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Roger Caillois

PONCIO PILATOS
El dilema del poder

edhasa

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Ttulo original Ponce Pilate Traduccin: Miguel de Hernani Diseo de la sobrecubierta: V. M. Ripoll Arias Ilustracin de la sobrecubierta: Ciudadanos romanos. Relieve en mrmol. Museo arqueolgico nacional Rvena.

Primera edicin: octubre 1994

ditions Gallimard, 1961 de la presente edicin: Edhasa, 1994 Avda. Diagonal, 519-521. 08029 Barcelona Tel. (93) 439 51 05

Queda rigurosamente prohibido, sin la autorizacin escrita de los titulares del Copyright, bajo la sancin establecida en las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblico.

ISBN: 84-350-0608-5 Impreso por HUROPE, S.L. Recaredo, 4. 08005 (Barcelona) Depsito legal: B- 30.173 - 1994 Printed in Spain

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ALENAE NON ALIENAE

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I Los sacerdotes

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Al amanecer, se anunci a Pilatos, casi al mismo tiempo, el arresto de Jess y la presencia de Ans y Caifs, quienes deseaban conversar urgentemente con l, pero fuera del pretorio, porque su religin les prohiba contraer la menor mancha en un da santo. Aunque ejerca su cargo desde haca varios aos, Pilatos segua exasperndose cada vez que le formulaban pretensiones as. No tena, sin embargo, ms remedio que ceder. Sus sinsabores ms serios haban tenido su origen en conflictos parecidos con el fanatismo de la poblacin. En el asunto de los estandartes, haba terminado por ceder. En el acueducto, se haba mantenido firme, pero haba habido muertos y heridos. Recientemente, cuando los judos quisieron que retirara los escudos con el nombre de Csar del Palacio de Herodes, donde los haba hecho colgar, haba recurrido a la fuerza de inercia. Los judos se haban quejado a Tiberio y el emperador haba desautorizado a Pilatos, quien, sumamente amargado, haba tenido que retirar los emblemas en litigio. Muy dolido qued Pilatos por esta decisin. Haba querido exhibir en los muros de su residencia la soberana de Csar, y Csar, prestando odos a las quejas de la poblacin sometida, no apoy a su representante y le orden que hiciera desaparecer de los muros, con su propio nombre, la seal del podero romano. Las instrucciones de Roma eran terminantes: respetar a toda costa las creencias y costumbres indgenas. Pilatos vea en esto una especie de claudicacin inexcusable. Instruido por la experiencia, tema que el incidente de la noche ltima le trajera a la postre una nueva humillacin. En todo caso, le pesaba y pareca grotesco que unos vencidos, aunque fueran sacerdotes, pudieran obligar al representante del emperador a recibirlos fuera de las salas donde cumpla normalmente sus funciones. Se reprochaba ceder as a fantasas supersticiosas, de cuyo equivalente se hubiera redo en Roma sin el menor reparo. No era el desprecio de romano por los orientales o de conquistador por los sometidos, sino rebelda de filsofo contra la credulidad humana. En Roma, nada le impeda burlarse de los augures o sonrer ante las prohibiciones seculares referentes al flamen de Jpiter. En estas condiciones, le costaba no poder tratar en Jerusaln a la religin juda con la misma desenvoltura con que trataba en Roma a la religin romana. Esta servidumbre poltica le indignaba. Adems, como representante de Tiberio, encarnaba el orden, la ley, la justicia y el poder. Le dola que las instrucciones que reciba fueran absurdas hasta el punto de que, para evitar los choques, que, por lo dems, era inevitable que se produjeran de cuando en cuando, tuviera que consentir los arrumacos. Si Roma traa la civilizacin y la paz, era indigno de ella inclinarse por oportunismo ante cada uso estpido. Para esto, vala ms haberse quedado dentro del recinto de las Siete Colinas y no haber conquistado nunca ni Italia ni el mundo.

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Con amargura, resignado, Pilatos hizo decir a los delegados del Sanedrn que se vera con ellos sin tardanza. Luego, escuch el informe sobre el alboroto de la vspera, informe que tambin le desagrad. Se le haca sospechosa desde el principio aquella turba abigarrada armada de espadas y palos*, alumbrada por antorchas y linternas, que haba ido de noche, sin mandato de nadie, a apoderarse de un predicador que no haba sido normalmente acusado. Haban querido acaso ponerle ante el hecho consumado? Si se tratara de una ria casual, de un desorden improvisado, como los que la excitacin del populacho originaba con frecuencia... Pero la conspiracin pareca manifiesta. La presencia tan matinal de Ans y Caifs denunciaba claramente a los autores de la maquinacin. Por otra parte, Pilatos se haba hecho explicar haca tiempo el sentido de la palabra Mesas y no era la primera vez que haba odo hablar de ste. Tena formada su opinin sobre el problema. El asunto le pareca en s mismo extravagante, pero, desde luego, los Mesas no eran alcanzados por las leyes romanas. Hasta entenda que era culpa de los mismos judos si peridicamente se proclamaba Mesas un exaltado. No cesaban de hablar de l y de esperar su venida. Era evidente que una esperanza as supona una tentacin permanente tanto para los impostores como para los iluminados de buena fe. Adems, qu indicios permitiran reconocer al verdadero Mesas? No haba sido previsto ningn criterio preciso para distinguirlo de los candidatos sospechosos o indeseables. Cmo, en este caso, los judos no iban a sentirse incmodos cada vez que un pobre de espritu o un pillo, proclamndose el Ungido del Seor, se dedicaba a reprochar a los ricos su opulencia y a los sacerdotes sus bribonadas? Pilatos pensaba en seguida, con indulgencia repentina, en los procedimientos que se seguan para la eleccin de los flmenes o la entronizacin del Gran Pontfice. Entre supersticiones y supersticiones, prefera decididamente las mejor reglamentadas, las que dejaban menos lugar para lo arbitrario, la confusin o las enconadas disputas. Se encogi de hombros y escuch risueo las partes pintorescas del relato: la historia de la oreja cortada por Simn Pedro y devuelta a su sitio por milagro, la alusin a las doce legiones de ngeles que, segn se pretenda, el Mesas poda hacer bajar del cielo en el acto, Pilatos, contento de verse de nuevo ante un folklore que haba llegado a serle familiar dadas sus funciones en Judea, sinti que su inquietud se desvaneca. Comprenda que no vala la pena alarmarse ms de la cuenta. El asunto, muy de rutina, sera sin duda solucionado rpidamente en un breve coloquio con Ans y Caifs. Pilatos se haca ilusiones a este respecto. Se deba a que no era un funcionario diligente. Era optimista por pereza, cuando al

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poltico conviene serlo nicamente por clculo o, ms bien, fingir que lo es, para apartar de primera intencin las dificultades intiles o para intentar una pronta solucin de los problemas. El optimismo de Pilatos no era una tctica, sino que naca espontneamente de su miedo a las complicaciones. En una nave lateral, fuera del recinto del tribunal y de las oficinas, el procurador, tranquilo y casi con desenvoltura, salud en primer lugar a Ans, quien, sin embargo, no tena ttulo oficial alguno, y luego, como si advirtiera de pronto aquella otra presencia, dedic a Caifs, sin apenas mover los labios, una trivial frmula de bienvenida. Este orden de precedencia, que colocaba a Ans en el primer lugar, tena por objeto dar a la conversacin un carcter en cierto modo privado: Pilatos reciba a Ans, personalidad distinguida, aunque depuesta por el procurador anterior, y Ans se hallaba, por casualidad sin duda, acompaado por su yerno, presidente del Sanedrn. Explicaron en seguida a Pilatos el objeto de la visita, que, como poda suponerlo, no era de mera cortesa. El Sanedrn, en sesin plenaria, haba condenado a muerte a Jess. Los Setenta y Uno esperaban que la autoridad romana ratificara sin demora el veredicto, formalidad indispensable sin duda, pero que exigira muy poco tiempo. Tras lo cual, el Consejo agradecera al procurador que dispusiera la crucifixin del pretendido Mesas para aquel mismo da. Pilatos contest que no haba prisa alguna. Luego, pregunt si los Setenta y Uno se haban reunido realmente, pues tena entendido que tal asamblea slo era convocada para decidir los asuntos ms graves, sin que lo fuera manifiestamente el que estaban debatiendo. Por otro lado, qu prisas! El arresto se haba efectuado por la noche, estaba amaneciendo y ya se haba pronunciado la condena y se estaba reclamando la ejecucin sin tardanza. Caifs enumer por su orden los casos en que era de rigor la presencia de todos los miembros del Sanedrn: asuntos referentes al conjunto de una tribu, a un falso profeta, al Gran Sacerdote, a una declaracin de guerra, al ensanche de Jerusaln o a un cambio importante en el trazado de la ciudad, Jess de Galilea era un falso profeta. La decisin, pues, corresponda a los Setenta y Uno, no a la seccin penal del Gran Consejo. Esta decisin estaba ya tomada. Era la muerte. Pero el procurador no ignoraba sin duda que toda pena de muerte deba ser confirmada por el poder romano. Tal era la razn de que Caifs, presidente del Gran Consejo, acudiera a solicitar la aprobacin. Si lo acompaaba Ans, su suegro, era para indicar que apoyaba con su prestigio unnimemente reconocido el veredicto del ms alto tribunal de la comunidad juda, a la que Roma siempre haba

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reconocido el derecho de arreglar sus asuntos internos con total independencia y conforme a sus propias leyes. Como Roma se haba reservado el monopolio de las causas capitales, era necesario que su representante decidiera en ltima instancia cuando hubiera una condena a muerte. Verdad era que el Gran Consejo no comprendera una negativa, que sera contraria a la autonoma judicial que se le haba reconocido solemnemente. Caifs peda respetuosamente, pero con firmeza, la contrasea del procurador. El mismo Pilatos haba recomendado a la administracin central esta medida restrictiva, que, segn pensaba, le servira para limitar las exacciones del fanatismo. Estaba descubriendo en aquel momento los inconvenientes que la medida encerraba. Para librarse de un importuno demasiado popular para su gusto, los doctores y escribas, so capa de respeto por la ley, transferan lo odioso de la pena capital al poder romano, al que el inculpado no molestaba en modo alguno. La truhanada con que se vea amenazado irrit a Pilatos, tanto ms cuanto que haba sido facilitada por una de sus iniciativas. Decidi jugar a quin era el ms listo. Tena dos argumentos en reserva. En primer lugar, poda sostener que, contrariamente a la tesis del Sanedrn, el procurador, responsable exclusivo de las ejecuciones capitales, no estaba en manera alguna obligado a aprobar sistemticamente cada una de las sentencias pronunciadas por las jurisdicciones indgenas: tena que proceder a una nueva instruccin, hacer justicia conforme a ella y tomar luego las disposiciones adecuadas para la aplicacin de la pena. Adems, tena entendido que el Mesas era galileo. En tal caso, el asunto competa normalmente a los tribunales de Herodes, tetrarca de Galilea. Y ste, por fortuna, se hallaba en aquel momento en Jerusaln. En consecuencia, Pilatos, menos por conviccin que por defender el principio de las prerrogativas del poder romano, anunci que pensaba examinar los actos que se imputaban al Profeta a la luz de las leyes que tena por misin aplicar, pero que, como paso previo, le pareca regular y corts hacerle comparecer ante Herodes, tetrarca del reino del que el acusado era originario. Esta remisin apenas exigira unas cuantas horas, por cuanto Herodes se encontraba precisamente dentro de la ciudad. Se levant para poner fin a la audiencia. Saba, como lo saban los grandes sacerdotes, que Herodes, hijo de un rey que deba la corona al favor de Roma, y adems, de ascendencia idumea, no tomara a gusto entre manos un conflicto puramente judo. Ans y Caifs trataron de protestar. Pilatos los interrumpi con

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altanera: Lo que he dicho, dicho est. Abandon la galera sin siquiera despedirse. Una hora despus, se le entreg un mensaje del Sanedrn. El Consejo insista en que el agitador, al pretenderse rey de los judos, atentaba contra la soberana de Csar. En estas condiciones, el asunto no era menos poltico que religioso, de manera que el procurador estaba en l directamente interesado. Aun en el supuesto de que el Profeta no hubiera infringido las leyes romanas, lo cual no era en modo alguno seguro, el representante de Csar no poda sin duda declarar inocente a un usurpador en potencia. Si se arriesgaba a ello, tomaba una decisin grave, respecto a la que el Sanedrn se vea obligado a dejarle toda la responsabilidad en relacin con Roma. Probablemente, el propretor de Siria, al que Pilatos tena que dar cuenta de todos los asuntos importantes, tendra de los deberes de un procurador una idea distinta, tal vez ms estricta. El chantaje era manifiesto. No era la primera vez que los sacerdotes recurran a l. Pero esta vez el peligro era indudable. A raz del asunto de los escudos, los judos haban transmitido por medio de Vitelio su splica a Tiberio, y Vitelio haba comunicado a Pilatos la desautorizacin del emperador. La actitud que el propretor de Siria asumira en esta nueva disputa no era difcil de prever. Pilatos se felicit de haber trasladado a Herodes la responsabilidad de un negocio que se anunciaba espinoso. De hecho, Pilatos identificaba una vez ms sus deseos con la realidad. Era cierto que el Galileo se pretenda rey de los judos y que normalmente Herodes deba indignarse de tal pretensin, pero el tetrarca era hombre demasiado avisado para comprometerse en un asunto que incumba en primer trmino a los judos y los romanos y en el que los monarcas de pacotilla como l slo podan perder. No vacil, pues: muy pronto, una guardia de legionarios entreg en el pretorio al Mesas con la tnica blanca de los inocentes. De los inocentes en los dos sentidos del vocablo: los que no eran culpables y los que estaban privados de razn. Un mensaje inform a Pilatos que Herodes haba pedido al preso que hiciera un milagro como prueba de su divinidad. Jess haba guardado silencio. Pilatos se sinti decepcionado al ver que su maniobra haba sido frustrada. Juzg extrao y luego, pensndolo bien, en extremo exigir al Profeta un milagro. Le pareci que no haba modo ms elegante de poner en evidencia a un pretendido Mesas. Al mismo tiempo, pas por su memoria un recuerdo de sus antiguas lecturas: Dios, que no hace milagros en vano ni debe nada a nadie. Decididamente, aquellos sofistas tenan respuestas para todo.

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No por ello flaque la decisin del procurador de resistirse al Sanedrn. Jess, naturalmente, le importaba poco. Por lo que saba, el hombre, en todo caso, vala ms que sus perseguidores. Era odiado por aquellos a quienes Pilatos ms detestaba: unos fanticos a los que la sabidura y la tolerancia de los filsofos griegos jams convenceran. Sin ms razn que la de irritar al Sanedrn, Pilatos se sinti tentado de poner pura y simplemente en libertad al predicador. Por desgracia, la efervescencia popular era tal que no haba modo de echar tierra al asunto. Haca falta una solucin rpida. La Pascua acababa de comenzar y se estaba en la vspera de un sbado. Lo que ms inquietaba era la insistencia de los sacerdotes. El romano presenta que estaba poniendo en peligro nada menos que su carrera y su seguridad. Vitelio, su superior jerrquico, gozaba del favor de Tiberio. En caso de desrdenes le inculpara muy a gusto de nuevo, lo cual, despus del asunto de los estandartes, del asunto del acueducto y del asunto de los escudos, significara sin duda la revocacin. Aun en el caso de que nada grave sucediera, Vitelio no dejara de transmitir y apoyar las quejas del Gran Consejo. Acusara al procurador de ligereza o negligencia, o bien de perseverar en sus conocidos errores, en su poltica abstracta de intelectual. Pilatos estaba irritado, se vea cogido en la trampa. Por otra parte, mitad en serio, mitad con irona, se lamentaba de que preocupaciones tan srdidas no tuviesen siquiera la ventaja de distraerlo de sus dolores de estmago. Entretanto, una esclava le anunci que su mujer deseaba verlo, y un centurin, que la multitud congregada en la calle se haca cada vez ms tumultuosa y densa. Reclamaba la muerte del Profeta, pero se contentaba con gritar. La guardia la contena fcilmente, pero la situacin poda empeorar en cualquier momento. Pilatos no acertaba a explicarse la rapidez y la amplitud de la manifestacin. Sospechaba que Ans y Caifs no eran ajenos a ella, pero le asombraba una rplica tan desproporcionada contra una actitud que juzgaba con ingenuidad que era prudente, imparcial y equitativa. No crea que hubiera negado nada a los principios de los sacerdotes. Sin duda, se haba mostrado un poco dilatorio. Haba planteado cuestiones de derecho, pero eran muy pertinentes. Les haba dado a entender que el legado del emperador, por muy deseoso que estuviera de complacer a las autoridades locales y de hacer respetar el orden pblico, no poda, sin embargo, darles ciega y sistemticamente la razn. Hubiera podido aadirles que la poltica imperial deba tener en cuenta supuestos sumamente complejos y que, en aquel caso particular, careca de informacin. Eran las frmulas que empleaba habitualmente en casos anlogos y que son usadas, por

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otro lado, por la mayora de los administradores. No lo haba hecho, sin duda, rindiendo un homenaje involuntario a la experiencia y la perspicacia de sus interlocutores, quienes habran sabido a qu atenerse, claro est, respecto al valor de frases tan rituales. Se poda en verdad esperar algo ms de un alto funcionario romano, consciente de sus deberes? Finalmente, Pilatos estaba sinceramente convencido de que se haba conducido con toda urbanidad y de que sus visitantes deberan haberse contentado con los argumentos expuestos. A fin de cuentas, no era su procurador nicamente para complacerlos! De hecho, Ans y Caifs no se forjaban la menor ilusin en cuanto a la disposicin ntima de Pilatos. Saban que les era hostil, pero estaban persuadidos de que la muy conocida debilidad del procurador le aconsejara, sobre todo despus de su percance en el asunto de los escudos, una capitulacin inmediata. Adems, no podan esperar. Jess gozaba de popularidad en los medios rurales, donde todos le atribuan un poder sobrenatural y donde ellos mismos, Ans y Caifs, tenan escasa influencia. Si el rumor del arresto de Jess se difunda antes del de su suplicio, era de temer que sus discpulos reunieran la gente suficiente para librarlo por la fuerza. Por eso, la mayora del Sanedrn, informada por Caifs y aconsejada por Ans, se haba apresurado a tomar las medidas necesarias para ejercer sobre Pilatos una doble presin: la amenaza de una denuncia al propretor de Siria combinada con la de un motn popular que exigiera al gobernador romano la muerte de un sedicioso rebelado contra Roma. Pilatos comenzaba a darse cuenta del alcance de la maniobra, aunque sin advertir claramente lo motivos, cuando se anunci a su mujer. El procurador la amaba mucho, sobre todo por egosmo y porque no poda prescindir de ella. Cuando lo destinaron a Judea, haba puesto como condicin de su partida que su mujer lo acompaara, lo cual era completamente contrario, si no a los reglamentos, por lo menos a la costumbre. Un favor especial de Tiberio permiti el viaje de Prcula. Prcula apareci plida y turbada. Dijo a su marido que estaba

atormentada por un sueo y que convena salvar al Justo cuyo suplicio estaban reclamando los judos. La infortunada se haba presentado en mal momento. El que aumentara las preocupaciones interviniendo en aquel embarullado y estpido asunto no era en absoluto lo que Pilatos hubiera esperado de ella. Adems, no se presentaba para aconsejarle en una situacin delicada, sino para contarle un sueo. Era el colmo. Un sueo? Por qu la inquietaba un sueo? Pero estaba muy agitada y Pilatos era en su vida conyugal tan dbil como en el ejercicio del poder.

