de los de paisano. Lon, llama a Haumann y que enven unidades de emergencia al parque. Muchas. Pero eso puede ahuyentarle, Linc, si est disfrazado y vigilando por su parte Creo que tenemos que arriesgarnos. Informa a las unidades de emergencia de que a quien buscamos es a a quin demonios estamos buscando? Dales una descripcin general; apatelas lo mejor que puedas. Asesino de cincuenta aos, conserje de sesenta aos, ancianita de setenta aos con un cesto de la compra Cooper levant la vista del ordenador y dijo: Ya tengo la cuadra. Academia de Equitacin de Hammerstead. Bell, Sellitto y Sachs se pusieron en marcha al instante. Yo tambin quiero ir pidi Kara. No dijo Rhyme. Puede que haya algo de lo que yo me d cuenta, algn truco o algn cambio de ropa que realice alguien en una multitud. Yo podra advertirlo insisti. Y aadi, sealando esta vez a los otros policas : tal vez ellos no. No. Es demasiado peligroso. No debe haber civiles en una operacin tctica. sas son las normas. A m las normas no me importan replic la joven, inclinndose desafiante sobre l. Yo puedo ayudarles. Kara Pero la joven le hizo callar dirigiendo primero la mirada hacia las fotografas de las escenas del crimen de Tony Calvert y Svetlana Rasnikov, y despus, con una expresin fra en los ojos, de nuevo hacia Lincoln Rhyme. Con un gesto tan simple, le record que haba sido l quien le haba pedido que se quedara, quien la haba introducido en ese mundo y quien haba convertido a una joven inocente en

alguien que poda ver tales horrores sin pestaear. De acuerdo dijo Rhyme. Y aadi, sealando con la cabeza a Sachs: Pero no te separes de ella.

*****
Ella actuaba con cautela, observ Malerick, como corresponda a una mujer a quien haba abordado un hombre en Manhattan. Aunque se tratara de un desconocido tmido, amable y capaz de calmar a los caballos encabritados. Aun as, Cheryl Marston se iba tranquilizando poco a poco y empezaba a disfrutar de las historias que l le contaba sobre los tiempos en que montaba a pelo en el circo, historias bastante adornadas para mantenerla entretenida y hacer que bajara la guardia. Una vez que la moza de cuadra y el veterinario de guardia en Hammerstead hubieron examinado a Don Juanito y declarado que su estado de salud era bueno, Malerick y su prxima artista involuntaria se fueron paseando desde las caballerizas hacia un restaurante, justo en el extremo de Riverside Drive. La mujer conversaba amablemente con John (el personaje que haba escogido para esta cita) y le contaba su vida en la ciudad, su amor por los caballos desde pequea, los que haba tenido o montado, su ilusin por comprarse una casita de verano en Middleburg, en Virginia. l le responda de vez en cuando con alguna que otra observacin que pona de manifiesto sus conocimientos equinos (que haba sacado de los comentarios que haca ella, de lo que saba del circo y del mundo de la magia). Los animales haban sido siempre una parte importante de la profesin: se les hipnotizaba, se les haca desaparecer, se les converta en ejemplares de otras especies Hubo un ilusionista hacia 1800 que invent un nmero muy popular en el que un pollo quedaba convertido en pato en cuestin de segundos (el mtodo no poda ser ms sencillo: el pato apareca en escena disfrazado de pollo). Y, en otros tiempos menos polticamente correctos, era muy corriente matar y resucitar animales, aunque rara vez se les haca dao en realidad; despus de todo, un ilusionista sera bastante inepto si tuviera que matar de verdad a un animal para hacer creer que est muerto. Adems, saldra caro. Para la actuacin que haba empezado en Central Park tendiendo una trampa a Cheryl Marston, Malerick se haba inspirado en el repertorio de Howard Thurston, un clebre ilusionista de principios del siglo XX, especializado en nmeros con animales. El truco que hizo Malerick, sin embargo, no habra contado con la aprobacin de su creador; el famoso mago trataba a los animales en la funcin como si fueran ayudantes humanos, casi como si fueran miembros de su familia. Malerick haba mostrado menos humanidad. Haba cazado una paloma con sus propias manos, la haba colocado boca arriba, acaricindole lentamente el cuello y los costados hasta que qued hipnotizada, una tcnica que los magos llevaban aos utilizado para hacer creer que el pjaro estaba muerto. Cuando vio aparecer a Cheryl Marston subida al caballo, lanz con fuerza la paloma hacia la cara del animal. El encabritamiento de Don Juanito a causa del dolor y el susto, sin embargo, no tuvieron nada que ver con la paloma, sino con un generador de ultrasonidos ajustado a una frecuencia que hera profundamente el odo del caballo. Al salir de los matorrales para rescatar a Cheryl, Malerick desconect el generador, de manera que cuando se hizo con la brida ya haba dado tiempo de que el caballo se calmara. Y ahora, poco a poco, la amazona iba abandonando su cautela conforme se daba cuenta de lo mucho

que tenan en comn. O parecan tener. Tal ilusin se deba al empleo que haca Malerick del mentalismo, una habilidad en la que no destacaba especialmente, pero demostraba cierta competencia. El mentalismo no tiene nada que ver con averiguar telepticamente los pensamientos de una persona, ni mucho menos. Es una mezcla de tcnicas mecnicas y psicolgicas a partir de las cuales se deducen ciertos hechos. Y Malerick estaba haciendo en ese momento lo que hacan los mejores mentalistas: leer el cuerpo; as se denominaba, en oposicin a leer la mente. Estaba advirtiendo unos cambios muy sutiles en las poses, las expresiones faciales y los gestos que Cheryl le ofreca en respuesta a sus comentarios. Algunos delataban que se estaba apartando de los pensamientos de ella; otros, que estaba dando en el clavo. Mencion, por ejemplo, que tena un amigo que acababa de divorciarse, y este comentario le permiti deducir que ella tambin lo haba hecho recientemente y que haba sido la vctima. Entonces, haciendo muecas de dolor, le dijo que l tambin estaba divorciado, que su mujer tuvo una aventura amorosa y le abandon. Le dej destrozado, pero ahora estaba recuperndose. Yo renunci a un barco dijo ella con acritud, slo para perder de vista a ese hijo de puta. Un velero de ms de siete metros. Malerick emple tambin la llamada sentencia Barnum para hacerle creer que tenan ms cosas en comn de las que en realidad tenan. El ejemplo tpico de tal aseveracin sera la de un mentalista que tras evaluar el tema de conversacin, dijera con gravedad: Me parece que suele ser usted extrovertida, aunque a veces se muestra bastante tmida. Tras la aparente perspicacia de la frase, no deja de ser una afirmacin que, sin duda, podra aplicarse a cualquier ser que haya sobre la Tierra. Ni el supuesto John ni Cheryl tenan hijos. Ambos tenan gatos, padres divorciados y pasin por el tenis. Cuntas coincidencias! Hechos el uno para el otro Casi haba llegado la hora, pens Malerick. Pero no haba ninguna prisa. Aunque la polica tuviera algunas pistas de lo que estaba tramando, pensaran que hasta las cuatro no iba a matar a nadie; y acababan de dar las dos. Es posible que piensen ustedes, Venerado Pblico, que el mundo de la ilusin nunca se cruza con el mundo real, pero eso es slo una verdad a medias. Estoy pensando en John Mulholland, el famoso mago y editor de la revista de magia La esfinge. En los aos cincuenta anunci de repente que se retiraba anticipadamente de la magia y del periodismo. Nadie se explicaba el motivo. Pero, entonces, comenzaron los rumores: rumores de que se haba puesto al servicio de la inteligencia de Estados Unidos afn de ensear a los espas a utilizar tcnicas de magia para administrar drogas de manera tan sutil que ni el comunista ms paranoico sabra que le estaban dando gato por liebre. Qu ven en mis manos, Venerado Pblico? Fjense bien en mis dedos. Nada, no? Parece que estn vacos. Aun as, como habrn adivinado, no lo estn Y en ese momento, valindose de una de las tcnicas ms refinadas para drogar a alguien sin que ste

lo advierta, Malerick cogi su cucharilla con la mano izquierda y dio con ella unos golpecitos sobre el mantel, distradamente. Cheryl se fij en ello. Fue cuestin de una fraccin de segundo, pero le dio a Malerick el tiempo suficiente para, con la otra mano, que alarg simultneamente para coger el azucarero, volcar una diminuta cpsula de polvos inspidos en el caf de la mujer. John Mulholland se habra sentido orgulloso. Transcurridos unos momentos, Malerick comprob que la droga estaba haciendo efecto; Cheryl tena la mirada ligeramente perdida y se tambaleaba en su asiento. Aun as, la mujer no era consciente de que algo fuera mal. Eso era lo bueno del flunitracepam, el principio activo del famoso frmaco Rohypnol, empleado por los agresores sexuales que actan con personas de su entorno: la vctima no se da cuenta de que la han drogado. Al menos hasta la maana siguiente. Y, en el caso de Cheryl Marston, eso no supondra ningn problema. Malerick la mir y sonri. Oye! Quieres ver algo divertido? Divertido? contest amodorrada. Parpade y le mostr una amplia sonrisa. l pag la cuenta y le dijo: Acabo de comprar un barco. Un barco? dijo ella, riendo entusiasmada. Un barco! Me encantan los barcos. De qu tipo es? Un velero. De once metros. Mi mujer y yo tenamos uno aadi con tristeza Malerick. Le toc a ella en el reparto de bienes. John, no puede ser! Me ests tomando el pelo dijo ella, riendo aturdida. Mi marido y yo tenamos uno! l se lo qued tras el divorcio. De verdad? Solt una carcajada y se puso en pie. Vayamos dando un paseo hasta el ro. Desde ah se puede ver. Me encantar. Se levant vacilante y le agarr del brazo. l la condujo hasta la puerta. Pareca que la dosis era la apropiada. Se mostraba sumisa, pero no se desmayara hasta que llegaran a los matorrales que haba junto al Hudson. Se encaminaron hacia Riverside Park. Estabas hablando de los barcos dijo ella como borracha. Cierto. Mi marido y yo tenamos uno continu. Ya lo s dijo Malerick. Me lo acabas de decir. Ah! S? ri Cheryl. Espera un momento. Tengo que coger una cosa. Se detuvo delante de su coche, un Mazda robado, sac del asiento trasero una pesada bolsa de deporte y volvi a cerrarlo. En el interior de la bolsa se oy un fuerte sonido metlico. Cheryl lo mir, empez a decir algo pero pareci que se le haba olvidado de repente. Vamos por aqu. Malerick la condujo al final de la calle y all atravesaron un puente peatonal que cruzaba el paseo. Luego bajaron a una zona desierta y cubierta de maleza que haba a la orilla del ro. Hizo que Cheryl le soltara el brazo y la agarr con firmeza, pasando el brazo por la espalda hasta que

lleg a palparle el pecho con los dedos, mientras ella dejaba caer la cabeza sobre l. Mira! dijo ella, tambaleante, sealando al Hudson, donde haba docenas de veleros y yates de motor balancendose en el fulgor de las aguas azul oscuro. Mi barco est ah abajo dijo Malerick. Me gustan los barcos. A m tambin dijo l con suavidad. De verdad? Pregunt ella, riendo, y aadi en un susurro: sabes una cosa?, ella y su ex marido tenan uno, pero l se lo llev tras el divorcio.

Captulo 15
La academia de equitacin pareca sacada directamente de la antigua Nueva York. Asaltada por un penetrante olor a establo, Amelia Sachs se asom por un arco al interior de la vieja cuadra de madera donde estaban los caballos y, sobre ellos, los jinetes y amazonas, con ese aspecto seorial que les daban los pantalones color tostado, las chaquetas negras o rojas y los cascos de terciopelo. Haba media docena de agentes uniformados de la cercana comisara Veinte, de pie, repartidos entre el vestbulo y el exterior. Haba ms oficiales en el parque, a las rdenes de Lon Sellitto, desplegados por el camino de herradura, en busca de la escurridiza presa. Sachs y Bell se dirigieron a la oficina, donde el detective ense su placa dorada a la mujer que haba detrs del mostrador. sta mir por encima del hombro del detective hacia el resto de los policas que haba fuera y pregunt con inquietud: S? Hay algn problema? Seora, utilizan aqu Tack-Pure para las monturas y el cuero? La mujer mir a una ayudante que estaba cerca, y sta asinti. S, seor. Lo usamos. Lo usamos mucho. Hemos encontrado restos de ese producto continu Bell, as como de excrementos de caballo, en la escena de un homicidio ocurrido hoy mismo. Creemos que el sospechoso puede trabajar aqu o andar detrs de alguno de sus empleados o clientes. No! Quin? Eso no lo sabemos con seguridad, lamento decrselo. Y tampoco sabemos qu aspecto tiene el sospechoso. La nica certeza que tenemos es que se trata de un hombre de complexin mediana, unos cincuenta aos y blanco. Puede que lleve barba y que tenga el pelo castao, pero no estamos seguros. Puede que tenga los dedos de la mano izquierda deformes. Lo que necesitamos es que hable usted con sus empleados, y tambin con los clientes habituales, si hubiera alguno por aqu cerca, y compruebe si alguien ha visto a un hombre que responda a esa descripcin. O a un desconocido con aspecto amenazador. Desde luego dijo la mujer con tono vacilante. Har todo lo que pueda. No se preocupe. Bell escogi a algunos de los oficiales de patrulla y desapareci por una vieja puerta que conduca al picadero, lleno de serrn que desprenda un fuerte olor acre. Vamos a empezar a registrar le grit a Sachs mientras se alejaba. La agente hizo un gesto de asentimiento y mir por la ventana, vigilando a Kara, que se haba quedado sola en el coche de Sellitto, un vehculo sin distintivo aparcado en la acera junto al Camaro amarillo intenso de Sachs. A la joven no le haba hecho mucha gracia que la dejaran encerrada, pero Amelia haba insistido en que se quedara all, sin correr ningn peligro. Los trucos de Robert-Houdin eran mejores que los de los marabutos, aunque creo que casi le matan. No te preocupes. Ya me ocupar yo de que a ti no te pase eso.

Sachs consult el reloj: las dos de la tarde. Llam por radio a la Central y desde all le pusieron en comunicacin con el telfono de Rhyme. No tard en escucharse la voz del criminalista al otro lado de la lnea. Sachs, los equipos de Lon no han encontrado nada en Central Park. Has tenido ms suerte t? La directora est interrogando al personal y a los clientes que hay en la academia. Roland y su equipo estn registrando las cuadras. Sachs vio en ese momento a la directora, que se diriga a un grupo de empleados. En sus rostros se reflejaba toda una gama de ceos fruncidos y miradas de preocupacin. Una muchacha, una pelirroja de cara redonda, se llev de repente la mano a la boca, horrorizada. Empez a asentir con la cabeza. Espera un momento, Rhyme. Tal vez haya algo. La directora hizo un gesto a Sachs para que se acercara, y la chica dijo: No s si ser como, si ser importante, pero puede que haya una cosa Cmo te llamas? Tracey? La chica contestaba como si fuera ella quien estuviera preguntando. Soy moza de cuadra. Contina. Vale. Pues, lo que pasa es que hay una amazona, una que viene todos los sbados, Cheryl Marston Sachs escuch a Rhyme gritar: A la misma hora? Pregntale si va todas las semanas a la misma hora. Sachs le comunic la pregunta. S, s, a la misma dijo la muchacha. Es como no sabe?, como un reloj. Lleva aos viniendo aqu. El criminalista apunt: Las personas con hbitos regulares son los objetivos ms fciles. Dile que siga. Y qu pasa con ella, Tracey? Hoy, eehh, pues que ha vuelto de montar a caballo, hace cosa de media hora. Y eso, que me ha pasado a Don Juan, que es como su caballo favorito, y me ha pedido que yo y el veterinario le hiciramos una revisin porque de repente haba llegado un pjaro volando que se haba chocado contra la cara del animal y le haba asustado. As que nos ponemos a examinarle, y ella me cuenta lo de ese tipo que haba aparecido y que haba conseguido que Juanito se calmara. Le decimos que el caballo est bien, pero ella sigue con lo del tipo ese, dale que te pego, y que qu interesante es y lo emocionada que est ella porque va a ir a tomar caf con l, y que puede que sea un verdadero hombre que susurra a los caballos. Yo le he visto abajo, mientras la estaba esperando. Y lo que pasa es que, bueno, estooo qu le pasa en la mano? Porque me ha dado la impresin de que la esconda, no sabe? Me ha parecido que slo tena tres dedos. Es l! Dijo Sachs. Sabes dnde iban? La chica seal hacia el oeste, en la direccin opuesta al parque. Creo que por ah. No me ha dicho dnde exactamente. Que te d una descripcin grit Rhyme. La muchacha explic que el hombre tena barba y unas cejas raras: Como si hubieran crecido y

fueran una sola. Para hacer que cambie la cara, lo ms importante son las cejas. Si se cambian las cejas, la cara es diferente en un sesenta o setenta por ciento. Cmo va vestido? Con cazadora. Los zapatos y el pantaln, de deporte. De qu color? La cazadora y los pantalones son oscuros, azules o negros. La camisa no se la he visto. Bell y sus agentes volvieron en ese momento. Ni rastro dijo entre dientes. Aqu tenemos una pista que seguir le cont lo de la amazona y el hombre con barba, y luego pregunt a la moza: Y ests completamente segura de que ella no conoca a ese tipo? Imposible. La seora Marston y yo nos conocemos desde hace mucho tiempo, y me haba dicho que haca siglos que no quedaba con nadie. No se fa de los hombres. Su ex la engaaba y despus, con el divorcio, se llev el barco de vela. Todava le dura el cabreo

*****

Los mejores ilusionistas, queridos amigos, recurren a una prctica que consiste en la minuciosa planificacin y medida del ritmo de sus movimientos, para hacer la actuacin lo ms intensa posible. Para nuestro tercer nmero de hoy hemos visto, en primer lugar, nuestra ilusin animal, protagonizada por el maravilloso Don Juanito en Central Park. Luego redujimos el ritmo con algunos trucos de prestidigitacin clsicos, combinados con un toque de mentalismo. Y ahora volvemos al escapismo. Vamos a ver el que tal vez sea el ms famoso nmero de escapismo de Harry Houdini. Lo invent l, y consista en que se le ataba, se le colgaba por los talones y se le sumerga en un estrecho tanque lleno de agua. Contaba slo con unos minutos para intentar doblar el cuerpo, de cintura para arriba, desatarse los tobillos y abrir la cerradura de la tapadera con la que estaba cerrado el tanque; si no le daba tiempo a hacerlo, se ahogaba. El tanque estaba, por supuesto, preparado. Los barrotes, que en apariencia servan para evitar que los cristales estallaran, eran en realidad asideros que le permitan incorporarse y llegar a los tobillos. Los cierres de stos y de la tapadera del tanque tenan pestillos ocultos que los soltaban de inmediato. Huelga decir que en nuestra representacin de la popular hazaa del famoso escapista no hemos incluido tales detalles. Nuestra artista slo contar con sus propios medios. Y yo, por mi parte, he aadido unas cuantas variantes. Todo pensando en ustedes, desde luego, en su entretenimiento.

Y ahora, por gentileza del seor Houdini, La celda de tortura acutica. Sin barba, vestido con chinos, y camiseta y camisa blancas, Malerick empez a rodear a Cheryl Marston con unas cadenas bien prietas. Primero los tobillos y despus el pecho y los brazos. Se detuvo un momento y mir a su alrededor, pero comprob que los espesos matorrales les seguan ocultando a la vista de la carretera y del ro. Se encontraban junto al Hudson, al lado de una charca de agua estancada que debi de ser en otros tiempos una pequea va de entrada para botes. Los vertidos y residuos arrojados all la haban sellado haca ya tiempo, creando aquel ftido estanque de unos tres metros de dimetro. En uno de los lados haba un embarcadero podrido, en mitad del cual se elevaba una gra oxidada, empleada para sacar los botes del agua. Malerick lanz un cabo sobre la gra, agarr uno de los extremos y empez a atarlo a las cadenas con que haba sujetado los pies de Cheryl. Los escapistas adoran las cadenas. Tienen un aspecto impresionante, adems de dar un maravilloso toque sdico, e imponen ms que la seda o las cuerdas. Y son pesadas: justo lo que se necesita para mantener bajo el agua a un artista que est atado. No, no, nooooo susurr la mujer, completamente aturdida. Malerick le acarici el pelo mientras comprobaba las cadenas. Sencillas y apretadas. Houdini escribi: Por extrao que parezca, he descubierto que cuanto ms espectaculares le parecen al pblico las ataduras, ms fcil es escapar de ellas. Y estaba en lo cierto, segn saba Malerick por experiencia. Aunque resulta impresionante contemplar a un ilusionista cubierto por montones de cadenas enormes y gruesas cuerdas, de las que tiene que liberarse, esa fachada oculta en realidad una tarea fcil. Es mucho ms difcil liberarse de unas ataduras ms simples y en menor nmero. Como las que estaba utilizando, por ejemplo. Nooooo volvi a susurrar Cheryl aturdida. Me duele. Por favor Qu ests? Malerick le tap la boca con cinta adhesiva. Despus, tras respirar hondo, afianz bien su posicin, agarr el cabo con fuerza y tir de l hacia abajo, lo que hizo que los pies de la lloriqueante abogada fueran elevndose poco a poco, arrastrando el cuerpo hacia las desagradables aguas.

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En una hermosa tarde primaveral como aqulla, con la gran plaza central del West Side College, situado entre las calles Setenta y nueve y Ochenta, en pleno bullicio por la feria de artesana que se estaba celebrando, sera prcticamente imposible encontrar al asesino y a su vctima entre el gento. En una hermosa tarde primaveral como sa, los restaurantes y cafs cercanos estaban abarrotados de clientes y, en ese mismo momento, El Prestidigitador podra hallarse en cualquiera de ellos proponindole a Cheryl Marston dar una vuelta en coche o que fueran al apartamento de ella. En una hermosa tarde primaveral como aqulla, los cincuenta callejones que haba entre los bloques de la zona ofrecan, con sus sombras y su aislamiento, un lugar perfecto para el crimen. Sachs, Bell y Kara recorran las calles de arriba abajo, buscando en la feria de artesana, los restaurantes y los callejones. Y en cualquier otro lugar en el que se les ocurriera que podan dar con algo. No encontraron nada.

Hasta que, pasados unos minutos desesperantes, se tomaron un descanso. Los dos policas y Kara entraron en el Caf Ely, cerca de Riverside Drive, sin dejar de escudriar entre la multitud. Sachs agarr el brazo de Bell y le hizo un gesto con la cabeza indicando en direccin a la caja registradora, junto a la cual haba un casco de terciopelo negro de montar a caballo y una fusta de cuero manchada. Sachs se dirigi corriendo al gerente del establecimiento, un oriental de tez morena, y le dijo: Eso se lo ha dejado una mujer? S. Har cosa de diez minutos. La sen Iba acompaada de un hombre? S. Con barba y chndal? sos son. Ella se dej el gorro y ese ltigo en el suelo, debajo de la mesa. Sabe dnde han ido? pregunt Bell. Pero qu pasa? Es que? Dnde? insisti Sachs. Bueno, pues le o decir a l que le iba a ensear su barco; pero espero que se la llevara a casa. Qu quiere decir? pregunt Sachs. Que la mujer pareca enferma. Supongo que por eso se dej sus cosas. Enferma? Apenas se tena en pie, sabe lo que digo? Pareca que estaba borracha, aunque lo nico que bebieron fue caf. Y ella estaba bien cuando entraron aqu. La ha drogado le dijo Sachs a Bell entre dientes. Drogado? Pregunt el gerente. Oiga!, qu pasa aqu? En qu mesa estuvieron? pregunt Sachs. El gerente seal una mesa donde haba sentadas en ese momento cuatro mujeres, que coman y hablaban con gran alboroto. Disculpen les dijo Sachs mientras examinaba rpidamente el sitio. No vio ninguna pista clara sobre la mesa ni debajo de sta. Tenemos que buscar a la mujer le dijo a Bell. Si ha dicho que un barco, dirijmonos al oeste, al Hudson. Sachs seal con la cabeza el sitio donde se haban sentado El Prestidigitador y Cheryl: Eso es la escena de un crimen: no barra ni friegue ni limpie nada. Y siente a esas seoras en otra mesa grit, sealando a las cuatro mujeres, que tenan los ojos como platos y se haban quedado en silencio por un momento. Corri hacia la puerta y se perdi en la deslumbrante luz del sol.

Captulo 16
Vio a su marido llorando. Lgrimas de pesar porque el matrimonio se haba acabado. El matrimonio se haba acabado. Como se acaba el papel higinico. O se lava el coche. Era nuestro maldito matrimonio, no era una cosa! Pero Roy no senta lo mismo. Roy quera a una analista del mercado de valores en lugar de a ella, y punto. Otro golpe nauseabundo de agua caliente y pegajosa que se le meta por la nariz. Aire, aire, aire Djame respirar! En ese momento Cheryl Marston vio a sus padres en unas Navidades ya muy lejanas, ensendole con nerviosa timidez la bicicleta que le haba trado Pap Noel del Polo Norte. Mira, cielo, Pap Noel te ha trado incluso un casco rosa para que protejas esa linda cabecita. Ahhhhh Tosiendo y atragantndose, sujeta por las apretadas cadenas, Cheryl sali de las aguas opacas de la grasienta charca, cabeza abajo, girando perezosamente, sujeta de un cabo amarrado a una gra metlica que sobresala del agua. Senta un dolor punzante en el crneo por la sangre que iba acumulndose en su cabeza. Basta, basta, basta!, grit en silencio. Qu estaba pasando? Record a Don Juanito encabritado; a la persona que le calm, un hombre agradable; el caf en un restaurante griego; la conversacin, algo sobre barcos; luego, el mundo que se converta en un torbellino mareante, y la risa tonta. Despus, las cadenas. Y el horror del agua. Y ahora, aquel hombre que la estudiaba con una expresin de agradable curiosidad en la cara mientras ella se mora. Quin es? Por qu me est haciendo esto? Por qu? Por efecto de la inercia comenz a girar lentamente, por lo que l ya no poda ver sus ojos suplicantes, ante los que se iba haciendo visible el perfil brumoso de Nueva Jersey, a varios kilmetros al otro lado del Hudson. Poco a poco fue girando en sentido contrario hasta que lo que tuvo enfrente fueron las zarzas y los lilos. Y a l. El hombre, a su vez, baj la mirada hacia ella, asinti y, acto seguido, afloj el cabo, haciendo que se sumergiera de nuevo en la asquerosa charca. Cheryl se doblaba por la cintura con todas sus fuerzas en un intento desesperado de no llegar a tocar la superficie del agua, como si sta estuviera hirviendo. Pero su propio peso y el de las cadenas tiraban de ella hacia abajo y la sumergan por debajo de la superficie. Conteniendo la respiracin, sinti un estremecimiento violento y sacudi la cabeza, luchando en vano por liberarse del inquebrantable metal. Y all estaba otra vez el marido de Cheryl, delante de ella, dando explicaciones, explicaciones, explicaciones de por qu el divorcio era lo mejor que le poda haber pasado a ella. Roy levant la vista,

se limpi sus lgrimas de cocodrilo y le dijo que era por su bien. Ella sera ms feliz as. Mira, aqu tena algo para ella. Roy abri una puerta y all estaba la reluciente bicicleta Schwinn, con sus banderines en el manillar y las ruedecitas traseras para que aprendiera a montar. Y un casco; un casco rosa para proteger su cabecita. Cheryl se dio por vencida. T ganas, t ganas. Llvate el maldito barco y vete con tu maldita novia. Pero deja que me marche en paz, djame en paz. Aspir por la nariz para dejar que la muerte tranquilizadora entrara en sus pulmones.

*****
All! grit Amelia Sachs. Se le uni Bell, y juntos atravesaron corriendo el sendero peatonal y se dirigieron a la zona de espesos matorrales y rboles que haba a la orilla del ro Hudson. De pie sobre el podrido embarcadero, que al parecer haba sido un muelle haca aos, antes de que se taponara el acceso al ro, haba un hombre. Era una zona cubierta de maleza, llena de basura y apestosa por el agua estancada. El hombre, que vesta chinos y camisa blanca, estaba sujetando un cabo enganchado a una gra oxidada. El otro extremo del cabo se perda debajo de la superficie del agua. Eh! Grit Bell. Oiga! El hombre tena el pelo castao, s, pero su atuendo era diferente. Tampoco tena barba. Y no era cejijunto. Desde donde estaba, Sachs no vea si tena los dedos de la mano izquierda unidos. Aun as, eso qu significaba? El Prestidigitador poda ser un hombre o poda ser una mujer. El Prestidigitador poda ser invisible. Conforme se acercaban corriendo, el hombre levant la vista, aparentemente tranquilizado por su presencia. Aqu! grit. Aydenme, aqu! Hay una mujer en el agua! Bell y Sachs dejaron a Kara junto al paso elevado y corrieron por los matorrales que rodeaban la insalubre charca. No te fes de l le dijo Sachs, casi sin aliento, mientras corran. Estoy contigo, Amelia. El hombre tir con ms fuerza: primero salieron los pies; despus, las piernas, con unos pantalones de sport, seguidas del tronco y la cabeza de una mujer. Estaba cubierta de cadenas. Pobrecilla!, pens Sachs. Por favor, que est viva. No tardaron mucho en llegar. Bell iba llamando por el transmisor para pedir refuerzos y una ambulancia. En el lado este del puente peatonal se estaba congregando un grupo de personas, alarmadas por lo que estaba pasando. Aydenme! Yo no puedo levantarla solo! les grit a Bell y Sachs el salvador. La voz era entrecortada y jadeaba por el esfuerzo. Un hombre la at y la tir al agua! Intent matarla! Sachs sac el arma y apunt al hombre. Oiga!, pero qu hace? dijo sorprendido. Estoy intentando salvarla! Mir hacia el telfono mvil que llevaba en el cinturn. He sido yo quien ha llamado al nueve uno uno!

Sachs no poda ver todava la mano izquierda del hombre, que quedaba tapada por la derecha. Mantenga las manos en la cuerda, seor dijo Sachs, que yo pueda verlas. Pero si yo no he hecho nada! Su respiracin produca un sonido sibilante, un sonido extrao. Tal vez no fuera por el esfuerzo, sino por asma. Mantenindose fuera de la lnea de fuego de Sachs, Bell agarr la gra y la hizo girar hacia la embarrada orilla. Cuando el cuerpo de la mujer estuvo al alcance de la mano, tir de l mientras que el hombre que sujetaba el cabo fue aflojando la tensin hasta que la mujer qued tendida en el suelo, sobre la hierba, flccida y ciantica. El detective le retir la cinta de la boca, desenganch las cadenas y empez a hacerle la respiracin artificial. Sachs grit a la docena de personas que se haban congregado en las cercanas, atradas por el alboroto: Hay algn mdico entre ustedes? Nadie contest. V olvi la mirada hacia la vctima y vio que se mova Entonces empez a toser y a escupir agua. S!, haban llegado a tiempo. Dentro de unos minutos, la mujer podra confirmar la identidad del hombre. Advirti que, algo lejos de all, haba unas prendas azul marino en un montn. Identific una cremallera y una manga. Podra ser la parte superior del chndal que l se haba quitado. Los ojos del hombre siguieron los de ella, y tambin lo vio. Era una reaccin, un ligero gesto de indignacin? Sachs crea que s, pero no estaba segura. Seor le grit con voz firme. Hasta que aclaremos todo lo que ha pasado, le voy a esposar. Acerque las manos De repente se escuch la voz de un hombre que gritaba: Eh, cuidado con el del chndal, a su derecha!, al suelo! Se oyeron gritos entre los curiosos, que se echaron al suelo. Sachs se acuclill y gir hacia la derecha, apuntando en busca de un objetivo. Roland, ten cuidado! Bell tambin se ech al suelo, junto a la mujer, y mir en la misma direccin que Sachs con su Sig en la mano. Pero Amelia no vio a nadie con un chndal. Oh, no!, pens. No! Furiosa consigo misma, comprendi lo que haba pasado: aquel tipo haba simulado la voz del otro hombre: ventriloquia. Se volvi con rapidez y vio una bola de fuego brillante que explotaba en la mano del salvador. El resplandor permaneci en el aire, cegndola. Amelia! Grit Bell. No veo nada! Dnde est ese hombre? No lo Se oyeron unos disparos procedentes del sitio donde haba estado El Prestidigitador. Los curiosos huyeron presas del pnico cuando Sachs apunt al lugar de donde procedan los disparos. Bell tambin apunt. Ambos escudriaban el lugar buscando un objetivo, pero el asesino haba desaparecido ya cuando recobraron la visin. Sachs se dio cuenta de que estaba apuntando a una dbil nube de humo, que haba sido provocada por ms petardos. A continuacin Sachs vio al Prestidigitador al otro lado del paseo, en direccin este. Empez a caminar por mitad de la calle, pero al ver que se acercaba a toda velocidad un coche patrulla, con gran

despliegue de luces y sirenas, subi por la ancha escalinata de entrada al West Side College y desapareci en la feria de artesana, como una aguja en un pajar.

Captulo 17
Los haba por todas partes Docenas de policas. Y todos buscndole a l. Jadeante por la carrera, sintiendo punzadas en los pulmones y con los msculos del costado como si fueran de fuego, Malerick se apoy en el fresco muro de caliza de uno de los edificios del centro universitario. Delante de l haba una feria que ocupaba la plaza y bulla de gente. Mir hacia atrs, en direccin oeste, por donde haba llegado hasta all. La polica ya haba cortado esa entrada. En los lados norte y sur de la plaza se levantaban unos altos edificios de hormign. Las ventanas estaban condenadas y no haba puertas. Su nica salida era por el este, al otro lado del rectngulo de tamao parecido al de un estadio de ftbol que ahora ocupaban casetas de feria y un enorme gento. Se encamin en esa direccin, pero sin correr. Porque los ilusionistas saben que la velocidad atrae la atencin. La lentitud le hace a uno invisible. Mir los productos expuestos a la venta, puso cara de satisfaccin ante la actuacin de un guitarrista callejero y ri al ver a un payaso con globos. Hizo lo que hacan todos los dems. Porque lo singular atrae la atencin. Lo corriente le hace a uno invisible. Fue caminando relajadamente en direccin este. Se preguntaba cmo haba podido localizarle la polica. Desde luego, l esperaba que antes o despus encontraran el cuerpo de la abogada ahogada. Pero haban actuado demasiado deprisa: era como si hubieran previsto que secuestrara a alguien en esa zona de la ciudad, incluso en la misma academia de equitacin. Cmo? Continu en la misma direccin. Dej atrs las casetas, la zona de la cafetera, y un grupo de jazz que estaba tocando sobre un escenario adornado con telas de color rojo, blanco y azul. Un poco ms all estaba la salida, la escalinata que sala de la plaza y conduca a Broadway. Slo veinte ms para la libertad; tal vez mil menos Diez. Pero, de repente, vio los destellos de las luces. Casi resplandecan tanto como el algodn flash que haba utilizado para escapar de la oficial pelirroja. Las luces procedan de cuatro coches patrulla que se detuvieron junto a la escalinata con un chirriante frenazo. De ellos salieron precipitadamente media docena de agentes uniformados. Inspeccionaron las escaleras y permanecieron junto a los coches. Entre tanto iban llegando otros oficiales, vestidos de paisano. Subieron la escalinata y se mezclaron con la multitud, examinando a los hombres que haba en el mercado de artesana. Al verse acorralado, Malerick se dio la vuelta y se dirigi otra vez hacia el centro de la plaza. Los agentes de paisano iban avanzando lentamente en direccin oeste. Paraban a los hombres de cincuenta aos de edad aproximadamente, sin barba y vestidos con camisa clara y pantalones de sport de color tostado. Justo como iba l. Pero tambin estaban parando a los cincuentones con barba y vestidos de otra manera. Lo que

significaba que saban que utilizaba tcnicas de transformismo. Entonces vio lo que haba estado temiendo: la oficial de mirada dura y cabello de un rojo encendido que intent arrestarle en la charca apareci en lo alto de la escalinata del lado oeste de la feria. Se mezcl con la multitud. Malerick se dio la vuelta y baj la cabeza mientras examinaba una escultura de cermica bastante mala. Qu hacer?, pens con desesperacin. Le quedaba an un disfraz debajo de lo que llevaba puesto en ese momento. Pero, despus de eso, se le acabaran las reservas. La oficial pelirroja se fij en alguien de complexin y atuendo similares a los suyos. La agente examin al hombre detenidamente. Pero, pasados unos instantes, se volvi y continu escudriando a la gente. El esbelto polica de pelo castao que haba hecho la respiracin artificial a Cheryl Marston apareci en ese momento en lo alto de la escalinata y se uni a su colega entre la muchedumbre. Conversaron unos instantes. Haba otra mujer con ellos, y no pareca polica. Tena unos radiantes ojos azules; el pelo, de color rojizo tirando a prpura, lo llevaba corto, y era bastante delgada. La joven mir entre la multitud y susurr algo a la oficial, que cambi de direccin. Ella se qued con el polica y juntos siguieron caminando entre la gente. Malerick saba que antes o despus daran con l. Tena que salir de la feria ya, antes de que llegaran ms policas. Se dirigi a los servicios pblicos, y en una de las cabinas de fibra de vidrio se cambi de ropa. En treinta segundos estaba fuera otra vez, sujetando la puerta para que entrara una mujer de mediana edad. Tras dudar un instante, la mujer decidi marcharse y esperar a que quedara libre otro servicio que no fuera el que haba utilizado un motero con coleta, barriga de bebedor de cerveza, gorra de Pennzoil, camisa vaquera Harley-Davidson de manga larga llena de grasa, y unos sucios vaqueros negros. Tom un peridico, lo enroll y lo cogi con la mano izquierda para ocultar los dedos. Se dirigi de nuevo hacia el lado este de la plaza, mirando los objetos de vidrios de colores, las tazas y los platos; los juguetes hechos a mano, las piezas de cristal y los discos compactos. Un polica dirigi su mirada hacia l, pero la retir inmediatamente y gir la cabeza hacia otro lado. Malerick volvi al extremo este de la feria. La escalinata que conduca a Broadway tena unos veintisiete metros de ancho, cerrados ahora prcticamente por un cordn de policas uniformados. Estaban parando a todos los adultos, hombres y mujeres, que abandonaban la feria, a quienes solicitaban un documento de identidad. Malerick vio que el detective y la joven de pelo prpura estaban cerca, junto a la cafetera. Ella le estaba diciendo algo en voz baja. Se habra fijado en l? Le invadi un arrebato de furia incontrolable. Haba planeado la actuacin con tanto esmero: cada uno de los nmeros, cada uno de los trucos diseados para conducir a la apoteosis del da siguiente. Se supona que aquel fin de semana iba a representar la ilusin ms perfecta de todos los tiempos. Y todo se estaba viniendo abajo. Pens en lo disgustado que estara su maestro. Pens en lo defraudado que se sentira su venerado pblico Se dio cuenta de que su mano, la que en ese momento sujetaba una pequea pintura al leo de la Estatua de la Libertad, estaba empezando a temblar. No se puede consentir!, bram. Dej el cuadro y se volvi. Pero se detuvo de inmediato, dando un repentino grito ahogado.

La oficial pelirroja estaba ah, a slo unos metros de l, mirando hacia otro lado. Malerick se puso a mirar, muy interesado, un joyero, y pregunt al vendedor, con un fuerte acento de Brooklyn, el precio de un par de pendientes. Por el rabillo del ojo vio que la oficial le miraba, pero no le prestaba atencin y proceda a realizar una llamada por su radiotransmisor. Cinco Ocho Ocho Cinco. Solicito una conexin terrestre con Lincoln Rhyme. Pasados unos minutos, continu: Rhyme, estamos en la feria. Tiene que estar por aqu No puede haber salido de aqu antes de que cerrramos las salidas. Le encontraremos. Aunque tengamos que registrar a todo el mundo. Malerick se mezcl con la multitud, paseando relajadamente. Qu posibilidades tena? La desorientacin: esa pareca la nica solucin. Hacer algo que distrajera a los agentes y le diera cinco segundos para colarse por el cordn policial y perderse entre los viandantes de Broadway. Pero qu podra desorientarles el tiempo suficiente para que pudiera escapar? Ya no le quedaban petardos para simular disparos. Prender fuego a una de las casetas? Eso provocara un tipo de pnico que en ese momento no le beneficiaba. La rabia y el miedo hicieron presa en l otra vez. Pero entonces oy, procedente del pasado, la voz de su maestro, cuando era un chaval y haba cometido una equivocacin en el escenario que casi le estropea un nmero. El demonaco y barbado ilusionista haba llevado aparte al chico despus de la actuacin. Al borde de las lgrimas, el muchacho miraba fijamente al suelo mientras el hombre le preguntaba: Qu es la ilusin?. Ciencia y lgica, le haba respondido Malerick al instante (el maestro haba grabado a fuego en el cerebro de sus aprendices un centenar de respuestas como sa). Ciencia y lgica, s. En caso de que suceda algn percance, ya sea por culpa tuya, de tu ayudante o de Dios mismo, la ciencia y la lgica sirven para hacerse cargo de la situacin instantneamente. No debe transcurrir ni un solo segundo entre el error y tu reaccin. S audaz. Interpreta al pblico. Convierte el desastre en ovacin. Al or esas palabras en su mente, Malerick se tranquiliz. Se ech hacia atrs la coleta de motero y aprovech para mirar a su alrededor, pensando qu poda hacer. S audaz. Interpreta al pblico. Convierte el desastre en ovacin.

*****
Sachs examin otra vez a la gente que la rodeaba: dos nios aburridos, con su madre y su padre; una pareja mayor, un motero con una camiseta de Harley, dos jvenes europeas regateando con un vendedor el precio de unas joyas. Vio a Bell al otro lado de la plaza, cerca de la cafetera. Pero dnde estaba Kara? Se supona que tena que permanecer junto a alguno de los dos policas. Sachs levant el brazo y empez a hacer seas al detective, pero un grupo de personas se interpuso entre ellos y le perdi de vista. Se encamin hacia

donde estaba su compaero, girando la cabeza a uno y otro lado para examinar bien a las personas que se cruzaban con ella. Se dio cuenta de que se senta tan inquieta como por la maana en la Escuela de Msica, a pesar de que luca un sol esplndido y el cielo estaba despejado, un marco bastante diferente al del escenario gtico del primer crimen. Fantasmagrico Sachs saba cul era el problema. La conexin. Al hacer las rondas, o conectabas o no conectabas. Estar conectado significaba, en el argot policial, que uno se relacionaba con el vecindario. La cuestin no se reduca a conocer a la gente y la geografa del barrio; se trataba de discernir qu tipo de energa les impulsaba, qu tipo de agresores caba esperar, si eran muy peligrosos o no, cmo haban llegado a sus vctimas y a uno. Si no conectabas con el vecindario, mal negocio a la hora de hacer las rondas. Con El Prestidigitador comprenda Sachs al fin estaba desconectada por completo. Ahora mismo, podra ir en un autobs nmero 9 hacia el centro o hallarse a un metro de ella; sencillamente, no lo saba. De hecho, justo en ese momento pas alguien a su lado. Sinti en la nuca como una respiracin o el roce de una tela, y se volvi con toda rapidez, temblando de miedo, con la mano ya en el extremo del arma, puesto que record la facilidad con la que Kara la haba distrado para sacrsela de la funda. Haba media docena de personas a su alrededor, pero ninguna pareca haber hecho que el aire se moviera en su nuca. O s? Vio alejarse a un hombre que cojeaba al andar, as que no poda ser El Prestidigitador. O s? El Prestidigitador poda convertirse en otra persona en cuestin de segundos, recuerdas? Las personas que haba a su alrededor eran una pareja mayor, el motero de la coleta, tres adolescentes y un hombretn con uniforme de ConEd[15]. Estaba confundida, frustrada y asustada por s misma y por todos los que la rodeaban. No haba conexin Se escuch entonces bien claro el grito de una mujer. Se oy una voz que gritaba: Miren, ah! Dios mo, hay alguien herido! Sachs sac el arma y se dirigi hacia la aglomeracin de gente. Llamen a un mdico! Qu pasa? Cielo santo! No mires, cielito! Se haba congregado una muchedumbre cerca del extremo este de la plaza, no muy lejos de la cafetera. Miraban hacia abajo con expresiones de horror, a alguien tendido sobre los ladrillos que haba a sus pies. Sachs cogi el Motorola para llamar al equipo mdico y se abri paso entre el gento. Abran paso, djenme p Se detuvo al llegar al crculo que haban dejado los curiosos y dio un grito ahogado. No! dijo en un susurro, estremecida de consternacin por lo que estaba viendo.

Amelia Sachs estaba frente a la ltima vctima de El Prestidigitador. All estaba Kara, tendida en el suelo; la sangre le cubra la blusa morada y descenda hasta los ladrillos del suelo. Tena la cabeza echada hacia atrs y sus ojos muertos miraban fijamente el cielo azul.

Captulo 18
Petrificada, Sachs se llev la mano a la boca. Oh, Dios mo, no Los trucos de Robert-Houdin eran mejores que los de los marabutos, aunque creo que casi le matan. No te preocupes. Ya me ocupar yo de que a ti no te pase eso. Pero no lo haba hecho. Haba estado tan pendiente de El Prestidigitador que descuid a la muchacha. No, no Rhyme, algunos muertos no pueden dejarte indiferente. Aquella tragedia la acompaara para siempre. Pero entonces pens: Ya habr tiempo para el duelo, ya habr tiempo para las recriminaciones y las consecuencias. Pero ahora, comienza a pensar como un maldito polica. El Prestidigitador est por aqu cerca. Y no va a escapar. Esto es una escena del crimen y sabes lo que tienes que hacer. Primer paso: bloquea las salidas. Segundo paso: acordona el recinto. Tercer paso: identifica, protege e interroga a los testigos. Se volvi hacia dos compaeros de patrulla para delegar en ellos algunas de estas tareas. Pero conforme empez a hablar, se oy una voz entre las interferencias que emita su radiotransmisor: Patrulla Mvil Remota Cuatro Siete a todos los oficiales disponibles en la escena Diez Dos Cuatro cerca del ro. El sospechoso acaba de romper el cerco por el lado este de la feria. Se encuentra ahora en el West End y se aproxima a la calle Siete Ocho, en direccin Norte, y va a pie Lleva vaqueros, camisa azul con un logotipo de Harley Davidson. Tiene el pelo oscuro recogido en una coleta, y lleva una gorra de bisbol. No se le ven armas Le estoy perdiendo entre la multitud Todos los agentes y patrullas disponibles: respondan. El motero! Se haba deshecho de su atuendo de hombre de negocios y se haba disfrazado otra vez. Haba apualado a Kara para desorientar a la polica y as romper el cerco policial cuando los agentes acudieron hacia donde estaba la muchacha. Y ella haba estado a un metro de l! Otros oficiales realizaron llamadas dando parte de lo que saban, y se unieron en la bsqueda, aunque pareca que el asesino llevaba ya una buena ventaja. Sachs vio a Roland Bell, que estaba mirando a Kara con el ceo fruncido mientras se acercaba al odo el auricular de su Motorola, por el que escuchaba la misma transmisin que ella. Sus miradas se encontraron, y l seal con la cabeza en la direccin donde deban dirigir la bsqueda. Sachs grit una serie de rdenes a un agente de patrulla que andaba cerca para que acordonara la escena del crimen de Kara, llamara a una ambulancia y localizara testigos. Pero dijo el joven de calvicie incipiente, a modo de protesta, no demasiado feliz, al parecer, de recibir rdenes de una compaera de igual rango y edad. No hay pero que valga! dijo Sachs, que no estaba de humor para perder el tiempo con cuestiones tales como en cuntos das o semanas de antigedad superaba el uno al otro. Ya te quejars de esto a tu superior ms tarde.

Si el joven le respondi algo, Sachs ya no lo oy. Dejando a un lado los dolores de la artritis, baj los escalones de dos en dos detrs de Roland Bell y comenzaron la persecucin del hombre que les haba matado a una amiga.

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Es rpido. Pero yo soy ms rpido. El oficial de patrulla Lawrence Burke, que llevaba seis aos en el Cuerpo, atraves corriendo Riverside Park y se encamin hacia la Avenida West End, apenas a seis metros del agresor, un motero cabrn con una camiseta de Harley. Esquivando a los peatones, zigzagueando, exactamente igual a como sola hacerlo en el instituto cuando iba tras el receptor. Y, como entonces, Larry El Piernas iba acortando la distancia. Iba de camino al ro Hudson para ayudar a controlar una escena de crimen Diez Veinticuatro, cuando escuch la llamada de aviso posterior y, al dar media vuelta, se dio de bruces con el agresor, un andrajoso motero. Eh, t! Alto! Pero el hombre no se detuvo. Esquiv a Burke y sigui corriendo en direccin norte, presa del pnico. Y tal como sucedi en el partido de comienzo de curso del Instituto Woodrow Wilson, cuando fue corriendo casi setenta metros detrs de Chris Broderick (y consigui derribarle con un golpazo que le dej sin aliento, a apenas medio metro de la meta), El Piernas meti la directa y sali corriendo tras el asesino. Burke no sac el arma. A menos que el agresor que ests persiguiendo vaya armado y exista un peligro inmediato de que vaya a disparar a ti o a los transentes, no puedes utilizar un arma mortfera para detenerle. Y disparar a alguien por la espalda est muy mal visto en las investigaciones sobre incidentes, y no digamos ya en las comisiones de promocin y en la prensa. Eh, t, hijo de puta! dijo Burke sin aliento. El motero gir hacia el este por una calle perpendicular, mirando de cuando en cuando hacia atrs, con los ojos como platos al ver que El Piernas acortaba cada vez ms la distancia entre ambos. El tipo derrap en un giro a la izquierda y se meti en un callejn. El polica tom la curva con ms suavidad que el Seor Harley, y se coloc justo detrs de l. Algunos departamentos de polica disponan de redes o de armas que aturdan a los malhechores que se daban a la fuga, pero el NYPD no estaba tan a la ltima en tecnologa. Adems, no importaba, al menos no en aquel caso. Larry Burke tena ms recursos que sus veloces piernas. Por ejemplo, enfrentarse a l. Cuando estaba a un metro de distancia, se lanz hacia el motero, recordando que deba apuntar hacia lo alto y aterrizar sobre el cuerpo del tipo para amortiguar el golpe al caer. Cielos! dijo entrecortadamente el motorista cuando ambos se estrellaron sobre el adoquinado y resbalaron hasta ir a dar sobre un montn de basura que haba cerca. Maldita sea! Murmur Burke al sentir que se le rasgaba la piel del codo. Hijo de la gran puta!

Yo no he hecho nada! Dijo jadeando el motorista. Por qu me persigue? Cierra el pico. Burke le espos y, como el tipo era un puetero atleta, le at tambin un plstico alrededor de los tobillos. As me gusta: bien puesto y ceidito. Se mir la sangre del codo. Maldita sea! Menudo raspazo. Ay, qu dolor! Menudo cabrn! Yo no he hecho nada! Estar en la feria, eso es lo nico que he hecho. Yo sol Burk escupi en el suelo y tom aire unas cuantas veces. Le dijo murmurando: Qu parte de Cierra el pico no has logrado entender? No voy a decrtelo otra vez Mierda, cmo escuece esto! Cache al hombre minuciosamente y encontr una cartera. No contena ningn documento de identidad, slo dinero. Curioso. Y tampoco llevaba armas ni drogas, lo cual era bastante extrao en un motero. Puede amenazarme todo lo que desee, pero yo quiero un abogado. Le voy a demandar! Si cree que he hecho algo, est muy equivocado, seor. Pero, en ese momento, Burke levant al tipo por la camisa y parpade. Tena unas cicatrices horrorosas en el pecho y en el vientre. Daba dentera verlas. Aunque an ms extraa era la bolsa que llevaba alrededor de la cintura, como esos cinturones que usaban su mujer y l cuando se fueron de vacaciones a Europa. Burke esperaba encontrar all un tesoro, pero no, lo que esconda el tipo no era ms que unos pantalones de deporte, un suter de cuello vuelto, unos chinos, una camisa blanca y un telfono mvil. Y, lo ms extrao de todo, un bote de maquillaje. Y tambin una tonelada de papel higinico hecho un rebuo, como si intentara aparentar que estaba gordo. Bastante inslito Burke volvi a respirar hondo, con la mala suerte de que del callejn le lleg una vaharada a basura y orines. Puls el botn del Motorola. Agente mvil Cinco Dos Uno Dos a Central Tengo bajo mi custodia al agresor de la Diez Dos Cuatro. Cambio. Heridos? Negativo. Sin contar el maldito dolor de codo. Localizacin? A una manzana y media del West End, cambio. Espera un momento, que voy a mirar en qu calle desemboca. Burke fue caminando hasta la entrada del callejn para buscar el letrero con el nombre y esperar la llegada de sus compaeros. Slo entonces comenzaron a bajarle los niveles de adrenalina, que dejaron a su paso una deliciosa sensacin de euforia. No haba habido ni un tiro. Slo un tonto del culo que, en la cada, haba aterrizado boca abajo Seor, Seor, qu bien se senta! Casi tanto como en aquel partido de haca doce aos en el que haba derribado a Chris Broderick, quien haba soltado un gritito, como el de una nia, cuando se estrell con fuerza muy cerca de la meta, despus de recorrer todo el campo sin advertir que Larry El Piernas haba estado a un palmo detrs de l todo el tiempo.

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Eh! Te encuentras bien? Bell toc a Amelia Sachs en el brazo. Estaba tan afectada por la muerte de Kara que no era capaz de contestar. Hizo un gesto afirmativo con la cabeza, jadeando por la profunda pena que senta. Sin prestar atencin al dolor que senta en las rodillas por la reciente carrera, Sachs y el detective continuaron a toda prisa por el West End hacia el lugar desde el que haba llamado por radio el oficial de patrulla Burke informando de que haba atrapado al asesino. Se preguntaba si Kara tendra hermanos. Ay, Dios!, tendremos que decrselo a su familia. No, nosotros no. Ser yo quien tenga que decrselo. Ha sido culpa ma. Yo ir a decrselo. Angustiada por la pena, intentaba apresurarse para llegar al callejn. Bell volvi a mirarla, respirando hondo para recuperar el aliento. Al menos haban atrapado al Prestidigitador. Pero, en su fuero interno, lamentaba no haber sido ella la que le hubiera arrestado. Deseaba haber sido ella la que se hubiera enfrentado a solas en el callejn con El Prestidigitador, con un arma en la mano. Quiz hubiera utilizado su Glock antes que el Motorola, disparndole al hombro una sola vez. En las pelculas, los disparos en el hombro no eran ms que heridas superficiales, pequeos inconvenientes, y los hroes sobrevivan slo con ponerse el brazo en cabestrillo. Ahora bien, en el mundo real incluso la ms pequea herida de bala te cambiaba la vida durante mucho, mucho tiempo. A veces para siempre. Pero haban atrapado al asesino y Sachs tendra que conformarse con la condena por asesinatos mltiples. No te preocupes, no te preocupes, no te preocupes Kara Sachs se dio cuenta de que ni siquiera saba cmo se llamaba de verdad. Es mi nombre artstico. Pero es el que yo utilizo casi siempre. Mejor que el que mis padres tuvieron la amabilidad de ponerme. La ignorancia de aquel dato hizo que casi se le saltaran las lgrimas. Advirti que Bell le estaba diciendo algo. Estoooo, Amelia, ests aqu? Cortante, asinti con la cabeza por toda respuesta. Giraron en la esquina hacia la calle Ochenta y ocho, donde el oficial de patrulla haba atrapado al asesino. Haba coches patrulla cortando ambos extremos de la calle. Bell entorn los ojos y vio que de esa manzana sala un callejn. Ah seal. Hizo seas a varios agentes, vestidos tanto de uniforme como de paisano, para que les siguieran. Bueno, pues vamos a ver si acabamos con esta historia murmur Sachs. To, espero que Grady vaya a por todas.

Se detuvieron y miraron hacia el interior del oscuro callejn. Estaba vaco. No era ste? pregunt Bell. Dijo Ocho Ocho, no? Pregunt Sachs. A una manzana y media al este del West End. Estoy segura de que eso fue lo que dijo. Yo tambin asever un detective. Tiene que ser ste el sitio dijo Sachs mirando arriba y abajo de la calle. No hay otros callejones. Se unieron al grupo otros tres oficiales. Pero le entendimos bien? pregunt uno de ellos mirando a su alrededor. Es ste el sitio o no? Bell llam por el Motorola. Agente mvil Cinco Dos Uno Dos, responda, cambio. No hubo respuesta. Agente mvil Cinco Dos, en qu calle se encuentra?, cambio. Sachs mir hacia el fondo del callejn, entornando los ojos. Oh, no! Se le cay el alma a los pies. Fue corriendo hasta llegar a un montn de basura, junto al cual encontr, sobre el adoquinado, unas esposas abiertas. No muy lejos vio un trozo de plstico atado a modo de esposas, y tambin roto. Bell se acerc hasta ella corriendo. Se ha soltado de las malditas esposas y de las ataduras que le hizo con un plstico Sachs mir alrededor. Entonces, dnde estn? pregunt uno de los oficiales uniformados. Dnde est Larry? grit otro. Le estar persiguiendo? propuso otro de ellos. Tal vez est en una zona sin cobertura. Puede ser dijo Bell, arrastrando las palabras y en un tono que reflejaba preocupacin, puesto que era muy raro que los resistentes Motorolas se estropearan, y la cobertura con la que contaban en la ciudad era mejor que la de cualquier otro telfono mvil. Bell inform a travs de su radiotransmisor de que estaban ante un cdigo Diez Treinta y nueve, que el sospechoso haba huido y un oficial estaba desaparecido o persiguindole. Pregunt al agente que retransmita los avisos si haban recibido alguno relativo a Burke, pero le dijo que no. Tampoco haba llamado nadie para dar parte de tiroteos en la zona. Sachs recorri todo el callejn en busca de algo que pudiera darles una pista sobre dnde haba ido el asesino o dnde podra haber arrojado el cuerpo del oficial, en caso de que se hubiera hecho con el arma de Burke y le hubiera matado. Pero ni ella ni Bell encontraron seal alguna del oficial ni del asesino. Sachs volvi junto al grupo de agentes que haba a la entrada del callejn. Qu da ms horroroso! Dos muertos en una maana. Y despus Kara. Y ahora, adems, un oficial desaparecido. Cogi el micrfono de su radiotransmisor SP-50 y se lo sac por el hombro. Ya era hora de hablar con Rhyme. Madre ma!, qu pocas ganas tena de hacer esa llamada. Llam a la Central para que le pusieran en comunicacin con l. Mientras esperaba conexin, sinti que alguien le daba un tirn de la manga.

Se volvi. La impresin casi la dej sin respiracin; el micrfono se le escurri de la mano y se qued colgando en el costado, balancendose como si fuera un pndulo. Haba dos personas delante de ella: una era el oficial medio calvo a quien Sachs haba dado rdenes en la feria haca unos diez minutos. La otra era Kara, que llevaba puesta una cazadora del NYPD. La joven, con el ceo fruncido, mir arriba y abajo del callejn y pregunt: Entonces, dnde est?

Captulo 19
Bien? S, s que estoy bien. Kara se fij en la mirada de asombro de Sachs. Entonces, es que no te has enterado? El oficial le dijo a Sachs: Intent decrtelo, pero saliste disparada antes de que me diera tiempo a empezar a hablar. Decrmelo? a Sachs no le sala la voz; estaba tan atnita (y tan aliviada al mismo tiempo) que no era capaz de articular palabra. Pensaste que estaba herida de verdad? Dijo Kara. Cielo santo! Bell se acerc y salud con la cabeza a Kara. Amelia no se haba enterado le dijo la joven. De qu? De nuestro plan: el falso acuchillamiento. Por la expresin de su rostro, Bell era la imagen misma del shock. Pero, por Dios!, creas que estaba muerta de verdad? El oficial de patrulla le repiti a Bell lo que ya haba dicho a Sachs: Yo intent decrselo, pero, primero no daba con ella, y despus, cuando ya la encontr, me dijo que acordonara la zona y que llamara a una ambulancia. Y acto seguido se march. Roland y yo estuvimos conversando explic Kara. Pensamos que El Prestidigitador iba a atacar de alguna manera, tal vez decidiera prenderle fuego a algo, disparara o acuchillara a alguien, no s, para desorientarnos, sabes? Eso le permitira escapar. De modo que tramamos nuestro propio plan para desorientarle a l. Para hacerle salir de todo ese folln aadi Bell. Kara cogi un bote de ktchup en la cafetera, se ech un chorro por encima, dio un grito y luego se dej caer sobre el suelo. Kara se abri la cazadora y le ense la mancha roja que tena en la camiseta. Me preocupaba continu el detective que fuera una escena cruda para algunos visitantes de la feria Ya lo creo pero pensbamos que eso era mejor que encontrarnos con una persona atacada o acuchillada de verdad por El Prestidigitador aadi Bell con orgullo. Fue idea suya, no es broma Es que estoy empezando a comprender su modo de pensar dijo la joven. Dios santo! murmur Sachs temblorosa. Pareca tan real! Hace muy bien de muerta alab Bell. Sachs le dio un abrazo a Kara, y aadi con dureza: Pero, a partir de ahora no te separes de m. Por lo menos, no te alejes mucho. Soy demasiado joven para que me d un ataque al corazn. Esperaron un rato, pero no recibieron ninguna informacin de que se hubiera visto al sospechoso en la zona. Por fin, Bell dijo: Amelia, t investiga esta escena que yo voy a interrogar a la mujer de la charca para ver si puede decirnos algo. Nos vemos ms tarde en la feria. En la calle Ochenta y ocho haba un autobs policial de Escena del Crimen, as que Sachs se dirigi a

l y recogi el equipo necesario para proceder a investigar. De repente, se sobresalt al or una voz que sala del transmisor que llevaba colgando. Se sac del cinturn los auriculares y se los coloc. Cinco Ocho Ocho Cinco. Repita. Cambio. Sachs, qu coo est pasando? Me he enterado de que lo tenas pero se te ha escapado. Sachs le cont a Rhyme lo que haba sucedido y cmo le haban hecho salir de la feria. Idea de Kara? Hacerse la muerta? Umm! Este ltimo sonido, apenas un gruido, en boca de Lincoln Rhyme era todo un halago. Pero ha desaparecido aadi Sachs. Y tampoco encontramos al oficial. Tal vez est persiguindole, pero no sabemos. Roland est interrogando a la mujer que rescatamos en la charca, para ver si le puede dar alguna pista. Vale, Sachs, pues ponte con la investigacin de la escena. Las escenas, en plural le corrigi agriamente: el restaurante, la charca y el callejn. Demasiadas, maldita sea! En absoluto demasiadas contest Rhyme. As se multiplican por tres las oportunidades de encontrar buenas pruebas.

*****
Rhyme estaba en lo cierto. De las tres escenas se haban conseguido muchas pruebas. El trabajo con ellas haba resultado difcil, aunque por un motivo inslito: El Prestidigitador haba estado presente en todas ellas, o al menos su espritu. Rondando por los alrededores. Haciendo que Sachs se parara cada dos por tres para palpar la empuadura de su Glock, para mirar hacia atrs y asegurarse de que el asesino no se hubiera encarnado en algo que estuviera detrs de ella. Investiga a fondo, pero cbrete las espaldas. En realidad, nunca haba visto a nadie siguindola. Sin embargo, tampoco Svetlana Rasnikov vio a su asesino cuando ste retir la tela negra que le haba mantenido oculto y, amparado por las sombras, se haba acercado sigilosamente a ella por detrs. Tampoco Tony Calvert le vio escondido tras el espejo del callejn cuando se acerc al gato de mentira. Ni siquiera Cheryl Marston haba visto de verdad al Prestidigitador, aunque se sent y convers con l. Ella vio a otra persona completamente diferente, de quien jams sospech que hubiera planeado una muerte tan terrible para ella. Sachs recorri la cuadrcula en varios sitios, tom fotografas digitales y dej las escenas en manos del Departamento de Huellas y Fotografa. Luego, volvi a la feria, donde se encontr con Roland Bell, que haba interrogado a Cheryl Marston en el hospital. Desde luego, aunque no podan confiar en nada de lo que le haba dicho a la abogada (Un montn de mentiras, como lo haba resumido con amargura Marston), sta recordaba algunos pormenores de lo sucedido antes de que los efectos de la droga hubieran llegado a su punto mximo. Les dio una buena descripcin del asesino, incluidos detalles sobre

las cicatrices. Tambin les inform de que l se haba detenido en un coche, del que recordaba la marca y las primeras letras de la matrcula. Eran unas noticias estupendas. Hay cientos de formas de relacionar un coche con un delincuente o testigo. Lincoln Rhyme llamaba a los coches fbricas de pruebas. La Direccin de Trfico inform de que haca una semana haban robado un coche en el aeropuerto de White Plains que coincida con la descripcin, un Mazda 626 color tabaco, de 2001. Sellitto envi una solicitud de localizacin urgente de vehculos a todos los cuerpos de seguridad metropolitanos y mand a algunos oficiales a que registraran los edificios de la zona donde se haba producido la agresin para ver si encontraban el coche, aunque ninguno de los agentes confiaba mucho en que siguiera all. Bell estaba acabando de contar a Sachs la terrible experiencia por la que haba pasado Cheryl Marston, cuando les interrumpi un oficial de patrulla que les traa una llamada por un radiotransmisor. Detective Bell, sera tan amable de repetirme qu coche era el que conduca el asesino? Un Mazda color tabaco. Seis dos seis. Matrcula Efe-E-Te dos tres siete. Es se dijo ante su micrfono el oficial. Acabo de recibir un informe: un coche patrulla lo ha visto en la zona oeste de Central Park. Le siguieron, pero fjense!, se subi al bordillo y se meti con coche y todo en el parque. El coche patrulla intent seguirle, pero se qued atascado en un desnivel. En Central Park Oeste y qu ms, exactamente? Hacia la Noventa y dos. Probablemente salt del coche en marcha dijo Bell. Seguro que acabar saltando dijo Sachs, aunque primero va a conseguir algo de ventaja. Seal con la cabeza a los cajones con las pruebas. Lleva todo esto a casa de Rhyme. Diez segundos ms tarde ya estaba sentada en su Camaro, con el potente motor rugiendo, y cindose el cinturn de seguridad. Amelia, espera! Grit Bell. Ya est en camino una Unidad de Servicios de Emergencia. Pero la nica respuesta a las palabras de Bell fueron el chirrido y la nube de humo azul que dejaron los neumticos Goodyear. Derrapando por Central Park Oeste en direccin norte, Sachs procuraba concentrarse en esquivar peatones, coches lentos, ciclistas y patinadores. Y tambin a las personas que iban paseando a sus bebs, que las haba por miles. Joder!, por qu no estaran esos cros en sus casas echndose una siestecita? Coloc la lmpara giratoria azul en el salpicadero y la conect al enchufe del encendedor. La luz brillante comenz a girar y, segn avanzaba a toda velocidad, Sachs se sorprendi al comprobar que, con cada destello de luz, automticamente ella tocaba el claxon. Un reflejo gris delante de ella. Mierda! Al frenar bruscamente para no chocar contra el vehculo que cambiaba de sentido, el Camaro se qued a unos cincuenta centmetros escasos del lateral de un coche que vala lo que ella ganaba en dos aos. Despus, pis el acelerador de nuevo y los caballos de General Motors respondieron al instante. Logr no pasar de ochenta hasta que el trfico se hizo ms fluido, cerca de la calle Noventa, y luego pis el acelerador a fondo. En unos cuantos segundos se puso a ms de ciento diez kilmetros por hora. Se oy un ruido procedente de los auriculares de su Motorola, que estaban en el asiento del copiloto. Los cogi con una mano y se los coloc. S? grit, prescindiendo siquiera de hacer el intento de cumplir con los cdigos de

radiotransmisin policial. Amelia?, soy Roland dijo Bell, quien tambin haba renunciado a los protocolos de comunicacin establecidos. Dime. Ya tenemos coches que van para all. Dnde est l? grit para que se la oyera por encima del motor del coche. Un momento Pues sigui conduciendo por Central Park hasta salir por el lado norte. Roz el lateral de un camin y continu. En qu direccin? Pueeeessss ha sido hace apenas un minuto, se dirige hacia el norte. Recibido. Hacia el norte en Harlem?, se pregunt Sachs. Haba varias rutas de salida de la ciudad desde esa zona, pero ella dudaba de que tomara alguna: en todas haba algn puente y en la mayora haba que pasar por controles de entrada a las autopistas, donde sera presa fcil. Era ms probable que hubiera abandonado el coche en un barrio relativamente tranquilo y hubiera robado otro. Se oy otra voz por los auriculares: Sachs, lo tenemos! Dnde, Rhyme? Ha girado hacia el Oeste en la calle ciento veinticinco explic el criminalista. Cerca de la Quinta Avenida. Yo estoy al lado de la confluencia entre la ciento veinticinco y Adam Clayton Powell. Intentar bloquearle el paso, pero intenta conseguirme refuerzos grit. Ya estamos en ello, Sachs. Y ahora, dime: a qu velocidad vas? No estoy mirando el cuentakilmetros. Casi mejor. Procura ir pendiente de la carretera. Sachs fue tocando el claxon para abrirse camino en el congestionado trfico hacia la interseccin con la calle ciento veinticinco. Aparc de forma que el coche qued atravesado en la calle, bloqueando con ello los carriles en direccin oeste. Sali del Camaro de un salto con la Glock en la mano. En los carriles bloqueados haba ya dos coches parados. Sachs les grit a los conductores: Salgan! Polica! Salgan de los coches y protjanse. Los conductores, un repartidor y una mujer vestida con el uniforme de McDonald's, obedecieron de inmediato. En ese momento ya estaban bloqueados todos los carriles de la calle ciento veinticinco. Protjanse, todo el mundo! Grit Sachs. Ahora mismo! Y una mierda! Eh! Sachs mir hacia su derecha y vio a cuatro tipos con pinta de matones, apoyados en una valla de tela metlica, que miraban con inters el arma austriaca, el coche de Detroit y a la pelirroja duea. La mayora de la gente que haba en la calle se haba refugiado en algn sitio, pero aquellos cuatro adolescentes se quedaron donde estaban, con un aire de no darle mayor importancia a la situacin. Por

qu iban a esconderse? No era muy habitual que llegara a su barrio una pelcula de Wesley Snipes [16] en vivo y en directo. Sachs distingui el Mazda a lo lejos, que zigzagueaba frenticamente entre los coches en direccin oeste, hacia el improvisado control de carretera que haba montado. El Prestidigitador no advirti que la carretera estaba cortada hasta que no pas la calle por la que podra haberse desviado para no encontrarse con ella. Detuvo el vehculo despus de dar un clamoroso frenazo. El camin de la basura que haba tras l par en seco despus de hacer un giro brusco. El conductor y los basureros advirtieron lo que estaba pasando y dejaron el camin de manera que le bloqueara el paso por la parte posterior. Sachs volvi a mirar a los adolescentes. Agachaos! les grit. Desdeosos, hicieron como si no la hubiesen odo. Sachs se encogi de hombros, se inclin sobre el cap del Camaro y centr la mira apoyndose en el limpia-parabrisas. De modo que ah estaba, al fin, El Prestidigitador. Ya le vea la cara, la camiseta con el logotipo de Harley. Bajo la gorra negra que llevaba, vea la falsa coleta, que iba de un lado a otro, obedeciendo a los movimientos desesperados que haca su dueo por buscar alguna va de escape. Pero no haba ninguna. Eh, oiga, el del Mazda! Salga del coche y chese en el suelo boca abajo! No hubo respuesta. Sachs? Se oy la voz de Rhyme por los auriculares. Puedes? Amelia se quit los auriculares de un manotazo y volvi a centrar el punto de mira en la silueta de la cabeza del asesino. Tienes el arma para utilizarla, as que puedes utilizarla Al escuchar las palabras de la detective Mary Shanley dando vueltas en su cabeza, Sachs tom aire y mantuvo firme el arma, un poco alta y ligeramente hacia la izquierda para compensar la gravedad y la agradable brisa de abril. Cuando uno dispara no existe nada ms que uno mismo y el objetivo, conectados entre s por un cable invisible, como la silenciosa energa de la luz. La habilidad para dar en el blanco depende exclusivamente de dnde se origine tal energa. Si procede de tu cerebro, es posible que aciertes a dar a lo que ests apuntando. Pero si es de tu corazn, casi siempre aciertas. Las vctimas de El Prestidigitador Tony Calvert, Svetlana Rasnikov, Cheryl Marston, el oficial Larry Burke asentaban ahora firmemente esa energa, y Sachs saba que no poda fallar. Vamos, hijo de puta!, pens. Pon el maldito coche en marcha! Hazlo por m. Venga! Dame una excusa El coche fue avanzando. El dedo de Sachs se desliz por el seguro del gatillo. Como si lo hubiera sentido, El Prestidigitador fren. Vamos! se sorprendi susurrando Sachs. Pensaba en cmo enfrentarse a la situacin: si l optaba por escaparse, ella sacara las palas del

ventilador, o un neumtico, e intentara capturarle vivo. Pero si intentaba atropellada o se iba hacia la acera, poniendo en peligro a otras personas, le dejara. Eh! grit uno de los adolescentes que estaban en la acera. Dispara a ese hijo de puta! Machcale el culo, zorra! No hace falta que me lo digis, ricuras. Estoy preparada, deseando hacerlo y lo voy a hacer Decidi que si l se acercaba a una distancia de tres metros, a cualquier velocidad, le atrapara. El motor del coche color esparadrapo aceler, y Sachs vio, o crey ver, que el vehculo daba una sacudida. Tres metros, eso es lo nico que pido. Otro gruido del motor. Vamos, hazlo!, implor en silencio. Entonces, Sachs vio una masa amarilla que avanzaba lentamente detrs del Mazda. Un autobs escolar de la Iglesia del Tabernculo Proftico de Sin, lleno de nios, haba abandonado la acera para integrarse en el trfico de la calle. El conductor no haba advertido lo que estaba pasando. Al poco, se detuvo entre el Mazda y el camin de la basura, en sentido perpendicular a stos. No Aunque el disparo fuera directo, podra no parar la bala, con lo que sta se introducira a toda velocidad en el autobs despus de atravesar el objetivo. Con el dedo fuera del gatillo y la boca del arma apuntando a lugar seguro, Sachs mir hacia el limpiaparabrisas del Mazda. Detrs del cristal distingua los movimientos de cabeza que haca El Prestidigitador, que mir hacia arriba y hacia su derecha, ajustando el espejo retrovisor de manera que poda ver el autobs. Acto seguido, El Prestidigitador volvi a mirar en direccin a Sachs, y ella tuvo la impresin de que le sonrea, pues se haba dado cuenta de que no poda dispararle en ese momento. El cortante chirrido de las ruedas delanteras del Mazda inund la calle cuando su conductor pis el acelerador a fondo y se dirigi hacia Sachs a treinta, sesenta, ochenta kilmetros por hora. Fue directamente contra la oficial de polica y su Camaro, de un amarillo mucho ms brillante que el del autobs de catequistas, cuya presencia haba propiciado la bendicin y proteccin sagrada para El Prestidigitador.

Captulo 20
Conforme el Mazda se acercaba directamente hacia ella, Sachs sali corriendo hacia la acera para intentar establecer un fuego cruzado. Levantando su Glock, apunt a la forma oscura de la cabeza del Prestidigitador. Le llevaba una ventaja de entre noventa y ciento veinte centmetros. Pero detrs de l haba docenas de escaparates, apartamentos y personas de cuclillas en la acera. En resumidas cuentas, no haba forma de disparar una sola vez con cierta seguridad. A los miembros del coro eso no les importaba en absoluto. T, zorra, veamos si te cargas a ese hijo de la gran puta! A qu coo esperas? Sachs baj el arma, y abati los hombros al ver que el Mazda se diriga hacia el Camaro. Oh, el coche no no! Se acord de cuando su padre le compr el potente vehculo del 69, un trasto viejo; de cmo haban reconstruido juntos la mayor parte del motor y de la suspensin, aadido una transmisin nueva y desarmado todo el mecanismo para espolear a los caballos y que pudieran subir hasta el cielo. Aquel coche y el amor por las fuerzas del orden fueron el legado principal que dej a su hija. A unos nueve metros del Camaro, El Prestidigitador gir abruptamente el volante a la izquierda, hacia donde se encontraba Sachs acuclillada. La oficial se apart de un salto, y l peg otro volantazo hacia el otro lado, de nuevo hacia el Chevy. El Mazda patin y se desplaz en diagonal hacia la acera. Golpe con violencia la puerta del copiloto y el guardabarros frontal derecho del Camaro, que comenz a girar y recorri as dos de los carriles de la calle, hasta que fue a parar a la acera e hizo que, finalmente, los cuatro muchachos se dignaran a hacer acopio de energas y se dispersaran. Sachs se tir sobre el pavimento y cay de rodillas, lanzando un grito ahogado por el dolor que el choque le caus en sus artrticas articulaciones. El Camaro se par al fin, no muy lejos de ella, con las ruedas traseras en el aire, ya que haba rodado sobre un destrozado cubo de basura metlico de color naranja. El Mazda se fue hasta la acera de enfrente y luego volvi a la calzada, gir hacia la derecha y se encamin hacia el norte. Sachs se puso en pie de inmediato, pero ni siquiera se preocup de apuntar con su arma en aquella direccin: no sera un disparo seguro. Ech una mirada al Camaro. El lateral estaba hecho una pena, como lo estaba tambin la parte frontal, pero el guardabarros, aunque torcido, no rozaba las ruedas. S, probablemente podra alcanzarle. Se subi de un salto y puso en marcha el motor. Meti primera. Un rugido. El tacmetro subi hasta cinco mil y Sachs solt el embrague. Pero no se movi ni un centmetro. Qu pasaba? Estara estropeada la transmisin? Mir por la ventanilla y vio que las ruedas traseras, las de traccin, no tocaban el suelo porque el cubo de basura se lo impeda. Suspir frustrada y dio un fuerte puetazo al volante. Maldita sea! Vio el Mazda a unas tres manzanas. El Prestidigitador no se escapaba tan deprisa, al fin y al cabo; la colisin tambin le haba pasado factura a l. Todava tena una posibilidad de atraparle. Pero no con un coche que pareca que estaba en la plataforma de reparacin, joder. Tendra que El Camaro empez a balancearse hacia adelante y hacia atrs.

Mir por el retrovisor y vio que tres de los cuatro adolescentes se haban quitado las guerreras y estaban sudando la gota gorda mientras intentaban volver a colocar el coche en el suelo. El cuarto, ms corpulento que los dems y jefe de la banda, se acerc caminando pausadamente a la ventanilla. Se agach y, al hacerlo, le brill un diente de oro que contrastaba con su tez morena. Eh, t! Sachs hizo un gesto afirmativo con la cabeza y le mantuvo la mirada. El chico se volvi hacia sus colegas y les dijo: V osotros, negros, empujar el puto coche! Porque lo que parece es que os estis haciendo una paja con l. Vete a tomar por culo! contestaron, resoplando. Volvi a agacharse. Hermanita, vamos a sacarte de aqu. Con qu vas a disparar a ese hijo de la gran puta? Con una Glock del cuarenta. l ech una mirada a la funda. Genial. Debe de ser del veintitrs. Es la pequea? No, la grande. Es una buena pistola. Yo tengo una Smith pequea. Se levant la sudadera y, entre desafiante y orgulloso, le mostr la reluciente empuadura plateada de una Smith and Wesson automtica. Pero me voy a hacer con una Glock como la tuya. Bueno, reflexion Sachs: aqu tenemos a un adolescente armado. Qu hara un sargento en una situacin as? El coche rebot sobre el cubo de basura y termin parndose en el suelo, con las ruedas traseras listas para rodar. En fin, fuera lo que fuera lo que se supona que un sargento deba hacer, decidi, no importaba en aquellas circunstancias. Ella opt simplemente por hacerle un solemne gesto de asentimiento con la cabeza. Gracias, ricuras. Y, acto seguido, aadi en un tono de advertencia: No dispares a nadie, no sea que tenga que venir a buscarte, lo coges? Una amplia sonrisa dorada. A continuacin un chasquido, primera y los potentes neumticos se aferraron al asfalto para emprender una carrera de vrtigo. En unos segundos, Amelia se puso en casi cien kilmetros por hora. Vamos, vamos, vamos! dijo para s misma, sin perder de vista la difusa mancha de color tostado claro que distingua a lo lejos. El Chevy se bamboleaba como loco, pero mantena la direccin ms o menos recta. Intent, no sin dificultad, colocarse los auriculares del Motorola. Llam a la central para informar de la persecucin y para que desviaran los refuerzos hacia esa zona. Acelerones, frenazos; las calles del abarrotado Harlem no estaban hechas para persecuciones a toda velocidad. En cualquier caso, El Prestidigitador estaba atrapado en el mismo atasco que ella, y como conductor no le llegaba ni a la suela del zapato. Poco a poco, Sachs fue acortando la distancia que les separaba, pero entonces l gir hacia el patio de un colegio en el que haba unos nios jugando al baloncesto y lanzando pelotas a jugadores imaginarios fuera del permetro. No haba muchas personas en

el patio; las puertas estaban cerradas con un candado y cualquiera que quisiera entrar a jugar tena que meterse por el estrecho espacio que quedaba entre ellas, como si fuera un contorsionista, o bien arriesgarse a escalar una valla metlica de seis metros de altura. El Prestidigitador, sin embargo, se limit a pisar a fondo el acelerador y atravesar la puerta. Aunque los chiquillos se dispersaron y por poco no atropella a alguno al acelerar otra vez para arremeter contra otra puerta que haba al fondo. Sachs dud un instante, pero decidi no seguirle, puesto que el coche en el que iba no tena estabilidad y haba nios alrededor. Rode a toda prisa el bloque, rezando para encontrarse con l al otro lado. Derrap al girar en la esquina y se detuvo. Ni rastro de l. No se poda explicar cmo se haba escapado. Slo le haba perdido de vista diez segundos aproximadamente, el tiempo que le llev salir del patio y rodear el edificio. Y la nica va de escape alternativa era una calle corta y sin salida que terminaba en un muro de matorrales y rboles jvenes. Ms all, Sachs slo poda ver el paso elevado de Harlem River, detrs del cual no haba ms que la enfangada orilla que descenda hasta las aguas. As que se haba escapado Y la nica prueba que podra presentar de la persecucin sera la factura de los cinco mil dlares que le iba a costar reparar la carrocera. Joder! Entonces se oy una voz: Todas las unidades que se encuentren en las inmediaciones de Frederick Douglass y la calle Uno Cinco Tres, estn preparadas para un cdigo Diez Cinco Cuatro. Accidente de coche con posibles heridos. El vehculo ha cado al ro Harlem. Repito, tenemos un coche en el agua. Sera l?, se pregunt Amelia. Escena de crimen Cinco Ocho Ocho Cinco. En relacin con la Diez Cinco Cuatro. Saben la marca del coche? Cambio. Mazda o Toyota. Modelo nuevo. Beis. Correcto, Central. Creo que es el vehculo de la persecucin de Central Park. Yo soy cdigo Diez Ocho Cuatro y estoy en la escena. Corto. Comprendido, Cinco Ocho Ocho Cinco. Corto. Sachs recorri con el Camaro a toda velocidad la calle sin salida y aparc junto a la acera. En el momento en que sala del vehculo llegaban una ambulancia y una Unidad de Servicios de Emergencia, que se internaron en la maleza por la parte que haba aplastado a su paso el veloz Mazda. Sachs fue detrs de ellos, caminando con cuidado por los escombros. Conforme salan de los matorrales, Sachs vio un grupo de chabolas y cobertizos decrpitos. Haba docenas de mendigos, la mayora hombres. Era un sitio embarrado, lleno de maleza, basura, electrodomsticos rotos y coches oxidados y desvencijados. Al parecer, El Conjurado haba atravesado la zona de los matorrales a toda velocidad porque esperaba encontrar una carretera al otro lado. Sachs vio las huellas de los patinazos que debi de dar por el pnico, al ver que el coche se deslizaba sin control por el fango resbaladizo; al intentar esquivar a gran velocidad una de las casuchas, la parti en dos y atraves un embarcadero podrido para acabar cayendo en el ro. Dos oficiales de las Unidades de Emergencia ayudaron a los habitantes de la chabola, que no estaban heridos, a salir de entre las ruinas, mientras que otros inspeccionaron el ro para encontrar cualquier rastro del conductor. Sachs llam por radio a Rhyme y Sellitto, y les cont lo sucedido. Le pidi al

detective que solicitara con carcter prioritario un autobs de respuesta rpida. Lo han cogido, Amelia? Le pregunt Sellitto. Dime que lo han cogido. Con los ojos puestos en la mancha de aceite y gasolina que flotaba sobre la rugosa superficie del agua, ella contest: Ni rastro. Sachs pas por delante de una taza de vter destrozada y una bolsa de basura que ola a demonios, de camino a un grupo de hombres que hablaban en espaol y parecan muy nerviosos. Tenan caas de pescar, tal vez porque aquel era un lugar muy popular para utilizar larvas de mosquito y cebo cortado para pescar. Haban bebido, pero estaban lo bastante sobrios como para hacer un relato coherente de lo sucedido. El coche haba pasado por los matorrales a toda velocidad y se fue derechito al ro. Todos ellos vieron a un hombre en el asiento del conductor y estaban seguros de que no haba saltado del coche antes de que ste se cayera al ro. Sachs convers brevemente con Carlos y su amigo, los dos mendigos que vivan en la chabola destruida. Los dos estaban colocados y, puesto que se hallaban dentro de la casucha cuando el Mazda se estrell contra ella, no haban visto nada que pudiera servirle de ayuda. Carlos se mostraba beligerante, como si pensara que la ciudad le deba alguna compensacin por aquella prdida. Otros dos testigos, que a la hora del accidente estaban abriendo bolsas de basura para coger los cascos y recipientes por los que pudieran darles algn dinero, confirmaron la historia de los pescadores. Llegaron ms coches de polica, y tambin equipos de televisin que comenzaron a grabar con sus cmaras lo que quedaba de la chabola as como la lancha policial, junto a cuya popa haba dos buzos con sus trajes impermeables que se metan en el agua en ese momento. Cuando Amelia Sachs vio que las medidas de emergencia se haban centrado en el propio ro, decidi ocuparse de las operaciones en tierra. En el Camaro no tena muchos medios para investigar la escena, pero s haba cinta amarilla en abundancia con la que acordon una extensa zona de la orilla del ro. Cuando termin de hacerlo, ya haba llegado el vehculo de respuesta rpida. Colocndose los auriculares, llam a la Central, desde donde volvieron a establecer comunicacin con Rhyme. Estamos al tanto, Sachs. Han encontrado ya algo los buzos? No creo. Salt del coche en marcha? Segn los testigos, no. V oy a ocuparme de esta escena de la orilla del ro, Rhyme. Traer buena suerte. Suerte? Claro; ya que voy a tomarme la molestia de examinar la escena, seguro que los buzos encuentran el cuerpo, con lo cual mi trabajo ser una prdida de tiempo. Aun as, tendr que haber una investigacin y Era una broma, Rhyme. Ya, bueno, este asesino en particular no es que me haga mucha gracia. Contina y recorre la cuadrcula. Llev a la zona acordonada uno de los maletines de Escenas de Crimen y cuando se dispona a abrirlo escuch una voz con un acento especial que gritaba en tono apremiante:

Dios mo! Qu ha pasado? Est todo el mundo bien? Cerca de las cmaras de televisin vio a un latino repeinado, con vaqueros y chaqueta de sport, que se abra paso entre la multitud. Entrecerr los ojos, alarmado, al ver la chabola destrozada, y se dirigi corriendo hacia ella. Oiga! grit Sachs. Pero l no la oy. El hombre pas por debajo de la cinta amarilla y se dirigi directamente a la chabola, pisoteando las huellas de los neumticos del Mazda y destruyendo seguramente cualquier cosa que El Prestidigitador hubiera arrojado desde el coche o que pudiera habrsele cado; incluso borrando las huellas de los zapatos del asesino, en el caso de que ste hubiera saltado del coche en marcha, a pesar de lo que haban declarado los pescadores. Desconfiando ya de todo el mundo, Amelia le examin la mano izquierda y comprob que no tena unidos el anular y el meique. As que l no era El Prestidigitador, pero entonces, quin demonios era? Sachs se qued pensativa. Y qu haca en su escena del crimen? El hombre estaba ahora revolviendo entre las ruinas de la chabola, sacando tablones, planchas de madera y chapas metlicas onduladas, que luego tiraba por encima del hombro. Eh, oiga! Grit Sachs. Largo de aqu! Puede que haya alguien ah dentro! grit el hombre sin volverse. Enfadada, le espet: Esto es una escena de un crimen! No puede estar aqu! Puede haber alguien dentro repiti. No, no, no. Ya ha salido todo el mundo. Estn bien. Eh!, me est oyendo? Perdone, amigo, oye lo que le estoy diciendo? Si la oa o no, al parecer no importaba, al menos a l. Continu escarbando febrilmente. Qu pretenda? El hombre iba bien vestido y llevaba un Rolex; seguro que Carlos, el adicto al crack, no era pariente suyo. Recitando para s misma la famosa oracin policial, Lbranos, Seor, de los ciudadanos que se inmiscuyen en nuestro trabajo, les hizo una seal a dos oficiales de patrulla que andaban cerca. Sacadle de aqu. Necesitamos ms mdicos! Gritaba el hombre. Podra haber nios dentro. Sachs contempl indignada cmo se sumaban las pisadas de los oficiales a los destrozos de su escena del crimen, que se iba deteriorando poco a poco. Agarraron al intruso de los brazos y lo levantaron hasta que se qued de pie. El hombre se solt de las manos de los oficiales, grit con altanera su nombre a Sachs, como si fuera algn mafioso a quien todo el mundo debiera conocer, y comenz a largarle un discurso sobre el vergonzoso trato que daba la polica a la marginada poblacin latina que viva en aquel lugar. Seora, tiene usted idea de? Esposadle! Y luego, sacadle de aqu de una puetera vez orden Sachs, tras decidir que la parte del Manual del Sargento correspondiente a las relaciones con el vecindario ocupaba en ese caso un segundo lugar con respecto a las investigaciones criminales. Los oficiales esposaron al acalorado ciudadano y le sacaron, entre bufidos e improperios, de la escena del crimen.

Quieres que lo fichemos? pregunt uno de los oficiales. No; mantenedle bajo custodia un rato grit Sachs, provocando risas entre algunos de los presentes. Vio que le introducan en la parte trasera de uno de los coches patrulla; otro obstculo ms en la ya imposible, al parecer, bsqueda de aquel escurridizo asesino. A continuacin Sachs se puso el mono de tyvek y, provista de una cmara, bolsas para las pruebas y bandas de goma (al menos en los pies), se dispuso a recorrer la escena, comenzando por las ruinas de la destrozada mansin de Carlos. Lo haca sin prisas y con mucho cuidado. Despus de una persecucin tan larga y angustiosa como la de ese da, Amelia Sachs ya no admita nada. Era cierto que El Prestidigitador poda estar sumergido a quince metros de profundidad en esas aguas grisceas. Pero lo mismo poda estar ya a salvo, trepando por alguna zona cercana de la orilla del ro. Ni siquiera le habra sorprendido enterarse de que el asesino se encontraba a muchos kilmetros de distancia, con otro disfraz y acechando a su siguiente vctima.

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El reverendo Ralph Swensen llevaba ya varios das en la ciudad era su primera visita a Nueva York, y haba decidido que nunca lograra acostumbrarse a un sitio como aqul. Delgado, con una calvicie incipiente y un tanto tmido, el pastor se ocupaba de las almas de una ciudad mil veces ms pequea que Manhattan y a aos luz de sta. Mientras que en su pueblo poda asomarse a la ventana de su iglesia y ver, hasta donde alcanzaba la vista, campos en los que pastaba plcidamente el ganado, lo que vea tras las rejas de la ventana de aquella habitacin barata de un hotel cerca de Chinatown era un muro de ladrillo en el que haba un garabato, hecho con spray veteado, que formaba parte de una pintada obscena. Mientras que en casa, cuando l iba por la calle, la gente le deca Hola, reverendo o Buen sermn, Ralph, all le decan Dame un dlar o Tengo Sida o, sencillamente, Chpamela. Aun as, el reverendo Swensen haba ido para poco tiempo, de modo que supona que podra sobrevivir a aquel pequeo choque cultural. Llevaba ya algunas horas tratando de leer la antigua y deshecha Biblia que haba en el hotel. Pero, finalmente, renunci a seguir intentndolo. El Evangelio segn San Mateo, a pesar de ser una historia tan absorbente, no poda competir con los ruidos producidos por un chapero y su cliente, dale que te pego a lo que fuera que se traan entre manos y aullando de dolor o de placer o, lo ms seguro, de ambas cosas a la vez. El pastor saba que deba considerar un honor haber sido elegido para aquella misin en Nueva York, pero se senta como el apstol San Pablo en uno de sus viajes entre los no creyentes de Grecia y Asia Menor, que le recibieron con escarnio y desdn. Aahh, aaahhh, ahhhh As, as, s, ah Oohhhhh, s, s, as, sigue, sigue Bueno, pues ya estaba bien. Ni siquiera San Pablo tuvo que aguantar tal nivel de depravacin. Faltaban varias horas para que comenzara el concierto, pero el reverendo Swensen decidi marcharse antes. Se pein, cogi las gafas y meti en su maletn una Biblia, un mapa de la ciudad y un sermn que

estaba preparando. Baj las escaleras que conducan al vestbulo, donde se encontr con otra prostituta que estaba all sentada. Era, o al menos lo pareca, una mujer. Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea Con un nudo en la garganta por la tensin, pas apresuradamente delante de ella con la mirada clavada en el suelo, temiendo que le hiciera una proposicin. Pero ella, o l, o lo que fuera, se limit a sonrer y decir: Qu tiempo ms bueno tenemos, padre!, verdad? El reverendo Swensen le gui un ojo y le devolvi la sonrisa. Verdad dijo, reprimindose para no aadir hija ma, algo que no haba hecho jams en todo su sacerdocio. Se decidi por decir: Muy buenos das. Y sali a las duras calles del Lower East Side de Nueva York. Se detuvo en la acera, delante del hotel: taxis que pasaban pausadamente; jvenes asiticos y latinos que caminaban con aire resuelto; autobuses que despedan gases calientes, metlicos; repartidores chinos en bicicletas que invadan la acera. Todo era tan agotador Con los nervios a flor de piel y triste, el reverendo decidi que un paseo hasta el colegio donde iba a celebrarse el concierto le calmara los nervios. Consult el mapa y vio que estaba muy lejos, pero necesitaba hacer algo para calmar esa demencial ansiedad. Mirara escaparates, se parara a cenar algo y se concentrara en su sermn. Conforme se orientaba para emprender su paseo, sinti que alguien le observaba. Mir a su izquierda, hacia el callejn que haba al lado del hotel. Vio a un hombre medio escondido detrs de un contenedor de basura, un hombre enjuto de pelo castao vestido con un mono, que llevaba una pequea caja de herramientas. Miraba al eclesistico de arriba abajo, de una manera que pareca intencionada. De pronto, como si le hubieran pillado, se dio la vuelta y se adentr en el callejn. El reverendo Swensen apret con ms fuerza su maletn, pensando si no habra cometido un error al no quedarse en el hotel por muy inmundo y ruidoso que fuera sin correr peligro hasta que hubiera llegado la hora de ir al concierto. Pero solt una ligera carcajada. Calma, se dijo. El hombre no sera ms que un conserje o alguien de mantenimiento, quiz empleado en el propio hotel, sorprendido al ver salir a un ministro del Seor de un lugar tan srdido como se. Adems, reflexion segn emprenda camino hacia el norte, l era un clrigo, una profesin que tena que darle, sin duda, cierto nivel de inmunidad, incluso ah, en aquella Sodoma actual.

Captulo 21
Lo ves? Pues ya no lo ves. No era posible que la bola roja pasara de estar en la mano derecha extendida de Kara a aparecer detrs de su oreja. Pero as era. Y despus de que Kara cogiera de nuevo la esfera roja y la lanzara al aire, no poda esfumarse de pronto y terminar en el pliegue de su codo izquierdo. Pero tambin as haba sido. Cmo?, se preguntaba Rhyme. Kara y el criminalista estaban en el laboratorio que Rhyme tena en el piso de abajo de su casa, esperando a Amelia Sachs y a Roland Bell. Mientras Mel Cooper colocaba las pruebas sobre las mesas de examen y con msica de jazz como teln de fondo, Rhyme asista a una funcin de prestidigitacin exclusiva para l. Kara estaba delante de una ventana y llevaba una de las camisetas negras que Sachs guardaba en el armario del piso de arriba. En aquel momento, Thom estaba lavndole la camiseta para quitarle la mancha de color sangre, hecha con Heinz 57, con la que haba improvisado una actuacin de ilusionismo en la feria de artesana. De dnde las has sacado? le pregunt Rhyme, sealando con la cabeza a las bolas. No haba visto que Kara las sacara de su bolso ni de sus bolsillos. La chica, con una sonrisa, dijo que las haba hecho aparecer (otro truco que encantaba a los magos, segn haba observado Rhyme, era el de convertir verbos intransitivos en transitivos). Dnde vives? le pregunt. En el Village. Rhyme hizo un movimiento con la cabeza, ya que le venan a la mente algunos recuerdos. Cuando estbamos juntos mi mujer y yo, la mayora de nuestros amigos vivan all. Y en el Soho, y en TriBeCa. Yo no suelo pasar ms all de la Veintitrs dijo ella. Carcajada del criminalista. En mi poca, la zona desmilitarizada empezaba en la Catorce. Parece qu van ganando los nuestros brome Kara mientras que las bolas aparecan y desaparecan, de una mano a la otra, y luego recorran el aire en un improvisado acto de malabarismo. Y tu acento? le pregunt Rhyme. Tengo acento? Bueno, entonacin, inflexin, deje. Probablemente de Ohio, del Medio Oeste. Yo tambin soy de all, de Illinois dijo Rhyme. Pero llevo aqu desde los dieciocho. Fui al colegio en Bronxville. Sarah Lawrence, arte dramtico dedujo Rhyme. Ingls. Te gust y te quedaste. Bueno, me gust en su momento, y luego sal de los suburbios y me fui al centro. Despus, tras la

muerte de mi padre, mi madre se traslad aqu para estar cerca de m. Hija de viuda, como Sachs, reflexion Rhyme. Se pregunt si Kara tendra los mismos problemas que haba tenido Amelia con su madre. Haca pocos aos que haban llegado a un acuerdo, pero cuando Sachs era adolescente, su madre haba sido una mujer tempestuosa, de humor variable e impredecible. Rose no entenda por qu su marido no quera ser nada ms que un poli, y por qu su hija quera ser todo menos lo que su madre quera que fuese. Naturalmente, eso condujo a que padre e hija se aliaran, lo que empeor an ms la situacin. Sachs le dijo a su padre que podan utilizar el garaje como refugio en los das malos, y all encontraron un universo cmodo y previsible; cuando un carburador no funcionaba, se deba a que se haba infringido una regla simple y justa del mundo fsico: la tolerancia de los aparatos era inapropiada o una junta se haba cortado mal. Los motores, la suspensin y la transmisin no te sumergan en estados de nimo melodramticos ni en diatribas crpticas y ni en el peor de los casos te echaban la culpa de sus propios fracasos. Rhyme haba coincidido con Rose Sachs en varias ocasiones y le pareci una mujer encantadora, charlatana, excntrica y orgullosa de su hija. Pero l saba que donde ms presente est el pasado es entre padres e hijos. Y funciona eso de que est cerca de ti? le pregunt Rhyme con escepticismo. Suena a infierno familiar, no? Pero no, mam es una maravilla; es como, sabes?, una madre. Tienen algo especial. Y nunca lo pierden. Dnde vive? Est en una residencia, en el Upper East Side. Est muy enferma? Nada grave. Se pondr bien. Distrada, Kara hizo rodar las bolas por sus nudillos y se las puso finalmente en la palma de la mano. En cuanto mejore, vamos a irnos a Inglaterra, las dos juntas. Londres, Stratford, los Cotswolds. Ya estuve una vez all con mis padres. Fueron las mejores vacaciones de todas. Esta vez, voy a conducir por la izquierda y a beber cerveza caliente. La ltima vez no me dejaron. Claro que entonces tena trece aos. Ha estado all alguna vez? Claro. Trabajaba con Scotland Yard de vez en cuando. Y he dado conferencias all. No he vuelto a ir desde, bueno, desde hace algunos aos. La magia y el ilusionismo han gozado siempre de mayor popularidad en Inglaterra que aqu. Tienen tanta historia! Quiero ensearle a mam la Sala Egipcia en Londres. se era el centro del universo para los magos de hace cien aos. Para m es una especie de peregrinaje, sabe? Rhyme mir hacia la puerta. Ni rastro de Thom. Hazme un favor Claro. Necesito una medicina. Kara vio que haba algunos tarros con pastillas apoyados contra la pared. No, ah, en la estantera. Ah!, entiendo. Cul de ellas? La del extremo. Macallan, de dieciocho aos pidi Rhyme en un susurro. Y ten en cuenta que cuanto menos ruido hagas al servirlo, mejor. Se lo ha pedido a la persona adecuada! Robert-Houdin deca que haba tres habilidades que uno tena que dominar para ser un ilusionista de xito: destreza, destreza y destreza. En cuestin de

segundos haba vertido en el vaso una dosis generosa del whisky humeante, y en verdad lo hizo de forma silenciosa y casi imperceptible. Thom podra haber estado cerca y no lo habra advertido. Kara desliz la pajita en el vaso y coloc ste en el orificio de la silla de ruedas. Srvete si quieres. Kara neg con la cabeza y luego hizo un gesto sealando la cafetera, cuyo contenido haba vaciado prcticamente ella slita. se es mi veneno. Rhyme dio un sorbo al whisky escocs. Ech la cabeza hacia atrs y dej que el escozor impregnara lentamente el fondo de su boca y luego desapareciera. Mientras tanto, observaba las manos de Kara y el imposible comportamiento de las bolas entre sus dedos. Otro trago largo. Me gusta. El qu? Esta idea del ilusionismo. No te pongas sensiblero, joder, se dijo. Te pones as cuando ests bebido. Pero aquella aseveracin sobre s mismo no le impidi beber otro sorbito de whisky y continuar diciendo: A veces, la realidad puede ser un poco dura, sabes? tampoco pudo evitar echar una mirada incmoda a su cuerpo inmvil. Se arrepinti instantneamente del comentario y de la mirada, y cambi de tema. Pero Kara no le mostr ni un pice de lstima fingida: Sabe?, yo no estoy segura de que haya mucha realidad. Rhyme frunci el ceo; no comprenda lo que quera decir. No es una ilusin la mayor parte de nuestras vidas? continu Kara. Cmo? Bueno, todo lo pasado son recuerdos, no? S. Y todo lo futuro es imaginacin. Tanto una cosa como la otra son ilusiones. Los recuerdos no son fiables, y sobre el futuro no podemos ms que especular. Lo nico que es por completo real es el preciso instante del presente, y ste pasa constantemente de la imaginacin al recuerdo. Lo ve? La mayor parte de nuestra vida es ilusoria. Rhyme se ri suavemente ante tal planteamiento. Como persona lgica, como cientfico, l quera abrir un agujero en la teora de Kara. Pero no pudo. Ella tena razn, concluy. l pasaba la mayor parte de su tiempo entre recuerdos del Antes, antes del accidente, y pensando lo mucho que haba cambiado su vida Despus. Y el futuro? Oh, s, l sola habitar all. Sin que nadie se hubiera enterado, salvo Sachs y Thom, Rhyme pasaba al menos una hora casi todos los das trabajando: ejercicios de recuperacin de la movilidad manual, ejercicios de acuaterapia en un hospital cercano, o montando en la bicicleta de estimulacin electrnica que guardaba en un dormitorio del piso de arriba. Aquel rgimen de ejercicios lo haca en parte para recuperar ciertas funciones nerviosas y motrices, mejorar la capacidad de resistencia y prevenir los problemas de salud colaterales que pueden multiplicarse en los tetrapljicos. Pero la razn principal de tales esfuerzos era mantener los msculos en forma para el da en que existiera una cura.

Aplic tambin la teora de Kara a su profesin: cuando trabajaba en un caso, no dejaba de volver una y otra vez a sus recuerdos para extraer datos sobre investigaciones forenses y crmenes pasados, al mismo tiempo que prevea dnde poda estar el sospechoso y qu iba a hacer ste a continuacin. Todo lo pasado son recuerdos y todo lo futuro es imaginacin Ya que hemos roto el hielo dijo Kara, aadiendo un azucarillo al caf, tengo que hacerle una confesin. Otro trago. Dime. Guando le vi por primera vez, pens lo que voy a decirle Oh, s, Rhyme lo recordaba. La Mirada. La famosa mirada aljate de los lisiados. Acompaada de La Sonrisa. Slo haba algo peor, y era lo que se avecinaba en ese momento: la siempre incmoda disculpa por La Mirada y La Sonrisa. Kara se qued dubitativa, se senta violenta, pero continu: Lo que pens fue que usted podra ser un magnific ilusionista. Yo? pregunt Rhyme, sorprendido. Kara asinti con la cabeza. En usted todo es percepcin y realidad. La gente le mira y ve que es minusvlido, as lo llama usted? Los polticamente correctos dicen discapacitado. Yo, por mi parte, lo que digo es que estoy jodido. Kara ri y continu hablando: La gente ve que usted no puede moverse. Es probable que piensen que tiene problemas mentales o que es algo retrasado, verdad? Era cierto. Las personas que no le conocan solan hablarle ms despacio y ms alto, explicaban cosas obvias de forma simple. (A Thom le indignaba que Rhyme, a veces, contestara murmurando frases incoherentes o fingiendo tener el sndrome de Tourette, lo que espantaba a las horrorizadas visitas). El pblico se formara al instante una opinin con respecto a usted, y estaran convencidos de la imposibilidad de que estuviera detrs de los nmeros de ilusionismo. La mitad de los asistentes no dejara de pensar en su condicin, y la otra mitad no se atrevera siquiera a mirarle. Entonces sera el momento de engaarles En fin, el caso es que le vi en esta silla de ruedas y est claro que ha pasado por momentos muy duros. Y, para ser sincera, yo no me mostr compasiva, no le pregunt qu tal estaba. Ni siquiera dije Lo siento. Lo nico que pens fue Qu gran mago sera. Fue bastante grosero por mi parte y tuve la sensacin de que usted se dio cuenta. Aquella confesin inund a Rhyme de satisfaccin. Enseguida la tranquiliz: Creme, yo no me llevo bien con la compasin ni con la delicadeza. La grosera me merece muchsimo ms respeto. Ah, s? S. Kara levant la taza de caf.

Por el famoso ilusionista, El Hombre Inmovilizado. Los juegos de manos seran un problema para m seal Rhyme. Como dice siempre el seor Balzac: la mejor de las destrezas son los juegos de mente. Oyeron que se abra la puerta principal y, acto seguido, las voces de Sachs y Sellitto, que se acercaban por el pasillo. Rhyme arque una ceja y se inclin sobre la pajita que haba en el vaso. Dijo en voz muy baja: Observa esto. Es un nmero que yo llamo Cmo escamotear las pruebas comprometedoras. Lon Sellitto pregunt: En primer lugar: podemos creer que est muerto?, que est durmiendo entre los peces? Sachs y Rhyme se miraron entre s y dijeron al unsono: No. El corpulento detective continu: Sabis lo peligrosas que son esas aguas del Harlem? Los nios que se lanzan a nadar en l desaparecen para siempre. Treme el cadver dijo Rhyme, y te creer. Ahora bien, le animaba una cosa: que no tenan noticia de que se hubiera producido ningn homicidio o desaparicin. La casi captura y la zambullida en el ro probablemente habran asustado al asesino; tal vez ahora que saba que la polica le segua los talones, renunciara a cometer ms agresiones o, al menos, dejara de actuar por algn tiempo, lo que dara a Rhyme y a su equipo una oportunidad de encontrar su escondite. Y qu pasa con Larry Burke? pregunt Rhyme. Sellitto hizo un gesto negativo con la cabeza. Tenemos a docenas de agentes buscndole. Y a muchos voluntarios; tambin a militares y bomberos fuera de servicio, sabes? El alcalde ha ofrecido una recompensa Pero permitidme que os diga que no tiene buena pinta. Yo pienso que tal vez est en el maletero del Mazda. An no lo han sacado? An no lo han encontrado. Las aguas en esa zona son negras como el azabache y, segn me dijo uno de los buzos, la corriente podra haber arrastrado el coche ms de un kilmetro antes de que se hundiera. Debemos tener en cuenta seal Rhyme que el asesino tiene el arma y la radio de Burke. Lon, deberamos cambiar de frecuencia para que no pueda or lo que tramamos. Claro. El detective llam a la Central e hizo que cambiaran todas las transmisiones relativas al caso del Prestidigitador a una frecuencia especial de operaciones especiales que cubra toda la ciudad. Volvamos a las pruebas. Qu tenemos, Sachs? No hay nada en el restaurante griego contest ella haciendo una mueca. Le dije al gerente que no tocara la escena, pero parece que no lo entendi del todo. O no quiso entenderlo. Cuando volvimos all, el personal haba limpiado la mesa y barrido el suelo. Y qu pasa con la charca donde le visteis? All encontramos algunas cosas dijo Sachs. Nos ceg otra vez con ese algodn flash y lanz varios petardos. Al principio pensamos que estaba disparando. Cooper inspeccion los residuos quemados: Como en el caso de los otros, no puede averiguarse el origen.

Vale suspir Rhyme. Qu ms hay? Cadenas. Dos trozos. El asesino haba rodeado con aquellas cadenas a Cheryl Marston por el trax, los brazos y los tobillos, asegurndolas despus con cierres automticos, como los que se utilizaban en las correas de los perros. Cooper y Rhyme examinaron con detenimiento todos esos artculos. No haba marcas de fbrica en ninguno de ellos. Y lo mismo suceda con la cuerda y con la cinta adhesiva con la que amordaz a la chica. La bolsa de deporte que el asesino recogi del coche y en la que probablemente llevaba las cadenas y la cuerda tampoco tena marca y estaba fabricada en China. Si se dispona de los recursos humanos suficientes, a veces era posible averiguar la procedencia de objetos tan comunes como aqul preguntando en los establecimientos comerciales de saldos y a vendedores ambulantes. Pero ante una bolsa de deporte como aqulla, barata y producida en serie, una bsqueda de tal magnitud resultaba imposible. Cooper la vaci sobre una bandeja de porcelana para anlisis de pruebas y golpe varias veces el fondo para sacar todo su contenido. Cay un poquito de polvo blanco. El tcnico realiz un anlisis qumico que revel que la sustancia era flunitracepam. Es la droga que utilizan los agresores sexuales cuyas vctimas son personas a quienes conocen le dijo Sachs a Kara. La bolsa contena tambin pequeas bolitas de un material pegajoso y translcido, parecido a otra sustancia alojada en la cremallera y en el asa. No lo reconozco dijo Cooper. Kara las examin, las oli y dijo: Es la cera adhesiva que se emplea en magia. La usamos para pegar cosas provisionalmente, mientras estamos en escena. Tal vez l tena una cpsula de droga pegada a la palma de la mano, preparada para dejarla caer en el vaso de la chica en el momento oportuno. Y esa cera se encuentra en? Pregunt Rhyme con cinismo, djame pensar, en cualquier tienda de magia del mundo occidental, no? Lo lamento dijo Kara, asintiendo con la cabeza. Dentro de la bolsa, Cooper encontr tambin unas virutas metlicas y una marca negra circular, parecida a la huella dejada por un bote de pintura pequeo. Al examinarlo por el microscopio comprob que el metal era probablemente estao, y que en l haba unas marcas especiales de fabricacin a mquina, pero a Rhyme se le escapaban las deducciones que pudieran hacerse a partir de esa informacin. Enva algunas instantneas a nuestros amigos de la agencia. Cooper tom las fotografas, las comprimi y las envi a Washington a travs de un correo electrnico cifrado. Las manchas negras resultaron ser tinta indeleble, no pintura. Pero la base de datos no pudo identificar la clase en particular; no haba marcadores para aislarlas. Qu es eso? pregunt Rhyme mirando una bolsa de plstico que contena una tela de color azul marino. Ah s tuvimos suerte dijo Sachs. Es la cazadora que llevaba el asesino cuando conoci a Marston. No tuvo ocasin de cogerla cuando sali corriendo.

Algn rasgo caracterstico? pregunt Rhyme con la esperanza de que hubiera iniciales o marcas de la lavandera. Despus de un detenido examen de la prenda, Cooper anunci: No. Y no queda ni una etiqueta. Pero encontramos algunas cosas en los bolsillos dijo Sachs. Lo primero que examinaron fue un pase de prensa de una de las principales cadenas de televisin por cable. El periodista de la CTN se llamaba Stanley Saferstein, y en la fotografa del pase apareca como un hombre delgado, de pelo castao y con barba. Sellitto llam a la cadena y habl con el responsable de seguridad. Result que Saferstein era uno de sus periodistas ms veteranos, que llevaba aos trabajando en la seccin metropolitana. Le haban robado el pase la semana anterior: desapareci durante o despus de la celebracin de una conferencia de prensa en el sur de la ciudad. Aunque el ladrn haba tenido que cortar el cordn para llevarse el pase, el periodista afirm no haber notado nada en absoluto. Quien haba robado la tarjeta a Saferstein era el Prestidigitador, pens Rhyme, ya que el periodista se le pareca ligeramente: unos cincuenta aos, cara alargada y pelo oscuro. El pase robado se haba anulado, segn explic el jefe de seguridad, pero quien se lo hubiera llevado poda seguir pasando por los controles de muchos sitios; los guardas y policas no comprueban a fondo si ven nuestro logotipo. Despus de que Cooper colgara el telfono, Rhyme le dijo: Comprueba el nombre Saferstein en las bases del VICAP [17] y del NCIC[18]. Seguro?, porqu? Por si acaso, slo contest Rhyme. No le sorprendi que el resultado fuera negativo. De hecho, no haba pensado que el periodista tuviera ninguna relacin con El Prestidigitador, pero con un criminal como aqul no quera arriesgarse. En la cazadora se haba encontrado tambin una tarjeta de plstico gris correspondiente a la llave de un hotel. Rhyme se puso contentsimo con ese hallazgo. Aunque no figurara en ella el nombre del establecimiento slo tena el dibujo de una llave y una flecha, para indicar al cliente el extremo por el que tena que insertar la tarjeta en la cerradura, supona que habra cdigos en la banda magntica que les daran informacin sobre el hotel y la habitacin a la que perteneca. Cooper encontr el nombre del fabricante en unas letras muy pequeas al dorso de la tarjeta: APC INC, AKRON, OHIO. Segn comprob en una base de datos de marcas comerciales, eran las siglas de American Plastic Cards, una empresa que fabricaba cientos de tarjetas de identidad y de cerraduras. No pasaron ni cinco minutos cuando el equipo ya estaba en comunicacin, a travs del telfono con altavoz, con el mismsimo presidente de la APC, un director general, segn imaginaba Rhyme, en mangas de camisa, que no tena inconveniente alguno en trabajar un sbado o en coger l mismo el telfono. Rhyme le explic la situacin, le dio una descripcin de la llave y le pregunt a cuntos hoteles de la zona metropolitana de Nueva York se venda. Ah, s! Esa es la APC-42. Es nuestro modelo ms demandado. La fabricamos para los grandes sistemas de cierre: Ilco, Saflok, Tesa, Ving, Sargent y todos los dems. Alguna sugerencia que nos permita adjudicarla a un hotel en concreto? Me temo que van a tener que empezar a llamar a los hoteles y preguntar cul de ellos utiliza APC-42 de color gris. Nosotros tenemos esa informacin aqu, pero yo no sabra encontrarla. Intentar localizar a

mi director de ventas o a su ayudante. Pero eso puede tardar un da o dos. Puf! Dijo Sellitto. S, puf. Despus de colgar, Rhyme decidi que no quera esperar la respuesta de APC, as que le pidi a Sellitto que enviara la llave a Bedding y Saul, y que les diera instrucciones para que comenzaran a indagar en los hoteles de Manhattan a fin de averiguar cul de ellos utilizaba la maldita APC-42. Tambin orden que se analizaran las huellas dactilares del pase de prensa y de la llave de tarjeta. Pero los resultados tambin fueron negativos: slo revelaron algunas manchas y ms huellas de fundas de dedos. Roland Bell volvi de las escenas del crimen correspondientes al West Side, y Cooper le puso al tanto de lo que el equipo saba hasta el momento. Despus volvieron a las pruebas y averiguaron que la cazadora del Prestidigitador contena algo ms: la factura de un restaurante llamado Riverside Inn, en Bedford Junction, Nueva York. De esa factura se deduca que fueron cuatro personas las que almorzaron en la mesa 12, el sbado 6 de abril, es decir, haca dos semanas. Comieron pavo, carne mechada, un filete y un men especial. Nadie bebi alcohol, slo refrescos. Sachs hizo un gesto negativo con la cabeza. Dnde coo est Bedford Junction? Creo que hacia el norte del Estado dijo Mel Cooper. Hay un nmero de telfono en la factura dijo Bell, arrastrando las palabras con su caracterstico acento. Llmales. Pregunta a Debby o a Tanya o como quiera que se llame la encantadora camarera de turno si en la mesa ech un vistazo a la factura doce se sientan clientes habituales. O, al menos, si recuerda quines pidieron esa comida. Ya ha pasado algn tiempo, pero nunca se sabe. Dime el nmero pregunt Sellitto. Bell se lo dijo. En efecto: haca ya un tiempo, demasiado, como se tema Rhyme. Ni el gerente ni los camareros tenan idea de quin haba estado all ese sbado. Es un sitio con mucho movimiento dijo Sellitto con cara de resignacin. Y no son palabras mas. No me gusta intervino Sachs. El qu? Qu hace comiendo con otras tres personas? sa es una buena observacin dijo Bell. Crees que est trabajando con alguien? No respondi Sellitto, no creo. Los asesinos en serie casi siempre son seres solitarios. Yo no estoy tan segura discrep Kara. Los magos de cerca o los magos de saln, por ejemplo, trabajan en solitario. Pero ste es un ilusionista, recuerda?, y los ilusionistas trabajan siempre con ms gente: piden voluntarios entre los asistentes, tienen ayudantes en el escenario que el pblico sabe que estn compinchados con el mago Y luego estn tambin los cmplices, es decir, esas personas que trabajan para el ilusionista sin que el pblico lo sepa. Puede que estn disfrazados de tramoyistas o que estn entre el pblico y se ofrezcan como voluntarios En una buena funcin, uno nunca est seguro de quin es quin. Cielo santo!, pens Rhyme. Qu horror de asesino, con su habilidad para el transformismo, el escapismo y el ilusionismo! Y si trabajaba con ayudantes se converta en un peligro cien veces mayor.

Antalo, Thom ladr Rhyme. Veamos qu habis encontrado en el callejn donde le atrap Burke. De lo primero que se ocuparon fue de las esposas del oficial. Se las quit en cuestin de segundos. Tena que tener una llave dijo Sachs. Para desesperacin de la mayora de los policas del pas, casi todas las esposas se podan abrir con llaves genricas, que se adquiran por unos cuantos dlares en establecimientos de artculos para los cuerpos de seguridad. Rhyme acerc su silla a la mesa de anlisis y examin detenidamente las esposas. Dales la vuelta Levntalas El asesino poda haber utilizado una llave, es cierto, pero yo veo araazos recientes en el orificio. Yo dira que forz la cerradura. Pero Burke le habra cacheado antes seal Sachs. De dnde sac una ganza? Poda tenerla escondida en cualquier sitio sugiri Kara. En el pelo, en la boca En la boca? Dijo en voz baja Rhyme. Coloca las esposas bajo el foco de luz especial, Mel. Cooper se puso unas gafas protectoras, encendi el foco y dirigi el haz hacia las esposas. En efecto; aqu tenemos unas diminutas manchas y puntitos, alrededor del ojo de la cerradura. Rhyme le explic a Kara que eso significaba que haba restos de fluidos corporales; saliva, lo ms seguro. Houdini lo haca continuamente. A veces dejaba que alguien del pblico comprobara si tena algo en la boca. Pero luego, justo antes de empezar, su mujer le daba un beso; segn deca l, para que le diera buena suerte, pero en realidad lo que haca ella era pasarle una llave con la boca. Pero el asesino estara esposado por la espalda dijo Sellitto. Cmo poda entonces llevarse las manos a la boca? Vaya! Dijo Kara con una carcajada. Cualquier escapista puede pasar de tener las manos esposadas a la espalda a tenerlas en la parte delantera en cuestin de tres o cuatro segundos. Cooper examin los restos de saliva. Hay personas que segregan anticuerpos a travs de todos los fluidos corporales, lo que permite a los investigadores determinar el grupo sanguneo. Pero El Prestidigitador no era uno de ellos. Sachs haba encontrado tambin un trocito de metal con el borde dentado. S, eso tambin es de l dijo Kara. sa es otra herramienta de los escapistas. Una cuchilla de sierra. Con eso es con lo que seguramente cort los plsticos con que le ataron los tobillos. Se habra metido eso en la boca tambin? No es demasiado peligroso? Oh, es muy comn en la profesin esconder agujas o cuchillas de afeitar en la boca como parte de una actuacin. Teniendo prctica resulta muy seguro. Al examinar la ltima de las pruebas recogidas en la escena del callejn encontraron ms trozos de ltex y restos de maquillaje idnticos a los que ya haban identificado por la maana. Y tambin ms aceite Tack-Pure. Y en la orilla del ro, Sachs, encontraste algo? Slo unas huellas de los patinazos del coche. Sachs colg las fotografas digitales que Cooper haba sacado de la impresora. Un ciudadano deseoso de colaborar se las arregl para arruinar la escena. Pero aun as pas media hora examinando el barro. Estoy bastante segura de que no dej ningn resto y de que no salt del coche en marcha. Y qu pasa con la vctima, la seora Marston? Le pregunt Sellitto a Bell. Ha dicho algo?

El detective de Tarheel hizo un resumen de su entrevista con la mujer. Una abogada, reflexion Rhyme. Por qu la escogi? Qu pauta segua El Prestidigitador para seleccionar a sus vctimas? Una estudiante de msica, un maquillador y una abogada. Est divorciada aadi Bell. El marido est en California. No es que fuera el divorcio ms amistoso del mundo, pero no creo que l tenga nada que ver. He ordenado que los del LAPD[19] hagan algunas llamadas y esperan que comparezca hoy. Y no tiene antecedentes ni en el NCIC ni en el VICAP . Cheryl Marston haba descrito al Prestidigitador como un hombre delgado, fuerte, con barba y con cicatrices en el cuello y en el pecho. Ah!, y confirm que tena los dedos deformados, como habamos pensado. Fundidos, dijo. l no mencion el barrio en el que viva y escogi el alias John. Ah tenis un chico listo. Una informacin que no sirve de nada, reflexion Rhyme. Bell explic a continuacin que l haba sido quien sac a la mujer del agua y todo lo que pas despus. Hay algo que te resulte familiar? le pregunt Rhyme a Kara. Es posible que l hipnotizara a una paloma o a una gaviota, la lanzara contra el caballo y luego utilizara algn tipo de gimmick, de aparato para que el caballo siguiera estando nervioso. De qu tipo? Pregunt Rhyme. T conoces a algn fabricante de artilugios como esos? No; seguramente tambin sea de fabricacin casera. Los magos, antes, para lograr que los leones rugieran en el momento oportuno empleaban electrodos, o les pinchaban, cosas por el estilo. Pero los defensores de los derechos de los animales no permitiran que ahora se hiciera algo as. Bell continu describiendo lo que haba pasado cuando Marston y El Prestidigitador se fueron a tomar caf. Hay una cosa que dijo Marston que s me result rara: que pareca como si l pudiera leerle el pensamiento. Bell describi lo que Marston le haba contado, lo que le sorprenda que El Prestidigitador pareciera saber tantas cosas sobre ella. Lectura del cuerpo dijo Kara. l dice algo y luego observa con atencin cmo reacciona ella. Eso le da mucha informacin. Hacer eso con alguien se llama venderles la moto. Un mentalista realmente bueno puede averiguar todo tipo de cosas a partir de una conversacin inocente con alguien. Despus, cuando ella ya estaba ms relajada, l la drog y la llev a la charca. All la colg cabeza abajo. Es una variante del nmero La cmara de tortura acutica explic Kara. De Houdini, una de sus ms famosas creaciones. Y qu me dices de que se escapara de la charca? le pregunt Rhyme a Sachs. Al principio, yo no estaba segura de si era l, puesto que haba cambiado de aspecto. Iba vestido de otra manera y ech una mirada a Kara tena las cejas diferentes; tampoco poda verle los dedos de la mano. Despus me distrajo hablando como un ventrlocuo. Y eso que yo le estaba mirando directamente a la cara; la verdad, no vi que moviera los labios. Apuesto a que escogi palabras que no tienen las letras b, m ni p. Y, seguramente, tampoco la f ni la v. Tienes razn creo que lo que dijo fue algo como: Eh, cuidado con el del chndal, a su derecha,

al suelo! Sachs hizo un gesto de rabia. Yo mir en la direccin en que l mir, como hizo todo el mundo, y fue entonces cuando solt el algodn flash y me ceg. Lanz varios petardos, y me hizo pensar que estaba disparando. Me pill desprevenida. Rhyme vio reflejada en su cara la indignacin que senta. Sin embargo, Amelia Sachs se guardaba su peor ira para s misma. En cambio, Kara dijo: No te lo tomes tan mal. Engaar a travs del odo es lo ms fcil. Nosotros no empleamos mucho las ilusiones de sonido en los espectculos. Es un truco barato. Sachs recibi esas palabras reconfortantes encogindose de hombros; acto seguido continu: Mientras que Roland y yo seguamos cegados por la luz, l desapareci y se meti en la feria de artesana otro gesto de rabia. Y, quince minutos despus, vi a ese motero con una camiseta de Harley. Por Dios bendito!, le tuve delante de m! Sabes? Dijo Kara, haciendo un gesto negativo con la cabeza, definitivamente, sus monedas no le cantan. Y eso que significa? Pregunt Rhyme. Monedas que cantan? Oh, es una expresin que utilizan los ilusionistas. Literalmente significa que no se oye el ruido que hacen las monedas cuando se realizan pases con ellas, pero lo usamos en sentido general cuando alguien es realmente bueno. Tambin decimos que sus trucos son contundentes. La chica se dirigi a la pizarra en la que figuraba el perfil del mago, cogi un rotulador y aadi la frase. De modo que El Prestidigitador hace magia de cerca, mentalismo e incluso ventriloquia. Y trucos con animales. Sabemos tambin que sabe forzar cerraduras, como hizo en el segundo asesinato, y ahora sabemos que adems es un escapista. Qu tipo de magia no hace? Rhyme ech la cabeza hacia atrs mientras observaba a Kara escribir en la pizarra. En ese momento entr Thom en la habitacin con un sobre grande y se lo entreg a Bell. Es para ti. Qu es esto? Pregunt el detective de Tarheel mientras sacaba unos papeles y los lea, asintiendo lentamente con la cabeza. Es el informe del seguimiento que se ha hecho sobre el asunto de la oficina de Grady, el que le pediste a Peretti. Lincoln, te importa echarle un vistazo? La nota del tribunal que haba en la parte superior del papel deca: LR en respuesta a su peticin . VP. Rhyme ley detenidamente el informe mientras Thom pasaba las pginas cuando l se lo indicaba con un movimiento de cabeza. Los tcnicos de Escena del Crimen haban elaborado un inventario exhaustivo de todo lo que hallaron en el despacho de la secretaria, y tambin haban identificado y clasificado todas las huellas de las pisadas en la habitacin, tal y como pidi Rhyme. Lo ley varias veces con suma atencin, cerrando los ojos e imaginndose la escena. A continuacin volvi al anlisis completo de las fibras encontradas. La mayora de las de color blanco eran una mezcla de polister y rayn. Algunas estaban unidas a una fibra gruesa de algodn, blanca tambin. Casi todas estaban sin brillo y sucias. Las negras eran de lana. Mel, qu opinas de las negras? El tcnico se baj de su taburete y examin las imgenes. El trabajo fotogrfico no es de los mejores que he visto dijo, y al poco concluy: de algn

tejido prieto; tela de sarga. Una gabardina? pregunt Rhyme. No puedo decirlo con seguridad sin una muestra ms grande donde se vea la trama diagonal. Pero yo apostara a que es gabardina. Rhyme ley el resto de la pgina, en la que se deca que la nica fibra roja que se haba encontrado en la oficina era satn. Bueno, bueno Estaba pensando, con los ojos cerrados, asimilando todo lo que haba ledo. Qu sabes de telas y tejidos, Mel? le pregunt el criminalista a Cooper. No mucho; pero si me permites que te cite, Lincoln, lo que importa no es Qu sabes de esto o de lo otro?, sino Sabes dnde encontrar informacin sobre esto o lo otro?. Y la respuesta a esto ltimo es: S.

EL PRESTIDIGITADOR Escena del crimen en Escuela de Msica Descripcin del criminal: Pelo castao, barba postiza, sin rasgos distintivos especiales, complexin mediana, altura media, edad aproximada 50 aos. Dedos anular y meique de mano izquierda unidos. Cambi de atuendo rpidamente para hacerse pasar por conserje viejo y calvo. Sin mvil aparente. Vctima: Svetlana Rasnikov. Estudiante de msica a tiempo completo. Contactando con familiares, amigos, alumnos y compaeros de trabajo para encontrar posibles pistas. No tiene novio ni se le conocen enemigos. Acta en fiestas de cumpleaos infantiles. Placa de circuitos con un altavoz conectado. Enviado al laboratorio del FBI, NY. Grabadora digital, probablemente contiene la voz del criminal. Destruidos todos los datos. La grabadora de voz es un gimmick (accesorio especial). Fabricacin casera. Utiliz esposas de hierro antiguas para sujetar a la vctima. Las esposas son Darby. Scotland Yard. Se estn comprobando en el Museo Houdini de Nueva Orleans, en busca de pistas. Reloj de vctima destrozado. Marca las 8.00 horas exactamente. Cuerdas de algodn sujetando sillas. Sin marca. Demasiadas fuentes para averiguar su procedencia. Petardo para crear efecto de disparo de arma. Destruido. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Mecha. Sin marca. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Las oficiales que respondieron a la emergencia informaron de que hubo un destello de luz. No se ha recuperado ningn resto de material.

Se trataba de algodn o papel flash. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Zapatos del criminal: marca Ecco, talla 43. Fibras de seda, teidas de gris con un acabado mate. Procedentes del atuendo de conserje, al que se cambi rpidamente. Autor del crimen lleva probablemente peluca color castao. Nogal rojo y liquen Parmelia compersa, ambos se encuentran sobre todo en Central Park. Polvo impregnado con aceite mineral poco comn. Enviado al FBI para analizar. Seda negra, de unos 180 x 120 cm. Utilizada como camuflaje. No se puede averiguar procedencia. Los ilusionistas la utilizan con frecuencia. Lleva fundas en los dedos para no dejar huellas. Dedos falsos propios de mago. Restos de ltex, aceite de ricino, maquillaje. Maquillaje teatral. Restos de alginato. Utilizado en postizos moldeados en ltex. Arma del asesino: cuerda tejida en seda blanca con un ncleo de seda negra. La cuerda se usa en trucos de magia. Cambia de color. No se puede averiguar procedencia. Nudo no corriente. Enviado a FBI y a Museo Martimo (sin informacin). Nudos de los nmeros de Houdini, prcticamente imposibles de desatar. Utiliz tinta indeleble para firmar registro de entrada. Escena del crimen en el East Village Segunda vctima: Tony Calvert. Maquillador, compaa teatral. No se le conocen enemigos. Sin conexin aparente con la primera vctima. Sin mvil aparente. Causa de la muerte: Traumatismo craneal por objeto romo, seguido de descuartizamiento post mortem con sierra de travs. El asesino se escap disfrazado de mujer de 70 aos. Registro de alrededores para encontrar el disfraz y otras pruebas. No se ha recuperado nada hasta el momento. Reloj roto a las 12.00 h. exactamente. Sigue alguna pauta? La prxima vctima probablemente a las 16.00 h. El asesino se escondi detrs de un espejo. No se puede averiguar procedencia. Huellas enviadas a FBI. No se han encontrado coincidencias. Utiliz un gato de juguete (artificio) para atraer a la vctima hacia el callejn. No se puede

averiguar procedencia del juguete. Encontrado aceite mineral, el mismo que en la primera escena. A la espera de informe FBI. Encontrados ltex y maquillaje de fundas de dedos. Encontrado alginato. Dej en la escena los zapatos Ecco. Encontrados pelos de perro en zapatos, de tres razas diferentes. Tambin excrementos. Rio Hudson y Escenas del Crimen relacionadas Vctima: Cheryl Marston. Abogada. Divorciada; marido no sospechoso. Sin mvil. Agresor dijo llamarse John. Tena cicatrices en cuello y trax. Confirmada deformidad en la mano. Agresor cambi disfraz y se transform en hombre de negocios sin barba, con chinos y camisa de vestir; y despus en motero con camisa vaquera con logo de Harley. El coche est en el ro Harlem. Se supone que el agresor ha escapado. Mordaza con cinta adhesiva. No se puede averiguar procedencia. Petardos, los mismos que en las escenas anteriores. No se puede averiguar procedencia. Cadenas y cierres. Sin marca. No se puede averiguar procedencia. Cuerda. Sin marca. No se puede averiguar procedencia. Ms maquillaje, ltex y Tack-Pure. Bolsa de deporte, fabricada en China, no se puede averiguar procedencia. Contenido: Restos de droga utilizada por los violadores a conocidos, flunitracepam. Cera adhesiva de magos, no se puede averiguar procedencia. Virutas de estao (?). Enviadas a FBI. Tinta indeleble, negra. Encontrada cazadora azul marino, sin iniciales ni marcas de lavandera. Contenido: Pase de prensa de cadena por cable CTN, a nombre de Stanley Saferstein. (No es sospechoso: sin antecedentes en NCIC, VI CAP). Llave de tarjeta de habitacin hotel, American Plastic Cards, Akron, Ohio. Modelo APC-42, sin huellas. El director de APC est buscando en registro de ventas. Detectives Bedding y Saul indagando en hoteles. Factura del restaurante Riverside Inn, Bedford Junction, NY, almuerzo cuatro personas, mesa 12, sbado, dos semanas antes. Pavo, carne mechada, filete, men especial del da. Refrescos. El personal no sabe quines eran los comensales (cmplices?). Callejn donde se arrest al Prestidigitador. Forz la cerradura de las esposas. Saliva (ganza escondida en la boca).

Sin determinar grupo sanguneo. Pequea cuchilla dentada para cortar ataduras (escondida tambin en la boca). Desconocido paradero del oficial Burke. Escena del ro Harlem: Sin pruebas, salvo huellas de frenazo en el barro. Escena del Crimen en Ro Harlem: No hay pruebas, salvo huellas del frenazo en el barro. Perfil como ilusionista El criminal utilizar la tcnica de la desorientacin (desvo de la atencin) contra las vctimas y para librarse de la polica. Desorientacin fsica (para distraer). Desorientacin psicolgica (para borrar sospechas). La huida de la Escuela de Msica es parecida a un truco llamado El hombre evanescente. Demasiado corriente para averiguar procedencia. El criminal es principalmente un ilusionista. Tiene talento para la prestidigitacin. Conoce tambin la magia proteica (transformismo). Utiliza ropa hecha de piezas independientes, de nylon y seda; gorro que parece una calva; fundas para los dedos y otros elementos de ltex. Puede ser de cualquier edad, gnero o raza. La muerte de Calvert = nmero de Selbit Mujer serrada en dos mitades. Experto en forzar cerraduras (es posible que en la tcnica del restregado). Conoce tcnicas de escapismo. Experiencia en ilusionismo con animales. Utiliz el mentalismo para sacar informacin a la vctima. Utiliz la prestidigitacin para drogar a la vctima. Intent matar a la tercera vctima mediante un nmero de Houdini: La cmara de tortura acutica. Ventriloquia.

Captulo 22
Harry Houdini alcanz la fama como escapista, pero en realidad hubo grandes escapistas anteriores a l y otros muchos contemporneos. Lo que haca sobresalir a Houdini entre todos los dems era un simple complemento que aada a sus funciones: el desafo. Una parte importante del espectculo comprenda la invitacin que extenda a cualquier habitante de la ciudad en la que actuaba a que le desafiara a escapar de un artefacto o un lugar que propusiera el propio retador, y que poda tratarse, por ejemplo, de las esposas de un polica municipal o de una celda en la crcel local. Era ese componente competitivo, ese elemento que converta la actuacin en un reto del hombre frente al hombre lo que haca grande a Houdini. Esos desafos le entusiasmaban. Y a m tambin, pensaba en ese momento Malerick, mientras se diriga a su apartamento tras haber escapado del ro Harlem y haber realizado unas cuantas maniobras de reconocimiento. Pero an estaba muy afectado por los acontecimientos de aquella tarde. En la poca en que actuaba con regularidad, antes del incendio, sola incorporar un elemento de riesgo en sus nmeros. Peligro real. Su maestro le haba insistido hasta la saciedad en que si no haba riesgo, cmo iba uno a atrapar la atencin del pblico? Para Malerick no haba peor pecado que aburrir a las personas que haban acudido al espectculo a que se las entretuviera. Sin embargo, cuntos desafos haba entraado al final esa ltima representacin! La polica era mucho mejor de lo que l esperaba. Cmo saban que iba a ir a por la mujer de la academia de equitacin? Y cmo haban localizado dnde pensaba ahogarla? Le haban tendido una trampa en la feria de artesana, luego dieron con l en el Mazda, le persiguieron y se acercaron tanto que tuvo que lanzar el coche al ro y saltar con un margen de tiempo muy estrecho. Aunque los desafos estaban muy bien, l se senta un tanto paranoico. Quera seguir preparando su prximo nmero, pero decidi quedarse en el apartamento hasta el ltimo momento. Adems, necesitaba hacer otra cosa. Algo para l mismo, no para su Venerado Pblico. Baj las persianas del apartamento y coloc una vela sobre la repisa de la chimenea, junto a una cajita de madera con incrustaciones. Encendi una cerilla y, con ella, la vela. A continuacin se sent en el barato sof del saln, sintiendo la aspereza del tapizado. Comenz a controlar la respiracin: inspiraba lentamente, luego espiraba Lentamente, lentamente, lentamente Concentrndose en la llama, fue cayendo poco a poco en un estado de meditacin. A lo largo de su historia, el arte de la magia se haba dividido en dos escuelas. En primer lugar estaban los prestidigitadores, los malabaristas, los ilusionistas, personas que entretienen al pblico con su destreza y habilidades fsicas. La segunda escuela de magia ha sido mucho ms controvertida: se centra en la prctica de lo oculto. Incluso en una era cientfica como la actual, algunos magos sostienen que en verdad tienen poderes sobrenaturales para leer el pensamiento, mover objetos con la mente, predecir el futuro y comunicarse con los espritus. Durante miles de aos, los videntes charlatanes y mdiums han aumentado sus riquezas por asignarse el poder de convocar a los espritus de los muertos para consolar a sus atribulados seres queridos. Antes de que el Gobierno empezara a tomar medidas enrgicas contra tales engaos, haba magos honrados que

protegan a los crdulos revelando pblicamente los mtodos que escondan los supuestos efectos ocultos. (Incluso hoy en da, el brillante mago James Randi emplea gran parte de su tiempo en desenmascarar a los farsantes). El propio Harry Houdini dedic gran parte de su vida y de su fortuna a desafiar a los falsos mdiums. Sin embargo, no deja de ser irnico que una de las razones por las que abander esa causa fuera que l mismo estaba buscando desesperadamente un mdium que pudiera ponerse en contacto con el espritu de su madre, cuya muerte nunca super por completo. Malerick estaba mirando fijamente a la vela, a la llama. Observaba, rezaba para que el espritu de su alma gemela apareciera y acariciara ese cono amarillo de iluminacin, para que le enviara una seal. Empleaba la vela como medio de comunicacin porque haba sido el fuego el que le haba arrebatado a su amor: fue el fuego el que haba cambiado la vida de Malerick para siempre. Un momento, no haba parpadeado la llama? S; tal vez no. No estaba seguro. Las dos escuelas de magia rivalizaban en el interior de Malerick. Como experto ilusionista, desde luego saba que sus nmeros no eran ms que fsica, qumica y psicologa aplicadas. Pero, con todo, en su mente quedaba un resquicio de duda, pensaba que tal vez la magia abra en verdad la puerta a lo sobrenatural: Dios actuando como ilusionista hara desaparecer nuestros deteriorados cuerpos, escamoteando las almas de nuestros seres queridos, y transformndolas nos las devolvera; a nosotros, su triste y esperanzado pblico. No era algo descabellado, se dijo Malerick. De hecho Un momento: la vela haba parpadeado! S, lo haba visto. La llama se haba desplazado un milmetro hacia la caja de madera. Era muy posible que fuera una seal de que el alma de su difunta amada andaba rondando cerca de l, convocada no por un mtodo, sino por el tenue hilo de conexin que puede revelar la magia si lograba permanecer receptivo. Ests ah? susurr. Ests? Respiraba muy, muy lentamente, temeroso de que su aliento alcanzara la vela y la hiciera estremecerse. Malerick quera una prueba contundente de que no estaba solo. Al cabo de un rato, la vela se consumi y Malerick se qued sentado un largo rato en su estado de meditacin, contemplando las volutas que formaba el humo gris, que ascendan hasta el techo y all desaparecan. Mir el reloj: no poda esperar ms. Cogi los disfraces y los accesorios necesarios, y luego se visti con cuidado. Tambin se maquill. El espejo le dijo que estaba en su papel. Se dirigi al portal. Un vistazo por el cristal. La calle estaba vaca. Y, luego, al exterior, a la tarde primaveral en la que hara un nmero que resultara, s, incluso ms desafiante que los anteriores. El fuego y la ilusin son almas gemelas. Estallidos de plvora, velas, llamas de propano sobre los que penden los escapistas El fuego, Venerado Pblico, es el juguete del diablo, y al diablo se le ha relacionado siempre con la magia. El fuego ilumina y el fuego oscurece, destruye y crea. El fuego transforma. Y constituye el ncleo de nuestro prximo nmero, que yo llamo El hombre carbonizado.

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El colegio Neighborhood School, situado cerca de la Quinta Avenida, en Greenwich Village, es un edificio construido con una extraa piedra caliza y cuyo aspecto es tan modesto como su nombre[20]. Uno nunca se imaginara que los hijos de algunas de las familias ms adineradas y mejor relacionadas con las esferas polticas de Nueva York aprendan a leer, a escribir y a contar en ese lugar. Era conocido no slo como institucin educativa de calidad (si se puede llamar as un colegio de enseanza primaria), sino tambin como centro donde se celebraban importantes actos culturales en aquella parte de la ciudad. Como, por ejemplo, el recital de msica de los sbados a las ocho de la tarde hacia el cual se encaminaba en ese momento el reverendo Ralph Swensen. Haba sobrevivido a su largo y pesado paseo por Chinatown y Little Italy, hasta Greenwich Village, sin que le ocurriera nada digno de mencin, excepcin hecha del inevitable y continuo acoso por parte de los pordioseros, ante los cuales se mostraba ya casi indiferente. Haba parado en un pequeo restaurante italiano para comerse un plato de espaguetis, que, junto con los raviolis, era lo nico que le sonaba del men. Y, puesto que no iba acompaado de su esposa, pidi un vaso de vino tinto. La comida era estupenda, y se qued en el restaurante un buen rato, dando sorbitos a la bebida prohibida y disfrutando al ver a los nios jugar en las calles de aquel bullicioso barrio que congregaba tantas etnias. Tras pagar la cuenta, no sin cierto sentido de culpa por destinar fondos de la iglesia para el alcohol, continu en direccin norte, hacia el Village, por un camino que le hizo pasar por Washington Square. Al principio le pareci una pequea Sodoma con todas las de la ley, pero cuando se intern en el corazn de la catica plaza, el reverendo vio que los nicos pecados que all se cometan eran que los jvenes tocaran la msica a volumen muy alto y que la gente bebiera cerveza y vino en recipientes metidos en bolsas de papel. Aunque l crea en un sistema moral por el que ciertos transgresores iban directamente al infierno (como los escandalosos chaperos que no le dejaban dormir), los atentados contra la moral que presenci en aquel lugar no eran de los que le garantizaban a uno un billete slo de ida al gran horno. Pero a mitad de la plaza empez a sentirse inquieto. Se le vino a la cabeza el hombre que le haba estado espiando, el del mono y la caja de herramientas que haba visto junto al hotel. El reverendo estaba seguro de que le haba vuelto a ver, reflejado en el escaparate de una tienda, al poco de salir del hotel. Y en aquel momento haba tenido la misma sensacin de que le estaban observando. Se volvi de sbito y mir. Bien; no haba ningn obrero. Pero s se fij en un hombre esbelto, vestido con un traje de sport oscuro, que estaba mirndole. El desconocido apart la mirada con indiferencia y cambi de direccin, encaminndose hacia unos servicios pblicos. Paranoia? Tena que ser eso. El hombre no se pareca en absoluto al obrero que haba visto, pero, cuando el reverendo cruz la plaza y sigui caminando en direccin Norte por la Quinta Avenida, esquivando a los cientos de paseantes que haba en la acera, tuvo de nuevo la sensacin de que le estaban siguiendo. Otra mirada hacia atrs. Esta vez vio a un hombre rubio que llevaba unas gafas gruesas, traje de sport marrn y camiseta, que estaba mirando hacia donde l estaba. El reverendo Swensen not tambin que ese hombre cruzaba, igual que acababa de hacer l, de una acera a otra.

Entonces s tuvo la certeza de que estaba paranoico. No era posible que le siguieran tres hombres diferentes. Calma, pens, y continu por la Quinta Avenida hacia el Neighborhood School, por calles abarrotadas de gente que disfrutaba de aquella hermosa tarde primaveral. El reverendo Swensen lleg al Neighborhood School a las siete en punto de la tarde, media hora antes de que se abriera la puerta. Dej el maletn en el suelo y se cruz de brazos. Entonces pens que no, que sera mejor no perder de vista el maletn, y volvi a cogerlo. Se apoy en la verja de hierro forjado de un jardn que haba al lado del colegio, y dirigi una mirada llena de inquietud hacia la direccin por donde haba llegado. No, ninguno de ellos. Ni el obrero con su caja de herramientas. Ni los desconocidos vestidos con trajes de sport. Era Disculpe, padre Sobresaltado, se volvi con rapidez y se encontr ante un hombre corpulento, de tez morena con una barba de dos das. Eeehhh s? Ha venido usted por lo del recital? El hombre seal con la cabeza el colegio. As es contest, intentando que no le temblara la voz por los nervios. A qu hora empieza? A las ocho. Abren a las siete y media. Gracias, padre. De nada. El hombre le sonri y se alej caminando en direccin al colegio. El reverendo Swensen volvi a ponerse alerta, apretando nervioso el asa de su maletn. Una mirada al reloj. Las 7.15. Al final, tras cinco minutos interminables, vio aquello que haba estado esperando, y por lo que haba recorrido tantos kilmetros: la limusina Lincoln con la matrcula oficial. Fue reduciendo velocidad hasta detenerse a una manzana del Neighborhood School. El pastor entorn los ojos en la penumbra del atardecer para ver bien el nmero de la matrcula. Era el vehculo correcto gracias a Dios! De la parte delantera del coche bajaron dos hombres jvenes vestidos con trajes oscuros. Echaron un vistazo de arriba abajo a la acera, en la que le incluyeron a l, y al parecer quedaron satisfechos de la seguridad que ofreca la calle. Uno de ellos se agach y se puso a hablar con alguien a travs de la ventanilla trasera, que estaba abierta. El reverendo saba con quin estaba hablando: con el fiscal adjunto del distrito, Charles Grady, el hombre que llevaba la acusacin en el caso contra Andrew Constable. Grady haba acudido con su esposa al recital, en el que participaba su hija. Era el fiscal, de hecho, quien estaba en el corazn de aquella misin suya a Sodoma ese fin de semana. Como San Pablo, el reverendo Swensen haba entrado en el mundo de los no creyentes para mostrarles lo errado que era el camino que haban escogido y para llevarles la verdad. Aunque su intencin era hacerlo de una manera algo ms firme que la que hubiera empleado un apstol: nada menos que matando a Charles Grady con la pesada pistola que descansaba en ese momento en su maletn, apretado contra su pecho como si fuera la mismsima Arca de la Alianza.

Captulo 23
Analizaba la escena que se desarrollaba ante l. Observaba con sumo cuidado todos los ngulos, las vas de escape, el nmero de transentes que haba en la acera, la densidad del trfico que circulaba por la Quinta Avenida No poda permitirse fracasar. Haba mucho en juego en el xito de aquella empresa; tena un inters personal en garantizar que Charles Grady morira. Cerca de la media noche del martes anterior, Jeddy Barnes, un integrante de la milicia local, haba aparecido de repente ante la puerta de la casa que serva como vivienda iglesia del reverendo Swensen. Tras las redadas policiales a escala estatal realizadas haca pocos meses contra la Unin Patritica de Andrew Constable, se deca que Barnes estaba escondido en una caravana en lo ms profundo del bosque de la zona de Canton Falls. Hazme un caf le haba ordenado Barnes al horrorizado reverendo, dirigindole su fiera mirada de fantico. En medio del sonido entrecortado que produca la lluvia al caer sobre el tejado de chapa metlica, Barnes, un rudo y aterrador solitario con el pelo cortado al rape y cara angulosa, dijo echndose hacia adelante: Necesito que hagas algo por m, Ralph. Qu es? Barnes haba estirado los pies y haba dirigido la mirada hacia el altar de contrachapado, impregnado de barniz, que se haba fabricado el propio reverendo. Hay un hombre que va a por nosotros, que nos persigue; es uno de ellos. Swensen saba que con ellos. Barnes se refera a una difusa alianza mal definida, integrada por los gobiernos federal y estatal, los medios de comunicacin, los no cristianos, los miembros de cualquier partido poltico organizado y los intelectuales, para empezar. (Nosotros comprenda a cualquiera que no perteneciera a las categoras anteriores, siempre que fuera blanco). Aunque el reverendo no era tan fantico como Barnes y sus colegas paramilitares, que le asustaban ms que el mismsimo demonio, tambin era cierto que l crea que lo que proclamaban tena algo de fundamento. Necesitamos pararle los pies. A quin? A un fiscal adjunto de Nueva York. Ah! El que va contra Andrew? Ese mismo. Charles Grady. Y qu se supone que tengo que hacer yo? haba preguntado el reverendo Swensen, imaginndose que se tratara tal vez de una campaa en la que tuviera que escribir muchas cartas, o de un exaltado sermn. Matarle haba dicho, simplemente, Barnes. Cmo? Quiero que vayas a Nueva York y le mates. Dios mo! Pero yo no puedo hacer eso. El reverendo intentaba dar una apariencia de firmeza, aunque le temblaban tanto las manos que verti el caf sobre un libro de himnos. En primer lugar, qu

se gana con ello? A Andrew no le va a servir de ayuda. Qu demonios, si se enteran de que l est detrs de esto, incluso empeorarn las cosas para l! Constable no tiene nada que ver con esto. Est fuera de este juego. Aqu hay peces ms gordos. Tenemos que hacer una declaracin, ya sabes, lo que estn diciendo siempre todos esos gilipollas de Washington en las conferencias de prensa: Enviar un mensaje. Oh, olvdate de eso, Jeddy. Yo no puedo hacerlo. Es una locura. Pues yo creo que s puedes. Pero si soy un ministro del Seor! T vas a cazar todos los domingos, y eso es matar, digas lo que digas. Y estuviste en Vietnam. Tienes incluso cabelleras, si es verdad lo que cuentas. Eso fue hace treinta aos dijo en un susurro desesperado, intentando evitar tanto la mirada de su interlocutor como el hecho de tener que admitir que, en efecto, las historias de guerra no eran ciertas. Yo no pienso matar a nadie. Me apuesto a que a Clara Sampson le gustara que lo hicieras. Unos momentos de silencio sepulcral. Tienes que pagar las consecuencias, Ralph. Seor, seor, seor! El ao anterior, Jeddy Barnes haba conseguido evitar que Wayne Sampson, el de la granja lechera, fuera a la polica tras haber encontrado al reverendo con su hija de trece aos en el patio que l haba construido detrs de la iglesia. En ese momento a Swensen se le ocurri que tal vez Barnes haba intercedido con el nico fin de ganar cierto poder sobre l. Por favor, mira Clara escribi una bonita carta, y da la casualidad de que la tengo en mi poder. Te dije que fui yo quien le pidi que lo hiciera el ao pasado? De todas maneras, ella se puso a describir tus partes con ms detalles de los que a m me hubiera gustado leer, pero estoy seguro de que un jurado sabr apreciarlos en su justo valor. No puedes hacer esto No, no, no No quiero discutirlo contigo, Ralph. As estn las cosas. Si no accedes, el mes que viene t estars haciendo a los negros de la crcel lo que le dijiste a Clara Sampson que te hiciera a ti. Bueno, entonces, qu decides? Mierda! Lo tomar como un s. Y ahora, djame que te informe de lo que hemos planeado. Y, tras darle un arma, la direccin de un hotel y la situacin de la oficina de Grady, Barnes le puso rumbo a Nueva York. En cuanto lleg, haca ya unos cuantos das, el reverendo Swensen pas varias jornadas haciendo labores de reconocimiento: el jueves, ya avanzada la tarde, fue al edificio del gobierno estatal y, con su aire de ligero desconcierto y su atuendo eclesistico, recorri los pasillos sin que nadie le pusiera ningn impedimento; en un pasillo desierto, encontr un armario para los artculos de limpieza en el que se qued escondido hasta la medianoche. Despus, entr en la oficina de la secretaria de Grady y all

averigu que el fiscal adjunto y su familia asistiran al concierto del Neighborhood School esa noche; la hija de Grady era una de las jvenes intrpretes. En ese momento, armado y con los nervios a flor de piel, el reverendo estaba delante del colegio observando cmo hablaban los guardaespaldas con Grady, que estaba sentado en el asiento trasero. El plan consista en matar al fiscal adjunto y a sus guardaespaldas con la pistola provista de silenciador; acto seguido, echarse al suelo y gritar, presa del pnico, que acababa de pasar un coche en el que iba un hombre que haba disparado. En medio de la confusin, el pastor tendra que arreglrselas para escapar de all. Tendra que Estaba intentando rezar una oracin, pero, aunque Charles Grady era un instrumento del diablo, pedir ayuda a Dios nuestro Seor para matar a un cristiano blanco y desarmado era algo que preocupaba considerablemente al reverendo Swensen. As que se dispuso a recitar en silencio un pasaje de la Biblia. Vi otro ngel que bajaba del Cielo con gran poder, a cuya claridad qued la Tierra iluminada El reverendo Swensen se balance sobre los pies, pensando que ya no poda esperar ms. Qu nervios, qu nervios! Estaba deseando volver con sus ovejas, sus tierras, su iglesia y a sus siempre concurridos sermones. Tambin a Clara Sampson, que ya estaba cerca de los quince y, a efectos prcticos, se poda considerar un blanco legtimo. El ngel grit con poderosa voz, diciendo: Cay, cay la gran Babilonia, y qued convertida en morada de demonios y guarida de todo espritu inmundo El reverendo pens en la familia de Grady. La mujer del fiscal no haba hecho nada malo. No era lo mismo estar casada con un pecador que ser un pecador o elegir trabajar para un pecador. No; no le hara nada a la seora Grady. Salvo que ella le viera disparar. Y, por lo que se refera a la hija a la que Barnes se haba referido, Chrissy, se preguntaba cuntos aos y qu aspecto tendra. Los frutos sabrosos a tu apetito te han faltado, y todas las cosas ms exquisitas y delicadas perecieron para ti y ya no sern halladas juntas No, pens. Hazlo. Vamos, vamos, vamos. Y un ngel poderoso levant una piedra como una rueda grande de molino y la arroj al mar, diciendo: Con tal mpetu ser arrojada Babilonia, la gran ciudad, y no ser hallada

Pensaba: la piedra que yo tengo como castigo, Grady, es una pistola suiza bien fabricada, y el mensajero no es un ngel del cielo, sino un representante de toda la gente de bien de Estados Unidos. Comenz a caminar. Los guardaespaldas seguan sin mirarle. Abri el maletn, sac una gua Rand McNally y la pesada arma. Ocult la pistola con el colorido mapa y se dirigi paseando tranquilamente hacia el coche. Los guardaespaldas de Grady se hallaban en ese momento juntos, de pie en la acera, de espaldas al reverendo. Uno de ellos extendi la mano para abrirle la puerta al fiscal adjunto. A seis metros El reverendo Swensen dijo para s, pensando en Grady, Que Dios se apiade de. Y, entonces, la rueda de molino aterriz directamente en sus hombros. Al suelo, al suelo, vamos, vamos, vamos, vamos! Media docena de hombres y mujeres, un centenar de demonios, cogieron al reverendo Swensen de los brazos y le arrojaron con violencia sobre la acera. Ah quieto, ah quieto, ah quieto, ah quieto, ah quieto, ah quieto! Uno cogi el arma, otro le arrebat el maletn, otro le apret la nuca como si fuera la fuerza del peso de los pecados de la ciudad. Los restregones contra el pavimento le estaban araando la cara, sinti dolor en las muecas y en los hombros cuando le pusieron las esposas y le vaciaron los bolsillos, dejando los forros hacia afuera. Aplastado contra el pavimento, el reverendo Swensen vio que se abra la puerta del coche de Grady y que saltaban de l tres policas que llevaban casco y chalecos antibala. Ah abajo, quieto! La cabeza hacia abajo, hacia abajo, hacia abajo! Jesucristo nuestro Seor! Vio unos pies de hombre que se acercaban a l. A diferencia de la agresividad de los otros oficiales, ste se mostr bastante educado. Dijo, con acento sureo: Ahora, seor, vamos a darle la vuelta y le vamos a leer sus derechos. Dgame si los entiende. Varios policas le dieron la vuelta y le levantaron. El reverendo dio un respingo debido a la impresin. El que le estaba hablando era el hombre que haba visto con un traje oscuro en Washington Square, el mismo del que pens que le estaba siguiendo. A su lado estaba el hombre rubio con gafas, quien al parecer le relev en su labor de vigilancia. El tercero, el de tez morena que le haba preguntado la hora de comienzo del concierto estaba un poco ms all. Seor, me llamo detective Bell, y voy a leerle sus derechos ahora mismo. Listo? Bien. All va.