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Se resign a escuchar el relato de su mujer y fingi interesarse en l. Pero, por amor propio y para recalcar su bondad, acompa su fingido inters de cierta impaciencia. Prcula se haba perdido en unos subterrneos labernticos poblados de seres furtivos y febriles. Haba pintados en los muros peces y corderos que a veces se hacan vivos. Haba sido perseguida por pesados pasos, por ruido de corazas, por una certidumbre de pretorianos invisibles y prximos. El aire se enrareca, los pasillos se ramificaban, la fe en el Profeta se traduca en una obligacin inexorable, ininteligible, de leer la librea de los peces y la lana de los corderos, como si cupiera descifrar los rizos y las escamas. Prcula haba comprendido que el destino del Mesas dependa de ella y segua sin poder leer los peces y los corderos. Deca entre sollozos que slo saba leer letras. Una voz le dijo que era una lstima, pues no por ello sera menos responsable de un error terrible, de un error por el que el mundo habitado padecera durante siglos. Era preciso que Pilatos utilizara su poder para impedir una equivocacin tan trgica. Los Dioses hacan esas advertencias una sola vez. Sunt geminae somni portae... Por las puertas gemelas, los Dioses envan sueos que previenen o extravan. Pero esta vez el orculo no era sin duda uno de esos fantasmas engaadores que los Manes envan por la puerta de marfil. Pilatos deba obedecer y salvar al Mesas de una muerte infamante. Prcula estaba todava trmula y empapada de sudor. Pilatos tuvo ganas de contestar que haba ya pasado el tiempo en que los magistrados romanos se dejaban guiar por los auspicios, los augurios, los sueos, las entraas de las vctimas o el hambre de los pollos sagrados. Pero se apiad de la angustia de su mujer y se sinti impresionado a su pesar por la vehemencia del relato. La calm como pudo y le explic que los sueos son equvocos y de difcil interpretacin, que las emociones vivas se mezclan en ellos de manera desconcertante con las imgenes incoherentes que los componen y que conviene cuidarse de no dar un claro significado a una ansiedad provocada por cuevas sinuosas, peces pintados y militares fantasmas. Sin embargo, prometi consultar acerca del sentido de la visin a su amigo Marduk, que era caldeo y, por consiguiente, perito en la onirocrtica. Esta promesa no le costaba mucho. Por de pronto, conversar con Marduk le encantaba, le distraa y le calmaba. Adems, entre las cualidades del mesopotmico, la que ms apreciaba era un escepticismo todava mayor que el propio, que haba juzgado insuperable antes de conocer al extranjero. Disfrutaba por adelantado con la idea de pasar una grata velada en la villa de

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Marduk. La aprovechara para entretenerlo contndole el sueo de Prcula. Marduk encontrara alguna explicacin verosmil y tranquilizadora. Se gastara esa broma. De hecho, Prcula estaba ya serenada ms que a medias con la promesa de Pilatos, pues la reputacin de los caldeos en materia de interpretacin de los sueos era inmensa. Antes de retirarse, rog a su marido que la excusara por haberlo importunado en medio de las dificultades en que pareca debatirse.

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II Menenio

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Pilatos volvi a las cosas serias, pero continuaba pensando contra su voluntad en el sueo de Prcula. Le molestaba sentirse inquietado por semejantes quimeras. Pero es tal el prestigio del sueo y de su misterio que ni los ms prevenidos contra l escapan a su influencia. Decidi llamar al prefecto del pretorio para examinar con l el desarrollo de la situacin y proceder del mejor modo posible. El centurin de servicio a quien encarg que fuera a buscar a Menenio aprovech la ocasin para decirle que estaba costando trabajo al puesto de guardia contener a un exaltado que insista en hablar personalmente con el procurador. Se deca discpulo del Mesas y al mismo tiempo afirmaba que era l quien lo haba vendido a los sacerdotes por treinta monedas de plata. El procurador sinti la curiosidad de interrogar a quien deca cosas tan contradictorias. Eran dichos que podan proporcionarle una informacin til acerca de la mentalidad de la secta. Decidi, pues, hablar con aquel hombre despus de su conversacin con Menenio. Mientras tanto, hizo avisar a Marduk que acudira por la noche, despus de cenar, a su villa, si su amigo no tena inconveniente en recibirlo. Hecho esto, hizo entrar al prefecto y le explic la trampa en que, al parecer, el Sanedrn pretenda atraparlo. Los sacerdotes trataban de endosarle el oprobio de la muerte deliberada de un inocente que no tena probablemente ms culpa que la de haberlos tratado de sepulcros blanqueados. La imagen era fuerte pero no desagradaba a Pilatos, que la juzgaba feliz. En todo caso, se haba pasado a las manifestaciones callejeras. Convena ceder? Desde luego, era lo ms sencillo y slo costara la vida de un hombre, mientras que un motn causara ms muertes. Por otro lado, era penoso y, sin duda, peligroso a la larga que se viera al poder romano inclinarse a la primera intimacin de una banda de fanticos. Adems, el Mesas era venerado por una gran parte de la poblacin rural. Si los legionarios lo ejecutaban, se intensificara el odio a Roma y, entre los sacerdotes, habra menos gratitud que comprobacin de una debilidad que no se olvidara en seguida. Qu pensaba Menenio, espritu poltico, sagaz y circunspecto, en quien largos aos de servicio en las tierras perifricas haban adormecido muchos escrpulos tontos al mismo tiempo que le haban procurado poco a poco una lenta y, a la vez, preciosa experiencia? Seor contest Menenio, es preciso absolutamente salir de este estancamiento lo antes posible. El asunto se presenta mal. El desorden del Monte de los Olivos es ya fastidioso. Por de pronto, es inexplicable. El Profeta enseaba a diario en el Templo. Era fcil apoderarse de l en pleno da sin escndalo. En vez de un arresto normal, han preferido una verdadera aberracin, una especie de expedicin punitiva que constituye por s misma un atentado contra el orden.

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Resultado: han desorejado a un criado del Gran Sacerdote. El pas no est muy tranquilo. Somos poco numerosos. Roma no ha querido reforzar nuestras guarniciones. Si estallara una insurreccin, no duraramos mucho tiempo en Judea. Vale ms ceder, por el momento al menos. Admito que no quedaremos momentneamente en buen lugar, pero es el mal menor. Lo ms seguro es ejecutar al Galileo. Por otra parte, si lo pusieras en libertad, sera probablemente despedazado por los manifestantes. Dicho esto, convengo en que es fastidioso para Roma que se la mezcle en el asunto. La cuestin estriba en salir del avispero, sin que parezca que se toma partido. Ya lo s: Jess es inocente o, mejor dicho, parece inocente a nuestros ojos. Es culpable a los ojos de los sacerdotes. Esto debe bastarnos. Estn ms al tanto que nosotros. Son asuntos suyos. Adems, las rdenes del departamento de que no nos mezclemos en las querellas indgenas dejan poco al arbitrio de los gobernadores. Es cierto que el monopolio de las penas capitales que al mismo tiempo se nos ha confiado no nos facilita en nada la tarea. Bah! No es la primera vez que funcionarios aislados han tenido que arreglarse con instrucciones contradictorias. Hay que eludir dos escollos: uno, colocar a Jess bajo la proteccin de la fuerza romana; otro, asumir la responsabilidad de su suplicio. Sabes una cosa, seor? Conozco a estos gusanos: antes de mucho, despus de habrnosla exigido, nos reprocharn esa muerte. En las aldeas, la gente humilde lo considera el Mesas, que l, por lo dems, dice que es. Porque el personaje es bastante demagogo, aunque parezca inocente. Por lo dems, inocente o no, poco nos importa. Por una vez, estoy de acuerdo con Caifs. No es que apruebe el argumento que ese granuja pone por delante cuando discute contigo, pero acepto el principio en que se inspira su poltica y que es ms o menos el siguiente: "Conviene que un hombre muera por la salud del pueblo." Cabra expresarlo de otro modo: "Una injusticia vale ms que un desorden". Viene a ser lo mismo. A mi juicio, tal es la mxima inevitable de toda poltica digna de ese nombre. Dicho esto, conviene pensar en las consecuencias... Gobernar es prever, no es as? Ahora bien, sera torpeza insigne no arreglarse para impedir que nos llamen en seguida asesinos y verdugos los mismos que nos presionan hoy para que les entreguemos su vctima. Debe quedar muy en claro que se trata de su propia vctima, no de un mrtir de la lucha contra nuestra ocupacin. No perdamos de vista que, sean cuales fueren sus rivalidades, seguimos siendo para todos ellos unos opresores igualmente odiosos. En este terreno, no hay voltereta, por inverosmil que nos parezca, que no sea de temer.

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He aqu lo que te propongo: el tiempo urge. Es hora de tomar medidas prcticas. Hoy toca una fiesta en que la costumbre exige que sea indultado un preso. Concede a la multitud que elija entre Jess y un bandido que tengo en un calabozo y que se llama Barrabs. Ten la seguridad de que la multitud elegir al ladrn. Por de pronto, el Sanedrn cuidar de que sea as. Luego, un ladrn no excita las pasiones como un profeta. La multitud elegir a Barrabs para que Jess sea crucificado. Seguidamente, entrgales el hombre como de mala gana y dejando en claro que no ha sido tu eleccin. Diles que obedeces a la tradicin indultando al preso por ellos preferido y que te lavas las manos de la muerte del otro. Lo que te digo no es una metfora. Es necesario que te laves realmente las manos en el estrado, pblicamente. En toda Judea, y aun ms all, es el acto ritual para alejar de s las manchas que deja una falta o un sacrilegio, para neutralizar las consecuencias de un sueo funesto o de un presagio siniestro, para decir al alma del que muri de muerte violenta que debe dirigir hacia otro lado su legtimo rencor. Todos comprendern. Cree en mi vieja experiencia, seor. Esta magia es corriente. Y lavarse las manos adquiere tan fcilmente un sentido simblico que no existe el menor riesgo de parecer ridculo a los ojos de la administracin central. Procurar que haya a tu alcance un aguamanil, una fuente y un lienzo en el tribunal de Gbaya. Yo mismo, en el momento oportuno, verter el agua sobre tus manos. Un consejo ms, si me lo permites, seor. Haz crucificar al Profeta con los condenados de derecho comn, de modo que la ejecucin parezca menos poltica y que no se vea que Roma cede ante la presin del Gran Consejo. Tambin convendr mantener secreto el lugar de la sepultura del Galileo. En Oriente, las tumbas de los rabs son objeto de veneracin y lugares de peregrinaciones y, por tanto, donde se rene gente. Pilatos qued perplejo. Admiraba la astucia que haba en la escapatoria propuesta. Pero era la primera vez que tena tan claramente vergenza de ser un hombre al que se pudiera, a sangre fra y como medida saludable, proponerle un crimen. De modo inesperado, lo ms evidente del discurso de Menenio haba sido hacerle vislumbrar de pronto que tolerar la ejecucin de Jess, pudiendo impedirla, era tan criminal como asesinarlo framente. Si haba rechazado las demandas de Ans y Caifs, era ms por antipata personal hacia ellos que por respeto a la justicia abstracta. Ni siquiera haba pensado en el argumento que Menenio acababa de presentarle como constitutivo del fondo del pensamiento de Caifs. Desde luego,

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para un administrador una injusticia ofrece menos inconvenientes que un desorden. Pero de aqu a decir que vale ms... De pronto, aunque conoca muy bien las necesidades de la poltica, se escandalizaba ante una frmula que, sin embargo, haba aplicado siempre, por rutina, por pereza, sin remordimientos y como resupuesta. La brutalidad de la mxima haca que su significado fuera inadmisible. Qu necesidad haba de expresar tan crudamente las cosas? Era como si erigiesen las tristes obligaciones del gobierno en reglas absolutas de conducta. Es indudable, se repeta Pilatos, que una injusticia vale ms que un desorden. Conoca la antfona. Qu importa que por azar se vierta sangre vil? La salud de todos justifica el sacrificio de uno solo. Pero qu razn haba para oficializar en cierto modo la iniquidad, darle el rango de sabidura, el prestigio del ideal? Pilatos poda, haba podido, actuar conforme a estas frmulas. Pero las reprobaba y le repugnaba que las citaran delante de l. Menenio, que haba observado varias veces en el procurador una reaccin tan curiosa, no tena reparo en considerarla por detrs como pura inconsecuencia e hipocresa. Pilatos no hubiera podido responderle nada, salvo que segua convencido de que enunciar en alta voz mximas as y aceptarlas con una especie de resignacin complaciente, tal vez fingida, les procuraba fuerza, las agrandaba, y corrompa en su mismo centro la conciencia humana. El romano hubiera jurado que Jess de Nazaret enseaba mximas exactamente inversas, escandalosas desde el punto de vista de la razn poltica. Por otro lado era concebible sacrificar a los muchos para proteger a un justo? Pilatos sinti vrtigos, pero, al mismo tiempo, sospechaba que haba en esas reglas paradjicas una oscura complicidad con las lecciones que haba recibido de sus maestros estoicos. Le hacan el efecto de una prolongacin de estas lecciones. Admita en principio la necesidad de que se hiciera justicia, pero no vea el modo de conciliar este precepto con los deberes de un gobernador de provincia. Nada le pareca ms digno de envidia que la aprobacin de un Catn equilibrando en el corazn de los buenos el veredicto de los Dioses. Quien tema, no siquiera a Tiberio, sino al propretor de Siria, como le suceda a l, distaba de haber llegado a una cosa as. Se saba cobarde, pero haba en l, tenaz, una fascinacin por la justicia que soportaba sin tener la fuerza de transformarla en virtud militante.

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Sin duda, una vez ms y sintiendo cierto asco de s mismo, aceptara la solucin fcil. Prepara, pues dijo al prefecto una fuente y un aguamanil de plata fina y un lienzo de blancura inmaculada. Si el acto es deshonesto, que por lo menos el gesto sea elegante y el smbolo irreprochable. Bromeaba, pero el sentido de su sarcasmo iba ms all del pretexto y no era tan frvolo o anecdtico como poda parecer. Quienes han renunciado a las costosas satisfacciones invisibles encuentran otras a veces en el arte, el lujo o algn refinamiento exterior, sustitutivos que engaan a la mayora. Se dedican a apreciar los objetos, las obras, los estilos. Buscan en ellos la pureza y la perfeccin que les seducan en un principio en una esfera ms secreta y que brillan aqu en un mundo autnomo, al abrigo de peligros y sobresaltos. Un deslizamiento as, que parece por lo general una conquista, no deja de tener sus ventajas y permite ir en pos de placeres que comprometen menos. Son placeres, desde luego, que tienen su nobleza y que consuelan de muchas cosas, pero no de todas. No hacen olvidar lo dems. Pilatos lo saba. Se acord del energmeno que esperaba en el cuerpo de guardia y fue a interrogarlo.