*****
Bell examin el contenido del maletn de Swensen. Municin extra para la pistola H&K. Un bloc amarillo donde estaba escrito lo que pareca ser un sermn malsimo. Una gua: Nueva York con cincuenta dlares al da . Haba tambin una Biblia con el

sello de THE ADELPHI HOTEL, 232 BOWERY, NEW YORK, NEW YORK. Aja, pens Bell con irona, parece que podemos aadir a los cargos el robo de una Biblia. Sin embargo, no encontr nada que sugiriese que exista una conexin directa entre aquel atentado contra la vida de Grady y Andrew Constable. Desanimado, le dio a un agente las pruebas para que las registraran, y llam a Rhyme para decirle que la improvisada operacin del SWAT haba sido un xito. Una hora antes, Lincoln continuaba enfrascado en el informe ampliado de la escena del crimen, mientras que Mel Cooper haba investigado ya las fibras encontradas por el equipo de Escenas del Crimen en la oficina de Grady. Al final, Rhyme haba hecho algunas deducciones preocupantes. El anlisis de las huellas de calzado de la oficina revel que el intruso haba permanecido en un mismo sitio algunos minutos: la esquina delantera derecha del escritorio de la secretaria. El inventario de la oficina mostraba que en esa parte del mueble haba slo una cosa: la agenda de la secretaria. Y la nica nota para aquel fin de semana era el recital de Chrissy Grady en Neighborhood School. Lo cual significaba que la persona que entr en la oficina sin duda tom nota de esa circunstancia. Por lo que respectaba al intruso, Rhyme haba aventurado la sugerencia de que tal vez fuera disfrazado de pastor o de sacerdote. Con la ayuda de una base de datos del FBI, Cooper consigui averiguar la procedencia de las fibras negras y el tinte: un fabricante especializado de tejidos de Minnesota, segn comprobaron Cooper y Rhyme por su pgina Web, en tela negra de gabardina para los establecimientos dedicados a la ropa clerical. Rhyme advirti tambin que varias de las fibras blancas que encontraron los de Escena del Crimen eran de polister, pegadas con algodn almidonado, lo que indicaba que podan proceder de una camisa ligera con un alzacuellos. La nica fibra de satn rojo poda proceder de la cinta de registro de un libro antiguo, como tambin la hoja dorada. Una Biblia, por ejemplo. Rhyme haba llevado un caso haca aos en el que un traficante haba escondido la droga en una Biblia hueca; el equipo de Escena del Crimen de aquel caso haba encontrado restos similares en la oficina del sujeto en cuestin. Bell haba ordenado a Grady y su familia que no asistieran al recital de su hija. En su lugar, los que iran al colegio en el coche oficial de Grady seran agentes de la Unidad de Servicios de Emergencia. Haba equipos aparcados al norte del colegio, en la Quinta Avenida y en los cruces con la Sexta, al oeste; University Place, al este; y Washington Square Park al sur. En efecto, Bell, que fue por el parque, haba visto a un clrigo que caminaba nervioso hacia el colegio. Comenz a seguirle, pero el pastor lo vio, as que se retir. Otro oficial del SWAT le relev y sigui al pastor hasta el colegio. Un tercer detective del equipo le abord y le hizo preguntas sobre el concierto, comprobando visualmente si llevaba armas, pero no vio ninguna y, por tanto, no tuvo ninguna causa que justificara la detencin y el cacheo. Aun as, mantuvieron al sospechoso estrechamente vigilado, y en cuanto vieron que sacaba el arma del maletn y se diriga a los seuelos, lo atraparon. Como esperaban que no fuera un clrigo de verdad, se sorprendieron al comprobar que s lo era, como confirm el contenido de la billetera de Swensen (a pesar del testimonio en contra que constitua la calidad verdaderamente mala del sermn). Bell seal con la cabeza la H&K automtica: Un arma bastante grande para un sacerdote dijo. Soy pastor. Lo que significa

Que he sido ordenado. Mejor para usted. Y ahora voy a leerle esos derechos. Desea renunciar a su derecho a permanecer en silencio? Le digo, seor, que si admite lo que acaba de hacer, todo ser mucho ms fcil para usted. Dganos quin quera que matara usted al seor Grady. Dios. Uhhmmm Bien, y qu me dice de alguna otra persona? Eso es lo nico que voy a decirle a usted o a quienquiera que sea. sa es mi respuesta: Dios. Bueno, perfecto. Ahora vamos a llevarle a la Central; veamos si l est dispuesto a sacarle del apuro.

Captulo 24
Y a esto lo llaman msica? Un redoble sordo de percusin seguido del sonido destemplado de un instrumento de viento que repeta una serie de compases breves invadi el saln de Rhyme. Proceda del Cirque Fantastique instalado en el parque, al otro lado de la calle. Las notas eran discordantes, y el tono chilln y spero. Trat de no prestarle atencin y de volver a la conversacin telefnica con Charles Grady, que le estaba agradeciendo el esfuerzo realizado para capturar al pastor que haba ido a la ciudad para matarle. Bell acababa de interrogar a Constable en el Centro de Detencin. El detenido afirm que conoca a Swensen, pero que lo haba expulsado con deshonor de la Unin Patritica haca un ao a consecuencia del insano inters que haba mostrado por las hijas de algunos miembros de su parroquia. Constable no haba tenido ninguna relacin con ese personaje desde entonces aunque, segn se rumoreaba, ste se haba juntado con algunos milicianos de la zona. El prisionero afirm categricamente que no saba nada del intento de asesinato. Grady se las haba arreglado para hacer llegar a Rhyme una caja con pruebas tomadas de la Escena del Crimen de Neighborhood School, y otra de la habitacin de hotel de Swensen. Rhyme las examin rpidamente, pero no encontr ninguna relacin evidente con Constable. Se lo coment a Grady y aadi: Tenemos que enviar a alguien de la oficina del forense a cmo se llama ese sitio? Canton Falls. Podrn hacer comparaciones de suelos o de restos. Quiz haya algo que vincule a Swensen con Constable, pero aqu no lo tenemos. Gracias por comprobarlo, Lincoln. Enviar a alguien lo antes posible. Si quieres que redacte un dictamen de experto sobre los resultados, lo har encantado aadi el criminalista, aunque tuvo que repetir el ofrecimiento, porque la segunda parte qued acallada por un solo de trompa particularmente spero. Desde luego, yo podra componer mejor msica que esa, pens. Thom decret un descanso y le tom a Rhyme la tensin, que result estar bastante alta. No me gusta esto declar. Que conste que hay un montn de cosas que a m no me gustan respondi Rhyme desafiante, frustrado por la lentitud con que avanzaba el caso. Un tcnico del FBI de Washington haba llamado para decir que tendran que esperar al menos hasta el da siguiente para disponer de un informe sobre los fragmentos de metal encontrados en la bolsa del Prestidigitador. Bedding y Saul haban visitado ms de cincuenta hoteles de Manhattan, pero ninguno de ellos utilizaba tarjetas APC similares a la encontrada en la cazadora deportiva del asesino. Por su parte, Sellitto llam al relevo que vigilaba el exterior del Cirque Fantastique a los dos oficiales apostados all desde por la maana les haban sustituido otros , pero no haban visto nada sospechoso. Y lo ms inquietante era que no haban tenido suerte en la bsqueda de Larry Burke, el oficial de patrulla que haba detenido al Prestidigitador cerca de la feria de artesana. Docenas de policas estaban buscando por el West Side, pero no encontraron testigos ni pruebas de su posible paradero. Sin embargo, s se haba producido un hecho esperanzador: el cuerpo no estaba en el Mazda robado. An no haban sacado el coche, pero un submarinista que haba desafiado la corriente afirm que no haba ningn cuerpo

dentro del vehculo ni en el maletero. Dnde est la comida? pregunt Sellitto mirando por la ventana. Sachs y Kara haban bajado a la calle, a un restaurante cubano de la zona, para subir unos platos preparados (la joven ilusionista estaba menos interesada por la comida que por la perspectiva de su primer caf cubano, que Thom describi como mitad expreso, mitad leche condensada y mitad azcar, algo que, pese a las imposibles proporciones, le intrig enseguida). El voluminoso detective se volvi hacia Rhyme y Thom, y coment: Nunca habis probado los sandwiches cubanos? Son los mejores. Pero ni la comida ni el caso importaban al ayudante. Es hora de irse a la cama. Slo son las diez menos veinte subray Rhyme. Es prcticamente por la tarde. As que no-eshora-de-ir-a-la-cama. Logr dar a su pronunciacin montona una inflexin a un tiempo jovial y amenazadora. Tenemos a un jodido asesino suelto que anda cambiando de idea sobre la frecuencia con que pretende matar a la gente. Cada cuatro horas, cada dos Ech una ojeada al reloj. Y en este mismo momento podra estar cometiendo su crimen de las diez menos veinte. Comprendo que no te guste, pero tengo trabajo que hacer. No, no lo tienes. Si quieres empearte en que no es de noche, estupendo. Pero vamos a ir al piso de arriba a atender algunas cosas y vas a dormir un par de horas. Ya. Lo que t esperas es que me quede dormido hasta maana. Pues no. V oy a quedarme despierto toda la noche. El ayudante mir hacia el cielo, implorando paciencia, y anunci a los dems con voz firme: Lincoln pasar algunas horas en el piso de arriba. Quieres quedarte sin trabajo? amenaz Rhyme. Quieres entrar en coma? le espet Thom. Esto es abusar de un lisiado murmur. Pero ya estaba cediendo. Conoca el peligro. Cuando un tetrapljico permanece mucho tiempo en la misma postura o tiene las extremidades sujetas o, como a Rhyme le gustaba sealar sin la menor delicadeza en presencia de desconocidos, cuando tena que mear o cagar y se contena corra peligro de sufrir disrreflexia autonmica, un aumento rpido de la tensin que poda desencadenar un ictus que a su vez culmina en una parlisis todava ms grave o en la muerte. La disrreflexia es rara, pero te enva al hospital o a la tumba en un santiamn, por lo que Rhyme se resign a subir al piso de arriba para atender sus necesidades personales y descansar. Eran esas cosas, estas alteraciones de la vida normal, lo que ms le enfureca de su discapacidad. Lo que ms le enfureca y, aunque se negara a admitirlo, lo que ms le deprima. En el dormitorio del piso superior Thom se ocup de los detalles fisiolgicos necesarios. Estupendo. Ahora dos horas de descanso. Duerme un poco. Una hora gru Rhyme. El ayudante iba a contestarle, pero mir a su jefe a la cara y, aunque vio rabia y una mirada de desafo, cosas que no le hubieran afectado lo ms mnimo, tambin observ la sincera preocupacin del criminalista por las siguientes vctimas de la lista del Prestidigitador. As que cedi: Una hora. Si duermes. Una hora repiti Rhyme. Y aadi, irnico: Tendr los ms dulces sueos. Por cierto, que un trago ayudara, ya sabes.

El ayudante respondi a la alambicada indirecta con un gesto de debilidad sobre el que Rhyme se abalanz como un tiburn sobre una molcula de sangre. Slo uno aadi el criminalista. Vale. Verti un poco del Macallan aejo, en uno de los vasos bajos de Rhyme, coloc la pajita y se lo acerc a la boca. El criminalista dio un sorbo largo. Ahh, delicioso Mir el vaso vaco y aadi: Algn da te ensear a servir una copa de verdad. Volver dentro de una hora replic Thom. Mando. Despertador dijo Rhyme secamente. En la pantalla plana apareci la esfera de un reloj, y l dio de viva voz las instrucciones para que sonase una hora despus. Ya te habra despertado yo rezong el ayudante. Bueno, pero es por si acaso ests ocupado y te olvidas respondi Rhyme con afectacin. Ahora estoy seguro de que me despertar, vale? El ayudante sali y cerr la puerta detrs de l, y la mirada de Rhyme se dirigi hacia la ventana, donde se posaban los halcones peregrinos que se cernan sobre la ciudad girando la cabeza de esa forma tan peculiar, brusca y elegante al mismo tiempo. Uno de ellos, la hembra, la mejor cazadora, se volvi rpidamente hacia l haciendo parpadear las estrechas ranuras de sus ojos, como si hubiese sentido su mirada. Alz la cabeza y volvi a observar el barullo del circo instalado en Central Park. Rhyme cerr los ojos, aunque su mente segua repasando las pruebas y trataba de dilucidar su significado: las virutas de estao, la llave del hotel, el pase de prensa, la tinta. Cada vez ms misterioso. Al cabo, abri los ojos por completo. Era absurdo. No tena ni pizca de cansancio. Quera bajar inmediatamente al piso inferior y volver al trabajo. El sueo estaba descartado. Not una corriente de aire en la mejilla y maldijo a Thom por haber dejado puesto el acondicionador. Cuando un tetrapljico se acatarra, necesita tener a alguien cerca para que le limpie los mocos. Activ el panel de control del climatizador mientras pensaba en decirle a Thom que haba intentado dormir, pero que la habitacin estaba demasiado fra. Pero una mirada a la pantalla le hizo saber que el acondicionador estaba apagado. De dnde vena la corriente? La puerta segua cerrada. V olvi a notarla, una inequvoca corriente de aire sobre la otra mejilla, la derecha. Gir la cabeza rpidamente. Vena de la ventana? No, tambin estaba cerrada. As que probablemente era Y entonces repar en la puerta. Oh, no El corazn se le paraliz. La puerta de su dormitorio tena un pestillo que slo poda cerrarse desde dentro, no desde fuera. Estaba cerrado. Otra vez el aire en la piel. Esta vez caliente. Muy cercano. Tambin escuch un dbil jadeo. Dnde ests? murmur Rhyme. Boque sin aliento cuando una mano apareci sbitamente ante su cara, con dos dedos deformes, soldados. La mano sujetaba una cuchilla de afeitar con el filo ante los ojos de Rhyme. Si pide ayuda dijo El Prestidigitador en un susurro apremiante, si hace un solo ruido, le dejo

ciego. Entendido? Lincoln Rhyme asinti.

Captulo 25
La cuchilla que sostena El Prestidigitador se esfum. No la retir ni la ocult. Un momento antes, el rectngulo metlico estaba entre sus dedos, apuntando a la cara de Rhyme, y un momento despus haba desaparecido. El hombre pelo castao, sin barba, con uniforme de polica caminaba por la habitacin examinando los libros, los CDs, los carteles. Pareci mirar algo con aprobacin. Estudiaba un objeto curioso, un pequeo relicario rojo con una imagen del dios chino de la guerra y los detectives, Guan Di. El Prestidigitador no pareca asombrarse de la incongruencia de una cosa as en el dormitorio de un cientfico forense. Se volvi hacia Rhyme. Bueno dijo en su susurro gutural mientras miraba la cama Flexicair. No es usted como yo esperaba. El coche dijo Rhyme, el que cay al ro. Cmo se las arregl? Eso? respondi quitndole importancia. El truco de El coche sumergido? No iba dentro. Salt entre unos arbustos que haba al final de la calle. El truco es sencillo: la ventanilla cerrada, para que los testigos vean sobre todo un reflejo, y el sombrero en el reposacabezas. Fue la imaginacin de los testigos la que me vio. Houdini nunca estuvo dentro de algunos de los bales y barriles de los que presuma haber escapado. As que no haba huellas de frenada dijo Rhyme. Las huellas las haban dejado los neumticos al acelerar. Le irritaba haber pasado eso por alto. Usted puso un ladrillo en el acelerador. Un ladrillo hubiese llamado la atencin cuando rescataron el coche; lo apret haciendo cua con un zapato. El Prestidigitador mir a Rhyme ms de cerca y le dijo con su voz susurrante y en un tono que no era de pregunta: Pero usted nunca crey que yo estuviese muerto Cmo entr en la habitacin sin que le oyese? Ya estaba aqu. Sub por la escalera hace diez minutos sin que nadie me viera. Tambin estuve en el piso de abajo, en su saln o como lo llame, y nadie se dio cuenta. Fue usted quien trajo unas pruebas? Rhyme record vagamente a los dos agentes de patrulla que haban llevado las cajas con las pruebas de Neighborhood School y la habitacin del hotel del reverendo Swensen. Exacto. Estaba esperando en la acera, lleg un poli con dos cajas, le salud y me ofrec a ayudarle. Nadie te detiene si llevas uniforme y da la impresin de que tienes algo que hacer. Y se ha escondido aqu, con una pieza de seda del color de las paredes. Veo que se ha aprendido ese truco. Rhyme frunci el ceo mientras miraba el uniforme. Pareca autntico, no de imitacin. Pero, en contra del reglamento, le faltaba en el pecho la placa con el nombre. De repente, el corazn le dio un vuelco, pues comprendi de dnde lo haba sacado. Usted lo mat, a Larry Burke. Lo mat y le quit la ropa. El Prestidigitador baj la mirada hacia el uniforme y se encogi de hombros. Fue al revs. Primero le quit el uniforme afirm la voz susurrante e incorprea. Le convenc de que se desnudase para darme una oportunidad de escapar. Me ahorr el esfuerzo de tener que hacerlo

yo despus. Luego le dispar. Asqueado, Rhyme record que haba pensado en el peligro de que El Prestidigitador tuviese la radio y el arma, pero nunca se le haba ocurrido pensar que pudiese utilizar el uniforme para cambiarse rpidamente y atacar a sus perseguidores. Le pregunt en un susurro: Dnde est el cuerpo? En el West Side. Dnde? Creo que eso voy a guardrmelo para m. Alguien lo encontrar en un da o dos. Lo oler. Ya va haciendo calor. Hijo de puta solt el criminalista. Aunque entonces era un civil, en el fondo de su corazn Rhyme siempre sera un poli, y no hay lazos tan estrechos como los que unen a los policas. Ya va haciendo calor Pero se esforz por mantener la calma y pregunt, como sin darle importancia: Cmo me ha encontrado? En la feria de artesana. Me acerqu a su compaera, la polica pelirroja. Me acerqu mucho, tanto como ahora me acerco a usted. Tambin le ech el aliento en el cuello, y no sabra decir con cul de los dos he disfrutado ms. El caso es que le o hablar con usted por el radiotransmisor. Dijo su nombre, y slo tuve que investigar un poco para encontrarle. Sale en los peridicos; ya sabe, es usted famoso. Famoso? Un monstruo como yo? Eso parece. Rhyme movi la cabeza en sentido negativo y dijo despacio: Yo soy ya una noticia pasada. Hace mucho que dej de formar parte de la cadena de mando. La palabra mando salt de los labios de Rhyme al micrfono montado en la cabecera de la cama, que lo envi al programa de reconocimiento de voz. sa era la palabra clave que preparaba al ordenador para recibir instrucciones. En el monitor se abri una ventana que vea Rhyme, pero no El Prestidigitador. Instrucciones?, preguntaba en silencio. Cadena de mando? dijo El Prestidigitador. Qu quiere decir? Estaba a cargo del departamento. Ahora, hay veces en que los funcionarios jvenes ni siquiera me devuelven las llamadas de telfono. El ordenador capt las tres ltimas palabras de la frase, y respondi: A quin quiere llamar? Le contar algo dijo Rhyme tras un suspiro. El otro da tuve que ponerme en contacto con un oficial, el teniente Lon Sellitto. El ordenador confirm: Llamando a Lon Sellitto. Y le dije De repente, El Prestidigitador frunci el ceo. Dio un rpido paso adelante y apart el monitor de la vista de Rhyme mientras le miraba; el asesino arranc enfurecido el cable del telfono de la pared y desenchuf el ordenador, que emiti un dbil sonido y enmudeci. Mientras su adversario le miraba a unos centmetros de distancia, Rhyme hundi la cabeza en la

almohada y esper la reaparicin de la cuchilla atroz. Pero El Prestidigitador retrocedi e inspir profundamente con su silbido asmtico. Pareca ms impresionado que airado por lo que haba intentado el criminalista. Sabe lo que ha hecho, verdad? pregunt, sonriendo framente. Puro ilusionismo. Me distrajo con su chchara y a continuacin recurri a la desorientacin verbal clsica. Artimaas, lo llamamos. Buen ardid. Lo que deca sonaba muy natural, hasta que pronunci el nombre. El hombre lo estrope todo; me hizo ver que no era algo natural, y empec a sospechar. Pero hasta entonces estuvo muy bien. El hombre inmovilizado. Pero yo tambin soy bueno. El Prestidigitador extendi la mano, con la palma abierta y vaca. Rhyme se encogi mientras los dedos le pasaban cerca de los ojos. Not un roce contra la oreja. Cuando la mano del Prestidigitador reapareci un segundo ms tarde, sujetaba cuatro cuchillas de doble filo entre los dedos. La cerr y las cuatro hojas se redujeron a una, que de nuevo sujetaba entre el ndice y el pulgar. Por favor, no Ms que el dolor, Rhyme tema verse privado de otro sentido ms. El asesino le acerc lentamente el filo a los ojos y lo movi hacia adelante y hacia atrs. A continuacin retrocedi con una sonrisa. Mir hacia las sombras de la pared del otro extremo de la habitacin. Ahora, Venerado Pblico, empecemos la actuacin con un poco de prestidigitacin. Para realizar este nmero contar con los servicios de un ayudante declam en un tono inquietante y teatral. Alz la mano y exhibi la deslumbrante hoja de la cuchilla. Con un gesto suave, El Prestidigitador tir del elstico del pantaln de chndal y los calzoncillos de Rhyme y lanz la hoja como un disco de frisbee hacia las ingles desnudas. El criminalista se contrajo espantado. Qu estar pensando? pregunt El Prestidigitador dirigindose a su pblico imaginario. Sabe que tiene una cuchilla apoyada en su piel, quiz cortndole la piel, los genitales o una vena o una arteria. Y no siente nada! Rhyme miraba con los ojos desorbitados hacia el borde de sus pantalones, esperando ver brotar la sangre. El Prestidigitador sonri. Pero quiz la hoja no est ah, sino en algn otro sitio. Aqu, por ejemplo. Se llev la mano a la boca y extrajo el pequeo rectngulo de acero. Lo sostuvo as y frunci el ceo. Un momento. Se sac otra cuchilla de la boca y luego otras ms. De nuevo tena las cuatro en la mano. Las coloc formado un abanico y las lanz al aire por encima de Rhyme, que dio un grito ahogado y se encogi mientras esperaba que cayesen sobre l. Pero no pas nada. Haban desaparecido. Not el pulso agitado, ahora con ms fuerza, en el cuello y las sienes, y el sudor le goteaba por la frente y las sienes. Mir de reojo al reloj. Le pareca que haban transcurrido varias horas; pero haca

slo quince minutos que se haba marchado Thom. Por qu hace esto? pregunt. Por qu ha matado a esas personas, para qu? No todas estn muertas puntualiz airado. Usted estrope mi nmero con la amazona junto al ro Hudson. Vale, digamos que las atac. Por qu? Nada personal contest, antes de sufrir un acceso de tos. Nada personal? le espet Rhyme, incrdulo. Digamos que ha sido ms por lo que representaban que por lo que eran. Qu quiere decir? Qu representaban? Explquemelo. No, no pienso hacerlo murmur El Prestidigitador mientras se mova despacio alrededor de la cama de Rhyme, jadeando. Sabe usted lo que pasa por la cabeza del pblico durante una representacin? Algunos esperan que el ilusionista no logre escapar a tiempo y se ahogue, se caiga sobre las pas o muera abrasado o aplastado. Hay un truco llamado El espejo ardiente, mi preferido. Empieza con un ilusionista vanidoso mirndose al espejo; de repente ve una hermosa mujer al otro lado del cristal. Ella le pide por seas que se acerque, y l cede a la tentacin y atraviesa el espejo. Los dos han intercambiado sus posiciones, y ahora es ella la que est delante del espejo. Pero surge una columna de humo, ella se cambia rpidamente y se convierte en Satn. El ilusionista se ve atrapado en el infierno y encadenado al suelo, del que brotan llamaradas que le envuelven. El muro de fuego se va acercando. Justo cuando est a punto de ser devorado por las llamas se libera de las cadenas, atraviesa el fuego, salta al otro lado del espejo y queda a salvo. El demonio corre hacia el ilusionista, da un salto en el aire y se desvanece. El mago rompe el espejo con un martillo, cruza el escenario, hace una pausa, chasquea los dedos, se produce un destello luminoso y, seguro que ya lo ha adivinado, se convierte a su vez en el demonio Ah, al pblico le encanta! Pero s que en un rincn de su mente todos ansan que gane el fuego y muera el artista. Y en ese momento hizo una pausa eso es lo que ocurre de vez en cuando. Quin es usted? murmur Rhyme, ya sin esperanza. Yo? El Prestidigitador se inclin hacia adelante y continu con voz spera y apasionada. Yo soy el Mago del Norte, el mayor ilusionista de todos los tiempos. Soy Houdini. Soy el hombre capaz de escapar del espejo en llamas. De esposas, cadenas, habitaciones cerradas, grilletes, cuerdas, lo que sea. Mir a Rhyme de cerca. Salvo de usted. Tema que usted fuese la nica cosa de la que no pudiera escapar. Es demasiado bueno, y tena que detenerle antes de maana por la tarde. Por qu? Qu va a pasar maana por la tarde? El Prestidigitador no respondi. Mir hacia la penumbra. Ahora, Venerado Pblico, nuestro nmero principal: El hombre carbonizado. Fjense en nuestro protagonista; no est sujeto por cadenas, esposas o cuerdas, pero seguro que no puede escapar. Su situacin es an ms difcil que la del primer nmero de huida del mundo, el de San Pedro. Arrojado a una celda, cargado de grilletes y vigilado, pero logr escapar. Claro que tena un cmplice importante: Dios. Nuestro protagonista de esta noche, sin embargo, est solo. Un pequeo objeto gris apareci en la mano del Prestidigitador, que se inclin hacia adelante como un rayo, antes de que Rhyme pudiese volver la cabeza. El asesino le tap la boca con un trozo de cinta adhesiva. A continuacin apag todas las luces de la habitacin, salvo una pequea lamparita de noche. V olvi

junto a la cama de Rhyme, levant el dedo ndice, frot contra l el pulgar e hizo brotar una llama de varios centmetros. El Prestidigitador movi el dedo hacia adelante y hacia atrs. Veo que est sudando mantena la llama cerca del rostro de Rhyme. Fuego No es fascinante? Probablemente se trata de la imagen ms sugestiva del ilusionismo. El fuego es la desorientacin perfecta; todo el mundo mira hacia las llamas y jams dirigen la vista hacia otro punto del escenario. Yo podra hacer cualquier cosa con la otra mano, y usted jams lo vera. Por ejemplo En la otra mano apareci entonces la botella de whisky de Rhyme. Mantuvo la llama bajo el recipiente durante bastante rato; a continuacin tom un sorbito de licor y coloc la llama ante sus labios, mirando directamente al criminalista, que trat de encogerse. Pero El Prestidigitador sonri, se dio la vuelta y lanz la llamarada hacia arriba, retrocediendo un poco mientras el chorro de fuego se desvaneca en la oscuridad del techo. Rhyme parpade y desvi la vista hacia un rincn de la habitacin. El Prestidigitador rompi a rer. Busca el detector de humo? Yo lo encontr antes, y se ha quedado sin pilas lanz otra llamarada hacia el techo y dej la botella. De repente apareci un pauelo blanco que coloc bajo la nariz de Rhyme. Estaba empapado en gasolina. El olor pungente le irrit los ojos y la nariz. El Prestidigitador retorci el pauelo hasta formar una cuerda, le rasg la parte superior de la chaqueta del pijama y se lo arroll al cuello, como una corbata. Camin hacia la puerta, abri en silencio el pestillo y mir hacia afuera. Rhyme detect otro olor mezclado con el de la gasolina. Qu era? Un aroma intenso y ahumado, el whisky. El asesino deba de haber dejado la botella abierta. Pero el nuevo aroma pronto se impuso al olor a gasolina. Haba whisky por todas partes, y Rhyme comprendi abatido lo que estaba haciendo: haba vertido un reguero de licor desde la puerta hasta la cama, como una mecha. El Prestidigitador chasque los dedos y una bola blanca de fuego salt desde la mano hasta el charco de malta. El licor ardi y una llama azul recorri el suelo. Enseguida hizo presa en una pila de revistas y una caja de cartn que haba junto a la cama y alcanz tambin una de las sillas de caa. El fuego subira pronto por la ropa de la cama y empezara a devorar el cuerpo de Rhyme sin causarle dolor ninguno, y luego la cara y la cabeza, causndole un dolor atroz. Se volvi hacia El Prestidigitador, pero ya haba salido y cerrado la puerta. El humo empez a irritarle los ojos y a entrarle por la nariz. El fuego se iba acercando, quemando cajas y libros y carteles y fundiendo CDs. Pronto las llamas azules y amarillas empezaron a lamer las mantas a los pies de la cama de Lincoln Rhyme.

Captulo 26
Un diligente oficial del NYPD, que quiz haba odo un ruido raro o visto una puerta sin cerrar, se adentr en un callejn del West Side. Quince segundos ms tarde sala de all otro hombre, vestido con un jersey ligero de cuello vuelto de color marrn, unos vaqueros ceidos y una gorra de bisbol. Liberado ya del papel del polica Larry Burke, Malerick empez a caminar con aire desenvuelto por Broadway. Quien se fijase en l y en los aires donjuanescos con que miraba a su alrededor pensara que andaba a la busca de algn bar del West Side en el que dar rienda suelta a su ego y a su libido, que a la edad ya mediana que aparentaba deban de estar un tanto abandonados. Se detuvo ante un bar de ccteles instalado en un stano, mir al interior y decidi que poda convenirle para ocultarse durante un rato antes de volver a casa de Lincoln Rhyme a comprobar los daos causados por el fuego. Encontr un taburete libre al final de la barra, cerca de la cocina, y pidi un Sprite y un sndwich de pavo. A su alrededor: una mquina de juegos con msica electrnica, una mquina de discos polvorienta, un ambiente lbrego cargado de humo que ola a sudor, a perfume y a desinfectante, los estallidos de risa provocados por el alcohol y el runrn de conversaciones intrascendentes. Y todo ello le transport a su juventud, a la ciudad construida en el desierto. Las Vegas es un espejo rodeado de luces deslumbrantes. Uno puede pasar horas mirndola, pero todo lo que ve es su propia imagen con sus imperfecciones y sus arrugas, con su vanidad, su codicia y su desesperacin. Es un lugar polvoriento y difcil en el que la iluminacin alegre de la calle principal, del Strip, se desvanece uno o dos bloques ms all de los tubos de nen y no llega al resto de la ciudad, a las caravanas, los ruinosos bungalows, los centros comerciales invadidos por la arena, las tiendas de empeo que venden anillos de compromiso, trajes, brazos ortopdicos y cualquier cosa que pueda transformarse en dinero. Y, por todas partes, el desierto polvoriento, infinito, parduzco. En ese mundo naci Malerick. Su padre, crupier en la mesa de blackjack, y su madre, jefa de comedor en un restaurante (hasta que la obesidad la arrastr fuera de la vista del pblico, a una sala de recuento de dinero), fueron dos miembros del nutrido ejrcito de servidores de Las Vegas, tratados como hormigas tanto por la direccin de los casinos como por los clientes. Dos miembros de un ejrcito que pasaron sus vidas tan sumergidos en el dinero, que eran capaces de detectar en los billetes la tinta, el perfume y el sudor, aunque tambin saban que aquella abrumadora marea de riqueza estaba destinada a detenerse apenas un instante entre sus dedos. Como tantos nios de Las Vegas abandonados a su suerte por padres obligados a trabajar durante turnos largos e irregulares, como tantos nios que en tantos sitios viven en hogares llenos de amargura, se dej ir hacia un lugar en el que encontraba un poco ms de calor. Y ese lugar fue para l el Strip. Les hablaba, Venerado Pblico, de desorientacin, de cmo los ilusionistas les distraemos apartando su atencin de nuestro mtodo con movimientos, colores, luces, sorpresas, ruido Pero la desorientacin es ms que una tcnica de magia: es tambin una parte de la vida.

Todos corremos con desesperacin hacia el brillo y la luz, y huimos del aburrimiento, de la rutina, de los padres mal avenidos, del calor insoportable, de las horas inmviles al borde del desierto, de los chicos que se burlan de ti porque eres dbil y tmido y te golpean con puos tan duros como el cuerpo de un escorpin El Strip era su refugio. En particular, las tiendas de artculos de magia, que no escaseaban precisamente. Las Vegas es conocida como la capital de la magia, y el nio descubri que esos lugares eran algo ms que simples comercios; eran rincones donde los ilusionistas en ciernes, en activo y retirados se reunan para compartir historias y trucos, y para cotillear. En una de aquellas tiendas el nio aprendi una cosa importante sobre s mismo: aunque era dbil y tmido, y aunque corra poco, tena una destreza prodigiosa. Los magos le enseaban a escamotear y a retirar y a soltar y a ocultar, y l lo aprenda al instante. Uno de esos maestros levant una ceja y coment que aquel nio de trece aos era un prestidigitador nato. La palabra desconcert al nio, que nunca la haba odo. La invent un mago francs en el siglo XIX explic el hombre. Prest significa rpido y dgito, dedo; el prestidigitador tiene dedos rpidos y manos diestras. Poco a poco se convenci de que era algo ms que un tipo raro que no encajaba en la familia, algo ms que una vctima fcil con la que ensaarse. Todos los das sala del colegio a las tres y diez de la tarde y se diriga a su tienda preferida, donde pasaba las horas muertas y se iba empapando del mtodo. Mientras estaba en su casa, practicaba constantemente. Alguno de los responsables del establecimiento lo contrataba de vez en cuando para hacer una demostracin o para actuar brevemente ante los clientes en la Caverna Mgica que haba en la parte trasera del local. Todava recordaba con claridad su primera actuacin. Desde aquel momento, Houdini el Joven su primer nombre artstico aprovech todas las oportunidades que se le presentaron de subir a un escenario. Qu satisfaccin le proporcionaba hipnotizar al pblico, entretenerlo, conquistarlo, manipularlo! Y asustarlo, tambin le gustaba asustarlo. Hasta que lo pillaron. Fue su madre quien, al caer en la cuenta de que el nio casi nunca estaba en casa, entr en su cuarto para ver si encontraba algo que le diera alguna pista de lo que estaba pasando. Por la noche, en cuanto lo oy entrar por la puerta trasera, se levant del comedor, entr torpemente en la cocina y le espet sin contemplaciones: De dnde has sacado este dinero? De Abracadabra. Y quin es se? La tienda. Es sa que hay junto al Tropicana. Ya te lo haba dicho. No quiero verte en el Strip. Mam, no es ms que una tienda, una tienda de magia. Has estado bebiendo? chame el aliento. No, mam respondi mientras retroceda con repugnancia ante el cuerpo enorme, la camiseta manchada de salsa de tomate y el aliento ftido de su madre.

Si te cogen en un casino, puedo quedarme sin trabajo, y tambin tu padre podra irse a la calle. Slo he estado en la tienda. Hago una actuacin corta y la gente me da a veces una propina. Aqu hay demasiado dinero. Yo nunca vi propinas as cuando era camarera. Soy bueno replic el nio. Tambin yo lo era. Y eso de la actuacin, de qu es? Magia. Estaba irritado; se lo haba contado ya haca algunos meses. Mira aadi mientras haca un truco de cartas para ella. Esto ha estado bien respondi su madre, pero como me has mentido, me quedar con el dinero. No te he mentido! No me has dicho lo que estabas haciendo, y eso es igual que mentir. Mam, el dinero es mo! Has mentido. Y quien miente, paga. Con cierta dificultad se meti el dinero en un bolsillo de los pantalones vaqueros hermticamente cerrado por su enorme tripa. Vale. Te devuelvo diez dijo despus de un momento de vacilacin si me dices una cosa. El qu? Alguna vez has visto a tu padre con Tiffany Loam? No lo s. Quin es sa? No disimules, sabes perfectamente quin es. Esa camarera del Sands que vino a cenar con su marido hace un par de meses. La que llevaba una blusa amarilla. Pues Los has visto o no? Ayer por la tarde, en coche, camino del desierto. No los vi. Le observ de cerca y decidi que estaba diciendo la verdad. Si los ves, dmelo. Y volvi a su plato de espaguetis, que le esperaban apelmazados en una bandeja delante del televisor. Mi dinero, mam. Calla, que van a echar el programa ese que tanto me gusta. Un da, mientras daba un pequeo espectculo en Abracadabra, le llam la atencin un hombre delgado y serio que entr en la tienda. A medida que avanzaba hacia la Caverna Mgica, los magos y empleados dejaron de hablar. Se trataba de un famoso ilusionista que actuaba en el Tropicana, conocido por tener carcter y por sus nmeros oscuros y aterradores. Al terminar el espectculo, el ilusionista hizo una sea al chico y, moviendo la cabeza en direccin al cartel escrito a mano que haba en el escenario, le pregunt: Te haces llamar Houdini el Joven, no? S. Crees que ests a la altura del nombre? No lo s. Me gusta, simplemente. Haz alguna cosa ms pidi mientras miraba hacia la mesa cubierta por un terciopelo negro.

El muchacho obedeci, nervioso ante la mirada de aquella leyenda viva. Un movimiento de cabeza que pareca un signo de aprobacin. Que un chaval de catorce aos recibiese un cumplido semejante bast para que todos los magos que haba en la sala enmudeciesen. Quieres una leccin? El chico asinti sin palabras, expectante. Psame las monedas. Se las ofreci en la palma. El ilusionista mir la mano con un gesto de extraeza. Dnde estn? La mano estaba vaca. El ilusionista, rindose con ganas ante la expresin desconcertada del muchacho, ya le haba arrebatado las monedas, que ahora estaban en su propia mano. El joven estaba asombrado: no haba notado ni un roce, nada. Y ahora voy a suspender sta en el aire El chico mir hacia arriba pero, de repente, cierto instinto le sugiri: Cierra la mano ahora mismo. Va a devolverte las monedas. Ponlo en un aprieto delante de un montn de magos. Gnale por la mano. Pero al instante, sin bajar la mirada, el ilusionista se detuvo y susurr: Ests seguro de que quieres hacer eso? El aprendiz parpade con sorpresa. Bueno, yo Pinsalo bien y baj la mirada hacia la mano del muchacho. Tambin Houdini el Joven se mir la palma de la mano, en tensin para atrapar al gran ilusionista. Y vio, anonadado, que ste no le haba colocado las monedas, sino cinco cuchillas de afeitar de doble filo. Si hubiese cerrado la mano, habran tenido que ponerle una docena de puntos. Djame verte las manos dijo, mientras retiraba las hojas de afeitar, que escamote al instante. Houdini el Joven mantuvo las palmas hacia arriba y el ilusionista las toc y las frot con los pulgares. Hizo sentir al muchacho que una corriente elctrica pasaba entre los dos. Con estas manos podrs ser grande le susurr de modo que nadie ms lo oyese. Tienes la fuerza necesaria y s que tienes la crueldad, pero no tienes la visin. Todava no volvi a aparecer una cuchilla, con la que cort una hoja de papel que empez a sangrar. La arrug y la abri de nuevo, ahora sin corte ninguno y sin sangre. Se lo pas al joven, que repar en una direccin escrita en tinta roja. Mientras la reducida concurrencia aplauda con admiracin genuina, o con celos, el ilusionista se inclin hasta rozar con los labios el odo de Houdini el Joven y le susurr: Ven a verme. Tienes mucho que aprender, y yo mucho que ensear. El chico conserv la direccin del ilusionista, pero era incapaz de reunir el valor necesario para ir a verle. Poco tiempo despus, mientras celebraban su decimoquinto cumpleaos, su madre cambi para siempre el curso de la vida del muchacho cuando lanz contra su marido una prolongada diatriba y una mente de fettuccini como respuesta a cierta informacin sobre la famosa seora Loam. V olaron las botellas, saltaron por los aires los objetos decorativos, lleg la polica. El muchacho decidi que ya estaba bien. Al da siguiente fue a ver al ilusionista, que acept ser su mentor. Haba llegado en el momento perfecto. Dos das despus empezaba una larga gira por Estados Unidos y necesitaba un ayudante. Houdini el Joven retir todo el dinero de una cuenta bancaria secreta, e hizo lo mismo que haba hecho aquel de quien haba tomado el nombre: huir de casa para trabajar de

mago. Pero entre ambos haba una diferencia importante: mientras que Harry Houdini sali de casa con el nico afn de ganar dinero para sacar de la pobreza a su familia y volvi enseguida a reunirse con ella, Malerick jams volvera a ver a la suya. Hola, qu tal? La spera voz femenina le sac de esos recuerdos imborrables y le devolvi a la barra del bar del Upper West Side. Una habitual, pens. Una cincuentona que intentaba sin xito simular diez aos menos y que haba elegido aquel antro como territorio de caza sobre todo por la escasa luz. Se haba subido al taburete al lado del suyo y se inclinaba hacia adelante luciendo el canalillo. Deca? Te preguntaba que qu tal. Creo que no te haba visto por aqu antes. Slo estar en la ciudad uno o dos das. Vaya respondi ella con voz un poco beoda. Dame fuego aadi dando la irritante impresin de que deba considerar un privilegio encenderle el cigarrillo. Claro respondi. Encendi el mechero. Esta llama s se agitaba visiblemente mientras ella pasaba unos dedos huesudos y rojizos en torno a los suyos para conducir el fuego hacia sus labios. Gracias. Lanz un delgado hilo de humo hacia el techo. Cuando volvi la cabeza vio que Malerick haba pagado y se dispona a abandonar la barra. Frunci el ceo. Tengo que marcharme sonri, y aadi: Ah!, puede quedrselo. Le dio el pequeo encendedor metlico. Ella lo tom, parpade y arrug todava ms la frente: era su propio encendedor, que l le haba sacado del bolso aprovechando el momento en que ella se inclin hacia l. Creo que, despus de todo, no lo necesitaba murmur con frialdad Malerick. La dej en la barra con dos lgrimas rodando sobre el maquillaje, y pens que de todos los nmeros sdicos que haba perpetrado y planificado para aquel fin de semana la sangre, la carne cortada, el fuego se sera quiz el ms satisfactorio.

*****
Oy las sirenas cuando estaban a dos manzanas del piso de Rhyme. La mente de Amelia Sachs dio uno de esos curiosos saltos que da el cerebro a veces: al or el sonido electrnico de un vehculo de emergencia pens que pareca venir de la casa de Rhyme. Por supuesto, no vena de all, decidi. Demasiada casualidad. Pero las luces parpadeantes, rojas y azules, estaban en Central Park West, que era donde viva l. Djalo ya, trat de tranquilizarse, es tu imaginacin espoleada por el recuerdo del inquietante arlequn de la bandera situada ante la carpa del Cirque Fantastique, por los artistas enmascarados, por el horror de los asesinatos del Prestidigitador. Se estaba volviendo paranoica. Fantasmagrico

Olvdalo. Se cambi de mano la abultada bolsa, en la que llevaba la comida cubana bien cargada de ajo, y continu caminando junto a Kara por la concurrida acera, hablando de la familia, del trabajo y del Cirque Fantastique; y tambin de los hombres. Pum, pum La joven iba dando sorbos al caf cubano doble al que, segn sus propias palabras, se haba vuelto adicta nada ms probarlo. No slo costaba la mitad que en Starbucks, sino que adems era el doble de fuerte. No s si se puede calcular as seal Kara, pero me parece que eso lo hace cuatro veces mejor. Me encantan estos descubrimientos, las pequeas cosas de la vida, no te parece? Pero Sachs haba perdido el hilo de la conversacin. Cruz rauda otra ambulancia y rez en silencio para que pasase de largo ante la casa de Rhyme. Pero no pas. El vehculo fren bruscamente en la esquina contigua al edificio. No susurr. Qu pasa? pregunt Kara, un accidente? Con el corazn desbocado, Sachs solt las bolsas de comida y corri hacia el edificio. Lincoln, Lincoln Kara la sigui; le salpic caf caliente en la mano y solt el vaso. Continu corriendo al ritmo de la oficial. Qu pasa? Al volver la esquina, Sachs cont media docena de coches de bomberos y ambulancias. Al principio pens en una crisis de disrreflexia, pero era evidente que se trataba de un incendio. Mir hacia el segundo piso y el golpe la dej paralizada. Sala humo por la ventana del dormitorio de Rhyme. No, Dios mo! Sachs se agach para pasar por debajo de la cinta policial y corri hacia el grupo de bomberos que haba en la puerta. Salt hasta las escaleras, momentneamente libre de la artritis. Pronto cruz la puerta, casi patinando sobre el suelo de mrmol. El pasillo y el laboratorio parecan intactos, pero en la zona situada al pie de la escalera flotaba una ligera neblina de humo. Dos bomberos bajaban despacio por la escalera con gesto aparentemente resignado. Lincoln! grit. Y corri hacia la escalera. Quieta, Amelia! la voz spera de Lon Sellitto atraves el pasillo. Se volvi, asustada, pensando que quera evitarle la visin del cadver carbonizado. Si El Prestidigitador le haba arrebatado a Lincoln, lo matara. Nada en el mundo podra detenerla. Lon! La apart de las escaleras y la abraz. No est arriba, Amelia. Est? No, no. Est bien. Est perfectamente. Thom lo llev al cuarto de invitados que hay en este mismo

piso. Gracias a Dios dijo Kara. Mir a su alrededor descorazonada mientras continuaban bajando bomberos del piso de arriba, hombres y mujeres corpulentos que lo parecan an ms por el volumen de los uniformes y el equipo. Thom, con el rostro ensombrecido, se les acerc desde el fondo del saln. Todo va bien, Amelia. No tiene quemaduras, ha respirado algo de humo y tiene la tensin alta, pero est controlado. Se encuentra bien. Qu ha pasado? le pregunt Amelia al detective. El Prestidigitador murmur Sellitto y despus dio un suspiro. Mat a Larry Burke y le rob el uniforme. As consigui entrar aqu. Luego se las arregl para subir a la habitacin de Rhyme y encendi un fuego alrededor de la cama. Nosotros ni nos enteramos. Alguien vio el humo desde la calle y llam a los del 911. Acto seguido me llamaron para darme el aviso. Entre Thom, Mel y yo arreglamos casi todo antes de que llegasen los camiones. No tenemos al Prestidigitador, claro le pregunt la oficial a Sellitto. T qu crees? respondi con una risa amarga. Se esfum. Sin dejar rastro. Despus del accidente que le dej paraltico, despus de superar la etapa de amargura que le hizo perder varios meses deseando que sus piernas volviesen a moverse, renunci a lo imposible y centr su capacidad de concentracin y su extraordinaria fuerza de voluntad en una meta ms razonable. Respirar por s mismo. Un tetrapljico como Rhyme, con el cuello roto al nivel de la cuarta vrtebra por debajo de la base del crneo, est a un paso de necesitar un pulmn artificial. Los nervios que van desde el cerebro hasta los msculos del diafragma pueden funcionar o no. En el caso de Rhyme, al principio pareci que los pulmones no trabajaban correctamente, y lo conectaron a una mquina, con un tubo implantado en el pecho. Rhyme detestaba ese aparato, con sus ruidos mecnicos y la extraa sensacin de no notar la necesidad de respirar, aunque l saba que no era as (la mquina tena adems la desagradable costumbre de pararse de vez en cuando). Pero con el tiempo sus pulmones empezaron a funcionar espontneamente y qued libre del artilugio binico. Los mdicos dijeron que la mejora se debi a la estabilizacin natural del cuerpo despus del trauma. Pero Rhyme saba cul era la verdadera razn: lo haba hecho l. Con fuerza de voluntad. Aspirar aire hacia el interior de los pulmones inspiraciones dbiles al principio pero, en cualquier caso, sus propias inspiraciones fue uno de los mayores logros de su vida. Ahora estaba esforzndose en hacer unos ejercicios que podran intensificar las sensaciones del cuerpo e, incluso, devolver el movimiento a los miembros. Pero, por muy buenos resultados que obtuviese, pensaba que la sensacin de orgullo jams igualara a la que le invadi cuando prescindi por primera vez de la mquina de respirar. Aquella noche, tendido en la pequea habitacin de invitados, recordaba las nubes de humo que salan de la ropa, los papeles y los plsticos de su dormitorio. Dominado por el pnico, pensaba menos en el riesgo de morir abrasado que en el horror del humo penetrando en sus pulmones como esquirlas de metal y arrebatndole la nica victoria que haba obtenido en su guerra contra la discapacidad. Daba la impresin de que El Prestidigitador haba sabido atacar precisamente su punto ms vulnerable. Cuando Thom, Sellitto y Cooper se abalanzaron al interior de la habitacin, su primer pensamiento no fue para los extintores que los dos policas llevaban en la mano, sino para la bombona de oxgeno verde que esgrima su ayudante. Salva mis pulmones!, pens.

Antes de que las llamas se extinguiesen, Thom ya le haba colocado la mascarilla, y Rhyme inhal con gula el dulce gas. Lo bajaron al otro piso, donde lo examinaron los mdicos del servicio de urgencias y su propio especialista en lesiones de mdula, le limpiaron y curaron algunas quemaduras pequeas y buscaron con atencin si tena cortes de cuchilla (no los tena, ni tampoco haba ninguna hoja escondida en el pijama). El especialista declar que los pulmones estaban perfectamente, aunque Thom deba darle la vuelta con ms frecuencia de lo normal para mantenerlos limpios. Slo entonces Rhyme empez a calmarse. Pero todava sufra una ansiedad considerable. El asesino haba hecho algo mucho ms cruel que herirle fsicamente. El ataque le haba recordado a Rhyme cuan precaria era su vida y cuan incierto su futuro. Detestaba esa sensacin, ese desvalimiento y esa vulnerabilidad insoportables. Lincoln! Sachs entr apresuradamente en la habitacin, se sent en la antigua cama Clinitron, se dej caer sobre su pecho y lo abraz con fuerza. l inclin la cabeza contra su pelo. Ella estaba llorando; desde que la conoca, no la haba visto llorar ms que un par de veces. Nada de nombres de pila murmur. Mala suerte, recuerda. Hoy la hemos tenido en abundancia. Ests bien? S respondi con un hilo de voz, atenazado por la idea absurda de que, si hablaba ms alto, las partculas de humo le atravesaran y vaciaran los pulmones. Y los pjaros? pregunt, rogando porque no les hubiese pasado nada a los halcones peregrinos. No le importaba que se mudasen a otra casa, pero le habra destrozado saber que haban resultado heridos o muertos. Thom dice que estn bien. Se han pasado a la otra ventana. Ella lo retuvo durante un momento y luego apareci Thom en la puerta. Tengo que darte la vuelta. La oficial lo abraz una vez ms y se apart mientras Thom se acercaba a la cama. Investiga la escena le dijo Rhyme. Algo ha debido dejar. Me coloc un pauelo alrededor del cuello y llevaba unas cuantas cuchillas de afeitar. Sachs dijo que lo hara y sali de la habitacin. Thom tom el control y empez a limpiarle los pulmones con sus manos expertas. Veinte minutos despus volvi Sachs. Se despoj del mono de tyvek, lo dobl con cuidado y lo guard en el maletn de investigacin de escenas. No he encontrado gran cosa inform. He recogido el pauelo y un par de huellas de pisadas; lleva un par de Eccos nuevos, pero no he encontrado ninguna cuchilla, y si se le ha cado alguna otra cosa, se ha evaporado. Tambin haba una botella de whisky, pero supongo que sera tuya. Era ma murmur Rhyme. Normalmente habra hecho un chiste, algo sobre la severidad del castigo que debera imponerse a quien utiliza un single malt de dieciocho aos para provocar un incendio. Pero no logr manifestar ningn atisbo de sentido del humor. Saba que no quedaran muchas pruebas. Debido a la magnitud de la destruccin que se produce en las escenas de incendio de origen sospechoso, lo nico que suelen revelar las pruebas es el lugar y la forma en que se inici el fuego. Pero eso ya lo saban. Sin embargo, l pensaba que deba haber algo ms. Qu hay de la cinta adhesiva? Thom la despeg y la tir. No hay rastro de la cinta.

Mira por detrs del cabecero de la cama. El Prestidigitador anduvo por ah; quiz Ya he mirado. Bueno, pues mira otra vez. Has pasado algo por alto. Tienes que haber pasado algo por alto. No respondi ella. Cmo? Olvida la Escena del Crimen. Est quemada, por as decir. Tenemos que sacar adelante este maldito caso. Y vamos a sacarlo adelante, Rhyme. Voy a hablar con el testigo. Hay algn testigo? gru. No me lo haban dicho. Pues lo hay. Se dirigi hacia la puerta y llam a Lon Sellitto, que estaba en el saln, para que se acercase. Entr sin ninguna prisa, olisquendose la chaqueta y arrugando la nariz. Un traje de doscientos cuarenta dlares y ya es historia, basura. Me llamabas, oficial? Voy a entrevistar al testigo, teniente. Tienes la grabadora? Por supuesto la sac del bolsillo y se la entreg. Hay un testigo? Olvdate de los testigos, Sachs dijo Rhyme. Sabes que son muy poco de fiar. Atente a las pruebas. No. Tenemos a uno bueno, estoy segura. Mirada hacia la puerta. Bueno, pues dnde demonios est? Eres t dijo ella mientras acercaba una silla a la cama.

Captulo 27
Yo? Eso es ridculo. No tiene nada de ridculo. Olvdalo y vuelve a recorrer la cuadrcula. Has pasado cosas por alto, has buscado demasiado deprisa, como si fueses una novata. No soy ninguna novata. S investigar una escena con rapidez y s cundo hay que dejar de buscar y hacer algo ms productivo. Examin la pequea grabadora de Sellitto, comprob la cinta y puso el aparato en marcha. Habla la oficial de patrulla del NYPD Amelia Sachs, nmero de placa Cinco Ocho Ocho Cinco, entrevistando a Lincoln Rhyme, testigo de una agresin cdigo Diez Veinticuatro y de un incendio cdigo Diez Veintinueve en el nmero Tres Cuatro Cinco de Central Parle West. Fecha: sbado 20 de abril dijo, y coloc la grabadora en la mesilla que haba cerca de Rhyme. ste mir el aparato como quien mira a una serpiente. Y ahora sigui ella, la descripcin. Ya le he dicho a Lon Dmelo a m. Mirada sarcstica hacia el techo. Varn, de complexin media, entre cincuenta y cincuenta y cinco aos, vestido con un uniforme de polica. Esta vez no llevaba barba. Cicatrices y manchas en el cuello y el pecho. Llevaba la camisa abierta? Le viste el pecho? Disculpe usted dijo Rhyme con indisimulado sarcasmo. Cicatrices en la base del cuello que, presumiblemente, se prolongaban hacia el pecho. Dedos meique y anular de la mano izquierda unidos. Ojos marrones, que parecan marrones. Bien, Rhyme coment ella. Hasta ahora no sabamos de qu color tena los ojos. No sabemos si lleva lentillas replic l con la sensacin de haberse apuntado un tanto. Probablemente recordara mejor con un poco de ayuda aadi mirando a Thom. Un poco de ayuda? Supongo que guardars en la cocina alguna botella de Macallan sin quemar. Ms tarde dijo Sachs. Ahora tienes que mantener la cabeza despejada. Pero Ahora quiero repasar todo lo que ocurri aadi mientras se castigaba el cuero cabelludo con una ua. Qu dijo l? No lo recuerdo muy bien contest con impaciencia. Sobre todo divagaciones un tanto enloquecidas. Y yo no estaba de humor para prestarle atencin. Quiz te pareciesen enloquecidas a ti, pero yo estoy segura de que podramos sacar algo aprovechable. Sachs le espet sardnico, acaso no puedes entender que tal vez yo estuviese un poco asustado y confundido? Es decir, quiz un poco distrado? Le toc en el hombro, donde s era capaz de percibir el contacto. S que no confas en los testigos. Pero a veces s ven cosas. sta es mi especialidad, Rhyme.

Amelia Sachs, la poli de la gente. Yo te acompaar, igual que me acompaas t por la cuadrcula. Entre los dos encontraremos algo importante. Se levant, fue hasta la puerta y llam a Kara. En efecto, Rhyme desconfiaba de los testigos, incluso de los que se encontraban en puntos de vista privilegiados y no haban participado en el suceso. Quienes haban tenido contacto con el delito y, en particular, las vctimas de actos violentos, no le merecan ninguna confianza. Incluso entonces, pensando en la visita del asesino, todo lo que Rhyme vea era una serie de escenas inconexas: El Prestidigitador detrs de l, de pie, inclinado sobre l, encendiendo el fuego. Las cuchillas de afeitar. El olor del whisky, el humo ardiente. Ni siquiera era capaz de ordenar en el tiempo los actos del criminal. La memoria, como haba dicho Kara, no es ms que una ilusin. Poco despus apareci la joven. Est bien, Lincoln? Estupendamente murmur. Sachs estaba explicando que quera que Kara escuchase, pues podra reconocer algunas de las cosas que haba dicho el asesino y dar quiz con algo de valor. La oficial volvi a sentarse y acerc la silla. Retrocedamos de nuevo, Rhyme. Dinos lo que ocurri, a grandes rasgos. Dud, mir hacia la grabadora y empez a relatar los acontecimientos tal como los recordaba. La aparicin del Prestidigitador, que reconoci que haba robado el uniforme y matado al oficial, sobre cuyo cadver le hizo algn comentario. Ya va haciendo calor Y luego aadi: Se comportaba como si estuviese dando una funcin y yo fuera un colega. Mientras escuchaba mentalmente la perorata del asesino, Rhyme continu: Hay una cosa de la que s me acuerdo. Tena asma o, al menos, pareca que le faltaba el aliento. Jadeaba mucho para respirar y haca un ruido sibilante. Estupendo dijo Sachs. A m se me haba olvidado que haca esos ruidos junto al estanque, despus de agredir a Marston. Qu ms dijo? Rhyme mir hacia el techo oscuro de la pequea habitacin de invitados y movi la cabeza en sentido negativo. Eso es todo. Lo que hizo fue quemarme o amenazarme con cortarme en rodajas. Por cierto, has encontrado alguna cuchilla en la habitacin? No. Bueno, pues la hay. De eso es de lo que estoy hablando, de pruebas. S que dej caer una cuchilla encima del pantaln del chndal. Los mdicos no la han encontrado, pero tiene que haberse cado. sas son las cosas que tendras que estar buscando. Seguramente nunca cay sobre el pantaln dijo Kara. Conozco el truco; la escondi en la palma de la mano. Vale. Lo que intento decir es que no se suele escuchar con mucha atencin a alguien que te est

torturando Vamos, Rhyme. Retrocede otra vez. Primeras horas de esta tarde. Kara y yo vamos a por comida. T estabas examinando las pruebas. Thom te llev al piso de arriba. Estabas cansado, no? No dijo el criminalista, no estaba cansado. Pero me llev arriba de todos modos. Supongo que no te hara mucha gracia. Pues no, no me hizo ninguna. As que ahora ests en la habitacin de arriba. Las luces, la silueta de los pjaros, Thom cierra la puerta Todo est en silencio empez Sachs. Nada de silencio. Est ese maldito circo del otro lado de la calle. De todas formas, puse el despertador Cunto tiempo tardara en sonar? No s, una hora. Qu importa eso? Un detalle puede abrir el camino a otros dos. Ceo fruncido. De dnde te has sacado eso? De una galleta china de la suerte? Si t lo dices sonri. Pero suena bien, no crees? Inclyelo en la prxima edicin de tu libro. Yo no escribo libros sobre testigos replic Rhyme, yo escribo libros sobre pruebas. De nuevo sinti que su respuesta haba sido un triunfo. Y ahora, dime, cmo te diste cuenta de que estaba all? Oste algo? No. Sent una corriente de aire. Al principio pens en el aire acondicionado, pero era l. Me estaba soplando en el cuello y en la cara. Para qu? Para asustarme, supongo. Y, por cierto, funcion. Rhyme cerr los ojos y movi la cabeza en seal de asentimiento mientras recordaba algunas cosas ms. Intent llamar a Lon por telfono, pero mirando a Kara adivin mi intencin. Amenaz con matarme, no, con matarme no, con dejarme ciego, si intentaba pedir ayuda. Pens que iba a hacerlo, pero pareca impresionado, y eso me choc. Me felicit por mi habilidad para desorientarle Su voz se fue apagando a medida que los recuerdos se desvanecan en la oscuridad. Cmo entr? Con el oficial que traa las pruebas del caso Grady. Mierda dijo Sellitto. A partir de ahora pediremos la identificacin a todos los que crucen la jodida puerta. Y quiero decir a todos. As que habla de desorientacin continu Sachs. Te felicita. Qu ms cosas dice? No s murmur Rhyme. Nada. Nada? pregunt ella con un hilo de voz. No-lo-s Lincoln Rhyme estaba furioso con Sachs, porque le estaba presionando, porque no le dejaba tomar un trago para aplacar el terror. Y sobre todo estaba furioso consigo mismo, por decepcionarla. Pero ella tena que comprender lo difcil que le resultaba revivir los acontecimientos, las llamas, el humo que le haba penetrado por la nariz y haba puesto en peligro sus preciosos pulmones.

Un momento. Humo Fuego dijo Lincoln Rhyme. Fuego? Creo que fue de lo que ms habl. Estaba obsesionado. Mencion un nmero. El, s, El espejo ardiente. Todo el escenario en llamas, creo que dijo, y el ilusionista tiene que escapar; se convierte en el demonio o hay alguien que se convierte en el demonio. Tanto Rhyme como Sachs miraron a Kara, que afirmaba con la cabeza. He odo hablar de l, pero es raro. Exige mucha preparacin y es un tanto peligroso. En estos tiempos, los propietarios de las salas casi nunca dejan hacer este truco a los ilusionistas. Continu hablando del fuego. Dijo que es algo que no se puede falsificar en escena, que el pblico ve las llamas y desea secretamente que el ilusionista arda en ellas. Espera. Recuerdo otra cosa. l Sigue Rhyme, ests inspirado. No me interrumpas le espet. Te he dicho ya que se comportaba como si se encontrase en un escenario? Pareca alucinado. Miraba a la pared vaca y hablaba como si se dirigiera a alguien. Algo as como mi no s qu pblico. No recuerdo cmo llamaba al pblico. Estaba loco. Un pblico imaginario. Exacto. Espera Creo que era respetado pblico. Se lo deca directamente: Mi respetado pblico. Sachs mir a Kara, que se encogi de hombros. Siempre hablamos al pblico. Se llama palabrera. Antes, los magos decan cosas como mi respetado pblico o damas y caballeros. Pero ahora todo el mundo considera eso un tanto impostado y altisonante y se prefiere una chchara menos formal. Sigamos. No s, Sachs. Creo que estoy seco. Todo lo dems se me confunde. Seguro que hay ms. Es como una prueba diminuta en la escena del crimen. Est ah y puede ser la clave del caso, pero para encontrarla hay que pensar de otra forma se inclin para acercarse ms a Rhyme. Supongamos que ste es tu dormitorio. Ests en la Flexicair. Dnde estaba l? El criminalista asinti. Ah, a los pies de la cama, mirndome. Y a mi lado izquierdo, el ms prximo a la puerta. En qu postura? En qu postura? No s Intntalo. Supongo que mirando hacia m. No paraba de mover las manos, como si estuviese hablando en pblico. Sachs se levant y adopt la postura descrita. As? Ms cerca. Avanz. Ah. Al verla as se acord de algo. Otra cosa Habl de las vctimas. Deca que matarlas no era nada personal.

Nada personal. Las mataba, s, ahora me acuerdo, las mataba por lo que representaban. Sachs asenta mientras garabateaba unas notas para completar la grabacin. Por lo que representaban? musit. Qu significa eso? No tengo ni idea. Una msica, una abogada, un maquillador. Diferentes edades, sexos, profesiones, lugares de residencia, sin conexin aparente entre unos y otros. Qu podan representar? Estilos de vida de clase alta o media, residentes urbanos, con estudios superiores. Quiz una de estas cosas sea la clave, el proceso racional que sigue para escogerlos. Quin sabe. Sachs frunca el ceo. Algo no encaja. El qu? Tard un poco en decirlo: Algo de lo que ests recordando. Vale, no es una jodida descripcin al pie de la letra. No tena una taquimecangrafa a mano. No, no me refiero a eso. Reflexion durante un rato y asinti con la cabeza. Has caracterizado lo que dijo. Has estado usando tu lenguaje, no el suyo. Residentes urbanos, proceso racional. Quiero sus palabras. Pues no recuerdo sus palabras, Sachs. Dijo que no tena nada personal contra las vctimas. Punto. Ella movi la cabeza en un gesto de desaprobacin. No, seguro que no lo dijo as. Qu quieres decir? Los asesinos nunca piensan en las personas a las que matan como vctimas. Es imposible. Jams las humanizan. Desde luego, no un asesino en serie, como es El Prestidigitador. Eso son las chorradas que ensean en la academia, en clase de psicologa, Sachs. No, es la realidad. Nosotros sabemos que son vctimas, pero los asesinos siempre creen que se lo merecan. Pinsalo. No dijo vctimas, verdad? Bueno, y qu ms da? Da, porque dijo que representaban algo y tenemos que averiguar el qu. Cmo se refiri a ellas? No me acuerdo. Bueno. No dijo vctimas, eso seguro. Habl de alguna de ellas en particular? Svetlana, Tony. Dijo algo de Cheryl Marston? Le llamaba la rubia?, la abogada? La de las tetas grandes? Seguro que no la llam residente urbana. Rhyme cerr los ojos e intent retroceder en el tiempo. Por ltimo, neg con la cabeza. No Y en ese momento le vino la palabra. Amazona. Cmo? Tienes razn. La palabra no era vctima. La llam amazona. Estupendo. Rhyme sinti un acceso de orgullo injustificado. Y qu me dices de los otros?

Slo habl de ella de eso estaba seguro. As que intervino Sellitto, piensa en las vctimas como personas que hacen algo, que puede ser su trabajo o no serlo. Exacto confirm Rhyme. Interpretar msica, maquillar a la gente, montar a caballo. Pero para qu nos sirve eso a nosotros? pregunt Sellitto. Y, como Rhyme le haba dicho tantas veces cuando ella haca esa misma pregunta en relacin con las pruebas tomadas en una escena, Amelia respondi: An no lo sabemos, detective. Pero estamos un paso ms cerca de averiguarlo. La oficial consult las notas que haba tomado. Vamos a ver. Hizo los trucos de las cuchillas de afeitar, mencion El espejo ardiente, habl a su respetado pblico, estaba obsesionado con el fuego, atrap a un maquillador, a una intrprete de msica y a una amazona para matarlos por lo que representaban, sea eso lo que sea. Se te ocurre alguna otra cosa? De nuevo cerr los ojos y se esforz en concentrarse. Pero segua viendo las cuchillas, las llamas, oliendo el humo. Nada dijo mirndola. Creo que es todo. Muy bien, Rhyme, muy bien. Y el criminalista identific el tono de la voz. Lo identific porque era el mismo que sola usar l. Significaba que ella no lo daba por terminado. Sachs levant la vista de las notas y dijo despacio: Siempre citas a Locard. Rhyme asinti al escuchar el nombre del antiguo forense y criminalista francs, autor de un principio que ms tarde recibira su nombre. Segn dicho principio, en toda escena de un crimen se produce siempre un intercambio de pruebas, por muy pequeo que sea, entre el asesino y la vctima o el lugar donde se cometi el delito. Bueno, pues yo creo que puede haber tambin un intercambio psicolgico comparable al material. Rhyme se ech a rer ante una idea tan disparatada. Locard era un cientfico y hubiera rechazado la idea de aplicar su principio a una cosa tan resbaladiza como la psique humana. Adonde quieres ir a parar? Tuviste todo el tiempo la boca tapada? continu ella. No, slo al final. Por tanto, t tambin comunicaste algo. Participaste en un intercambio. Yo? No? No le dijiste nada? Desde luego, pero qu importa. Lo importante son sus palabras. Estoy pensando que quiz dijo algo en respuesta a lo que dijiste t. Rhyme observaba a Sachs con atencin. Una mancha de holln en forma de media luna en la mejilla, una gota de sudor sobre su enrgico labio superior. Estaba sentada con el cuerpo inclinado hacia adelante y, aunque hablaba con voz calmada, l perciba en su postura tensin y concentracin. Ella no lo saba, claro, pero pareca sentir exactamente las mismas emociones que senta l cuando la conduca por una escena situada a varios kilmetros de distancia.

Pinsalo, Rhyme dijo. Imagina que ests solo con un asesino. No necesariamente con El Prestidigitador, sino con cualquiera. Qu le diras?, qu querras saber? Su reaccin fue emitir un suspiro de cansancio al que supo dar cierto tono cnico. Pero lo cierto fue que la pregunta despert algo en su mente. Ahora me acuerdo dijo. Le pregunt quin era. Buena pregunta. Y qu te respondi? Dijo que era un mago No, no un simple mago, sino algo ms concreto. Rhyme parpade mientras luchaba por volver a ese lugar tan inhspito. Me record al Mago de Oz, El malvado mago del Oeste, algo as. Frunci el ceo y al fin dijo: S, ya lo tengo. Dijo que era El Mago del Norte. Seguro. Te dice eso algo? pregunt Sachs a Kara. Nada. Dijo que era capaz de escapar de cualquier cosa, pero que no estaba seguro de poder huir de nosotros. Bueno, de m. Tema que le atrapsemos, y por eso haba venido aqu. Dijo que tena que pararme los pies antes de maana por la tarde, que era cuando pensaba volver a matar. Mago del Norte dijo Sachs mirando las notas. Ahora Rhyme suspir. Creo que ya es suficiente, Sachs. El pozo est seco. Sachs apag la grabadora, se inclin sobre l y le sec el sudor de la frente con un pauelo de papel. Lo imaginaba. Iba a decir que ahora soy yo la que necesita un trago. Qu te parece? Slo si me lo servs Kara o t respondi Rhyme. No permitas que lo haga l aadi inclinando la cabeza con acritud hacia Thom. Quieres t algo? pregunt Thom a Kara. Seguro que quiere un caf irlands respondi Rhyme. Por qu no empiezan a servirlo en Starbucks? Kara rechaz el licor, pero pidi un Maxwell House o un Folgers solo. Sellitto pregunt si haba alguna posibilidad de comer algo, ya que el sandwich cubano previsto no haba sobrevivido al trayecto de vuelta a casa. Cuando el ayudante desapareci y se fue a la cocina, Sachs pas a Kara las notas que haba tomado y le pidi que anotase en la pizarra del perfil del mago lo que considerase procedente. La joven se levant y se dirigi al laboratorio. Buena entrevista le dijo Sellitto a Sachs. No conozco a ningn sargento capaz de hacerlo mejor. Acept el cumplido con un movimiento de cabeza y sin sonrer, pero Rhyme estaba seguro de que le haba encantado. Unos minutos ms tarde apareci en la puerta Mel Cooper, tambin con la cara sucia. Llevaba una bolsa de plstico. Aqu estn todas las pruebas del Mazda. La bolsa contena lo que pareca una hoja del The New York Times doblada en cuatro. Era obvio que Sachs no haba estudiado la escena; las pruebas mojadas deben conservarse en bolsas de papel o de fibra, nunca de plstico, pues ste favorece la proliferacin de hongos capaces de destruirlas en poco tiempo.

Es todo lo que han encontrado? pregunt Rhyme. Hasta ahora, s. Todava no han podido sacar el coche. Demasiado peligroso. Ves la fecha? le pregunt Rhyme. Cooper examin el papel empapado. Es de hace dos das. Entonces tiene que ser de El Prestidigitador observ Rhyme. El coche fue robado antes de esa fecha. Por qu iba alguien a guardar una hoja en lugar del peridico entero? La pregunta era puramente retrica, como muchas de las que haca Rhyme, que no esperaba ninguna respuesta. Porque contiene un artculo importante para l y, por tanto, quiz importante para nosotros. Por supuesto, a lo mejor es un vicioso y le gustan los anuncios de ropa interior de Victoria's Secret, pero hasta eso puede ser informacin valiosa. Puedes leer algo? Nada. Y no quiero desdoblarlo todava. Est demasiado mojado. Vale. Llvalo al laboratorio de documentos. Si no pueden abrirlo, al menos podrn ver los titulares con infrarrojos. Cooper pidi un mensajero para que llevase la muestra al laboratorio criminal del NYPD en Queens y a continuacin llam a su casa al responsable del anlisis de documentos para que lo agilizase. Despus desapareci en el laboratorio para depositar el peridico en un envase ms apropiado para el transporte. Thom lleg con las bebidas y una bandeja de sndwiches sobre la que Sellitto se abalanz rpidamente. Pocos minutos ms tarde volvi Kara y acept agradecida la taza de caf que le ofreci el ayudante. Mientras echaba el azcar, le dijo a Sachs: Estaba escribiendo en la pizarra los detalles que he encontrado sobre l y he tenido una idea. As que he hecho una llamada telefnica y creo que he descubierto su verdadero nombre. El de quin? pregunt Rhyme mientras sorba su delicioso whisky. El de El Prestidigitador. El dbil tintineo de la cucharilla revolviendo el azcar en el caf era el nico sonido perceptible en la habitacin, de repente silenciosa como una tumba.