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III Judas

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El hombre se levant de un salto. Era bermejo, contrahecho y hurao. Su tnica sucia y rota, su agitacin y su precipitado hablar no predisponan en su favor. Pilatos se arrepinti de haberse presentado y estuvo a punto de hacer que pusieran al individuo en la calle sin orlo. Pero cambi de parecer. Ya que haba bajado... Sobre todo, no quera dejar a los legionarios la impresin de que lamentaba haberse molestado por escuchar a un miserable. Una de las causas de la debilidad de Pilatos era el respeto humano. Era necesario que te advirtiera, procurador. Eres ignorante. No conoces como yo las Santas Escrituras. No has meditado sobre Ellas. Cmo hubieras podido hacerlo? Ni los discpulos ms fervorosos del Salvador comprenden la estratagema necesaria. Mi nombre, que ser execrado por los siglos, no te dir nada. Es el de un vagabundo que recoge tu polica. Es tambin el de un instrumento de la Divina Providencia. Todo ser cumplido por mi ministerio. Por mi ministerio y por el tuyo, Poncio Pilatos, procurador de Judea. Estamos alojados bajo el mismo techo, embarcados en la misma nave. Pero t lo ignoras todo, procurador, por eso corres el riesgo, por puro capricho o deseo de ser justo, de echarlo todo a perder y de dejar a los pueblos de la tierra bajo el peso de la maldicin original. Porque t eres capaz, lo s, de salvar al Mesas, de librarlo del suplicio, porque es inocente. Como el imbcil de Simn Pedro, que levant anoche la espada para defenderlo. Pero l sabe lo que se hace. Por eso orden al atolondrado que volviera la espada a la vaina y cur la oreja de Malco. l sabe. Soy yo quien seal quin era el Salvador a los guardias de Caifs y quien lo hizo detener de noche como a un criminal, como a un agitador, como a un jefe de motn, cuando toda la ciudad acababa de tender una alfombra de palmas bajo las patas de su borrico y cuando todos, cuyos ojos comenzaban a abrirse, Le besaban la mano y Le reconocan como Hijo de Dios. Me cost trabajo la tarea. Tuve que convencer a los sacerdotes y al capitn de la patrulla, tuve que fingir codicia y exigir treinta monedas de plata para que fuera explicable mi traicin, para que pudieran atribuirla a la avaricia. Era el mejor mvil que se poda invocar ante esos avaros. Pero yo no quiero su dinero. Una vez cumplida la supuesta traicin, se lo arroj a sus caras. Lo haba reclamado nicamente para que me creyesen, para que se decidiesen al acto irremediable. Un arresto que hara ruido, que no permitira volverse atrs, que hara imposible echar tierra al asunto y convertirlo en un suceso intrascendente. Intrascendente! La salvacin del mundo depende de la crucifixin del Cristo. Si viviera, si muriera de su propia muerte, de la mordedura de un alicante, de la peste, de la gangrena, de cualquier cosa, como todo el mundo, ya no habra Redencin. Pero, gracias a Judas Iscariote y gracias a ti, procurador, no suceder nada de eso. El Hijo del Hombre,

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como l se llama, ser crucificado en el espacio y sus huesos sern contados. El velo del Templo quedar rasgado de arriba abajo y las Tinieblas cubrirn la Tierra en pleno medioda. Dios muere para el rescate de los hombres. Rescata tambin a los judos, que Lo odian, y a los romanos, que Lo ignoran. Cada gota de su sangre rescata a cada uno de ellos en particular. Yo soy, como t, procurador, el ministro del Divino Sacrificio. Poco importa que no comprendas. Basta que ordenes hoy crucificar a Jess, como Caifs lo reclama, y el mundo ser salvado por la muerte voluntaria del Hijo de Dios. Porque sabes que es preciso nada menos que el martirio del Hijo de Dios para salvar a los hombres? Se dir que t fuiste un cobarde y que yo fui un traidor. Qu importa eso cuando la apuesta es tan grande? No soy un sopln, no soy un traidor. Soy, como t, el Ejecutor de la Voluntad Divina. Jess quiere que t le hagas crucificar. Ni responder siquiera a tus preguntas. Anoche, durante la Cena, me indic con amor mi papel y mi privilegio. Los otros me despreciaron en seguida. Me miraron con repugnancia. Los muy criminales, los muy sacrlegos, deseaban, pues, impedir el suplicio del Maestro y destruir as el sentido, la amplitud, lo desmesurado de su Abnegacin. Pero yo comprend. He entregado al Mesas como si fuera un ladrn nocturno y t vas a crucificarlo, procurador. Cuida de no tener un gesto magnnimo, de no sabotear la Redencin del Hombre, de no soltar al inocente que te he entregado. Cumple las Escrituras y asegura la gloria del Salvador con la ignominia de los tormentos soportados. La muerte en la cruz, comprendes, garantizar el Divino Mensaje. Es la rbrica y el sello que lo autentican. Somos los obreros indispensables de la Redencin. l ha dicho: Hace falta que el escndalo llegue, pero ay de aquellos que el escndalo causen! Nosotros somos los agentes del escndalo supremo, los que harn que Dios padezca en carne de hombre y muera de la muerte de los esclavos por la salvacin de sus criaturas. Quera decrtelo, porque no tena suficiente confianza en tu cobarda. Nunca se est seguro de la cobarda del ms cobarde. He temido que hubiera en ti un acceso de valor. He preferido ponerte al corriente. Adis, hecho est. Ya slo me resta colgarme. Tambin t te colgars tal vez, procurador, cuando hasta los nios te sealen con el dedo, como objeto de repugnancia general por haberte lavado las manos de la sangre del Justo. En adelante, nuestros dos nombres estn asociados para toda la eternidad: el Cobarde y el Traidor, pero, en realidad, el Valiente y el Leal por excelencia, aquel cuya debilidad era necesaria y aquel otro tan abnegado que acept por amor que se le marcara para siempre con el estigma de la felona. Sers execrado, pero consulate. l sabe que no hubiera podido rescatar a los hombres sin mi supuesta traicin y sin tu falsa cobarda. Acepta, como yo, el sacrificio que nos dar precedencia sobre los ms grandes Santos.

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El energmeno fue interrumpido por una crisis de epilepsia. Se revolc por el suelo, con espuma en los labios. Pilatos hizo una seal para que lo libraran de un espectculo tan repugnante. Trataba, sin embargo, de descubrir un sentido en el desconcertante apstrofe. No lo consegua. Toda la perorata le pareca puro delirio. De dnde aquella gente sacaba tan grotescas necedades? Qu podra significar la idea de un Dios que muere por la salvacin de los hombres? Por de pronto, un Dios no muere. Es contradictorio. Luego, no se preocupa por la suerte de la humanidad. Es ridculo. En cuanto a imaginarse que un magistrado romano se encuentre precisamente a mano para cumplir viejas profecas judas, es ya el colmo de la insensatez. Es tan insensato se dijo Pilatos que tengo que hablar de esto a Marduk. Era algo, en efecto, que mereca ser aclarado. El romano no esperaba, desde luego, obtener una explicacin verdaderamente racional, sino ms bien un comentario inteligente sobre las creencias de las sectas mesinicas, cuadro que le permitira vislumbrar el papel tan importante y como providencial que el energmeno le haba atribuido en el necesario suplicio de su Dios. No haba nadie mejor que el erudito caldeo para guiarle en el ddalo de aquellas supersticiones incoherentes. La familia de Marduk, originaria de Ur, se haba instalado en Palestina desde haca varias generaciones. Marduk haba heredado una modesta finca situada en las afueras, cerca de la Gruta llamada de Jeremas, en el camino a Cesrea. Era un lugar de canteras e hipogeos que produca dtiles, aceitunas e higos. El caldeo era un apasionado del estudio de las sectas, las doctrinas y los rituales. Estableca su filiacin, recordaba sus querellas y examinaba sus choques y connivencias como una especie de geometra a la vez delicada y gigantesca que procuraba mil deleites. Deca bromeando, aunque era fcil advertir que no bromeaba del todo, que slo conoca dos ciencias exactas: la matemtica y la teologa. Aada que esta ltima se adaptaba mejor que la otra a su gusto personal. Su padre le haba llamado Mardoqueo en honor del venerable anciano de la Biblia, hijo de Jair, hijo de Simi, hijo de Cis, de la tribu de Benjamn, a quien Amn haba querido perder junto con todos los de su raza. Su sobrina Ester, presentndose ante Asuero y logrando persuadirlo, haba logrado milagrosamente su gracia y la de su pueblo cuando todo pareca perdido. Los estudios del nuevo Mardoqueo lo haban movido a identificar al primero con el antiguo dios Marduk y a Ester con la diosa Istar. Haba hecho una exegesis peligrosa de un captulo particularmente venerado del Libro por excelencia. Haba guardado para s el secreto de unos descubrimientos cuya difusin juzgaba imprudente por muchsimas razones. Sin embargo, para honrar discretamente su concordancia audaz y muy

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manifiesta, haba cambiado su nombre de Mardoqueo por el de la vieja divinidad. Se le conoca, pues, por el nombre, haca tiempo enigmtico, de Marduk. Haba tenido que dirigirse en varias ocasiones a las autoridades romanas para obtener el permiso que exiga ir a cierta comarca retirada o peligrosa donde vivan los fieles de un extraviado culto. Como haca falta una escolta, el asunto haba sido referido a Pilatos, quien conoci as a este distante precursor de la etnografa. Surgi entre ellos una viva simpata, a causa sin duda de su escepticismo comn, aunque bastante diferente. Pilatos consideraba que las religiones eran otras tantas supersticiones irracionales carentes de inters. Marduk se interesaba exclusivamente en ellas, pues entenda que enseaban sobre la naturaleza humana ms que cualesquiera otros datos y, sobre todo, ms que las abstracciones de la filosofa. Sin compartir esta actitud, Pilatos la apreciaba y, en todo caso, la juzgaba sedativa y digna de tenerse en cuenta, especialmente comparada con la pedantera y la estrechez de los doctores del Templo. Se alegr por adelantado con la idea de pedir a un amigo aclaraciones sobre la divagacin de un traidor deslumbrado por su traicin.

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IV Interrogatorio

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Se oa, cada vez con ms fuerza, el ruido indistinto de una multitud hostil que se acercaba. Menenio se present y previno a Pilatos que los prncipes del Sanedrn se haban congregado ante el pretorio con el galileo prisionero y pedan que el procurador saliera para interrogarlo delante de ellos. Pilatos se neg redondamente. Estaba cansado de acceder a todos los caprichos de los sacerdotes. Que entren si quieren o se queden fuera si lo prefieren. En cuanto a l, conforme al procedimiento romano, procedera a la instruccin en el mismo pretorio. Orden que trajeran al Profeta, causa de tantos alborotos. El hombre de Nazaret fue llevado a empujones ante Pilatos. El prisionero llevaba la tnica blanca con que Herodes lo haba disfrazado. Eres t el Rey de los Judos? pregunt el procurador. -T mismo lo afirmas o te lo han dicho otros? respondi Jess Pilatos juzg que la distincin era vana y que el preguntar era cosa suya, no del preso. Qu! repuso-. Acaso soy yo judo? Tu nacin y los pontfices te han entregado a m. Qu has hecho? Mi reino no es de este mundo. Si de este mundo fuera mi reino, claro est que mis gentes me hubieran defendido para que no cayese en manos de los judos. Mas mi reino no es de ac. Con que t eres Rey? As es, como dices. Yo soy Rey. Para esto nac y para esto vine al mundo, para dar testimonio de la verdad. Todo aquel que pertenece a la verdad escucha mi voz. Pilatos no pudo menos que sonrer. La verdad? Qu cosa ms sencilla! Y qu ingenuidad hablar de ella con tanta seguridad! Cierto que un ignorante, hijo de un oscuro artesano, nacido en una apartada aldea, no poda conocer las inextricables dificultades que encerraban un concepto as en cuanto se intentaba analizarlo. El romano record las controversias de los sofistas y las polmicas griegas. Se sinti enternecido e irritado a la vez.

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Qu es la verdad? pregunt sabiendo la inutilidad de la pregunta, pero a guisa de prueba. Jess no contest. No me respondes? le dijo Pilatos-. Pues no sabes que est en mi mano el crucificarte o dejarte en libertad? No tendras poder alguno sobre m, si no te hubiera sido dado desde lo Alto. Por lo tanto, quien a ti me ha entregado es reo de pecado ms grave. Pilatos advirti que el hombre se refera constantemente a un ms all del que el mundo real pareca depender. Seguirle por aquel camino no tena sentido alguno. Puso fin a la absurda discusin.

No se contradice a un iluminado. Sali y se dirigi a los prncipes del Sanedrn. Yo no hallo ningn delito en este hombre. Ni Herodes tampoco, pues lo ha devuelto. Su pensamiento completo era: Se deja decir que es el rey de los judos y al mismo tiempo dice que su reino no es de este mundo. Es contradictorio y eso demuestra nicamente que no est en sus cabales. Dice tambin que es Hijo de Dios. Eso no tiene sentido: todos somos hijos de Dioses. Es presuntuoso y habla de la verdad como si supiera lo que es. Pero no hay ms que dejarle hablar. Por lo que a m toca, es inofensivo y, segn mis informaciones, hasta recomienda que se pague el tributo. Roma no pide ms. La multitud vociferaba. Caifs estaba estupefacto. Jams hubiera credo que Pilatos tomara posicin de modo tan rotundo. Haba advertido por la maana la resistencia del procurador. Pero pensaba que le conoca lo suficiente para saber que la resistencia no durara. El romano era indolente, tolerante y desdeoso. Detestaba la severidad o tomar decisiones, sobre todo en asuntos que no le interesaban y sin duda le desagradaban y que, por otra parte, eran delicados y podan motivar fcilmente una reprimenda del Csar. Adems, el asunto de los escudos haba sido muy oportuno para recordarle que no era fcil pasar por alto la voluntad firmemente expresada de las autoridades judas. Si Pilatos se mostraba

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reticente, era sin duda porque no se daba cuenta de la gravedad del asunto. Por lo visto, vea en la efervescencia provocada por Jess, no un peligroso ataque contra una religin y un clero respecto a los que, por otra parte, no disimulaba su indiferencia, por no decir su antipata, sino una agitacin benigna, habitual en los medios devotos y supersticiosos y, por lo dems, una salida conveniente para las pasiones polticas y los resentimientos nacionales. A causa de lo que juzgaban tendencia indudable de Pilatos a colocar el asunto en esta perspectiva y tambin a causa del conocido miedo del procurador a las complicaciones, Caifs, Ans y sus amigos estaban convencidos, unnimemente, de que el romano les concedera carta blanca a la primera ocasin, muy contento de no tener ya que intervenir. Se sintieron aterrados ante la afirmacin categrica y pblica de la inocencia de Jess que acababa de hacer Pilatos. Era tan inopinada que poco les falt para admitir un milagro y prestar fe al pretendido poder sobrenatural del impostor. Por lo dems, la sorpresa les haca exagerar el alcance de la declaracin del procurador, que no era una sentencia de juez, pronunciada desde lo alto del tribunal y con valor de veredicto, sino simple opinin personal sin consecuencias jurdicas. Estaban tan confusos al ver que Pilatos pareca asumir responsabilidades que poda evitar, que sintieron que sus temores se exacerbaban. Vean a la autoridad imperial proteger a un vagabundo impo que blasfemaba de la Santa Religin e insultaba a sus sacerdotes a plena luz del da. Era natural que un patricio romano despreciara a los judos, pero ello no era razn en absoluto para que un funcionario de Roma tomara partido por un granuja contra los notables. Romanos o judos, los sacerdotes eran siempre sacerdotes, sostenes y garantas del orden social y servidores de Dios. No se trataba de pedir a un romano que adorara al verdadero Dios, pero, por lo menos, se poda exigir a un magistrado en ejercicio que respetara al sacerdote all donde lo encontrara. Indudablemente, Pilatos no se haba dado cuenta de que acababa de desautorizar a la ligera y, en cierto modo, por capricho a los dirigentes religiosos y polticos de la nacin, en provecho de un agitador salido de la hez del pueblo y que se apoyaba en ella, excitando a los esclavos y las prostitutas. Era una aberracin que equivala a romper la solidaridad tcita sobre la que se apoyaba necesariamente toda sociedad. Por otro lado, dado el carcter del hombre, aquello era un verdadero enigma. Por qu los desafiaba? Se alarmaban en vano. Porque Pilatos, aunque muy preocupado por la equidad estoica, cuidaba ante todo de los intereses de Roma y no olvidaba en ningn momento que, si las cosas tomaban un mal cariz, tena all cerca el aguamanil, la fuente y el lienzo que haba ordenado a Menenio que preparara. Pero Caifs, angustiado, crey que era necesario golpear con fuerza y sin demora.

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Todo aquel que se dice rey se pronuncia contra Csar. Si sueltas a Jess, no sers fiel a Csar. La amenaza era directa y explcita. Y detrs de los sacerdotes, los manifestantes amotinados por ellos vociferaban que se crucificara al Profeta. Pilatos se asust, pero tambin tena miedo de parecer delante de todos que ceda a presin tan descarada. Decidi ganar tiempo. No pienso soltar a Jess. Ser castigado como merece. Maana, en mi tribunal de Gbata, os dar a elegir entre l y Barrabs. Por el momento, le mostrar cmo trata Roma a su pretendida majestad. El populacho gritaba que elega a Barrabs y que haba que crucificar a Jess en seguida. Pero, al mismo tiempo, se senta atrado por el espectculo anunciado. Entretanto, Pilatos daba rdenes a Menenio; concentrar la tropa disponible alrededor del pretorio, establecer entre los edificios y la multitud un cordn de tres filas de legionarios y evitar por el momento el derramamiento de sangre, pero golpear en caso necesario. Luego, orden a los soldados que disfrazaran al preso de rey de las saturnales y lo azotaran a voluntad. Le pusieron un manto de prpura y le tejieron una corona de espinas que le hundieron en la frente. Le pusieron en las manos una larga caa a guisa de ridculo cetro. Lo azotaron con las varas reglamentarias de fresno y con ltigos de cuero guarnecidos con huesecillos y bolas de plomo. Se inclinaron delante de l para burlarse, dicindole: Salve, Rey de los Judos. Seguidamente, se levantaban, lo abofeteaban y lo escupan en el rostro. Las puertas, abiertas de par en par, permitan a la multitud presenciar toda la escena. Era una escena con la que gozaban, pero que horrorizaba a Pilatos. Al mismo tiempo, se felicitaba de la inspiracin sbita que le haba dado la idea de subterfugio tan ingenioso: hacer de la realeza respecto a la que le imputaban tolerancia una realeza risible, como la del falso rey que coronaban en Roma con ocasin de las calendas de enero. Por suerte, segn Marduk por lo menos, la fiesta de los Purim, que los judos celebraban el 14 y el 15 del mes de Adar, tena su origen en las saceas babilnicas, a comienzos de la primavera, en las que tambin se flagelaba y luego crucificaba o ahorcaba a un monarca irrisorio al que previamente se haba entregado el gobierno de la ciudad durante cinco das. En estas condiciones, no poda escapar a la multitud el sentido de la pantomima.