Captulo 28
Has averiguado su nombre? pregunt Sellitto. Y quin es? Creo que se llama Erick Weir. Puedes deletrearlo? pidi Rhyme. W-E-I-R. Ms azcar en el caf antes de continuar. Trabaj como ilusionista hasta hace unos pocos aos. Llam al seor Balzac (nadie conoce este mundillo como l), le di el perfil y le cont algunas de las cosas que le haba dicho a Lincoln esta noche. Se puso un tanto misterioso, adems de enfadado, como esta maana dijo mirando a Sachs. Al principio no quiso ayudarme, pero por fin lo tranquilic y me dijo que deba de ser Weir. Por qu? pregunt Sachs. En primer lugar, la edad coincide: poco ms de cincuenta aos. Weir era, adems, conocido por ejecutar nmeros peligrosos, trucos con cuchillas y navajas. Tambin es uno de los pocos que ha hecho El espejo ardiente. Recuerdan que les dije que los ilusionistas siempre se especializan, que es muy raro encontrar a alguien que sea bueno en tantos terrenos, ilusionismo y escapes, transformismo y juegos de manos, y hasta ventriloquia y mentalismo? Bueno, pues Weir haca todo eso. Y era experto en Houdini. Algunas de las cosas que ha estado haciendo este fin de semana son nmeros de Houdini o se basan en ellos. Tambin est eso que dijo del mago. En el siglo XIX hubo un ilusionista, un tal John Henry Anderson, que se haca llamar El Mago del Norte. Tena mucho talento, pero mala suerte con el fuego. Su espectculo result casi completamente destruido en un par de ocasiones, y David me dijo que Weir sufri quemaduras graves en un incendio que se produjo en un circo. Las cicatrices dijo Rhyme. La obsesin por el fuego. Y quiz la voz no fuese asmtica sugiri Sachs. El fuego pudo haberle daado los pulmones o las cuerdas vocales. Cundo ocurri el accidente de Weir? pregunt Sellitto. Hace tres aos. La carpa del circo en el que estaba ensayando fue destruida por el fuego y la esposa de Weir muri. Acababan de casarse. Nadie ms sufri lesiones graves. Era una buena pista. Mel! grit Rhyme, olvidando el temor a poner en peligro sus pulmones. Mel! Un momento despus entraba Cooper en la habitacin. Ya oigo que ests mejor. Bsqueda en Lexis/Nexis[21] y en las bases de datos del VICAP , el NCIC y el Estado. Detalles sobre Erick Weir. W-E-I-R, artista, ilusionista, mago. Podra ser nuestro asesino. El nombre se escribe E-R-I-C-K aadi Kara. Has descubierto t su nombre? pregunt el tcnico, impresionado. Lo ha descubierto ella respondi Rhyme sealando con la cabeza hacia Kara. Yo. Cooper volvi a los pocos minutos con varias hojas impresas. Rebusc entre ellas mientras se diriga al equipo. No hay gran cosa dijo. Da la impresin de que ha tenido a buen recaudo todo lo relativo a su

vida. Erick Albert Weir. Nacido en Las Vegas en octubre de 1950. Prcticamente no se sabe nada de sus primeros aos. Trabaj como ayudante en distintos circos, casinos y empresas de espectculos antes de empezar a actuar como ilusionista y transformista. Casado con Marie Cosgrove hace tres aos, justo despus de debutar en el circo Thomas Hasbro y The Keller Brothers. Durante un ensayo se produjo un incendio; la carpa qued destruida, l sufri graves quemaduras de tercer grado y su esposa muri. Desde entonces no se sabe nada ms de l. Busca algo sobre la familia de Weir. Sellitto dijo que l se encargara. Como Bedding y Saul estaban saturados de trabajo, el detective llam a algunos compaeros de homicidios y los puso manos a la obra. An hay algo ms dijo Cooper mientras hojeaba las pginas impresas. Un par de aos antes del incendio, Weir fue detenido y condenado en Nueva Jersey; pas treinta das en la crcel por imprudencia temeraria. Un miembro del pblico sufri quemaduras graves a consecuencia de algo que sali mal en el escenario. Ms tarde, algunos propietarios de distintos locales iniciaron pleitos civiles por daos materiales y lesiones a los empleados, al tiempo que Weir plante otros por incumplimiento de contrato. En un espectculo, el propietario descubri que Weir estaba utilizando una pistola y balas de verdad en su actuacin. Weir se neg a cambiar el nmero y fue despedido. El tcnico sigui leyendo otros datos y continu. En un artculo he encontrado los nombres de dos ayudantes que estaban trabajando con l en el momento del incendio, uno de Reno y otro de Las Vegas. La polica del estado de Nevada me ha proporcionado sus nombres. All an es pronto seal Rhyme mirando el reloj. Busca el micrfono, Thom. No. Despus de todo lo que ha pasado esta noche, necesitas descansar. Slo dos llamadas y luego a dormir. Prometido. El ayudante se resisti. Por favor, gracias. Thom asinti y desapareci. Poco despus volvi con el micrfono, lo enchuf y lo coloc en la mesa que haba junto a la cama. Dentro de diez minutos cort la electricidad anunci el ayudante, con un tono tan amenazador que Rhyme le crey capaz de hacerlo. Suficiente. Sellitto termin el sandwich y marc el nmero del primer ayudante de la lista de Cooper. Respondi la voz grabada de la esposa de Arthur Loesser anunciando que la familia no estaba en casa, pero que dejasen un mensaje. Sellitto lo dej y marc a continuacin el nmero del otro ayudante. John Keating respondi al primer timbrazo y Sellitto le explic que estaban realizando una investigacin y tena que hacerle algunas preguntas. Tras una pausa, se escuch una voz spera y nerviosa en el diminuto altavoz: Qu pasa? Es la polica de Nueva York? Exacto. Bueno, supongo que debo ponerme a su disposicin. Sola trabajar usted para un hombre llamado Erick Weir? le pregunt Sellitto. Tras un momento de silencio, el hombre empez a hablar de forma rpida y entrecortada. Weir? Bueno, bueno. Pues s. Por qu? La voz sonaba nerviosa y aguda, como si quien hablaba acabara de tomarse una docena de tazas de caf.

Tiene alguna idea de dnde puede estar? Quisiera saber por qu me pregunta por l. Nos gustara hablar con l como parte de una investigacin criminal. Dios mo! Sobre qu? De qu quieren hablarle? Slo algunas cuestiones generales dijo Sellitto. Ha estado en contacto con l ltimamente? Pausa. Aqul era el momento en que el hombre nervioso poda soltarlo todo o salir corriendo, y Rhyme lo saba. Seor? insisti Sellitto. Tiene gracia. Me pregunta a m, o sea, me pregunta a m sobre l. Las palabras iban cayendo como canicas sobre una pieza de metal. Pues se lo dir. Llevaba aos sin saber nada de Weir. Cre que estaba muerto. Hubo un incendio en Ohio, la ltima vez que trabajamos juntos. Sufri quemaduras realmente graves. Desapareci y todos pensamos que haba muerto. Pero hace seis o siete semanas me llam. Desde dnde? pregunt Rhyme. No lo s. No me lo dijo. No se lo pregunt. A nadie se le ocurre preguntar desde dnde llama alguien. No es lo primero que te viene a la cabeza. Uno no piensa en eso. Usted lo ha preguntado en alguna ocasin? Qu quera? sigui Rhyme. Vale, vale. Quera saber si segua en contacto con alguien del circo que se haba incendiado. El circo Hasbro. Pero estaba en Ohio y todo ocurri hace tres aos. Y el circo Hasbro ni siquiera contina funcionando. Despus del incendio, el propietario cerr y mont un espectculo diferente. Por qu iba a seguir en contacto con nadie de all? Yo vivo en Reno. Le dije que no saba nada de nadie. Y ah se descompuso, ya me entiende. Rhyme volvi a fruncir el ceo. Entonces prob Sachs: Enfadado? Y cmo! Ya le digo. Contine dijo Rhyme, esforzndose por controlar su impaciencia. Cuntenos qu ms dijo. Eso fue todo. Lo que acabo de decirle. Quiero decir, hubo algunas cosas de poca monta. Pero logr clavar las uas, como en los viejos tiempos. Sabe lo que hizo cuando llam? Qu hizo? le anim Rhyme. Todo lo que dijo fue Soy Erick. Nada de Hola. Nada de Hola John, qu tal te va? Te acuerdas de m?. Nada de eso. Soy Erick. Todos estos aos desde que me separ de l, trabajando como camarero para salir adelante, y pareca que nunca nos hubiramos alejado. Estoy seguro de que no hice nada mal. Pero l me hablaba como si tuviese la culpa de algo. Es como cuando tomo el pedido de un cliente y luego se lo llevo y me dice que no es lo que haba pedido. Lo que pasa es que cambi de idea, pero protestando hace que parezca que t te has equivocado. Que la culpa es tuya y que t eres el que tiene problemas. Puede decirnos alguna cosa sobre l en general? continu Sachs. Otros amigos, sitios a los que le gustaba ir, aficiones. Claro dijo la voz, cortante. Todo lo que acaba de decir: ilusionismo.

Cmo? pregunt Rhyme. Que eso eran sus amigos, los sitios a los que le gustaba ir, las aficiones. Capta lo que le quiero decir? Que no haba ninguna otra cosa. Estaba totalmente entregado a su oficio. Sachs volvi a intentarlo. Vale. Y qu nos puede decir de su actitud hacia la gente? De su forma de ser? Qu pensaba de las cosas? Pausa larga. Cincuenta minutos, dos veces a la semana durante tres aos llevo tratando de averiguar cmo era y no he sido capaz. Durante tres aos. Y todava me parece. Y Keating estall en una carcajada spera e inquietante. Se ha dado cuenta? He dicho me parece dao, pero lo que quera haber dicho es que se me aparece en sueos. Y se me sigue apareciendo. Qu dira Freud de eso? Bueno, ya tengo algo de qu hablar el prximo lunes a las nueve de la maana, verdad? Todava me aterroriza, y sigo sin tener la menor idea de por qu es as. Rhyme se daba cuenta de que todos los miembros del equipo estaban cada vez ms fastidiados con la chchara de Keating, as que le dijo: Hemos sabido que su esposa muri en el incendio. Sabe algo de su familia? Marie? No, se haban casado slo una o dos semanas antes del incendio. Estaban realmente enamorados. Pensbamos que ella le calmara. Que hara que sosemos menos con l. Confibamos en eso. Pero no llegamos a conocerla. Puede darnos nombres de personas que pudieran saber algo sobre l? Art Loesser era su primer ayudante, y yo el segundo. ramos sus chicos. Nos llamaba los chicos de Erick. Todo el mundo nos llamaba as. Hemos llamado a Loesser. Alguien ms? Slo se me ocurre el director del circo Hasbro en aquella poca, Edward Kadesky. Ahora es productor en Chicago, creo. Sellitto le pidi que deletrease el nombre, y luego le pregunt: Volvi a llamarle Weir? No. Pero no le haca falta. Le bastaron cinco minutos para clavar las uas. Hacer dao y volver a los sueos. Soy Erick Bueno, tengo que colgar. Debo planchar el uniforme. Trabajo en el turno de maana del domingo, que es muy ajetreado. En cuanto colg, Sachs fue hasta el micrfono para apretar el botn de desconexin. Madre ma! murmur. Necesita ms medicacin observ Sellitto. Bueno, al menos tenemos una pista dijo Rhyme. Localiza a ese Kadesky. Mel Cooper desapareci durante unos minutos, y cuando volvi traa un listado impreso de una base de datos de compaas de teatro. Kadesky Productions tena la oficina en South Wells Street, en Chicago. Sellitto llam y respondi un contestador, cosa nada extraa en un sbado por la noche. Dej un recado.

Bueno dijo Sellitto, Weir le ha arruinado la vida a su ayudante. Es emocionalmente inestable. Ha causado lesiones a miembros de su pblico y ahora es un asesino en serie. Pero qu le hace actuar? En ese momento Sachs levant la vista. Vamos a llamar a Terry. Terry Dobyns era psiclogo en el Departamento de Polica de Nueva York. El cuerpo contaba con varios especialistas, pero Dobyns era el nico que saba hacer perfiles de comportamiento, cosa que haba aprendido y perfeccionado en el FBI, en Quantico, Virginia. La prensa y la literatura popular han divulgado la tcnica de elaboracin de perfiles psicolgicos, que puede ser muy til pero, en opinin de Rhyme, slo ante un tipo de delitos limitado. Por lo general, el funcionamiento de la mente de un asesino no tiene nada de misterioso, pero en las ocasiones en que sus motivaciones constituyen un enigma y resulta difcil anticipar el siguiente objetivo, la elaboracin de un perfil puede ser til. Ayuda a los investigadores a encontrar informadores o individuos que hayan conocido al sospechoso, a anticiparse a sus movimientos, a colocar seuelos en los lugares apropiados, a delimitar el terreno y a buscar delitos similares cometidos en el pasado. Sellitto pas las hojas de una gua de telfonos del NYPD y llam a Dobyns a su casa. Terry. Lon. Se oye el eco de un micrfono, as que supongo que tambin est Lincoln por ah. Exacto confirm Rhyme. Senta afecto por Dobyns, la primera persona a la que vio al despertar despus de su accidente. Rhyme record que le gustaba el ftbol, la pera y los misterios de la mente humana ms o menos en el mismo grado: apasionadamente. Siento llamar tan tarde se disculp Sellitto en un tono que no dejaba traslucir ni rastro de arrepentimiento, pero necesitamos ayuda con un asesino en serie. Tenemos un nombre, pero no mucho ms. Es el que ha salido en las noticias? El que ha matado a una estudiante de msica esta maana? Y tambin a un oficial de la polica? Ese mismo. Tambin ha asesinado a un maquillador e intentado matar a una amazona. Por lo que representaban, dijo. Dos mujeres heterosexuales y un varn homosexual. Ninguna actividad sexual. Estamos perdidos. Y le ha dicho a Lincoln que maana por la tarde volver a actuar. Le ha dicho a Lincoln? Por telfono? Por carta? En persona aclar Rhyme. Mmm. Debe de haber sido una conversacin interesante. No puedes ni imaginarlo. Sellitto y Rhyme le pusieron al corriente de los crmenes de Weir y de lo que saban de l. Dobyns hizo algunas preguntas, se qued un momento en silencio y, por ltimo, dijo: Veo que en l actan dos fuerzas que se potencian mutuamente y que conducen al mismo resultado. Sigue actuando? No respondi Kara. No ha vuelto a actuar desde el incendio. Al menos por lo que sabemos. Actuar en pblico dijo Dobyns es una experiencia tan intensa, tan atractiva que, cuando se priva de ella a alguien que la ha vivido con xito, siente una prdida profunda. Los actores y los msicos, y supongo que tambin los magos, tienden a definirse en trminos de su carrera artstica. Por tanto, en esencia, el incendio destruy a quien hasta entonces haba sido Weir.

El hombre evanescente, pens Rhyme. Esto a su vez significa que ahora no est motivado por la ambicin del xito o por el deseo de agradar al pblico o por la entrega a su oficio, sino por la ira. Y la segunda fuerza contribuye a empeorar las cosas; en efecto, el fuego le deform y le da los pulmones. Como personaje habituado a moverse en pblico, es particularmente consciente de sus deformidades, que acrecientan su ira exponencialmente. Podramos hablar del sndrome del Fantasma de la pera. Se ve a s mismo como un monstruo. As que ahora quiere vengarse. S, pero no necesariamente en un sentido literal. El fuego lo mat, mat a quien fue, y matando a alguien se siente mejor, reduce la ansiedad acumulada por la ira en su interior. Por qu ha elegido a estas vctimas? Imposible saberlo. Ha sido ms por lo que representaban, te dijo. Puedes repetirme a qu se dedicaban? Una estudiante de msica, un maquillador y una abogada, aunque hablaba de ella como amazona. Hay algo en ellos que conecta con su ira, pero no s el qu, al menos no todava, no sin ms datos. La respuesta de manual es que cada una de las vctimas dedic su vida a lo que Weir considerara momentos decisivos. Tiempos importantes en los que la vida cambia. Quiz su esposa era msica o la conoci en un concierto. El maquillador podra tener alguna relacin con su madre; a lo mejor, de pequeo slo era feliz con ella mientras la miraba maquillarse en el cuarto de bao. En cuanto a los caballos, quin sabe? Puede que su padre le haya llevado alguna vez a montar y haya disfrutado. El fuego le arrebat esos momentos de dicha y ahora se revuelve contra la gente que se los recuerda. O al revs: establece asociaciones negativas con lo que las vctimas representan. Has dicho que su esposa muri durante un ensayo; quiz sonaba la msica en aquel momento. Y se ha tomado tantas molestias en mantener vigiladas a estas personas, y en hacer planes tan elaborados para localizarlos y matarlos? pregunt Rhyme. Debe haberle llevado meses. La mente tiene que rascarse cuando le pica dijo Dobyns. Otra cosa, Terry. Tambin daba la impresin de dirigirse a un pblico imaginario. Espera un momento s, creo que deca respetado pblico. No, no, acabo de acordarme, era venerado. Hablaba como si realmente hubiese pblico. Y ahora, Venerado Pblico, vamos a hacer esto o aquello. Venerado? pregunt el psiclogo. Esto es importante. Despus de que le haya sido arrebatada su carrera artstica y el objeto de su amor, decidi dedicar su veneracin, su amor, al pblico, a una masa despersonalizada. Las personas que prefieren los grupos a las multitudes pueden maltratar a los individuos e incluso suponer un peligro para ellos. No slo para los desconocidos, sino tambin para sus compaeros, esposas, hijos y familiares. John Keating, reflexion Rhyme, en verdad pareca un nio maltratado por su padre. Y en el caso de Weir continu Dobyns esta estructura mental es an ms peligrosa porque no habla a un pblico real, sino imaginario. Esto me sugiere que las personas reales carecen de valor para l. No le importa en absoluto matarlas, ni siquiera en gran nmero. Va a resultar duro. Gracias, Terry. Si lo atrapas, dmelo. Me gustara pasar un rato con l. Despus de colgar, Sellitto empez a decir: Quiz podramos

Ir a la cama continu Thom. Qu? pregunt el detective. Y no digo podramos. Digo vamos. Vas a ir a la cama, Lincoln, y todos los dems se van a marchar. Ests plido y cansado. No quiero ver episodios cardiovasculares ni neurolgicos. Recuerda que hace ya varias horas que quera que te hubieses ido a la cama. Vale, vale concedi Rhyme. De hecho, estaba cansado. Y, aunque no quera admitirlo, el incendio le haba aterrorizado. Los miembros del equipo se dirigieron a sus casas. Kara fue a ponerse su chaqueta y, mientras lo haca, Rhyme observ que estaba visiblemente alterada. Ests bien? le pregunt Sachs. Se encogi de hombros, quitndole importancia. Tengo que explicarle al seor Balzac por qu he tenido que preguntarle por Weir. Est realmente cabreado. Voy a tener que cumplir penitencia. Le escribiremos una nota disculpndote por no haber ido a clase brome Sachs. La joven sonri con desgana. Nada de notas terci Rhyme. De no haber sido por ti no hubisemos podido averiguar la identidad del asesino. Dile que me llame y le pondr al da. Kara le dio las gracias dbilmente. No irs a pasarte ahora por la tienda, verdad? pregunt Sachs. Slo un rato. El seor Balzac es incapaz de atender los aspectos prcticos y todava tengo que apuntar los recibos y ensearle mi nmero de maana. A Rhyme no le extraaba que la chica fuese a hacer lo que le pidiese el seor Balzac, como lo haba llamado en esa ocasin. Otras veces lo llamaba David, pero ahora no. Esto le record algo que haba escuchado antes: pese a que El Prestidigitador haba destruido casi por completo la vida de John Keating, ste se haba referido al asesino con el mismo respeto. As es el poder que ejerce el maestro sobre el discpulo. Vete a casa insisti la oficial. Recuerda que hoy te han apualado y te has muerto! Otra dbil sonrisa acompaada de un encogimiento de hombros. No estar mucho tiempo en la tienda. Se detuvo en el umbral de la puerta. Ya saben que acto por la tarde, pero volver maana por la maana, si quieren. Te lo agradecemos dijo Rhyme. Aunque trataremos de pillar a Weir antes de la hora de comer para que no tengas que pasar aqu mucho tiempo. Thom la acompa por el pasillo hasta la puerta de la calle. Sachs cruz la puerta y respir el aire saturado de humo. Lo expuls con disgusto y desapareci por las escaleras que conducan al piso de arriba. Voy a ducharme anunci. Diez minutos ms tarde Rhyme la oy bajar, aunque no se reuni con l en el dormitorio inmediatamente. Escuch ruidos sordos, crujidos y conversaciones apagadas con Thom procedentes desde distintos puntos de la casa. Por fin volvi al dormitorio de invitados. Llevaba su pijama preferido, una camiseta de algodn negra y un pantaln ancho de seda, ms dos accesorios que no solan formar parte de su ropa de dormir: su pistola Glock y el largo tubo negro de la linterna de emergencia.

Coloc las dos cosas en la mesilla. Ese tipo entra en los sitios con demasiada facilidad dijo mientras se meta en la cama a su lado . He examinado hasta el ltimo rincn de la casa, he apoyado sillas contra todas las puertas y le he dicho a Thom que grite si oye algo, pero que se quede quieto. Tengo ganas de disparar a alguien, pero preferira que no fuese a l.

SEGUNDA PARTE El mtodo


Domingo, 21 de Abril Un efecto mgico es como una seduccin. Uno y otra se elaboran con detalles cuidadosamente implantados en la mente de su destinatario. Sol Stein.

Captulo 29
La maana del domingo fue frustrante, porque la bsqueda de Erick Weir se estanc. El equipo descubri que despus del incendio de Ohio el ilusionista haba permanecido varias semanas en la unidad de quemados de un hospital local, y se haba marchado por su cuenta, sin haber recibido el alta oficial. Se saba tambin que poco despus vendi la casa que tena en el centro de Las Vegas, pero en ningn registro pblico haba constancia de que hubiese comprado otra. Sin embargo, Rhyme pens que en una ciudad en la que circulaba tanto dinero en efectivo sera fcil comprar algo pequeo en el desierto y pagarlo con un buen fajo de billetes. Nada de preguntas, nada de documentos pblicos. Tambin consiguieron dar con la madre de su difunta esposa, pero la seora Cosgrove no tena ni idea del paradero de Weir. ste jams habl con sus suegros despus del desastre para darles el psame por la muerte de su hija. Pero eso no le haba sorprendido, aadi. Weir era un hombre egosta y cruel, explic, que se haba obsesionado con su joven hija y que prcticamente la hipnotiz para obligarla a casarse con l. Ninguno de los parientes de Cosgrove haba tenido contacto con Weir. Cooper reuni ms informacin despus de buscar datos sobre l en los ordenadores, aunque no encontr muchos. Ningn informe del VICAP ni del NCIC. No haba ms detalles sobre el sujeto, y los oficiales encargados de rastrear la pista de sus familiares slo descubrieron que sus padres haban muerto, que era hijo nico y que no pudieron localizar a ningn otro allegado. Avanzada la maana, Art Loesser, el otro ayudante de Weir, les devolvi la llamada desde Las Vegas. No le extra enterarse de que andaban a la busca de su antiguo jefe en relacin con un crimen, y les repiti lo que ya saban: que Weir era uno de los mejores ilusionistas del mundo, pero que se haba tomado su profesin demasiado en serio, y que era conocido por sus arriesgados nmeros y su mal genio. Loesser an tena pesadillas en las que soaba que era su aprendiz. He dicho me parece dao, pero quera haber dicho que se me aparece en sueos. Y se me sigue apareciendo. Todos los jvenes aprendices estn influidos por sus mentores dijo Loesser por el altavoz. Pero mi terapeuta dice que en el caso de Weir estbamos hipnotizados por l. As que los dos hacan terapia. Dice que con Weir se haba establecido una relacin parecida al sndrome de Estocolmo. Sabe lo que es eso? Rhyme dijo que estaba familiarizado con esa situacin en la que los secuestrados establecen vnculos estrechos con sus secuestradores, por quienes llegan incluso a sentir afecto y amor. Dnde le vio por ltima vez? pregunt Sachs. Como ya haba pasado el ejercicio de evaluacin, aquel da no llevaba uniforme, sino unos tjanos y una camisa de punto de color verde bosque. En el hospital, en la unidad de quemados. Fue hace unos tres aos. Al principio iba a visitarlo con regularidad, pero slo hablaba de vengarse de quien le hubiese perjudicado alguna vez o no aprobase su tipo de magia. Luego desapareci y desde entonces no he vuelto a verle.

Pero, acto seguido, el antiguo ayudante aadi que haca alrededor de un par de meses que Weir le haba llamado inesperadamente. Ms o menos en la misma poca, pens Rhyme, en que haba llamado a su compaero. Respondi al telfono la esposa de Loesser. No dej ningn nmero y dijo que volvera a llamar, pero no lo hizo. Gracias a Dios. No s si hubiera podido soportarlo. Sabe dnde estaba cuando llam? No. Se lo pregunt a Kathy, porque tema que hubiese vuelto a la ciudad, pero me dijo que l no se lo haba dicho y que la llamada proceda de fuera de la zona y careca de identificacin del nmero de origen. No le dijo a su esposa por qu llamaba ni le dio ninguna pista sobre el lugar en que se encontraba? Me dijo que pareca extrao, agitado. Hablaba en susurros y era difcil entenderle. Recuerdo que eso le pas a partir del incendio. Sufri lesiones pulmonares, y eso le haca an ms temible. Dmelo a m, pens Rhyme. Pregunt si sabamos algo de Edward Kadesky, el productor del espectculo de Hasbro en el momento del incendio. Eso fue todo. Loesser no pudo dar ninguna otra informacin til y dieron por terminada la conversacin. Thom dej pasar al laboratorio a dos policas. Sachs las salud con la cabeza y se las present a Rhyme: Diane Franciscovich y Nancy Ausonio. Record que eran las que haban acudido al primer asesinato y que haban recibido el encargo de seguir la pista de las esposas antiguas. Hablamos con todos los comerciantes que nos recomend el director del museo dijo Franciscovich. A pesar de que llevaban unos uniformes impecables, tanto la morena alta como la rubia ms baja parecan agotadas. Daba la impresin de que se haban tomado la misin en serio y que probablemente no haban dormido nada esa noche. Las esposas son unas Darby, como usted pensaba dijo Ausonio. Son bastante raras, y caras. Pero hemos elaborado una lista de doce personas que Dios mo, mira eso! dijo Franciscovich mientras sealaba a la pizarra en la que Thom haba escrito: Identidad del agresor: Erick A. Weir. Ausonio hoje los papeles que llevaba en la mano. Erick Weir pidi unas esposas por correo a Ridgeway Antique Weapons, de Seattle, el mes pasado. Direccin? pregunt Rhyme ansioso. Un apartado postal de Denver. Lo hemos comprobado, pero ha vencido el tiempo de alquiler y en los documentos no figura ninguna direccin permanente. Y tampoco hay documentos que indiquen que Weir haya vivido alguna vez en Denver. Forma de pago? pregunt Sachs. En metlico respondieron al mismo tiempo Ausonio y Rhyme, que aadi:

No comete errores tontos. Ni uno. Esta pista no conduce a ninguna parte. Pero al menos hemos confirmado que es nuestro hombre. Rhyme dio las gracias a las oficiales y Sachs las acompa hasta la puerta. El telfono de Rhyme recibi otra llamada. El cdigo de zona del nmero le resultaba familiar, pero no logr identificarlo. Mando. Responder al telfono S? Habla el teniente Lasing de la polica estatal. Quiero ponerme en contacto con el detective Roland Bell. Me dio este nmero como puesto de mando provisional. Hola, Harv respondi Bell acercndose al micrfono. Aqu estoy y aadi, dirigindose a Rhyme: Es nuestro enlace en el caso Constable, en Canton Falls. Hemos recibido las pruebas que nos enviaron esta maana continu Lasing, y las estn estudiando en nuestro departamento forense. Hemos enviado a un par de detectives a hablar con la esposa de Swensen, el pastor al que detuvo tu gente la noche pasada. No ha dicho nada de inters, y mis muchachos no han encontrado en la caravana nada que lo vincule con Constable ni con nadie de la Unin Patritica. Nada? suspir Bell. Mal asunto. Pens que sera un tipo descuidado y fcil de investigar. Quiz los chicos de la Unin Patritica hayan pasado antes y limpiado a fondo el lugar. Eso es ms que probable. To, creo que en esto nos merecemos un poco ms de suerte. Bueno, sigue en ello, Harv. Gracias. Si encontramos alguna otra cosa, te lo har saber, Roland. Colgaron. Este caso Constable se est poniendo tan difcil como el que tenemos entre manos dijo mirando hacia las pizarras blancas. Otra llamada a la puerta de la calle. Provista de una gran taza de caf, Kara entr en la habitacin; pareca ms cansada y demacrada que las dos policas. Sellitto estaba pronunciando un monlogo sobre nuevas tcnicas para perder peso cuando su conferencia a lo Jenny Craig fue interrumpida por una nueva llamada telefnica. Lincoln? Se escuch la voz entre los ruidos del altavoz. Soy Bedding. Creo que hemos acotado el origen de la llave a tres hoteles. Nos ha costado tanto porque Le interrumpi la voz de su compaero Saul: Resulta que hay muchos hoteles que alquilan habitaciones por meses y para estancias largas que tambin usan llaves de tarjeta. Por no hablar de los sitios por horas. Pero eso es otra historia. Hemos tenido que comprobarlos todos. El caso es que esto es lo que tenemos. La llave pertenece probablemente, y digo probablemente, al Chelsea Lodge, al Beckman o al cul es el otro? El Lanham Arms respondi su compaero. Eso es. Son los nicos que usan este color en el Modelo 42. Estamos ahora en el Beckman, en la Treinta y cuatro con la Quinta. Vamos a empezar a probarla. Qu significa que vais a empezar a probarla? pregunt Rhyme. Cmo te lo explicaramos? pregunt Bedding o Saul. Las llaves funcionan slo de una forma,

pero no de la otra. Cmo es eso? se interes Rhyme. La llave slo puede leerla la cerradura de la habitacin del hotel. La mquina que tienen en recepcin y que graba los cdigos de las habitaciones en tarjetas en blanco no puede leer las tarjetas una vez grabadas e indicar a qu habitacin pertenecen. Por qu? Es absurdo. Nadie necesita saber eso. Salvo nosotros, claro, que por eso tenemos que ir puerta por puerta hasta probarla en todas. Mierda estall Rhyme. Con esa palabra has resumido tambin nuestros sentimientos dijo uno de los detectives. Bueno, necesitis ms gente? pregunt Sellitto. No. No hay ms remedio que probar las puertas una por una. No hay otro sistema. Y si en una habitacin ha entrado un husped nuevo la tarjeta ya no sirve. Lo que no contribuye precisamente a mejorar nuestro humor. Decan ustedes, caballeros? dijo Bell por el telfono. Hola, Roland. Te hemos conocido por el acento. Habis dicho Lanham Arms. Dnde est eso? Setenta y cinco este. Cerca de Lex. Me suena el nombre, pero no llego a situarlo Bell mova la cabeza con un gesto de contrariedad. Es el siguiente de nuestra lista. Despus del Beckman. Con sus seiscientas ochenta y dos habitaciones. Ser mejor que pongis manos a la obra. Dejaron a la pareja entregada a su ardua tarea. El ordenador de Cooper pit y l ley un correo electrnico recin llegado. Del laboratorio del FBI en Washington Por fin han preparado un informe sobre las virutas metlicas que encontramos en la bolsa de deporte del Prestidigitador. Dicen que las marcas pueden corresponder a un mecanismo de relojera. Vale, pero evidentemente no es un reloj dijo Rhyme. Cmo lo sabes? pregunt Bell. Es un detonador respondi Sachs con solemnidad. Eso dira yo confirm Rhyme. Una bomba de gasolina? pregunt Cooper sealando con la cabeza hacia el pauelo de recuerdo que haba dejado Weir la noche anterior y que estaba empapado en gasolina. Probablemente. Ha comprado gasolina y est obsesionado con el fuego. Va a quemar a su prxima vctima. Como le haba pasado a l. El fuego lo mat, mat a quien fue, y matando a alguien se siente mejor, reduce la ansiedad acumulada por la ira en su interior

Rhyme observ que se acercaban las doce. Casi medioda La siguiente vctima iba a morir pronto. Pero cundo? A las doce y un minuto, a las cuatro de la tarde? Un estremecimiento de frustracin y rabia le brot en la base del crneo y se desvaneci en su cuerpo insensible. Tenan tan poco tiempo Quiz ninguno. Pero no poda llegar a conclusin alguna apoyndose en las pruebas de que disponan. Y el da iba avanzando a rastras, lento como un gota a gota intravenoso. Lleg un fax y Gooper lo ley. Es del laboratorio de documentos de Queens. Han abierto el peridico que encontramos en el Mazda. No haba ninguna anotacin ni nada encerrado en un crculo. stos son los titulares. Los escribi en la pizarra.
UN CORTE DEL SUMINISTRO ELCTRICO OBLIGA A CERRAR UNA COMISARA DE POLICA DURANTE CASI CUATRO HORAS. NUEVA YORK ASPIRA A LA CONVENCIN REPUBLICANA. LOS PADRES SE QUEJAN POR LA FALTA DE SEGURIDAD EN UN COLEGIO DE NIAS. EL LUNES EMPIEZA EL JUICIO CONTRA LA TRAMA CRIMINAL DE LA MILICIA. GALA BENFICA DE FIN DE SEMANA EN METROPOLITAN. ESPECTCULOS DE PRIMAVERA PARA NIOS, JVENES Y ANCIANOS. EL GOBERNADOR Y EL ALCALDE SE RENEN PARA DISCUTIR EL NUEVO PLAN PARA EL WEST SIDE.

Uno de esos titulares es importante dijo Rhyme. Pero cul? Son los colegios de nias el objetivo del asesino? La gala? Ha puesto a prueba uno de sus gimmicks especiales haciendo que se fuera la luz en la comisara? Se senta an ms frustrado, porque tena pruebas nuevas pero se le escapaba su significado. Son el telfono de Sellitto. Mientras responda la llamada, todos le miraban fijamente esperando un nuevo crimen. Era la una y tres minutos. Ya haba pasado el medioda y ya haba sonado la hora de matar. Pero, al parecer, las noticias no eran malas. El detective levant una ceja en seal de sorpresa agradable y dijo ante el micrfono: Estupendo. De veras? Bueno, eso no queda lejos. Podra pasarse por aqu? le dio la direccin de Rhyme y colg. Quin era? Edward Kadesky. El director del circo de Ohio en el que se quem Weir. Est aqu. Ha recogido el mensaje de su contestador de Chicago y viene a hablar con nosotros.

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EL PRESTIDIGITADOR Escena del crimen en Escuela de Msica Descripcin del criminal: Pelo castao, barba postiza, sin rasgos distintivos especiales, complexin mediana, altura media, edad aproximada 50 aos. Dedos anular y meique de mano izquierda unidos. Cambi de atuendo rpidamente para hacerse pasar por conserje viejo y calvo.

Sin mvil aparente. Vctima: Svetlana Rasnikov. Estudiante de msica a tiempo completo. Contactando con familiares, amigos, alumnos y compaeros de trabajo para encontrar posibles pistas. No tiene novio ni se le conocen enemigos. Acta en fiestas de cumpleaos infantiles. Placa de circuitos con un altavoz conectado. Enviado al laboratorio del FBI, NY. Grabadora digital, probablemente contiene la voz del criminal. Destruidos todos los datos. La grabadora de voz es un gimmick (accesorio especial). Fabricacin casera. Utiliz esposas de hierro antiguas para sujetar a la vctima. Las esposas son Darby. Scotland Yard. Se estn comprobando en el Museo Houdini de Nueva Orleans, en busca de pistas. Vendidas a Erick Weir el mes pasado. Enviadas a un apartado de correos de Denver. No hay ms pistas. Reloj de vctima destrozado. Marca las 8.00 horas exactamente. Cuerdas de algodn sujetando sillas. Sin marca. Demasiadas fuentes para averiguar su procedencia. Petardo para crear efecto de disparo de arma. Destruido. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Mecha. Sin marca. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Las oficiales que respondieron a la emergencia informaron de que hubo un destello de luz. No se ha recuperado ningn resto de material. Se trataba de algodn o papel flash. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Zapatos del criminal: marca Ecco, talla 43. Fibras de seda, teidas de gris con un acabado mate. Procedentes del atuendo de conserje, al que se cambi rpidamente. Autor del crimen lleva probablemente peluca color castao. Nogal rojo y liquen Parmelia compersa, ambos se encuentran sobre todo en Central Park. Polvo impregnado con aceite mineral poco comn. Enviado al FBI para analizar. Aceite Tack-Pure para monturas y cuero. Seda negra, de unos 180 x 120 cm. Utilizada como camuflaje. No se puede averiguar procedencia. Los ilusionistas la utilizan con frecuencia. Lleva fundas en los dedos para no dejar huellas. Dedos falsos propios de mago. Restos de ltex, aceite de ricino, maquillaje. Maquillaje teatral. Restos de alginato. Utilizado en postizos moldeados en ltex.

Arma del asesino: cuerda tejida en seda blanca con un ncleo de seda negra. La cuerda se usa en trucos de magia. Cambia de color. No se puede averiguar procedencia. Nudo no corriente. Enviado a FBI y a Museo Martimo (sin informacin). Nudos de los nmeros de Houdini, prcticamente imposibles de desatar. Utiliz tinta indeleble para firmar registro de entrada. Escena del crimen en el East Village Segunda vctima: Tony Calvert. Maquillador, compaa teatral. No se le conocen enemigos. Sin conexin aparente con la primera vctima. Sin mvil aparente. Causa de la muerte: Traumatismo craneal por objeto romo, seguido de descuartizamiento post mortem con sierra de travs. El asesino se escap disfrazado de mujer de 70 aos. Registro de alrededores para encontrar el disfraz y otras pruebas. No se ha recuperado nada hasta el momento. Reloj roto a las 12.00 h. exactamente. Sigue alguna pauta? La prxima vctima probablemente a las 16.00 h. El asesino se escondi detrs de un espejo. No se puede averiguar procedencia. Huellas enviadas a FBI. No se han encontrado coincidencias. Utiliz un gato de juguete (artificio) para atraer a la vctima hacia el callejn. No se puede averiguar procedencia del juguete. Encontrado aceite mineral, el mismo que en la primera escena. A la espera de informe FBI. Encontrados ltex y maquillaje de fundas de dedos. Encontrado alginato. Dej en la escena los zapatos Ecco. Encontrados pelos de perro en zapatos, de tres razas diferentes. Tambin excrementos. Los excrementos son de caballo, no de perro. Rio Hudson y Escenas del Crimen relacionadas Vctima: Cheryl Marston. Abogada. Divorciada; marido no sospechoso. Sin mvil. Agresor dijo llamarse John. Tena cicatrices en cuello y trax. Confirmada deformidad en la mano.

Agresor cambi disfraz y se transform en hombre de negocios sin barba, con chinos y camisa de vestir; y despus en motero con camisa vaquera con logo de Harley. El coche est en el ro Harlem. Se supone que el agresor ha escapado. Mordaza con cinta adhesiva. No se puede averiguar procedencia. Petardos, los mismos que en las escenas anteriores. No se puede averiguar procedencia. Cadenas y cierres. Sin marca. No se puede averiguar procedencia. Cuerda. Sin marca. No se puede averiguar procedencia. Ms maquillaje, ltex y Tack-Pure. Bolsa de deporte, fabricada en China, no se puede averiguar procedencia. Contenido: Restos de droga utilizada por los violadores a conocidos, flunitracepam. Cera adhesiva de magos, no se puede averiguar procedencia. Virutas de estao (?). Enviadas a FBI. Podran corresponder a un mecanismo de relojera, probablemente una bomba. Tinta indeleble, negra. Encontrada cazadora azul marino, sin iniciales ni marcas de lavandera. Contenido: Pase de prensa de cadena por cable CTN, a nombre de Stanley Saferstein. (No es sospechoso: sin antecedentes en NCIC, VI CAP ). Llave de tarjeta de habitacin hotel, American Plastic Cards, Akron, Ohio. Modelo APC-42, sin huellas. El director de APC est buscando en registro de ventas. Detectives Bedding y Saul indagando en hoteles. Han reducido la bsqueda a Chelsea Lodge, Beckman y Lanham Arms. Todava estn comprobando. Factura del restaurante Riverside Inn, Bedford Junction, NY, almuerzo cuatro personas, mesa 12, sbado, dos semanas antes. Pavo, carne mechada, filete, men especial del da. Refrescos. El personal no sabe quines eran los comensales (cmplices?). Callejn donde se arrest al Prestidigitador. Forz la cerradura de las esposas. Saliva (ganza escondida en la boca). Sin determinar grupo sanguneo. Pequea cuchilla dentada para cortar ataduras (escondida tambin en la boca). Desconocido paradero del oficial Burke. El cuerpo est en algn lugar del Upper West Side. Peridico recuperado del coche. Titulares:
UN CORTE DEL SUMINISTRO ELCTRICO OBLIGA A CERRAR UNA COMISARIA DE POLICA DURANTE CASI 4 HORAS. NUEVA YORK ASPIRA A LA CONVENCIN REPUBLICANA LOS PADRES SE QUEJAN DE LA FALTA DE SEGURIDAD EN UN COLEGIO DE NIAS. EL LUNES EMPIEZA EL JUICIO CONTRA LA TRAMA CRIMINAL DE LA MILICIA. GALA BENFICA DE FIN DE SEMANA EN EL METROPOLITAN. ESPECTCULOS DE PRIMAVERA PARA NIOS, JVENES Y ANCIANOS. EL GOBERNADOR Y EL ALCALDE SE RENEN PARA DISCUTIR EL NUEVO PLAN PARA EL WEST SIDE.

Escena del Crimen en Ro Harlem:

No hay pruebas, salvo huellas del frenazo en el barro. Escena del crimen en la casa de Lincoln Rhyme Vctima: Lincoln Rhyme. Identidad del agresor: Erick A. Weir. ltima direccin conocida: Las Vegas. Sufri quemaduras en un incendio en Ohio, hace tres aos. Circo Hasbro y Keller Brothers. Despus desapareci. Quemaduras de tercer grado. El productor era Edward Kadesky. Condenado en Nueva Jersey por imprudencia temeraria. Obsesionado con el fuego. Manaco. Habla dirigindose al Venerado Pblico. Ejecutaba trucos peligrosos. Casado con Marle Cosgrove, muerta en el incendio. Desde el accidente nunca se ha puesto en contacto con la familia de ella. Los padres de Weir murieron. No tiene parientes ni allegados. No figura en VICAP ni NCIC. Se hace llamar El Mago del Norte. Atac a Rhyme porque tena que pararle los pies antes del domingo por la tarde (siguiente vctima?). Color de ojos: castao. Perfil psicolgico (segn Terry Dobyns, NYPD): Le motiva la venganza, aunque podra no ser consciente. Quiere desquitarse. Siempre airado. Matando alivia algo el dolor que le caus la muerte de su esposa y la prdida de la capacidad de actuar. Weir se puso recientemente en contacto con sus ayudantes John Keating y Arthur Loesser, de Nevada. Les pregunt por el incendio y por los que haban intervenido en l. Describen a Weir como un hombre enloquecido, arrogante, manaco y peligroso, pero brillante. Se ha establecido contacto con el director del circo en el momento del Incendio, Edward Kadesky. Mata a sus vctimas por lo que representan, posiblemente momentos felices o traumticos anteriores al incendio. Pauelo impregnado de gasolina. No se puede averiguar su procedencia. Zapatos Ecco. No se puede averiguar su procedencia. Perfil como ilusionista El criminal utilizar la tcnica de la desorientacin (desvo de la atencin) contra las vctimas y para librarse de la polica. Desorientacin fsica (para distraer). Desorientacin psicolgica (para borrar sospechas). La huida de la Escuela de Msica es parecida a un truco llamado El hombre evanescente.

Demasiado corriente para averiguar procedencia. El criminal es principalmente un ilusionista. Tiene talento para la prestidigitacin. Conoce tambin la magia proteica (transformismo). Utiliza ropa hecha de piezas independientes, de nylon y seda; gorro que parece una calva; fundas para los dedos y otros elementos de ltex. Puede ser de cualquier edad, gnero o raza. La muerte de Calvert = nmero de Selbit Mujer serrada en dos mitades. Experto en forzar cerraduras (es posible que en la tcnica del restregado). Conoce tcnicas de escapismo. Experiencia en ilusionismo con animales. Utiliz el mentalismo para sacar informacin a la vctima. Utiliz la prestidigitacin para drogar a la vctima. Intent matar a la tercera vctima mediante un nmero de Houdini: La cmara de tortura acutica. Ventriloquia. Cuchillas de afeitar. Est familiarizado con el nmero de El espejo ardiente. Es muy peligroso y ahora casi nunca se hace.

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Era un hombre rechoncho, de mediana estatura. Barba gris y pelo ondulado del mismo tono. Rhyme, que se haba vuelto suspicaz despus de la visita de la noche anterior, salud a Edward Kadesky y acto seguido le pidi que se identificara. No se moleste aclar Sellitto, que le explic las recientes complicaciones que haban tenido con alguien que pretenda hacerse pasar por quien no era. Kadesky, poco habituado a pasar inadvertido y mucho menos a tener que ensear documentos de identificacin, se sinti incmodo, pero obedeci y ense a Sellitto su carn de conducir de Illinois. Mel Cooper mir por encima la fotografa y al productor, y dio su conformidad a Rhyme con un gesto de asentimiento con la cabeza. El tcnico ya haba entrado en contacto por Internet con la Direccin General de Trfico de Illinois y haba obtenido los detalles del carn y una fotografa de Kadesky y verificado todo ello. Segn su recado, esto tiene que ver con Erick Weir dijo Kadesky. Su forma de mirar era aguda e imperiosa. Exacto. As que sigue vivo. Que Kadesky hiciera esa pregunta descorazon a Rhyme, pues significaba probablemente que saba an menos que ellos. Vivo y coleando dijo Rhyme. Es sospechoso de haber cometido varios asesinatos en la ciudad. No! A quin ha matado? A algunos residentes. Y tambin a un oficial de la polica explic Sellitto. Esperbamos que

usted pudiera proporcionarnos alguna informacin que nos ayudara a encontrarlo. No s nada de l desde el incendio. Saban eso? Algo sabamos dijo Sachs. Pnganos al tanto. Me echaba la culpa de lo que pas. Fue hace tres aos. Weir y sus ayudantes hacan trucos de ilusionismo y transformismo en nuestro espectculo. Eran muy buenos. Asombrosos. Pero llevbamos varios meses recibiendo quejas, y no slo del personal, sino tambin del pblico. Weir asustaba a la gente. Era una especie de dictador. Y sus ayudantes, los llambamos Los Lunticos. Les tena sorbido el seso. Para l la magia era una especie de religin. A veces miembros del personal se hacan dao durante los ensayos o durante el espectculo, incluso los voluntarios del pblico, pero a l le daba lo mismo. Crea que la magia funcionaba mejor cuando haba algn riesgo. Deca que era como un hierro al rojo: deba marcar el alma. El productor se ri con tristeza. Pero en el mundo del espectculo no podemos admitir esas cosas. As que habl con Sidney Keller, el propietario, y decidimos despedirle. Un domingo, antes de la sesin matinal, le dije al director de escena que se lo comunicase. Fue el da del incendio? pregunt Rhyme. Kadesky asinti. El director de escena encontr a Weir instalando en el escenario unos tubos de propano para un truco, El espejo ardiente. Le dijo lo que habamos decidido, pero Weir no le hizo ni caso, le empuj escaleras abajo y continu preparando su nmero. Baj yo mismo a hablar con l y me agarr, no llegamos a pelearnos, slo a forcejear, pero uno de los tubos de propano se solt. Camos sobre unas sillas de metal y, supongo, salt una chispa que inflam el gas. l sufri quemaduras y su esposa muri. La carpa qued completamente destruida. Pensamos en demandarle, pero se escabull del hospital y desapareci. Hemos descubierto que fue demandado en Nueva Jersey por imprudencia temeraria. Sabe si fue arrestado en alguna otra ocasin? pregunt Rhyme. No tengo ni idea respondi Kadesky negando con la cabeza. No debera haberlo contratado, pero me entendera si hubiese visto su nmero. Era el mejor. El pblico sala aterrorizado y a veces maltratado, pero el caso es que compraban entradas para verle. Y tena que haber odo los aplausos El productor mir el reloj. Eran las dos menos cuarto. Como sabe, mi espectculo empieza dentro de quince minutos. Creo que sera buena idea que hubiese ms coches de la polica ah enfrente. Con Weir rondando y todo lo que pas entre nosotros Ah enfrente? pregunt Rhyme. En mi espectculo dijo sealando con la cabeza hacia Central Park. Es suyo? Es suyo el Cirque Fantastique? S. Pens que lo saban. Hay un coche de la polica. Como ustedes seguramente saben, el Cirque Fantastique es el antiguo circo Hasbro y Keller Brothers. Cmo ha dicho? pregunt Sellitto. Rhyme mir a Kara, que haca un gesto negativo con la cabeza. El seor Balzac no me lo dijo cuando le llam la noche pasada. Despus del incendio explic Kadesky lo reorganizamos todo. El Cirque du Soleil tena tanto xito, que recomend a Sid Keller copiar lo que ellos hacan. En cuanto cobramos el dinero del seguro, pusimos en marcha el Fantastique.

No, no, no murmuraba Rhyme entre dientes mientras miraba la pizarra con las pruebas anotadas. Qu dices, Linc? le pregunt Sellitto. Eso es lo que Weir est haciendo aqu anunci. Su objetivo es su espectculo, el Cirque Fantastique. Cmo? Vuelta a examinar las pruebas y a compararlas con su hiptesis. Perros! exclam Rhyme asintiendo con la cabeza. Qu? pregunt Sachs. Malditos perros! Fjate en la pizarra. Mralo. Los pelos de animal y los excrementos de Central Park eran de la loma de los perros, que est ah, justo enfrente de la ventana dijo, moviendo la cabeza con energa hacia la fachada de la casa. l no estaba vigilando a Cheryl Marston en el camino de herradura; estaba vigilando el circo. El peridico, el que encontramos en el Mazda, si te acuerdas de los titulares, uno deca: Espectculos para nios, jvenes y ancianos. Llama al peridico y comprueba si en ese nmero haba informacin sobre el circo. Thom, llama a Peter, deprisa. El ayudante era buen amigo de un periodista del Times, un joven que les haba ayudado en alguna ocasin en el pasado. Descolg el telfono y le llam. Peter Hoddins trabajaba en la seccin de Internacional, pero encontrar la respuesta le costara menos de un minuto. Transmiti la informacin a Thom, que anunci: El circo era el reportaje central, que inclua detalles en abundancia: horarios, actuaciones, biografas de los artistas y hasta una entradilla sobre medidas de seguridad. Mierda! Estall Rhyme. Lo que estaba haciendo era investigar Y el pase de prensa? Lo quera para moverse entre bastidores. Rhyme entornaba los ojos mientras examinaba la pizarra con las pruebas. Claro! Ahora lo entiendo. Las vctimas. Qu representaban? Espectculos circenses. Un maquillador, una amazona. Y la primera vctima, s, no era ms que una estudiante, pero cmo se ganaba la vida? Cantando y entreteniendo a los nios, como un payaso. Y tambin las formas de asesinato aadi Sachs. Todas se basaban en trucos de magia. Sin duda va detrs de su espectculo. Terry Dobyns dijo que en ltima instancia lo que le mova era la venganza. Ha colocado una bomba de gasolina. Dios mo! exclam Kadesky. Hay dos mil personas, y el espectculo va a empezar dentro de diez minutos. A las dos de la tarde La sesin matinal del domingo puntualiz Rhyme. Como en Ohio hace tres aos. Sellitto tom su Motorola y llam a los oficiales que haba apostados en el exterior del circo. No obtuvo respuesta. El detective frunci el ceo y llam por el telfono con altavoz de Rhyme. Al habla el oficial Koslowski se oy un momento despus. Sellitto se identific y casi ladr: Por qu no tiene la radio encendida, oficial? Radio? Estamos fuera de servicio, teniente. Fuera de servicio? Pero si acaban de entrar en servicio Bueno, detective, nos han dicho que ya no Qu les han dicho qu?

Hace alrededor de media hora vino un detective y nos dijo que ya no haca falta que nos quedramos y que podamos tomarnos el resto del da libre. V oy camino de la playa de Rockaway con mi familia. Puedo Describa al detective. Cincuentn, con barba, pelo castao. Y dnde se fue? Ni idea. Lleg andando hasta el coche, ense la placa y nos despidi. Sellitto dio un puetazo al colgar. Ya est liada. Cielo santo, ya est liada! grit a Sachs. Llama a la Sexta y que vayan los de Explosivos. Acto seguido llam a la Central y orden que fuesen al circo los servicios de emergencia y los bomberos. Kadesky corri hacia la puerta. Voy a organizar la evacuacin de la carpa. Bell dijo que estaba llamando a los Servicios Mdicos de Emergencia para que preparasen varios equipos de quemados en el hospital Columbia Presbyterian. Quiero ms gente de paisano en el parque dijo Rhyme. Muchos. Creo que El Prestidigitador estar all. Que estar all? pregunt Sellitto. Para ver el incendio. Estar cerca. Recuerdo sus ojos mientras miraba las llamas en mi dormitorio. Le gusta mirar el fuego. No se perdera esto por nada del mundo.

Captulo 30
A l no le preocupaba tanto el fuego en s. Edward Kadesky cubri a la carrera la corta distancia que separaba el apartamento de Lincoln Rhyme de la carpa del Cirque Fantastique. Iba pensando que, con los nuevos adelantos y retardadores del fuego, incluso los peores incendios de teatros y circos avanzaban muy despacio. Pero no, el verdadero peligro resida en que cundiera el pnico, en las toneladas de msculo humano, en la estampida que te pisotea, te descuartiza, te aplasta y te ahoga. Huesos rotos, pulmones reventados, asfixia Salvar a la gente en una catstrofe de un circo significa sacarles del lugar sin que se produzcan escenas de pnico. En el pasado, lo tradicional era que para alertar a los payasos, acrbatas y otros trabajadores de que se haba declarado un incendio, el maestro de ceremonias haca una seal discreta al director de la orquesta, quien daba comienzo a la interpretacin de la animada marcha de John Philip Sousa Barras y estrellas para siempre . Los empleados deban entonces ocupar unas posiciones estratgicas y guiar al pblico hacia unas salidas especficas (por supuesto, aquellos empleados que no se limitaban, sencillamente, a abandonar el barco). Con el tiempo, la meloda ha sido sustituida por otros procedimientos mucho ms eficaces para la evacuacin de una carpa circense. Pero y si explotara una bomba de gasolina, vertindose oleadas de llamas por todas partes? La multitud se lanzara en tropel hacia las salidas y moriran un millar de personas aplastadas. Edward Kadesky entr corriendo en la carpa y vio a seiscientas personas esperando con impaciencia a que comenzara el espectculo. Su espectculo. Eso fue lo que pens. El espectculo que l haba montado. Kadesky haba sido vendedor ambulante en barracas de feria, telonero en teatros de segunda de ciudades de tercera, encargado de las nminas y vendedor de entradas en inmundos circos regionales. Llevaba aos esforzndose por llevar al pblico espectculos que fueran ms all del lado chabacano del negocio, el aspecto ms carnavalesco de los circos. Ya lo haba hecho una vez, con el circo Hasbro and Keller Brothers (que Erick Weir haba destrozado). Luego volvi a hacerlo con el Cirque Fantastique, un espectculo de fama mundial que confera legitimidad e incluso prestigio a una profesin menospreciada a menudo por los asiduos al teatro y la pera, e ignorada por los espectadores de El y de MTV[22]. Recordaba la ola de calor abrasador que sala de la carpa del Hasbro en Ohio. Las partculas de ceniza, que parecan nieve gris y mortfera. La crepitacin de las llamas, ese ruido infernal y asombroso que producen, mientras su espectculo se derrumbaba delante de sus ojos. Aunque haba una diferencia: haca tres aos, la carpa estaba vaca. Hoy, millares de hombres, mujeres y nios estaran en mitad del desastre. La ayudante de Kadesky, Katherine Tunney, una joven morena que haba hecho una vertiginosa carrera en la organizacin de parques Disney antes de trabajar con Kadesky, advirti la preocupacin en su mirada y se puso a su lado al instante. sa era una de las muestras de su talento: le adivinaba el pensamiento casi por telepata. Qu pasa? le susurr. Kadesky le puso al corriente de lo que le haban contado Lincoln Rhyme y los policas. La joven, al

igual que l, empez a recorrer con los ojos toda la carpa, buscando la bomba y a la vez mirando a las vctimas. Qu podemos hacer? pregunt lacnicamente. l se qued pensando unos instantes y a continuacin le dio una serie de instrucciones. Despus, mrchate; sal de aqu aadi. Y t, vas a quedarte? Qu vas a? Haz lo que te digo! dijo con firmeza. Luego, apret la mano de la joven. En un tono de voz ms suave, aadi: Nos encontraremos fuera. Todo ir bien. A Kadesky le pareci que ella quera abrazarle, pero con la mirada le indic que no lo hiciera. Se les vea desde la mayora de los asientos, y no quera que nadie del pblico pensara ni por un momento que pasaba algo. Ve despacio, sonre. Recuerda que, ante todo, somos artistas. Katherine asinti con la cabeza y se dirigi primero al encargado de iluminacin y despus al director de orquesta, para darles las instrucciones de Kadesky. Por ltimo, se coloc en su puesto junto a la entrada principal. Enderezndose la corbata y abotonndose la chaqueta, Kadesky dirigi una mirada a la orquesta e hizo un gesto afirmativo con la cabeza. Se escuch un redoble de tambor. Comienza la funcin, pens. Conforme avanzaba pausadamente, sonriendo, hacia el centro de la pista, fue hacindose el silencio entre el pblico. Se detuvo en el centro exacto del crculo y el redoble de tambor ces. Momentos despus le iluminaron dos focos blancos. Aunque haba dicho a Katherine que diera instrucciones al responsable de iluminacin para que dirigiera hacia l los focos principales, no pudo evitar un grito ahogado, al creer por un instante que las luces brillantes procedan de la detonacin de la bomba. Pero la sonrisa no se borr de su boca ni un segundo y se recuper enseguida. Se llev a la boca un micrfono inalmbrico y comenz a hablar. Buenas tardes, seoras y seores. Bienvenidos al Cirque Fantastique tranquilo, agradable, imperioso. Hoy hemos preparado para todos ustedes un espectculo maravilloso. Para empezar, voy a pedirles que sean comprensivos. Me temo que vamos a causarles unas pequeas molestias, pero creo que merecer la pena. Tenemos una actuacin especial fuera de la carpa. Les ruego mil disculpas Intentamos meter el Hotel Plaza aqu, pero la direccin no nos lo permiti, dijeron algo as como que los huspedes no estaran de acuerdo una pausa para las risas. As que voy a pedirles que no pierdan sus entradas y que salgan a Central Park. El pblico empez a murmurar, preguntndose en qu consistira el nmero. Colquense por aqu cerca, donde deseen deca, sonriendo. Siempre que vean los edificios de Central Park South, vern tambin la actuacin. Risas y emocin en las gradas. Qu querra decir con eso? Sera que los acrbatas iban a hacer algn nmero entre los rascacielos? Eso es: las filas de abajo primero, de manera ordenada, por favor. Salgan por la salida que tengan ms prxima. Las luces de la sala se dirigieron hacia arriba. Vio a Katherine Tunney de pie junto a la puerta, sonriente e indicando a la gente por dnde deba salir. Por favor, pens dirigindose a ella, sal ya, vete! El pblico iba abandonando sus localidades, charlando en voz alta, Kadesky apenas los distingua

ahora, con esa luz deslumbrante. Miraban a sus acompaantes, se preguntaban quin debera ser el primero en salir y hacia dnde dirigirse. Despus llamaban a los nios para que no se separaran de ellos, recogan los bolsos y las bolsas de palomitas, buscaban las entradas Kadesky sonrea conforme les observaba levantarse y dirigirse hacia las salidas, hacia un lugar seguro. Pero lo que pensaba era lo siguiente: Chicago, Illinois, diciembre de 1903. En una matine del famoso vodevil de Eddie Foy en el Teatro Iroquois, un foco fue el origen de un incendio que se extendi rpidamente del escenario al patio de butacas. Las dos mil personas que haba dentro corrieron despavoridas hacia las salidas, bloquendolas de tal manera que no permitan la entrada a los bomberos. Fue una muerte terrible para ms de seiscientas personas. Hartford, Connecticut, julio de 1944. Otra matine; en el Circo Ringling Brothers & Bailey. Justo cuando la popular familia Wallenda comenzaba su famoso nmero de equilibrismo se declar un pequeo incendio en la parte sureste de la carpa, que no tard en devorarla por completo, pues haba sido impermeabilizada con gasolina y parafina. En cuestin de minutos, ms de ciento cincuenta personas murieron quemadas, ahogadas o aplastadas. Chicago, Hartford, y tantas otras ciudades. Miles de muertes horribles en incendios declarados en teatros y circos a lo largo de los aos. Pasara lo mismo all? De ese modo pasara a la historia su espectculo, el Cirque Fantastique? La carpa iba vacindose con fluidez. Aun as, el precio por evitar que cundiera el pnico era que el proceso de salida fuera lento. Todava quedaba mucha gente en el interior, algunos de los cuales, al parecer, permanecan sentados porque preferan no salir a ver la actuacin del exterior. Cuando hubiera salido la mayor parte del pblico, l mismo tendra que informarles de lo que pasaba en realidad. Para cundo estaba programada la explosin de la bomba? Era probable que no fuera algo inmediato. Weir dara una oportunidad a los que llegaran tarde para que entraran y tomaran asiento, y as causar ms dao. En ese momento eran las dos y diez. Tal vez lo haba programado para una hora exacta, como las dos y cuarto o las dos y media. Y dnde estaba? No se le ocurra dnde poda colocarse una bomba para que causara el mayor dao posible. Recorri la carpa con la mirada hasta llegar a la multitud que se aglomeraba en la puerta principal, y all vio la silueta de Katherine: la joven le haca gestos con la mano para que abandonara el lugar. Pero iba a quedarse. Hara todo lo que fuera necesario para evacuar la carpa, incluso llevar a la gente de la mano y conducirles hasta la puerta, o empujarles si fuera necesario; y luego volvera a por ms, aunque la carpa estuviera vinindose abajo en trozos candentes. l sera la ltima persona en salir. Con una amplia sonrisa le hizo un gesto negativo con la cabeza a Katherine, se puso el micrfono en la boca y sigui hablndole al pblico del precioso nmero que les esperaba fuera. De repente le interrumpi una msica a un volumen muy alto. Se volvi hacia el lugar destinado a la orquesta. Los msicos, siguiendo sus propias instrucciones, se haban ido, pero el director estaba all, ante la consola desde la que controlaba la msica grabada que utilizaban a veces. Sus miradas se encontraron, y Kadesky le hizo un gesto con la cabeza que indicaba su aprobacin. El director, un veterano de la vida circense, haba puesto una cinta y subido el volumen. El tema era Barras y estrellas para siempre.

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Amelia Sachs se abri paso entre la multitud que sala del Cirque Fantastique y se dirigi corriendo al centro de la pista, desde donde se oa la marcha atronadora y en donde, micrfono en mano, se encontraba Edward Kadesky instando con entusiasmo a todo el mundo a que saliera a ver el nmero especial (Sachs dedujo que era para evitar que cundiera el pnico). Una idea brillante, pens, imaginando el espantoso tumulto que poda organizarse si todas las personas que caban all se apresuraban a salir al mismo tiempo. Sachs fue la primera oficial de polica en llegar. El sonido cada vez ms cercano de sirenas le hizo pensar que no tardaran en presentarse otros equipos de emergencias de rescate, pero no esper a que llegara nadie; se puso a buscar sin perder un segundo. Mir alrededor, intentando imaginar cul sera el mejor lugar para colocar una bomba. Para que el nmero de vctimas fuera el mayor posible, supuso que la habra colocado debajo de alguna tribuna descubierta, al lado de una entrada. El dispositivo (o dispositivos) sera voluminoso. A diferencia de los explosivos de dinamita o plstico, las bombas de gasolina tienen que ser grandes para que causen un dao significativo. Poda estar escondida en un contenedor para el transporte de mercancas o en una caja de cartn grande. Tal vez en un bidn de aceite. Vio un contenedor de plstico para basura grande, con una capacidad de unos doscientos litros, calcul que estaba justo a un lado de la salida principal. Por l pasaban, lentamente, docenas de personas que salan al exterior. En el interior de la carpa haba veinte o veinticinco contenedores verde oscuro como aqul, y eran el lugar perfecto para esconder bombas. Sachs se dirigi corriendo hasta el ms prximo. No poda ver lo que haba en el interior, ya que la tapadera tena forma de cono, con una portilla de vaivn. Pero Sachs saba que dicha puerta no se habra utilizado como detonador (el estao les haba servido para deducir que estaba empleando un temporizador). Se sac una pequea linterna del bolsillo trasero y enfoc con ella el interior del bidn, sucio y maloliente. Los papeles, envoltorios de alimentos y los vasos vacos lo llenaban ya hasta ms de la mitad de su capacidad; no se vea el fondo. Sachs lo sacudi un poco: pesaba tan poco que no podra contener ni siquiera cuatro litros de gasolina. Otra mirada por la carpa. An haba cientos de personas dentro, caminando lentamente hacia las puertas. Y docenas de contenedores que comprobar. Se dirigi hacia el siguiente. De repente se par y entrecerr los ojos. Debajo de la tribuna principal y muy cerca de la salida sur de la carpa haba un objeto de medio metro cuadrado, aproximadamente, cubierto por una lona negra. Sachs se acord de inmediato del truco de Weir en el que haba usado un trapo para esconderse. Hubiera lo que hubiese debajo de la lona, era prcticamente invisible y lo suficientemente grande como para que cupieran all cientos de litros de combustible. Y a pocos metros de all las personas se contaban por docenas. Fuera del circo, el sonido de las sirenas fue aumentando, y despus, apagndose conforme los vehculos de emergencia iban aparcando cerca de la carpa. Empezaron a entrar bomberos y agentes de polica. Sachs ense su placa al que estaba ms cerca. Ha llegado ya la Brigada de Explosivos? Tardarn cinco o seis minutos an. Sachs asinti y le indic que registraran con esmero los contenedores de basura. Ella se dirigi a la caja tapada con la lona.

Y, entonces, sucedi. No la explosin de la bomba, sino el pnico, que pareci estallar tan rpido como la detonacin. Sachs no estaba segura de qu lo haba provocado; seguramente la presencia en el exterior de vehculos de emergencia y de bomberos, que se abran paso hacia el interior, hizo que algunos clientes se alarmaran. Sachs oy una serie de estallidos en la puerta principal. Reconoci en ellos el mismo sonido que haba escuchado el da anterior: la enorme bandera con el Arlequn ondeando al viento. Pero las personas que salan por aquella puerta debieron de creer que eran disparos, y se volvieron, presas del pnico, intentando buscar otras salidas. De repente, la carpa se vio invadida por una atronadora voz colectiva, como un suspiro hacia adentro provocado por el miedo. Un gran susurro, un rugido. Acto seguido, la ola rompi. Chillando y dando alaridos, la gente se dirigi en estampida hacia las puertas. Sachs recibi un empujn por la espalda y se dio en el pmulo contra el hombro de un seor que estaba delante de ella; el golpe la dej atontada. El gritero aument; se escuchaban alaridos y chillidos sobre fuego, sobre bombas y sobre terroristas. No empujen! grit Sachs. Pero nadie la oy. De todas maneras, sera imposible detener aquella marea de gente. Un millar de individuos se haban convertido en una nica entidad. Algunas personas intentaron valerse por s mismas y no integrarse en la marabunta, pero la fuerza que les empujaba desde atrs se lo impeda y acababan formando parte de la bestia, que se diriga dando bandazos hacia la luz de la puerta. Sachs sac de un tirn el brazo, que se le haba quedado atrapado entre dos adolescentes de caras rubicundas y desencajadas por el miedo. Le dieron otro empelln en la cabeza y vio un trozo de piel rasgada sobre el suelo de la carpa. Sachs dio un grito ahogado, al creer que estaban pisoteando a un cro, pero no, se trataba de un globo. Un bibern, un trozo de tela verde, palomitas, una mscara de Arlequn, un Discman, todo destrozado bajo el enorme peso de los pies. Si alguien se caa, morira en unos segundos. Ella misma senta que perda el equilibrio y que no tenia control sobre s, pareca que poda caerse al suelo en cualquier momento, sin poder evitarlo. Entonces sinti que la levantaban literalmente del suelo, quedaba encajonada entre dos cuerpos sudorosos, el de un hombre corpulento con una camisa de Izod, que llevaba en brazos a un nio llorando, y el de una mujer que pareca ir desmayada. Los gritos, tanto de nios como de adultos, aumentaron y alimentaron el pnico. El calor la envolvi, en unos pocos instantes era casi imposible respirar. La presin que senta en el pecho amenazaba con aplastarle el corazn. La claustrofobia, el mayor miedo de Sachs, la estrechaba entre sus brazos y se sinti tragada por una insoportable sensacin de reclusin. Si te mueves no pueden cogerte Pero ella no se mova en absoluto. Estaba atrapada en una masa asfixiante de cuerpos fuertes y hmedos, que ya haban dejado de ser humanos para convertirse en una coleccin de msculos, sudor, puos, saliva y pies que se empujaban entre s. Por favor, no! Por favor, dejadme salir! Dejadme que saque una mano! Dejadme tomar una bocanada de aire!

Le pareci ver sangre. Le pareci que vea trozos de carne. Tal vez fueran suyos. Por terror, tanto como por dolor y asfixia, Amelia Sachs sinti que perda el conocimiento. No! No te caigas debajo de todos estos pies! No te caigas! Por favor! No poda respirar. No le entraba en los pulmones ni un milmetro cbico de aire. Entonces vio una rodilla a muy poca distancia de sus ojos. Se clav en su pecho y permaneci all, como si estuviera anclada. Ola a vaqueros sucios; vio una bota raspada delante de sus ojos, a pocos centmetros. Por favor, que no me caiga! Entonces, se dio cuenta de que tal vez ya se hubiera cado.

Captulo 31
Vestido con un uniforme de botones casi idntico al del personal del Hotel Lanham Arms, en el Upper East Side de Manhattan, Malerick avanzaba por el pasillo del piso decimoquinto del hotel. Llevaba una pesada bandeja del servicio de habitaciones, en la que se vea una tapadera plateada y un florero con un enorme tulipn rojo. Todo en l estaba en armona con el entorno, de forma que no despertaba la menor sospecha. El propio Malerick pareca el prototipo de botones amable y respetuoso: mirada huidiza, media sonrisa, caminar discreto, bandeja impoluta. Slo una cosa le diferenciaba del resto de los botones del hotel: bajo la tapadera metlica no llevaba un plato de huevos Benedictine o un sndwich de dos pisos, sino una Beretta automtica, cargada y provista de un silenciador del tamao de una salchicha, adems de una bolsa de cuero con ganzas y otras herramientas. Estn disfrutando de su estancia aqu? le pregunt a una pareja. S, s estaban disfrutando, y le deseaban una feliz tarde. Sigui saludando y sonriendo a los huspedes que volvan a sus habitaciones tras el brunch del domingo o a los que se dirigan a hacer una visita turstica en una tarde primaveral tan hermosa como aqulla. Pas por una ventana, en la que vio un trozo de csped: Central Park. Se preguntaba qu tipo de emocin se estara viviendo all en ese momento, dentro de la carpa blanca del Cirque Fantastique, el lugar hacia el que haba estado orientando a la polica durante los ltimos das con las pistas que haba ido dejando en los lugares donde haba cometido los otros crmenes. Aunque l dira, ms bien, desorientando. La desorientacin y las artimaas eran las claves para el xito del ilusionismo, y en eso no haba quien superara a Malerick, el hombre de las mil caras, el hombre que apareca como cado del cielo y desapareca como el humo. El hombre que se escamote a s mismo. La polica estara desesperada, por supuesto, buscando la bomba de gasolina que pensaban que iba a estallar en cualquier momento. Pero no haba ninguna bomba; las dos mil personas que haba en el Cirque Fantastique no corran ningn peligro (a no ser el de quedar atrapados si cunda el pnico). Al final del pasillo, Malerick volvi la cabeza y observ que estaba solo. Con toda rapidez, coloc la bandeja en el suelo, cerca de una puerta, y levant la tapadera. Cogi la pistola negra y se la meti en un bolsillo con cremallera que haba en su uniforme de botones. Abri la bolsa de cuero, extrajo un destornillador y se meti la bolsa tambin en el bolsillo. Con movimientos rpidos, desatornill el seguro metlico que permita que la ventana slo pudiera abrirse unos pocos centmetros (en verdad, pareca como si el ser humano aprovechara cualquier oportunidad para suicidarse, reflexion) y abri la ventana por completo. V olvi a colocar con esmero el destornillador en el lugar que le corresponda de la bolsa de cuero, y cerr la cremallera. Valindose de sus fuertes brazos, se encaram con gran habilidad al alfizar y, con suma cautela, puso los pies sobre la cornisa, a cuarenta y cinco metros de altura. La cornisa meda cincuenta centmetros de ancho Malerick la haba medido en la ventana de la

habitacin que haba ocupado haca pocos das en ese mismo hotel, y, aunque no haba hecho muchos ejercicios acrobticos en su vida, tena el equilibrio excepcional que tienen todos los ilusionistas. Avanzaba por el saliente de caliza como si paseara por un camino. Tras caminar apenas cinco metros, lleg a la esquina del hotel y se detuvo, con la mirada puesta en el edificio de al lado. Era un bloque de apartamentos en la calle Setenta y cinco este, que no tena cornisa, pero s una salida de incendios a menos de dos metros de donde l se hallaba en ese momento, dominando un respiradero por donde se oa el incesante traqueteo de los acondicionadores de aire. Malerick cogi carrerilla a una distancia no muy larga y salt sobre el espacio que separaba ambos edificios, alcanzando sin dificultad la salida de incendios y saltando la barandilla. Subi dos tramos de escalera y se detuvo ante una ventana del piso diecisiete. Mir al interior. El pasillo estaba vaco. Dej el arma y la bolsa sobre el alfizar y luego se quit de un tirn el falso uniforme de botones, bajo el cual llevaba un sencillo traje gris, una camisa blanca y una corbata. Se meti la pistola en el cinturn y volvi a emplear las herramientas para abrir el pestillo de la ventana. Un salto y ya estaba dentro. Se qued de pie sin moverse, conteniendo la respiracin. Acto seguido, avanz por el pasillo hacia el apartamento que estaba buscando. Se par ante la puerta, se arrodill y abri de nuevo la bolsa de herramientas. Introdujo en el ojo de la cerradura una barra de tensin y, sobre la misma, la ganza. En tres segundos haba abierto el tope. En cinco, la cerradura. Empuj la puerta slo lo necesario para poder ver los goznes, que engras con un pequeo pulverizador, parecido a los esprays bucales, para que no hicieran ruido. Instantes despus ya estaba en el interior del largo y oscuro pasillo del apartamento. Malerick cerr la puerta con cuidado. Intent averiguar dnde se hallaba exactamente y mir alrededor de la entrada. Colgadas de la pared haba algunas de esas reproducciones en serie de paisajes surrealistas de Salvador Dal, as como retratos de familia y, destacando entre todo ello, una torpe acuarela de Nueva York realizada por una mano infantil (la firma del artista era Chrissy). Cerca de la puerta haba una mesa barata, en la que, para equilibrar una de las patas, ms corta que las otras, haban utilizado un trozo de papel oficial. En una esquina del pasillo haba un nico esqu, tristemente apoyado en la pared y con la fijacin rota. El papel de la pared era antiguo y tena manchas. Malerick se encamin hacia el sonido de la televisin procedente del cuarto de estar, pero se desvi momentneamente para entrar en una pequea habitacin oscura dominada por un piano de media cola Kawai. Sobre l, abierto, haba un libro de msica con instrucciones anotadas en el margen. Tambin en l estaba escrito, en la portada, el nombre Chrissy. Los conocimientos que tena Malerick de msica eran muy rudimentarios, pero al hojear el libro advirti que las piezas parecan muy difciles. Decidi que la muchacha poda ser una mala artista, pero tena mucho talento, s seor, esta Christine Grady, hija del fiscal adjunto del distrito de Nueva York, Charles Grady. El hombre a quien perteneca aquel apartamento. El hombre por cuyo asesinato recibira Malerick cien mil dlares.

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Amelia Sachs se sent sobre el csped que rodeaba el Cirque Fantastique, con el rostro crispado por

el dolor que senta en el rin derecho. Haba salvado a decenas de personas de quedar aplastadas, y se haba parado un rato para recuperar el aliento. Mirndola desde la enorme bandera blanca y negra que ondeaba ruidosamente sobre su cabeza estaba Arlequn, extrao e inquietante ayer, pero en ese momento, tras el pnico que haba provocado, repulsivo y grotesco. Se haba librado de morir pisoteada; la rodilla y la bota que se le haban clavado pertenecan a un hombre que haba trepado por los hombros y las cabezas de la multitud para apartarlos de su camino hacia la puerta. Todava senta un dolor punzante en la espalda, las costillas y la cara. Llevaba ah sentada casi quince minutos, desfallecida y asqueada, en parte por la aglomeracin y en parte por la terrorfica claustrofobia. En general, no tena problemas con los lugares pequeos, incluso los ascensores, pero sentirse totalmente atrapada e incapaz de moverse la pona enferma fsicamente y la llenaba de pnico. A su alrededor haba heridos recibiendo atencin. No haba pasado nada grave, segn le dijo el jefe de los servicios mdicos; la mayor parte eran esguinces y cortes, adems de unos cuantos huesos dislocados y un brazo roto. Tanto Sachs como las personas que tena a su alrededor haban salido despedidas por la salida sur de la carpa. Una vez fuera, la oficial se haba puesto de rodillas sobre el csped y se haba alejado de la multitud gateando. Ya liberados del espacio cerrado con una amenaza de bomba o con un terrorista armado, los espectadores se volvieron mejores samaritanos y ayudaron a los que estaban aturdidos o heridos. Sachs le hizo seas a un oficial de la Brigada de Explosivos para que se acercara a ella y, mirndole de arriba abajo desde el csped, le ense la placa y le inform sobre el objeto cubierto con una lona que haba debajo de los asientos de la puerta sur. El oficial volvi al interior del circo con sus compaeros. La msica metlica que sala de la carpa ces y por la puerta se vio salir a Edward Kadesky. Al ver a la Brigada de Explosivos en accin, algunas personas se dieron cuenta de que haba habido una amenaza real y de que la rpida decisin de Kadesky les haba salvado de un peligro an peor; le ofrecieron un aplauso improvisado, que l recibi modestamente, mientras iba de unos a otros comprobando el estado de sus empleados y del pblico. Otros, heridos o no, se mostraron menos generosos y, con gestos de indignacin en los rostros, le exigan una explicacin de lo sucedido y se quejaban de cmo haba evacuado el circo. Entre tanto, la Brigada de Explosivos y una docena de bomberos haban registrado la carpa sin encontrar ningn dispositivo. La caja tapada con lona result ser una pila de cajas de papel higinico. La bsqueda haba incluido las caravanas y camiones de suministro, pero tampoco all encontraron nada los oficiales. Sachs frunci el ceo. Se haban equivocado? Cmo poda ser?, se pregunt. Las pruebas eran tan claras Rhyme era audaz al hacer suposiciones sobre las pruebas y a veces se equivocaba, desde luego. Pero en el caso de El Prestidigitador pareca que todas las pruebas haban convergido en un punto y sealaban directamente al Cirque Fantastique como objetivo. Estara enterado Rhyme de que no haban encontrado ninguna bomba?, se preguntaba Sachs. Se incorpor, vacilante, y se dirigi a buscar a alguien que le pudiera prestar el radiotransmisor; su Motorola, reducido a pedazos que deban de estar esparcidos por la entrada sur de la carpa, haba sido, al parecer, la nica baja del desastre.

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Malerick sali silenciosamente de la sala de msica del apartamento de Grady a la oscuridad del pasillo y se detuvo un momento a escuchar las voces procedentes del cuarto de estar y de la cocina. Se preguntaba si resultara muy peligrosa aquella misin. Haba tomado medidas para reducir las posibilidades de que los guardaespaldas de Grady se asustaran y le dispararan. En el almuerzo que comparti en el Riverside Inn de Bedford Junction, haca dos semanas, con Jeddy Barnes y otros paramilitares del norte del estado de Nueva York, Malerick haba expuesto su plan. Decidi que lo mejor sera que alguien atentara contra la vida del fiscal adjunto antes de que l entrara en el apartamento de Grady ese da. El consenso en la eleccin de algn tipo sin escrpulos fue total: un clrigo pervertido de Canton Falls llamado Ralph Swensen. Aunque Barnes tena cierto poder sobre l por una cuenta pendiente, le explic a Malerick que no confiaba por completo en l; as que, despus de su escapada del ro Hudson el da anterior, el ilusionista se haba puesto el disfraz de conserje y sigui al reverendo cuando ste sali del hotel de mala muerte en el que se hospedaba en Greenwich Village, slo para asegurarse de que aquel fracasado no se echara atrs en el ltimo momento. El plan de Malerick exiga que el atentado de Swensen fracasara (el arma que le dio Barnes tena una clavija rota en el disparador). Malerick les explic que, al haber atrapado a un asesino, los guardaespaldas de Grady se relajaran y bajaran la guardia, con lo que era probable que no reaccionaran de forma tan violenta cuando se encontraran con un segundo asesino. Bueno; sa era la teora, reflexion Malerick inquieto. Haba que ver si se corresponda con la prctica. Fue avanzando por el pasillo, dejando atrs ms muestras de arte malo, ms retratos de familia, algunas pilas de revistas, revistas jurdicas, ejemplares de Vogue y de The New Yorker , y roosas antigedades que los Grady haban comprado en mercadillos con la intencin de repararlas, aunque ahora seguan igual, como testimonio permanente de que el da no tiene horas suficientes para tales menesteres. Malerick conoca el recorrido que tena que hacer en el apartamento; ya haba estado all con anterioridad, aunque por poco tiempo disfrazado de encargado de mantenimiento; aqulla no fue ms que una visita de reconocimiento para ver la disposicin del espacio, las vas de entrada y de salida. No dedic tiempo a fijarse en el lado personal de la vida familiar: diplomas de Grady y de su mujer, que tambin era fiscal; fotos de boda; fotos de familiares y fotos y fotos de su rubia hija de nueve aos, tantas como para montar una exposicin. Malerick se acord de la reunin que haba mantenido con Barnes y sus socios. Aquellos fanticos haban acabado inmersos en una discusin sobre si tena o no sentido matar tambin a la mujer y a la hija de Grady. De acuerdo con el plan de Malerick, el sacrificio de Swensen tena sentido, pero para qu serva matar a la familia de Grady? Haba planteado esa pregunta a Barnes y a los otros entre unos exquisitos bocados de pavo asado. Bueno, seor Weir, vamos a ver, le haba dicho Jeddy Barnes a Malerick. Es una buena pregunta. Yo dira que usted tiene que matarlos slo porque s. Y Malerick haba asentido con la cabeza, adoptando una expresin reflexiva; saba de sobra que uno nunca deba mostrar una actitud condescendiente con el pblico o con los colegas de profesin.

Vale; a m no me importa matarles, haba explicado. Pero no sera ms lgico dejarles vivos a no ser que entraen un riesgo, como el de identificarme? O, pongamos por caso, si la nia coge el telfono para llamar a la polica? Seguramente algunos de los tuyos se opongan a matar a mujeres y nios. Bueno, es su plan, seor Weir, haba dicho Barnes. Nosotros aceptaremos lo que piense usted. Aunque la idea de la moderacin pareca dejarle ligeramente insatisfecho. En ese momento, Malerick se detuvo ante el cuarto de estar de los Grady y se coloc una placa falsa del NYPD, la misma que haba enseado a los agentes que montaban guardia en el exterior del Cirque Fantastique cuando les dijo que tenan el da libre y podan marcharse a casa. Se mir en un espejo comprado seguramente en un rastrillo y que necesitaba una segunda capa de barniz. S, estaba en su papel: el de detective que haba acudido para proteger al fiscal adjunto de las atroces amenazas de muerte que se cernan sobre l. Respir profundamente. No estaba nervioso. Y ahora, Venerado Pblico, luces, arriba el teln. El autntico espectculo est a punto de comenzar Con los brazos y las manos en una posicin totalmente natural, Malerick dobl el recodo del pasillo y entr en el cuarto de estar.

Captulo 32
Hola!, cmo va eso? pregunt el hombre del traje gris, causando un sobresalto al callado y corpulento detective Luis Martnez, que trabajaba para Roland Bell. El guardaespaldas estaba sentado en el sof situado frente al televisor con el dominical del New York Times en el regazo. To, qu susto me has dado le salud con la cabeza, mir la placa y la tarjeta de identificacin del recin llegado, y luego le estudi atentamente la cara. Vienes a relevarme? Exacto. Cmo has entrado? Te han dado una llave? Me dieron una en la Central hablaba en un tono de voz ronco y bajo, como si estuviera resfriado. Pues qu suerte tienes! Coment Luis. Nosotros tenemos que compartir una, y es un coazo. Dnde est el seor Grady? En la cocina, con su mujer y Chrissy. Y cmo es que llegas antes de la hora? No s respondi. Yo soy un mandado, y me dijeron a esta hora. Siempre la misma historia dijo Luis, adoptando una expresin de contrariedad. Creo que no te conozco Me llamo Joe David. Suelo trabajar en Brooklyn. Ah, s dijo Luis, asintiendo con la cabeza. All es donde empec yo, en la Setenta. Esta es la primera rotacin de puesto que hago. En el grupo de escolta, quiero decir. En la televisin estaban dando un anuncio en un volumen muy alto. Perdona dijo Luis, no te he odo; has dicho que es tu primera rotacin? As es. Vale dijo el corpulento detective. Y qu te parece si fuera tambin la ltima? Luis dej caer el peridico y se levant de un salto del sof, sacando con toda facilidad su Glock y apuntando con ella al hombre que l saba era Erick Weir. Aunque habitualmente Luis era un tipo tranquilo, en ese momento grit ante su micrfono: Est aqu! Ha entrado al cuarto de estar! Los otros oficiales que haban estado esperando en la cocina, el detective Bell y ese teniente gordo, Lon Sellito, entraron por otra puerta, ambos con cara de asombro. Agarraron a Weir de los brazos y le sacaron la pistola con silenciador que llevaba en el cinturn. Al suelo! Ya, ya, ya! grit Sellitto con una voz cruda y tensa mientras aplastaba su pistola contra la cara del asesino. Y qu expresin tena!, pens Luis. l haba visto a lo largo de los aos a muchos asesinos sorprendidos, pero se se llevaba la palma. Estaba jadeando, incapaz de decir nada. Pero Luis supuso que los policas estaban tan sorprendidos como l. Por dnde coo ha entrado? pregunt Sellitto sin aliento. Bell se limit a hacer un gesto negativo, de consternacin, con la cabeza. Mientras Luis le pona a Weir, sin ninguna delicadeza, unas esposas dobles, Sellitto se inclin sobre el criminal y le dijo: Ests solo? O tienes refuerzos fuera?

No. No nos vengas con sandeces! Los brazos, me hace dao en los brazos! dijo Weir entrecortadamente. Hay alguien contigo? No, no; lo juro. Bell estaba llamando a los dems por su transmisor. Oh, cielos! No me preguntes cmo, pero logr entrar. Dos oficiales uniformados asignados al equipo SWAT se apresuraron a entrar en el apartamento desde el pasillo, donde haban estado escondidos, cerca del ascensor. Al parecer, apalanc la ventana de esta planta dijo uno de ellos; sabes?, la que est al lado de la salida de incendios. Bell mir a Weir y comprendi. La cornisa del Lanham? Saltaste? Weir no dijo nada, pero tena que haber sido as. Haba agentes apostados en el callejn que formaban los edificios del Hotel Lanham y el bloque de Grady, as como en los tejados de ambos. Pero no se les haba pasado por la cabeza que recorrera la cornisa y saltara por el respiradero. Y no hay seales de que haya alguien ms? pregunt Bell a los oficiales. No. Parece que est solo. Sellitto se puso unos guantes de ltex y le cache. El resultado fueron unas herramientas propias de ladrones, y varios accesorios y artculos de magia. Y, lo ms extrao, los falsos dedos que llevaba bien pegados a los suyos de verdad. Sellitto se los quit y los meti en una bolsa de plstico para pruebas. Si la situacin no fuera tan desconcertante, que un asesino a sueldo hubiera logrado entrar en el apartamento de una familia a la que estaban dando proteccin, la imagen de las diez fundas de dedos metidas en una bolsa hubiera resultado cmica. Examinaban a su presa mientras Sellitto segua registrndole. Weir era musculoso, y su condicin fsica excelente, a pesar de que el fuego le hubiera producido algunos daos; de hecho, tena cicatrices por todas partes. Alguna identificacin? pregunt Bell. Sellitto neg con la cabeza. E A. O. Schwarz[23] dijo, lo cual significaba placa y tarjeta de identificacin del NYPD falsos y de mala calidad. No mucho mejores que los de juguete. Weir mir en direccin a la cocina y vio que estaba vaca. Frunci el ceo. Ah! Los Gradys no estn aqu dijo Bell, como si fuera algo obvio. El agresor cerr los ojos y pos la cabeza en la alfombra rada. Pero cmo? Cmo lo haban averiguado? Sellitto le dio la respuesta, si se poda calificar de tal: Bueno, sabes una cosa? Hay alguien a quien le encantara responder a esa pregunta. Venga, que nos vamos de paseo!

*****

Lincoln Rhyme examin al asesino esposado que haba en la puerta del laboratorio, y le dijo: Bienvenido de nuevo! Pero el fuego desconcertado, el hombre mir hacia la escalera que conduca al dormitorio. Disclpenos por haberle estropeado su actuacin dijo Rhyme con frialdad. Supongo que no ha logrado escapar de m, despus de todo, verdad, Weir? Weir volvi la mirada hacia el criminalista y dijo entre dientes: Yo ya no me llamo as. Te has cambiado de nombre? Legalmente, no; pero Weir pertenece a quien yo fui en tiempos. Ahora he cambiado de tercio. Rhyme se acord de la observacin del psiclogo Terry Dobny referente a que el fuego haba matado al antiguo Weir y ste se haba convertido en otra persona. El asesino estaba examinando en ese momento el cuerpo de Rhyme. Usted comprende a lo que me refiero, no? A usted tambin le gustara olvidar el pasado y convertirse en otra persona, imagino. Y cmo te llamas ahora? Eso es algo entre mi pblico y yo. Ah!, s, tu venerado pblico. Weir, amarrado con esposas dobles, perplejo y empequeecido, llevaba puesto un traje gris de ejecutivo. Ya no luca la peluca que se haba puesto la noche anterior, sino su pelo autntico, que era abundante, largo y rubio oscuro. A la luz del da Rhyme poda ver mejor las cicatrices del cuello: tenan un aspecto impresionante. Cmo dieron conmigo? pregunt Weir con su voz sibilante. Mis orientaciones les guiaron hacia Hacia el Cirque Fantastique? S que lo hiciste. Cuando Rhyme haba vencido a un asesino, su humor mejoraba notablemente y le gustaba conversar. Bueno, en realidad lo que quieres decir no es que nos orientaste, sino que nos desorientaste Lo ves?, estaba mirando las pruebas y me di cuenta de que el caso en conjunto pareca un poco demasiado fcil. Fcil? dijo, y tosi. En el trabajo con escenas de crmenes hay dos tipos de pruebas. Estn las pistas que el criminal deja sin darse cuenta, y estn las pruebas colocadas, aqullas que deja intencionadamente para despistarnos. Despus de que todo el mundo se marchara apresuradamente para buscar las bombas en el circo, yo tuve esa sensacin de que algunas de las pistas estaban "colocadas". Era evidente: los zapatos que dejaste en el apartamento de la segunda vctima tenan pelos de perro, excrementos y restos que conducan a Central Park. Se me ocurri que un asesino listo poda haber puesto esa porquera y esos pelos de perro en los zapatos a propsito, y que luego los habra dejado en la escena para que los encontrramos y pensramos en la zona que hay para perros cerca del circo. Y todas esas alusiones al fuego que hiciste ayer por la noche, cuando viniste a verme. Mir a Kara: Eso es desorientacin verbal, no, Kara? La mirada agitada de Weir recorri a la joven de arriba abajo.

S respondi ella, mientras se echaba ms azcar al caf. Pero mi intencin era matarle dijo Weir casi sin aliento. Si le hubiera dicho todas esas cosas para despistarle sera seal de que quera que estuviera vivo. Rhyme solt una carcajada. No intentaste matarme en absoluto. Nunca fue tu intencin. Queras que pareciera eso para dar credibilidad a tus palabras. Lo primero que hiciste despus de prender fuego a mi apartamento fue salir corriendo y llamar al 911 desde un telfono pblico. Lo comprob con la centralita. La persona que llam dijo que poda ver las llamas desde la cabina. Pero la cabina est en la esquina, y desde all no se ve mi dormitorio. A propsito, fue Thom quien lo comprob. Gracias, Thom Rhyme llam a su ayudante que, por casualidad, pasaba en ese momento por la puerta del dormitorio. Nada[24]fue la lacnica respuesta. Weir cerr los ojos, moviendo la cabeza en sentido negativo al darse cuenta de la proporcin de su error. Rhyme entrecerr los ojos para ver la pizarra con las pruebas. Todas las vctimas tenan profesiones o intereses relacionados con los artistas de circo: intrprete de msica, maquillador, amazona. Y las tcnicas de los asesinatos eran trucos de magia tambin. Pero si el motivo que te mova realmente era destruir a Kadesky, nos habras conducido hacia cualquier otra cosa que no fuera el Cirque Fantastique, no hacia ste directamente. Y eso significa que procurabas apartarnos de otra cosa. De qu? Mir otra vez la pizarra con las pruebas. En la tercera escena, junto al ro, te sorprendimos: no tuviste tiempo de llevarte la chaqueta, con el pase de prensa y la llave de tarjeta del hotel en el bolsillo, lo que significaba que no eran pistas colocadas a propsito. Tenan cierta conexin legtima con lo que estabas tramando realmente. La llave del hotel perteneca a uno entre tres hoteles, uno de ellos era el Lanham Arms, que al detective Bell le resultaba familiar, as que consult su registro. Daba la casualidad de que haca una semana que l haba estado tomando caf con Charles Grady en el bar de ese hotel para hablar de la escolta para su familia. Roland me dijo que el Lanham estaba justo al lado del apartamento de Grady. Y qu pasaba con el pase de prensa? Yo llam al periodista a quien se lo robaste. Estaba encargado de cubrir el proceso de Andrew Constable y haba entrevistado a Charles Grady varias veces Encontramos algunas virutas metlicas y nos temimos lo peor: que procedan del temporizador de una bomba; aunque podan haber sido de una llave o de una herramienta. Sachs le relev en el relato de los hechos. Y luego, qu me dices de la pgina de The New York Times que encontramos en el coche, en el ro? Pues que tena un artculo sobre el circo, s. Pero haba tambin otro artculo sobre el proceso de Constable. Seal con la cabeza la pizarra con las pruebas.
EL LUNES EMPIEZA EL JUICIO CONTRA LA TRAMA CRIMINAL DE LA MILICIA.

Continu Rhyme: Y tambin est la factura del restaurante. Deberas haberla tirado. Qu factura? dijo Weir con un gesto de extraeza. La que estaba en tu chaqueta, de hace dos sbados. Pero ese fin de semana yo estuve Se interrumpi de sbito.

Fuera de la ciudad, es eso lo que ibas a decir? pregunt Sachs. S, ya lo sabemos. La factura es de un restaurante de Bedford Junction. No s de lo que est hablando Un agente de Canton Falls que est investigando el grupo llamado Unin Patritica llam a mi telfono preguntando por Roland dijo Rhyme. Reconoc la zona gracias al localizador de llamadas: tena el mismo cdigo que la factura del restaurante. Los ojos de Weir estaban cada vez ms inmviles. Rhyme prosigui: Y resulta que Bedford Junction es la ciudad ms prxima a Canton Falls, que es donde vive Constable. Quin es el tal Constable del que no deja de hablar? pregunt con inters. Pero Rhyme poda ver en sus ojos seales que delataban que le conoca. Esta vez fue Sellitto quien le relev: Fue Barnes una de las personas con las que almorzaste? Jeddy Barnes? No s a quin se refiere. Pero t conoces la Unin Patritica, no? Slo por lo que he ledo en los peridicos. No te creemos dijo Sellitto. Cranse lo que les parezca les espet Weir. Rhyme advirti la intensa ira que haba en sus ojos, la ira que haba predicho Dobyns. Tras una pausa continu: Y cmo se han enterado de mi nombre autntico? Nadie contest, pero Weir dirigi la mirada hacia las ltimas anotaciones sobre l que figuraban en la pizarra de pruebas. Su cara fue ensombrecindose, y dijo, entrecortadamente: Alguien me ha traicionado, no? Les han contado lo del incendio y lo de Kadesky. Quin ha sido? una sonrisa depravada al desviar su mirada de Sachs a Kara y, finalmente, posarla en Rhyme. Fue John Keating? Les dijo que le haba llamado, no? Cobarde de mierda! Nunca me hizo frente. Y tambin Art Loesser, no? Son todos unos malditos judas. No les olvidar; yo nunca me olvido de la gente que me traiciona. Tuvo un golpe de tos. Cuando se le pas, Weir dirigi la mirada hacia el otro extremo de la habitacin. Kara, es as como ha dicho que te llamas? Quin eres t? Soy una ilusionista respondi ella, desafiante. Una de los nuestros dijo Weir burln, mirndola de arriba abajo. Una chica ilusionista Y de qu haces, de asesora o algo as? Tal vez cuando me suelten vaya a hacerte una visita, tal vez te haga desaparecer. Ah! No creo que le suelten, al menos en esta vida, Weir le espet. La risa ahogada de El Prestidigitador era heladora. Entonces, qu te parece cuando me escape? Los muros no son ms que una ilusin, despus de todo. No creo que vayas a tener tampoco muchas posibilidades de escapar aadi Sellitto. Bueno dijo Rhyme, yo ya te he dado respuesta al cmo, Weir o comoquiera que te llames. Qu te parece si t me respondes al porqu? Nosotros pensamos que se trataba de una venganza contra Kadesky, pero ahora resulta que andas detrs de Grady. Qu eres, una especie de sicario ilusionista?

Venganza? pregunt Weir, furioso. Y para qu coo sirve la venganza? Va a quitarme las cicatrices y a arreglarme los pulmones? A devolverme a mi mujer? No entiende ni un carajo. Lo nico en mi vida, lo nico que ha significado algo para m es actuar. El ilusionismo, la magia. Mi maestro estuvo preparndome para la profesin toda mi vida. Y el fuego me lo arrebat. No tengo fuerzas para salir al escenario. Tengo una mano deformada, la voz estropeada, quin iba a venir a verme? No puedo hacer lo nico para lo que Dios me ha dado talento. Si la nica forma de que pueda actuar es violando la ley, pues eso es lo que har. El sndrome del fantasma de la pera. Volvi a mirar el cuerpo de Rhyme. Cmo se sinti usted despus del accidente, al pensar que no podra volver a ser poli? Rhyme permaneci en silencio, pero las palabras del asesino hicieron mella en l. Cmo se haba sentido? Con la misma furia que impela a Erick Weir, s. Y, efectivamente, tras el accidente, los conceptos del bien y del mal se esfumaron por completo. Por qu no ser un criminal?, haba pensado, inmerso en la locura de la ira y la depresin: Yo soy capaz de encontrar pruebas mejor que cualquier otro ser humano en la faz de la Tierra. Y eso significa que tambin puedo manipularlas. Podra cometer el crimen perfecto. Al final, desde luego, gracias a personas como Terry Dobyns, a otros mdicos y a compaeros de la polica, as como a su propio espritu, esos pensamientos se fueron apagando hasta desvanecerse. Pero, en efecto, l saba exactamente a lo que Weir se refera; aunque ni en los momentos ms sombros y amargos se haba planteado comenzar una nueva vida, salvo, por supuesto, la suya propia. As que vendiste tu talento como un mercenario? Weir pareci darse cuenta de que haba perdido el control por unos momentos y haba hablado demasiado. Se neg a decir nada ms. La ira que senta Sachs hizo que saliera lo mejor que haba en ella. Se acerc a la pizarra, arranc varias fotografas de las primeras dos vctimas y se las puso violentamente a Weir delante de los ojos, bramando: Mataste a estas personas slo por diversin? No significaban nada ms para ti? Weir le mantuvo la mirada, displicente. Acto seguido mir a su alrededor y solt una carcajada. De verdad creen que pueden mantenerme en la crcel? No saben lo que consigui Harry Houdini, a quien desnudaron y pusieron en una celda para presos condenados a muerte en Washington D.C.? Escap de all tan deprisa que tuvo tiempo de abrir todas las puertas de la galera y de intercambiar a los condenados antes de que volviera de almorzar el jurado encargado de evaluar aquel desafo. S, bueno, eso fue hace mucho tiempo dijo Sellitto. Ahora estamos un poquito ms avanzados Se volvi para dirigirse a Rhyme y Sachs. Me lo voy a llevar a la central, a ver si quiere compartir con nosotros algunas cositas ms. Pero, conforme se dirigan a la puerta, Rhyme les dijo: Un momento. Estaba mirando la pizarra con las pruebas. Qu pasa? pregunt Sellitto. Cuando se libr de Larry Burke tras dejar la feria de artesana, se quit las esposas.

Exacto. Encontramos saliva, recordis? Mrale la boca y comprueba que no tenga una ganza o una llave escondidas ah. No dijo Weir. De veras. Sellitto se puso los guantes de ltex que le ofreci Mel Cooper. Abre. Como me muerdas, lo que van a desaparecer son tus huevos, entendido? Un mordisco y ya no habr huevos. Comprendido El Prestidigitador abri la boca y Sellitto la ilumin con la linterna, recorriendo el interior con el haz de luz. Nada. Rhyme aadi: Hay otro sitio en el que tenemos que mirar. Linc, ya me asegurar de que lo hacen los de la Central dijo Sellitto. Hay cosas que yo no hago por el dinero que me pagan. Conforme el detective conduca a Weir hacia la puerta, Kara dijo: Esperen. Examinen sus dientes. Muvanlos un poco, sobre todo las muelas. Weir se puso tenso al ver acercrsele a Sellitto. No puede hacer eso. Abre estall el corpulento detective. Ah! y lo que te dije de los huevos sigue en pie. El Prestidigitador suspir. A la derecha, en el molar superior. Me refiero a mi derecha. Sellitto ech una mirada a Rhyme, introdujo los dedos en la boca de Weir y tir con suavidad. Al salir, los dedos sostenan un diente falso, dentro del cual haba una pequea pieza de metal doblado. El detective lo volc sobre un panel de examen y le volvi a colocar el diente. Es muy pequeo. De verdad le sirve para algo? pregunt Sellitto. Oh dijo Kara examinndolo; con eso, sera capaz de abrir un par de esposas reglamentarias en unos cuatro segundos. Eres demasiado, Weir. Venga! A Rhyme se le ocurri otra cosa: Oye, Lon: cuando nos ha ayudado a encontrar la ganza en el diente, no te ha dado la impresin de que poda tratarse de una pequea desorientacin? Tiene razn asinti Kara. Weir pareci indignarse cuando vio que Sellitto se dispona a buscar de nuevo. Esta vez, el detective comprob todos y cada uno de los dientes. Encontr una segunda ganza en otro diente falso parecido al primero, en la fila inferior izquierda. V oy a asegurarme de que te ponen en un lugar realmente especial dijo el detective en tono amenazante. A continuacin llam a otro oficial para que entrara en el cuarto y le colocara unos grilletes dobles en los tobillos. As no puedo andar se quej Weir casi sin aliento. Anda a pasitos dijo Sellitto con frialdad. No tienes ms que andar pasito a pasito.

Captulo 33
El mensaje se lo dieron en una cafetera de la Ruta 244, el lugar en el que haca y reciba llamadas, puesto que no dispona de telfono en su caravana: no quera tener uno, no se fiaba de ellos. A veces pasaban unos cuantos das hasta que iba a recoger los mensajes, pero en aquel momento estaba esperando una llamada importante, as que se dirigi a toda velocidad (la mayor velocidad a la que nunca haba ido) a Elma's Diner nada ms salir de la catequesis. Hobbs Wentworth era un hombre del tamao de un oso, con una fina barba rojiza entre la que sobresala un mechn rizado de color ms claro que el resto. Carrera era una palabra que nadie en Canton Falls, Nueva York, habra asociado jams con Hobbs, aunque no por ello se poda negar que trabajara como una mua. Pona a disposicin de cualquiera que quisiera emplearle todo lo que poda dar de s, siempre que el trabajo fuera al aire libre, que no exigiese hacer muchos clculos y que el jefe fuera blanco y cristiano. Hobbs estaba casado con una mujer callada y gris, llamada Cindy, que pasaba la mayor parte del tiempo ocupndose de ensear a sus hijos, cocinar, coser y hacer visitas a otras mujeres que se dedicaban a lo mismo. Hobbs, por su parte, dedicaba tambin la mayor parte de su tiempo a trabajar, cazar y salir con los amigotes para beber y discutir (aunque a casi todas esas discusiones debera llamrseles acuerdos, ya que l y sus colegas pensaban todos prcticamente lo mismo). Llevaba toda su vida residiendo en Canton Falls, cosa que le gustaba. Tres buenos cazaderos eran ms que suficientes, y ninguno de ellos era coto. La gente de la localidad era slida, bondadosa y saba dnde tenan la cabeza (de casi todos los habitantes de Canton Falls podra decirse que tenan ideas afines entre s). Hobbs contaba con numerosas oportunidades de hacer lo que a l le gustaba, y ensear en la escuela dominical era lo que ms. Un birrete de graduacin robado, aunque sin los conocimientos que ello justificaba, le sirvi para pasar el octavo curso, as que para l era un regalo cado del cielo que se le permitiera dar clases. Pero resultaba que se le daban muy bien los nios en la catequesis. No les haca rezar, ni les imparta orientacin religiosa, ni aprendan canciones sobre lo mucho que nos ama Jesucristo No. Lo nico que haca era contar a los chavales historias de la Biblia. Pero el xito que consigui entre ellos fue inmediato, debido sobre todo a su negativa a avenirse a las normas. Por ejemplo, en su versin, Jess no daba de comer a una multitud con dos peces y unos cuantos panes, no. Lo que contaba Hobbs era que el Hijo de Dios sali de caza con un arco, mat a un ciervo desde una distancia de casi cien metros, lo destrip y descuartiz en la misma plaza del pueblo, y con ello dio de comer a la gente. (Para ilustrar la historia, Hobbs se llevaba a la clase su arco compuesto Clearwater MX Flex y, fup!, lanzaba con l una flecha con un botn en la punta, que se insertaba seis centmetros en un muro de hormign ligero, para alegra de los cros). Precisamente, tras acabar una de esas clases, se dirigi a la cafetera de Elma. Se le acerc la camarera: Hola, Hobbs! Qu va a ser, un trozo de pastel? No; que sea un Vernors y una tortilla de queso. Con racin doble de Kraft. Oye, he recibido alguna llam? Antes de que pudiera terminar la frase, la chica le dio un trozo de papel. En l haba escritas las

palabras: Llmame. JB. Se trata de Jeddy? pregunt la camarera. Me pareci su voz. Desde que la poli ha estado rondando por aqu, los federales, quiero decir, no le he visto el pelo. Hobbs no hizo caso a la pregunta y se limit a decir: No me sirvas an. Segn caminaba hacia el telfono, buscndose monedas en los bolsillos del pantaln vaquero, su mente retrocedi directamente al almuerzo que haban compartido haca dos semanas en el Riverside Inn, en Bedford Junction. Estuvieron l, Frank Stemple y Jeddy Barnes, de Canton Falls, y luego un hombre llamado Erick Weir, a quien Jeddy Barnes empez a llamar, pasado un rato, El Hombre Mgico, ya que era (a quin se le haba ocurrido?) nada menos que un mago profesional. Barnes se haba deshecho en elogios con Hobbs, ya que cuando ste lleg, se puso en pie, sonriendo, y le haba dicho a Weir: Seor, aqu tiene al mejor tirador que tenemos en todo el pas, y eso sin mencionar la caza con arco. Un tipo listo de verdad. Hobbs se haba sentado ante la elegante comida de tan elegante restaurante, orgulloso, aunque tambin nervioso (l jams haba soado siquiera con la posibilidad de comer en el Riverside) y, mientras le hincaba el tenedor al men especial del da, fue escuchando el relato de Barnes y Stemple sobre cmo haban conocido a Weir. Era una especie de soldado mercenario, categora sobre la que Hobbs lo saba todo puesto que estaba suscrito a Soldier of Fortune. Tambin advirti las cicatrices que tena el hombre en el cuello, y sus dedos deformes. Se pregunt en qu tipo de lucha habra participado para quedar as. Napalm, tal vez. Al principio, Barnes no se haba mostrado partidario siquiera de tener un encuentro con Weir, puesto que pensaba que era una trampa, por supuesto. Pero El Hombre Mgico les tranquiliz al decirles que escucharan las noticias un determinado da. El suceso principal fue el asesinato de un jardinero mexicano, inmigrante ilegal, que trabajaba para una familia adinerada en una poblacin cercana. Weir le llev a Barnes el monedero del hombre asesinado. Un trofeo, como la cornamenta de un ciervo. Weir dio en el clavo desde el principio. Les haba dicho que escogi al mexicano por las ideas que tena Barnes sobre los inmigrantes, pero que l personalmente no crea en esas causas extremistas: su nico inters era ganar dinero con su talento, lo cual complaci a todo el mundo. Weir, El Hombre Mgico, expuso su plan sobre Charles Grady durante el almuerzo, luego estrech las manos de todos ellos y se march. Haca unos cuantos das que Barnes y Stemple haban enviado a Nueva York al cobarde reverendo Swensen, ese pervertido, con instrucciones para matar a Grady el sbado por la noche. Y, como era de esperar, lo haba echado todo a perder. Se supona que Hobbs deba estar localizable por telfono, segn dijo el seor Weir, por si acaso lo necesitamos. Y pareca que ese momento haba llegado. Marc el nmero del mvil que utilizaba Barnes, con otro nombre, y escuch un abrupto S?. Soy yo. Ya que la polica estatal estaba buscando a Barnes por todo el pas, haban acordado reducir al mnimo las conversaciones telefnicas. Tienes que hacer lo que dijimos en el almuerzo dijo Barnes. Vale. Ir al lago. Correcto.

Ir al lago y llevarme los aparejos de pesca? Exacto. S, seor. Cundo? Ahora. En este mismo instante. Entonces, a ello. Barnes colg bruscamente y Hobbs cambi la tortilla por un caf con un sndwich de bacon y huevo, con doble de Kraft, para llevar. Cuando Jeddy Barnes deca Ahora, en este mismo instante, era entonces y en ese mismo instante cuando uno tena que hacer lo que quiera que fuese. Cuando le prepararon la comida, sali del local, arranc su camioneta descubierta y se dirigi a toda velocidad a la autova. Tena que hacer una parada: su caravana. Recogera la vieja Dodge, que tena matriculada a nombre de una persona inexistente, y se encaminara a toda velocidad hacia el lago, que no era tal, sino un lugar concreto en la ciudad de Nueva York. Tampoco los aparejos de pesca que tena que llevar consigo al lago eran, desde luego, una caa y un carrete.

*****
De vuelta a Las Tumbas. A un lado de la mesa atornillada al suelo estaba sentado, con expresin lgubre, Joe Roth, el rechoncho abogado de Andrew Constable. Al otro lado se hallaba Charles Grady y, junto a l, su segundo, Roland Bell. Amelia Sachs estaba de pie: la cruda sala de interrogatorios, con sus ventanas ictricas y lechosas, renovaban su claustrofobia, que se haba ido aplacando lenta, muy lentamente tras el terrible pnico vivido en el Cirque Fantastique. Se mova, inquieta, hacia adelante y hacia atrs. La puerta se abri y el guardia de Constable condujo al detenido hacia el interior de la sala y le espos las manos por delante. Despus, cerr la puerta y volvi al pasillo. No ha salido bien fue lo primero que le dijo Grady. La voz tranquila, extraamente desapasionada, pens Sachs, teniendo en cuenta que casi liquidan a su familia. Qu es lo que no ha salido bien? comenz diciendo Constable. Se refiere a ese loco de Ralph Swensen? No; me refiero a Erick Weir dijo Grady. A quin? La cara del hombre reflej una expresin de extraeza que pareca sincera. El fiscal adjunto continu, y le explic los detalles del atentado contra la vida de su familia cometido por el ex ilusionista, reconvertido en asesino a sueldo. No, no, no! Yo no tuve nada que ver con lo de Swensen, y no tengo nada que ver con esto. El hombre mir con impotencia la superficie de la mesa, que estaba llena de marcas. Haba inscripciones rayadas en la pintura gris, muy cerca de donde l tena las manos. Pareca una a, luego una c y, a continuacin, parte de una k. Ya se lo he contado todo, Charles. Hay algunos tipos que yo conoc hace aos, y que se han pasado ms de la cuenta. Consideran que usted y el Estado son el enemigo, porque trabajan con judos, o afroamericanos o con quien sea, y no hacen ms que malinterpretar lo que yo digo y

utilizarme como excusa para ir a por usted. A continuacin, en voz ms baja, aadi: Se lo repito: le prometo que no tengo nada que ver con esto. Vamos a dejar ya de jugar, Charles le dijo Roth al fiscal adjunto. Lo nico que est haciendo usted es lanzar el sedal por si cae algo. Si tiene algo que relacione a mi cliente con el asalto a su apartamento, entonces Weir mat a dos personas ayer, y a un agente de polica. Eso lo convierte en un delito sancionado con la pena de muerte. Constable se estremeci. Su abogado aadi con rotundidad: Bueno, lamento que sea as. Pero, segn veo, usted no ha acusado a mi cliente. Porque no tiene ninguna prueba que le relacione con Weir, verdad? Grady no prest atencin a sus palabras y continu: En este momento estamos negociando con Weir para que aporte pruebas contra los dems. Constable mir a Sachs de arriba abajo. Pareca desamparado, y la mirada sugera que de alguna manera le estaba implorando ayuda. Tal vez esperaba que aportara la voz de la razn femenina. Pero ella permaneci callada, como Bell. No era de la incumbencia de ninguno de ellos discutir con los sospechosos. El detective estaba ah para cuidar a Grady y para ver si se enteraba de ms cosas sobre el atentado contra la vida del fiscal adjunto, el ya cometido y otros que pudieran producirse en el futuro. Sachs haba ido por si poda recabar ms informacin sobre Constable y sus socios para consolidar el caso contra Weir. Adems, ella senta curiosidad por aquel hombre del que haba odo decir que era un autntico demonio, aunque la impresin que causaba era la de una persona razonable, comprensiva y sinceramente preocupada por los recientes acontecimientos. Rhyme se conformaba con examinar las pruebas; no tena paciencia para estudiar la mente o el alma de un delincuente. Pero Sachs senta fascinacin por las cuestiones del bien y del mal. Estaba en ese momento ante un hombre inocente o ante un nuevo Adolf Hitler? Constable hizo un gesto negativo con la cabeza. Mire, para m no tiene sentido matarle. El Estado pondra a otro fiscal adjunto, el juicio continuara, slo que yo llevara a la espalda una acusacin por homicidio. Para qu iba a querer yo hacer eso? Qu motivo podra tener para matarle? Porque es un fantico, un asesino, un Constable le interrumpi, acalorado: Escuche. Ya he aguantado muchas cosas, seor. He sido arrestado, humillado delante de mi familia, insultado aqu y en la prensa y sabe cul es el nico delito que he cometido? Alz su mirada hasta encontrarse con la de Grady: Hacer preguntas comprometidas. Andrew. Roth le toc el brazo, pero Andrew se liber de l con una sonora sacudida. Estaba indignado y no haba quien lo parara. Aqu, aqu mismo, en esta habitacin y ahora, voy a cometer los nicos crmenes de los que se me puede culpar. Primer delito: le estoy preguntando si no est de acuerdo en que cuando un gobierno se hace muy grande, pierde contacto con la gente. Cuando pasa eso, los polis acaban teniendo poder para meterle a un preso negro el mango de una fregona por el recto, un preso inocente, por cierto. Los atraparon le rebati Grady con apata. Pero que a ellos les metan en la crcel no le devuelve la dignidad a ese pobre hombre, no le

parece? Y cuntos hay que no atrapan? Mire lo que ha pasado en Washington. Se permite la entrada en nuestro pas de terroristas que intentan matarnos, pero nosotros no nos atrevemos a ofenderles prohibindoles la entrada u obligndoles a que dejen las huellas digitales o a que lleven tarjetas de identificacin Y qu me dice de otro delito? Permtame preguntarle: por qu no admitimos todos que hay diferencias entre las razas y las culturas? Yo nunca he dicho que una raza sea mejor o peor que cualquier otra. Pero lo que s digo es que si se mezclan, acabaremos lamentndolo. Hace ya unos aos que acabamos con la segregacin dijo Bell. Constituye un delito, sabe? Tambin era un delito vender alcohol, detective. Y era un delito trabajar en domingo. Y era legal que un nio de diez aos trabajara en una fbrica. Pero la gente evolucion y cambi esas leyes, porque no eran una muestra de la naturaleza humana. Se inclin hacia adelante y desvi la vista de Bell a Sachs. Amigos policas aqu presentes: permtanme hacerles una pregunta comprometida. Supongan que les avisan de que un hombre puede haber cometido un crimen, y ese sujeto es negro o hispano. Se lo encuentran en un callejn. Bien, pues no tendran el dedo en el gatillo un poco ms listo para disparar que si el hombre fuera blanco? Y si es blanco y tiene buena pinta: es decir, si no le falta ningn diente y lleva una ropa que no huele a demonios? En tal caso, tendran el dedo tan dispuesto como antes en el gatillo? Le cachearan con algo ms de cuidado? El prisionero se ech hacia atrs en la silla e hizo un gesto negativo con la cabeza. He ah mis crmenes. Nada ms. Hacer preguntas como sas. Bien trado, Andrew dijo Grady con cinismo. Pero antes de que juegue a la carta de la persecucin por sus ideas, cmo explica el hecho de que Erick Weir almorzara con otras tres personas en el Riverside Inn de Bedford Junction hace dos semanas? Eso est a dos pasos de la sala de reuniones de la Unin Patritica en Canton Falls, y como a cinco de su casa. El Riverside Inn? dijo Constable parpadeando. Mir por la ventana, que estaba tan mugrienta que resultaba imposible saber si el cielo estaba azul, amarillo por la contaminacin o nublado y gris. Grady entrecerr los ojos: Cmo, sabe algo de ese sitio? Yo Su abogado le toc en el brazo para que no siguiera hablando. Cuchichearon entre s unos momentos. Grady no pudo evitar seguir insistiendo. Conoce a alguien que sea cliente habitual all? Constable mir a Roth, que hizo un gesto negativo con la cabeza. El detenido permaneci en silencio. Qu tal es su celda, Andrew? pregunt Grady al cabo de unos momentos. Mi S, su celda aqu en el Centro de Detencin. No me gusta demasiado, como supongo que ya sabe. Peor es en la crcel. Y a usted le pondrn solo, ya que a los reclusos de color les encantara Vamos, Charles! dijo Roth cansinamente. No hay necesidad de eso. Bueno, Joe dijo el fiscal adjunto. Aqu estamos, casi al final de la pelcula, y yo no he odo ms que yo no he hecho esto y yo no he hecho aquello. Y que hay alguien que le est tendiendo una trampa y utilizndole. Vale, pues si se es el caso se volvi hacia Constable, levante el culo de ah y

demustremelo. Demustreme que no tuvo nada que ver con el intento de matarme a m y a mi familia; y facilteme los nombres de las personas que lo hicieron. Entonces hablaremos. Ms cuchicheos de consulta entre abogado y cliente. Mi cliente va a hacer algunas llamadas telefnicas dijo al fin Roth. En funcin de lo que averigemos, tal vez est dispuesto a cooperar. Con eso no basta. Quiero algunos nombres ahora. Preocupado, Constable le dijo directamente a Grady: As tiene que ser. Necesito estar seguro de esto. Teme tener que delatar a algunos de sus amigos? Pregunt con frialdad el fiscal adjunto. Bueno, dijo que le gusta hacer preguntas comprometidas, pues djeme hacerle una: qu clase de amigos son esos que no les importa enviarle a la crcel para el resto de su vida? Grady se puso en pie . Si no he tenido noticias suyas antes de las nueve de esta noche, maana vamos a juicio, como estaba previsto.

Captulo 34
No tena mucho aspecto de escenario. Cuando David Balzac se jubil de los crculos de magia haca diez aos y compr Smoke & Mirrors, tir la parte trasera del establecimiento para instalar all un pequeo teatro. Balzac no dispona de licencia, por lo que no poda cobrar por la entrada, pero aun as segua ofreciendo actuaciones todos los domingos por la tarde y los jueves por la noche para que sus alumnos pudieran subirse a un escenario y sentir lo que era actuar. Y lo diferente que era. Kara saba que de practicar en casa a actuar en un escenario mediaba una distancia como de la noche al da. Cuando uno se pona delante de la gente suceda algo inexplicable. Trucos imposibles en los que se fallaba una y otra vez en casa salan perfectos en escena, debido a alguna misteriosa adrenalina espiritual que se apoderaba de las manos y proclamaba: ste no lo vas a joder. En cambio, en el escenario se poda echar a perder un truco de segunda, como el del torniquete, un pase tan sencillo que a uno ni siquiera se le ocurra tener una alternativa preparada por si sala mal. El teatro estaba separado de la parte comercial del establecimiento por una cortina negra, alta y ancha. De cuando en cuando la meca la corriente originada por la apertura o el cierre de la puerta principal, a lo que segua el ligero mic-mic de Correcaminos producido por la alarma que haba a un lado del umbral. Se acercaban las cuatro de la tarde del domingo, la gente entraba en el teatro y se acomodaba en sus asientos, comenzando siempre por la fila de atrs (en las actuaciones de magia e ilusionismo nadie quiere sentarse en la primera fila, pues temen que les pidan que salgan al escenario como voluntarios). Kara miraba el escenario desde detrs de un teln de fondo. En las montonas paredes negras se vean raspaduras y chorretones, y el suelo de roble, arqueado, estaba cubierto de docenas de fragmentos de cinta adhesiva protectora, utilizada por los artistas para fijar sus movimientos durante los ensayos. El teln de fondo no era ms que un rado mantn color burdeos. Y la plataforma en su conjunto era pequea: tres por cuatro metros, aproximadamente. Aun as, a Kara le pareca el Carnegie Hall o el mismsimo MGM Grand, y estaba dispuesta a ofrecer a su pblico todo lo que tena. Como los artistas de vodevil o los magos de saln, la mayora de los ilusionistas se limitan a ofrecer una serie de nmeros uno tras otro. Podan ir dosificando los trucos cuidadosamente de manera que converjan en un final emocionante, pero en opinin de Kara, esa forma de actuar era como asistir a un espectculo de fuegos artificiales: cada estampido puede resultar ms o menos espectacular, pero, en conjunto, le deja a uno insatisfecho porque no hay un tema, una continuidad que ligue entre s las explosiones de luz. Para ella, la actuacin de un ilusionista tena que narrar una historia; todos los trucos deban tener un vnculo y ser continuacin uno del otro. Y en el acto final deberan recuperarse uno o ms de los trucos anteriores para ofrecer al pblico ese golpe certero que le dejara sin aliento; al menos eso era lo que Kara esperaba. En ese momento iba aumentando el nmero de personas que acudan al teatro. Kara se preguntaba si habra mucha gente en la velada, aunque en realidad a ella no le importaba. Le encantaba una historia que se contaba de Robert Houdin: una noche sali al escenario y vio que slo haba tres personas en la sala.

Les ofreci el mismo espectculo que si hubiera habido lleno total, salvo que vari ligeramente el final: una vez concluida la funcin, invit al pblico a cenar a su casa. Kara se senta segura de su actuacin: el seor Balzac la obligaba a ensayar durante semanas incluso para aquellas funciones pequeas. Y en ese preciso instante, cuando slo faltaban unos minutos para que se levantara el teln, no pensaba en los trucos, sino en que estaba mirando al pblico y disfrutando de un instante de paz mental. Supona que no debera sentirse as de contenta, y tena muchas razones para no estarlo: el empeoramiento de la salud de su madre; los cada vez ms acuciantes problemas monetarios; su lenta evolucin a ojos del seor Balzac; el tipo con el que haba tomado el brunch en la cama, ese da haca ya tres semanas, y que se haba marchado prometindole que la llamara. Seguro. Te lo prometo. Pero el truco de El novio desaparecido, como el de El dinero evaporado o el de La madre deteriorada no la afectaban en el lugar donde se encontraba en ese momento. No cuando estaba en el escenario. No le importaba nada, salvo el reto de conseguir que apareciera una cierta expresin en el rostro de los miembros del pblico. Kara lo poda ver con toda claridad: una ligera sonrisa, los ojos abiertos por la sorpresa, las cejas estrechndose, y, dibujada en ellas, la pregunta ms imperiosa en toda actuacin de ilusionismo: Cmo han hecho esto? En la magia de cerca hay pases conocidos como de quitar y poner. El mago crea el efecto de que convierte un objeto en otro quitando sutilmente el original y poniendo otro en su lugar, aunque lo que ve el pblico es que un objeto se transforma en otro. Y sa era precisamente la filosofa de Kara con respecto a la actuacin: quitar la tristeza, el aburrimiento o el enojo y poner en su lugar la felicidad, la fascinacin y la serenidad, transformando a su pblico en personas con euforia en sus corazones, aunque fuera momentnea. Casi era la hora de dar comienzo a la funcin. Se asom por la cortina otra vez. Estaban prcticamente todos los asientos ocupados, lo cual le sorprendi. En das tan hermosos como aqul sola acudir muy poco pblico. Se alegr al ver que haba venido Jaynene, la enfermera de la residencia, que bloque por unos momentos con su enorme figura la entrada trasera. Vena acompaada de algunas otras enfermeras de Stuyvesant Manor. Entraron y se acomodaron en sus asientos. Tambin haban acudido unos cuantos amigos de Kara, de la revista y del bloque de apartamentos de Greenwich Street. Justo despus de dar las cuatro, el teln del fondo se levant y entr un rezagado del pblico, alguien que Kara no hubiera imaginado ni por asomo que acudira a ver su actuacin.

*****
El acceso es cmodo coment Lincoln Rhyme con irona mientras conduca su silla Storm Arrow por el pasillo de Smoke & Mirrors y la aparcaba ms o menos hacia la mitad. Hoy no har falta invocar la Ley de Proteccin a los Discapacitados. Haca una hora que el criminalista haba sorprendido a Sachs y a Thom con la propuesta de ir a la tienda de magia en su furgoneta, una Rollx provista de rampa, para ver la actuacin de Kara. Luego, aadi: Aunque es una lstima desperdiciar una hermosa tarde primaveral como sta en un sitio cerrado.

Al ver que se quedaban mirndole incluso antes del accidente era raro que pasara una hermosa tarde primaveral al aire libre, les dijo: Es broma. Puedes traer la furgoneta, Thom, por favor? Un por favor, nada menos! se admir el ayudante. Al recorrer con la mirada el destartalado teatro, not que se fijaba en l una mujer negra fornida. La mujer se levant y fue a sentarse al lado de Sachs, a quien estrech la mano, al tiempo que saludaba con la cabeza a Rhyme. Le pregunt si eran ellos los oficiales de polica de los que le haba hablado Kara. l dijo que s y procedieron a las presentaciones. Result que se llamaba Jaynene y que era una enfermera que trabajaba en la residencia para la tercera edad donde viva la madre de Kara. La mujer mir con complicidad a Rhyme, quien le haba echado una mirada llena de irona cuando ella le dio esa denominacin. Dijo: Uf! Lo he llamado as? Lo que quera decir es hogar de ancianos. Pues yo estoy licenciado en un CAET dijo el criminalista. La mujer frunci el ceo y, despus, movi la cabeza en sentido negativo. No conozco ese sitio. Centro de Alivio de Episodios Traumticos dijo Thom. Yo lo llamo La posada de los cojos dijo Rhyme. Porque es un provocador nato aadi Thom. Yo he trabajado en unidades de espina dorsal. Y los pacientes que ms nos gustaban eran los que nos daban caa; los tranquilitos y joviales nos daban miedo. Y eso era as, reflexion Rhyme, porque tenan amigos que les echaban a hurtadillas una dosis generosa de barbitricos en el vaso. O los que, si tenan movilidad en una mano, vertan agua en los hornillos de la cocina y abran el gas a toda marcha. Se llamaba muerte de los cuatro quemadores. Lo tuyo es un C4? le pregunt Jaynene a Rhyme. Exacto. Y sin pulmn artificial, qu suerte! Ha venido la madre de Kara? pregunt Sachs mirando a su alrededor. Jaynene frunci ligeramente el ceo y dijo: Estooo, no. Viene a verla alguna vez? Su madre no sigue muy de cerca su carrera dijo la enfermera con prudencia. Kara me dijo que estaba enferma. Va mejor? pregunt Rhyme. Un poco, s. Rhyme se dio cuenta de que haba una historia detrs de sus palabras, pero el tono de la enfermera revelaba que no iba a aventurarse a hacer confidencias a extraos. Entonces comenzaron a apagarse las luces y el pblico guard silencio. Subi al escenario un hombre de pelo cano. A pesar de la edad y de las seales de haber llevado una vida dura nariz de bebedor y barba teida por el tabaco su mirada era aguda; su postura, erguida y tenda a colocarse en el centro del escenario, con esa presencia propia de los artistas. Se coloc cerca

del nico accesorio que haba en la plataforma: una falsa columna romana de madera. Aunque el decorado era pobre, el hombre iba bien vestido, como si siguiera una norma no escrita en virtud de la cual siempre que uno se subiera a un escenario deba presentarse ante el pblico con el mejor de los aspectos. Ah!, se debe de ser el maestro, David Balzac, dedujo Rhyme. El hombre no se identific, pero estudi al pblico unos instantes, detenindose en Rhyme ms que en el resto. Sin embargo, fuera lo que fuera lo que estaba pensando, no lo expres y desvi la mirada. Hoy, seoras y seores, tengo el placer de presentarles a una de las mejores promesas entre mi alumnado. Kara lleva estudiando conmigo ms de un ao. Va a ofrecerles algunas de las ilusiones ms esotricas de nuestra profesin, tanto de mi repertorio como del suyo. No se sorprendan lanz una mirada demonaca que pareci dirigida al propio Rhyme, ni se espanten ante nada de lo que vean hoy. Y ahora, seoras y seores, les presento a Kara. Rhyme haba decidido ejercer de cientfico durante la hora que pasara all. Disfrutara del desafo de descubrir los mtodos que usaba para sus trucos, averiguando cmo los haca, cmo retena en las manos las monedas y las cartas, y dnde esconda los disfraces para el transformismo. Kara segua estando por delante en ese juego de pillar el truco, al que ella sin duda no saba que estaban jugando. La joven sali al escenario vestida con un ajustado maillot negro que llevaba un adorno en forma de media luna en el pecho y, sobre l, una capa brillante y transparent parecida a una toga romana translcida. Nunca haba pensado que Kara fuera atractiva, y mucho menos sexy, pero el ceido conjunto resultaba muy sensual. Se mova como una bailarina, esbelta y con desenvoltura. Hubo una larga pausa en la que se dedic a examinar lentamente al pblico. Pareca que se detena a mirar a cada uno de los asistentes. Se empez a crear un ambiente tenso. Por fin, con una voz teatral, dijo: El cambio. Ah, el cambio cmo nos fascina. La alquimia: convertir el plomo y el estao en oro Levant una moneda de plata, la encerr en su mano y, un segundo despus, la abri para que los presentes vieran una moneda de oro, que hizo desaparecer en el aire y se transform en una lluvia de confeti dorado. Aplausos del pblico y murmullos de placer. La noche la iluminacin disminuy de repente hasta hacerse oscuridad y, un instante despus, no ms de unos segundos, volvi se convierte en da. Kara vesta ahora un traje similar, brillante, pero esta vez dorado, y el adorno que llevaba en la frente semejaba una lluvia de estrellas. Rhyme no pudo ms que rerse ante la rapidez del cambio de ropa. La vida en su mano apareci una rosa roja se convierte en muerte tap la rosa con sus manos y se transform en una flor seca amarilla se convierte en vida. Un ramo de flores frescas haba sustituido al tallo muerto. Se lo arroj a una mujer del pblico, que pareci estar encantada. Rhyme oy un murmullo de sorpresa: Pero si son de verdad!. Kara baj los brazos y recorri con la mirada al pblico con una expresin seria. Hay un libro dijo con una voz que llenaba la sala, un libro escrito hace dos mil aos por el escritor romano Ovidio, que se llama Las metamorfosis. En l una oruga se convierte en Abri la mano y de ella sali una mariposa que desapareci por detrs del escenario. Rhyme haba estudiado latn durante cuatro aos. Recordaba los esfuerzos que exiga la traduccin de los libros de Ovidio. Se acordaba de que eran una serie de catorce o quince mitos cortos escritos en verso. Qu pretenda Kara? Estaba dando una clase sobre literatura clsica a un pblico integrado por

madres de abogados y nios que tenan la mente puesta en sus Xboxes y Nintendos (aunque haba advertido que el vestido entallado mantena la atencin de todos los adolescentes que haba entre la concurrencia). Las metamorfosis continu es un libro sobre los cambios, sobre las personas que se convierten en otras personas, animales, rboles, objetos inanimados. Algunas de las historias de Ovidio son trgicas, otras son fascinantes, pero todas ellas tienen algo en comn. Una pausa, y luego, en voz alta: La magia! Una explosin de luz y una nube de humo, y Kara haba desaparecido. Durante los siguientes cuarenta y cinco minutos Kara cautiv al pblico con una serie de trucos y juegos de manos basados en unos cuantos poemas del libro. En cuanto a su intento de averiguar el secreto de los trucos, Rhyme renunci por completo. En efecto, enseguida se entreg al aspecto dramtico de las historias que ella contaba. Ni siquiera cuando intent recuperarse del hechizo de Kara y concentrarse en sus manos, fue capaz de descubrir el mtodo ni una sola vez. Tras una larga ovacin y un bis, durante el cual se transform en una viejecita y luego volvi a recuperar su aspecto anterior (Lo joven en viejo, lo viejo en joven), Kara sali del escenario. Transcurridos cinco minutos, volvi a salir vestida con unos vaqueros y una camisa blanca y se dirigi a la zona del pblico para saludar a los amigos. Un dependiente de la tienda prepar una mesa con jarras de vino, caf, refrescos y galletas. No hay whisky? pregunt Rhyme echando una mirada a los baratos productos que se ofrecan. Lo siento, caballero respondi el joven con barba. Sachs, copa de vino en mano, hizo una seal a Kara, que se les uni. Eh! Qu estupendo! Nunca imagin que les vera por aqu. Qu quieres que te diga? coment Sachs. Fantstico! Excelente le dijo Rhyme y, acto seguido, se volvi hacia el bar. Tal vez hay algo de whisky por ah, Thom. Thom hizo un gesto afirmativo a Rhyme y le dijo a Kara: Seras capaz de transformar personalidades? Cogi dos vasos de Chardonnay, meti en uno de ellos una pajita y se lo ofreci a su jefe. O esto o nada, Lincoln. Rhyme dio un sorbo, y dijo: Me gust el final, con lo de joven-viejo. No me lo esperaba. Tema que acabaras transformndote en mariposa. Un clich, sabes? Se supone que deba temerlo. En mi caso hay que esperar lo inesperado. Juegos de la mente, recuerda? Kara dijo Sachs, tienes que intentar trabajar para el Cirque Fantastique. La joven se ri, pero no dijo nada. No, lo digo en serio: eres una gran profesional insisti Sachs. Rhyme se dio cuenta de que Kara no deseaba darle ms vueltas al asunto. La joven dijo, quitndole importancia: Estoy donde me corresponde; no hay prisa. Hay mucha gente que comete el error de dar el salto demasiado rpido. Vamos a comer algo sugiri Thom, me muero de hambre. Jaynene, te vienes? La mujerona dijo que estara encantada y propuso un sitio nuevo que haba cerca del Jefferson Market, entre la Sexta y la Dcima.

Pero Kara dijo que no poda, ya que, al parecer, tena que quedarse para practicar algunos de los nmeros en los que se haba equivocado durante la actuacin. Pero chica! No puede ser protest la enfermera, con expresin de extraeza. Qu tienes que trabajar? Slo sern un par de horas, porque el amigo del seor Balzac va a ofrecer una funcin privada esta noche, as que mi jefe va a cerrar pronto para ir a verle. Kara le dio un abrazo a Sachs y se despidi. Intercambiaron sus nmeros de telfono y prometieron que se mantendran en contacto. Rhyme le dio las gracias de nuevo por su ayuda en el caso Weir. No podramos haberle cogido sin ti dijo Rhyme. Ya iremos a verte a Las Vegas grit Thom. Rhyme empez a conducir la Storm Arrow hacia la parte delantera del establecimiento. Conforme lo haca, mir hacia su izquierda y se encontr con los ojos inmviles de Balzac, que le contemplaban desde otra habitacin. El ilusionista desvi la mirada hacia Kara, que se le aproximaba en ese momento. En presencia de Balzac, la chica se transform de inmediato en una mujer muy diferente, tmida e insegura. Metamorfosis, pens Rhyme, y vio cmo cerraba Balzac la puerta lentamente, separando al resto del mundo del brujo y su aprendiza.

Captulo 35
Lo dir otra vez: puedes contratar a un abogado; necesitas uno. Lo comprendo mascull Erick Weir con un susurro sibilante. Se encontraban en la oficina que tena Lon Sellitto en el nmero uno de Police Plaza. Era una habitacin pequea, gris en su mayor parte, decorada, como un detective lo habra escrito en un informe, con foto de beb, foto de nio, foto de mujer adulta, foto de un paisaje con lago en localizacin indeterminada, una planta (muerta). Sellitto haba interrogado a cientos de sospechosos en su vida. La nica diferencia entre stos y el que tena delante en ese momento era que Weir estaba sujeto con una cadena doble a la silla, y a su espalda haba un agente de patrulla armado. Lo has entendido? Ya he dicho que s dijo Weir. Y as comenz el interrogatorio. A diferencia de Rhyme, que estaba especializado en investigacin forense, el detective de primer grado Lon Sellitto era un polica que cubra todos los servicios. Era un detective en el verdadero sentido de la palabra: detectaba la verdad utilizando todos los recursos que ofrecan el NYPD y el resto de agencias oficiales, adems de su propia experiencia callejera y su tenacidad. Era el mejor empleo del mundo, sola decir. Aquel trabajo le exiga ser actor, poltico, ajedrecista y, a veces, pistolero y tacle[25]. Y una de las mejores partes era el juego del interrogatorio, hacer que los sospechosos confesaran o revelaran los nombres de sus compinches y el lugar donde se encontraba el botn o los cuerpos de las vctimas. Pero estaba claro desde el principio que aquel gilipollas no iba a soltar gran cosa. Vamos a ver, Erick, qu sabes de la Unin Patritica? Como ya he dicho, slo lo que he ledo sobre ellos respondi Weir, rascndose la barbilla con el hombro lo mejor que poda. Querra quitarme las esposas un momento? No, no querra. As que, slo has ledo cosas de la Unin Patritica. Exacto Weir tosi. Dnde? En la revista Time, creo. T eres una persona educada, hablas bien No me cabe en la cabeza que ests de acuerdo con su filosofa Desde luego que no dijo, respirando con dificultad. Para m son fanticos rabiosos. Bueno, pues si no crees en su poltica, la nica razn para matar a Charles Grady para ellos es por dinero. Lo cual admitiste en casa de Rhyme. As que me gustara saber quin te contrat exactamente. Pero si yo no iba a matarle susurr el detenido. Me entendieron mal. Y qu es lo que entendimos mal exactamente? Entraste en su apartamento con un arma cargada. Mire, a m me gustan los retos, ver si consigo entrar en sitios en los que nadie ms puede. Yo nunca he hecho dao a nadie lanz aquella afirmacin en parte para Sellitto y en parte para una maltrecha cmara de vdeo enfocada hacia su cara. Bueno, y cmo estaba la carne mechada? O lo que t tomaste fue pavo asado?

El qu? En Bedford Junction, en el Riverside Inn. Yo dira que t pediste el pavo, y el filete y el men especial lo tomaron los chicos de Constable. Qu tom Jeddy? Quin? Ah, ese hombre sobre el que me preguntaron? Barnes. Se refiere a la factura, no? dijo Weir respirando con dificultad. La verdad es que me la encontr. Necesitaba un papel para anotar algo y cog ese trozo de papel. La verdad?, reflexion Sellitto. Bueno Necesitabas anotar algo Esforzndose por respirar, Weir asinti con la cabeza. Y dnde estabas cuando necesitaste el papel? insisti un Lon Sellitto cada vez ms aburrido. No lo s. En un Starbucks. En cul? Weir entrecerr los ojos. No me acuerdo. ltimamente, los criminales haban empezado a citar mucho Starbucks al presentar coartadas. Sellitto decidi que se deba a que haba tantos establecimientos de esa firma, y tan parecidos entre s, que los delincuentes podan justificar su confusin sobre en cul de ellos haban estado en un momento determinado. Y por qu estaba en blanco? continu Sellitto. Qu estaba en blanco? El dorso de la factura. Si lo cogiste para escribir en l, por qu no haba nada escrito? Ah! Me parece que no pude encontrar un bolgrafo. En Starbucks tienen bolgrafos. La gente utiliza mucho la tarjeta de crdito para pagar all. Y se necesita un bolgrafo para firmar los recibos. La camarera estaba muy ocupada; no quera molestarla. Y qu era lo que queras escribir? Estoooo se oy el silbido de su respiracin, los horarios de una pelcula. Dnde est el cuerpo de Larry Burke? Quin? El oficial de polica que te arrest en la calle Ochenta y ocho. Anoche le dijiste a Lincoln Rhyme que t le habas matado y que el cuerpo estaba en algn lugar del West Side. Yo slo estaba intentando hacerle creer que iba a atentar contra el circo, despistarle, darle informacin falsa. Y cuando admitiste haber matado a las otras vctimas, eso tambin era informacin falsa? Exacto. Yo no he matado a nadie. Lo ha hecho otra persona que quiere cargarme a m el muerto. Ah, la excusa ms antigua para defenderse! Y la ms pobre. La ms embarazosa. Aunque, por supuesto, de vez en cuando funcionaba, como bien saba Sellitto: dependa de la credulidad del jurado. Quin querra incriminarte? No lo s. Pero alguien que me conoce, est claro. Porque tiene acceso a tu ropa, a tus fibras, a pelos y cosas para colocarlas en las escenas del

crimen Exactamente. Bien, entonces la lista ser corta. Dame algunos nombres. Weir cerr los ojos. No me acuerdo de ninguno dej caer la cabeza. Es realmente frustrante. Sellitto no habra podido encontrar otras palabras que lo definieran con mayor exactitud. Pasaron media hora ms entretenidos con este juego. Al final, el detective renunci. Estaba enfadado; pensaba que l no tardara en volver a casa, con su novia, que estaba preparando la cena: pavo, qu irona!, igual que el men del Riverside Inn de Bedford Junction, mientras que el oficial Larry Burke jams volvera a casa con su mujer. Abandon la actitud de interrogador amable aunque persistente y mascull entre dientes: Lrgate de mi vista. Sellitto y el resto de los oficiales se llevaron al detenido dos manzanas ms all, al Centro de Detencin de Manhattan, donde le ficharon por todos los cargos posibles: asesinato, intento de asesinato, agresin e incendio. El detective advirti a los oficiales del Centro de las habilidades que tena el detenido para escaparse, y ellos le garantizaron que llevaran a Weir a Detenciones Especiales, un edificio del que era prcticamente imposible escapar. Ah, detective Sellito! le llam Weir en un susurro gutural. El detective se volvi. Le juro por Dios que yo no lo hice dijo entrecortadamente con una voz que reflejaba lo que pareca arrepentimiento sincero. Tal vez cuando descanse un poco pueda recordar algunas cosas que le ayudarn a encontrar al verdadero asesino. Yo quiero ayudar, de veras.

*****
Abajo, en Las Tumbas, los dos oficiales que llevaban al detenido fuertemente agarrado por los brazos, dejaron que fuera arrastrando los pies hasta el puesto de registro. A m no me parece tan peligroso, pens Linda Welles, oficial del Departamento de Correctivos. S que estaba fuerte, segn vea, pero no como algunas de esas bestias que procesaban all, esos chavales de Alphabet City o Harlem con unos cuerpos perfectos que ni siquiera haban conseguido estropear las enormes cantidades de crack, caballo y licor de malta que se metan. No; la verdad es que no se explicaba por qu estaban montando tanto alboroto con este tipo viejo y flaco, Weir, Erick A. No le sueltes, no le pierdas de vista las manos, no le quites los grilletes, haban sido las advertencias del detective Sellitto. Pero la nica impresin que causaba el sospechoso era la de tristeza y cansancio; adems, respiraba con dificultad. Se pregunt qu le habra pasado en la mano y en el cuello, las cicatrices. Un incendio o aceite hirviendo. Slo de pensar en el dolor la oficial se estremeci. Welles record lo que Weir le dijo al detective Sellitto en la puerta de Admisin: Yo quiero ayudar, de veras. Tena el aspecto de un escolar que hubiera decepcionado a sus padres. A pesar de la preocupacin que haba mostrado Sellitto, el proceso de toma de huellas dactilares y las fotos para el archivo policial transcurrieron sin incidentes, y no tardaron en volver a ponerle las

dobles esposas y grilletes. Welles y Hank Gersham, un corpulento oficial del Departamento de Correctivos, le cogieron de un brazo cada uno y se dirigieron por el largo pasillo hacia el puesto de admisin. Welles haba llevado hasta all a miles de criminales y pensaba que era inmune a sus ruegos, protestas y lgrimas. Pero haba algo en la triste promesa que le hizo Weir al detective Sellitto que la conmova. Tal vez fuera verdad que era inocente. No tena aspecto de asesino. Weir hizo un gesto de dolor, y Welles afloj ligeramente los dedos, que tena agarrados al brazo como tenazas. Un momento despus, el detenido emiti un gemido y se desplom hacia el lado de la oficial. Tena la cara contrada de dolor. Qu pasa? le pregunt Hank. Un calambre dijo Weir, jadeante. Me duele Aaayyy, Dios mo! dio un grito ahogado. Los grilletes! Tena la pierna izquierda rgida, temblorosa, dura como una roca. Se los quito? le pregunt el oficial a Welles. Welles se qued dubitativa unos instantes y, a continuacin, dijo: No. Weir: ponte de lado, yo lo arreglar. Como corredora, Welles saba qu hacer en caso de calambres. Seguramente no era fingido, ya que pareca que el dolor era autntico y el msculo estaba dursimo. Ay, Dios! grit Weir lleno de dolor. Los grilletes! Tenemos que quitrselos le dijo Hank a su compaera. No repiti con decisin Welles. Colcale en el suelo, yo me encargar. Colocaron con cuidado a Weir en el suelo y Welles comenz a masajearle la pierna rgida. Hank se qued de pie, mirando cmo lo haca. Mientras se ocupaba de la pierna, hubo un momento en que Welles dirigi la mirada hacia arriba y vio que las manos esposadas de Weir, an a la espalda, se haban deslizado hacia un lado, y que tena los pantalones unos centmetros ms abajo. Se acerc para mirar ms de cerca. Vio que a Weir se le haba desprendido una tirita en la cadera. Qu demonios era eso? Se dio cuenta de que era un corte en la piel. Fue entonces cuando l le sacudi con la palma de la mano un golpe que le dio de lleno en la nariz y le rompi el cartlago. Su cara reflej un dolor inmenso, que le cort la respiracin. Una llave! Llevaba una llave o una ganza escondida en el pequeo corte en la piel debajo del esparadrapo! Su compaero alarg el brazo enseguida, pero Weir se levant con mayor rapidez y le dio un codazo en la garganta. El oficial cay al suelo, jadeando y rodendose el cuello con la mano, tosiendo e intentando recobrar la respiracin. Weir trat de sacar, con una mano, la pistola de Welles de la funda, pero ella se resista, sujetndola con ambas manos y con todas sus fuerzas. La oficial intent gritar, pero la sangre que le sala de la nariz se le iba a la garganta y comenz a atragantarse. Sin soltar el arma de Welles, el preso alarg la mano izquierda hacia abajo y, en cuestin de segundos, se quit los grilletes de las piernas. Acto seguido, empez a tirar, con ambas manos, de la Glock de Welles. Socorro! grit, tosiendo sangre. Que alguien me ayude! Weir consigui finalmente sacar el arma de la funda, pero Welles, pensando en sus hijos, le agarr

con fuerza de la mueca. El can de la pistola se qued apuntando hacia el pasillo vaco, tras pasar por las manos y piernas de Hank, que luchaba por recobrar el aliento entre mltiples arcadas. Socorro! Oficial herido! Ayuda! grit Welles. Vio que algo se mova al final del pasillo: se haba abierto una puerta y alguien se acercaba corriendo. Pero pareca que aquel corredor tena kilmetros de largo y Weir se estaba haciendo con la pistola. Los dos cayeron rodando al suelo: la desesperacin de los ojos de Weir, a slo centmetros de los ojos de ella; el can de la pistola volvindose poco a poco en direccin a Welles acab entre medias de ambos. Jadeante, Weir intent introducir el ndice en el gatillo. No, por favor, no, no! gimote ella. El detenido sonri con crueldad al verla mirar fijamente el ojo negro del arma, a unos centmetros de su cara, a la espera de que disparara en cualquier momento. Vea a sus hijos, a su madre. No hay escapatoria, joder!, pens Welles, furiosa. Puso el pie contra la pared y empuj con fuerza. Weir se cay de espaldas y ella acab cayendo encima de l. El arma se dispar, produciendo una enorme explosin que la ensordeci, y recibi un fuerte culatazo en la mueca. La pared qued salpicada de sangre. No, no, no! Por favor, que Hank est bien, rezaba. Welles vio entonces que su compaero estaba intentando ponerse de pie. No estaba herido. Entonces se dio cuenta de que ya no luchaba por recuperar el arma, sobre la que slo estaba su mano, no la de Weir. Temblorosa, se puso en pie de un salto y retrocedi, alejndose de l. Oh, Dios mo! La bala le haba dado al detenido directamente en un lado de la cabeza y haba dejado una herida horrorosa. La pared que haba junto a l estaba salpicada de sangre, masa cerebral y trozos de hueso. Weir estaba tendido de espaldas, con los ojos vidriosos dirigidos al techo, la sangre goteando al suelo desde la sien. Temblando, Welles aull: Maldita sea mi estampa! Qu he hecho? Joder! Aydenle, que venga alguien a ayudarle! Cuando llegaron a la escena una docena de oficiales ms, Welles se volvi para mirarlos y vio que se quedaban inmviles un instante y se ponan a la defensiva contra ella. Welles dio un grito ahogado. Habra otro criminal detrs de ella? Se dio la vuelta y vio que el pasillo estaba vaco. V olvi la cabeza y vio que los otros agentes seguan a la defensiva, agachados y apuntando con sus armas. Gritaban, pero el disparo la haba dejado sorda y no entenda lo que decan. Por fin logr entender algo: Por Dios, Linda, el arma! Mtela en la funda y mira adonde apuntas. Se dio cuenta de que, presa del pnico, haba estado moviendo su Glock de un lado para otro y apuntando al techo, al suelo, a los oficiales, como un nio con una pistola de juguete. Solt una risa frentica por su descuido. Al introducir la pistola en la funda, sinti algo duro en el cinturn y tir de ello. Examin el trozo de hueso sanguinolento del crneo de Weir. Oh, dijo, lo tir y se ri como se rea su hija en una buena sesin de cosquillas. Se escupi en la mano y empez a limpiarse la palma contra el pantaln. Fue restregndose cada vez con ms desesperacin hasta que la

risa ces de repente y cay de rodillas, devorada por un llanto desgarrador.

Captulo 36
Tendras que haberlo visto, mam! Creo que les volv locos. Kara estaba sentada en el borde de la silla, meciendo la taza tibia de Starbucks entre las manos: el calor del cartn se corresponda perfectamente con la temperatura de la piel humana, la de su madre, por ejemplo, an rosada, an tersa. El escenario fue slo mo durante cuarenta y cinco minutos, qu te parece? Qu? Esa palabra no formaba parte de un dilogo imaginario. La mujer estaba despierta y haba hecho la pregunta con una voz firme. Qu. Aunque Kara no tena ni idea de lo que su madre quera decir. Poda ser: Qu acabas de decir? O bien: Qu haces aqu t? Por qu has entrado en mi habitacin y ests ah sentada como si nos conociramos? O bien: O la palabra qu una vez, pero no s lo que significa y no me atrevo a preguntar. Es importante, ya lo s, pero no me acuerdo. Qu, qu, qu Entonces, su madre mir por la ventana, a la hiedra trepadora, y dijo: Todo ha salido de maravilla. Nos sali muy bien. Kara saba que sera frustrante intentar mantener una conversacin con ella cuando estaba en ese estado mental. Ninguna frase tendra conexin con la anterior. Haba veces que incluso perda el hilo en mitad de una frase y su voz se perda en un silencio de confusin. As que Kara se limit a divagar sobre la actuacin de Las metamorfosis que acababa de ofrecer. Y, a continuacin, con mayor entusiasmo incluso, le cont a su madre que haba ayudado a la polica a atrapar a un asesino. Por un momento la madre arque la ceja, como si hubiera comprendido, y a Kara se le aceler el corazn. Se inclin hacia adelante y dijo: He encontrado la lata. Pens que nunca la encontrara. La cabeza volvi a la almohada. Kara cerr los puos con fuerza, comenz a respirar ms deprisa. Soy yo, mam, yo, Su Real Descendiente. No me ves? Qu? Maldita sea!, dijo para s Kara, enfurecida, dirigindose al demonio que haba posedo a la pobre mujer, tapndole el alma. Djala en paz!, devulvemela! Eh, hola! dijo desde la puerta una voz de mujer que sobresalt a Kara. Antes de volver la cabeza se limpi varias lgrimas de la mejilla, tan sutilmente como si estuviera realizando un pase de torniquete. Hola! le dijo a Amelia Sachs. Me has encontrado. Soy poli; a eso nos dedicamos. Entr en la habitacin con dos tazas de Starbucks. Vio la que

Kara tena en la mano. Lo siento: un regalo repetido. Kara apart bruscamente la que tena en la mano (tirndola casi) y cogi la que le ofreca Sachs con un gesto de gratitud. La cafena nunca se desperdicia si yo ando cerca. Comenz a dar sorbos. Gracias. Os habis divertido? Desde luego. Esa mujer, Jaynene, es graciossima. Thom se ha enamorado de ella. Y consigui hacer rer a Lincoln. Tiene ese don con la gente. Y es una persona estupenda. Balzac se apoder de ti rpidamente al acabar el espectculo. Yo quera haberte dado las gracias otra vez y decirte que deberas pasarnos una factura por el tiempo que nos has dedicado. Ni hablar. Gracias a vosotros, ahora conozco el caf cubano. Eso ya salda todas las cuentas. No, cbranos algo. Envame la factura a m y yo te garantizo que la pasar a la Central. He desempeado un papel en el caso dijo Kara. Ya tengo algo que contarles a mis nietos Oye!, tengo libre el resto de la noche. El seor Balzac se ha marchado con su amigo. Y pensaba ir a reunirme con algunos amigos al Soho, te vienes? Claro dijo la agente. Podramos Levant la vista por encima del hombro de Kara. Hola! Kara volvi la cabeza y vio a su madre, que miraba con curiosidad a la oficial. Analiz esa mirada y dijo: Ahora mismo no est realmente con nosotras. Fue en el verano dijo la anciana. En junio, estoy prcticamente segura. Cerr los ojos y se recost. Se encuentra bien? Es algo pasajero. V olver pronto. La mente se le vuelve un poco rara a veces Kara le acarici el brazo a su madre y luego le pregunt a Sachs: Y tus padres? Te resultar familiar, presiento. Mi padre muri. Mi madre vive cerca de mi casa, en Brooklyn. Peligrosamente cerca, pero hemos llegado a un acuerdo. Kara saba que esos acuerdos entre madre e hija podran ser tan complejos como un tratado internacional, as que no le pidi a Amelia que entrara en detalles, al menos por el momento. Ya tendran tiempo en el futuro. Un pitido penetrante inund la habitacin, y ambas mujeres se echaron mano al cinturn para coger sus buscas. Gan Amelia. Apagu el mvil al entrar aqu porque haba un letrero en la entrada que deca que no se pueden usar. Te importa? seal con un gesto al telfono que haba sobre la mesa. No, adelante. Cogi el auricular y marc. Kara se levant para estirar las mantas de la cama de su madre. Te acuerdas de la pensin en la que nos quedamos en Warwick, mam?, cerca del castillo? Te acuerdas? Dime que te acuerdas! Rhyme? Soy yo se oy decir a Amelia.