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Pilatos esperaba al mismo tiempo que la crueldad del espectculo apiadara a los manifestantes o por lo menos les procurara un anticipo del tormento que les permitiera esperar con ms paciencia el plato principal, es decir, la crucifixin. Sobre todo, el procurador, pensando en la amenaza de Caifs, se consideraba ya en condiciones de reducir a la nada el argumento que lo presentaba como aceptando que un impostor se pretendiera rey de los judos en reemplazo de Csar. Lindo rey! Un rey de mascarada al que todos golpeaban y humillaban, sin que le ahorraran burlas y sarcasmos. Pilatos se deca inclusive que no era malo para el iluminado soportar un trato un tanto rudo, muy propio para devolverle el buen juicio. Hizo salir a Jess con el ridculo atuendo, con la corona, la prpura y la caa. La gente lo insultaba y se rea. Aquel buen humor, que era nicamente ferocidad, hizo creer a Pilatos que haba ganado la partida. Reclam silencio y dijo: He aqu el hombre. Pensaba que la multitud se contentara con ver al Profeta en aquel estado grotesco y lastimoso. Pero todos volvieron a vociferar: Crucifcalo! Crucifcalo! He de crucificar a vuestro rey? pregunt bromeando. Le pareca absurdo crucificar a aquel desecho humano al que haba que sostener para que se mantuviera de pie. Y crea que ya haba hecho bastante. Caifs respondi gravemente, para mostrar que no haba mordido en el anzuelo y que, a sus ojos, el asunto quedara pendiente hasta el suplicio efectivo del preso: No tenemos ms rey que Csar. Maana, en el tribunal de Gbata dijo Pilatos. El dispositivo de seguridad estaba ya en su sitio. Pilatos volvi a entrar en el pretorio e hizo encerrar al Galileo en un calabozo. Fuera, la multitud se desgaitaba y trataba de irrumpir a travs del servicio de orden. El procurador tuvo una breve discusin con Menenio, que le reproch no haber terminado el asunto all mismo mediante la entrega de Jess. Luego, Pilatos se fue a tomar una colacin y a dormir, a la espera del momento de ir a casa de Marduk para contarle los sucesos del da y escuchar sus comentarios, siempre instructivos y amenos. Y, en caso de necesidad, para recibir consejo. Despus de aquella interminable maana, fecunda

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en episodios poco comprensibles e irritantes, Pilatos tena necesidad de un respiro as, ms restaurador aun que el descanso que iba a tomarse durante las horas de calor.

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V Marduk

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A la cada de la noche, Pilatos se hizo llevar en litera a la villa de Marduk.


La ciudad estaba tranquila. El sol, el calor, la fatiga y el hambre haban podido ms que la obstinacin popular. Pero no era ms que un aplazamiento: el procurador no lo ignoraba. Para la hora que era, no haca calor; la noche prometa ser fresca. Las primeras estrellas brillaban ya en el azul oscuro del cielo. Los dondiegos de noche se abran; los hibiscos se cerraban. Este orden sencillo e inmutable proporcion a Pilatos una sensacin de serenidad de la que rara vez disfrutaba. Le agradaba imaginarse el relevo de las flores y se esforzaba por sorprenderlo acechando los aromas nuevos. Estaba ya el jardn y los nuevos perfumes eran sobre todo los de las flores que cultivaban all los servidores de Marduk. ste esperaba a Pilatos bajo el prtico de la casa. La brisa agitaba las palmas de las datileras; era un movimiento como el de grandes araas cansadas. Un pavo real se dorma en la sombra. Sobre una mesa baja, almendras muy tiernas, que haba que masticar con su vellosa cscara, reemplazaban a las frutas rojas con hueso que Lculo haba llevado antao a Roma y que Marduk, llegada la poca, se complaca en prodigar a sus invitados. Despus de los saludos, Marduk hizo una seal. Un servidor sac una masa oscura de una cisterna vecina. He seguido el consejo del poeta dijo el caldeo. El odre de cuero de macho cabro mantiene fresco el vino blanco. Y continu, como por juego: Los limones color de aceite, con grato sabor de agua fresca, colgaban entre los follajes de los torcidos limoneros. Mostr los rboles en apoyo de su cita y orden que se llenaran las copas. Una lucirnaga cruz las tinieblas nacientes. Pilatos cont el arresto del Profeta y la entrevista con Ans y Caifs, al que acus sin rodeos de perfidia, seguro de que hablaba a un convencido. Relat los consejos de Menenio, el interrogatorio del preso y lo que sigui. Se refiri luego, a modo de intermedio, al sueo de Prcula y, por ltimo, tan completamente como se lo permitieron sus recuerdos, relat el extrao discurso del energmeno que se haba presentado para intimarle a que se asociara con l y asegurara el cumplimiento de las Escrituras haciendo crucificar al Redentor. De qu rescate se trataba? Estaban muy difundidas? Existan realmente sectas que profesaran que un Rey de los Judos, al mismo tiempo Hijo de Dios, deba morir en la cruz? Marduk conoca la lealtad del procurador y saba que ste no hara un uso poltico (y menos todava policial) de las informaciones que pudiera proporcionarle.

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Marduk lo tranquiliz. Estimaba mucho a Pilatos y lo saba en estos asuntos de una delicadeza de lo ms incompatible con sus funciones. Hasta pensaba que Roma deba hacer muy poco caso de Judea para enviar a ella gobernadores en cuya vida la curiosidad desinteresada ocupaba tanto sitio. En lo esencial, el relato del romano, aunque no muy fiel, no lo asombr gran cosa. Tu profeta debe ser un esenio -dijo. Sabes quines son los esenios? Pilatos no saba nada de los esenios, los sabeos o los saduceos y no sospechaba tampoco que el pavo real, ya dormido en un rincn de la terraza, era venerado como el Espritu del Mal y el Prncipe del Mundo por pacficas comunidades de las orillas del ufrates y del Tigris. Sus preceptores haban cuidado especialmente de que leyera a Platn y a Homero. Marduk explic quines eran los esenios. Esperaban el advenimiento de un Maestro de Justicia cuyo reino provocara una honda y decisiva transformacin en el corazn de los hombres. Condenaban el empleo de la violencia y enseaban la fraternidad universal. Si te pegan en la mejilla derecha, decan, ofrece la izquierda. Crean en la inmortalidad del alma y andaban diciendo que la primera ley era amar al prjimo como a s mismo por el amor de Dios. Era ya de noche. Las lucirnagas, muy numerosas, inauguraban con sus subidas y descensos repentinos su danza de fsforo. Los servidores haban llevado antorchas de resina con aroma a vainilla. Llenaban las copas cada vez que las vean vacas. Ya no habr ms amos y esclavos continu Marduk. As lo anuncian. Si sus predicciones, que no son ms que esperanzas, se realizaran, las relaciones entre los hombres quedaran transformadas para siempre. Como sabes, paso mi tiempo estudiando las religiones. Te lo digo muy seriamente: lo mejor del hombre se talla en sta y, si no creyera en todas, pedira el bautismo, que es el rito de ingreso en su comunidad. Ten por cierto, procurador, que si esta religin triunfara, no se contaran ya los aos a partir de la fundacin de Roma, sino a partir del nacimiento del Maestro de Justicia. Con razn, a mi juicio, porque esa fecha quedara sealada efectivamente por un acontecimiento de ms importancia que la fundacin de una capital.

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Pilatos escuch la insolencia sin un parpadeo. La vida lo inclinaba a la indulgencia. Adems, en aquel jardn, pona empeo en olvidar y hacer olvidar a su husped que representaba el podero romano. Por otra parte, se haba apasionado, de ms joven, por las especulaciones etruscas, que sealaban un fin a las ciudades y los imperios como a los individuos y pronosticaban la fecha exacta de la cada de Roma. Finalmente, segua con los ojos el ballet verde de las lucirnagas. El mismo Marduk estaba levemente embriagado, a la vez por el vino, el giro que tomaba la conversacin y el extrao estado de receptividad que adverta en su interlocutor. Se puso a desarrollar las eventuales consecuencias de una victoria de la nueva doctrina: su difusin entre los humildes, la inquietud de los poderes pblicos, las persecuciones inevitables, el valor de los mrtires, los patricios y los cnsules afectados a su vez como por una epidemia irresistible, la conversacin finalmente del emperador, el sobresalto de las antiguas confesiones, su intil obstinacin, su desaparicin paulatina... Para dar vida a su relato y convencer ms, se puso a describir las catacumbas y de pronto pudo explicar el sueo de Prcula. Evoc la vida de los fieles perseguidos y pronunci el nombre griego del pez, nombre que reuna por su orden las iniciales de palabras que significaban en la misma lengua: Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador. Como por contraste, narr seguidamente lo referente a los blemis, quienes, en el sur de Egipto, llevaban una vida montaraz y haban obtenido bajo Marciano un tratado que les permita llevar cada ao a sus rocas inaccesibles la estatua de Isis, venerada en la isla de Filae. Al cabo de varios meses la devolvan con gran pompa a su santuario. El triunfo de la nueva religin no modificara durante mucho tiempo la costumbre, explic Marduk, y los ltimos sacerdotes paganos, segn se los llamara entonces, prolongaran como por milagro, gracias al terror inspirado por una tribu salvaje, una liturgia prohibida. Finalmente, el obispo de Esmirna, despus de una matanza de blemis por los bubios, tomara posesin del islote, procedera a reemplazar los cultos y dispersara a los sacerdotes, quienes, al abrigo de los muros del templo, amenazados a diario por el joven fanatismo, no habran tenido ms alegra, dos veces al ao, que la llegada y la partida de sus hirsutos protectores, el desembarco de las solemnes ofrendas y la preciosa piedad de guerreros gesticulantes, de pintados rostros y aserrados dientes. Marduk daba la impresin de hacer conjeturas, de inventar hiptesis plausibles. Pero su mente estaba menos activa de lo que l mismo crea. Le suceda lo inverso de lo que sucede en sueos, cuando el dormido cree leer en un libro inexistente un texto que l mismo va creando. El dormido queda convencido

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entonces de que le proporcionan el texto, de que l slo lo est conociendo, pasando de una lnea a otra y volviendo las pginas del volumen que tiene en las manos. Para Marduk, era lo contrario. Estaba convencido de que se lo imaginaba todo, contribuyendo a la vez con su saber y su inteligencia. Pero, en realidad, todo era para l irresistible y se presentaba por s mismo a su mente, sin que l, Marduk, interviniera para nada. No deduca, no presuma, no induca. No haca ms que percibir un inmenso espectculo invisible, que se le estaba ofreciendo sin que l lo advirtiera. Todos los acontecimientos futuros la historia posible se le presentaban como simultneamente, tan fugaces y tenues como los furtivos destellos de las lucirnagas, encendindose y apagndose como una rpida escritura en seguida borrada, de modo que haca dudar de que hubiera sido escrita, y todava ms de que pudiera corresponder a no se saba qu inimaginable alfabeto o a algn conjunto coherente de smbolos significativos. Marduk lea as la evasiva y evanescente historia del mundo, por lo menos una de las infinitas virtualidades de esta historia. Marduk cit a Herodes y Herodades, depuestos y desterrados en los fros Pirineos, en el otro extremo del mundo, hacia las columnas de Hrcules, en Lugdunum Convenarum, que pronto se llamara SaintBertrand de Comminges, pues ciudades y pueblos seran bautizados muy a gusto con los nombres de quienes haban muerto por el triunfo de la nueva fe o de obispos famosos por su piedad. Por delicadez, nada dijo de Pilatos, tambin destituido por Vitelio, llamado a Roma, luego desterrado y, por ltimo, suicidndose de desesperacin en Vienne, en las Galias, despus de la muerte de Tiberio. Nada dijo tampoco de Pilatos canonizado por la Iglesia etope, venerado el 25 del mes de San, o sea, el 19 de junio: de Pilatos el Confesor, incluido en el calendario y el sinaxario con su mujer Prcula, Abrocla en la ruda lengua, ella por su sueo y l por sus vanos escrpulos, por sus intiles esfuerzos y por haber testimoniado la inocencia del Redentor. Mucho ms tarde, un austero eclesistico galo o caledonio juzgara monstruosa semejante promocin. Prefiri Marduk explicar los problemas que iban a abrumar a los nuevos pastores: enumer las herejas, los concilios y los cismas; narr la competencia del poder temporal y la lucha entre papas y monarcas, que llevaran de nuevo el ttulo de emperador. Describi el nacimiento y el impulso conquistador de otras religiones, la batalla de Poitiers, la batalla de Lepanto, los raudos caballos mogoles delante de Kiev, delante de Cracovia, delante de Viena, a orillas del Danubio. Se

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imagin con placer y facilidad este porvenir aleatorio, ofreciendo el mayor nmero posible de nombres propios; porque saba que las lucubraciones ms inverosmiles son credas fcilmente en cuanto se las garantiza con patronmicos, fechas, localizaciones precisas, cifras, referencias a catastros y efemrides. Marduk conoca suficientes lenguas y adivinaba suficientes leyes fonticas y filolgicas para que los nombres que inventaba parecieran verosmiles, a pesar de sus consonancias desconcertantes. Finga articular con dificultad las slabas de idiomas que no haban nacido todava y se asombraba al mismo tiempo de descubrirlas cada vez como formadas por adelanto y puestas, as se dira, a su disposicin. Las intermitentes chispas de esmeralda continuaban con sus giros y Marduk se lanz a describir las obras maestras del arte que una inspiracin indita iba a suscitar: los prticos de Reims y de Chartres, las iluminaciones de Irlanda y los bordados coptos, las pinturas de los lupanares etopes que se inspiraban en el encuentro de Salomn y la reina de Saba, las innumerables maravillas que renunciaban a enumerar y detallar. Se imagin (o crey imaginarse) el descubrimiento de un Nuevo Mundo y las peripecias de su conquista, las naves deliberadamente incendiadas, el rbol de la Noche Triste, el amor de Malinche y el triunfo de Corts. Su deseo de sacar lo ms posible de aquella opulencia que se le ofreca le haca mezclar sin orden las realizaciones del arte y las vicisitudes de la historia. La confusin se deba tambin a que lo vea todo a la vez y adverta de pronto que se haba olvidado de un hecho trascendente o de un episodio esencial. Adems, su primer impulso le induca a dar la preferencia a lo extrao y lo desconcertante. Anunci el destino de Bizancio y describi los mrmoles de Santa Sofa, cuyas venas simtricas representaban camellos y demonios. Evoc la toma de Constantinopla por los turcos (Bizancio iba a cambiar de nombre), luego la entrada de los cruzados en Constantinopla y luego todava, volviendo a las bellas artes y saltndose varios siglos, el cuadro del pintor Delacroix que representa a los cruzados entrando en la ciudad, las pginas del poeta Baudelaire alabando el cuadro y los artculos de los crticos alabando esas pginas. Se dedicaba a seguir tal o cual serie en el espesor transparente del tiempo. Era para l como una embriaguez. Marduk quera mostrar cmo se encadenaba todo, hasta el ms nfimo detalle, y cmo la multitud infinita de los acontecimientos poda encontrarse

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implcitamente contenida en una semilla imperceptible: la eleccin del camino que haba que tomar en una decisiva encrucijada. Pero quin poda saber por adelantado cul era la bifurcacin decisiva? Pilatos deba tener cuidado! Tal vez era l quien se encontraba en una de esas encrucijadas secretas en las que un actor ciego, negligente o distrado orientaba por mucho tiempo el destino de la humanidad entera. Como prueba complementaria, Marduk invent (o crey inventar) los nombres de los telogos del porvenir que consagraran sabias disertaciones al sueo de Prcula, precis el ttulo montono de sus memorias, le fecha y la ciudad de su publicacin: la de Gotter, editada en Jena en 1704; la de Johan Daniel Kluge, en Halle en 1720; la de Herbart, en Oldenburgo en 1735. Hasta encontr un nombre verosmil para el escritor francs que, transcurridos algo menos de dos mil aos, reconstituira y publicara esa conversacin en la Editorial Sudamericana*, jactndose de haberla imaginado. Pilatos, mientras beba y segua el vuelo de los traviesos destellos, como si quisiera descifrar en ellos inasibles signos, escuchaba a Marduk. Era divertido y de agradecer. Se entregaba con inopinado placer al juego, que en otras circunstancias le hubiera parecido estpido. Le placa escuchar a una mente gil suponer la historia entera del mundo, sin la pretensin de profetizar y por simple amor a la deduccin libre, pero razonada: era una voluptuosidad de hombre conocedor y entendido. Pilatos se felicitaba de su idea de visitar a Marduk aquella noche para olvidar las preocupaciones. Era una velada tan grata que superaba cuanto haba esperado. Exasperado por los fanticos y los iluminados, agradeca a su husped que jugara al visionario y presentara como otras tantas ficciones las muchas precisiones que estaba acumulando: nombres de reyes, filsofos, ros y frutos, de apariencia tan natural apenas lanzados. Marduk pareca componer la historia futura como un poeta compone una epopeya, aportando nuevos episodios o retocando los antiguos para dar una mayor coherencia al conjunto. Las sutilezas de artista y los clculos de erudito procuraban un rigor flexible y vigilante a una licencia exquisita. Qu propio era administracin! Al mismo tiempo, Pilatos no perda de vista a los verdes insectos. Surgidos bruscamente, ascendan en lnea vertical y desaparecan de pronto. Se dejaban todo aquello para que uno olvidara los fastidios de la

La edicin de Poncio Pilatos de Roger Caillois fue publicada por primera vez en castellano en 1962, por Editorial Sudamericana, de Buenos Aires.