Kara interrumpi su monlogo unos segundos ms tarde, cuando oy que la oficial preguntaba secamente: Qu? Cundo? Kara frunci el ceo y se volvi hacia la agente. Amelia estaba mirndola y haca un gesto negativo con la cabeza. Ir enseguida para all Estoy con ella ahora. Se lo dir. Colg el telfono. Qu pasa? pregunt Kara. Creo que no podr ir a conocer a tus amigos Debimos olvidarnos de una ganza o una llave. Weir se solt de las esposas en el Centro de Detencin e intent hacerse con el arma de un agente. Lo han matado. Oh, Dios mo! Amelia se dirigi a la puerta. Tengo que hacerme cargo de esa escena. Se detuvo y mir a Kara. Sabes?, a m me preocupaba tenerlo bajo custodia durante el proceso. Era un hombre demasiado escurridizo. Pero supongo que a veces se hace justicia. Ah!, y respecto a la factura, lo que pensaras cargar, ponle el doble.

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Constable tiene cierta informacin dijo con resolucin una voz de hombre. Ha estado jugando a los detectives, no? le pregunt Charles Grady al abogado irnicamente. Irnicamente, no sarcsticamente. El fiscal adjunto no tena nada contra Joseph Roth que, aunque representaba a la escoria, era un abogado defensor que se las arreglaba para pasar por encima del rastro cenagoso que dejaban sus clientes y que trataba a los fiscales y a los policas con franqueza y respeto. Grady le corresponda. S, s que ha estado. Ha hecho algunas llamadas a Canton Falls y ha asustado a un par de tipos de la Unin Patritica. Hicieron comprobaciones, y parece que algunos de los antiguos miembros se han vuelto unos granujas. Quines? Barnes? Stemple? No hemos profundizado. Lo nico que s es que l est muy disgustado. No haca ms que decir: Judas, Judas, Judas, una y otra vez. Lo cual no logr despertar mucha compasin en Grady. Como deca el refrn, dos que duermen en el mismo colchn Le dijo al abogado: l sabe que yo no voy a permitir que salga impune. Y lo comprende, Charles. Sabes que Weir ha muerto? S Debo decirte que Andrew se alegr al enterarse. Yo creo realmente que l no tuvo nada que ver en el intento de matarte, Charles. Grady no estaba interesado en absoluto en las opiniones de los abogados defensores, ni siquiera en las de los honestos, como Roth. Y tiene informacin fiable? La tiene, s.

Grady le crey. Roth era un hombre a quien no se poda engaar fcilmente; si l pensaba que Constable iba a delatar a algunos de los suyos, es que iba a pasar. El xito que fuera a tener el caso al final era otra cosa, desde luego. Pero si Constable proporcionaba informacin relevante, y si los federales hacan un trabajo medianamente decente con la investigacin y el arresto, l estaba seguro de que encerrara a los malhechores. Grady se asegurara tambin de que la investigacin forense la supervisara Rhyme. Los sentimientos del fiscal respecto a la muerte de Weir eran confusos. Mientras que en pblico haba expresado su preocupacin porque le hubieran disparado y haba prometido que se llevara a cabo una investigacin oficial, en privado estaba encantado de que hubieran liquidado a ese cabrn. An estaba sorprendido y furioso porque un asesino hubiera entrado al apartamento donde vivan su mujer y su hija, y porque hubiese intentado matarlas, adems. Grady mir la botella de vino golosamente, pero se dijo que una de las consecuencias de esa llamada telefnica era que el alcohol quedaba excluido por el momento. El caso Constable era tan importante que necesitaba estar con los cinco sentidos alerta. Quiere reunirse contigo cara a cara le dijo Roth. El vino era un Grgich Hills Cabernet Sauvignon. Nada menos que un 1997. Un gran viedo y una gran cosecha. Cunto tardaras en llegar al Centro de Detencin? continu Roth. Media hora. Me voy ya. Grady colg y le dijo a su mujer: La buena noticia es que no habr juicio. Luis, el guardaespaldas de mirada serena, dijo: Voy con usted. Tras la muerte de Weir, Lon Sellitto haba reducido la escolta a un oficial. No, t qudate aqu con mi familia, Luis. Yo me quedo ms tranquilo. Su mujer pregunt con prudencia: Si sa es la buena noticia, cario, cul es la mala? Que no vendr a cenar dijo el fiscal adjunto llevndose un puado de galletitas a la boga y regndolas con un trago muy largo de un vino muy bueno. Al carajo, por qu no celebrarlo?, pens.

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El Camaro SS amarillo de Sachs, que pareca que haba sobrevivido a varias guerras, se detuvo frente al nmero 100 de Centre Street. Arroj la placa del NYPD al salpicadero y sali. Salud con un gesto al equipo de la escena del crimen, que estaba junto a su Vehculo de Respuesta Rpida. Dnde est la escena? Primera planta, al final. Por el pasillo de Admisin. Est sellada? S. De quin era el arma? De Linda Welles, oficial del Departamento de Correctivos. Est muy afectada. El cabrn le ha roto

la nariz. Sachs cogi uno de los maletines y lo coloc en un carrito, dirigindose despus a la puerta principal del edificio del Juzgado de lo Penal. El resto de los tcnicos de Escena del Crimen hizo lo mismo y se fueron detrs de ella. Aquella escena tena unas caractersticas muy especiales, desde luego. Un disparo accidental por parte de una oficial y un sospechoso que intentaba escaparse? Mero trmite. Aun as, se trataba de un homicidio, lo que exiga un informe completo de la escena del crimen para la Junta constituida para el caso y cualesquiera investigaciones y pleitos posteriores. Amelia Sachs se esmerara con esa escena tanto como con cualquier otra. Tras comprobar las tarjetas de identificacin, un guardia les condujo por una serie de pasillos que conducan al stano. Por fin llegaron a una puerta cerrada y atravesada por la cinta amarilla de la lnea policial. Haba un detective que hablaba con una oficial de uniforme con la nariz llena de pauelos de papel y vendas. Sachs se present y explic que ella era la encargada de recopilar informacin de la escena. El detective se apart y Sachs le pregunt a Linda Welles por lo sucedido. Con una voz titubeante y nasal, la oficial le explic que en el recorrido que hicieron desde que le tomaron las huellas dactilares hasta el puesto de Admisin, el sospechoso se las haba arreglado de alguna forma para liberarse de las esposas. Tardara unos dos o tres segundos. Esposas y grilletes. As, sin ms: abiertos. Y no cogi mi llave. Se seal el bolsillo de la blusa donde se supona que estaba. Tena una ganza o una llave o algo en la cadera. En el bolsillo? pregunt Sachs con un gesto de incredulidad. Record que le haban registrado meticulosamente. No, en la pierna. Ya lo vers. Seal con la cabeza hacia el pasillo donde estaba el cuerpo de Weir. Tiene un corte en la piel, cubierto por una tirita. Todo ha sucedido tan deprisa! Sachs supuso que l mismo se haba hecho el corte para tener un sitio donde esconder cosas. Un pensamiento repugnante. Entonces me agarr el arma y comenzamos a forcejear. Y se dispar, sencillamente. Yo no quera apretar el gatillo, y no lo hice, de verdad, pero Intent mantener el control pero no pude. Sencillamente, se dispar. Control, se dispar . Los trminos, jerga policial, eran tal vez un intento de desligarla del sentimiento de culpa. Eso no tena nada que ver con el hecho de que haba muerto un asesino, ni con que la vida de ella hubiera estado en peligro, ni con que el sujeto hubiera engaado a una docena ms de agentes; no, con lo que tena que ver era con que esa mujer haba tenido un tropiezo. Para las mujeres del NYPD el listn estaba muy alto, y las cadas eran siempre ms duras que para los hombres. Nosotros le arrestamos y le registramos all mismo dijo Sachs con amabilidad. Y tampoco vimos la llave. S dijo la oficial entre dientes. Pero acabar saliendo. Al investigar el incidente de los disparos, quera decir. Y, en efecto, saldra. Bien, pues Sachs se empleara a fondo en su informe para dar a aquella oficial el mayor respaldo posible.

Welles se toc la nariz con mucha delicadeza. Ay!, cmo me duele. Le caan lgrimas por las mejillas. Qu van a decir mis hijos? Siempre me estn preguntando si hago cosas peligrosas, y yo les digo que no. Pues mira esto Sachs se puso los guantes de ltex y pidi la Glock a la oficial. La cogi, baj el bloqueo y sac el can de la cmara. Lo meti todo en una bolsa de plstico para pruebas. Adoptando el papel de sargento, Sachs le dijo a Welles: Puedes tomarte un permiso, sabes? Welles ni siquiera la oy. Simplemente, se dispar deca la mujer con voz apagada. Yo no quera. Yo no quera matar a nadie. Linda la llam Sachs. Puedes tomarte un permiso, de una semana o diez das. Puedo? Habla con tu superior. Claro, s. Podra tomrmelo. Welles se levant y se dirigi, medio aturdida, hasta el mdico que estaba atendiendo a su colega, quien se haba hecho un horrible cardenal en el cuello, aunque al parecer no pasaba de eso. El equipo de Escena del Crimen se estableci fuera de la puerta que daba al pasillo donde se haba producido el disparo. Abrieron los maletines y colocaron todos los equipos de recopilacin de pruebas, los dispositivos para las crestas papilares de las huellas y las cmaras de vdeo y de fotografa fija. Sachs se puso el mono de tyvek y las bandas de goma en los pies. Se coloc el micrfono de diadema y solicit una conexin de comunicacin por radio con el telfono de Rhyme. Mientras arrancaba la cinta policial y abra la puerta, pens: un corte en la piel para esconder ganzas y llaves para esposas? De todos los malhechores a los que se haban enfrentado Lincoln y ella, El Prestidigitador era Oh, maldita sea! solt. Hola a ti tambin, Sachs dijo Lincoln, mordaz, por el auricular. Al menos creo que eres t, porque hay muchas interferencias. Estoy que no me lo creo, Rhyme! Los de la Unidad Mdica se han llevado el cuerpo antes de que yo pudiera procesarlo. Sachs estaba mirando hacia el pasillo, ensangrentado y vaco. Cmo? Quin lo ha autorizado? Las normas en una Escena del Crimen dictaban que el personal de emergencias mdicas poda entrar en una escena para salvar a los heridos, pero, en caso de homicidio, el cadver tena que permanecer intacto, ni siquiera el mdico de guardia de la oficina de Exmenes Mdicos poda tocarlo antes de que alguien del Departamento Forense procesara el cadver. Era una labor policial fundamental, y la carrera del que hubiera autorizado levantar el cadver de El Prestidigitador estaba en peligro. Hay algn problema, Amelia? grit uno de los tcnicos desde la puerta. Mira dijo, enojada, sealando hacia el pasillo. El equipo mdico se ha llevado el cuerpo antes de que lo procesramos. Cmo es eso? El joven tcnico, que llevaba el pelo cortado al rape, frunci el ceo, mir a su compaera y dijo: Uhmmm, bueno, el mdico est ah afuera. Era con el que estbamos hablando cuando t llegaste, el que daba de comer a las palomas Estaba esperando a que terminramos para trasladar el cadver.

Qu pasa? gru Rhyme. Oigo voces, Sachs. Hay un equipo de la oficina de Exmenes Mdicos afuera, Rhyme. Parece que no son ellos los que se han llevado el cuerpo. Qu? Oh, por Dios bendito, no! El escalofro le lleg directamente al alma. Rhyme, no te vas a Qu ves Sachs? ladr. Qu aspecto tienen las salpicaduras de sangre? Sachs fue corriendo al lugar en el que se haba producido el disparo y estudi las manchas de sangre que haba en la pared. Oh, no! No parecen las manchas normales de un disparo, Rhyme. Hay masa cerebral o hueso? Masa gris, s. Pero tampoco tiene el aspecto habitual. Hay algunos fragmentos de hueso, aunque no muchos para haber sido un disparo desde tan cerca. Haz un anlisis de sangre como presunta prueba, eso tendr el carcter oficial suficiente. Volvi corriendo a la puerta. Pero qu est pas? pregunt uno de los tcnicos, que se call al verla revolver frenticamente entre los maletines. Sachs cogi el equipo de anlisis de sangre cataltico Kastle-Meyer, volvi al pasillo y tom una muestra de la pared. La trat con fenolftalena y, momentos despus, ya tena el resultado. No s lo que es pero, definitivamente, no es sangre. Mir las manchas rojizas que haba en el suelo que, en cambio, parecan autnticas. Analiz una muestra y dio positivo. En la esquina encontr una hoja de navaja de afeitar ensangrentada. Por el amor de Dios, Rhyme, el disparo no le alcanz de verdad, lo ha representado todo! Se cort en alguna parte para sangrar de verdad y enga a los guardias. Avisa a los de seguridad. Se trata de una fuga, que cierren todas las salidas! grit Sachs. El detective lleg en ese momento al pasillo y se qued mirando al suelo. Linda Welles se le uni, con los ojos como platos. El alivio momentneo que sinti por no haber participado en realidad en la muerte de un hombre se desvaneci al darse cuenta de que las implicaciones de lo que haba sucedido eran mucho peores. No! Pero si estaba ah, con los ojos abiertos. Tena el aspecto de estar muerto su voz era aguda, frentica. Pero si, o sea, la cabeza estaba toda ensangrentada. Yo vi, yo vi la herida. Viste la ilusin de una herida, pens Sachs con amargura. El detective grit: Han avisado a los guardias en todas las salidas. Pero, por Dios bendito, este pasillo no es una zona de alta seguridad. En cuanto cerramos las puertas aqu, l pudo haberse levantado e ido a cualquier parte. Seguramente est robando un coche en este momento, o en el metro hacia Queens. Amelia Sachs comenz a dar rdenes. Cualquiera que fuera el rango del detective, estaba tan impresionado por la huida que no puso en duda la autoridad de la oficial. Haz un comunicado sobre la fuga y transmtelo dijo. A todas las agencias del rea metropolitana. Federales y estatales. No olvides la Empresa Municipal de Transporte. El nombre es Erick Weir. Varn, blanco. Cincuenta y pocos aos. Tienes la foto del archivo policial. Cmo va vestido? pregunt el detective a Welles y a su compaero. Ambos se esforzaron por recordarlo y le dieron una descripcin general.

Sin embargo, Sachs estaba pensando que apenas importaba, ya que en ese momento ya llevara un atuendo diferente. Mir hacia los cinco tentculos de pasillos oscuros que abarcaba con la vista desde esa posicin y vio las siluetas de decenas de personas: guardias, conserjes, polis O tal vez alguna era la de El Prestidigitador disfrazado de uno de ellos. Pero, por el momento, dej en otras manos el asunto de la persecucin y volvi a su mbito de especializacin: la escena del crimen, cuya investigacin iba a ser un mero formalismo pero era ahora una cuestin de vida o muerte.

Captulo 37
Segn avanzaba con cautela por el stano del Centro de Detencin de Manhattan, Malerick iba reflexionando sobre su fuga mientras ofreca un monlogo silencioso a su venerado pblico. Permtanme compartir con ustedes un truco de los ilusionistas. Para engaar de verdad a la gente no basta con desorientarles durante el truco. El motivo estriba en que, ante un fenmeno que desafa a la lgica, el cerebro humano sigue representando la escena posteriormente para tratar de comprender lo sucedido. Nosotros, los ilusionistas, lo llamamos reconstruccin, y salvo que efectuemos el truco de manera inteligente, un pblico listo y suspicaz resultar engaado slo por un tiempo; una vez finalizada la funcin, descubrir el mtodo que hemos empleado. As pues, cmo engaamos a pblicos de ese tipo? Utilizamos el mtodo ms inverosmil posible, adems de ridculamente sencillo o abrumadoramente complejo. He aqu un ejemplo: un famoso ilusionista simula que traspasa un pauelo con una pluma de pavo real entera. Es raro que el pblico pueda imaginar qu tipo de sortilegio realiza el artista para que parezca verdad lo que hace. Cul es el mtodo? Que en realidad traspasa el pauelo. El pauelo tiene un agujero! El pblico piensa en esta posibilidad en un principio, pero invariablemente decide que es demasiado simple para un mago tan extraordinario. Tiende a pensar que lo que est haciendo es mucho ms complicado. Otro: un ilusionista est cenando con unos amigos en un restaurante y alguien le pide que les haga algunos trucos. Al principio se niega pero luego accede. Coge un mantel, lo extiende delante de una mesa cercana, cubriendo a una pareja de novios que haba cenando y, en un segundo, hace que desaparezcan la pareja y la mesa. Los amigos se quedan atnitos. Cmo lo ha hecho? Nunca se les ocurri que, en previsin de que se le pidiera que actuara, el ilusionista haba acordado con el matre que hubiera preparada una mesa plegable, y adems contrat a dos actores para que hicieran el papel de pareja. Cuando el ilusionista levant el mantel, ellos acababan de desaparecer en ese preciso instante. Al reconstruir lo que acababan de ver, los comensales rechazaron la respuesta verdadera por demasiado improbable para una actuacin tan aparentemente improvisada como sta. Y esto es lo que ha ocurrido con el acto de ilusionismo que acaban de presenciar, lo que yo llamo El prisionero disparado. Reconstruccin. Muchos ilusionistas pasan por alto este proceso psicolgico. Pero a Malerick no se le olvidaba nunca, y lo tuvo en cuenta minuciosamente al planear su huida del Centro de Detencin. Los oficiales que le escoltaban por el pasillo que conduca al calabozo creyeron ver que el detenido se liberaba de las esposas, se haca con un arma y acababa recibiendo un disparo que terminaba con su vida justo delante de ellos. Hubo sorpresa, hubo consternacin, hubo horror. Pero incluso en momentos clave como esos, la mente hace lo que debe hacer, y antes de que el humo

se desvaneciera, los oficiales ya estaban analizando los acontecimientos, considerando las diferentes opciones y medidas que deban adoptarse. Como cualquier otro pblico, se entregaron a la reconstruccin y, como saban que Erick Weir era un experto ilusionista, se preguntaron sin duda si el disparo haba sido falso. Pero ellos haban odo con sus propios odos que una pistola de verdad disparaba una bala de verdad. Y haban visto con sus propios ojos que la cabeza explotaba con el impacto y, un momento despus, un cuerpo inerte y sin vida, sangre, cerebro, hueso y unos ojos vidriosos. La reconstruccin les hizo llegar a la conclusin de que era demasiado inverosmil que un hombre llegara tan lejos para fingir un disparo. As que, confiados en que estaba muerto, le dejaron solo y sin esposar en el pasillo mientras ellos se iban frenticos a hacer sus llamadas por radio o por telfono. Y mi mtodo, Venerado Pblico? Conforme avanzaban por el pasillo, Malerick se quit la tirita que llevaba en la cadera y sac una llave universal para esposas de un pequeo corte que se haba hecho en la piel. Una vez liberado de las esposas, golpe a la oficial en la cara y a su compaero en la garganta, y sac el arma de la funda. Un forcejeo y, finalmente, l apunt con el arma detrs de su cabeza y apret el gatillo. Al mismo tiempo, dio un golpecito en el circuito de activacin de un petardo diminuto que se haba pegado con cinta adhesiva al cuero cabelludo y que quedaba oculto por el pelo, y que hizo que explotara una pequea bolsa con sangre falsa, trocitos de goma gris y fragmentos de hueso de ternera. Para aumentar la credibilidad del nmero, haba usado una hoja de navaja de afeitar, oculta en la cadera con la llave, para cortarse el cuero cabelludo, una zona del cuerpo que sangra profusamente sin causar mucho dolor. Luego, se qued tendido como un mueco de trapo, respirando lo ms superficialmente que pudo. Mantena los ojos abiertos, ya que se haba echado un colirio muy viscoso que produca un aspecto lechoso y le ayudaba no parpadear. Maldita sea mi estampa! Qu he hecho? Joder! Aydenle, que venga alguien a ayudarle! Ah, oficial Welles!, ya era demasiado tarde para ayudarme. Estaba tan muerto como un gato en mitad de una autopista. En ese momento avanzaba por los sinuosos pasillos de los stanos interconectados de los edificios gubernamentales, hasta que lleg al almacn de suministros, en el que haba escondido haca unos cuantos das un nuevo disfraz. En el interior del cuartito se quit la ropa y escondi detrs de unas cajas el vendaje, la ropa que acababa de quitarse y los zapatos. Se puso el disfraz y se maquill, de forma que en menos de diez segundos ya estaba en su nuevo papel. Un vistazo antes de salir del cuarto. El pasillo estaba vaco. Sali y fue apresuradamente hacia la escalera. Ya casi era la hora de la apoteosis final.

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Fue una escapatoria dijo Kara. Haca unos minutos que se haban llevado rpidamente a la joven otra vez a la casa de Rhyme desde Stuyvesant Manor. Una escapatoria? pregunt el criminalista. En qu sentido? Es un plan alternativo. Todos los buenos ilusionistas tienen uno o dos actos de reserva para cada nmero. Si metes la pata o el pblico te descubre, tienes que tener preparado un plan de escapatoria para salvar el truco. l debi de pensar que caba la posibilidad de que le cogieran, as que perge una escapatoria que le permitiera huir. Cmo lo hizo? Tena un petardo escondido en el pelo, debajo de una bolsa con sangre. El disparo? Pudo ser un arma falsa sugiri. Se emplean en la mayora de los trucos con bala. Tienen un segundo can. O son armas de verdad cargadas con balas de fogueo. Debi de intercambiar las pistolas entre l y la oficial que le llev a la celda. Lo dudo dijo Rhyme mirando a Sellitto. S acept el arrugado detective. Yo tampoco creo que pudiera cambiar una pipa reglamentaria. Ni descargarla y volver a cargarla con balas de mentira. Bueno, pudo fingir que se disparaba a s mismo admiti Kara. Haber jugado con el ngulo visual. Y qu pasa con los ojos? pregunt Rhyme. Los testigos afirman que los tena abiertos, que no parpadeaba. Y parecan vidriosos. Hay docenas de artilugios para que un hombre finja estar muerto. Pudo haber empleado un colirio que lubrica la superficie. Te permite mantener los ojos abiertos durante diez o quince minutos. Y hay tambin lentillas autolubricantes. Dan a los ojos un aspecto vidrioso y uno parece un zombie. Zombies y sangre falsa Cielo santo!, vaya lo. Y cmo logr pasar por el maldito detector de metales? An no estaban en la zona de seguridad explic Sellitto. Iban de camino hacia all. Rhyme suspir y luego solt: Dnde demonios estn las pruebas? Recorri la mirada desde la puerta hasta Mel Cooper, como si el delgado tcnico pudiera hacer aparecer a su antojo el paquete del Centro de Detencin. Result que haba dos Escenas del Crimen: una era el pasillo donde haba tenido lugar el falso disparo. La otra estaba en el stano del Tribunal: en el cuarto del conserje. Uno de los equipos de investigacin haba encontrado all, escondido en una bolsa, el esparadrapo, la ropa y algunas otras cosas. Se oy el timbre de la puerta y Thom acudi a abrirla. Un momento despus entraba apresuradamente al laboratorio Roland Bell. No puedo crermelo dijo, sin aliento; una mata de pelo sudoroso le caa por la frente. Est confirmado? Se ha escapado? Desde luego respondi Rhyme sombramente. La Unidad de Servicios de Emergencia est barriendo la zona. Amelia est all tambin. Pero no han encontrado ninguna pista.

Puede que est ya en el quinto pino mascull Bell con su acento caracterstico, pero pienso que ya es hora de que nos llevemos a Charles y a su familia a un lugar seguro hasta que sepamos a qu atenernos. Completamente de acuerdo dijo Sellitto. El detective sac su telfono mvil e hizo una llamada. Luis? Soy Roland. Escucha, Weir se ha escapado No, no, no estaba muerto en absoluto. Fue todo una farsa. Quiero que lleves a Grady y a su familia a un piso franco hasta que hayamos atrapado al tipo. Voy a enviar un Cmo? Al or esta palabra de sorpresa la atencin de todo el mundo se dirigi hacia Bell. Y quin est con l? Solo? Pero qu me ests diciendo? Rhyme estaba mirando la cara de Bell, con un gesto oscuro y crptico en su semblante, de natural displicente. De nuevo, como haba pasado en aquel caso con bastante frecuencia, Rhyme tuvo la sensacin de que nuevos acontecimientos que parecan imprevisibles, aunque haban sido planeados haca tiempo, estaban empezando a salir a la luz. Bell se volvi hacia Sellitto. Luis dice que t has llamado y dado orden de que le retiren la escolta. Llamado a quin? A la casa de Grady. Que t le has dicho a Luis que se quede l pero que mande a los dems a casa. Y por qu iba a hacer yo eso? pregunt Sellitto. Joder, lo ha vuelto a hacer! Como con los guardias del circo, que tambin los mand para casa. Esto se est poniendo peor dijo Bell dirigindose a todo el equipo. Grady est de camino al Centro, y va solo. All se va a reunir con Constable para no s qu negociacin entre el fiscal y la defensa le explic despus, dirigindose al telfono, dijo: Luis, procura que todos los miembros de la familia estn juntos. Y llama al resto de los escoltas y diles que vuelvan de inmediato. No permitas que nadie entre en el apartamento, a menos que le conozcas. Intentar localizar a Charles. Colg y marc otro nmero. Se qued escuchando un buen rato. No contestan. Dej un mensaje. Charles, soy Roland. Weir se ha escapado y no sabemos dnde est ni lo que est tramando. En cuando oigas esto, busca un oficial armado al que conozcas personalmente y no te separes de l, y luego llmame. Le dio el nmero y acto seguido hizo otra llamada, esta vez a Bo Haumann, jefe de los Servicios de Emergencia. Le avis de que Grady se diriga hacia el Centro de Detencin sin proteccin alguna. El hombre con dos pistolas colg y neg con la cabeza. sta s que se me ha escapado se qued mirando la pizarra de las pruebas. Entonces, qu estar tramando nuestro hombre? Lo que s s es que no se ha ido de la ciudad, que se lo est pasando bien aqu dijo Rhyme. Lo nico que ha significado algo para m en la vida es actuar. El ilusionismo, la magia

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Gracias seor, gracias.

El guardia se qued algo confuso ante las delicadas palabras que le diriga el hombre Andrew Constable al que estaba conduciendo a la sala de interrogatorios, por encima de Las Tumbas, en el sur de Manhattan. El detenido sonrea como lo hara un predicador al agradecer las limosnas a sus feligreses. Constable vena con las manos esposadas a la espalda, y el guardia se las cambi al frente. Ha venido ya el seor Roth, seor? Sintese y cllese. No tema Constable se sent. Cllese. Eso tambin lo hizo. El guardia sali y, solo en el cuarto, el detenido mir la ciudad por la grasienta ventana. Aunque era un hombre del campo hasta la mdula, saba apreciar Nueva York. El once de septiembre le dej atnito e iracundo hasta decir basta. Si a l y a la Unin Patritica les hubieran dejado actuar a su albedro, aquel suceso no habra ocurrido nunca, ya que la gente que deseaba acabar con el estilo de vida americano habra sido arrancada de raz y desenmascarada. Preguntas comprometidas Un momento despus se abri la pesada puerta de metal y el guardia dej pasar a Joseph Roth. Qu hay, Joe? Ha accedido Grady a la negociacin? S. Llegar dentro de unos diez minutos, supongo. Aunque va a necesitar que le digas algo sustancioso, Andrew. No te preocupes que se lo dir suspir. Me he enterado de ms cosas desde que habl contigo la ltima vez. Te dir, Joseph, que estoy muy afectado por lo que ha ocurrido en Canton Falls. Y ha estado pasando delante de mis narices un ao o as. La historia a la que Grady no haca ms que referirse, sobre matar a esos federales, recuerdas? Yo pens que eran bobadas, pero no; haba unos tipos que lo estaban planeando de verdad. Tienes nombres? Descuida, que los tengo. Amigos mos, buenos amigos. Al menos lo eran. Y qu me dices del almuerzo en el Riverside Inn? Algunos de ellos contrataron a Weir para que matara a Grady. Tengo los nombres, las fechas, los lugares, los nmeros de telfono. Y voy a tener ms cosas. Hay muchsimos patriotas que van a cooperar incondicionalmente, no te preocupes. Eso est bien dijo Roth, que pareci aliviado ante esas palabras. Ser difcil al principio negociar con Grady. Es su estilo. Pero creo que las cosas van a salir bien. Gracias, Joe. Constable mir fijamente a su abogado. Me alegro de haberte contratado. Debo decirte, Andrew, que al principio me sorprendi un poco que contrataras a un abogado judo; ya sabes, por lo que se dice de ti Pero luego me has conocido. Luego te he conocido. Eso me recuerda, Joe, que hay algo que he querido preguntarte cundo es la Pascua? Cmo?

Esa fiesta que tenis vosotros, cundo es? Fue hace un mes, ms o menos. Te acuerdas de una noche que yo me fui pronto? S asinti. Y qu conmemora la Pascua? Que cuando mataron a los primognitos de los egipcios, Dios pas por alto las casas de los judos, as que perdon a sus hijos. Ah!, pens que era algo que tena que ver con el paso del Mar Rojo. Bueno, podra ser, pero no se ri Roth. De todas formas, disclpame por no haberte felicitado la fiesta entonces. Te lo agradezco, Andrew. Le mir a los ojos. Si las cosas salen como espero que salgan, tal vez t y tu mujer podrais venir a nuestro Seder[26] el ao que viene. Es una cena, una celebracin. Vienen como quince personas, no todas judas. Lo pasamos bien. Puedes considerar aceptada la invitacin. Los hombres se estrecharon la mano. Un incentivo ms para sacarme de aqu. As que, pongmonos a trabajar. Infrmame otra vez sobre los cargos y sobre lo que t crees que Grady aceptar. Constable se estir. Era agradable tener las manos por delante y las piernas sin grilletes. Tan bien se senta, de hecho, que le pareci gracioso or leer a su abogado la lista de razones por las que la gente del Estado de Nueva York consideraba que deba ser apartado de la sociedad. Pero el monlogo fue interrumpido un momento despus, cuando se acerc el guardia a la puerta. Indic a Roth con un gesto que saliera. Al volver, la cara del abogado reflejaba preocupacin. Se supone que tenemos que quedarnos aqu sentaditos esperando todava un rato. Weir se ha escapado. No! Est a salvo Grady? No lo s. Supongo que tendr guardaespaldas que le protejan. El detenido suspir, indignado. Sabes quin va a cargar con la culpa al final? Yo. Ya basta, yo estoy harto y cansado de toda esta basura. Voy a enterarme de dnde est Weir y lo que pretende. T?, cmo? Pondr a toda la gente que pueda reunir en Canton Falls a seguirle la pista a Jeddy Barnes. Tal vez puedan convencerle de que nos diga dnde est Weir y lo que est haciendo. Espera, Andrew dijo Roth, inquieto. No harn nada que no sea legal, eh? No, me asegurar de ello. Seguro que Grady lo agradecer. Entre t y yo, Joe, a m Grady me importa un bledo. Esto lo hago por m. Si les entrego a Weir y les sirvo la cabeza de Jeddy en bandeja, tal vez todo el mundo crea que estoy intentando ir por el buen camino. Ahora, hagamos algunas llamadas de telfono y vayamos al fondo de todo este lo.

Captulo 38
Hobbs Wentworth no sala de Canton Falls muy a menudo. Vestido de conserje, con un carrito en donde llevaba escobas, fregonas y sus aparejos de pesca (es decir, su fusil de asalto Cok AR-15 semiautomtico), Hobbs Wentworth se dio cuenta de que la vida en la gran ciudad haba cambiado bastante en los ltimos veinte aos que haca que no haba estado all. Y advirti que todo lo que haba odo sobre el lento cncer que iba devorando a la raza blanca era verdad. Seor que cuidas de nuestros campos, mira qu espectculo!: haba ms japoneses, o chinos o lo que fueran (qu diferencia haba?), que en Tokio. Y los hispanos estaban en todas partes en esa zona de Nueva York, como mosquitos. Y tambin los del turbante: no comprenda por qu no hacan una redada y los mataban a todos despus de lo de las Torres Gemelas. Vio a una mujer vestida con uno de esos trajes musulmanes, toda cubierta hasta los ojos, cruzando la calle. Sinti unos deseos irresistibles de matarla, ya que tal vez ella conociera a alguien que conoca a alguien que haba atentado contra su pas. Tambin indios y paquistanes, a quienes deberan enviar de vuelta a su casa, porque l no entenda qu coo decan, y eso sin contar que no eran cristianos. Hobbs estaba furioso con lo que haba hecho el Gobierno: abrir las fronteras y permitir que entraran todos esos animales, esquilmar el pas y obligar a las personas decentes a concentrarse en pequeas islas de seguridad, en lugares como Canton Falls, que cada da se hacan ms y ms pequeos. Pero Dios le haba guiado un ojo a Hobbs Wentworth, un tipo listo, y le haba concedido la bendita misin de luchar por la libertad. Porque Jeddy Barnes y sus amigos saban que Hobbs tena otra cualidad, aparte de ensear la Biblia a los nios a base de historias. l mataba a la gente. Y lo haca muy pero que muy bien. Haba veces en que su aparejo de pesca era un cuchillo Ka-Bar; otras en las que era un instrumento de hierro para estrangular; otras, la dulce Colt y otras el arco compuesto. La docena aproximadamente de misiones que haba cumplido en los ltimos aos haban salido a la perfeccin. Un hispano en Massachusetts, un poltico izquierdista en Albany, un negro en Burlington y un mdico asesino de nios en Pennsylvania. Y ahora aadira a la lista un fiscal adjunto. Iba empujando el carrito por un aparcamiento subterrneo casi vaco en Centre Street, y se qued parado en una de las puertas, esperando. Pareca un empleado desganado ante la perspectiva de comenzar su turno de noche como conserje. Pasados unos minutos, la puerta se abri y l salud amablemente a una mujer que sala del vestbulo inferior, una mujer madura que llevaba un maletn y vesta vaqueros y blusa blanca. Ella le sonri, pero cerr la puerta tras de s con decisin y le dijo que lo senta pero que no le poda dejar pasar, que tal y como estaba la cuestin de la seguridad deba de entenderlo. l dijo que desde luego, que lo entenda, y le devolvi la sonrisa. Un minuto despus, Hobbs echaba el cuerpo de la mujer, que daba sacudidas, en el carro y le quitaba la tarjeta de identificacin que llevaba colgada del cuello. La pas por el lector electrnico y la puerta se abri. Tom el ascensor hasta la tercera planta, empujando el carrito delante de l, con el cuerpo de la mujer medio oculto entre bolsas de basura. Hobbs encontr la oficina que, segn decidi el seor Weir, era la mejor que podan usar. Ofreca una buena vista de la calle y, puesto que perteneca al

Departamento de Estadstica sobre Autovas, no era muy probable que hubiera emergencias que precisaran la presencia de empleados en ella un domingo por la noche. La puerta estaba cerrada, pero el hombretn no tuvo ms que darle una patada para entrar (el seor Weir haba dicho que no haba tiempo para ensearle cmo forzar la cerradura). Ya en el interior, Hobbs cogi el arma del carro, mont la mira y apunt hacia la calle que haba debajo. Un tiro fcil perfecto. No poda fallar. Aunque, a decir verdad, estaba nervioso. En realidad, lo que le preocupaba no era matar a Grady; para l se sera un trofeo fcil, sin problemas. Lo que le preocupaba ms bien era cmo escapar despus. Le gustaba la vida que llevaba en Canton Falls, le gustaba contarles las historias de la Biblia a los cros, le gustaba cazar, pescar y reunirse con sus amigos, que tenan ideas afines a las suyas. Incluso se lo pasaba bien con Cindy algunas noches, siempre que hubiera la iluminacin adecuada y un poco de alcohol por medio. Pero el plan de Weir, El Hombre Mgico, haba previsto su escapatoria. Cuando Grady apareciera, Hobbs le disparara cinco veces, una inmediatamente despus de la otra, desde la ventana cerrada. La primera bala hara aicos el cristal, y tal vez se desviara, pero las dems acabaran con la vida del fiscal adjunto. A continuacin, haba explicado el seor Weir, Hobbs deba abrir una puerta de incendios, aunque no saldra por ella. Eso desorientara a la polica, que pensara que sa haba sido la va de escape. En cambio, lo que deba hacer era volver al aparcamiento, poner la vieja Dodge en una plaza reservada para discapacitados y meterse en el maletero. En algn momento, seguramente esa misma noche, aunque era ms probable que fuera al da siguiente, la gra se llevara el vehculo al depsito municipal. A los equipos de las gras les estaba prohibido abrir las puertas cerradas o los maleteros de los coches que retiraban, de manera que se llevaran el vehculo al depsito, pasando por las barreras correspondientes, sin advertir que en el interior iba un pasajero. Cuando resultara seguro, Hobbs abrira el maletero desde dentro y volvera a Canton Falls. En el maletero haba suficiente agua y comida, adems de un bote vaco por si quera orinar. Era un plan inteligente. Y Hobbs, como tipo listo a quien Dios haba guiado un ojo, intentara hacerlo lo mejor posible para que tuviera xito. Poniendo en el punto de mira a transentes al azar para ir acostumbrndose al campo de matanza, Hobbs pensaba que el seor Weir deba de ofrecer unos espectculos de magia estupendos. Se preguntaba si, una vez que todo eso hubiera pasado, podra volver a Canton Falls a ofrecer una funcin en la escuela dominical. En cualquier caso, Hobbs decidi que, como mnimo, l inventara algunas historias en las que Jess sera un mago que utilizaba sus trucos para hacer desaparecer a los romanos y a los paganos.

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Sudor. Escalofros producidos por el sudor fro que le bajaba a Amelia Sachs por los costados y la espalda. Escalofros producidos tambin por el miedo.

Investiga a fondo Avanzaba por otro pasillo oscuro del edificio del Tribunal de lo Penal con la mano en el arma. pero cbrete las espaldas. Lo procurar, Rhyme, lo procurar. Me encantara. Pero cbretelas de quin? De un hombre de cara delgada y unos cincuenta aos, que puede llevar barba o no? De una ancianita con el uniforme de una camarera de una cafetera? De un obrero, un guardia del Departamento de Correctivos, un conserje poli, mdico, un cocinero, un bombero, una enfermera? Cualquiera de las docenas de personas que estaban all legtimamente en domingo. Quin, quin, quin? Oy que su radio se activaba. Era Sellitto. Estoy en la tercera planta, Amelia. Nada. Yo estoy en el stano. He visto a una docena de personas y todas las tarjetas de identificacin coincidan, pero, joder, quin sabe si ha estado semanas planeando esto y lleva una placa falsa. Voy a subir a la cuarta. Finalizaron la transmisin y ella prosigui la bsqueda. Ms pasillos. Docenas de puertas. Todas cerradas. Pero, por supuesto, esas sencillas cerraduras no significaban nada para l. Poda abrir una cualquiera en pocos segundos y esconderse en un almacn oscuro. Poda colarse en el despacho de un juez y quedarse all escondido hasta el lunes. Poda deslizarse por una de las rejillas con candado que conducan a los tneles por donde iban las conducciones de gas, electricidad y dems servicios, que adems le daran acceso a la mitad de los edificios del centro de Manhattan, as como al metro. Dobl un recodo y sigui avanzando por otro oscuro pasillo. Iba comprobando los pomos de las puertas por las que pasaba, y encontr una abierta. Si l estaba en ese cuarto, la habra odo, por el clic del picaporte ms que por las pisadas, as que lo mejor sera entrar lo ms rpidamente posible. Empuj la puerta, que se abra hacia adentro, y alumbr con la linterna, lista para saltar hacia su izquierda si vea un arma que apuntara hacia ella (recordaba que los tiradores diestros tienden a desviar el arma hacia la izquierda en el caos de un tiroteo, lo cual enva la bala hacia la derecha del blanco). Con las rodillas artrticas gritando por la postura que mantena, ligeramente acuclillada, Sachs recorri el cuarto con el rayo de luz halgena. Unas cuantas cajas y archivadores. Nada ms. Pero, segn se volva para marcharse, record que l se haba escondido empleando simplemente un trapo negro. Volvi a mirar el cuarto con ms detenimiento, explorando con la linterna. Conforme lo haca, sinti que le tocaban en el cuello. Un grito ahogado y se dio la vuelta de inmediato, con el arma bien alta, apuntando al centro de la telaraa llena de polvo que le haba acariciado la piel. De vuelta al pasillo. Ms puertas cerradas. Ms callejones sin salida. Pasos que se acercaban. Se cruz con un hombre calvo, de unos sesenta aos, vestido con el uniforme

de guardia y con su correspondiente tarjeta de identificacin. La salud con un gesto al pasar. Era ms alto que Weir, as que le dej pasar, apenas devolvindole la mirada. Pero acto seguido pens que debera de haber algn modo de que un transformista cambiara de estatura. Se volvi con toda rapidez. El hombre ya no estaba; slo vio el pasillo vaco. O un pasillo en apariencia vaco. Record de nuevo la seda bajo la que se haba escondido El Prestidigitador para matar a Svetlana Rasnikov, el espejo para matar a Tony Calvert. Con el cuerpo hecho un nudo por la tensin, desenfund el arma y se dirigi hacia donde el guardia el guardia en apariencia haba desaparecido.

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Dnde? Dnde estaba Weir? Avanzando deprisa por Centre Street, Roland Bell estudiaba el paisaje que tena delante. Coches, camiones, vendedores de perritos calientes ante las humeantes planchas metlicas de sus carros, jvenes que haban estado trabajando en sus oficinas de asesora jurdica o sus bancos de inversin, otros un poco alegres ya por las jarras de cerveza que se estaban tomando en South Street Seaport, personas paseando a sus perros, gente de compras, docenas de ciudadanos de Manhattan que se echaban a la calle en das hermosos y en das grises, simplemente porque la energa de la ciudad les arrastraba a salir. Dnde? Bell sola pensar a menudo que la vida era como clavar un clavo (tirar, en su lengua verncula). El haba crecido en la zona de Albemarle Sound, en Carolina del Norte, donde las armas eran una necesidad, no un fetiche, y a l le haban enseado a respetarlas. Eso requera, en parte, concentracin. Incluso los disparos sencillos, como a un blanco de papel, a una serpiente o vbora, o a un ciervo, podan desviarse y resultar peligrosos si uno no estaba centrado en el objetivo. Bueno; as era la vida. Y Bell saba que fuera lo que fuera lo que estuviese pasando en ese momento en Las Tumbas, l tena que mantenerse centrado en una sola tarea: proteger a Charles Grady. Recibi una llamada de Amelia Sachs, quien le inform de que estaba comprobando a todo ser humano con el que se encontraba en el edificio del Tribunal de lo Penal, de cualquier edad, raza o estatura (acababa de encontrarse con un guardia, al que haba solicitado la tarjeta de identificacin, calvo, mucho ms alto que Weir y con un aspecto completamente distinto al del asesino, y que haba logrado pasar la inspeccin slo porque resultaba que haba conocido al padre de Amelia). Sachs haba terminado un ala del stano y se dispona a empezar con la otra. Los equipos, a las rdenes de Sellitto y Bo Haumann, estaban registrando an las plantas superiores del edificio. Por extrao que pareciera, a la bsqueda se haba unido nada menos que el mismsimo Andrew Constable, que estaba intentando descubrir pistas que le condujeran a Weir en el norte del Estado de Nueva York. Eso s que sera una buena, pens Bell, que resultara que el hombre acusado de intento de asesinato, para empezar, fuera el que averiguara el paradero del sospechoso verdadero. Iba mirando el interior de los coches por los que pasaba, miraba los camiones que haba en la calzada, los callejones, con las armas listas, aunque sin desenfundar. Bell haba decidido que lo ms lgico para ellos sera atacar a Grady antes de que entrara en el edificio, en la calle, donde las

posibilidades de escapar con vida eran mayores. Dudaba de que fueran tipos suicidas: no se ajustaba al perfil. El asesino disparara a Grady en el recorrido que ste hiciera desde que aparcara y saliera de su coche hasta que pasara bajo las puertas inmensas del mugriento edificio del Tribunal de lo Penal. Un disparo fcil, ya que era casi imposible cubrirse en esa zona. Dnde estaba Weir? E, igualmente importante, dnde estaba Grady? Su mujer dijo que se haba llevado el coche particular, no el oficial. Bell haba dispuesto un localizador de vehculos de emergencia para encontrar el V olvo del ayudante del fiscal, pero nadie haba dado con l. Bell se volvi lentamente, analizando la escena, dando vueltas como un faro. Levant la vista hacia el edificio de la acera de enfrente, un edificio oficial, nuevo, con docenas de ventanas que daban a Centre Street. Bell haba participado en un episodio breve con rehenes en ese mismo edificio, y saba que a aquellas horas de un domingo estara prcticamente desierto. Un lugar perfecto para esconderse y esperar a Grady. Pero tambin la calle era una excelente posicin estratgica, por ejemplo, para aproximarse a l en otro coche. Dnde?, dnde? Roland Bell record una ocasin en que se haba ido de caza con su padre a un pantano en Carolina del Sur, el Great Dismal Swamp. Un oso se abalanz sobre ellos y el disparo de su padre no logr ms que rozar al animal, que desapareci en la espesura. Su padre suspir y dijo: Tenemos que ir por l. Nunca dejes a un animal herido. Pero l ha intentado atacarnos, haba protestado el chaval. Bueno, hijo, pero somos nosotros los que hemos entrado en su mundo. l no se ha metido en el nuestro. Pero no se trata de aqu o all; no es cuestin de que sea justo o no, sino de que tenemos que encontrarle aunque nos lleve todo el da. No est bien dejarlo as, no es humano, y ahora es el doble de peligroso si se cruza con alguien. Mirando a su alrededor, hacia la maraa de matorrales, juncos, hierbas pantanosas y pinos, que se extenda kilmetros y kilmetros, el joven Roland dijo: Pero puede haberse ido a cualquier sitio, pap. Su padre se ri con tristeza. Ah, no te preocupes sobre si le encontraremos o no. l nos encontrar. No despegues el pulgar del seguro, hijo. Puede que tengas que disparar de repente. Qu te parece, te gusta?. S, seor, me gusta. Bell volvi a recorrer con la mirada las furgonetas, los callejones cercanos, los edificios prximos al del Tribunal de lo Penal, los contiguos y los que haba en la acera de enfrente. Nada. Ni rastro de Charles Grady. Ni rastro de Erick Weir. Y ni rastro de ninguno de los compinches del asesino. Bell dio unos golpecitos en la culata de su arma. Ah, no te preocupes sobre si le encontraremos o no. l nos encontrar

Captulo 39
Voy puerta por puerta, Rhyme. La ltima ala del stano. Que se ocupe de ello la Unidad de Servicios de Emergencia. Se dio cuenta de repente de que mientras hablaba ante el micrfono, tena el cuello tenso, estirado hacia adelante. Necesitamos a todo el mundo susurr Sachs. Es un edificio condenadamente grande se hallaba en ese momento en Las Tumbas, avanzando por los pasillos. Y fantasmagrico, como la Escuela de msica. Cada vez es ms misterioso Algn da deberas aadir un captulo a tu libro que trate sobre la investigacin de Escenas del Crimen en lugares fantasmagricos brome, aunque estaba demasiado nerviosa para bromas. Bueno, Rhyme, ahora voy a avanzar en silencio. Te llamar luego. Rhyme y Cooper volvieron a las pruebas. En el pasillo que conduca a Admisin, en Las Tumbas, Sachs haba recuperado la hoja de la navaja de afeitar y algunos fragmentos de hueso de ternera y de esponja gris que simulaban trozos de crneo y masa cerebral, as como muestras de la sangre falsa: sirope y colorante rojo utilizado para guisar. Weir haba empleado su chaqueta o su camisa para limpiar todo lo que pudo los restos de su sangre autntica que haba en el suelo y en las esposas, pero Sachs haba examinado la escena de manera tan metdica como sola hacerlo, as que haba recuperado una cantidad suficiente como muestra para anlisis. Weir se haba llevado la llave o la ganza que utiliz para abrir las esposas. En la escena del pasillo no hallaron ninguna otra prueba de utilidad. En el cuarto del conserje del piso inferior, el que Weir us para cambiarse de ropa, se encontraron ms pruebas: una bolsa de papel en la que haba escondido el petardo ensangrentado, la bolsa para la sangre falsa y la ropa que llevaba puesta cuando lo atraparon en el apartamento de Grady, es decir, un traje gris, la camisa blanca con la que limpi su sangre y un par de zapatos de vestir con cordones. Cooper haba encontrado suficientes pistas en tales artculos: ms ltex y maquillaje, trocitos de cera adhesiva de mago, rayas de tinta similares a las halladas previamente, fibras gruesas de nylon y manchas secas de sangre falsa. Las fibras resultaron ser moqueta gris marengo. La sangre falsa era pintura. Las bases de datos a las que ellos tenan acceso no ofrecieron informacin sobre ninguno de los dos materiales, as que envi el anlisis de la composicin qumica y las fotografas al FBI, con una solicitud de prioridad. Entonces, a Rhyme se le ocurri una idea. Kara llam a la muchacha, que estaba sentada al lado de Cooper, deslizando por sus dedos una moneda de cuarto de dlar mientras miraba la imagen de una fibra en la pantalla del ordenador. Puedes ayudarnos en una cosa? Claro. Podras acercarte al Cirque Fantastique y buscar a Kadesky? Cuntale lo de la huida y pregntale si recuerda algo ms de Weir. Si haba algn truco que le gustara en particular, personajes o disfraces que utilizara con ms frecuencia o si repeta unos nmeros ms que otros Cualquier cosa que nos d una idea de qu aspecto puede tener ahora.

Quiz tenga algunos recortes de prensa o fotografas antiguas de Weir disfrazado propuso Kara mientras se pona en bandolera el bolso blanco y negro. Rhyme le dijo que era una buena idea y volvi a mirar la pizarra con las pruebas, que continuaba siendo un testimonio de las conclusiones a las que haba ido llegando: cuanto ms tenan, menos saban.

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EL PRESTIDIGITADOR Escena del crimen en Escuela de Msica Descripcin del criminal: Pelo castao, barba postiza, sin rasgos distintivos especiales, complexin mediana, altura media, edad aproximada 50 aos. Dedos anular y meique de mano izquierda unidos. Cambi de atuendo rpidamente para hacerse pasar por conserje viejo y calvo. Sin mvil aparente. Vctima: Svetlana Rasnikov. Estudiante de msica a tiempo completo. Contactando con familiares, amigos, alumnos y compaeros de trabajo para encontrar posibles pistas. No tiene novio ni se le conocen enemigos. Acta en fiestas de cumpleaos infantiles. Placa de circuitos con un altavoz conectado. Enviado al laboratorio del FBI, NY. Grabadora digital, probablemente contiene la voz del criminal. Destruidos todos los datos. La grabadora de voz es un gimmick (accesorio especial). Fabricacin casera. Utiliz esposas de hierro antiguas para sujetar a la vctima. Las esposas son Darby. Scotland Yard. Se estn comprobando en el Museo Houdini de Nueva Orleans, en busca de pistas. Vendidas a Erick Weir el mes pasado. Enviadas a un apartado de correos de Denver. No hay ms pistas. Reloj de vctima destrozado. Marca las 8.00 horas exactamente. Cuerdas de algodn sujetando sillas. Sin marca. Demasiadas fuentes para averiguar su procedencia. Petardo para crear efecto de disparo de arma. Destruido. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Mecha. Sin marca. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia. Las oficiales que respondieron a la emergencia informaron de que hubo un destello de luz. No se ha recuperado ningn resto de material. Se trataba de algodn o papel flash. Demasiadas fuentes para averiguar procedencia.

Zapatos del criminal: marca Ecco, talla 43. Fibras de seda, teidas de gris con un acabado mate. Procedentes del atuendo de conserje, al que se cambi rpidamente. Autor del crimen lleva probablemente peluca color castao. Nogal rojo y liquen Parmelia compersa, ambos se encuentran sobre todo en Central Park. Polvo impregnado con aceite mineral poco comn. Enviado al FBI para analizar. Aceite Tack-Pure para monturas y cuero. Seda negra, de unos 180 x 120 cm. Utilizada como camuflaje. No se puede averiguar procedencia. Los ilusionistas la utilizan con frecuencia. Lleva fundas en los dedos para no dejar huellas. Dedos falsos propios de mago. Restos de ltex, aceite de ricino, maquillaje. Maquillaje teatral. Restos de alginato. Utilizado en postizos moldeados en ltex. Arma del asesino: cuerda tejida en seda blanca con un ncleo de seda negra. La cuerda se usa en trucos de magia. Cambia de color. No se puede averiguar procedencia. Nudo no corriente. Enviado a FBI y a Museo Martimo (sin informacin). Nudos de los nmeros de Houdini, prcticamente imposibles de desatar. Utiliz tinta indeleble para firmar registro de entrada. Escena del crimen en el East Village Segunda vctima: Tony Calvert. Maquillador, compaa teatral. No se le conocen enemigos. Sin conexin aparente con la primera vctima. Sin mvil aparente. Causa de la muerte: Traumatismo craneal por objeto romo, seguido de descuartizamiento post mortem con sierra de travs. El asesino se escap disfrazado de mujer de 70 aos. Registro de alrededores para encontrar el disfraz y otras pruebas. No se ha recuperado nada hasta el momento. Reloj roto a las 12.00 h. exactamente. Sigue alguna pauta? La prxima vctima probablemente a las 16.00 h. El asesino se escondi detrs de un espejo. No se puede averiguar procedencia. Huellas enviadas a FBI. No se han encontrado coincidencias. Utiliz un gato de juguete (artificio) para atraer a la vctima hacia el callejn. No se puede averiguar procedencia del juguete.

Encontrado aceite mineral, el mismo que en la primera escena. A la espera de informe FBI. Encontrados ltex y maquillaje de fundas de dedos. Encontrado alginato. Dej en la escena los zapatos Ecco. Encontrados pelos de perro en zapatos, de tres razas diferentes. Tambin excrementos. Los excrementos son de caballo, no de perro. Rio Hudson y Escenas del Crimen relacionadas Vctima: Cheryl Marston. Abogada. Divorciada; marido no sospechoso. Sin mvil. Agresor dijo llamarse John. Tena cicatrices en cuello y trax. Confirmada deformidad en la mano. Agresor cambi disfraz y se transform en hombre de negocios sin barba, con chinos y camisa de vestir; y despus en motero con camisa vaquera con logo de Harley. El coche est en el ro Harlem. Se supone que el agresor ha escapado. Mordaza con cinta adhesiva. No se puede averiguar procedencia. Petardos, los mismos que en las escenas anteriores. No se puede averiguar procedencia. Cadenas y cierres. Sin marca. No se puede averiguar procedencia. Cuerda. Sin marca. No se puede averiguar procedencia. Ms maquillaje, ltex y Tack-Pure. Bolsa de deporte, fabricada en China, no se puede averiguar procedencia. Contenido: Restos de droga utilizada por los violadores a conocidos, flunitracepam. Cera adhesiva de magos, no se puede averiguar procedencia. Virutas de estao (?). Enviadas a FBI. Podran corresponder a un mecanismo de relojera, probablemente una bomba. Tinta indeleble, negra. Encontrada cazadora azul marino, sin iniciales ni marcas de lavandera. Contenido: Pase de prensa de cadena por cable CTN, a nombre de Stanley Saferstein. (No es sospechoso: sin antecedentes en NCIC, VI CAP ). Llave de tarjeta de habitacin hotel, American Plastic Cards, Akron, Ohio. Modelo APC-42, sin huellas. El director de APC est buscando en registro de ventas. Detectives Bedding y Saul indagando en hoteles. Han reducido la bsqueda a Chelsea Lodge, Beckman y Lanham Arms. Todava estn comprobando. El hotel es el Lanham Arms. Factura del restaurante Riverside Inn, Bedford Junction, NY, almuerzo cuatro personas, mesa 12, sbado, dos semanas antes. Pavo, carne mechada, filete, men especial del da. Refrescos. El personal no sabe quines eran los comensales (cmplices?).

Callejn donde se arrest al Prestidigitador. Forz la cerradura de las esposas. Saliva (ganza escondida en la boca). Sin determinar grupo sanguneo. Pequea cuchilla dentada para cortar ataduras (escondida tambin en la boca). Desconocido paradero del oficial Burke. El cuerpo est en algn lugar del Upper West Side. Peridico recuperado del coche. Titulares:
UN CORTE DEL SUMINISTRO ELCTRICO OBLIGA A CERRAR UNA COMISARIA DE POLICA DURANTE CASI 4 HORAS. NUEVA YORK ASPIRA A LA CONVENCIN REPUBLICANA. LOS PADRES SE QUEJAN POR LA FALTA DE SEGURIDAD EN UN COLEGIO DE NIAS. EL LU NES EMPIEZA EL JUICIO CONTRA LA TRAMA CRIMINAL DE LA MILICIA. GALA BENFICA DE FIN DE SEMANA EN EL METROPOLITAN. ESPECTCULOS DE PRIMAVERA PARA NIOS, JVENES Y ANCIANOS. EL GOBERNADOR Y EL ALCALDE SE RENEN PARA DISCUTIR EL NUEVO PLAN PARA EL WEST SIDE.

Escena del Crimen en Ro Harlem: No hay pruebas, salvo huellas del frenazo en el barro. Escena del crimen en la casa de Lincoln Rhyme Vctima: Lincoln Rhyme. Identidad del agresor: Erick A. Weir. ltima direccin conocida: Las Vegas. Sufri quemaduras en un incendio en Ohio, hace tres aos. Circo Hasbro y Keller Brothers. Despus desapareci. Quemaduras de tercer grado. El productor era Edward Kadesky. Condenado en Nueva Jersey por imprudencia temeraria. Obsesionado con el fuego. Manaco. Habla dirigindose al Venerado Pblico. Ejecutaba trucos peligrosos. Casado con Marle Cosgrove, muerta en el incendio. Desde el accidente nunca se ha puesto en contacto con la familia de ella. Los padres de Weir murieron. No tiene parientes ni allegados. No figura en VICAP ni NCIC. Se hace llamar El Mago del Norte. Atac a Rhyme porque tena que pararle los pies antes del domingo por la tarde (siguiente vctima?). Color de ojos: castao. Perfil psicolgico (segn Terry Dobyns, NYPD): Le motiva la venganza, aunque podra no ser consciente. Quiere desquitarse. Siempre airado. Matando alivia algo el dolor que le caus la muerte de su esposa y la prdida de la capacidad de actuar.

Weir se puso recientemente en contacto con sus ayudantes John Keating y Arthur Loesser, de Nevada. Les pregunt por el incendio y por los que haban intervenido en l. Describen a Weir como un hombre enloquecido, arrogante, manaco y peligroso, pero brillante. Se ha establecido contacto con el director del circo en el momento del Incendio, Edward Kadesky. Mata a sus vctimas por lo que representan, posiblemente momentos felices o traumticos anteriores al incendio. Pauelo impregnado de gasolina. No se puede averiguar su procedencia. Zapatos Ecco. No se puede averiguar su procedencia. Escenas de la fuga del Centro de Detencin Petardos y bolsa para sangre falsa (fabricacin casera, no puede averiguarse procedencia). Sangre artificial (sirope + colorante rojo), fragmentos de hueso de vaca, esponja gris para simular cerebro, sangre autntica, cuchilla de navaja de afeitar. Glock de la oficial del Departamento de Correctivos. Esposas. Intento fallido de limpiar la sangre. Ms fragmentos de ltex y maquillaje, como en las escenas anteriores. Cera adhesiva. Tinta indeleble, negra, similar a la encontrada anteriormente. Sangre seca artificial (pintura), enviada al FBI. Fibras de moqueta, enviadas al FBI.

Perfil como ilusionista El criminal utilizar la tcnica de la desorientacin (desvo de la atencin) contra las vctimas y para librarse de la polica. Desorientacin fsica (para distraer). Desorientacin psicolgica (para borrar sospechas). La huida de la Escuela de Msica es parecida a un truco llamado El hombre evanescente. Demasiado corriente para averiguar procedencia. El criminal es principalmente un ilusionista. Tiene talento para la prestidigitacin. Conoce tambin la magia proteica (transformismo). Utiliza ropa hecha de piezas independientes, de nylon y seda; gorro que parece una calva; fundas para los dedos y otros elementos de ltex. Puede ser de cualquier edad, gnero o raza. La muerte de Calvert = nmero de Selbit Mujer serrada en dos mitades. Experto en forzar cerraduras (es posible que en la tcnica del restregado). Conoce tcnicas de escapismo. Experiencia en ilusionismo con animales. Utiliz el mentalismo para sacar informacin a la vctima.

Utiliz la prestidigitacin para drogar a la vctima. Intent matar a la tercera vctima mediante un nmero de Houdini: La cmara de tortura acutica. Ventriloquia. Cuchillas de afeitar. Est familiarizado con el nmero de El espejo ardiente. Es muy peligroso y ahora casi nunca se hace.

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El Cirque Fantastique estaba empezando a bullir a esa hora, una antes de que comenzara la funcin. Kara pas por delante de la bandera de Arlequn y advirti que haba un coche de polica que, siguiendo rdenes de Lincoln Rhyme, permaneca all tras los acontecimientos de esa misma tarde. Como haba estado desempeando un papel en el caso, se sinti como una camarada de los policas, as que sonri y salud con la mano a los agentes que, a su vez, le devolvieron el saludo a pesar de que no la conocan. Como no haba nadie an sacando entradas, Kara deambul por el interior y se dirigi despus a los bastidores. Vio a un joven que transportaba una especie de pizarra. En el cinturn llevaba un pase de empleado, en la misma posicin que el arma de Amelia. Disculpe dijo Kara. Dgame contest l con un fuerte acento francs, de Francia o de Canad. Estoy buscando al seor Kadesky. No est aqu. Yo soy uno de sus ayudantes. Dnde est? Aqu no. Quin es usted? Estoy trabajando con la polica. El seor Kadesky ya ha estado con ellos antes. Quieren hacerle ms preguntas. El joven le mir el pecho, supona (aunque no con seguridad) que para ver si llevaba alguna identificacin. Ah, ya veo. La polica. Bueno, pues el seor Kadesky se ha ido a cenar. No tardar en volver. Sabe dnde est cenando? No. Tendr que marcharse. No puede estar aqu. Slo quiero verle Tiene entrada? No. Yo Entonces, no puede esperar aqu. Debe irse. l no ha dejado nada dicho sobre la polica. Bien, pues yo necesito verle, de verdad insisti con decisin al apuesto joven galo de maneras fras. De verdad, debe irse. Puede esperarle fuera. Puede que no le vea entrar. Tendr que llamar a un agente la amenaz con su fuerte acento. Y lo har Voy a comprar una entrada.

Estn agotadas. E incluso si comprara una, no podra volver aqu. La acompaar afuera. La condujo hasta la salida principal, en la que ya estaban los porteros. Una vez fuera, Kara se detuvo y seal a una caravana con un letrero donde se lea: TAQUILLA. Es ah donde se compran las entradas? El joven hizo un gesto un poco burln. Una taquilla es para eso, pero, como le he dicho, no quedan entradas. Si necesita preguntar algo al seor Kadesky, puede usted llamar a la compaa. El joven se march, y Kara esper uno o dos minutos antes de proceder a rodear la carpa y dirigirse a la entrada posterior. Sonri al vigilante y l le devolvi la sonrisa, mirndole slo de soslayo el cinturn, de donde en ese momento colgaba el pase del empleado francocanadiense, que ella le haba birlado con la mayor facilidad mientras sealaba la taquilla y le haca la pregunta estpida, pero muy desorientadora, sobre las entradas. Y ahora hay una regla que no debes olvidar, reflexion Kara para s: nunca folles con nadie que sepa hacer juegos de manos. En la parte de la carpa donde estaban los bastidores, se meti el pase en un bolsillo y encontr a una empleada un poco ms simptica. La mujer, Katherine Tunney, asenta amablemente mientras Kara le explicaba a qu haba ido all: le cont que se haba identificado a un antiguo ilusionista perseguido por asesinato como alguien que haba trabajado para el seor Kadesky haca ya mucho tiempo. La mujer haba odo hablar de los asesinatos e invit a Kara a que esperara hasta que el productor volviera de cenar. Katherine le dio un pase para que se sentara en uno de los palcos de honor, y se fue a hacer un recado, aunque le prometi que informara a los vigilantes para que le dijeran al seor Kadesky que fuera a verla nada ms volver. De camino hacia el palco le son el busca. El pitido era de urgencia. Al ver el nmero no pudo evitar un grito ahogado. Se dirigi apresuradamente al grupo de cabinas de telfono y, con mano temblorosa, marc el nmero. Stuyvesant Manor se oy la voz. Jaynene Williams, por favor. Una larga espera. S? Soy yo, Kara. Est bien mam? S, est bien, chiquilla. Slo quera decirte una cosa; aunque no te hagas ilusiones. Puede que no sea nada, pero hace unos minutos se ha despertado y ha preguntado por ti. Sabe que es domingo por la tarde y recuerda que t sueles llegar antes. Pero ese por m se refiere a m de verdad? S, ha dicho tu nombre autntico. Luego, ha fruncido un poco el ceo y ha dicho: A menos que slo responda a ese nombre artstico absurdo que se ha puesto: Kara. Dios mo es posible que haya vuelto? A m me reconoca y pregunt dnde estabas. Dijo que quera decirte algo. El corazn de Kara se aceler. Decirme algo

Ser mejor que te vengas por aqu pronto, cielo. Puede que dure, pero puede que no. Ya sabes cmo son estas cosas. Ahora mismo estoy en mitad de un asunto, Jaynene. Pero ir en cuanto pueda. Colgaron, y Kara, desesperada, volvi a su asiento. La tensin era insoportable. En ese preciso instante tal vez su madre estuviera preguntando dnde estaba su hija. Con el ceo fruncido y decepcionada porque la muchacha no estuviera all. Por favor!, rez sin quitarle ojo a la puerta por si entraba Kadesky. Nada. Hubiera deseado tener una varita mgica y poder dar un golpecito con ella en la desgastada barandilla que tena enfrente, sealar hacia la puerta de entrada y que apareciera all el productor. Por favor!, volvi a pensar, dirigiendo la varita imaginaria hacia la puerta. Por favor Nada durante unos momentos. Despus entraron varias figuras. Aunque ninguna de ellas era la de Kadesky. Eran tres mujeres vestidas con trajes medievales y con unas mscaras de expresiones tristes que no se correspondan con el optimismo y el bro con el que andaban las actrices, a punto de comenzar su actuacin de esa tarde.

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Roland Bell se encontraba en uno de los caones del sur de Manhattan: en Centre Street, entre el mugriento e imponente edificio del Tribunal de lo Penal, coronado por el Puente de los Suspiros, y el anodino edificio de oficinas que haba en la acera de enfrente. Ni rastro, todava, del Volvo de Charles Grady. El faro volva a dar la vuelta. Dnde, dnde, dnde? Un claxon cercano, en direccin a la entrada del puente. Un grito. Bell se dio la vuelta y se acerc apresuradamente hacia el lugar de donde venan los sonidos al tiempo que se preguntaba: Ser una desorientacin? Pero no, slo se trataba de una discusin de trfico. Se volvi hacia la entrada del edificio del Tribunal de lo Penal y vio a Charles Grady, paseando tranquilamente por la calle a una manzana de donde estaba l. El fiscal adjunto iba con la cabeza agachada, inmerso en sus pensamientos. El detective corri hacia l, llamndole: Charles, agchate! Weir se ha escapado! Grady se detuvo, con el ceo fruncido. Agchate! grit Bell jadeando. El hombre, alarmado, se acuclill en la acera entre dos coches aparcados. Qu ha pasado? grit. Mi familia! He puesto agentes con ella dijo el detective. A continuacin, dirigindose a los transentes: Eh, ustedes! Polica! Despejen la calle! La gente se dispers al instante. Mi familia! grit Grady desesperado. Ests seguro? Se encuentran bien

Pero Weir El disparo del Centro de Detencin era falso. Se ha escapado y no anda muy lejos de aqu. Est ya en camino un furgn blindado. Se volvi otra vez y, con los ojos entrecerrados, escudri a su alrededor. Roland Bell lleg por fin a donde estaba Grady y se puso de pie a su lado, con la espalda hacia las ventanas oscuras del edificio oficial que haba en la acera de enfrente. T qudate dnde ests y no te muevas, Charles dijo Bell. Saldremos de sta bien parados. Sac su transmisor del cinturn.

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Qu era eso? Hobbs Wentworth observ su blanco, el fiscal adjunto, que estaba agachado en la acera detrs de un hombre con una cazadora, sin duda un poli. La retcula del objetivo de Hobbs recorra la espalda del oficial buscando infructuosamente alguna zona desprotegida del cuerpo de Grady. El fiscal adjunto estaba abajo; el polica, arriba, de pie. A Hobbs le pareci que si disparaba a travs de la parte inferior de la espalda del poli, seguramente acertara a Grady en la parte superior del pecho, ya que ste estaba acuclillado. Pero corra el riesgo de que el disparo se desviara y Grady slo resultara herido, puesto que se metera de inmediato debajo de un coche. Bueno; pues tena que hacer algo cuanto antes. El poli estaba hablando por su radiotransmisor. No tardaran en llegar cientos de ellos. Vamos, tipo listo!, dijo para s, qu vas a hacer? All abajo, el poli segua mirando a su alrededor y cubriendo a Grady, que estaba acuclillado como una perra perdiguera meando. Bueno, pues lo que iba a hacer era disparar al poli en la parte superior de la pierna, en el muslo. As, lo ms probable era que el agente se cayera de espaldas, dejando al ayudante del fiscal al descubierto. La Colt era semiautomtica, de modo que poda disparar cinco veces en dos segundos. No era lo ideal, pero s lo mejor que se le ocurra a Hobbs. Concedera al poli uno o dos segundos ms para echarse a un lado o quitarse de en medio. Ah estaba, con los dos ojos abiertos, el derecho clavado en la mira, pintando la espalda del detective con la retcula del objetivo, y pensando que cuando volviera a Canton Falls les contara a los nios una historia bblica sobre esto. Jess representara un papel en el que ira armado con un arco compuesto muy potente, dispuesto a tenderles una emboscada a un grupo de soldados romanos que haban estado torturando a los cristianos. Julio Csar estara escondido detrs de uno de los soldados, creyndose a salvo, pero la flecha de Jess atravesara al soldado y matara a ese hijo de puta. Una buena historia. A los cros les encantara. El poli estaba an acurrucado sobre el fiscal adjunto. Bueno, ya est, pens Hobbs, soltando el seguro de su enorme Colt. Ya no queda tiempo. Arded en azufre, romanos, asesinos de cristianos. Centr la cruceta en la parte posterior del muslo del agente y empez a apretar lentamente el gatillo, pensando que lo nico que lamentaba era que el oficial fuese blanco, no negro.

Pero una de las cosas que Hobbs Wentworth haba aprendido en la vida era que haba que enfrentarse al objetivo en el que ibas a hacer blanco tal y como se presentara.

Captulo 40
A Roland Bell le lleg el olor caracterstico, mezcla de plstico, sudor y metal, del transmisor Motorola conforme lo aproximaba a su cara. Unidad de Emergencia Cuatro, estis preparados? Cambio dijo ante el micro. Comprendido, cambio fue la respuesta. Vale, ahora Y, en ese preciso momento, los sordos estallidos de mltiples disparos resonaron por el can que formaban las calles. Bell dio un salto. Disparos! grit Charles Grady. He odo disparos! Te han herido? T qudate agachado dijo Bell acuclillndose. Se dio la vuelta con el arma en alto y los ojos entornados en direccin a los pisos del edificio oficial que haba en la acera de enfrente. Los iba contando lleno de furia. Ya lo tengo localizado grit por radio. Creo que es en la tercera planta, oficina quinta por el extremo Norte del edificio. Bell examin la ventana. Ay! Repita, cambio grit uno de los oficiales. He dicho ay. Ah, comprendido. Corto. Grady, tendido en la acera, dijo: Qu pasa? empez a levantarse. Qudate sentado ah le dijo el detective, ponindose en pie con precaucin. Dej de mirar hacia la ventana y dirigi su atencin hacia el espacio de acera que les rodeaba. Caba la posibilidad de que hubiera ms tiradores por all cerca. Un segundo despus lleg un furgn blindado de los Servicios de Emergencia y antes de cinco segundos Bell y Grady estaban en su interior y se alejaban de all a la velocidad del rayo, libres ya del intento de asesinato y con la espalda de Grady a buen recaudo camino del Upper East Side y de su familia. Bell volvi la vista atrs para ver si vea riadas de federales de las unidades de emergencia entrando en el edificio que estaba enfrente del Tribunal. No te preocupes l nos encontrar. Y no caba duda de que lo haba hecho. Bell haba llegado a la conclusin de que la mejor manera de disparar a Grady era desde el edificio de la acera de enfrente. Lo ms seguro era que el asesino hubiera entrado en una de las oficinas inferiores que daban a la calle. El tejado era un lugar improbable, ya que estaba controlado por docenas de cmaras de circuito cerrado. Bell haba permanecido expuesto, como cebo, debido a un detalle que saba sobre ese edificio concreto desde que se haba hecho cargo de un caso que tuvo lugar en l: que las ventanas, como suceda en muchos de los centros oficiales ms nuevos de aquella zona, no podan abrirse y estaban hechas de vidrio a prueba de bombas. Haba corrido el pequeo riesgo, supona Bell, de que el asesino utilizara balas antiblindaje capaces

de traspasar ese vidrio de ms de dos centmetros de espesor. Pero se haba acordado de una expresin que oy durante un caso haca un par de aos: Dios no promete nada. Se haba arriesgado a forzar al francotirador a que disparara, porque esperaba que la bala quebrara el cristal de la ventana y revelara as la posicin del asesino. Y su idea haba funcionado, aunque con una variacin, como Bell haba mencionado al equipo de emergencia. Ay Unidad de Emergencia Cuatro a Bell. Aqu Haumann. Tenas razn, cambio. Adelante, cambio. Estamos en el interior continu el comandante tctico. La escena es segura. Slo que, cmo se llaman esos? Los Premios Darwin? Ya sabes, cuando los criminales hacen cosas estpidas Cambio. Comprendo respondi Bell. Y dnde fue a parar su propia bala? Cambio. Bell haba descubierto la posicin del francotirador no por la ventana rota, sino por una gran mancha de sangre que vio en el cristal. El jefe de la Unidad de Emergencia explic que las balas recubiertas de cobre que el asesino haba disparado hacia Bell haban rebotado en el cristal, se haban fragmentado e hirieron al francotirador en media docena de sitios, el ms importante de los cuales era la ingle, donde al parecer haban roto una gran arteria o vena. Cuando lleg el equipo de emergencia a la oficina, el hombre ya se haba desangrado. Dime que es Weir, cambio dijo Bell. No, lo siento. Es un tal Hobbs Wentworth. Con residencia en Canton Falls. Bell hizo un gesto de enfado. As que Weir, y tal vez otros que trabajaban con l, seguan rondando por ah. Habis averiguado algo que nos d una pista sobre lo que est tramando Weir o sobre dnde est? pregunt Bell. Negativo. Se oy la voz spera del comandante. Slo su tarjeta de identidad y, figrate!, un libro con historias bblicas para nios. Hubo un silencio. Odio tener que decirte esto, Roland, pero tenemos otra vctima. Parece que mat a una mujer para poder entrar en el edificio Bueno, vamos a rodear la zona y a seguir buscando a Weir. Corto. El detective hizo un gesto negativo con la cabeza y le dijo a Grady: Ni rastro de l. Y, desde luego, eso era lo ms problemtico. Tal vez haban encontrado muchos rastros de Weir; puede que incluso se hubieran cruzado con el mismsimo Weir: como otro poli, como un tcnico del equipo mdico, como un oficial de las Unidades de Emergencia, como un detective de paisano, como un transente o como un mendigo, slo que no lo saban.

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A travs de la amarillenta ventana de la sala de interrogatorios, Andrew Constable vio el rostro sombro de un corpulento guardia negro que le escudriaba desde el otro lado. El hombre se retir y la cara desapareci. Constable se levant de la mesa metlica y dio unos pasos hasta la ventana, dejando atrs a su

abogado. Vio a dos guardias en el vestbulo que hablaban con seriedad. Bueno; pues ahora te vas a enterar. Qu dices? le pregunt Joseph Roth a su cliente. Nada respondi Constable. Yo no he dicho nada. Ah!, me pareci que decas algo. No. Aunque dudaba de si lo haba hecho. Si haba comentado algo, rezado una oracin. V olvi a la mesa. Su abogado levant la vista de un montn de hojas amarillas en las que figuraban media docena de nombres y nmeros de telfono, facilitados por los amigos de Constable en Canton Falls en respuesta a las preguntas que ste y su abogado les haban hecho sobre qu poda haber tramado Weir y dnde poda estar. Roth pareca nervioso. Acababan de enterarse de que haca unos minutos un hombre armado con un fusil haba intentado matar a Grady enfrente de ese mismo edificio. Pero no haba sido Weir, que andaba an desaparecido. Me preocupa que Grady est demasiado asustado para negociar con nosotros. Creo que deberamos llamarle a su casa y decirle lo que hemos averiguado dijo el abogado dando unos golpecitos a los papeles. O, al menos, entregrselo a ese detective, cmo se llama? Bell, no? Eso es dijo Constable. Pasando su rechoncho dedo por la hoja con los nombres y los nmeros, Roth continu: T crees que alguno de estos sabe algo concreto sobre Weir? Eso es lo que ellos quieren, algo concreto. Constable se inclin y mir la lista. Despus mir al reloj de su abogado. Neg lentamente con la cabeza. Lo dudo. Lo, lo dudas? dijo Roth. S. Ves este primer nmero? S. Es la tintorera de Harrison Street en Canton Falls. Y el que est debajo, el IGA[27]. El siguiente es el de la iglesia baptista. Y esos nombres? Ed Davis, Brett Samuels, Joe James Watkins? Ya veo dijo Roth. Son colegas de Jeddy Barnes. Constable se ri entre dientes. No, coo. Son inventados. Cmo? dijo Roth con el ceo fruncido. Acercndose an ms a su abogado, el detenido se qued mirndole fijamente. Te digo que esos nombres y nmeros son falsos. No comprendo. Constable suspir. Desde luego que no comprendes, judo de mierda; eres pattico y le dio un puetazo en la cara al sorprendido abogado antes de que pudiera levantar las manos para protegerse.