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caer oscuros para resurgir luminosos casi a ras de tierra. Se hubiera dicho que el suelo lanzaba al aire otros nuevos a cada paso, en continuo brotar. Pero eran siempre los mismos: estaban jugando y trazaban en las tinieblas sus estelas de inflamada esmeralda. Entre dos lmites invisibles, los rpidos trazos se precipitaban, perseguan, entrecruzaban y alocaban, como una imagen de la dulzura y la prodigalidad de la naturaleza, como una imagen del discurso de Marduk, ramillete de chispas vivas y solaz para el espritu. Pilatos se entregaba confiado al doble vrtigo paralelo: los esguinces de las lucirnagas y las locas conjeturas del caldeo. Marduk volva, dando un rodeo inopinado, a las sorprendentes creencias que haban sido el punto de partida de la charla. Contaba la entrevista de un novelista eslavo y un gimnosofista de las orillas del Ganges cuya accin acabara dando la independencia a la India. Esta regin, sobre la que Alejandro haba intentado en vano establecer el dominio macedonio, iba, despus de una larga servidumbre, a recuperar su libertad gracias a un movimiento dirigido por aquel asceta y del que la violencia quedaba excluida por principio. As, pues, la doctrina de los esenios, susceptible de ser considerada ridculamente cndida, no estaba tal vez desprovista de eficacia poltica. Indudablemente, haca falta que la fuerza a la que se opona esta debilidad deliberada fuera una fuerza temerosa y con escrpulos, no muy segura de su derecho. Pero no era en ese mismo momento el caso de la fuerza a disposicin de Pilatos, fuerza cuyo empleo brutal y sistemtico le repugnaba? Si no por qu haba vacilado en crucificar al Galileo, como lo reclamaban los sacerdotes y el populacho? El procurador haba pensado que, desde otro punto de vista, la aureola del mrtir es necesaria muchas veces para asegurar el ascendiente de un profeta? Marduk interpretaba en este sentido la incomprensible splica de Judas a Pilatos. El obseso estaba tan apasionadamente entregado a la doctrina de amor y sacrificio que su Maestro enseaba que hubiera asesinado con sus propias manos al que consideraba el Mesas, para contribuir as al triunfo de su fe. La actitud no careca de lgica. Pero el asesinato no bastaba, puesto que era casi siempre asunto de pasin o de venganza, de inters o de locura. Vala ms una ejecucin ordenada por los tribunales, un suplicio legal decidido por los organismos constituidos y pronunciado conforme al cdigo en vigor por un magistrado calificado. De este modo, la violencia era oficial, la iniquidad indiscutible; el encadenamiento de causas y efectos se pona en marcha sin interrupciones ni atascamientos previsibles. Al fin y al cabo, el sacrificio de un Mesas no deba parecer un accidente, en comparacin con la decisin de un sabio que, como Scrates, optaba por morir en obediencia a las leyes de una ciudad

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mortal. Se trataba de demostrar una incompatibilidad de una esencia muy distinta. Por eso, una vez todo sopesado, Marduk se preguntaba si no vala la pena, que el procurador siguiera al da siguiente el consejo del loco, quien, pensndolo bien, se manifestaba como un discpulo lcido y convincente. De esta manera, Pilatos contribuira por su parte, con slo dejar hacer, aunque fuera al precio de una sangre inocente, a imponer la llegada de los tiempos nuevos. La concesin vala la pena y el supuesto Redentor se haba arriesgado al fin de cuentas de un modo enorme, al exponerse a que fuera liberado. Pilatos se levant. Estaba lvido. Ni el uno ni el otro estaban embriagados, pero los dos haban perdido de pronto su indiferencia y la primera y grata euforia que proporcionan el vino y el libre juego de las ideas. Las lucirnagas haban abandonado su juego. El procurador se estremeca, como si sintiera el fro de la noche. En realidad, haba visto, en lugar de la danza verde, el aguamanil, la fuente y el lienzo blanco. No creo dijo que Scrates ni, desde luego, para establecer sus ttulos, necesitara una injusticia y la cobarda de un hombre. Dej a Marduk desconcertado, sin comprender lo que en sus pareceres hubiera podido tocar tan en lo vivo a quien, en aquel terreno por lo menos, juzgaba indiferente e insensible. Eso prueba nicamente replic, mientras Pilatos volva a su litera, pues el caldeo tena la debilidad de quedarse con la ltima palabra que ni Scrates, ni Lucrecio ni t tenis un alma religiosa. En el fondo de s mismos, ni Scrates ni Lucrecio estimaban, como t dices, religin alguna. Cuando se fue el procurador, Marduk qued pensativo. Se senta todava atrado por imgenes descuidadas, nombres desdeados. Distingui largas columnas de hombres en harapos que arrastraban penosamente sus pies por malos senderos de monte, entre los espinos y las piedras. Marchaban en grupos compactos, separados por largos trechos. Se tenan de la mano, por el codo, por el hombro. Tropezaban a cada paso. Cuando uno de ellos caa, el que cuidaba del grupo lo ayudaba a levantarse, muchas veces en vano. En otras ocasiones, devolva con brusquedad al grupo a quien se haba desviado y que, vindose de pronto solo, agitaba los brazos. Eran los quince mil prisioneros blgaros a quienes Basilio II el Joven, el emperador a quienes los panegiristas llamaban el Igual de los Apstoles, haba hecho arrancar los ojos, antes de devolverlos al zar Samuhil. Un tuerto en

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cada ciento guiaba a noventa y nueve ciegos. Cuando llegaran a la distante capital y cuando el espantoso cortejo de los quince mil, que ya no seran tantos ni mucho menos, desfilara ante Samuhil, ste se desmayara de espanto y morira, demente, dos das despus. Marduk decidi no precisar otras atrocidades, cuyas imgenes oscuras, sin embargo, acudan a l. Rechaz las carniceras, las matanzas futuras que en gran nmero se le presentaban. Levant los hombros como para sacudir una pesadilla. Dudaba de pronto. Se preguntaba si, al catequizar a Pilatos, no haba sido excesiva haca un momento su presuncin de que la fuerza de las religiones poda civilizar el corazn de los hombres. Luego, recobr su calma: si no era la fe en un Todo Poder que fuera al mismo tiempo un TodoAmor con qu otra palanca poda contar el hombre para imponerse a su propia naturaleza? Marduk admiraba, sin duda, la sabidura de Lucrecio y ms todava la de Scrates. Pero era cuerdo contar con la cordura para transformar al mundo? La cordura, como demasiado razonable por esencia, no pareca al caldeo ni demasiado ardiente ni demasiado contagiosa. En cambio, la fe, aunque era peligrosa... Marduk se interrumpi. Hablaba muy a sus anchas, era claro, como quien se saba ms lcido que fervoroso. Por qu su perspicacia tena que llevarlos a estimar que eran ms fecundos que ella misma el fanatismo y tal vez la misma ceguera?

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VI Pilatos

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Pilatos estaba abatido y desorientado. Se senta desconcertado por el consejo apenas disfrazado de Marduk. Estaba aturdido por la conclusin de un razonamiento que, por otro lado, haba seguido a medias, en una ensoacin. El consejo, aunque muy diferente en su inspiracin, coincida prcticamente con la sugestin poltica de Menenio y el reproche demente de Judas. Pero la funcin de Menenio era preconizar soluciones cnicas y, en cuanto al otro, no poda pensarse en que un hombre razonable se dejara arrastrar por el delirio de un loco. En cambio, Pilatos siempre haba hecho mucho caso de los ponderados consejos de Marduk. En aquella extremidad del mundo donde casi todo le era extrao y donde el espritu de los habitantes coincida tan poco con el suyo, Marduk era el nico ser con el que le gustaba conversar y al que consideraba un confidente ilustrado y tutelar. Aunque fuera ms joven que l, lo vea como un mayor, como un maestro de mente ms gil y clarividente, con ms experiencia y saber. Marduk, sin que l lo supiera, era como la conciencia exterior de Pilatos. Y he aqu que se una, o pareca avalar expedientes rastreros y una vehemencia sin freno. Para colmo, haba tomado partido inmediatamente despus de haber demostrado, una vez ms, con una prodigiosa improvisacin, la amplitud de sus talentos, la superioridad de su cultura, aquella originalidad que procuraba a cada paradoja el prestigio de la evidencia, aquello, en fin, que Pilatos se senta a veces tentado de llamar genio. Tal vez Marduk haba querido ponerlo a prueba, tentarlo. Pilatos tuvo la intuicin de que se hallaba en el camino de la verdad. Le faltaba saber lo que el caldeo haba querido poner a prueba en l, lo cual no era, Pilatos estaba seguro de ello, ni el sentimiento del honor ni el respeto por la justicia. Los clculos de Menenio no haban interesado a Marduk ni un instante. En cambio, haba aclarado sin vacilar los motivos que hacan inteligible la conducta del voluble judo. Casi haba reconocido que era una conducta bien fundada. Pilatos comprendi: Marduk le haba provocado para ver si haba en l algo que pudiera comprender o concebir aspiraciones y admitir o sentir necesidades distintas de las leyes de medida, razn y equidad penosamente definidas por el hombre a lo largo de siglos de tanteos y errores y cuyo triunfo completo sobre tantos instintos poderosos y sobre la misma savia de la vida jams sin duda se podra conseguir. Marduk haba querido hacerle comprender que la fuerza de lo desmedido era necesaria para vivificar el deseo de la mesura, que haca falta a la razn algo de la locura, si pretenda imponer su propio reino, y que la violencia primordial de la

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injusticia universal procuraba las nicas reservas de vigor capaces de apresurar el advenimiento incierto de una equidad precaria y aproximada. Pilatos se senta tranquilizado y tambin decepcionado. Se vanagloriaba de atenerse a un orden totalmente humano. No eran sus cualidades distintivas ni la adoracin de los dioses, ni la fe, ni la credulidad, ni la supersticin, ni deferencia alguna respecto de potencias oscuras, animales o sobrenaturales. Entenda que la salvacin del hombre slo poda ser obra del hombre mismo. Por eso le desazonaba el hecho de que Marduk, que no crea ms que l en la existencia de los dioses, le invitara a comportarse como si los dioses existieran. No adverta que Marduk, si bien no crea en los dioses, crea, en cambio, en lo que hace que los hombres imaginen incansablemente dioses. En esto estaba la diferencia. De todas formas, las actitudes metafsicas no podan ayudar en nada al procurador, quien se encontrara al da siguiente en la misma necesidad de tomar una difcil decisin. Pilatos, como todo romano de su condicin, haba hecho estudios de derecho y haba entrado en la funcin pblica porque el uso as lo exiga. Su carrera slo haba sido mediocre. Su aficin a la filosofa griega le haca desdear un oficio que le pareca bastante poco a tono con la cordura del sabio. Soaba con ir en pos, al margen del mundo, de un ideal de perfeccin personal, pero no tena el valor de renunciar. Se senta atado a su cargo por la rutina de la vida, diversas ventajas materiales nada desdeables y la vanidad de poder decirse de cuando en cuando que sus funciones le daban un poder casi discrecional sobre un gran nmero de seres humanos. Practicaba un estoicismo de imaginacin. Lo que ms estimaba era la firmeza del alma y una impasibilidad soberana. Se imaginaba muy a gusto presenciando sin temblar el hundimiento del universo, demostrando, en las circunstancias ms difciles, una serenidad imperturbable contra la que nada podan ni la tentacin ni la amenaza, a la que el xito no alteraba ni ninguna catstrofe disminua. Naturalmente, distaba de llegar a una cosa as. Su indiferencia latente por las responsabilidades de su cargo haba hecho de l un funcionario mediocre, aunque concienzudo. Ser a su edad simple procurador en los confines del Imperio no tena nada de brillante, sobre todo para el descendiente de Poncio Geminio, quien, en el 387, cuando Roma fue asediada por los galos, baj por el Tber sobre una balsa y levant el nimo de los sitiados comunicndoles la victoria de Camino. Pero Pilatos no se enorgullecera en modo alguno de esta ascendencia, ni desde luego, de su parentesco con Poncio Telesino, cuya cabeza hizo pasear Sila en lo alto de una pica alrededor de las murallas de Prenesto para impresionar a los soldados

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de Mario, o con Lucio Poncio Aquila, uno de los conjurados que apualaron a Csar en los idus de marzo. Su mediocridad no haca sufrir a Pilatos. Viva olvidado y oscuro en su distante puesto. Sin ambiciones, le hubiera agradado, sin embargo, que lo enviaran a otra provincia, porque le costaba soportar a los judos. Se haba presentado all bien dispuesto hacia ellos, benvolo por poltica y por flojedad. Al cabo de cierto tiempo, aquella intolerancia religiosa lo haba desanimado. Toda creencia extraa era posible y en un sentido hasta normal, lo que caba esperar de una humanidad todava en las tinieblas de la barbarie. Pero haba lmites. La tontera no conceda el derecho de ser intransigente, aunque impidiera a los fanticos admitir las virtudes del prjimo. Cada vez que Pilatos haba intentado atraer a los prncipes de los sacerdotes, casi todos ellos fariseos, al punto de vista que l juzgaba humano y razonable, haba suscitado ms indignacin y odio que si, en lugar de haber intentado convencer, se hubiera limitado a ordenar. En tales casos, para no envenenar las cosas, haba cedido casi siempre. Conservaba la amargura de todo esto, una amargura que se depositaba en su interior como un sedimento venenoso. De cuando en cuando, al contrario, haba procurado mostrarse firme, sin ms resultado que adquirir una reputacin de crueldad. Poco despus de su llegada, haba hecho entrar a los legionarios en Jerusaln con sus insignias desplegadas. Debajo de las guilas, llevaban la efigie del emperador. Esta representacin del rostro humano era sacrilegio para los judos y hasta entonces los romanos, respetando aquella creencia, haban dejado siempre sus estandartes en las puertas de la ciudad. Al da siguiente, una diputacin de los habitantes fue a Cesrea para pedir que los estandartes fueran retirados. Lo suplicaron durante siete das. Finalmente, Pilatos los amenaz con matarlos: los legionarios desenvainaron sus espadas. Los judos gritaron que estaban dispuestos a morir por su fe. Impresionado, Pilatos cedi y dispuso que las insignias fueran retiradas. En otra circunstancia, haba empleado dinero del Templo para la

construccin de un acueducto. Cuando se present en Jerusaln, los judos atacaron su residencia. El procurador hizo entrar en accin a los legionarios. Hubo varios muertos y numerosos heridos. Pero esta vez Pilatos termin la construccin del acueducto, pues hasta el punto le haba parecido ridculo no emplear para la prosperidad comn un tesoro destinado a permanecer improductivo.

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Vino luego, haca muy poco, el asunto de los escudos, ocasin en que los judos se quejaron a Vitelio y l, Pilatos, haba sido desautorizado por Tiberio de manera tan humillante. Cada vez haba tratado de obrar del mejor modo posible y cada vez su debilidad o la brutalidad intermitente que ocupa en los dbiles el lugar de la energa le haban sido funestas. Haba llegado a despreciarse. Se avergonzaba de s mismo, ms en nombre de la filosofa que profesaba que por consideracin a la autoridad que tena la misin de hacer respetar. Para l era indudable que cada vez que ceda la vencida era su alma, ms que Roma. Cada uno de sus abandonos lo alejaban ms del ideal de firmeza reflexiva que paradjicamente se haba fijado. En ocasiones, estallaba e impona bruscamente su decisin. No obtena de esto ningn provecho ntimo, convencido de que deba la victoria al miedo que los legionarios inspiraban o al prestigio de Csar ms que a las propias cualidades. Otro lo hubiera juzgado normal. Pilatos se senta mortificado por lo ocurrido. Aquel hombre de cincuenta aos en el que se enrarecan o embotaban los placeres del cuerpo hallaba cada vez menos ocasiones de estimarse, de obtener esa propia estimacin que es el principal consuelo de quienes sienten que se les escapa el vigor de la vida. Pilatos se imaginaba a veces que era vctima de una fatalidad insidiosa e implacable. Como careca de una direccin constante y firme en la conduccin de su vida, dejaba que se arreglaran entre ellas sus pequeas flojedades y daba a las ms insignificantes, que eran naturalmente las ms numerosas, un peso y una inercia temibles. La debilidad, por la que se optaba en cada encrucijada, se converta en una segunda naturaleza, y el procurador tema la llegada del momento en que, vindose en un espantoso callejn sin salida, no tendra fuerzas ni para afrontar el ms pequeo obstculo. Los motivos para decir no haban perdido haca tiempo en l la urgencia primitiva, de forma que desesperaba ya de ser capaz de la menor reaccin. Se olvidaba de que exista en l, como en todo hombre, frente a aquella entrega que disolva poco a poco su valor, una reserva oculta de poder cmplice, al modo de una base de rocas antiguas disimulada bajo el suelo blando. Un encadenamiento de azares, que pronto dejaban de serlo, haba hecho de Pilatos un ser indeciso y timorato. Pero otra fatalidad, subterrnea, hereditaria, inmemorial, tejida por una multitud infinitamente ms grande de azares felices, de difciles opciones, de negativas heroicas, contribua tambin con su peso y tena tambin su inercia, peso e inercia que alimentaban un remordimiento secreto en un procurador romano humillado por su falta de energa. Discpulo de pensadores severos y lcidos, sufra con cada una de sus capitulaciones y no las olvidaba. En su

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memoria, en su corazn, incubaba as un ardor que por el momento estaba en vigilia, pero que poda en cualquier momento entrar en erupcin. Entretanto, Pilatos daba a Csar lo que era de Csar y que estimaba, por propia comodidad, que no deba ser mucho. Atrincherado detrs de los reglamentos o la prudencia poltica, dejaba en toda la medida de lo posible que el mundo siguiera su curso, sin meterse en lo que no incumba a un procurador y desdeando frecuentemente lo que un procurador ms celoso hubiese considerado digno de atencin. Prefera examinar problemas abstractos que alimentaban ms su ensoacin que su intelecto. Como sucede a menudo, los vanos meandros y las sutilezas inextricables le atraan ms que los problemas que exigen soluciones tajantes y sencillas. Esta vez, Pilatos estaba entre la espada y la pared. No haba modo de tergiversar. Al da siguiente, tendra que dejar morir a Jess o, para salvarlo, sacrificar su tranquilidad y su carrera, afrontar numerosos conflictos, oponerse a la vez a judos y romanos, a los sacerdotes que se sentiran cruelmente ofendidos, a sus subordinados y al propretor, quien no dejara de reprocharle una decisin a un tiempo absurda y peligrosa. Como de costumbre, daba rienda suelta a su imaginacin y se vea ya transformado en una especie de hroe, enfrentado con todos, con la presin de Ans y Caifs, la splica de Judas, los consejos de Menenio y la provocacin de Marduk, exponindose magnnimamente a los puales de los fanticos, quienes no le perdonaran haber protegido al impo. Esta visin lo enardeca, pero, como de costumbre tambin, no le procuraba ms nimos. Era un herosmo de ensoacin que no lo engaaba y lo hunda todava ms, al contrario, en su conviccin de que era un hombre que siempre ceda y elega lo ms cmodo. Se senta cansado de ser el hombre que se lava las manos. Tal era la razn de que haca un instante hubiera reaccionado tan vivamente ante la sugestin del caldeo. En realidad, Marduk le haba sugerido algo muy distinto: el sacrificio voluntario de su dignidad, de su sentimiento de justicia, de su orgullo ms hondo, por una causa muy superior al msero personaje que encarnaba. Pero Pilatos saba muy bien que, por su parte, hacer la entrega del Profeta no sera un sacrificio doloroso y libremente consentido, sino una facilidad sin mrito, una cobarda ms.

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VII El insomnio

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Pilatos decidi examinar el problema antes de dormirse, de una manera fra, objetiva, con exclusin de sus problemas ntimos. Al fin y al cabo, si la ejecucin del Profeta se manifestaba como la mejor solucin, no haba razn para rechazarla con el pretexto de que le resultaba tambin la ms cmoda y de menos esfuerzo. Anlogamente, cuando un abastecedor del Estado pone en manos del funcionario responsable una suma de dinero para que otorgue la preferencia a determinados suministros, el funcionario es sin duda culpable de haberse dejado comprar, pero no se deduce necesariamente de esto que la operacin propuesta no sea la ms ventajosa para el Tesoro pblico. Hay otros factores ms importantes. Le pareca de pronto a Pilatos que estaba exagerando los peligros que supona para su carrera la libertad de Jess. De todas formas, siempre haba ocasiones para que los judos formularan recriminaciones y Vitelio enviara informes desfavorables sobre la administracin de su subordinado. A fin de cuentas, se trataba de un asunto poco importante que l explicara a su modo, al que se prestara fe. Se imagin las respuestas que dara a los argumentos de Caifs, si ste se quejaba al propretor de Siria. La acusacin ms temible, la de permitir que el iluminado se proclamara Rey de los Judos, no se tena en pie desde que Pilatos haba hecho de Jess un monarca irrisorio. Cierto era que algunas mximas del Galileo podan ser consideradas como peligrosas para la moral, el orden pblico y toda clase de gobierno. Pero Pilatos conoca a muchos filsofos cuyas enseanzas eran notoriamente ms subversivas: Digenes, por citar alguno. Haban dicho al procurador que Caifs, a este respecto, atribua mucha importancia al episodio de los mercaderes expulsados del Templo y al perdn acordado a la mujer adltera. Eran sin duda actitudes facciosas, pero ni la una iba a impedir el comercio ni la otra a comprometer la fidelidad de las mujeres virtuosas. Adems, Pilatos estimaba que el sitio de los mercaderes no son los lugares de culto, y recordaba que antao haba disfrutado de los favores de algunas damas romanas, a las que ver lapidadas por sus bondades hubiera sido espectculo muy ingrato. Ms grave era la cuestin de las obligaciones militares, pues la doctrina del Mesas poda llevar a rechazarlas. Pero se exiga acaso el servicio militar a los judos y otros pueblos sometidos? Hubiera sido la mayor de las imprudencias: un verdadero suicidio. Quedaba el caso de que los romanos se convirtieran en masa a la nueva doctrina. Esta hiptesis era inverosmil, a pesar de las invenciones del ingenioso Marduk. De todos modos, Pilatos no saba prever desdichas tan distintas y sus

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funciones no le invitaban a intentarlo. Ya habra tiempo para dar la alarma si el peligro se concretaba. S, sabra responder, exclusivamente en la esfera poltica, a cualquier demanda de explicacin que pudiera llegar de Roma. Por otra parte, poner en libertad al Profeta ocasionara muy probablemente un motn. Pero dispona de tropas suficientes para reprimirlo. No crea en la eventualidad de disturbios vastos y prolongados. Hasta el choque con Ans y Caifs perdera pronto sus caracteres agudos; al poco tiempo, las cosas continuaran como antes: una hostilidad mutua apenas disfrazada por la cortesa oficial. As, pues, el procurador no arriesgaba gran cosa protegiendo a un inocente. No por ello era menos una aventura soltar al Mesas. La inquietud se apoder de nuevo del procurador. Se engaaba? Si la multitud comenzara a saquear e incendiar? No era caracterstica de los populachos orientales exasperarse de golpe? Si los legionarios se vieran desbordados? Menenio tena razn: no dispona de hombres suficientes para hacer frente a un levantamiento de grandes dimensiones. Pilatos vea ya a los romanos forzados al abandono de Judea. Tena derecho a asumir riesgo tan grande? En cambio, hacer crucificar a Jess era lo ms sencillo del mundo. Pero era un crimen. Qu gobernante no comete crmenes, no se ve obligado a cometerlos en aras del bien pblico? No habra gobierno posible si hubiera que detenerse ante escrpulos tan paralizadores. Ya se sabe que quien ejerce el poder no est en condiciones de conservar las manos limpias. Las manos limpias! l, por suerte, tena el recurso de lavarse las manos delante de la multitud. Todos sabran que no se manchaban con la sangre de un justo. Se imagin, esta vez sin estremecerse, la astuta comedia preconizada por Menenio. Se vio de pie sobre el estrado, proclamando la inocencia del prisionero y entregndolo a los verdugos. Vio luego al prefecto acercarse, verterle agua sobre las manos extendidas encima de la fuente. Se las secara lentamente, con cuidado, con ademanes solemnes y deprecatorios. Hasta el ms obtuso tendra que comprender que Roma (y l mismo) nada tena que ver con el acto de crueldad que iba a seguir. Como lo haba previsto Menenio, la ceremonia impresionara mucho a la imaginacin popular. Roma era el orden y la justicia. Todos advertiran claramente y podran recordarle durante mucho tiempo dnde haban estado aquel da el odio, el fanatismo y la barbarie.

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Tranquilizado, cambi de lado, con la esperanza de dormirse en seguida. Pero, antes de que viniera el sueo, desech una solucin cuya hipocresa le pareci de pronto intolerable: reconoca mejor dicho, lo afirmaba y lo comprobaba que haba all un crimen y que estaba dejando actuar a los criminales. Indudablemente, era con una buena intencin como subrayara que a sus ojos el condenado era inocente y no mereca la muerte. Realizara el gesto teatral para que las responsabilidades quedaran bien situadas. Pero cul sera la suya, la de quien, pudiendo impedir un asesinato, invitaba deliberadamente a los criminales a cometerlo, dicindoles: Obrad como queris, con tal que quede en claro que yo no os apruebo? Bastaba realmente encogerse de hombros y apartar la vista con asco? Al fin y al cabo, los asesinos no pedan ms. Exista adems el peligro de que los representantes del orden, amparndose en el ejemplo, descubrieran razones para quedarse impasibles y al margen cuando les conviniera, con el pretexto de que un observador neutral poda as sealar, en condiciones ptimas, dnde estaba la virtud y dnde la iniquidad. Pilatos chocaba constantemente con el mismo obstculo, cuya sencillez no se dejaba reducir. Por un lado, la razn de Estado; por el otro, la evidencia de que l, Pilatos sera personal e ntimamente culpable si dejaba morir al inocente, fuera cual fuere el motivo aparente que invocara para justificar su abstencin. Entonces, decida, de una vez por todas, salvar al Galileo. Se prohiba a s mismo volver sobre el asunto. Lo consideraba liquidado y se jactaba de poder ya dormirse, ya que el debate haba terminado y tena la conciencia tranquila. Un instante despus, el tormento se reanudaba. Su memoria era asaltada por la lgica insensata del denunciante y la exgesis del caldeo. Se imaginaba instrumento oscuro e indispensable del Dios anunciado por el Mesas. Con la precipitacin febril que provoca el insomnio, ratificaba y exageraba las supersticiones absurdas de las sectas, las paradojas vertiginosas de los filsofos. Razonaba ya casi de un modo mecnico. Su consentimiento en relacin con la muerte del Profeta se haca santo, indispensable, decretado desde toda la eternidad por una Voluntad Superior, que, desde lo alto, contaba con la flojedad de un procurador romano. La muerte ignominiosa de un Dios, hecha posible por el egosmo de un Pilatos, traa la Redencin al gnero humano.

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No solamente, por lo dems, al gnero humano. Un Dios no poda limitar los beneficios del Rescate a los habitantes de la tierra. Tena que redimir tambin a las mltiples razas que, segn los pitagricos o tal vez Demetrio de Lampsaco, vivan en innumerables planetas, desde el origen de los tiempos, una historia sincrnica, idntica hasta en los menores detalles, a la de los hombres. Al da siguiente, al amanecer, en cada uno de los astros dispersos por la infinidad del firmamento, se desarrollara la misma escena que en la tierra. Poncio Pilatos, innumerables Poncio Pilatos, se lavaran las manos en pblico, a fin de que innumerables Mesas fraternales, ya detenidos por patrullas a sueldo de Prncipes de los Sacerdotes homlogos, por denuncias de traidores paralelos, fueran supliciados simultneamente en innumerables cruces intercambiables. Entonces, en la inmensidad del ter, comenzara en cada planeta la sucesin rigurosa de los miles de sucesos conjeturados por Marduk y que ningn Pilatos tena derecho a impedir. No tena derecho a impedirlos. Ni tampoco el poder para hacerlo. Porque Pilatos, en su prisa y su medio sueo, pasaba de una metafsica a otra y descubra de pronto que su actitud estaba determinada desde el principio por la cada eterna de los tomos. Negaba con sbito furor que el oblicuo clinamen pudiera aportar la menor contingencia. No solamente se repetira la crucifixin en el espacio, sino que, como el nmero de los tomos era finito y finito tambin, en consecuencia, el de sus combinaciones posibles, la crucifixin del Salvador se repetira igualmente, sin trmino previsible, a lo largo de un tiempo perpetuo, cclico, inagotable. Pilatos tuvo la impresin de despertarse. Estaba empapado de sudor. La doble red ilimitada de cruces cargadas de dioses agonizantes desapareci de golpe y Pilatos se vio de nuevo en la soledad. Se pregunt si haba soado o si la fiebre le haba hecho desarrollar aquellas insensatas argumentaciones, por lo dems incompatibles. Se asombraba a posteriori de haber adoptado sin reservas y como desplegado unas extravagancias inadmisibles que un momento antes no hubieran podido repugnarle ms. Desde luego, no era la primera vez que adverta que el sueo se apoderara con predileccin de los pensamientos y emociones rechazados la vspera, sea para proporcionarles un fugaz y brillante desquite, sea para quitarles su virulencia.

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Pilatos no se indign, pues, gran cosa de haber urdido, aun en el caso de que no hubiera estado dormido del todo, tantos huecos silogismos para poder considerarse el cmplice secreto de su gloriosa vctima y casi la verdadera vctima de una decisin csmica: l, funcionario leal, si no celoso, hombre justo, se vea obligado por los Dioses a una prevaricacin para que se cumpliera un impenetrable Designio que ni siquiera le incumba. Qued como embriagado por destino tan extraordinario y, al igual que el energmeno de la maana, experiment una felicidad indecible con la idea de que recaeran sobre l la vergenza y la deshonra. Record cmo haba terminado su conversacin con Marduk y cmo haba afirmado que Scrates y Lucrecio hubieran rechazado una religin que hubiese necesitado, para extenderse y triunfar, que un hombre se mostrase cobarde. El argumento, cierto, no haba impresionado al caldeo. Pilatos adverta de pronto por qu razones. Fue como si repentinamente se despertara de nuevo. La fantasmagora teolgica se derrumb como una decoracin de telas pintadas. Pilatos se acordaba en aquel momento del entusiasmo que le haba impulsado antao a la lectura de las tesis de Xenodoto, vulgarizadas por Cicern en De finibus potentiae deorum. El mismo ttulo le haba encantado: Los lmites del poder de los dioses Segn el filsofo, las divinidades, los astros, las leyes csmicas, el mismo inexorable Destino, no podan obligar al Justo a un acto que la conciencia le prohibiera. Era preciso que asintiera. Los actos reprensibles son inevitablemente el resultado de la ceguera o de la pesadez. Por lo dems, las ms de las veces, son hijos de la Avidez, que es ceguera y pesadez juntas. Cuando el alma se inclina al mal, lo hace por propio impulso; es su propio peso lo que inclina la balanza. Ni Zeus, vanamente deseoso de salvar a Sarpedn de la muerte, ni la Suerte, annima e implacable, tienen poder para forzar a un alma a ser dbil o criminal. El poder de los dioses termina donde comienza la ambicin de la virtud. Con independencia de lo que est en juego, aunque se trate de la salvacin del universo, el alma humana slo comete el mal consintiendo. Es duea de s misma. Ninguna omnipotencia prevalece frente a tan exorbitante privilegio. Pilatos pens con complacencia que, aun en el supuesto de que el Dios de los judos, o cualquier dios que fuese, hubiera contado con la debilidad culpable del procurador de Judea, ste siempre poda mostrarse valiente. Era, desde luego, un pensamiento que halagaba ms que reconfortaba. Deseaba ardorosamente que todo fuera ya irremediable. Envidiaba al conquistador

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espaol previsto por Marduk, al hombre que voluntariamente haba quemado los barcos que le aseguraban la retirada. Le hubiera gustado estar en la obra vertiente de la eleccin, poder decir Todo se ha cumplido y ya slo tener que luchar contra las dificultades exteriores: el motn, la perfidia de Caifs, los reproches de Roma. Sufra al verse todava en condiciones de tomar o no tomar la decisin fatal. Crea haber advertido claramente dnde estaba su deber, pero tema cada vez ms la terrible hipoteca constituida por sus evasiones anteriores. En su impaciencia, se senta como fascinado por la victoria que tena que conseguir sobre su naturaleza. Es as como a veces nos precipitamos sobre el obstculo que en nuestro fuero interno seguimos deseosos de evitar. Tal vez Pilatos se haba atormentado tanto que su debilidad actuaba en adelante en sentido inverso. Sus angustias no haban sido vanas. Atrado, aspirado, deslumbrado por la solucin valiente, era como si cayera en lugar de elevarse. Lleg un gemido de la habitacin vecina. Se dijo que su mujer estaba teniendo nuevas pesadillas y decidi ir a despertarla, si la oa de nuevo quejarse. Este pensamiento acab de tranquilizarlo. Nada tranquiliza tanto como saber que se puede tranquilizar. Pilatos se sinti menos solo y se durmi.