Captulo 41
Andrew Constable era un hombre fuerte; era fuerte por caminar largas distancias hasta zonas lejanas de caza y pesca, por descuartizar ciervos y serrar huesos, por cortar madera. El regordete Joe Roth no poda competir con l. El abogado intent levantarse y pedir ayuda, pero Constable le dio un golpe fuerte en la garganta. El grito del abogado se convirti en un gorgoteo. El preso le tir al suelo y empez a darle una paliza con los puos que en unos minutos dej al hombre sangrando, inconsciente y con la cara hinchada como un meln. Constable le arrastr hasta la mesa y le coloc sobre ella, de espaldas a la puerta. Si uno de los guardias miraba por casualidad hacia el interior de la sala, parecera que estaba leyendo los papeles, con la cabeza inclinada. Constable se agach, le quit los zapatos y los calcetines a su abogado y limpi con stos lo mejor que pudo la sangre que haba en la mesa, cubriendo el resto con documentos y blocs. Ya matara al abogado despus. De momento, al menos durante unos pocos minutos, necesitaba componer este cuadro de apariencia inocente. Unos pocos minutos, hasta que estuviera libre. Libertad Que era precisamente el plan de Erick Weir. El mejor amigo de Constable, Jeddy Barnes, el segundo en la jerarqua de la Unin Patritica, haba contratado a Weir no para matar a Grady, sino para sacar al preso del Centro de Detencin de Manhattan, famoso por su seguridad, llevarle hacia la libertad atravesando el Puente de los Suspiros y, por fin, a la espesura del bosque, donde la Unin podra reanudar su misin de hacerle la guerra a los impuros, los sucios, los ignorantes. Limpiar la tierra de negros, maricas, judos, hispanos, extranjeros, de ellos, los mismos contra los que arremeta Constable en sus arengas semanales de la Unin Patritica y en los sitios Web secretos cuyos suscriptores eran los cientos de ciudadanos de derechas de todo el pas. Constable se levant, fue hasta la puerta y se asom a mirar otra vez. Los guardias no haban advertido lo que acababa de pasar en la sala de interrogatorios. El detenido pens que debera tener un arma de cualquier tipo, as que le sac a su abogado un lpiz metlico que llevaba en la ensangrentada camisa y utiliz un calcetn para protegerse la palma de la mano del extremo del lpiz por el que lo empuara. Sera un buen objeto con el que apualar. Luego, se ech hacia atrs en la silla, enfrente de Roth, y esper, acordndose del plan tramado por Weir, o el Hombre Mgico, como le llamaba Barnes. Era una pieza maestra en la que se empleaban docenas de trucos de ilusionismo. Manipulaciones y dobles manipulaciones, escrupulosos cronometrajes, desviaciones inteligentes. De la primera fase del plan se encarg Weir, que extendi entre la polica la idea de que haba una conspiracin para matar a Grady. El reverendo Ralph Swensen fue el encargado de los trabajos preliminares, que incluan un intento de matar al fiscal adjunto. El fallido asesinato reforzara la idea de los polis de que haba una trama para matar al fiscal adjunto, y as dejaran de preocuparse de otros crmenes, como la fuga de la prisin. El propio Weir se dejara atrapar durante un segundo intento de matar a Grady y sera detenido. Entre tanto, Constable se encargara de llevar a cabo algunos actos para desorientarles. Desarmara a

los que le haban capturado aparentando ser la voz de la razn, alegando inocencia, ganndose simpatas y atrayendo a Grady al Tribunal esa misma tarde con el pretexto de que iba a incriminar a Barnes y a otros conspiradores. Constable tratara incluso de ayudar a encontrar al ilusionista, lo que desarmara an ms a la polica y le dara la oportunidad de enviar un mensaje cifrado sobre su localizacin exacta en el Centro de Detencin, que Barnes se ocupara de pasar a Weir. Cuando llegara Grady, Hobbs Wentworth intentara matar al fiscal adjunto, pero si lo lograba o no, no importaba; lo que importaba era que Hobbs desviara a la polica del Centro. Entonces, Weir, que deambulaba en libertad por el edificio tras fingir su propia muerte, se presentara all disfrazado, matara a los guardias y liberara a Constable. Pero haba otra parte del plan: un aspecto que Constable llevaba semanas esperando con ansiedad. Jeddy Barnes le haba dicho a Constable que, justo antes de que Weir llegara a la sala de interrogatorios, tena que ocuparse de su abogado. Qu significa eso?. Weir ha dicho que depende de ti. Slo dijo que se supone que t tienes que ocuparte de l, de quitar a Roth de en medio. Y en ese momento, mientras vea la sangre que sala por los ojos y la boca del abogado, pens: Bueno, los judos se encargarn de l. Constable se estaba preguntando cmo se las arreglara Weir para matar a los guardias, qu tipo de disfraces llevara y por dnde escaparan, cuando, en el instante programado, oy el pitido caracterstico de la puerta exterior. Ah!, su cuadriga hacia la libertad haba llegado. Constable cogi a Roth y lo arrastr desde el banco hasta una esquina de la sala. Pens en matarle en ese mismo momento, dndole un pisotn en la trquea, pero supona que Weir traera un arma con silenciador. O un cuchillo. Podra emplearlos. Oy el clic de la llave que entraba en la cerradura de la sala de interrogatorios. La puerta se abri. Por una fraccin de segundo pens: Es sorprendente, Weir se las ha arreglado para disfrazarse de mujer! Pero entonces se acord de ella; era la oficial pelirroja que haba ido con Bell el da anterior. Hay un herido! grit al ver a Roth. Llamen a los Servicios Mdicos de Emergencia! Detrs de ella, uno de los guardias cogi un telfono y el otro puls un botn rojo que haba en la pared, lo que dispar una alarma que retumb en todo el pasillo. Qu estaba pasando? Constable no lo entenda. Dnde estaba Weir? Se volvi hacia la mujer y vio que tena en la mano un pulverizador de gas pimienta, la nica arma permitida en el Centro de Detencin. Consider la situacin todo lo rpidamente que pudo y se puso a proferir gemidos de dolor mientras se sujetaba el vientre. Alguien ha entrado aqu! Era otro preso. Y ha intentado matarnos! Escondiendo el lpiz, con las manos ensangrentadas se asi con fuerza la tripa. Estoy herido, me han apualado! Una mirada hacia el exterior: no haba an ni rastro del Hombre Mgico. La mujer frunci el ceo y recorri con la mirada la celda, mientras Constable se desplomaba sobre el suelo y pensaba: Cuando se acerque a m, le clavar el lpiz en la cara. Tal vez en el ojo. Poda apartar el pulverizador y rociarle con l los ojos o la boca. Quiz ponerle el lpiz en la espalda: los

guardias pensaran que era un arma y le abriran la puerta. Weir deba de estar cerca, tal vez estaba ya en las puertas de seguridad. Vamos, preciosa, acrcate un poco ms. Puede que llevara un chaleco antibalas, se dijo a s mismo; apunta hacia esa cara bonita. Y su abogado? le pregunt ella inclinndose sobre Roth. Tambin le han apualado? S. Era un preso negro. Dijo que yo era un racista. Dijo que quera darme una leccin. Tena la cabeza agachada, pero poda sentir que ella se estaba acercando. Joe est malherido. Tenemos que ayudarle! Slo unos pocos centmetros ms O si es un hombre blanco con buena pinta, no le falta ningn diente y va vestido con ropa que no huele a demonios, entonces no tendran el dedo en el gatillo un poco menos dispuesto para disparar? Constable gimi. La senta muy cerca. Djeme ver la herida, a ver si es grave dijo ella. Agarr el lpiz con fuerza. Se prepar para saltar. Mir hacia arriba para ver la posicin exacta de su blanco. Pero lo que vio fue la boquilla del pulverizador a dos palmos de sus ojos. Ella apret con el ndice y el chorro de vapor le dio en plena cara. Un centenar de agujas calientes que le perforaron la boca, la nariz y los ojos. Constable chillaba mientras la oficial le arrebataba el lpiz y le tumbaba de espaldas. Por qu hace eso? grit, incorporndose sobre un codo. Por qu? Su respuesta fue quedarse pensando unos instantes y, acto seguido, rociarle por segunda vez con el pulverizador.

Captulo 42
Amelia Sachs retir el pulverizador. A la sargento en potencia que haba en ella le preocup un poco esa segunda rociada innecesaria que le haba lanzado a Constable en plena cara. Pero cuando vio el cuchillo de catorce quilates que le asomaba por la mano, la dura agente de la calle que haba en Sachs disfrut verdaderamente oyendo a ese fantico despiadado chillar como un cerdo mientras volva a rociarle. Se apart del preso y los dos guardias le sacaron a rastras de la sala. Un mdico! Llamen a un mdico! Mis ojos! Tengo derecho a un mdico! Que te calles, te he dicho! Los guardias le llevaban a rastras por el pasillo, pero Constable empez a patalear, as que se detuvieron para ponerle grilletes en los tobillos y continuaron tirando de l hasta que desaparecieron al doblar el recodo que haca el pasillo. Sachs y otros dos guardias se quedaron examinando a Joseph Roth. Respiraba, aunque estaba inconsciente y malherido. Sachs haba decidido que era mejor no moverle. El equipo del Servicio Mdico de Emergencia no tard en llegar. Una vez que Sachs comprob sus tarjetas de identificacin, comenzaron a atender al abogado: le limpiaron las vas respiratorias, le pusieron un collarn, le sujetaron con correas a un tablero y lo pusieron sobre una camilla. Finalmente, lo sacaron de la zona de seguridad para llevarlo al hospital. Sachs se qued all de pie, examinando la habitacin y el vestbulo, para asegurarse de que Weir no se haba colado sin que se dieran cuenta. No, no estaba segura de que no lo hubiera hecho ya. Despus sali y se dirigi al mostrador de la entrada: slo cuando le devolvieron su Glock comenz a sentirse ms tranquila. Llam a Rhyme para contarle lo sucedido. Y despus aadi: Constable le estaba esperando, Rhyme. Esperando a Weir? Creo que s. Se sorprendi al verme cuando aparec por la puerta. Intent que no se le notara, pero yo me di cuenta de que estaba esperando a alguien. As que eso es lo que est tramando Weir ahora: sacar a Constable de ah As lo veo yo. Malditas desorientaciones dijo entre dientes. Nos ha tenido centrados en el asesinato de Grady y nunca pens que estaban tramando una fuga. A menos que la fuga sea para despistar y la verdadera misin de Weir sea matar a Grady. Eso tambin sera posible dijo Sachs tras reflexionar un poco. Y no hay rastro de Weir, en ninguna parte? Ninguno. Vale. Yo sigo con lo que encontraste en el Centro de Detencin, Sachs. Vente para ac y lo examinamos. No puedo, Rhyme le dijo, con los ojos puestos en la docena de curiosos que miraban hacia la zona de seguridad del vestbulo, donde deba de estar sucediendo algo emocionante, sin duda. Tiene que estar aqu, en algn sitio. Voy a seguir buscando.

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El mtodo Suzuki para que los nios aprendan piano consiste en trabajar con una serie de libros de msica cada vez ms difciles, que contienen aproximadamente una docena de piezas cada uno. Cuando un estudiante supera un libro, los padres suelen dar una pequea fiesta a los amigos, la familia y el profesor de msica, y el alumno ofrece un breve recital. Estaba previsto que Christine Grady finalizara el V olumen Tercero del mtodo Suzuki en el plazo de una semana a partir de esa noche, as que estaba ensayando intensamente para el miniconcierto. Estaba sentada en la sala pa del apartamento familiar, tocando los ltimos acordes de El jinete salvaje de Schumann. La sala pa era oscura y pequea, pero a Chrissy le encantaba. Slo tena unas cuantas sillas, unos estantes con partituras y un piano reluciente de media cola (de ah su nombre). Toc, con alguna dificultad, el movimiento andante de la Sonatina en C de Clementi y luego se premi con la Sonatina de Mozart, una de sus favoritas. Ahora bien, no crea que le estuviera saliendo muy bien. Estaba distrada con los policas que pululaban por el apartamento. Todos ellos, hombres y mujeres, eran muy amables y le hablaban, alegres y con una amplia sonrisa en la cara, de La guerra de las galaxias, Harry Potter o de los videojuegos Xbox. Pero Chrissy saba que, en el fondo, no sonrean; slo lo hacan para que ella se sintiera segura. Y lo que conseguan las sonrisas falsas en realidad era asustarla an ms. Porque, aunque no lo dijeran, el hecho de que la polica estuviera ah significaba que haba alguien que quera hacerle dao a su padre. A ella no le preocupaba que hubiera alguien que intentara hacerle dao a ella. Lo que le asustaba era que algn hombre malvado se llevara a su padre de su lado. Deseaba que dejara el trabajo que tena en los tribunales. Una vez se arm de valor y se lo pidi, pero l le contest: A ti te gusta mucho tocar el piano, cielo? Un montn. Bueno, pues eso es tambin lo que a m me gusta: hacer mi trabajo. Ah, pues, vale le haba dicho, a pesar de que no vala en absoluto. Porque tocar un instrumento no haca que la gente te odiara y quisiera matarte. Christine entrecerr los ojos e intent concentrarse. Hubo un pasaje que le sali mal, as que lo repiti. Y ahora, segn le haban dicho, tendran que irse a vivir a otro sitio durante algn tiempo. Slo uno o dos das, le dijo su madre. Pero y si luego era ms tiempo? Y si tenan que suspender la fiesta de aquel libro de Suzuki? Disgustada, dej de tocar, cerr el libro de msica y fue a meterlo en su cartera. Eh, mira lo que hay aqu! Sobre el atril haba un caramelo de menta y chocolate, y no de los pequeos, sino de los enormes, de los que venden en las cajas del Food Emporium. Se pregunt quin podra haberlo dejado ah. A su madre no le gustaba que nadie comiera en esa sala, y a Chrissy no le estaba permitido tomar dulces ni nada pringoso mientras tocaba. Quiz fuera cosa de su padre. Saba que l se senta mal por ella, por todos los policas que haba en

la casa y porque no haba podido ir al recital que haba dado la noche anterior en Neighborhood School. Eso era, entonces. Un regalito secreto de su padre. Chrissy mir por la grieta que haba en la puerta. Vio gente que iba de ac para all. Oy la voz tranquila de ese polica tan simptico de Carolina del Norte que tena dos hijos a los que le iban a presentar algn da. Su madre sac una maleta del dormitorio. Tena cara de disgusto y deca: Esto es una locura. Por qu no pueden encontrarle? l es uno, y ustedes son cientos. No lo entiendo. Chrissy se ech para atrs en su silla, abri la envoltura del caramelo y empez a comrselo lentamente. Cuando lo acab se mir los dedos con atencin. En efecto, se los haba manchado de chocolate. Ira al bao y se lavara las manos. Adems, tirara el envoltorio por el retrete para que su madre no lo encontrara. Eso se llamaba deshacerse de las pruebas, segn se deca en ese programa de televisin sobre investigacin de Escenas del Crimen que sus padres no le dejaban ver, aunque ella se las arreglaba para poder ver alguno de vez en cuando.

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Roland Bell haba vuelto con Charles Grady, sanos y salvos, al apartamento de este ltimo, en el que se encontraron a la familia haciendo las maletas para marcharse a una casa segura del NYPD en otra zona de la ciudad, en Murray Hill. Bell ech las persianas y les dijo a los miembros de la familia que se mantuvieran lejos de las ventanas. Advirti que esa recomendacin les puso ms nerviosos, pero su trabajo no era mimar el espritu, precisamente, sino evitar que les matara un asesino muy inteligente. Le son el mvil. Era Rhyme. Est todo seguro all? le pregunt el criminalista. Tan seguro como un beb en la cuna, descuida contest Bell. Constable est en una celda de seguridad. Y conocemos a los que le custodian, no? pregunt Bell. Amelia ha dicho que aunque Weir es un maestro, ella duda de que se pueda disfrazar de dos dobles de Shaquille O'Neal[28]. Vale. Cmo est el abogado? Roth? Vivir, aunque le sacudieron de lo lindo. Est Rhyme dej de hablar cuando alguien en la habitacin comenz a hacerlo. A Bell le pareci or la suave voz de Mel Cooper. A continuacin, prosigui: Estoy an analizando lo que encontr Amelia en las escenas del Centro de Detencin. Todava no dispongo de pistas concretas, pero tengo algo que me gustara comentarte. Bedding y Saul han averiguado por fin a qu habitacin del Lanham Arms perteneca la llave de tarjeta. A nombre de quin estaba? Un nombre y una direccin falsos explic Rhyme. Pero en recepcin dijeron que la descripcin de Weir coincida a la perfeccin con el husped. El equipo de Escena del Crimen no ha conseguido mucho, pero encontraron una jeringuilla desechable detrs del tocador. No sabemos si fue Weir quien la dej, pero de momento contar con que s. Mel ha encontrado restos de chocolate y sacarosa en la aguja. Sacarosa eso es azcar? Exacto. Y en el cilindro, arsnico.

As que ha inyectado veneno en algn dulce dijo Bell. Eso parece. Pregunta a los Grady si alguien les ha enviado dulces ltimamente. Bell les hizo la pregunta al fiscal adjunto y a su mujer, que negaron con la cabeza, consternados slo por or una pregunta semejante. No, no tenemos dulces en la casa dijo la esposa del fiscal. El criminalista le pregunt entonces a Bell: Dijiste que te haba sorprendido que entrara en el propio apartamento de Grady esta tarde. Exacto. Pensbamos que lo atraparamos en el portal, en el stano o en el tejado. No nos esperbamos que fuera a entrar por la puerta principal. Y, una vez que entr, adnde se dirigi? Se present en el cuarto de estar. Nos dio un susto a todos. Entonces, tal vez tuviera tiempo de dejar algn caramelo en la cocina. No, no es posible que estuviera en la cocina le explic Bell. Lon y yo estbamos all. En qu otras habitaciones pudo entrar? Bell se lo pregunt a Grady y a su esposa. Qu pasa, Roland? pregunt a su vez el fiscal adjunto. Lincoln acaba de encontrar ms pruebas y cree que Weir puede haber dejado algn veneno en la casa. Al parecer, tal vez sea en algn caramelo. No estamos seguros, pero Caramelo? se oy una voz suave y aguda detrs de ellos. Bell, los Grady y dos de los policas de la escolta se volvieron: all estaba la hija del fiscal, mirando fijamente al detective, con el miedo reflejado en los ojos. Chrissy, qu pasa? le pregunt su madre. Caramelo? susurr otra vez la nia. Dej caer el envoltorio plateado que llevaba en la mano y empez a llorar.

*****
Con las manos sudorosas, Bell mir a los transentes que pasaban por la acera de enfrente del apartamento de Charles Grady. Docenas de personas. Sera Weir alguna de ellas? O algn otro de esa maldita Unin Patritica? Lleg la ambulancia y de ella saltaron dos sanitarios. Antes de que entraran por la puerta principal, el detective comprob detenidamente sus tarjetas de identificacin. Pero a qu viene todo esto? dijo uno de ellos, ofendido. Bell no le prest ninguna atencin y se puso a examinar los coches que haba en la calle, a los viandantes, las ventanas de los edificios cercanos. Cuando vio que no haba peligro, silb y Luis Martnez, el tranquilo guardaespaldas, sali apresuradamente con la nia y la meti en la ambulancia, acompaada de su madre. Chrissy no mostraba sntomas de envenenamiento an, aunque estaba plida y el llanto le haca temblar. La nia se haba comido un caramelo de menta que haba aparecido misteriosamente en el cuarto

del piano. Para Bell, hacer dao a los nios era un tipo de maldad que no tena nombre y, aunque Constable le haba embaucado por un momento con su dulce charla, aquel incidente dejaba clara la absoluta depravacin de los miembros de la Unin Patritica. Diferencias entre culturas? Entre razas? No seor. Slo hay una diferencia. En un lado est el bien y la decencia, y en el otro la maldad. Si la nia mora, Bell considerara un asunto personal encargarse de que Weir y Constable recibieran el castigo correspondiente a lo que le haban hecho a Chrissy: una inyeccin letal. No te preocupes, cielo le dijo a la nia mientras uno de los mdicos le tomaba la tensin. Te vas a poner bien. Como respuesta slo recibi el llanto silencioso de la nia. Mir a la madre de Chrissy, cuya tierna mirada no poda esconder del todo una furia mucho mayor que la que senta Bell. El detective llam por radio a la Central y le pasaron con los Servicios de Emergencia del hospital al que se dirigan. Llegaremos dentro de unos minutos al mostrador de urgencias le dijo al supervisor. Ahora, esccheme: quiero que despejen de gente esa zona y todo el recorrido hasta el centro de toxicologa. No quiero ver ni un alma all, salvo que lleven una tarjeta de identificacin con fotografa. Un momento, detective; no podemos hacer eso dijo la voz de mujer. Es una zona del hospital que suele estar llena. Con esto voy a ser como una mula, seora. Qu va a ser qu? Muy testarudo. Hay un asesino armado que va detrs de esta nia y de su familia. As que si veo que alguien se cruza con nosotros y no lleva identificacin, le vamos a esposar de inmediato, y no con muy buenos modales, me temo. Esto es el centro de emergencias de un hospital, detective respondi la mujer, irritada. Se puede usted imaginar a cunta gente estoy viendo yo ahora mismo desde aqu? No, seora, no me lo imagino. Pero imagneselos a todos boca abajo y atados de pies y manos. Que es como van a estar si no se han marchado antes de que lleguemos all. Y, por cierto, faltan slo dos minutos para que eso ocurra.

Captulo 43
Los casos cambian de color. Charles Grady estaba sentado en una silla de plstico naranja de la sala de espera del centro de urgencias, encorvado y con la mirada fija en el linleo verde araado por miles de pies desesperados. Me refiero a los casos criminales. Roland Bell estaba sentado a su lado. La silueta vigilante de Luis se recortaba en el umbral de una de las puertas y, cerca de all, en la entrada a un pasillo lleno de gente, se encontraba Graham Wilson, otro de los oficiales del SWAT de Bell, un detective guapo, duro, de mirada aguda y severa, y con un talento especial para detectar a personas con armas, como si tuviera rayos X en los ojos. La mujer de Grady haba pasado con Chrissy a que la examinaran, acompaadas de dos miembros de la escolta. Yo tuve un profesor en la facultad de Derecho continu Grady, tieso como una estaca que fue fiscal y despus juez. Una vez nos dijo en clase que en todos sus aos de ejercicio de la profesin nunca se le haba presentado un caso en que todo fuera blanco y negro nada ms verlo. Todos tenan diferentes tonos de gris. Haba grises bastante oscuros y grises bastante claros, pero no dejaban de ser todos grises. Bell mir hacia el pasillo, a la improvisada sala de espera que la enfermera de turno haba organizado para los heridos que llegaban por accidentes de bicicleta o monopatn. Tal y como haba insistido Bell, esa zona del hospital haba sido desalojada. Pero, luego, una vez que te metas en el caso, cambiaba de color. Se volva blanco y negro. Tanto si eras el abogado de la defensa como el de la acusacin, los grises desaparecan. El lado en el que t estabas era bueno en un cien por cien. El otro, cien por cien malo. Correcto o equivocado. Mi profesor deca que haba que guardarse de eso. Que uno no debe dejar de recordarse a s mismo que los casos son grises en realidad. Bell vio a un camillero. El joven latino pareca inofensivo, pero el detective hizo una seal a Wilson, que le par y comprob su identificacin. Le hizo un gesto a Bell de que todo estaba en orden. Chrissy llevaba quince minutos en un quirfano. Por qu no poda venir alguien a informar de cmo iba todo? Pero sabes una cosa, Roland? Continu Grady. Todos estos meses que han pasado desde que averiguamos que haba una conspiracin en Canton Falls, yo he seguido viendo el caso de Constable tan blanco y negro como al principio. Nunca lo he visto gris. Yo fui a por l con todo lo que tena. Solt una risa triste. V olvi a mirar hacia el pasillo otra vez; la sonrisa se le iba desdibujando de la cara. Cundo demonios va a venir el mdico? Volvi a bajar la cabeza. Pero tal vez si hubiera visto ms grises, quiz si no hubiera ido a por l con toda la artillera, si me hubiera comprometido ms, puede que no hubiera contratado a Weir. Puede que no hubier Hizo un gesto en direccin al lugar en el que se encontraba su hija en ese momento. Se atragant y llor en silencio unos instantes. Yo creo que tu profesor estaba equivocado, Charles dijo Bell. Al menos, con gente como Constable. Cualquiera que haga lo que l ha hecho, bueno, no hay gris que valga con gente as. Grady se limpi la cara.

Roland, tus hijos han estado en el hospital alguna vez? Lo primero que pens el detective fue: le hicieron una visita a su madre cuando ya estaba en las ltimas, pero no dijo nada sobre el asunto. Algunas veces, pero nada grave: slo por las heridas que puede hacer una pelota en la frente o en el meique, o las que te pueda hacer un defensa que se abalanza sobre ti armado con una de esas pelotas. Uf!, pues es algo que quita el aliento dijo Grady. Otra mirada al pasillo desierto. Te lo quita del todo. Unos minutos despus, el detective not cierto movimiento en el pasillo. Un mdico con una bata verde divis a Grady y se encamin lentamente hacia ellos. Charles dijo el detective con suavidad. Pero, aunque tena la cabeza agachada, Grady ya estaba mirando al hombre que se acercaba. Blanco y negro susurr. Dios mo! Se levant para recibir al mdico.

*****
Lincoln Rhyme estaba mirando el cielo del atardecer por la ventana cuando son el telfono. Mando. Contestar telfono. Clic. S? Lincoln? Soy Roland. Mel Cooper se volvi con gravedad y le mir. Saban que Bell estaba en el hospital con Christine Grady y su familia. Dilo. La nia est bien. Cooper cerr los ojos un instante: si alguna vez un protestante ha estado a punto de bendecirse a s mismo, fue en ese momento. Tambin Rhyme sinti un profundo alivio. No haba veneno? Nada. Slo era caramelo. Ni una pizca de productos txicos. Entonces, eso tambin era una desorientacin cavil el criminalista. Eso parece. Pero qu demonios significa? dijo Rhyme en una voz apenas audible; una pregunta que, ms que a Bell, iba dirigida a s mismo. Para m propuso el detective, que Weir nos est sealando a Grady significa que an va a intentar hacer algo ms para ayudar a Constable a fugarse de la comisara. Debe de estar en algn sitio en el Tribunal. Ests de camino hacia la nueva casa de los Grady? S. Toda la familia. Nos quedaremos all hasta que atrapis a ese tipo. Hasta?

Qu me dices de si? Despus de colgar, Rhyme se alej de la ventana y se acerc en la silla hasta la pizarra con las pruebas. La mano es ms rpida que el ojo. Slo que no lo es. Qu tena en mente el maestro del ilusionismo ErickWeir? Senta los msculos del cuello al borde de la contractura. Mir hacia la ventana otra vez mientras reflexionaba sobre el enigma al que se enfrentaban. Hobbs Wentworth, el asesino a sueldo, estaba muerto, y Grady y su familia se encontraban a salvo. Estaba claro que Constable se haba estado preparando para escapar de la sala de interrogatorios de Las Tumbas, aunque no haba habido un intento manifiesto por parte de Weir para liberarle. De modo que daba la impresin de que los planes de Weir se estaban descabalando. Pero Rhyme no poda aceptar una conclusin tan obvia. Con el supuesto atentado contra Christine Grady, Weir haba hecho que apartaran su atencin de las dependencias policiales, as que Rhyme se inclinaba ahora hacia la conclusin de Bell de que no tardara en producirse otro intento de rescatar a Constable. O haba ms cosas: tal vez un atentado para matar a Constable y evitar as que testificara? Le consuma la frustracin. Rhyme haba aceptado ya haca tiempo que en sus condiciones l nunca sera capaz de capturar a un malhechor. La contrapartida era la fortaleza de una mente inteligente. Aun as, sentado e inmvil, desde la silla o la cama, poda al menos adelantarse a los pensamientos de los criminales a los que persegua. Salvo con Erick Weir, El Prestidigitador, con quien no poda. Era un hombre que haba consagrado su alma al engao. Rhyme pens si quedaba algo por hacer para encontrar respuestas a las preguntas imposibles que planteaba el caso. Sachs, Sellitto y los de la Unidad de Servicios de Emergencia estaban registrando de arriba abajo el Centro de Detencin y los Tribunales. Kara estaba en el Cirque Fantastique esperando a Kadesky. Thom estaba llamando a Keating y Loesser, los antiguos ayudantes del asesino, para averiguar si ste se haba puesto en contacto con ellos el da anterior, o para ver si recordaban alguna informacin adicional que pudiera ayudarles. Un Equipo de Respuesta a Pruebas Fsicas, prestado por el FBI, estaba investigando la escena del edificio de oficinas en el que Hobbs Wentworth se haba pegado un tiro y, en Washington, los tcnicos seguan analizando las fibras y la pintura que simulaba sangre que haba encontrado Sachs en el Centro de Detencin. Qu ms poda hacer Rhyme para saber qu tena en mente Weir? Slo una cosa. Decidi intentar algo que llevaba aos sin hacer. Rhyme comenz a recorrer por s mismo algunas cuadrculas. Empez la investigacin por la sangrienta escena de fuga del Centro de Detencin, donde recorri pasillos en zigzag, iluminados con luces fluorescentes color verde alga; dobl recodos desgastados por los aos de roce con los carros de

suministro y los pallets; entr en cuartos de servicio y de calderas en un intento de seguir los pasos, y desentraar los pensamientos de Erick Weir. El recorrido lo hizo, desde luego, con los ojos cerrados, y tuvo lugar exclusivamente en su mente. Aun as, no resultaba del todo extrao que participara en una persecucin en vivo totalmente imaginaria, puesto que la presa a la que persegua era un hombre evanescente.

*****
El semforo cambi a verde y Malerick aceler poco a poco. Iba pensando en Andrew Constable, un conjurador por derecho propio, en palabras de Jeddy Barnes. Como si fuera un mentalista, Constable poda evaluar a un hombre en cuestin de segundos y componer un semblante que le colocaba al instante en una situacin cmoda y relajada, en la que era capaz de humor, inteligencia y comprensin, y de adoptar posiciones racionales y cordiales. Haca que los crdulos se tragaran el anzuelo. Y haba muchos, por supuesto. Se suele considerar que la gente se da cuenta de lo que lanzan en realidad grupos como la Unin Patritica. Pero, como ya advirti el gran empresario del gremio de Malerick, P. T. Barnum, cada minuto nace un imbcil. Conforme avanzaba cuidadosamente entre el trfico de la tarde del domingo, Malerick se diverta pensando en el total desconcierto que deba de estar sintiendo Constable en ese momento. Parte del plan de fuga exiga que Constable incapacitara a su abogado. Jeddy Barnes le haba dicho haca dos semanas, en el restaurante de Bedford Junction: Bueno, seor Weir, la cosa es que Roth es judo. Andrew disfrutar mucho hacindole dao. A m me da lo mismo, haba contestado Malerick. Que lo mate, si quiere. Eso no afecta a mis planes. Lo nico que yo quiero es que se ocupe de l, que le quite de en medio. Asintiendo, Barnes haba dicho: Sospecho que van a ser buenas noticias para el seor Constable. Se imaginaba la consternacin y el miedo que iran apoderndose de Constable, all sentado junto al cuerpo cada vez ms fro de su abogado, mientras esperaba a que apareciera Weir con armas y disfraces para sacarle del edificio, algo que, por supuesto, no iba a pasar. La puerta de la prisin se abrira y una docena de guardias se echaran sobre l y lo llevaran de nuevo a su celda. El juicio continuara, y Andrew Constable, tan confundido como Barnes, Wentworth y todos los dems miembros de esa tribu de neandertales del norte del Estado de Nueva York, nunca sabran cmo les haban utilizado. Parado en otro semforo, Malerick se preguntaba cmo se estara desarrollando la otra desorientacin que les haba hecho seguir. El nmero de La nia envenenada (Malerick lo consider melodramtico, casi un tpico evidente, pero sus aos de profesin le haban enseado que el pblico responde a lo obvio). Desde luego, no haba sido la mejor desorientacin del mundo: no estaba seguro siquiera de si ya haban descubierto la jeringuilla en el Lanham. Tampoco tena la certeza de si la nia o cualquier otra persona se habra comido el caramelo. Pero Rhyme y su gente eran tan buenos que caba la posibilidad, supona, de que llegaran directamente a la terrible conclusin de que se trataba de otro atentado contra la vida del fiscal y su familia. Y despus averiguaran que, al final, no haba veneno alguno en el caramelo.

Qu sacaran en claro de todo aquello? Habra otro caramelo envenenado? O se trataba de una desorientacin, para alejarles del Centro de Detencin de Manhattan, en el que tal vez Malerick estuviera planeando liberar a Constable de alguna otra manera? En resumen: la polica estara tambin flotando en un mar de dudas y sin idea de lo que estaba pasando de verdad. Bien: pues lo que ha sucedido en los dos ltimos das, Venerado Pblico, es una actuacin sublime en la que se representa una combinacin perfecta de desorientacin fsica y psicolgica. La fsica, que lleva a dirigir la atencin de la polica tanto hacia el apartamento de Charles Grady como al Centro de Detencin. La psicolgica desva las sospechas de lo que Malerick estaba haciendo en realidad y centrndolas en un motivo muy creble, que Lincoln Rhyme pensaba que haba descubierto: la muerte de Grady por un asesino a sueldo y la organizacin de la fuga de Andrew Constable. Una vez que la polica dedujera estos supuestos, sus mentes dejaran de buscar cualquier otra explicacin para entender qu es lo que se traa entre manos realmente. Lo cual no tena absolutamente nada que ver con el caso Constable. Todas las pistas que haba dejado tan a la vista (las agresiones basadas en trucos de ilusionismo en las tres primeras vctimas, representantes de ciertos aspectos del mundo del circo; el zapato con pelos de perro y estircol que conduca a Central Park; las referencias al fuego de Ohio y la conexin con el Cirque Fantastique) haban convencido a la polica de que su intencin no poda ser en realidad vengarse de Kadesky, porque era, como Lincoln Rhyme le haba dicho, demasiado obvio. Tena que estar preparando algo ms. Pero no era as. En ese momento, vestido con el uniforme de camillero, disminuy la velocidad de la ambulancia que iba conduciendo y pas por la entrada de servicio de la carpa que albergaba al Famoso en el mundo entero, Anunciado internacionalmente, Aclamado por la crtica: El Cirque Fantastique. Aparc debajo del andamiaje de los asientos, se baj del vehculo y cerr la puerta. Ni los tramoyistas, ni la polica ni los muchos guardias de seguridad prestaron atencin ni a la ambulancia ni a l. Tras la amenaza de bomba que haba habido ese mismo da, era absolutamente normal que hubiera aparcado un vehculo de emergencias en ese lugar; absolutamente natural, como sealara un ilusionista. Observen, Venerado Pblico: he aqu su ilusionista, en el centro de la pista, aunque an es completamente invisible. Se trata de El hombre evanescente, presente aunque oculto. Nadie mir siquiera el vehculo, que no era precisamente una ambulancia corriente, sino falsa. En lugar de equipos mdicos lo que haba en su interior era media docena de bidones de plstico, que contenan en total ms de dos mil seiscientos litros de gasolina, con un sencillo dispositivo de detonacin que no tardara en hacer que el lquido cobrara vida y se convirtiera en un torrente mortal que entrara en

erupcin y alcanzara las tribunas descubiertas, la lona, las ms de dos mil personas que formaban el pblico. Y, entre ellas, Edward Kadesky. Lo ve, seor Rhyme, lo que ya hablamos? Mis palabras eran slo chchara. Kadesky y el Cirque Fantastique destrozaron mi vida y mi amor, y yo voy a destruirlos. La venganza es la clave de todo esto. Sin que nadie advirtiera su presencia, el ilusionista sali en ese momento de la carpa y se adentr en Central Park. Se quitara el uniforme de conductor de ambulancia, se pondra otro disfraz y, amparado por la oscuridad de la noche, volvera a entrar, se convertira, para variar, en un miembro del pblico y contemplara la apoteosis final de su espectculo desde un lugar privilegiado.

Captulo 44
Familias, grupos de amigos, nios, todos iban entrando en la carpa, buscando sus asientos, ocupando las localidades, transformndose poco a poco de personas en esa criatura llamada pblico, un todo muy distinto de las partes que lo componan. La metamorfosis Kara dej de mirar hacia la puerta y par a un guardia de seguridad. Llevo ya un rato esperando. Tiene usted idea de cundo volver el seor Kadesky? Es muy importante. No, l no saba, como tampoco lo saban otras dos personas a las que pregunt. Otra mirada al reloj. Se senta abatida. Le vino una imagen de su madre tendida en su habitacin de la residencia, recorriendo con la mirada la habitacin, inundada de lucidez y preguntndose dnde estaba su hija. Kara senta ganas de llorar por la frustracin de verse atrapada. Saba que tena que quedarse y hacer todo lo posible por detener a Weir, pero deseaba desesperadamente estar al lado de su madre. V olvi al iluminado interior de la carpa. Los artistas estaban esperando en los bastidores, preparndose para el primer nmero, con sus inquietantes mscaras de la comedia del arte. Los nios del pblico llevaban tambin mscaras, que haban adquirido en los puestos del exterior a precios desorbitados. Narices chatas y puntiagudas, picos. Miraban a su alrededor, emocionados y aturdidos la mayora, aunque, segn advirti Kara, algunos parecan nerviosos. Seguramente las mscaras y la decoracin con motivos fantsticos convertan el circo, a sus ojos, en una escena de pelcula de terror. A Kara le encantaba actuar para los nios, pero saba que haba que tener cuidado: su realidad era diferente de la de los adultos, y un ilusionista poda destruir con facilidad el frgil sentido del bienestar de los ms jvenes. En sus actuaciones infantiles, Kara slo haca nmeros divertidos y, a menudo, les reuna al final para contarles el truco. Contemplaba toda la magia que la rodeaba en ese momento, la emocin, la expectacin Le sudaban las palmas de las manos como si fuera ella quien estuviera a punto de salir a la pista Oh, lo que dara por estar en la carpa en la que se preparaban las actuaciones Contenta, segura de s, aunque tambin excitada y con el corazn acelerado por la expectacin conforme se fuera acercando la hora de la funcin No haba otra sensacin igual en el mundo. Se ri para s con tristeza. Bueno, pues all estaba: haba logrado llegar al Cirque Fantastique. Pero como chica de los recados. Se preguntaba: ser lo suficientemente buena? A pesar de lo que deca David Balzac, ella pensaba a veces que lo era. Al menos tan buena como, por ejemplo, Harry Houdini en sus comienzos: los nicos escapistas entonces eran los miembros del pblico que se salan a los pasillos, aburridos o sintiendo vergenza ajena al verle fallar en trucos sencillos. Y Robert-Houdin se senta tan incmodo en sus primeras actuaciones que acababa ofreciendo al pblico unos autmatas de cuerda, como un turco que jugaba al ajedrez. Pero, al mirar a los bastidores, a los cientos de artistas que llevaban en la profesin desde su infancia, la voz firme de Balzac se col entre sus pensamientos: An no, an no, an no Escuch esas

palabras con desilusin, aunque tambin con consuelo. l estaba en lo cierto, decidi Kara tajante. l era el experto; ella, la aprendiza. Deba tener confianza en l. Un ao o dos. Mereca la pena esperar. Adems, estaba su madre Que tal vez se hallaba sentada en la cama en ese mismo momento, charlando con Jaynene y preguntndose dnde estaba su hija, la hija que la haba abandonado la noche en que debera haber estado all. La ayudante de Kadesky, Katherine Tunney, apareci en lo alto de unas escaleras y le hizo una seal. Haba llegado ya Kadesky? Por favor Pero lo que dijo la mujer fue: Acaba de llamar. Tena una entrevista en la radio despus de la cena y se retrasar. Vendr pronto. Ah enfrente est su palco. Por qu no esperas all? Kara asinti y, descorazonada, se encamin hacia el lugar que haba sealado Katherine, se sent y volvi a mirar a la carpa. Comprob que la transformacin mgica era completa, al fin; todos las localidades estaban ocupadas. Nios, hombres y mujeres formaban ahora un pblico. Un ruido sordo. Kara se sobresalt al or el redoble alto y hueco de un tambor, que reson por toda la carpa. La luces fueron apagndose hasta que el lugar se qued totalmente a oscuras; una oscuridad que slo perturbaban las luces rojas de las salidas. Un ruido sordo. La multitud se qued muda al instante. Un ruido sordo Un ruido sordo Un ruido sordo. El redoble de tambor sonaba lento. Se senta en el corazn, al mismo comps. Un ruido sordo Un ruido sordo Un foco de luz brillante ilumin el centro de la pista, donde un actor representaba a Arlequn, vestido con el clsico traje de rombos blancos y negros, y con su correspondiente mscara. La mano levantada, sujetando un cetro, miraba a su alrededor en actitud traviesa. Un ruido sordo Dio un paso adelante y comenz a caminar por la pista mientras que, detrs de l, apareca un desfile de artistas: otros personajes de la comedia del arte, acompaados de espritus, hadas, princesas, prncipes y magos. Algunos caminaban, otros bailaban, otros daban volteretas lentamente, como si

estuvieran debajo del agua; otros caminaban sobre unos altos zancos con tanta gracia o ms que la gente que se puede ver paseando por la acera, algunos iban en cuadrigas o carros decorados con tules y plumas y encajes y pequeas lucecillas brillantes. Todos se movan en perfecta armona con el tambor. Un ruido sordo Un ruido sordo Caras enmascaradas, caras pintadas de blanco y negro, o de oro y plata, caras salpicadas de purpurina. Manos que hacan juegos malabares con pelotas brillantes, manos que llevaban cuerpos celestes, llamas o faroles, manos que arrojaban confeti como si fueran relumbrantes copos de nieve. Solemne, majestuoso, juguetn, grotesco. Un ruido sordo Medieval y futurista, el desfile era hipntico. Y su mensaje no dejaba lugar a dudas: todo lo que exista fuera de la carpa no tena validez. Uno poda olvidarse de todo lo que haba aprendido sobre la vida, sobre la naturaleza humana, sobre las mismsimas leyes de la fsica. El corazn lata entonces no a su propio ritmo, sino al del ntido redoble de tambor, y el alma ya no era la de uno, sino que haba sido atrapada por ese desfile sobrenatural que se abra paso deliberadamente hacia el mundo de la ilusin.

Captulo 45
Hemos llegado al final de nuestro espectculo, Venerado Pblico. Ha llegado la hora de presentar nuestro ms clebre, y controvertido, acto de ilusionismo. Una variante del nmero de infausta memoria El espejo ardiente. Durante nuestro espectculo del fin de semana han presenciado nmeros del repertorio de maestros como Harry Houdini, P T. Selbity Howard Thurston. Pero ni ellos se atreveran con un nmero como El espejo ardiente. Nuestro artista, atrapado en una suerte de infierno, rodeado de llamas que se van cerrando sobre l inexorablemente, slo cuenta con una va de escape: una puerta diminuta protegida por un verdadero muro de fuego. Aunque, por supuesto, la puerta puede no ser en absoluto una va de escape. Tal vez sea slo una ilusin. Debo advertirles, Venerado Pblico, que la ltima vez que se intent representar este truco todo acab en tragedia. Yo lo s porque estaba all. As que, les ruego que, por su propio bien, dediquen unos momentos a mirar la carpa y pensar qu deberan hacer si se produjera una catstrofe Pero, pensndolo bien, no, es demasiado tarde para eso. Quiz lo mejor que pueden hacer es rezar, simplemente.

*****
Malerick haba vuelto a Central Park y se encontraba en ese momento bajo un rbol a unos metros de la carpa blanca del Cirque Fantastique. Luca nuevamente un rostro barbado; se haba vestido con atuendo deportivo y una camiseta de punto de cuello alto. Llevaba una gorra de la Maratn Benfica de Manhattan, de la que sobresalan algunos mechones sudorosos. Sudor falso, de bote, que daba fe de su recin adoptado personaje: un ejecutivo financiero de segunda empleado en un banco de primera, que haba salido a dar su carrerita nocturna del domingo. Se haba parado a descansar y miraba distrado la carpa del circo. Perfectamente natural. Se sorprendi de sentirse tan tranquilo. Tal serenidad le record al instante que sigui al incendio del circo Hasbro en Ohio, antes de que se aclararan todas las implicaciones del desastre. Aunque debera haber estado chillando, l se sorprendi paralizado. En un coma emocional. Y ahora, en ese momento, senta lo mismo mientras escuchaba la msica, las notas bajas resaltadas por la tirante lona de la carpa. Los aplausos lejanos, las risas, los gritos ahogados por la estupefaccin. En todos sus aos de profesin, raramente sinti el miedo escnico. Si uno se saba bien el nmero, si haba ensayado suficientes veces, por qu iba a tener que estar nervioso? Eso era lo que senta en ese momento. Todo haba sido planeado con tanto esmero que saba que su espectculo se desarrollara segn lo previsto.

Examinando la carpa durante sus ltimos minutos en la Tierra, vio a dos figuras junto a la gran puerta de servicio por la que no haca mucho haba entrado con la ambulancia. Un hombre y una joven. Hablaban entre s, con el odo de uno cerca de la boca del otro para poder orse a pesar del volumen de la msica. S! Una de ellas era Kadesky. Le haba preocupado pensar que tal vez el productor no estuviera presente en el momento de la explosin. La otra era Kara. Kadesky seal algn lugar del interior de la carpa, y ambos se dirigieron hacia all. Malerick calcul que deban de encontrarse a no ms de tres metros de la ambulancia. Una mirada al reloj. Era casi la hora. Y ahora, amigos mos, mi Venerado Pblico A las nueve de la noche exactamente sali una lengua de fuego por la puerta de la carpa. Un instante despus, la silueta de las altas llamaradas del interior se reflejaba en la brillante lona, devorando las tribunas, al pblico, los decorados La msica ces de repente y en su lugar se oan gritos. Por la parte superior de la carpa comenzaron a salir espirales de humo oscuro. Malerick se inclin hacia adelante, cautivado por el horror de la visin que estaba contemplando. Ms humo, ms gritos. Luchando por no mostrar una sonrisa no natural, pronunci una oracin de agradecimiento. No haba una deidad en la que Malerick creyera, as que ofreci sus palabras de gratitud al alma de Harry Houdini, su tocayo e dolo, adems de patrn de los magos. Jadeos y chillidos de los que pasaban corriendo junto a l por esa parte aislada del parque, para ayudar o para quedarse boquiabiertos, con la mirada fija en el espectculo. Malerick esper unos cuantos minutos ms, pero saba que la polica no tardara en llenar el parque. Con cara de preocupacin, con el mvil en la mano fingiendo que llamaba a los bomberos, se encamin hacia la acera. No pudo evitar detenerse otra vez. Se volvi y vio, medio ocultas por el humo, las enormes banderas que haba delante de la carpa. En una de ellas, el enmascarado Arlequn extenda los brazos y ofreca las palmas de las manos desnudas. Miren, Venerado Pblico, no tengo nada en las manos. Salvo que, como buen prestidigitador, el personaje s tena algo, perfectamente oculto a la vista, en el dorso de un dedo. Y slo Malerick saba lo que era. Lo que el esquivo Arlequn tena era la muerte.

TERCERA PARTE Descubrir el pastel


Domingo, 21 de abril - Jueves, 25 de abril Para ser un gran mago hay que ser capaz de presentar un nmero de ilusionismo de manera que no slo desconcierte al pblico, sino que lo conmueva profundamente. S. H. Sharp.

Captulo 46
El Camaro de Amelia Sachs alcanz los ciento cincuenta kilmetros por hora en la carretera del West Side hacia Central Park. A diferencia de la autova FDR, de va rpida y acceso controlado, esta ruta estaba salpicada de semforos y, en la calle Catorce, haca un giro brusco que hizo derrapar peligrosamente el destartalado Chevrolet, lo que acab en un beso chispeante entre su plancha de acero y el hormign de la valla protectora. As que el asesino les haba vuelto a engaar con otro toque genial. El objetivo de Weir no era ni la muerte de Charles Grady ni la fuga de Andrew Constable: no haban sido ms que las desorientaciones finales. El asesino persegua hacer lo que ellos haban descartado el da anterior por ser demasiado obvio: el Cirque Fantastique. Mientras Sachs estaba a punto de dar una patada a la puerta de uno de los ltimos sitios en los que poda haberse ocultado Weir en el stano del Centro de Detenciones, con la Glock en alto, Rhyme la haba llamado para informarla de la situacin. Lon Sellitto y Roland Bell se dirigan al circo, y Mel Cooper iba a acercarse hasta all para echar una mano. Tambin iban de camino Bo Haumann y varios equipos de emergencia. Se necesitaban todas las manos y Rhyme quera las de ella cuanto antes. V oy para all dijo, y apag el telfono. Se dio la vuelta y comenz a correr por el stano hacia la salida. Pero de repente se par, volvi a la puerta que haba estado a punto de derribar y le dio una patada. Slo por si acaso. El cuarto estaba completamente vaco, completamente silencioso, salvo por el sonido de la risa burlona del asesino que ella oa resonar en su imaginacin. Cinco minutos ms tarde estaba en el Camaro, pisando a fondo el acelerador. El semforo de la Veintitrs estaba en rojo, pero el trfico no era muy denso, as que se lo salt con rapidez, confiando ms en el volante que en los frenos o en la conciencia de los ciudadanos para ceder el paso a la parpadeante luz azul. Una vez atravesado el cruce, una rpida reduccin de marcha, el pedal pisado a fondo y el traqueteante motor la llevaron a toda velocidad hasta la Ochenta. Cogi el Motorola y llam a Rhyme para informarle de dnde se encontraba y saber qu era exactamente lo que quera que hiciese.

*****
Malerick sali caminando lentamente del parque, empujado por las personas que corran en direccin opuesta, hacia el incendio. Pero, qu es lo que pasa? Dios bendito! La polica, ha avisado alguien a la polica? Oyes los gritos? Los oyes? En la esquina de Central Park West con una de las calles transversales, se choc con una joven asitica que miraba preocupada en direccin al parque. Le pregunt:

Sabe usted qu ha pasado? Malerick pens: S, desde luego que lo s: el hombre y el circo que destrozaron mi vida se estn muriendo. Pero frunci el ceo y le dijo con gravedad: No lo s, pero parece bastante serio. Continu en direccin oeste y comenz lo que iba a ser un tortuoso camino de vuelta a su apartamento, de una media hora, en el transcurso de la cual se cambi varias veces de atuendo y aspecto, y se cercior de que no le segua nadie. Sus planes eran permanecer en su apartamento esa noche, y por la maana, partir hacia Europa donde, tras varios meses de prctica, volvera a actuar con su nuevo nombre. Aparte de su Venerado Pblico, nadie conoca a Malerick, y as se llamara a partir de entonces para el mundo. Haba algo que lamentaba: que no podra representar su nmero preferido, El espejo ardiente; mucha gente lo asociara con l. De hecho, tendra que recortar gran parte del material. Renunciara a la ventriloquia, al mentalismo y a muchos de los trucos de cerca que haba hecho. Tener un repertorio tan amplio podra, como haba pasado ese fin de semana, desvelar su autntica identidad. Malerick prosigui hacia Broadway y luego volvi sobre sus pasos para llegar a su apartamento. No dejaba de inspeccionar las calles que iba dejando atrs y las que le rodeaban. No vio a nadie que le siguiera. Entr al portal y se qued all cinco minutos estudiando la calle. Vio a un viejecito, a quien reconoci como vecino del edificio de enfrente, que paseaba a su caniche. Vio a un chaval con patines. A dos adolescentes con helados. Y a nadie ms. La calle estaba desierta: el da siguiente era lunes, da de trabajo y de escuela. La gente estaba en sus casas planchando, ayudando a sus hijos con los deberes y pegados al televisor viendo el informativo de la CNN sobre la terrible tragedia de Central Park. Subi deprisa al apartamento y apag todas las luces. Y ahora, Venerado Pblico, el espectculo llega a su fin, como sucede siempre. Pero la naturaleza de nuestro arte es que lo que resulta manido para los espectadores de hoy ser nuevo e ingenioso para otros que lo presencien en otros lugares, maana y pasado maana. Saban, amigos mos, que cuando el artista sale al escenario una vez concluida la actuacin no es para recibir el agradecimiento de los asistentes, sino para tener la oportunidad de darle las gracias a su pblico, esas personas que tuvieron la amabilidad de prestarle atencin mientras actuaba? As que permtanme que yo les aplauda ahora por haberme honrado con su presencia durante estos modestos nmeros. Espero haberles proporcionado emocin y alegra. Espero haber llevado el asombro a sus corazones mientras me han acompaado en este mundo infernal donde la vida se transforma en muerte, la muerte en vida y lo real en irreal. Me inclino ante ustedes, Venerado Pblico Encendi una vela y se sent en el sof. No quitaba los ojos de la llama. Aquella noche, saba que la llama oscilara, que l recibira un mensaje. Sentado, inclinado hacia adelante, inmerso en la satisfaccin de la venganza cumplida, mecindose

atrs y adelante de forma hipntica, respirando con lentitud. La llama oscil. S! Hblame. Oscila otra vez Y, en efecto, un instante despus volvi a hacerlo. Pero la oscilacin no era un mensaje del espritu sobrenatural de una persona amada desaparecida haca ya tiempo, sino que lo haba producido una rfaga del fro viento vespertino de abril que llen la habitacin cuando media docena de policas antidisturbios derribaron la puerta con un ariete. Tiraron al jadeante ilusionista al suelo, y uno de ellos, la oficial pelirroja que recordaba del apartamento de Lincoln Rhyme, le coloc una pistola contra la nuca y le fue enumerando sus derechos como una letana.

Captulo 47
Con los brazos temblorosos por el peso de Lincoln Rhyme y de su silla de ruedas, dos sudorosos oficiales de los Servicios de Emergencia suban su carga por la escalera que conduca a la entrada del edificio, y dejaban al criminalista en el portal. l tom entonces el mando de la silla, que condujo hasta el apartamento de El Prestidigitador y aparc junto a Amelia Sachs. Mientras los oficiales de los Servicios de Emergencia despejaban las habitaciones, Rhyme se qued mirando cmo Bell y Sellitto cacheaban al estupefacto asesino. Rhyme haba aconsejado que solicitaran la ayuda de un mdico de la oficina de Exmenes Mdicos, el cual lleg algo despus e hizo lo que le pidieron. Result haber sido una buena idea, pues el especialista encontr varios cortes en la piel de Weir, que parecan pequeas cicatrices, pero que se podan abrir. En su interior haba herramientas metlicas minsculas. Hacedle una radiografa en la enfermera del Centro de Detencin dijo Rhyme. Un momento, esperad! Hacedle una resonancia magntica de cada centmetro cuadrado. Una vez que pusieron al Prestidigitador unas esposas triples y dobles grilletes, dos oficiales le sentaron en el suelo. El criminalista estaba estudiando un dormitorio en el que haba una enorme coleccin de instrumentos y accesorios de mago. Las mscaras, las manos falsas y los dispositivos de ltex daban a la estancia un aspecto fantasmagrico, desde luego, pero lo que Rhyme percibi sobre todo fue soledad: le angustiaba ver objetos como sos ah almacenados para los horrorosos propsitos del asesino, cuando en realidad estaban hechos para formar parte de un espectculo que podra entretener a millares de personas. Cmo? susurr El Prestidigitador. Rhyme advirti la mirada de perplejidad. De consternacin, tambin. El criminalista sabore esa sensacin. Los cazadores dicen que la mejor parte del juego es la bsqueda en s de la presa. Pero un cazador no es realmente bueno si no siente que el placer llega a su punto mximo cuando finalmente abate a la presa. Cmo lo han averiguado? repiti el hombre con su susurro sibilante de asmtico. Que lo que intentabas era atacar el circo? Rhyme mir a Sachs. Aunque no haba muchos indicios dijo Sachs, todo apuntaba Apuntaba? Sachs, yo dira ms bien empujaba. Apuntaba continu ella haciendo caso omiso del comentario de Rhyme hacia lo que iba a hacer en realidad. En el cuarto que hay en el stano del edificio del Tribunal encontramos la bolsa con la ropa que utiliz para fingir que estaba herido. Encontr la bolsa? Haba pintura roja en los zapatos y en el traje continu ella. Y fibras de moqueta. Cre que la pintura era sangre falsa. Rhyme hizo un gesto negativo con la cabeza, enfadado consigo mismo. Era lgico llegar a ese razonamiento, pero yo debera haber tenido en cuenta otras fuentes. Result que la base de datos que tiene el FBI la identific como una pintura utilizada en automocin: Jenkin Manufacturing. El tono es el rojo anaranjado que se emplea exclusivamente para vehculos de emergencia. Es una frmula, en concreto, que se vende en latas pequeas, para retoques. Las fibras tambin eran del campo de la automocin: procedan de la moqueta resistente que han llevado las

ambulancias GMC hasta hace ocho aos. As que Lincoln dedujo continu Sachs que haba comprado o robado haca poco una vieja ambulancia y la haba reparado. Podra haberle servido para escapar o para realizar otro atentado contra la vida de Charles Grady. Pero entonces Rhyme record las virutas de estao: qu pasaba si procedan realmente de un temporizador como habamos pensado en un principio? Y, ya que utiliz gasolina en el pauelo del apartamento de Lincoln, bueno, pues eso significaba seguramente que iba a esconder una bomba de gasolina en una ambulancia que no era tal. Y, a partir de eso, me limit a usar la lgica intervino Rhyme. Lo que quiere decir es que se dej llevar por la intuicin le reprendi Bell. La intuicin es una bobada solt Rhyme. Mientras que la lgica no lo es. La lgica es la espina dorsal de la ciencia, y la investigacin criminal es ciencia pura. Sellitto mir a Bell e hizo un gesto de ya tenemos aqu el sermn. Pero la insubordinacin en las filas no iba a apagar el entusiasmo de Rhyme. La lgica, como iba diciendo. Kara nos cont en qu consista dirigir la atencin de los espectadores hacia donde no quiere uno que miren. Los mejores ilusionistas presentan el truco tan bien que pueden aludir directamente al mtodo que estn empleando, a lo que van a hacer de verdad. Pero la gente no les cree, y miran hacia el lado opuesto. Cuando pasa eso, ya est: t has perdido y ellos han ganado. Eso es lo que hiciste t. Y he de decir que la idea era brillante. Y yo no suelo hacer halagos, verdad, Sachs? Queras vengarte de Kadesky por el incendio que te arruin la vida, as que te inventaste un nmero que te permitiera hacerlo y escapar despus, como si se tratara de un acto de ilusionismo que elaboraras para representar en un escenario, con varias capas de desorientaciones. Rhyme entrecerr los ojos y reflexion. La primera de ellas la forzaste. Kara nos dijo que as lo llaman los ilusionistas, verdad? El asesino permaneci callado. Estoy seguro de que fue sa la palabra que emple. Primero, nos forzaste a creer que ibas a destruir el circo por venganza. Pero yo no me lo cre: era demasiado obvio. Y nuestra sospecha condujo a la segunda desorientacin: dejaste el artculo de peridico sobre Grady, la factura del restaurante, el pase de prensa y la llave del hotel para que nosotros llegramos a la conclusin de que ibas a matarle Ah, y la chaqueta del chndal cerca del ro Hudson? Ibas a dejarla all en la escena a propsito, no? Eran pruebas que dejaste porque queras que las encontrramos. S, iba a dejarla asinti El Prestidigitador. Pero al final result mejor, ya que, como sus oficiales me sorprendieron, pareca ms natural que yo me dejara la chaqueta al huir. Fue entonces continu el criminalista cuando pensamos que eras un asesino a sueldo que estaba utilizando la magia para acercarse a Charles Grady y matarle Comprendimos lo que te traas entre manos. Por ah iban nuestras sospechas hasta cierto punto. Cierto punto El Prestidigitador esboz una ligera sonrisa. Lo ve? Cuando se emplea la desorientacin para engaar a las personas, personas listas, stas siguen desconfiando. Y ah entra la desorientacin nmero tres. Para mantener nuestra atencin lejos del circo, nos haces

creer que te dejas arrestar para entrar en el Centro de Detencin, y no para matar a Grady, sino para ayudar a Constable a fugarse. Para entonces, nosotros nos hemos olvidado ya por completo del circo y de Kadesky. Pero la verdad es que tanto Constable como Grady te importaban poco. Eran accesorios, desorientaciones para engaarles admiti. Pues a los de la Unin Patritica no va a gustarles mucho eso murmur Sellitto entre dientes. Yo dira dijo El Prestidigitador sealando con un gesto a los grilletes que sa no es precisamente mi mayor preocupacin ahora, no cree? Pero Rhyme no estaba tan seguro, teniendo en cuenta lo que les haba hecho a Constable y al resto de los miembros de la Unin. Bell seal con un gesto al Prestidigitador y le pregunt a Rhyme: Pero por qu se tom la molestia de hacer que Constable se preparara para la falsa huida? Est claro fue Sellitto quien contest, no crees? para desviar nuestra atencin del circo de forma que fuera ms fcil para l llevar la bomba all. En realidad no, Lon le contradijo lentamente Rhyme. Haba otra razn. Al or estas palabras, o tal vez fuera el tono crptico de la voz de Rhyme, el asesino se volvi hacia el criminalista, que vio cautela en los ojos de El Prestidigitador; verdadera cautela, si no miedo, por vez primera esa noche. Ya te tengo, pens Rhyme. Ves? Haba una cuarta desorientacin. Una cuarta? dijo Sellitto. As es l no es Erick Weir anunci Rhyme en un tono que incluso l mismo tuvo que admitir que result excesivamente teatral.

Captulo 48
El asesino suspir, se reclin en la silla, apoyndola sobre una de las patas, y cerr los ojos. Que no es Weir? pregunt Sellitto. Sobre eso giraba todo lo que ha hecho este fin de semana continu Rhyme. l quera vengarse de Kadesky y del circo Hasbro, que es ahora el Cirque Fantastique. Y nada ms fcil que vengarse cuando a uno no le preocupa la huida. Pero un gesto hacia El Prestidigitador; l quera irse: no ir a la crcel, sino seguir actuando. As que hizo un nmero de transformismo de identidad. Se convirti en Erick Weir, se dej arrestar esta tarde, le tomaron las huellas dactilares y luego se escap. Ya asinti Sellitto. Entonces, despus de matar a Kadesky y de prender fuego al circo, todo el mundo buscara a Weir y no a quien es l realmente frunci el ceo. Y quin demonios es? Arthur Loesser, el protegido de Weir. El asesino dio un grito ahogado y lento al ver desvanecerse la ltima brizna de anonimato, y de esperanza de escapar. Pero si Loesser nos llam seal Sellitto. Estaba en el Oeste, en Nevada. No, no estaba en Nevada. Comprob las llamadas telefnicas. En mi telfono, la suya figuraba como Nmero desconocido, ya que la realiz a travs de una cuenta de pago por adelantado de conferencias. Llamaba desde una cabina de la calle Ochenta y siete oeste. No est casado. El mensaje de su buzn de voz en Las Vegas era falso. Y lo mismo hizo con el otro ayudante al que telefone, el tal Keating, hacindose pasar por Weir, no? pregunt Sellitto. Eso es, preguntando por el incendio de Ohio con un tono misterioso y amenazante. Lo cual respalda lo que nosotros pensamos: que Weir estaba en Nueva York para vengarse de Kadesky. Tena que dejar huellas de que Weir haba resurgido; como encargar unas esposas Darby a su nombre, o, tambin, el arma que compr. Rhyme examin al asesino. Qu tal va esa voz? le pregunt, sardnico. Ya estn mejor los pulmones? Sabe que estn bien le espet Loesser. Los sonidos sibilantes y la voz baja haban desaparecido. No tena nada en los pulmones. Slo haba sido otra estratagema para hacerles creer que era Weir. Rhyme seal con la cabeza el dormitorio. He visto algunos dibujos para carteles publicitarios ah. Supongo que los has mandado hacer t. El nombre que figura en ellos es Malerick. Eres t, no? El asesino asinti. Lo que le he dicho antes es verdad. Yo odiaba mi nombre anterior, odio cualquier cosa ma de la poca anterior al incendio. Era demasiado duro el recuerdo de esos tiempos. Como me veo ahora es como Malerick Cmo lo averigu? Despus de que acordonaran el pasillo del Centro de Detencin, usaste tu camisa para limpiar el suelo y las esposas explic Rhyme. Pero, cuando me detuve a pensarlo, no comprend el motivo. Para limpiar la sangre? Eso no tena ningn sentido. No. La nica respuesta que se me ocurri fue que queras deshacerte de tus huellas digitales. Pero te las acababan de tomar, as que, por qu te preocupaba dejarlas en el pasillo? Rhyme se encogi de hombros, con lo que daba a entender que la

respuesta era bastante clara. Porque tus huellas verdaderas eran diferentes de las que haban quedado recogidas en la ficha del Centro. Y cmo coo se las arregl? pregunt Sellitto. Amelia encontr restos de tinta fresca en la escena. Procedan de esta noche, cuando le tomaron las huellas. No eran pruebas importantes por s mismas, pero lo que s era significativo era que coincidan con la tinta que encontramos en la bolsa de deporte en el caso de Marston. Eso significaba que ha estado en contacto con tinta para huellas dactilares antes de hoy. Supongo que rob una ficha en blanco y estamp las huellas verdaderas de Erick Weir en casa. Y se la escondi en el forro de la chaqueta, utilizando esa cera adhesiva nosotros buscbamos armas o llaves, no trozos de cartn y, despus, una vez que le hubieron tomado las huellas, distrajo a los tcnicos e intercambi las fichas. De las nuevas, seguramente, se deshizo tirndolas en alguna parte o arrojndolas por el retrete. Loesser hizo una mueca de enojo, lo que confirmaba la deduccin de Rhyme. El Departamento de Correctivos envi la ficha que tenan ellos, y Mel la ha procesado. Las huellas eran las de Weir, pero las impresiones latentes eran las de Loesser. Lo tenan en la base del AFIS de la poca en que le arrestaron con Weir por esos cargos de imprudencia temeraria que le imputaron en Nueva Jersey. Tambin comprobamos la Glock de la oficial del Departamento de Correctivos, quien se qued con el arma, lo que no le permiti a Loesser limpiarla. Esas huellas coincidan tambin con las de Loesser. Ah!, y tenemos una huella parcial de la hoja de la navaja de afeitar. Rhyme mir a la pequea venda que llevaba Loesser en la sien. Te olvidaste de llevrtela. No la encontraba! estall el asesino. No tena tiempo de ponerme a buscar. Pero sera ms joven que Weir le hizo notar Sellitto a Rhyme. Y lo es; es ms joven que Weir seal con la cabeza la cara de Loesser. Las arrugas estn hechas con ltex. Al igual que las cicatrices: todas falsas. Weir naci en 1950. Loesser es veinte aos ms joven, as que tena que aparentar ser mayor y aadi entre dientes: Ah!, sa se me ha pasado. Deb pensarlo mejor. Y respecto a los trocitos de ltex cubiertos de maquillaje que encontr Amelia en las escenas? Yo supuse que eran de los dedos falsos que llevaba, pero no tena sentido. Nadie lleva maquillaje en los dedos, se desprendera. No, proceda de los otros postizos. Rhyme examin las mejillas y la frente del asesino. El ltex no debe de resultar muy cmodo. Uno se acostumbra Sachs, veamos qu aspecto tiene en realidad. Con cierta dificultad, Amelia le quit la barba y las zonas de arrugas que llevaba en torno a los ojos y la barbilla. El rostro que haba debajo, aunque manchado de pegamento, era claramente mucho ms joven. Y la estructura de la cara era diferente tambin. No se pareca en absoluto al hombre que haba sido. No es como las mscaras de Misin imposible, eh?, que se las quitan y se las ponen con toda facilidad. No. Los postizos autnticos no son ni parecidos. Tambin los dedos. Rhyme seal con un gesto a la mano izquierda del asesino. Para hacer creble la unin de los dedos, se los haba atado con un vendaje y despus los haba cubierto con una gruesa capa de ltex. As, ambos dedos estaban arrugados, flccidos y casi blancos, pero, por lo dems, eran dedos normales. Sachs los examin.

Le estaba preguntando precisamente a Rhyme por qu no se los destap en la feria de artesana, ya que estbamos buscando a un hombre con la mano izquierda deformada. Pero los dos dedos tenan su propia apariencia de deformidad y le habran descubierto. Rhyme examin al asesino y dijo: Muy cerca del crimen perfecto: un criminal que se asegura de que culparn a otra persona. Sabramos que Weir era culpable, tendramos la identidad con certeza. Pero entonces desaparecera. Loesser seguira viviendo su vida, y el fugitivo, Weir, habra desaparecido para siempre. El hombre evanescente. Y aunque Loesser haba escogido a sus vctimas el da anterior no para satisfacer una necesidad psicolgica profunda, sino para desorientar a la polica, el diagnstico final de Terry Dobyns encajaba a la perfeccin: venganza por el fuego que haba destruido al ser amado. La diferencia estaba en que la tragedia no haba supuesto el fin de la carrera profesional de Weir y la muerte de su esposa, sino la prdida para Loesser de su mentor, el propio Weir. Pero hay un problema seal Sellitto. Lo nico que hizo al intercambiar las fichas con las huellas era garantizar que iramos tras el verdadero Weir. Por qu iba a hacerle eso a su maestro? Por qu crees que he hecho que esos dos robustos oficiales me subieran por las escaleras hasta este lugar de acceso tan difcil, Lon? dijo Rhyme, mirando a su alrededor. Quera recorrer la cuadrcula yo mismo. Ah!, perdn, debera decir ir en silla por la cuadrcula. Avanz por la habitacin manejando con mano maestra la silla de ruedas con el controlador tctil. Se detuvo junto a la chimenea y mir hacia arriba. Creo que he encontrado a nuestro malhechor, Lon. Mir a la repisa, en la que haba una caja de madera taraceada y una vela. se es Erick Weir, no? Sus cenizas. Correcto dijo Loesser con suavidad. l saba que no le quedaba mucho tiempo. Quera salir de la unidad de quemados de Ohio y volver a Las Vegas antes de morir. Yo le saqu de all una noche y le llev a su casa. Vivi unas cuantas semanas ms. Soborn a un empleado del turno de noche en el depsito para que le incinerara. Y las huellas? pregunt Rhyme. Le tomaste las huellas despus de muerto para poder falsificar con ellas la ficha? Gesto de asentimiento. Entonces, llevas aos planeando esto? S! dijo Loesser con pasin. La muerte de Weir es como una quemadura que no deja de doler. Y has arriesgado todo por venganza? Por tu jefe? pregunt Bell. Jefe? l era ms que mi jefe escupi Loesser enloquecido. No lo entienden. Yo pienso en mi padre un par de veces al ao, y eso que an est vivo. Pero en el seor Weir pienso todas las horas del da. Desde el da en que entr en la tienda de Las Vegas en la que yo estaba actuando, Houdini el Joven, se era yo, tena catorce aos entonces. Qu da aqul! Me dijo que me dara la amplitud de miras para llegar a ser grande. El da en que cumpl quince aos me escap de casa para irme con l la voz se le quebr ligeramente y se call. Pasados unos momentos continu: Puede que el seor Weir me pegara, me gritara y me amargara la vida a veces, pero vio lo que haba dentro de m. Me cuid. Me ense a ser ilusionista La cara se le ensombreci. Y entonces se lo llevaron. Por culpa de

Kadesky. l y su maldito negocio mataron al seor Weir Y a m tambin. Arthur Loesser muri en ese incendio. Mir a la caja de madera, y en su cara haba una expresin de pesar y de esperanza, y de un amor tan extrao que Rhyme sinti un escalofro que le fue bajando por el cuello hasta que se perdi en la insensibilidad de su cuerpo. Loesser se volvi hacia Rhyme y solt una carcajada fra. Bueno, puede que me haya atrapado, pero el seor Weir y yo hemos ganado. No nos ha parado usted a tiempo. Ya no hay circo, ya no hay Kadesky. Y si no se ha muerto, su carrera s que lo ha hecho. Ah, s, el Cirque Fantastique, el incendio. Rhyme hizo un gesto negativo con la cabeza. An as Loesser hizo un gesto de extraeza, recorri la habitacin con la mirada, en un intento de entender lo que el criminalista quera decir. Qu? Qu quiere decir? Retrocede un poco en el tiempo y piensa. Vuelve atrs esta misma noche. Ests en Central Park, mirando las llamas, el humo, la destruccin, escuchando los gritos Piensas que ser mejor irse de all, pues no tardaremos en ir a buscarte. Y vuelves a casa. Por el camino, alguien una joven, una mujer asitica con un chndal se choca contigo. Intercambiis algunas palabras sobre lo que est pasando. Y luego cada uno se va por su lado. De qu coo habla? solt Loesser. Mrate el dorso de la correa del reloj dijo Rhyme. Gir la mueca, haciendo un ruido metlico con las esposas, y vio que en la correa haba un pequeo disco negro. Sachs se lo quit. Un rastreador GPS. Lo usamos para seguirte hasta aqu. No te sorprendi que nos presentramos de repente? Pero quin? Un momento! Era la ilusionista, esa chica Kara! No la reconoc. Bueno, eso es precisamente la ilusin, no? dijo Rhyme con irona. Te vimos en el parque, pero temamos que te escaparas. Porque tienes tendencia a hacerlo, sabes? Y supusimos que volveras a tu casa dando un complicado rodeo, as que le ped a Kara que hiciera un pequeo disfraz. Qu buena es, esa chica! Casi no la reconoca ni yo mismo. Cuando se tropez contigo, te coloc el sensor en el reloj. Tal vez podramos haberle atrapado en la calle continu Sachs, pero ha demostrado ser bastante bueno para las escapadas. De todas maneras, queramos encontrar su escondrijo. Pero eso significa que ustedes lo saban antes del incendio! Oh! dijo Rhyme con desdn, la ambulancia? La Brigada de Explosivos dio con ella y la desactiv en cuestin de sesenta segundos. Se la llevaron de all y la sustituyeron por otra, para que no pensaras que lo habamos descubierto. Sabamos que querras contemplar el incendio. Enviamos al parque a todos los agentes de la polica secreta que pudimos para que buscaran a un hombre de tu constitucin que estuviera mirando el fuego, pero que no tardara en irse al poco de comenzar ste. Un par de agentes te vieron y mandamos a Kara a que te pusiera el chip. Y magia potagia! Rhyme se ri por las palabras escogidas, aqu estamos. Pero el fuego yo lo vi! Ves lo que siempre digo yo sobre las pruebas y los testigos? le dijo Rhyme a Sachs. l vio el fuego, as que tena que ser real se dirigi a continuacin a Loesser. Pero no lo era, ves? Lo que vio dijo Sachs era el humo que sala de un par de granadas de la Guardia Nacional que

habamos montado en lo alto de la carpa con una gra. Las llamas? Ah, s: procedan de un quemador de propano que haba en la puerta donde se hallaba la ambulancia. Y tambin encendieron un par de quemadores ms en la pista de manera que las sombras de las llamas se proyectaran sobre el lateral de la carpa. Y o gritos dijo Loesser en un susurro. Los gritos? Fue idea de Kara. Pens que podamos decir a Kadesky que informara al pblico de que iba a haber un descanso para que un estudio cinematogrfico rodara una escena en la carpa, precisamente una escena sobre el incendio de un circo. E hizo que todo el pblico gritara en el momento oportuno. Estaban encantados, de repente eran extras en una peli. No murmur El Prestidigitador. Fue una ilusin le dijo Rhyme. Fue una ilusin. Algunos pases mentales realizados por El hombre inmovilizado. Ser mejor que me encargue de esta escena dijo Sachs, sealando con la cabeza la habitacin y frunciendo el ceo. Claro, claro, Sachs. En qu estara yo pensando? Aqu estamos, sentaditos, charlando y contaminando una escena del crimen Con sus mltiples esposas y grilletes, y con un agente a cada lado, el asesino fue conducido fuera de la habitacin, mucho menos insolente que la ltima vez que le llevaron al Centro de Detencin. Y en el momento en que dos oficiales de los Servicios de Emergencia estaban a punto de transportar de nuevo a Rhyme, son el telfono de Lon Sellitto. Aqu la tengo mir a Sachs. Quieres hablar con ella? Le hizo un gesto negativo a Sachs con la cabeza y sigui escuchando con un gesto serio en la cara. De acuerdo, se lo digo ahora. Colg el telfono. Era Marlow le inform. El jefe de los Servicios de Patrulla. Qu pasara?, se pregunt el criminalista mirando la cara de preocupacin de Sellitto. El arrugado detective continu hablando con Sachs. Quiere que te pases maana por all a las diez. Es sobre tu promocin. Sellitto puso un gesto de extraeza. Y ha habido otra cosa que me ha dicho que te diga, algo sobre tu nota en el examen, qu era? Movi la cabeza en sentido negativo, mir hacia el techo, con gesto de preocupacin. Qu era? Sachs lo miraba impvida, aunque Rhyme observ que una de las uas emprenda un breve ataque a la cutcula de su pulgar. Entonces, el detective chasc los dedos. Ah, s!, ya me acuerdo. Me ha dicho que has conseguido la tercera puntuacin ms alta en la historia del departamento. Arrug la cara y mir a Rhyme. Sabes lo que eso significa, verdad? Que el Seor se apiade de nosotros!: ahora ya no habr quien la aguante.