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Desenlace

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Al da siguiente, Pilatos prohibi al estupefacto Menenio que instalara en Gbata aguamanil, fuente y lienzo. Le dio, en cambio, instrucciones muy precisas sobre el empleo y distribucin de las cohortes, con objeto de que resultara impresionante un despliegue de fuerzas que no poda ser muy grande. En el tribunal, ante la turbulenta multitud, proclam la inocencia de Jess, lo puso en libertad y le prometi la proteccin de los legionarios por todo el tiempo que fuera necesario. Hubo desrdenes, varios muertos y bastantes heridos. Caifs se quej a Vitelio y el propretor destituy a Pilatos en el ao 788 de Roma. Tiberio muri antes de que el inculpado llegara a la capital para hacer su propia defensa. Pilatos perdi el proceso y fue desterrado a Vienne, en las Galias, donde se suicid, en efecto, no por desesperacin, como Marduk lo haba supuesto un poco precipitadamente, sino arrastrado por la lgica de sus sistema, sintindose feliz y porque un estoico siempre puede renunciar a la vida cuando lo juzgue oportuno. En cuanto a la destitucin y al destierro a Vienne, se hubieran producido sin duda de todos modos si el procurador hubiese hecho crucificar a Jess, pues Caifs y Vitelio, que lo detestaban, deseaban su prdida de cualquier manera. Cuando se anunci el veredicto, fue general la alegra entre los discpulos del Profeta. Lo haban juzgado perdido. Volvi a ellos con su inocencia proclamada por el representante de Csar. Era el triunfo casi milagroso de la equidad. Por una vez, el poder tomaba partido por el justo y el perseguido. Pronto, sin embargo, el gesto de Pilatos perjudic al Rab. Tal vez los ms fervientes de los fieles recordaban que se haba difundido el rumor de que arcngeles armados con flamgeras espadas iban a librarlo cuando estuviera en el instrumento de su suplicio. Los arcngeles no haban tenido la oportunidad de hacerlo. Verdad era que los discpulos no se lamentaban de que el Maestro no hubiese sido crucificado. Pero presentan que una intervencin de las legiones celestes hubiera sido ms gloriosa que la decisin de un funcionario. Se hubiera dicho a veces que estaban descontentos de que el Hijo de Dios debiera la vida a la firmeza de un magistrado romano. Era algo que pareca incompatible con la naturaleza divina. El Mesas continu entretanto su predicacin con mucho fruto y muri a una edad avanzada. Disfrut de una gran reputacin de santidad y durante mucho tiempo hubo peregrinaciones al lugar de su sepultura. Sin embargo, a causa de un hombre que logr ser valiente contra todas las previsiones, no hubo cristianismo. Exceptuados el destierro y el suicidio de Pilatos, no se produjo ni uno solo de los

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acontecimientos presupuestos por Marduk. La historia, salvo en relacin con ese punto, se desarroll de manera muy distinta.

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Los evangelios (apcrifos) de Poncio Pilatos

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Nota sobre los evangelios apcrifos

Muchos escritos ms o menos contemporneos de los doce apstoles llevaron el ttulo de Evangelios, pero la Iglesia slo acept como cannicos los atribuidos a Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Todos los dems fueron catalogados como "apcrifos". Entre ellos, unos eran de inspiracin judeocristiana (llamados evangelios de los hebreos o de los nazarenos) y fueron escritos en los primeros siglos; son por tanto bastante semejantes a los evangelios cannicos. Otros, de origen popular, quisieron relatar pasajes de la vida de Cristo no mencionados por los autores cannicos. Muchos de ellos, aunque destruidos, se han conservado en leyendas. Nicodemo fue un judo fariseo del siglo I. En el evangelio cannico de Juan se narra la visita que le hizo Jess y el coloquio que mantuvo con l; cmo defendi al propio Jess ante los sacerdotes y fariseos, y ayud a Jos de Arimatea a darle sepultura. Una tradicin atribuye a Nicodemo la autora del Evangelio de Pilatos (Acta Pilati), apcrifo aparecido a principios del siglo IV en el que enjuicia benvolamente la actuacin de Pilatos en el proceso de Jess, y que transcribimos a continuacin. El Evangelio de la muerte de Pilatos es otro apcrifo tardo de inspiracin popular.

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El evangelio de Nicodemo

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Captulo I Acusado por los prncipes de los judos, Jess comparece ante Pilatos. Prodigio realizado a su entrada en el pretorio.

1. Yo, Emeo, israelita de nacin, doctor de la ley en Palestina, intrprete de las Divinas Escrituras, lleno de fe en la grandeza de Nuestro Seor Jesucristo, revestido del carcter sagrado del santo bautismo, e investigador de las cosas que acaecieron, y que hicieron los judos, bajo la gobernacin de Cneo Poncio Pilatos, trayendo a la memoria el relato de esos hechos, escrito por Nicodemo en lengua hebrea, lo traduje en lengua griega, para darlo a conocer a todos los que adoran el nombre del Salvador del mundo. 2. Y lo he hecho bajo el imperio de Flavio Teodosio, en el ao decimoctavo de su reinado, y bajo Valentiniano. 3. Y os suplico a cuantos leis tales cosas, en libros griegos o latinos, que oris por m, pobre pescador, a fin de que Dios me sea favorable, y que me perdone todas las culpas que haya cometido. Con lo cual, y deseando paz a los lectores, y salud a los que entiendan, termino mi prefacio. 4. Lo que voy a contar ocurri el ao decimoctavo del reinado de Tiberio Csar, emperador de los romanos, y de Herodes, hijo de Herodes, monarca de Galilea, el ao decimoctavo de su dominacin, el ocho de las calendas de abril, que es el da 25 del mes de marzo, bajo el consulado de Rufino y de Rubelin, el ao IV de la olimpada 202, cuando Josefo y Caifs eran grandes sacerdotes de los judos. Entonces escribi Nicodemo, en lengua hebrea, todo lo sucedido en la pasin y en la crucifixin de Jess. 5. Y fue que varios judos de calidad, Ans, Caifs, Sommas, Dathan, Gamaliel, Judas, Levi, Nephtalim, Alejandro, Siro y otros prncipes, visitaron a Pilatos, y acusaron a Jess de muchas cosas malas, diciendo: Nosotros le conocemos por hijo de Jos el carpintero y por nacido de Mara. Sin embargo, l pretende que es hijo de Dios y rey de todos los hombres, y no slo con palabras, mas con hechos, profana el sbado, y viola la ley de nuestros padres. 6. Preguntles Pilatos: Qu es lo que dice, y qu es lo que quiere disolver en vuestro pueblo?

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7. Y los judos contestaron: La ley, confirmada por nuestras costumbres, manda santificar el sbado y prohbe curar en este da. Mas Jess, en l, cura ciegos, sordos, cojos, paralticos, leprosos, posedos, sin ver que ejecuta malas acciones. 8. Pilatos repuso: Cmo pueden ser malas acciones sas? 9. Y ellos replicaron: Mago es, puesto que por Beelzebuh, prncipe de los demonios, expulsa los demonios, y por l tambin todas las cosas le estn sometidas. 10. Djoles Pilatos: No es el espritu inmundo quien puede expulsar los demonios, sino la virtud de Dios. 11. Pero uno de los judos respondi por todos: Rogmoste hagas venir a Jess a tu tribunal, para que le veas y le oigas. 12. Y Pilatos llam a un mensajero y le orden: Trae a Jess a mi presencia y trtale con dulzura. 13. Y el mensajero sali, y habiendo visto a Jess, a quien muy bien conoca, tendi su manto ante l y se arroj a sus pies, dicindole: Seor, camina sobre este manto de tu siervo, porque el gobernador te llama. 14. Viendo lo cual, los judos, llenos de enojo, se dirigieron en son de queja a Pilatos, y le dijeron: Debieras haberle mandado traer a tu presencia, no por un mensajero, sino por la voz de un heraldo. Porque el mensajero, al verle, le ador, y extendi ante Jess su manto, rogndole que caminase sobre l. 15. Y Pilatos llam al mensajero, y le pregunt: Por qu obraste as? 16. Y el mensajero, respondiendo, dijo: Cuando me enviaste a Jerusaln cerca de Alejandro, vi a Jess caballero sobre un asno y a los nios de los hebreos, que, con ramas de rbol en sus manos; gritaban: Salve, hijo de David. Y otros, extendiendo sus vestidos por el camino, decan: Salud al que est en los cielos. Bendito el que viene en nombre del Seor. 17. Mas los judos respondieron al mensajero, exclamando: Aquellos nios de los hebreos se expresaban en hebreo. Cmo t, que eres ciego, comprendiste palabras pronunciadas en una lengua que no es la tuya? 18. Y el mensajero contest: Interrogu a uno de los judos sobre lo que quera decir lo que pronunciaban en hebreo, y l me lo explic. 19. Entonces Pilatos intervino, preguntando: Cul era la exclamacin que pronunciaban en hebreo? Y los judos respondieron: Hosanna. Y Pilatos repuso: Cuya es la significacin de ese trmino? Y los judos replicaron: Seor, salud! Y Pilatos dijo: Vosotros mismos confirmis que los nios se expresaban de ese modo. En qu, pues, es culpable el mensajero? 20. Y los judos se callaron. Mas el gobernador dijo al mensajero: Sal, e introdcele.

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21. Y el mensajero fue hacia Jess, y le dijo: Seor, entra, porque el gobernador te llama. 22. Y, al entrar Jess en el Pretorio, las imgenes que los abanderados llevaban por encima de sus estandartes se inclinaron por s mismas, y adoraron a aqul. Y los judos, viendo que las imgenes se haban inclinado por s mismas, para adorar a Jess, elevaron gran clamoreo contra los abanderados. 23. Entonces Pilatos dijo a los judos: Noto que no rends homenaje a Jess, a pesar de que ante l se han inclinado las imgenes para saludarle, y, en cambio, despotricis contra los abanderados, como si ellos mismos hubiesen inclinado sus pendones y adorado a Jess. Y los judos repusieron: Les hemos visto proceder tal como t indicas. 24. Y el gobernador hizo que se aproximasen los abanderados y les pregunt por qu haban hecho aquello. Mas los abanderados respondieron a Pilatos: Somos paganos y esclavos de los templos. Concibes siquiera que hubiramos podido adorar a ese judo? Las banderas que empubamos, se han inclinado por s mismas, para adorarle. 25. En vista de esta contestacin, Pilatos dijo a los jefes de la Sinagoga y a los ancianos del pueblo: Elegid por vuestra cuenta hombres fuertes y robustos, que empuen las banderas, y veremos si ellas se inclinan por s mismas. 26. Y los ancianos de los judos escogieron doce varones muy fornidos de su raza, en cuyas manos pusieron las banderas, y los formaron en presencia del gobernador. Y Pilatos dijo al mensajero: Conduce a Jess fuera del Pretorio, e introdcele en seguida. Y Jess sali del Pretorio con el mensajero. 27. Y Pilatos, dirigindose a los que empuaban las banderas, les conmin, haciendo juramento por la salud del Csar: Si las banderas se inclinan cuando l entre, os har cortar la cabeza. 28. Y el gobernador orden que entrase Jess por segunda vez. Y el mensajero rog de nuevo a Jess que entrase pasando sobre el manto que haba extendido en tierra. Y Jess lo hizo, y cuando entr, las banderas se inclinaron, y le adoraron.

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Captulo II Testimonios adversos y favorables a Jess

1. Viendo esto, Pilatos qued sobrecogido de espanto, y comenz a agitarse en su asiento. Y, cuando pensaba en levantarse, su mujer, llamada Claudia Prcula, le envi un propio para decirle: No hagas nada contra ese justo, porque he sufrido mucho en sueos esta noche a causa de l. 2. Pilatos, que tal oy, dijo a todos los judos: Bien sabis que mi esposa es pagana, y que, sin embargo, ha hecho construir para vosotros numerosas sinagogas. Pues bien: acaba de mandarme a decir que Jess es un hombre justo, y que ha sufrido mucho en sueos esta noche a causa de l. 3. Mas los judos respondieron a Pilatos: No te habamos dicho que era un encantador? He aqu que ha enviado a tu esposa un sueo. 4. Y Pilatos, llamando a Jess, le pregunt: No oyes lo que stos dicen contra ti? Nada contestas? 5. Jess repuso: Si no tuviesen la facultad de hablar, no hablaran. Empero, cada uno puede a su grado abrir la boca, y decir cosas buenas o malas. 6. Los ancianos de los judos replicaron a Jess: Qu es lo que decimos? Primero, que has nacido de la fornicacin; segundo, que el lugar de tu nacimiento fue Bethlehem, y que, por causa tuya, fueron degollados todos los nios de tu edad; y tercero, que tu padre y tu madre huyeron contigo a Egipto, porque no tenan confianza en el pueblo. 7. Pero algunos judos que all se encontraban, y que eran menos perversos que los otros, decan: No afirmaremos que procede de la fornicacin, porque sabemos que Mara se cas con Jos, y que, por ende, Jess no es hijo ilegtimo. 8. Y Pilatos dijo a los judos que mantenan ser Jess producto de fornicacin: Vuestro discurso es mentiroso, puesto que hubo casamiento, segn que lo atestiguan personas de vuestra clase. 9. Empero Ans y Caifs insistieron ante Pilatos, diciendo: Toda la multitud grita que ha nacido de la fornicacin y que es un hechicero. Y esos que deponen en contra, son sus proslitos y sus discpulos. 10. Preguntles Pilatos: Qu es eso de proslitos? Y ellos respondieron: Son hijos de paganos, que ahora se han hecho judos.

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11. Mas Lzaro, Asterio, Antonio, Jacobo, Zaro, Samuel, Isaac, Fineo, Crispo, Agripa, Amenio y Judas, dijeron entonces: No somos proslitos, sino hijos de judos, y decimos la verdad, porque hemos asistido a las bodas de Mara. 12. Y Pilatos, dirigindose a los doce hombres que as haban hablado, les dijo: Os ordeno, por la salud del Csar, que declaris si decs la verdad, y si Jess no ha nacido de la fornicacin. 13. Y ellos contestaron a Pilatos: Nuestra ley nos prohbe jurar, porque es un pecado. Ordena a esos que juren, por la salud del Csar, ser falso lo que nosotros decimos, y habremos merecido la muerte. 14. Ans y Caifs dijeron a Pilatos: Creers a estos doce hombres, que pretenden que no ha nacido de la fornicacin, y no nos creers a nosotros, que aseguramos que es un mago, y que se llama a s mismo hijo de Dios y rey de los hombres? 15. Entonces Pilatos orden que saliese todo el pueblo, y que se pusiese aparte a Jess, y, dirigindose a los que haban aseverado que ste no era hijo de la fornicacin, les pregunt: Por qu los judos quieren hacer perecer a Jess? Y ellos le respondieron: Estn irritados contra l, porque opera curaciones en da de sbado. Pilatos exclam: Quieren, pues, hacerle perecer, por ejecutar una buena obra? Y ellos confirmaron: As es, en efecto.

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Captulo III Dilogo entre Jess y Pilatos

1. Lleno de clera, Pilatos sali del Pretorio, y dijo a los judos: pongo al sol por testigo de que nada he encontrado de reprensible en ese hombre. 2. Mas los judos respondieron al gobernador: Si no fuese un brujo, no te lo hubiramos entregado. Pilatos dijo: Tomadle y juzgadle segn vuestra ley. Mas los judos repusieron: No nos est permitido matar a nadie. Y Pilatos redarguyoles: Es a vosotros, y no a m, a quien Dios preceptu: No matars. 3. Y, vuelto al Pretorio, Pilatos llam a Jess a solas, y le interrog: Eres t el rey de los judos? Y Jess respondiole: Dices esto de ti mismo, o te lo han dicho otros de m? 4. Pilatos repuso: Por ventura soy judo yo? Tu nacin v los prncipes de los sacerdotes te han entregado a m. Qu has hecho? 5. Contestole Jess: Mi reino no es de este mundo. Si mi reino fuese de este mundo, mis servidores habran peleado para que yo no fuera entregado a los judos. Pero mi reino no es de aqu. 6. Pilatos exclam: Luego rey eres t? Replicole Jess: T dices que yo soy rey. Yo para esto he nacido y para esto he venido al mundo: para dar testimonio de la verdad. El que oye mi palabra la verdad escucha. 7. Djole Pilatos: Qu es la verdad? Y Jess respondi: La verdad viene del cielo. Pilatos preguntole: No hay, pues, verdad sobre la tierra? Y Jess dijo: Mira cmo los que manifiestan la verdad sobre la tierra son juzgados por los que tienen poder sobre la tierra.

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Captulo IV Nuevos cargos de los judos contra Jess

1. Dejando a Jess en el interior del Pretorio, Pilatos sali, y se fue hacia los judos, a quienes dijo: No encuentro en l falta alguna. 2. Mas los judos repusieron: l ha dicho que poda destruir el templo, y reedificarlo en tres das. 3. Pilatos les pregunt: Qu es el templo? Y los judos contestaron: El que Salomn tard cuarenta y seis aos en construir, y l asegura que, en slo tres das, puede aniquilarlo, y volver a levantarlo otra vez. 4. Y Pilatos afirm de nuevo: Inocente soy de la sangre de este hombre. Ved lo que os toca hacer con l. 5. Y los judos gritaron: Caiga su sangre sobre nosotros y sobre nuestros hijos! 6. Entonces Pilatos, llamando a los ancianos, a los sacerdotes y a los levitas, les comunic en secreto: No obris as, porque nada hallo digno de muerte en lo que le reprochis de haber violado el sbado. Mas ellos opusieron: El que ha blasfemado contra el Csar, es digno de muerte. Y l ha hecho ms, pues ha blasfemado contra Dios. 7. Ante esta pertinacia en la acusacin, Pilatos mand a los judos que saliesen del Pretorio, y llamando a Jess, le dijo: Qu har a tu respecto? Jess dijo: Haz lo que debes. Y Pilatos pregunt a los judos: Cmo debo obrar? Jess respondi: Moiss y los profetas han predicho esta pasin y mi resurreccin. 8. Al or esto, los judos dijeron a Pilatos: Quieres escuchar ms tiempo sus blasfemias? Nuestra ley estatuye que si un hombre peca contra su prjimo, recibir cuarenta azotes menos uno, y que el blasfemo ser castigado con la muerte. 9. Y Pilatos expuso: Si su discurso es blasfematorio, tomadle, conducidle a vuestra Sinagoga, y juzgadle segn vuestra ley. Mas los judos dijeron: Queremos que sea crucificado. Pilatos djoles: Eso no es justo. Y, mirando a la asamblea, vio a varios judos que lloraban, y exclam: No es voluntad de toda la multitud que muera. 10. Empero, los ancianos dijeron a Pilatos: Para que muera hemos venido aqu todos. Y Pilatos pregunt a los judos: Qu ha hecho, para merecer la muerte? Y ellos respondieron: Ha dicho que era rey e hijo de Dios.