*****
Corra, sin aliento. El pasillo tena casi dos kilmetros de largo.

Kara iba corriendo sobre el linleo gris con una nica cosa en la mente, y no era el difunto Erick Weir, ni su psictico ayudante Art Loesser, ni el brillante nmero de ilusionismo con fuego en el Cirque Fantastique. No. Ella slo pensaba: voy a llegar a tiempo? Avanzaba por el oscuro pasillo, las pisadas resonaban en el suelo. Dejaba atrs puertas cerradas y puertas abiertas. Le llegaban fragmentos de programas televisivos y de msica; escuchaba retazos de conversaciones de despedida de las familias, que se disponan a marcharse tras pasar all las horas de visita del domingo. Escuchaba sus propias pisadas huecas. Se detuvo al llegar ante la puerta de la habitacin. Respir hondo una docena de veces para recobrar firmeza en la voz y, ms nerviosa que en cualquier otra ocasin antes de salir al escenario, entr en la estancia. Una pausa. Y luego dijo: Hola, mam! Su madre desvi la vista del televisor, parpade con sorpresa y sonri. Oh!, mira quin ha venido. Hola, cario. Dios mo, pens Kara, mirndola a sus ojos vivos. Ha vuelto! Ha vuelto de verdad! Se acerc a ella, la abraz y aproxim la silla. Qu tal ests? Bien. Esta noche hace un poco de fro. Voy a cerrar la ventana Kara se levant y la cerr. Pens que no llegaras a tiempo, cielo. He tenido una noche muy ajetreada. Tengo que contarte lo que me ha pasado, mam. No te lo vas a creer. Soy toda odos. Quieres un t o algo? le pregunt Kara llena de excitacin. Senta una tremenda necesidad de contarle todo lo acaecido en su vida en los ltimos seis meses, hasta el ms pequeo detalle. Pero se dijo a s misma que sera mejor calmarse; le pareci que demasiada efusin podra abrumar a su madre, que tena un aspecto tremendamente frgil. No, no quiero nada, cielo Podras apagar el televisor? Prefiero charlar contigo. No s qu pasa con el mando, pero no consigo que funcione. A veces incluso pienso que hay alguien que entra y cambia los botones. Me alegro de haber venido antes de que te acostaras. Me hubiera quedado levantada para charlar contigo. Kara le sonri. Su madre dijo: Cielo, he estado pensando en tu to, mi hermano. Kara asinti. El difunto hermano de su madre haba sido la oveja negra de la familia. La madre y los abuelos de Kara se haban negado a hablar de l, y estaba prohibido mencionar su nombre en las reuniones familiares. Pero, desde luego, los rumores volaban: era homosexual, era heterosexual y estaba casado, pero haba tenido una aventura amorosa con una gitana rumana, haba disparado a un hombre por una mujer, nunca se haba casado y era un msico de jazz alcohlico Kara haba deseado siempre saber la verdad sobre l.

Qu pasa con el to, mam? Quieres saberlo? Oh, por supuesto; cuntamelo le dijo, inclinndose hacia adelante y poniendo la mano sobre el brazo de su madre. Bien, veamos, pues: cundo sera eso? Calculo que en mayo del setenta, tal vez del setenta y uno, no estoy segura del ao qu cabeza tengo, pero estoy segura de que era mayo. Tu to y algunos de sus compaeros del ejrcito haban vuelto de Vietnam. Fue soldado? No lo saba. Oh, estaba muy guapo con el uniforme Bueno, pues lo haban pasado fatal all. Su tono se hizo ms serio. Al mejor amigo de tu to lo mataron justo a su lado; muri en sus brazos. Un tipo negro y grandote. Bien, pues a Tom y a otro soldado se les meti en la cabeza que iban a poner un negocio para ayudar a la familia de su amigo muerto; y lo que hicieron fue irse al Sur y comprar un barco. Te imaginas a tu to en un barco? Yo pens que era la cosa ms extraa del mundo. Montaron un negocio de gambas y Tom hizo una fortuna. Mam dijo Kara suavemente. Su madre sonri al acordarse de algo, y movi la cabeza negativamente. Un barco Bien, pues la empresa marchaba de maravilla, y la gente estaba sorprendida, porque, bueno, porque Tom nunca haba sido muy brillante. Los ojos de la madre se iluminaron . Pero sabes lo que l sola decirles? Qu, mam? Que las apariencias engaan. Eso est bien susurr Kara. Ay, a ti te hubiera encantado ese hombre, Jenny. Sabas que una vez estuvo con el presidente de los Estados Unidos? Y que jug al ping-pong en China? Sin advertir el silencioso llanto de su hija, la anciana continu contndole a Kara el resto de la historia de Forrest Gump, la pelcula que acababa de ver en la televisin. El to de Kara se llamaba Gil, pero en la fantasa de su madre era Tom, seguramente por el nombre del actor, Tom Hanks. La propia Kara se haba convertido en Jenny, la novia de Forrest. No, no, no, pens Kara llena de desesperacin. No he llegado a tiempo, despus de todo. El alma de su madre haba vuelto, y se haba ido otra vez, dejando slo ilusin. El cuento de la mujer se fue convirtiendo en un torrente embrollado que iba del barco de gambas en el Golfo a otro barco atunero en el Atlntico Norte al que sorprendi algo parecido a una tormenta perfecta, y de ah a un transatlntico que se hundi mientras su hermano, vestido de esmoquin, tocaba el violn en cubierta. Pensamientos, recuerdos e imgenes procedentes de una docena de pelculas o libros se mezclaban con los recuerdos verdaderos. Pronto, el to de Kara, como cualquier otro rastro de coherencia, se desvanecieron completamente. Est ah afuera dijo la anciana con resolucin. Yo s que est afuera cerr los ojos. Kara se inclin hacia adelante en la silla, apoyando con delicadeza la mano en el suave brazo de su madre, hasta que la mujer se qued dormida. Pensaba: Pero hace un rato ha estado en sus cabales; si no, Jaynene no me habra llamado al busca. Y si haba sucedido una vez, pens desafiante, podra pasar otra.

Por fin, Kara se levant y se dirigi al oscuro pasillo, mientras pensaba en que, por mucho talento que tuviera como artista, era incapaz de hacer lo que tan desesperadamente deseaba: transportar por arte de magia a su madre a ese lugar en el que los corazones alimentados por el afecto se consuman clidamente durante el resto de los aos que Dios les tena concedidos; en el que las mentes retienen a la perfeccin todos los captulos de la rica historia familiar; en el que los abismos aparentes que separan a los seres queridos se convierten, al final, en meros efectos, en ilusiones temporales.

Captulo 49
Gerald Marlow, un hombre de pelo abundante y crespo, era el jefe de la Divisin de Servicios de Patrulla del NYPD. Su actitud resuelta la haba forjado durante sus veinte aos de rondas, y la haba templado durante otros quince en los que desempe otro puesto, mucho ms arriesgado: supervisar a los agentes que hacan rondas parecidas. En ese momento, la maana del lunes, Amelia Sachs estaba ms o menos firme ante l, deseando que sus rodillas no advirtieran las navajas afiladas que les clavaba la artritis. Estaban en el amplio despacho de Marlow, en uno de los pisos altos del Gran Edificio del nmero uno de Police Plaza, en el sur de la ciudad. Marlow levant la vista del informe que haba ledo y observ el impecable planchado del uniforme azul marino que vesta Sachs. Ah, sintese, oficial. Disclpeme. Tome asiento As que hija de Herman Sachs Sentada, not cierta vacilacin en las ltimas palabras de la frase. Haba sustituido en el ltimo momento la palabra chica? Exacto. Yo estuve en el entierro. Lo recuerdo. Fue un buen entierro. Si los entierros pueden serlo. Con los ojos clavados en ella y una postura erguida, Marlow continu: Muy bien, oficial, vayamos al grano: tiene algunos problemas. Sachs sinti esas palabras como si fueran un puetazo. Disculpe, seor Una Escena del Crimen el sbado, cerca del ro Harlem. El coche que se meti en el agua. Se encarg usted de eso? All fue donde el Mazda de El Prestidigitador se llev por delante la chabola de Carlos antes de ir a darse un bao. S, exacto. Arrest a alguien en esa escena dijo Marlow. Ah!, es eso. No fue en realidad un arresto. Ese tipo se col en la zona acordonada y se puso a cavar. Hice que lo escoltaran y que lo detuvieran. Detenido, arrestado, el asunto es que estuvo bajo custodia durante algn tiempo. Claro. Necesitaba que no me molestara. La escena estaba an en curso. Sachs estaba empezando a recuperarse. Ese detestable ciudadano haba puesto una denuncia. Suceda todos los das. Nadie prestaba atencin a ese tipo de sandeces. As que empez a relajarse. Bueno, pues el tipo era Vctor Ramos. S, creo que me lo dijo. Vctor Ramos, miembro del Congreso. La relajacin se esfum. El capitn abri un ejemplar del Daily News de New York.

Veamos, veamos, ah, aqu. Levant el peridico y mostr las pginas centrales, en las que apareca una gran fotografa del hombre en cuestin esposado en la escena del crimen. El titular deca: Vctor, detenido. Les dijo a los agentes de la escena que le detuvieran? l estaba Lo hizo? Creo que s, seor, s. l alega que estaba buscando supervivientes coment Marlow. Supervivientes? exclam ella soltando una carcajada. Era una chabola de tres metros cuadrados, ocupada ilegalmente, contra la que choc el coche del asesino de camino al ro. Parte de un muro se derrumb y Me parece que se est acalorando un poco usted, oficial. y creo que una bolsa de envases vacos se raj sos fueron los nicos daos. Los del equipo mdico desalojaron la chabola y yo la cerr. Los nicos seres vivos que haba dentro dignos de rescate eran los piojos. Ah dijo Marlow sin alterarse, incmodo por el genio que mostraba ella. Ramos dijo que slo estaba comprobando que todos los que vivan all estaban a salvo. Los propietarios de la vivienda dijo ella con incontrolada irona salieron por su propio pie. No hubo heridos, aunque creo que uno de ellos se hizo despus un cardenal en la mejilla cuando ofreci resistencia al arresto. Arresto? Intent robarle la linterna a un bombero, y luego se orin en l. Oh, cielo santo Estaban ilesos, estaban drogados y eran unos capullos mascull Sachs. Son esos los ciudadanos por los que se preocupa Ramos? La mueca del capitn, que tena algo de cautela y algo de afinidad con lo expresado por Amelia, se desvaneci. La emocin fue sustituida enseguida por una fachada burocrtica. Sabe con certeza si Ramos destruy pruebas que hubieran sido relevantes para atrapar al sospechoso? Si las haba o no da completamente igual, seor. Lo que importa es el procedimiento. Sachs luchaba por mantenerse tranquila, por suavizar el tono de voz. Despus de todo, Marlow era el jefe del jefe de su jefe. Lo que estamos tratando de hacer aqu es arreglar las cosas, oficial Sachs dijo con dureza. Luego, repiti: Sabe con certeza si se destruyeron pruebas? Amelia suspir. No. Entonces, su presencia en la escena era irrelevante. Cmo dice? Irrelevante Seor carraspe. Estbamos persiguiendo al asesino de un polica, capitn. Eso cuenta para algo? pregunt con amargura.

Para m, para mucha gente, s. Para Ramos, no. De acuerdo. Qu tipo de tormenta se me avecina? Haba equipos de televisin, oficial. Vio las noticias esa noche? No, pens Sachs: estaba muy ocupada intentando atrapar a un criminal. Pero opt por dar otra respuesta: No, seor. Pues dedicaron prioridad a Ramos mientras le sacaban de all esposado. Usted sabe que, para empezar, el nico motivo de que estuviera en la escena era que le filmaran arriesgando su vida para buscar supervivientes Tengo curiosidad por una cosa, seor: se presenta Ramos a las prximas elecciones? Slo confirmar rumores de ese tipo le puede costar a uno la jubilacin anticipada. O la ausencia de jubilacin. Marlow no dijo nada. Entonces, qu va a? pasar? Marlow apret los labios. Lo siento, oficial. Ha suspendido. Ramos ha hecho averiguaciones, y se enter de lo de su examen para sargento. Ha tirado de ciertos hilos y hecho que la suspendan. Que ha hecho qu? Que la suspendan. Habl con los oficiales del tribunal. Mi examen tiene la tercera nota ms alta en la historia del departamento dijo Sachs riendo con amargura, no es verdad? S, en la parte de preguntas de respuesta alternativa y en el oral. Pero es necesario superar tambin el ejercicio de valoracin. Lo hice bien. Los resultados preliminares eran buenos, pero en el informe final suspendi. Imposible. Qu ha pasado? Uno de los oficiales no ha querido aprobarla. Que no quera? Pero si Se le fue apagando la voz conforme recordaba al guapo oficial que sali de detrs del contenedor con el arma. Al que dio calabazas. Pum, pum El capitn ley de una hoja de papel lo siguiente: Ha dicho que usted, y cito: no demostr el debido respeto por las personas que desempeaban una funcin de supervisin. Y mostr una actitud irrespetuosa con sus iguales lo que condujo a situaciones que entraaban peligro. As que Ramos dio con alguien que quera hacerme dao y le pas esas frases. Lo siento, capitn, pero usted cree de verdad que un poli habla as? Situaciones que entraaban peligro? Hombre, por Dios! Bueno, pap, pens Sachs dirigindose a su padre, qu te parece lo que hacen para sacarla a una de quicio? Se senta abatida. Mir detenidamente a Marlow. Qu ms, seor? Porque hay algo ms, no?

Marlow tuvo el loable gesto de mantenerle la mirada cuando contest: S, oficial, lo hay. Y es peor, me temo. Escuchemos en qu puede, exactamente, ser peor, pap. Ramos est intentando que la separen del cargo. Que me separen del cargo! Menuda sandez! Quiere que se abra una investigacin. Qu vengativo! Omiti el gilipollas porque percibi en la mirada de Marlow que era ese tipo de actitud lo que principalmente la haba metido en los. Debo decirle aadi Marlow que est lo bastante enfadado como para Bueno, lo que quiere es que la suspendan de empleo y sueldo. Era un castigo que se sola aplicar a los oficiales acusados de algn delito. Por qu? Marlow no respondi. Pero tampoco era necesario, desde luego. Sachs lo saba: para reforzar su credibilidad, Ramos tena que demostrar que la mujer que le haba detenido y puesto en una situacin tan embarazosa era una chalada. Y la segunda razn: Ramos era un gilipollas vengativo. Cules sern las alegaciones? Insubordinacin, incompetencia. No puedo perder mi placa, seor. Intentaba no sonar desesperada. Yo no puedo hacer nada respecto a que le hayan suspendido el examen, Amelia. Eso est en manos del Consejo y ellos ya han tomado la decisin. Pero luchar contra la suspensin de empleo y sueldo. Aunque no puedo prometer nada. Ramos tiene contactos. Por toda la ciudad. Sachs se ech mano al cuero cabelludo y se rasc hasta hacerse dao. Baj la mano y sinti resbalar la sangre. Puedo hablar con libertad, seor? Marlow se dej caer ligeramente en su butaca. Por Dios, oficial, desde luego! Sepa usted que todo esto hace que me sienta mal. Diga lo que quiera. Y no tiene que mantenerse firme. No estamos en el ejrcito, sabe? Sachs carraspe. Si Ramos intenta la suspensin, seor, mi prximo paso sern los abogados de la ABPP. Ir por ese camino, y tan lejos como sea necesario. Y lo hara. Aunque saba bien que los polis sin rango que luchaban contra la discriminacin o las suspensiones a travs de la Asociacin Benfica de Policas de Patrulla quedaban extraoficialmente marcados. Muchos de ellos haban visto sus carreras relegadas de forma permanente, aunque consiguieron victorias tcnicas. Marlow mantuvo la mirada firme de Sachs y dijo: Tomo nota, oficial. Bien, pues haba llegado la hora de luchar con los puos. Era una expresin de su padre. Sobre ser polica. Amie, tienes que entenderlo: a veces es emocionante, a veces ves que lo que haces sirve

para algo y a veces es un aburrimiento. Y otras veces, no demasiado a menudo, gracias a Dios, es cuestin de luchar con los puos. Puo contra puo. Uno est slito y desamparado, sin nadie que le ayude. Y no me refiero slo a los malhechores; a veces sers t contra tu jefe. Otras ser contra los jefes de tu jefe. Tambin puede ser contra tus compaeros. Vas a ser polica; pues bien, tienes que estar preparada para hacerlo sola. No hay ms vuelta de hoja. Bueno, por el momento sigue usted en activo. S, seor. Cundo me lo notificarn? Uno o dos das. Se dirigi a la puerta. Se detuvo y se volvi: Seor? Marlow levant la mirada, como sorprendido de que an estuviera all. Ramos estaba en medio de mi escena del crimen. Si hubiera sido usted, o el alcalde o el mismsimo presidente, yo habra hecho exactamente lo mismo. Por eso es usted hija de su padre, oficial, y por eso l estara orgulloso de usted. Marlow levant el auricular del telfono. Esperemos que la suerte nos acompae.

Captulo 50
Thom hizo pasar a Lon Sellitto al pasillo, donde estaba Lincoln Rhyme sentado en su silla, de un rojo como el de las manzanas de caramelo, refunfuando ante los albailes para que tuvieran cuidado con la carpintera mientras transportaban escaleras abajo escombros procedentes de las reparaciones que estaban haciendo en el dormitorio daado por el fuego. De camino a la cocina para preparar el almuerzo, Thom contest a sus gruidos: Djales en paz, Lincoln. A ti no te importa en absoluto el estado de la carpintera. Es una cuestin de principios replic el criminalista, tenso. Las puertas son mas, y la torpeza suya. Siempre se pone as cuando acaba un caso le dijo el ayudante a Sellitto. No tendras para l algn robo o asesinato realmente peliagudo? Una especie de chupete que le calme de verdad? No necesito un chupete solt Rhyme mientras el ayudante desapareca. Lo que necesito es que la gente tenga cuidado con las paredes! Oye, Linc dijo Sellitto. Tenemos que hablar. El criminalista advirti el tono de voz y la mirada que haba en los ojos de su colega. Llevaban aos trabajando juntos y poda leer todas las emociones que expresaba el poli, sobre todo cuando haba algo que le preocupaba. Y ahora, qu pasar?, se preguntaba. Acabo de tener noticias del jefe de Patrullas. Se trata de Amelia. Sellitto carraspe. El corazn de Rhyme dio un inconfundible redoble en su pecho. l nunca lo notaba, desde luego, aunque s una oleada de sangre en el cuello, la cabeza y la cara. Sus pensamientos: bala, accidente de coche. Sin alterarse, dijo en voz baja: Dime. Ha suspendido. El examen para sargento. Cmo? S. El intenso alivio se convirti al instante en un sincero pesar por ella. Todava no es oficial continu el detective. Pero lo s. Dnde lo has odo? Por el radar de la polica, me lo ha dicho un pajarito, yo qu s. Sachs es una estrella. Cuando pasa algo as, sobran las palabras Y la nota que sac? A pesar de la nota que sac. Rhyme acerc la silla al laboratorio. El detective, que estaba especialmente arrugado ese da, le sigui. Result que la causa era Sachs y nada ms que Sachs. Haba mandado que alguien saliera de la escena de un crimen que se estaba investigando y, como no obedeci, le espos. Mala suerte, porque resulta que el tipo en cuestin era Vctor Ramos! El congresista. Lincoln Rhyme apenas senta inters por la poltica local, pero conoca a Ramos: un tipo oportunista que haba tenido abandonados a sus electores latinos en el Harlem hispano hasta haca

poco tiempo, cuando el clima de correccin poltica, y el volumen del electorado, significaban que si se ganaba sus simpatas podra hacerle optar por Albany o por un escao en Washington. Pueden suspenderla? Vamos, Linc! Esos cabrones pueden hacer lo que quieran. Incluso estn hablando de suspenderla de empleo y sueldo. Puede luchar. Ella luchar contra eso. Ya sabes lo que les pasa a los polis de a pie que se enfrentan a los de arriba Las probabilidades son que, incluso si gana ella, la enven al este de Nueva York. Qu coo, incluso peor, la pondrn detrs de un escritorio en el este de Nueva York. Joder! solt el criminalista. Sellitto caminaba de un lado a otro de la habitacin, saltando por encima de los cables y echando miradas a las pizarras del caso de El Prestidigitador. El detective acab por sentarse en una silla, que cruji bajo su peso. Se masaje un micheln que se le form debajo de la cintura; aqul ltimo caso haba afectado seriamente a su rgimen. Una cosa empez a decir en un tono suave y con cierto aire de conspiracin. S? Hay un tipo; ese tipo que yo conozco, el que acab con la corrupcin de la Dieciocho. Donde desaparecan continuamente crack y caballo del armario de las pruebas, hace unos pocos aos? S, se. Tiene grandes contactos en todo el Gran Edificio. El inspector le escuchar a l, y l me escuchar a m. Est en deuda conmigo. Hizo un gesto despectivo con el brazo dirigido a las pizarras con las pruebas. Y mira lo que acabamos de hacer, joder! Hemos atrapado a un asesino de primera. Djame que le llame, que toque algunos resortes para ayudarla. Los ojos de Rhyme recorrieron tambin las pizarras, los equipos, las mesas de examen, los libros, todo dedicado a la ciencia de analizar las pruebas que Sachs haba logrado conseguir, a base de ingenio o de fuerza fsica, de Escenas de Crmenes a lo largo de los ltimos aos en que haban estado juntos. No s dijo Rhyme. Qu pasa? Si se convirtiera en sargento por esos medios, no sera gracias a su propio esfuerzo. T sabes lo que significa para ella esta promocin, Linc. S, lo saba. Mira, lo que estamos haciendo es jugar segn las reglas de Ramos. Lo que quiere es asegurarse de que nosotros hagamos lo mismo. Que equilibremos la partida, vaya. A Sellitto le agrad su idea. Amelia no se enterar nunca. Yo le dir al tipo que mantenga el pico cerrado. Y lo har. T sabes lo que significa para ella esta promocin Entonces, qu piensas? pregunt el detective. Rhyme guard silencio un momento. Buscaba la respuesta en los callados equipos de investigacin forense que le rodeaban y, despus, en la neblina verde de los brotes primaverales que coronaban los rboles de Central Park.

*****
Haban reparado todas las rozaduras de la carpintera y haban escamoteado todos los rastros del fuego, segn lo expres Thom (con mucho ingenio, en opinin de Rhyme). An quedaba cierto olor a humo, pero eso le recordaba al criminalista a un buen whisky escocs y, por tanto, no supona problema alguno. En ese momento, medianoche, con la habitacin a oscuras, Rhyme estaba tendido en su cama Flexicair mirando por la ventana. Afuera se oy el revoloteo de un halcn, una de las ms elegantes criaturas de Dios, que se pos en la cornisa. En funcin de la luz y de su grado de alerta, los pjaros parecan encoger o aumentar de tamao. Esa noche parecan ms grandes que durante el da, con unas formas esplndidas. Aunque tambin amenazadoras: no les gustaba el ruido que llegaba del Cirque Fantastique de Central Park. Bueno, tampoco puede decirse que Rhyme estuviera muy contento al respecto. Haca diez minutos que se haba quedado dormido y un estallido de aplausos procedente de la carpa le haba despertado. Deberan imponer un toque de queda para eso se quej Rhyme a Sachs, tendida junto a l en la cama. Yo podra disparar al generador respondi con una voz ntida. Al parecer, ella no se haba dormido. Tena la cabeza sobre la almohada, junto a la de l; los labios rozndole el cuello, en el que Rhyme senta el ligero cosquilleo de su pelo y la fresca y tersa suavidad de su piel. Y ms cosas: los pechos de ella contra el pecho de l, el vientre contra la cadera, la pierna sobre la pierna. Rhyme lo saba slo porque lo vea, por supuesto; no tena una prueba sensorial del contacto. Pero saboreaba igual esa proximidad. Sachs obedeca siempre la regla de Rhyme en virtud de la cual los encargados de recorrer una cuadrcula no llevaran perfume, ya que podan pasar por alto pruebas olfativas de la escena. Pero en ese momento no estaba de servicio, y l detect en su piel un agradable y complejo olor que asoci con el jazmn, las gardenias y el aceite sinttico de motor. Estaban solos en el apartamento. Haban mandado a Thom al cine con su amigo Peter, y haban pasado la noche con unos CD nuevos, cien gramos de caviar sevruga, galletitas Ritz y abundante Met, a pesar de la dificultad que le supona beber champn con pajita. En ese momento, en la oscuridad, Rhyme pensaba de nuevo en la msica, en cmo un sistema tan puramente mecnico de tonos y ritmo poda arrebatarle a uno por completo. Era algo que le fascinaba. Cuanto ms pensaba en ello, ms convencido estaba de que la cuestin no deba de ser tan misteriosa como pareca. La msica estaba, despus de todo, fuertemente enraizada en su mundo: ciencia, lgica y matemticas. Cmo se acometera la composicin de una meloda? Si la terapia de ejercicios que estaba realizando surtiera efecto al final, podra apretar los dedos contra un teclado? Mientras pensaba esto, advirti que Sachs levantaba los ojos y le miraba a la cara en la penumbra. Te has enterado de lo del examen para sargento? Un instante de duda. S respondi. Toda la noche haba evitado escrupulosamente sacar el tema; ya se encargara Sachs de ello cuando estuviera preparada. Hasta entonces, la cuestin no se haba suscitado. Sabes lo que pas?

Todos los detalles, no. Supongo que pertenece a la categora de funcionario del Estado casi corrupto y que acta por inters propio contra poli encargada de Escena del Crimen, heroica y que trabaja demasiadas horas. Algo as? Una carcajada. Muy parecido. Yo tambin he estado en esa situacin, Sachs. La msica procedente del circo continuaba con su sonido machacn, y produca respuestas dispares. Por una parte, uno senta que debera estar irritado, pero por otra era inevitable disfrutar del ritmo. Te habl Lon de tocar algunas teclas para ayudarme? De hacer algunas llamadas al Ayuntamiento? le pregunt Sachs. Amelia no se enterar nunca. Yo le dir al tipo que mantenga el pico cerrado Rhyme se ri entre dientes. S, lo hizo. Ya conoces a Lon. La msica ces y los aplausos llenaron la noche. A continuacin se oy la voz, lejana y evocadora, del maestro de ceremonias. He odo que l podra conseguir que todo esto se quedara en agua de borrajas, saltndose a Ramos. Es probable. Tiene buenas agarraderas. Y t qu opinas de eso? T qu crees? Soy yo la que pregunta. Yo dira que no. No le dejara hacerlo. No? No. Le dije que t te haras con el cargo por ti misma; si no, no. Maldita sea! farfull. Rhyme la mir, alarmado por un instante. La habra juzgado mal? Me revienta incluso que se le haya pasado por la cabeza. l lo haca con buena intencin. Le pareci que el brazo que ella tena rodendole el pecho le estrechaba an ms. Lo que t le has dicho, Rhyme, para m significa ms que cualquier otra cosa. Lo s. La cosa puede ponerse fea. Ramos quiere la suspensin. Doce meses sin empleo ni sueldo. No s qu har. Asesorar. Conmigo. Un civil no puede recorrer la cuadrcula, Rhyme. Tendra que quedarme sentadita, me volver loca. Si te mueves no pueden cogerte Lo superaremos.

Te quiero susurr ella. La respuesta que l le dio fue inhalar su perfume Quaker State y decirle que l tambin la quera. To, hay demasiada luz. Sachs mir hacia la ventana, invadida por el resplandor de los focos del circo. Dnde estn las persianas? Se quemaron, recuerdas? Cre que Thom haba encargado otras. Iba a hacerlo, pero armaba demasiado lo tomando medidas y todo eso. Le ech y le dije que lo hiciera ms tarde. Sachs se baj de la cama, busc una sbana y la coloc sobre la ventana, lo que redujo la luz considerablemente. Volvi a la cama, se enrosc en el cuerpo de l y no tard en quedarse dormida. No as Lincoln Rhyme. Mientras escuchaba tendido la msica y la crptica voz del maestro de ceremonias, comenzaron a formarse algunas ideas en su mente, y las oportunidades que le daba al sueo iban y venan. Pronto estuvo completamente despierto, perdido en sus pensamientos. Que se perdan, no es de extraar, en el circo. Al da siguiente, ya avanzada la maana, Thom entr en el dormitorio y se encontr con que Rhyme tena visita. Hola! le dijo a Jaynene Williams, que estaba sentada junto a la cama en una de las butacas nuevas. Thom. Le estrech la mano. El ayudante, que vena de hacer unas compras, estaba verdaderamente sorprendido de encontrar a alguien all. Gracias al ordenador, las unidades de control ambiental y el circuito cerrado de televisin, Rhyme era muy capaz, desde luego, de llamar a alguien, invitarle a la casa y dejarle pasar. No es necesario que te muestres tan conmocionado dijo Rhyme con mordacidad. No es la primera vez que invito a alguien, sabes? De pascuas a ramos. Tal vez contrate a Jaynene para que te sustituya. Por qu no la contratas a ella tambin? Seramos dos personas para compartir tus groseras una sonrisa a Jaynene: aunque yo no sera capaz de hacerte eso. Me he visto en casos peores. Eres mujer de caf o mujer de t? Lo siento dijo Rhyme. Qu fue de mi educacin? Debera tener ya el agua hirviendo. Tomar un caf. Para m un escocs dijo Rhyme. Cuando Thom mir al reloj, el criminalista aadi: Slo un traguito teraputico Caf para todos dijo el ayudante, tras lo cual desapareci. Una vez que se quedaron solos, Rhyme y Jaynene hablaron de generalidades sobre los pacientes con lesiones espinales y de los ejercicios que l haca con todo su ahnco. De repente, tan impaciente como siempre, Rhyme decidi que ya haba hecho el papel de anfitrin educado el tiempo suficiente y baj la voz para decirle: Hay un problema, algo que me preocupa. Creo que puedes ayudarme. Espero que puedas. Ella le mir, cautelosa.

Tal vez. Podras cerrar? La mujerona mir hacia la puerta, se levant e hizo lo que le haba indicado. Volvi a su butaca. Hace cunto tiempo que conoces a Kara? le pregunt. A Kara? Poco ms de un ao. Desde que su madre lleg a Stuyvesant. Ese sitio es caro, no? Carsimo. Es horroroso lo que cobran all. Pero en todos los sitios de ese estilo cobran ms o menos lo mismo. La madre tiene un seguro? Slo Medicare[29]. Kara paga la mayor parte aadi. Como buenamente puede. Ahora est al da, pero suele retrasarse en el pago. Rhyme asinti lentamente. V oy a hacerte otra pregunta. Piensa en ella antes de responder. Y necesito que seas totalmente sincera. Bueno dijo la enfermera con aire vacilante mirando hacia el suelo recin barnizado. Har todo lo que pueda.

*****
Esa tarde, Roland Bell se hallaba en el cuarto de estar de Rhyme. El delicado piano de jazz de Dave Brubeck sonaba como msica de fondo de la conversacin que mantenan sobre las pruebas del caso Andrew Constable. Charles Grady y el propio Fiscal General del Estado haban decidido retrasar el juicio para poder incluir otros cargos contra ese fantico: tentativa de asesinato de su propio abogado, conspiracin de asesinato y delito mayor. Relacionar a Constable con Barnes y los otros conspiradores de la Unin Patritica no sera fcil, pero si haba alguien que poda conseguir que le condenaran se era Grady. Iba tambin a por la pena de muerte para Arthur Loesser por el asesinato del oficial de patrulla Larry Burke, cuyo cuerpo se encontr en un callejn del Upper West Side. Lon Sellitto se encontraba en ese momento en el solemne entierro que haban dado al oficial en Queens. Amelia Sachs entr por la puerta con aspecto de agotamiento, tras pasar todo el da reunida con los abogados que le haban asignado en la Asociacin Benfica de Policas de Patrulla para tratar de su posible suspensin. Se supona que tena que haber estado de vuelta haca ya algunas horas y, por lo que Rhyme pudo advertir en su expresin, los resultados de la sesin no deban de ser muy buenos. l mismo tena algunas novedades su reunin con Jaynene y lo que haba sucedido despus de la misma, por lo que haba intentado localizarla, aunque sin xito. Pero en ese momento no haba tiempo para informarla porque apareci otra visita. Thom hizo pasar a la habitacin a Edward Kadesky. Seor Rhyme le dijo acompaando sus palabras con una inclinacin de la cabeza. No recordaba el nombre de Sachs, pero la salud tambin con otra inclinacin. A Roland Bell le estrech la mano. Recib su mensaje. Deca que haba novedades respecto al caso. Rhyme hizo un gesto con la cabeza.

Esta maana he estado recabando informacin y estudiando algunos cabos sueltos. Qu cabos sueltos? pregunt Sachs. Cabos que yo no saba que estaban sueltos. Cabos sueltos desconocidos. Sachs frunci el ceo. La preocupacin tambin se reflej en el rostro del empresario circense. El ayudante de Weir, Loesser, no se habr escapado!, verdad? No, no, est todava en el Centro de Detencin. Se oy el timbre. Thom sali y, un momento despus, apareci Kara en la puerta. Mir a su alrededor, revolvindose con la mano su pelo corto, que haba perdido el brillo prpura y era ahora rojizo como una peca. Qu hay? dijo dirigindose al grupo; la sorpresa de ver a Kadesky la hizo parpadear. A alguien le apetece tomar algo? pregunt Thom. Si no te importara dejarnos un momento, Thom. Por favor. El ayudante mir a Rhyme y, advirtiendo el tono firme y preocupado que tena su voz, asinti con la cabeza y abandon la habitacin. El criminalista le dijo a Kara: Gracias por venir. Necesito investigar unas cuantas cosas sobre el caso. Claro dijo ella. Cabos sueltos Quiero que me des ms detalles le explic Rhyme sobre la noche en que El Prestidigitador meti la ambulancia en el circo. La joven asinti, frotndose las uas negras. Si puedo ayudar en lo que sea, estar encantada de hacerlo. Se supona que el espectculo empezaba a las ocho, verdad? le pregunt Rhyme a Kadesky. Exacto. Cuando Loesser aparc la ambulancia en la puerta, usted no haba regresado an de la cena y la entrevista en la radio, no? No, no haba regresado. Rhyme se volvi hacia Kara. Y t estabas all? S. Vi cmo entraba la ambulancia. En ese momento no le di importancia. Dnde aparc Loesser exactamente? Debajo del andamiaje de los asientos de palco dijo ella. Pero no debajo de las localidades ms caras, verdad? le pregunt Rhyme a Kadesky. No dijo el productor. As que estaba cerca de la salida principal de incendios, la que usara la mayora de la gente en caso de siniestro. Exacto. Lincoln, adnde quieres llegar con todo esto? le pregunt Bell. A donde quiero llegar es a que Loesser aparc la ambulancia de forma que causara el mayor dao, aunque dando la oportunidad de escapar a unas cuantas personas que ocupaban las localidades de palco.

Cmo saba l dnde tena que aparcar exactamente? No lo s respondi Kadesky. Es probable que lo verificara con anterioridad y llegara a la conclusin de que se era el mejor lugar, es decir, el mejor desde su punto de vista; el peor desde el nuestro. Pudo haberlo verificado con anterioridad cavil Rhyme. Pero tampoco deseara que le vieran merodeando por el circo, ya que tenamos oficiales apostados all. Cierto. Entonces, no sera posible que alguien de dentro le hubiera dicho que aparcara all? De dentro? pregunt Kadesky con extraeza. Quiere decir que alguien le estaba ayudando? No, ninguno de mis empleados hara algo as. Rhyme, adnde quieres llegar con todo esto? le pregunt Sachs. Sin responder a la pregunta, se volvi hacia Kara otra vez. Cundo te envi al circo para que buscaras al seor Kadesky? Calculo que seran como las siete y cuarto. Y estuviste en la zona de los palcos? Kara asinti. Cerca de la fila prxima a la salida? Incmoda, la joven pase la mirada por la habitacin. Supongo que s. S. Mir a Sachs. Por qu me pregunta todo esto? Qu pasa? Te lo pregunto contest Rhyme, porque recuerdo algo que nos contaste, Kara. Sobre las personas que participan en un acto de ilusionismo. Primero est el ayudante, es decir, la persona que sabemos que trabaja con el ilusionista; luego est el voluntario que sale entre los espectadores; y, despus, hay otra persona ms: el cmplice. Los cmplices son personas que trabajan con el mago, aunque no parecen tener nada que ver con l. Aparentan ser tramoyistas o voluntarios. Exacto, muchos magos utilizan cmplices dijo Kadesky. Rhyme se volvi hacia Kara y dijo con dureza: Y eso es lo que t has sido todo el tiempo, verdad? Qu te pasa? le pregunt Bell, con un acento ms pronunciado que de costumbre debido a la sorpresa. La joven ahog un grito y neg con la cabeza. Ella ha estado trabajando con Loesser desde el principio le dijo Rhyme a Sachs. No! exclam Kadesky. Ella? Necesita dinero desesperadamente continu Rhyme, y Loesser le pag cincuenta mil por ayudarle. Pero si Loesser y yo ni siquiera nos habamos conocido hasta hoy! dijo Kara, desesperada. No era necesario que le vieras en persona. Balzac era el intermediario. El tambin est metido en esto. Kara? dijo Sachs en un murmullo. No. No me lo creo. No sera capaz de hacer una cosa as! Que no? T qu sabes de ella? Ni siquiera sabes su verdadero nombre. Yo Consternada, Sachs se volvi hacia la joven. No, nunca me lo ha dicho susurr. Con lgrimas en los ojos, la joven negaba con la cabeza. Por fin, admiti: Amelia, lo siento Pero es que t no lo entiendes El seor Balzac y Weir eran amigos. Pasaron aos actuando juntos, y l se qued destrozado cuando Weir muri en el incendio. Loesser le dijo al seor Balzac lo que iba a hacer y me obligaron a ayudarle. Pero, tienes que creerme, yo no saba que iban

a hacer dao a nadie. El seor Balzac dijo que slo se trataba de una extorsin, para vengarse de Kadesky. Cuando me di cuenta de que Loesser estaba matando a la gente era ya demasiado tarde. Me dijeron que si no segua ayudndoles me entregaran a la polica. A la crcel de por vida. Y el seor Balzac tambin Se sec la cara. Yo no poda hacerle eso. A tu venerado maestro dijo con amargura Rhyme. Con una mirada de pnico reflejada en sus brillantes ojos azules, la joven se abri paso entre Sachs y Kadesky y se abalanz hacia la puerta. Detenla, Roland! grit Rhyme. Bell sali corriendo tras ella y se produjo un forcejeo. Fueron a caer en el rincn de la habitacin. Ella era fuerte, pero Bell logr esposarla. Se puso en pie, jadeando por el esfuerzo, sac su Motorola del cinturn y solicit efectivos para trasladar a un preso al Centro de Detencin. Indignado, volvi a guardar el radiotransmisor y le ley a Kara sus derechos. Rhyme suspir. Intent decrtelo antes, Sachs. Pero no logr dar contigo por telfono. Me gustara que no fuera verdad, pero as son las cosas. Ella y Balzac han estado todo el tiempo con Loesser. Nos embaucaron como si furamos su pblico.

Captulo 51
En un susurro, la oficial de polica dijo: Es que yo No s cmo lo hizo. Ella manipul las pruebas, nos minti, dej pistas falsas le explic Rhyme a Bell. Roland, acrcate a las pizarras, te ensear algo. Que Kara dej pruebas? pregunt Sachs, atnita. Ah!, ya lo creo. Y lo hizo muy bien, adems. Desde la primera escena, antes incluso de que la conocieras. Me dijiste que ella te hizo una sea para que os encontrarais en la cafetera. Estaba todo pensado desde el principio. Bell estaba junto a las pizarras y, conforme sealaba aspectos de las pruebas, Rhyme iba explicando cmo las haba manipulado Kara. Momentos despus se oy la voz de Thom desde lejos: Ha venido un oficial. Hazle pasar dijo Rhyme. En la puerta apareci una oficial de polica, que se uni a Sachs, Bell y Kadesky, y les observ a travs de unas elegantes gafas, con expresin de curiosidad. Salud con un gesto a Rhyme y, con acento hispano, le pregunt a Bell: Ha solicitado usted el traslado de un preso, detective? Bell seal con la cabeza hacia el rincn de la habitacin. Ah est. Ya le he ledo sus derechos. La mujer mir hacia la esquina, donde se hallaba Kara boca abajo, y dijo: Muy bien, pues me la llevo. Dud un instante. Pero antes me gustara hacer una pregunta. Una pregunta? dijo Rhyme frunciendo el ceo. Pero qu dice, oficial? pregunt Bell. Haciendo caso omiso del detective, la oficial examin a Kadesky. Podra ensearme algn documento de identificacin, seor? Yo? pregunt el empresario circense. S, seor. Necesito ver su permiso de conducir. Quiere mi carn otra vez? Ya se lo ense el otro da. Seor, se lo ruego De mala gana, el hombre se ech mano al bolsillo y sac la cartera. Pero esa cartera no era la suya. Kadesky se qued mirando la gastada billetera de piel de cebra. Un momento, yo, yo no s qu es esto. No es suya? le pregunt la agente. No dijo l, preocupado. Empez a palparse los bolsillos. No s Ve? Eso es lo que me tema dijo la agente. Lo siento, seor. Queda arrestado por carterista. Tiene derecho a permanecer en silencio Menuda gilipollez! dijo Kadesky entre dientes. Debe de haber algn error. Abri la

billetera y se qued mirndola unos instantes. Acto seguido solt una carcajada de asombro y mostr a todos el carn de conducir: era el de Kara. En el interior haba una nota manuscrita. Se cay al suelo. La recogi. Dice Has cado en la trampa ley Kadesky, entornando los ojos y estudiando atentamente a la agente primero, y despus el permiso de conducir. Espere un poco; no es sta? La oficial se ri y se quit las gafas. A continuacin, la gorra de polica y la peluca morena que llevaba debajo, dejando al descubierto de nuevo el pelo rojizo y corto. Con una toalla que le ofreci Roland Bell que ahora se rea abiertamente, la joven se limpi el maquillaje de color moreno, se quit las pobladas cejas y las uas rojas postizas que tapaban las suyas, de un negro brillante. Le quit al atnito Kadesky su cartera y le devolvi la suya, que haba cogido cuando se abri paso entre l y Sachs en su huida hacia la puerta. Sachs negaba con la cabeza, demasiado sorprendida para reaccionar. Tanto ella como Kadesky tenan la mirada fija en el cuerpo que haba tendido en el suelo. La joven ilusionista se acerc al rincn y levant el cuerpo: un armazn ligero con la forma de una persona tendida boca abajo. La parte de la cabeza estaba cubierta por pelo corto de color rojizo-prpura, y la parte del tronco tena ropa parecida a los vaqueros y la cazadora que vesta Kara cuando Bell la haba esposado. Los brazos del atuendo terminaban en lo que resultaron ser unas manos de ltex, unidas por las esposas de Bell, de las que Kara haba sacado sus propias manos para luego sustituirlas por otras falsas. Es un artificio anunci Rhyme a los presentes, sealando con la cabeza al armazn. Una falsa Kara. Cuando Sachs y los dems haban vuelto la cabeza para mirar la pizarra, obedeciendo a la desorientacin de Rhyme, Kara haba aprovechado para liberarse de las esposas, desplegar la estructura en forma de cuerpo humano, deslizarse en silencio hacia la puerta y disfrazarse a toda velocidad en el pasillo. Kara empez a plegar la mueca, que quedaba reducida a un paquete del tamao de una almohada pequea (cuando lleg lo llevaba escondido debajo de la chaqueta). El artificio no hubiera pasado un examen de cerca, pero en la penumbra y con un pblico que no sospechaba nada y al que haban desorientado, nadie se dio cuenta de que no era en realidad la joven. Kadesky estaba haciendo gestos negativos con la cabeza. Has hecho todo el nmero de escapismo y de transformismo en menos de un minuto? En cuarenta segundos. Cmo? El efecto ya lo ha visto le dijo Kara. Creo que me guardar el mtodo para m. Entonces, supongo que todo este montaje se debe a que quieres que te haga una prueba dijo Kadesky con cinismo. Kara dud unos instantes y Rhyme lanz a la joven una mirada punzante. No. Todo este montaje ha sido la prueba. Quiero un empleo. Kadesky la estudi con atencin. Esto slo ha sido un truco. Tienes ms? Muchos.

Cuntas veces te has llegado a cambiar en una sola funcin? Cuarenta y dos. Treinta personajes. Durante un nmero de treinta minutos. Cuarenta y dos en media hora? pregunt el productor, las cejas arqueadas. As es. Kadesky deliber slo unos cuantos segundos. Ven a verme la prxima semana. No pienso acortar las actuaciones de los artistas que estn trabajando ahora. Pero s podran utilizar una ayudante y suplente. Y tal vez puedas hacer algunas actuaciones en nuestro campamento de invierno en Florida. Rhyme y Kara intercambiaron miradas. l hizo un enrgico gesto afirmativo con la cabeza. De acuerdo le dijo la joven a Kadesky. Le estrech la mano. Kadesky mir la silueta de resortes y alambres que les haba engaado. La has hecho t? S. Seguro que querrs patentarla No se me ha ocurrido, gracias. Lo pensar. Kadesky volvi a examinarla. Cuarenta y dos en treinta minutos Hizo un gesto de despedida con la cabeza y sali de la habitacin. Pareca que tanto l como Kara hubieran comprado un bonito coche deportivo a muy bajo precio. Sachs solt una carcajada. Maldita sea! Me has tomado el pelo. Mir a Rhyme. Los dos. Eh, un momentito! intervino Bell fingindose dolido. Yo tambin he participado. Yo soy el que la at de pies y manos. Sachs volvi a sacudir la cabeza, sorprendida. Y cundo planeasteis todo esto? Todo haba empezado la noche anterior, segn explic Rhyme, mientras l estaba tendido en la cama escuchando la msica que llegaba del Cirque Fantastique, la voz apagada del maestro de ceremonias, los aplausos y las risas del pblico. Sus pensamientos haban girado hacia Kara, hacia su excelente actuacin en Smoke & Mirrors. Record la falta de confianza en s misma de la que adoleca la joven y el influjo que ejerca sobre ella Balzac. Record tambin lo que Sachs le haba contado sobre el avanzado estado de senilidad de la madre de Kara, lo que le movi a invitar a Jaynene la maana siguiente. V oy a hacerte otra pregunta, le haba dicho Rhyme a la enfermera. Piensa en ella antes de responder. Y necesito que seas totalmente sincera. La pregunta era: hay alguna posibilidad de que la madre de Kara recupere su estado normal alguna vez? Jaynene haba dicho: Que si recobrar la razn, es eso lo que quiere decir?. Exacto. Se recuperar?. No. As que Kara no se la va llevar a Inglaterra?. No, no, no, haba dicho con una risa triste. Esa mujer no va a ir a ningn sitio.

Kara dijo que no poda dejar el trabajo porque necesita el dinero para que su madre siga en la residencia. Ella necesita cuidados, desde luego, pero no en nuestro centro. Kara paga rehabilitacin, actividades de recreo y atencin mdica. Cuidados a corto plazo. La madre de Kara ni siquiera sabe en qu ao vive. Podra estar en cualquier otro sitio. Lamento decirlo as, pero lo nico que ella necesita en este momento es mantenimiento. Qu pasar si va a una residencia para una estancia a largo plazo?. Que ira empeorando hasta que le llegara la hora. Lo mismo que si se quedara con nosotros, slo que no arruinara a Kara. Despus de la conversacin, Jaynene y Thom se haban ido a comer juntos, y, por supuesto, a compartir batallitas sobre las personas que cuidaban. Luego, Rhyme haba llamado a Kara. Ella haba acudido a verle y haban hablado. La conversacin fue incmoda: a l nunca se le haban dado bien las cuestiones personales. Enfrentarse a un asesino sin corazn era fcil en comparacin con inmiscuirse en la delicada alma de la vida de una persona. Yo no conozco muy bien tu profesin, le haba dicho Rhyme. Pero cuando te vi actuar en la tienda el domingo, me qued impresionado. Y no me impresiono con facilidad. Lo hiciste condenadamente bien. Para ser una estudiante, le haba respondido, quitndose importancia. No, dijo Rhyme con firmeza. Para ser una artista. Deberas actuar en un escenario. Todava no estoy preparada. Ya llegar. El problema de esa actitud, dijo Rhyme tras un espeso silencio, es que a veces no llega. Baj los ojos hacia su propio cuerpo. A veces, las cosas intervienen. Y ah est, se aplaza algo importante y uno se lo pierde para siempre. Pero el seor Balzac. te tiene sometida. Est claro. l slo piensa en lo que ms me conviene. No, no es cierto. Yo no s en qu piensa, pero desde luego no es en ti. Fjate en Weir y Loesser. Y en Keating. Los mentores pueden hechizarte. Agradcele a Balzac lo que ha hecho, conserva su amistad, envale entradas de palco de tu primera actuacin en el Carnegie Hall. Pero aprtate de l ahora; ahora, ahora que puedes. Yo no estoy hechizada, dijo Kara riendo. Rhyme no haba contestado, y se dio cuenta de que ella estaba pensando hasta qu punto la tena dominada. Hemos conseguido contactar con Kadesky, prosigui Rhyme, nos debe una, despus de todo lo que hemos hecho. Amelia me ha contado lo mucho que te gusta el Cirque Fantastique. Creo que deberas solicitar que te hicieran una prueba. Aunque lo hiciera, mi situacin personal, mi. Madre, le interrumpi Rhyme. Exacto. He estado hablando con Jaynene. La joven se qued callada.

Djame que te cuente una historia, dijo Rhyme. Una historia?. Yo fui el jefe del Departamento de Investigaciones Forenses de Nueva York. El trabajo tena una parte que era la tpica mierda administrativa, ya puedes figurarte. Pero a m lo que ms me gustaba, lo que mejor se me daba, era encargarme de las Escenas de Crmenes, y por eso, incluso despus de ascender de categora, yo segua acudiendo a los trabajos sobre el terreno siempre que me era posible. Bueno, pues hace unos aos tuvimos un violador en serie que actuaba en el Bronx. No voy a entrar en detalles, pero la situacin era bastante fea y yo quera atrapar a ese hombre. Lo deseaba desesperadamente. Me llam una patrulla para informarme de que se acababa de producir otra agresin, haca apenas media hora, y al parecer las pruebas eran buenas. Me fui all a encargarme personalmente de la escena. Nada ms llegar me encontr con que a mi subordinado, y buen amigo mo, le haba dado un infarto. Y uno de los fuertes. Una impresin tremenda. Era un tipo joven, que se mantena en forma. En todo caso, estaba preguntando por m. Rhyme espant un recuerdo duro, y luego continu. Pero me qued all para investigar la escena, rellen las fichas para la cadena de custodia y luego me fui al hospital. Fui tan rpido como pude, pero llegu demasiado tarde. Haba muerto haca media hora. No me sent orgulloso de eso; todava me duele despus de todos estos aos. Pero volvera a hacer lo mismo. Entonces, lo que quiere decirme es que yo debera mandar a mi madre a una de esas residencias horribles, dijo con amargura. Una ms barata. Slo as podr ser feliz. Desde luego que no. Llvala a algn sitio en el que le den lo que necesita: cuidados y compaa. No lo que t necesitas. No a un centro de rehabilitacin que te va a llevar a la ruina Lo que quiero decirte? Que si hay algo que t sabes que tienes que hacer en la vida, eso tiene que tener prioridad con respecto a todo lo dems. Consigue un trabajo en el Cirque Fantastique. O en otro espectculo. Pero tienes que seguir adelante. Sabe cmo son algunas de esas residencias?. Bueno, entonces lo que tienes que hacer es encontrar una que os satisfaga a las dos. Perdona que sea tan brusco, pero ya te he dicho que la delicadeza y yo no hacemos muy buenas migas. Kara movi la cabeza en sentido negativo. Mire, Lincoln, aunque me decidiera, sabe cunta gente se morira por un empleo en el Cirque Fantastique? Reciben cien currculos todas las semanas. Rhyme sonri por fin. Bien, pues he estado pensando en ello. "El hombre inmovilizado" tiene una idea para un nmero que creo que podramos intentar. Rhyme acab de contarle la historia a Sachs. Pensamos que llamaramos al truco El sospechoso se escapa aadi Kara. V oy a aadirlo a mi repertorio. Sachs se volvi hacia Rhyme. Y la razn de no habrmelo dicho antes es? Lo siento. Estabas ocupada, no poda localizarte. Bueno; podra haber salido mejor si me lo hubieras dicho. Podras haberme dejado un mensaje. Lo. Siento. Te. Digo. He pedido disculpas. No es algo que haga muy a menudo, sabes? Creo que

deberas saber apreciarlo. Aunque, ahora que lo mencionas, no veo cmo podra haber salido mejor. La cara que has puesto no tena precio. Ha contribuido a darle credibilidad. Y Balzac? Pregunt Sachs. No conoca a Weir? No estaba involucrado de verdad? Rhyme hizo un gesto con la cabeza a Kara. Pura ficcin. Nosotros escribimos el guin, nosotros dos. Sachs mir a la joven. Primero te acuchillan hasta matarte cuando se supone que ests a mi cargo. Luego te conviertes en una sospechosa de asesinato. La oficial dio un suspiro de exasperacin. Esta amistad puede ser de las difciles. Kara se ofreci para salir a comprar ms caf cubano, ya que el otro da no les haba sido posible, aunque Rhyme sospechaba que era slo una excusa que pona Kara para tomarse otro de los viscosos cafs del restaurante. Pero antes de que decidieran qu pedir, les interrumpi el telfono de Rhyme. Comando. Contestar telfono. Un instante despus, se escuch en el altavoz del telfono la voz de Sellitto. Linc, ests ocupado? Depende refunfu. Qu pasa? Los malvados no descansan Volvemos a necesitar tu ayuda. Tenemos un homicidio enigmtico. El ltimo fue incomprensible, si no recuerdo mal. Me parece que t dices cosas as para picarme. No; de veras. Este no podemos descifrarlo. Est bien, est bien gru el criminalista. Cuntame los detalles. Aunque la traduccin de la brusca respuesta de Lincoln Rhyme era sencillamente que estaba encantado de poder mantener el aburrimiento a raya un poco ms.

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Kara estaba parada delante de Smoke & Mirrors observando cosas que no haba advertido en el ao y medio que llevaba trabajando all. Un agujero en la esquina superior izquierda del cristal producido por un perdign de plomo o una bola. Un pequeo trazo ondulado de un grafiti en la puerta. Un libro polvoriento de Houdini en el escaparate, abierto por la pgina en la que se describa el tipo de cordeles que le gustaba usar en sus nmeros. Vio un resplandor en el interior del establecimiento: era el seor Balzac, que se haba encendido un cigarrillo. Tom aire. Vamos all, pens y empuj la puerta. Balzac estaba junto al mostrador con ese amigo suyo que haba estado en la ciudad el fin de semana, un ilusionista de California. Su jefe la present como una estudiante, y el hombre, de mediana edad, le estrech la mano. Hablaron de generalidades: de cmo haba ido su funcin la noche anterior, de las actuaciones que haba en ese momento, los tpicos chismes por los que se interesan los artistas de cualquier parte. Por fin, el hombre recogi su maletn. Iba de camino al aeropuerto Kennedy a tomar el vuelo de regreso a casa, y se haba detenido en la tienda para devolver los accesorios que haba pedido prestados. Dio un abrazo a Balzac, salud con la cabeza a Kara y se march.

Llegas tarde le dijo el mago con brusquedad. Entonces se dio cuenta de que ella no haba dejado el bolso detrs del mostrador como sola hacer. Le mir las manos: no llevaba una taza de caf. Eso fue, desde luego, lo que la delat. Qu? Pregunt con un gesto de contrariedad, dando una calada al cigarrillo. Dime. Me voy. Que te? He hablado con Ed Kadesky. Tengo trabajo en el Cirque Fantastique. Con ellos? Con Kadesky? No, no, no, es un error por tu parte. Eso no es magia; eso es Eso es lo que yo quiero hacer. Ya hemos comentado esto docenas de veces. Todava no ests preparada. Eres buena, pero no excelente. No importa dijo ella con firmeza. Lo que importa es subirse a un escenario. Actuar. Si te apresuras Apresurarme, David? Apresurarme? Cundo estar preparada? El ao que viene? Dentro de cinco aos? Habitualmente a Kara le costaba mantenerle la mirada; pero aquel da no apart la vista de sus ojos al decirle: Me dejara marchar alguna vez? Un silencio mientras Balzac ordenaba papeles, los arrojaba sobre el mostrador lleno de manchas y rajaduras. Kadesky dijo en tono burln. Y en qu vas a trabajar para l? Primero como ayudante. Luego, alguna actuacin en solitario en las funciones de invierno en Florida. Y despus, quin sabe Es un error le dijo tras apagar el cigarrillo. Malgastars el talento que tienes. A lo que l se dedica no es al tipo de ilusionismo que yo te he enseado. He conseguido el trabajo gracias a lo que usted me ha enseado. Kadesky volvi a decir con desdn. La nueva magia. Exacto. Pero tambin har los nmeros que me ha enseado usted. La metamorfosis, se acuerda?: lo viejo se convierte en nuevo. Aunque Balzac no sonri, Kara advirti que la referencia a su nmero le haba complacido. David, yo quiero seguir estudiando con usted. Cuando vuelva a la ciudad deseara que me diera clases. Le pagar. No creo que eso funcione. No se pueden tener dos maestros dijo entre dientes. Al ver que Kara permaneca en silencio, accedi a regaadientes: Tendramos que ver Probablemente no tenga tiempo, es lo ms seguro. Kara se subi la correa del bolso en el hombro, que se le estaba cayendo. Y ahora mismo? Te vas ya? le pregunt Balzac. S. Creo que es lo mejor. l asinti. Bueno, pues dijo Kara. Adis, entonces. Fue la despedida formal del ilusionista, que se coloc detrs del mostrador y no dio pie a nada ms. Luchando por contener las lgrimas, Kara se dirigi hacia la puerta.

Espera! le grit cuando ya casi estaba fuera. Balzac se meti en la parte trasera de la tienda y volvi hasta donde estaba Kara. Llevaba algo en la mano y lo dej bruscamente en las de ella. Era la caja de puros que contena los pauelos de seda de colores de Tarbell. Toma, toma esto Me gust cmo te sali. Fue un truco contundente. Ella record la ovacin que recibi. Ah Kara se acerc a l y le dio un abrazo rpido. Pens que era el primer contacto fsico que haban tenido desde que le estrech la mano al conocerle, haca dieciocho meses. l le contest con un abrazo torpe y envarado, tras el que se apart de ella. Kara sali de la tienda, se detuvo y se volvi para decir adis a Balzac con la mano. Pero haba desaparecido en la penumbra de algn rincn del establecimiento. Meti la caja con los pauelos en el bolso y se dirigi hacia la Sexta Avenida, que la llevara hasta el sur, hasta su apartamento.

Captulo 52
El homicidio era, en efecto, enigmtico. Un doble asesinato en una zona desierta de Roosevelt Island, esa franja estrecha de apartamentos, hospitales y ruinas fantasmales en el East River. Ya que el tranva deja a los residentes cerca del edificio de Naciones Unidas en Manhattan, muchos diplomticos y empleados de la ONU vivan en esa isla. Y fue a dos de esos vecinos, dos subdelegados de los Balcanes, a los que se encontr asesinados, con dos disparos cada uno en la nuca y las manos atadas. Haba unas cuantas cosas curiosas que Amelia Sachs haba localizado al investigar la Escena del Crimen. Haba encontrado ceniza procedente de un tipo de cigarrillo que no figuraba en las bases de datos de tabaco, ni federales ni estatales; restos de una planta que no perteneca a la flora autctona, y huellas de una maleta pesada que, segn los indicios, haban colocado y abierto junto a las vctimas, despus de haberles disparado. Y lo ms extrao de todo era el hecho de que a cada uno de ellos le faltaba el zapato derecho. No los pudieron encontrar por ninguna parte. El zapato derecho a ambos, Sachs dijo Rhyme mirando a la pizarra con las pruebas, frente a la cual se hallaban, l sentado y ella paseando de un lado a otro de la habitacin. Qu conclusin podemos sacar de eso? Pero la pregunta se qued en el aire, ya que el mvil de Sachs comenz a sonar. Era la secretaria del capitn Marlow, que preguntaba si Sachs poda acudir a una reunin. Ya haban transcurrido varios das desde que cerraron el caso del Prestidigitador, y otros cuantos desde que se haba enterado de las acciones que haba emprendido Vctor Ramos contra ella. No haba tenido ninguna otra noticia sobre su suspensin de empleo y sueldo. Cundo? pregunt Sachs. Bueno, pues ahora respondi la mujer. Sachs desconect y, lanzando una mirada y una sonrisa hermtica a Rhyme, dijo: Aqu est. Tengo que ir. Se quedaron mirndose el uno al otro unos instantes; luego, Rhyme le hizo un gesto con la cabeza y ella se dirigi a la puerta. Media hora despus, Sachs estaba en el despacho del capitn Gerald Marlow, sentada al otro lado de la mesa, mientras l lea uno de sus expedientes escritos en papel Manila. Un segundo, oficial. Continu revisando fuera lo que fuese que tanto le absorba, haciendo de vez en cuando alguna anotacin. Sachs comenz a sentirse inquieta. Se hurgaba las cutculas, las uas Transcurrieron dos minutos interminables. Oh, por Dios bendito, pens ella, y acto seguido dijo al fin: Bueno, seor, qu ha pasado con l? Se ha echado para atrs? Marlow hizo una marca en la hoja que estaba leyendo y levant la vista. Quin? Ramos. Me refiero al examen para sargento. Y tambin a ese otro gilipollas vengativo, al poli libidinoso del ejercicio de valoracin. Echarse para atrs? pregunt Marlow. Le sorprendi la ingenuidad de Sachs. Bueno, oficial,

eso no ha estado nunca entre las posibilidades. En cuyo caso, slo haba un motivo para aquel encuentro cara a cara, y Sachs lo comprendi de pronto con la cruda claridad del primer disparo de pistola en un campo de tiro al aire libre. Ese primer tiro antes de que los disparos repetidos entumezcan los msculos, las orejas y la piel. Slo haba una razn para que la hubieran convocado. Marlow iba a reclamar a Sachs el arma y la placa. Ya estaba suspendida. Mierdamierdamierda Se mordi la parte interior del labio. Cerrando la carpeta con cuidado, Marlow lanz a Sachs una mirada paternal que la incomod; era como si el castigo que le haban impuesto fuera tan severo que era necesario amortiguarlo con un poco de amabilidad. A las personas como Ramos, oficial, no se les vence. No en su territorio. Usted gan la batalla al esposarle en la Escena del Crimen. Pero l ha ganado la guerra. La gente as siempre gana la guerra. Se refiere a los estpidos? A los mezquinos? A los codiciosos? De nuevo, la experiencia acumulada como oficial de carrera le impidi siquiera darse por enterado de la pregunta. Mire este escritorio dijo, mirndolo l mismo. Estaba rebosante de papeles. Pilas y montones de carpetas e informes. Recuerdo que yo sola quejarme de todo el papeleo cuando era un agente de patrulla. Revolvi entre una de las pilas, buscando algo, al parecer. Renunci. Lo intent con otra. Al final sac varios documentos, que tampoco eran los que quera y, con toda parsimonia, se puso a organizados de nuevo, tras lo cual reanud la bsqueda. Ay, pap, nunca pens que la suspensin saliera adelante. Acto seguido, el pesar y la desilusin que senta por dentro formaron una roca. Y pens: Vale, as es como quieren jugar, no? Tal vez yo salga malparada, pero ellos lo van a pasar mal. Ramos y todos esos gilipollas como l van a lamerse la sangre. Hora de apretar los puos Aqu est dijo el capitn, finalmente, cuando encontr lo que buscaba: un sobre grande al que haba grapado un trozo de papel. Lo ley rpidamente. Consult un reloj en forma de timn. Caray, qu tarde es! A ver si acabamos con esto, oficial. Djeme su placa. Abatida, se busc en el bolsillo. Cunto tiempo? Un ao, oficial dijo Marlow. Lo siento. Un ao de suspensin!, pens desesperada. Ella haba imaginado que seran tres meses como mximo. Es lo mnimo que he podido conseguir. Un ao. La placa, le deca. Marlow neg con la cabeza . Disclpeme por las prisas, pero tengo otra reunin ahora. Reuniones!, me vuelven loco. sta va a ser sobre seguros. La gente se cree que slo nos dedicamos a atrapar malhechores. Incluso peor, piensan

que lo que hacemos es no atrapar a los malhechores. Puf! La mitad del trabajo no es ms que llenar el tiempo. Sabe usted cmo llamaba mi padre a los negocios? Ocupabobos. Estuvo treinta y nueve aos trabajando para la American Standard. Representante de ventas. Ocupado en bobadas. Pues eso tambin puede decirse de nuestra profesin. Extendi la mano hacia Sachs. La desolacin la rodeaba, la invada. Le dio la gastada funda de cuero en la que guardaba la placa de plata y la tarjeta de identificacin. Placa nmero Cinco Ocho Ocho Cinco Qu podra hacer? Convertirse en una maldita guarda jurado? Son el telfono que haba a espaldas del capitn, quien se volvi para cogerlo. Aqu Marlow S, seor Ya hemos tomado las medidas de seguridad para eso. Y, mientras segua hablando sobre, al parecer, el juicio de Andrew Constable, el capitn dej el sobre en su regazo. Sujet el auricular entre el mentn y el hombro, se volvi de cara a Sachs y continu su conversacin mientras desataba el cordn rojo que haba enroscado a los cierres que mantenan el sobre sellado. Y hablaba y hablaba sobre el juicio, sobre los nuevos cargos contra Constable y otros miembros de la Unin Patritica, sobre las redadas en Canton Fails. Sachs advirti el tono perfectamente matizado y respetuoso que empleaba el capitn, lo bien que le bailaba el agua a su interlocutor. Tal vez estaba hablando con el alcalde o con el gobernador. Tal vez con el miembro del Congreso Ramos. Bailar el agua, jugar a la poltica, era eso lo que significaba ser polica? Estaba tan lejos de su carcter, que se pregunt si le mereca la pena tener tal ocupacin. Ocupabobos. Ese pensamiento la desgarr. Ay, Rhyme, qu vamos a hacer? Lo superaremos, dira l. Pero la vida no es cuestin de superaciones. Superar es perder. Marlow, que todava sujetaba el auricular entre el cuello y la oreja, segua divagando sin cesar con la jerga oficial. Por fin abri el sobre y ech la placa de Sachs en su interior. A continuacin introdujo la mano y sac algo que estaba envuelto en papel de seda. No tengo tiempo para una ceremonia. Ya haremos algo ms adelante. Este ltimo mensaje lo dijo en un susurro, y a Sachs le pareci que se estaba dirigiendo a ella. Ceremonia? Una mirada hacia Sachs. Otra vez en voz baja, con la mano tapando el auricular. Estos los con los seguros, quin los entiende? Tengo que conocer al dedillo todo lo referente a ndices de mortalidad, anualidades, dobles indemnizaciones Marlow retir el papel de seda bajo el cual haba una placa de oro del NYPD. Volvi a su voz normal mientras deca delante del auricular: S, seor; mantendremos la situacin controlada Tambin tenemos efectivos en Bedford Junction. Y en Harrisonburg, un poco ms arriba. Nos adelantamos por completo a los acontecimientos. Le he mantenido el mismo nmero, oficial dijo dirigindose de nuevo a ella en voz baja y

ensendole la placa, de un amarillo brillante que deslumbraba. Los nmeros eran los mismos que los de su placa de agente de patrulla: 5885. Marlow introdujo la placa en la funda de cuero y despus busc otra cosa en el sobre amarillo: una tarjeta de identificacin provisional, que tambin meti en la funda. Luego se la devolvi a Sachs. La tarjeta la identificaba como Amelia Sachs, detective de tercer grado. S, seor, ya nos hemos enterado, y nuestra evaluacin sobre la amenaza es que la situacin se puede manejar Bien, seor. Marlow colg y neg con la cabeza. Prefiero mil veces el juicio de un fantico que mantener reuniones sobre seguros. Bueno, oficial, pues tendr que hacerse una fotografa para la tarjeta definitiva. Se qued pensando algo, y luego aadi cautelosamente: Lo que voy a decirle no es un comentario machista, as que no se lo tome a mal, pero prefieren a las mujeres que llevan el pelo recogido hacia atrs. No suelto y todo eso, ya sabe; bueno, suelto. Supongo que as el aspecto es ms duro. Tiene usted algn inconveniente con eso? Pero no me haban suspendido? Suspendida? No, aprob para detective. No la llamaron? Se supone que tena que hacerlo O'Connor. O su ayudante o no s quin. Dan O'Connor, el jefe de la Agencia de Detectives. No me ha llamado nadie, salvo su secretaria. Ah, bien, pues se supone que tendran que haberlo hecho. Qu pas? Ya le dije que hara todo lo que pudiera. Y lo he hecho. Es decir, digamos las cosas claras: yo no iba a consentir que le suspendieran de empleo y sueldo. No puedo permitirme perderla. Dud por un instante, mir a la serie de archivos. Eso sin contar que habra sido una pesadilla ir en su contra en un pleito o arbitraje con la Asociacin Benfica de Policas de Patrulla. Hubiera estado muy feo. Pensaba: Oh!, s seor, s que lo habra estado. Muy, muy feo. Entonces, el ao? Usted ha dicho algo de un ao Me refera al examen para sargento . No puede presentarse de nuevo hasta el prximo mes de abril. Son funcionarios y no he podido hacer nada al respecto. Pero reasignarla a la Agencia de Detectives, eso es discrecional. Ramos no pudo pararlo. Su superior ser Lon Sellitto. Sachs se qued mirando la placa dorada. No s qu decir. Puede decir: Muchas gracias, capitn Marlow. Ha sido un placer para m trabajar con usted en los Servicios de Patrulla todos estos aos. Y lamento que no volver a dedicarme a eso. Yo Es una broma, oficial. Yo tengo mi sentido del humor, a pesar de lo que haya odo. Ah, tiene usted el tercer grado, no s si se ha dado cuenta S, seor se esforzaba para borrar de su cara la sonrisa entrecortada. Yo Si quiere llegar hasta el primer grado y ser sargento, yo me lo pensara dos veces antes de arrestar, o detener, a alguien en las Escenas del Crimen. Y tambin debe cuidar cmo habla y ante quin. Slo es un consejo. Tomo nota, seor. Ahora, si me disculpa, oficial, es decir, detective. Tengo unos cinco minutos para aprenderme todo lo que hay que saber sobre seguros.

Afuera, en Centre Street, Amelia Sachs dio un rodeo alrededor de su Camaro y examin los daos producidos en el lateral y en la parte delantera a consecuencia del choque con el Mazda de Loesser en Harlem. Volver a poner en forma al pobre vehculo precisara una reparacin en profundidad. Los coches eran su fuerte, desde luego. Era una entendida: conoca la posicin as como la forma, la longitud y el par de torsin de cada uno de los tornillos y pernos que haba en el automvil. Y era probable que en su garaje de Brooklyn tuviera los reparadores de abolladuras, los martillos redondeados, las rectificadoras y cualquier otra herramienta que le hiciera falta para reparar ella misma casi todos los daos. Pero a Sachs no le gustaba el trabajo fsico. Lo consideraba aburrido como tambin haba sido aburrido, de alguna manera, el trabajo como modelo o salir con policas guapos, credos y hbiles con las armas. No se trataba de una interpretacin psicoanaltica del asunto, pero tal vez haba algo en ella que la haca desconfiar de lo aparente, de lo superficial. Para Amelia Sachs la sustancia de los coches estaba en sus corazones y en sus almas calientes: en el furioso redoble de las varillas y los pistones, en el gruido de las correas, en el beso perfecto de los engranajes que convertan una tonelada de metal, cuero y plstico en pura velocidad. Decidi que llevara el coche a un taller de Astoria, en Queens. Ya haba acudido a l con anterioridad: los mecnicos que trabajaban all tenan talento, eran ms o menos honrados y veneraban los coches potentes como ste. Se acomod en el asiento delantero y puso en marcha el motor, cuyo traqueteo atrajo la atencin de media docena de policas, abogados y empresarios que andaban por all. Conforme se alejaba de la zona policial tom otra decisin. Haca algunos aos, despus de unos arreglos de zonas oxidadas, haba decidido cambiar el color negro que el coche traa de fbrica y lo haba pintado de un amarillo muy vivo. La eleccin haba obedecido a un impulso, pero por qu no? No deban reservarse los caprichos para las decisiones acerca del color con el que una iba a pintarse las uas de los pies, el pelo o el coche? Pero ahora pens que, puesto que el taller tendra que sustituir una cuarta parte de la chapa metlica que de todas formas habra que pintar otra vez elegira un tono diferente. El que se le ocurri al instante fue un rojo como el de los coches de bomberos. Era una tonalidad que tena un doble significado para ella. No slo era el color que su padre siempre haba pensado que era el adecuado para los coches potentes, sino que hara juego con el deportivo de Rhyme: la silla de ruedas Storm Arrow. Era el tipo de sentimentalismo ante el que el criminalista mostrara la ms absoluta indiferencia, aunque en el fondo le encantara sobremanera. Definitivamente, pens Sachs, optara por el rojo. Pens que ira derecha a dejar el automvil en el taller, pero lo pens mejor y decidi esperar. Poda llevar ese coche destartalado unos cuantos das ms; era algo que haba hecho frecuentemente en su adolescencia. Lo que deseaba en ese momento era volver a casa, a la casa de Lincoln Rhyme, para compartir con l la noticia de la alquimia que haba convertido su placa de plateada en dorada y ponerse a trabajar de nuevo para desentraar los espinosos misterios que les esperaban: dos diplomticos asesinados, vegetacin fornea, unas huellas curiosas en un suelo embarrado y un par de zapatos desaparecidos. Los dos del pie derecho.

Fin

Agradecimientos
Deseo expresar mi gratitud a Jane Davis, que practica una magia sin igual, con un estilo propio, al supervisar mi pgina web; a mi hermana y tambin escritora Julie Reece Deaver; a mi querido amigo y extraordinario autor de novelas de misterio John Gilstrap, y a Robby Burroughs, que me acompa a la funcin del Big Apple Circus, donde se forj esta historia. Tambin me fueron de gran utilidad para escribir esta novela las siguientes fuentes: The Creative Magician's Handbook, de Marvin Kaye; The Illustrated History of Magic, de Milbourne y Maurine Christopher; The Magic and Methods of Ross Bertram, de Ross Bertram; Magicians and Illusionists, de Adam Woog; The Annotated Magic of Slydini, de Slydini y Gene Matsuura; The Tarbell Course in Magic, de Haran Tarbell; Houdini on Magic, de Walter B. Gibson y Morris N. Young, eds., y Magic in Theory, de Peter Lamont y Richard Wiseman.

JEFFERY DEAVER, Escritor estadounidense nacido el 6 de mayo de 1959 en Glen Ellyn, Illinois. Aunque sus inicios profesionales fueron como periodista, finalmente curs estudios de Derecho y ejerci como abogado. Sus novelas y compendios de relato corto son encuadrables dentro del gnero del thriller, suelen promover en el lector el uso de la lectura lateral y usan con profusin los finales trampa (a veces ms de uno en el mismo relato) para enfatizar la sorpresa de la conclusin. Su serie de novelas ms conocida es la protagonizada por Lincoln Rhyme, un detective tetrapljico que ya ha aparecido como principal protagonista en ocho de sus novelas.

Notas

[1]FivePoints

es el nombre de un barrio de Nueva York. (N. de la T).<<

[2]Organizacin

relacionada con el Partido Demcrata clebre por sus tramas de corrupcin (N. de la

T).<<

[3]NASDAQ,

en referencia al mercado de valores de nuevas tecnologas.(N. de la T).<<

[4]Marca

comercial de un laxante cuyo principio activo es la fenolftalena. (N. de la T).<<

[5]Food

and DrugAdministration, Departamento de alimentacin y productos farmacuticos.(N. de la

T).<<

[6]Famoso

locutor del programa televisivo Tonigh Show.(N. de la T).<<

[7]Famosa

juguetera de la Quinta Avenida.(N. de la T).<<

[8]Los

pretzel son una especie de panecillos salados en forma de ocho.(N. de la T).<<

[9]National

Crime Information Center, organismo perteneciente al FBI. (N. de la T).<<

[10]En realidad,

la siglas significan SpecialWeapons and Tactics. (N. de la T).<<

[11]Pequea

ciudad de Carolina del Norte. (N. de la T).<<

[12]ATF

son las siglas de la agencia de control de Alcohol, Tobacco& Firearms. (N. de la T).<<

[13]En castellano,

Humo y espejos. (N. de la T).<<

[14]Raza

de caballo de silla, del noroeste de Amrica del Norte, que se caracteriza por las manchas que tiene en la grupa. (N. de la T).<<

[15]Compaa

telefnica de Nueva York. (N. de la T).<<

[16]El

equivalente a SilvesterStallone para la comunidad afroamericana. (N. de la T).<<

[17]VICAP ,

siglas de Violent Criminal ApprehensionProgram, organismo del Estado de Massachusetts que recoge y analiza la informacin sobre delitos violentos suministrada por la polica, la fiscala y otras instituciones. (N. de la T).<<

[18]NCIC,

siglas de NationalCrimeInformation Center, perteneciente al FBI. (N. de la T).<<

[19]LAPD,

siglas de Los Angeles Plice Department. (N. de la T).<<

[20]NeighborhoodSchool

significa en castellano Colegio de barrio. (N. de la T).<<

[21]Lexis/Nexis

es una empresa privada que se dedica a la distribucin en lnea de informacin jurdica.

(N. de la T).<<

[22]Cadenas

de televisin por cable de msica y espectculos. (N. de la T).<<

[23]Conocida

tienda de juguetes de Estados Unidos. (N. de la T).<<

[24]En espaol

en el original. (N. de la T).<<

[25]En el

ftbol americano, los jugadores que hacen una entrada fuerte. (N. de la T).<<

[26]Fiesta

juda que conmemora el xodo judo de Egipto y que se celebra durante las dos primeras noches de Pascua. (N. de la T).<<

[27]Nombre

de una cadena de supermercados. (N. de la T).<<

[28]Famoso

jugador de baloncesto de los Lakers. N. de la T).<<

[29]Organismo

estatal de asistencia sanitaria a personas mayores de 65 aos. (N. de la T).<<