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Captulo V Defensa de Jess por Nicodemo

1. Entonces un judo llamado Nicodemo se acerc al gobernador y le dijo: Rugote me permitas, en tu misericordia, decir algunas palabras. Y Pilatos le dijo: Habla. 2. Y Nicodemo dijo: Yo he preguntado a los ancianos, a los sacerdotes, a los levitas, a los escribas, a toda la multitud de los judos, en la sinagoga: Qu queja o agravio tenis contra este hombre? l hace numerosos y extraordinarios milagros, tales como nadie los ha hecho, ni se harn jams. Dejadle, y no le causis mal alguno, porque si esos milagros vienen de Dios, sern estables, y si vienen de los hombres, perecern. Moiss, a quien Dios envi a Egipto, realiz los milagros que el Seor le haba ordenado hacer, en presencia del Faran. Y haba all magos, Jamns y Mambrs, a quienes los egipcios miraban como dioses, y que quisieron hacer los mismos milagros que Moiss, mas no pudieron imitarlos todos. Y, como los milagros que operaron no provenan de Dios, perecieron, como perecieron tambin los que en ellos haban credo. Ahora, pues, dejad, repito, a este hombre, porque no merece la muerte. 3. Mas los judos dijeron a Nicodemo: Te has hecho discpulo suyo, y por ello levantas tu voz en su favor. 4. Nicodemo replic: Es que el gobernador, que habla tambin en su favor, es discpulo suyo? Es que el Csar no le ha conferido la misin de ser ejecutor de la justicia? 5. Mas los judos, estremecidos de clera, tremaron los dientes contra Nicodemo, a quien dijeron: Crees en l, y compartirs la misma suerte que l. 6. Y Nicodemo repuso: As sea. Comparta yo la misma suerte que l, segn que vosotros lo decs.

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Captulo VI Nuevos testimonios favorables a Jess

1. Y otro de los judos avanz, pidiendo al gobernador permiso para hablar. Y Pilatos repuso: Lo que quieras decir, dilo. 2. Y el Judo habl as: Haca treinta aos que yaca en mi lecho, y era constantemente presa de grandes sufrimientos, y hallbame en peligro de perder la vida. Jess vino, y muchos demonacos y gentes afligidas de diversas enfermedades fueron curados por l. Y unos jvenes piadosos me llevaron a presencia suya en mi lecho. Y Jess, al verme, se compadeci de m, y me dijo: Levntate, toma tu lecho, y marcha. Y, en el acto, qued completamente curado, tom mi lecho y march. 3. Mas los judos dijeron a Pilatos: Pregntale en qu da fue curado. Y l respondi: En da de sbado. Y los judos exclamaron: No decamos que en da de sbado curaba las enfermedades y expulsaba los demonios? 4. Y otro judo avanz y dijo: Yo era un ciego de nacimiento, que oa hablar, pero que a nadie vea. Y Jess pas, y yo me dirig a l, gritando en alta voz: Jess, hijo de David, ten piedad de m! Y l tuvo piedad de m, y puso su mano sobre mis ojos, e inmediatamente recobr la vista. 5. Y otro avanz y dijo: Yo era leproso, y me cur con una palabra.

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Captulo VII Testimonio de la Vernica

1. Y una mujer, llamada Vernica, dijo: Doce aos vena afligindome un flujo de sangre, y con slo tocar el borde de su vestido, el flujo se detuvo en el mismo momento. 2 . Y los judos exclamaron: Segn nuestra ley, una mujer no puede venir a deponer como testigo.

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Captulo VIII Testimonio colectivo de la multitud

1. Y algunos otros de la multitud de los judos, varones y mujeres, se pusieron a gritar: Ese hombre es un profeta, y los demonios le estn sometidos! Entonces Pilatos pregunt a los acusadores de Jess: Por qu los demonios no estn sometidos a vuestros doctores? Y ellos contestaron: No lo sabemos. 2 . Y otros dijeron a Pilatos: Ha resucitado a Lzaro, que llevaba cuatro das muerto, y le ha sacado del sepulcro. 3. Al or esto, el gobernador qued aterrado, y dijo a los judos: De qu nos servir verter sangre inocente?

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Captulo IX Las turbas prefieren la libertad de Barrabs a la de Jess. Pilatos se lava las manos

1. Y Pilatos, llamando a Nicodemo y a los doce hombres que decan que Jess no haba nacido de la fornicacin, les habl as: Qu debo hacer, ante la sedicin que ha estallado en el pueblo? Respondironle: Lo ignoramos. Vanlo ellos mismos. 2 . Y Pilatos, convocando de nuevo a la muchedumbre, dijo a los judos: Sabis que, segn costumbre, el da de los zimos os concedo la gracia de soltar a un preso. Encarcelado tengo a un famoso asesino, que se llama Barrabs, y no encuentro en Jess nada que merezca la muerte. A cul de los dos queris que os suelte? Y todos respondieron a voz en grito: Sultanos a Barrabs! 3. Pilatos repuso: Qu har, pues, de Jess, llamado el Cristo? Y exclamaron todos: Sea crucificado! 4. Y los judos dijeron tambin: Demostrars no ser amigo del Csar si pones en libertad al que se llama a s mismo rey e hijo de Dios. Y aun quiz desea ser rey en lugar del Csar. 5. Entonces Pilatos mont en clera y les dijo: Siempre habis sido una raza sediciosa, y os habis opuesto a los que estaban por vosotros. 6. Y los judos preguntaron: Quines son los que estaban por nosotros? 7. Y Pilatos respondi: Vuestro Dios, que os libr de la dura servidumbre de los egipcios y que os condujo a pie por la mar seca, y que os dio, en el desierto, el man y la carne de las codornices para vuestra alimentacin, y que hizo salir de una roca agua para saciar vuestra sed, y contra el cual, a pesar de tantos favores, no habis cesado de rebelaros, hasta el punto de que l quiso haceros perecer. Y Moiss rog por vosotros, a fin de que no perecieseis. Y ahora decs que yo odio al rey. 8. Mas los judos gritaron: Nosotros sabemos que nuestro rey es el Csar, y no Jess. Porque los magos le ofrecieron presentes como a un rey. Y Herodes, sabedor por los magos de que un rey haba nacido, procur matarle. Enterado de ello Jos, su padre, le tom junto con su madre, y huyeron los tres a Egipto. Y Herodes mand dar muerte a los hijos de los judos, que por aquel entonces haban nacido en Bethlehem.

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9 . A l or estas palabras, Pilatos se aterroriz, y, cuando se restableci la calma entre el pueblo que gritaba, dijo: El que buscaba Herodes, es el que est aqu presente? Y respondironle: El mismo es. 10. Y Pilatos tom agua, y se lav las manos ante el pueblo, diciendo: Inocente soy de la sangre de este justo. Pensad bien lo que vais a hacer. Y los judos repitieron: Caiga su sangre sobre nosotros y sobre nuestros hijos! 11. Entonces Pilatos orden que se trajese a Jess al tribunal en que estaba sentado, y prosigui en estos trminos, al dictar sentencia contra l: Tu raza no te quiere por rey. Ordeno, pues, que seas azotado, conforme a los estatutos de los antiguos prncipes. 12. Y mand en seguida que se le crucificase en el lugar en que haba sido detenido, con dos malhechores, cuyos nombres eran Dimas y Gestas.

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Captulo X Jess en el Glgotha

1. Y Jess sali del Pretorio, y los dos ladrones con l. Y cuando lleg al lugar que se llama Glgotha, los soldados le desnudaron de sus vestiduras y le cieron un lienzo, y pusieron sobre su cabeza una corona de espinas, y colocaron una caa en sus manos. Y crucificaron igualmente a los dos ladrones a sus lados, Dimas a su derecha y Gestas a su izquierda. 2. Y Jess dijo: Padre, perdnalos, y djales libres de castigo, por que no saben lo que hacen. Y ellos repartieron entre s sus vestiduras. 3. Y el pueblo estaba presente, y los prncipes, los ancianos y los jueces se burlaban de Jess, diciendo: Puesto que a otros salv, que se salve a s mismo. Y si es hijo de Dios, que descienda de la cruz. 4. Y los soldados se mofaban de l, y le ofrecan vinagre mezclado con hiel, exclamando: Si eres el rey de los judos, slvate a ti mismo. 5. Y un soldado, llamado Longinos, cogiendo una lanza, le perfor el costado, del cual sali sangre y agua. 6. Y el gobernador orden que, conforme a la acusacin de los judos, se inscribiese sobre un rtulo, en letras hebraicas, griegas y latinas: Este es el rey de los judos. 7. Y uno de los ladrones que estaban crucificados, Gestas, dijo a Jess: Si eres el Cristo, lbrate y librtanos a nosotros. Mas Dismas le reprendi, dicindole: No temes a Dios t, que eres de aquellos sobre los cuales ha recado condena? Nosotros recibimos el castigo justo de lo que hemos cometido, pero l no ha hecho ningn mal. Y, una vez hubo censurado a su compaero, exclam, dirigindose a Jess: Acurdate de m seor en tu reino. Y Jess le respondi: En verdad te digo que hoy estars conmigo en el paraso.

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Captulo XI Muerte de Jess

1. Era entonces como la hora de sexta del da, y grandes tinieblas se esparcieron por toda la tierra hasta la hora de nona. El sol se oscureci, y he aqu que el velo del templo se rasg en dos partes de alto abajo. 2. Y hacia la hora de nona, Jess clam a gran voz: Hely, Hely, lama zabathani, lo que significa: Dios mo. Dios mo, por qu me has abandonado? 3. Y en seguida murmur: Padre mo, encomiendo mi espritu entre tus manos. Y, dicho esto, entreg el espritu. 4. Y el centurin, al ver lo que haba pasado, glorific a Dios, diciendo: Este hombre era justo. Y todos los espectadores, turbados por lo que haban visto, volvieron a sus casas, golpeando sus pechos. 5. Y el centurin refiri lo que haba ocurrido al gobernador, el cual se llen de afliccin extrema, y ni el uno ni el otro comieron ni bebieron, aquel da. 6. Y Pilatos, convocando a los judos, les pregunt: Habis sido testigos de lo que ha sucedido? Y ellos respondieron al gobernador: El sol se ha eclipsado de la manera habitual. 7. Y todos los que amaban a Jess se mantenan a lo lejos, as como las mujeres que le haban seguido desde Galilea. 8. Y he aqu que un hombre llamado Jos, varn bueno y justo, que no haba tomado parte en las acusaciones ni en las maldades de los judos, que era de Arimatea, ciudad de Judea, y que esperaba el reino de Dios, pidi a Pilatos el cuerpo de Jess. 9. Y, bajndolo de la cruz, lo envolvi en un lienzo muy blanco, y lo deposit en una tumba completamente nueva, que haba hecho construir para s mismo, y en la cual ninguna persona haba sido sepultada.

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CAPTULO XII Los judos amenazan a Nicodemo y encierran en un calabozo a Jos de Arimatea

1. Sabedores los judos de que Jos haba pedido el cuerpo de Jess, buscronle, como tambin a los doce hombres que haban declarado que Jess no naciera de la fornicacin, y a Nicodemo y a los dems, que haban comparecido ante Pilatos, y dado testimonio de las buenas obras del Salvador. 2. Todos se ocultaban, y nicamente Nicodemo, por ser prncipe de los judos, se mostr a ellos, y les pregunt: Cmo habis entrado en la Sinagoga? 3. Y ellos le respondieron: Y t, cmo has entrado en la Sinagoga, cuando eras adepto del Cristo? Ojal tengas tu parte con l, en los siglos futuros. Y Nicodemo contest: As sea. 4. Y Jos se present igualmente a ellos, y les dijo: Por qu estis irritados contra m, a causa de haber yo pedido a Pilatos el cuerpo de Jess? He aqu que yo le he depositado en mi propia tumba, y le he envuelto en un lienzo muy blanco, y he colocado una gran piedra al lado de la gruta. Habis obrado mal contra el justo, y le habis crucificado, y le habis atravesado a lanzadas. 5. Al or esto, los judos se apoderaron de Jos, y le encerraron, hasta que pasase el da del sbado. Y l e dijeron: En este momento, por ser tal da, nada podemos hacer contra ti. Pero sabemos que no eres digno de sepultura, y abandonaremos tu carne a las aves del cielo y a las bestias de la tierra. 6. Y Jos respondi: Esas vuestras palabras son semejantes a las de Goliath el soberbio, que se levant contra el Dios vivo, y a quien hiri David. Dios ha dicho por la voz del profeta: Me reservar la venganza. Y Pilatos, con el corazn endurecido, lav sus manos en pleno sol, exclamando: Inocente soy de la sangre de ese justo. Y vosotros habis contestado: Caiga su sangre sobre nosotros y sobre nuestros hijos! Y mucho temo que la clera de Dios caiga sobre vosotros y sobre vuestros hijos, como habis proclamado. 7. Al or a Jos expresarse de este modo, los judos se llenaron de rabia, y, apoderndose de l, le encerraron en un calabozo sin reja que dejara penetrar el menor rayo de luz. Y Ans y Caifs colocaron guardias a la puerta, y pusieron su sello sobre la llave.

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8. Y tuvieron consejo con los sacerdotes y con los levitas, para que se reuniesen todos despus del da del sbado, y deliberasen sobre qu gnero de muerte infligiran a Jos. 9. Y cuando estuvieron reunidos, Ans y Caifs ordenaron que se les trajese a Jos. Y, quitando el sello, abrieron la puerta, y no encontraron a Jos en el calabozo en que le haban encerrado. Y toda la asamblea qued sumida en el mayor estupor, porque haban encontrado sellada la puerta. Y Ans y Caifs se retiraron.

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Captulo XIII Los soldados atestiguan la resurreccin de Jess. Temor de los judos al saberlo

1. Y, mientras ellos no salan de su asombro, uno de los soldados a quienes haban encomendado la guardia del sepulcro, entr en la Sinagoga, y dijo: Cuando vigilbamos la tumba de Jess, la tierra tembl, y hemos visto a un ngel de Dios, que quit la piedra del sepulcro, y que se sent sobre ella. Y su semblante brillaba como el relmpago, y sus vestidos eran blancos como la nieve. Y nosotros quedamos como muertos de espanto. Y omos al ngel que deca a las mujeres que haban ido al sepulcro de Jess: No temis. S que buscis a Jess el crucificado, el cual resucit, como lo haba predicho. Venid, y ved el lugar en que haba sido colocado, y apresuraos a avisar a sus discpulos que ha resurgido de entre los muertos, y que va delante de vosotros a Galilea, donde le veris. 2. Y los judos, convocando a todos los soldados que haban puest o para guardar a Jess, les preguntaron: Qu mujeres fueron aquellas a quienes el ngel habl? Por qu no os habis apoderado de ellas? 3. Replicaron los soldados: No sabemos qu mujeres eran, y quedamos como difuntos, por el mucho temor que nos inspir el ngel. Cmo, en estas condiciones, habramos podido apoderarnos de dichas mujeres? 4. Los judos exclamaron: Por la vida del Seor, que no os creemos! Y los soldados respondieron a los judos: Habis visto a Jess hacer milagros, y no habis credo en l. Cmo creerais en nuestras palabras? Con razn juris por la vida del Seor, pues vive el Seor a quien encerrasteis en el sepulcro. Hemos sabido que habis encarcelado en un calabozo, cuya puerta habis sellado, a ese Jos que embalsam el cuerpo de Jess, y que, cuando fuisteis a buscarle, no le encontrasteis. Devolvednos a Jos, a quien aprisionasteis, y os devolveremos a Jess, cuyo sepulcro hemos guardado. 5. Los judos dijeron: Devolvednos a Jess y os devolveremos a Jos, porque ste se halla en la ciudad de Arimatea. Mas los soldados contestaron: Si Jos est en Arimatea, Jess est en Galilea, puesto que as lo anunci a las mujeres el ngel. 6. Odo lo cual, los judos se sintieron posedos de temor, y se dijeron entre s: Cuando el pueblo escuche estos discursos, todos en Jess creern.

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7. Y reunieron una gruesa suma de dinero, que entregaron a los soldados, advirtindoles: Decid que, mientras dormais, llegaron los discpulos de Jess al sepulcro, y robaron su cuerpo. Y, si el gobernador Pilatos se entera de ello, le apaciguaremos en vuestro favor, y no seris inquietados. 8. Y los soldados, tomando el dinero, dijeron lo que los judos les haban recomendado.

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Captulo XIV Intrigas de los judos para invalidar la resurreccin de Jess

1. Y un sacerdote llamado Fineo, y el maestro de escuela Addas, y el levita Ageo, llegaron los tres de Galilea a Jerusaln, y dijeron a todos los que estaban en la Sinagoga: A Jess, por vosotros crucificado, le hemos visto en el Monte de los Olivos, sentado entre sus discpulos, hablando con ellos y dicindoles: id por el mundo, predicad a todas las naciones, y bautizad a los gentiles en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Y el que crea y sea bautizado, ser salvo. Y, no bien hubo dicho estas cosas a sus discpulos, le vimos subir al cielo. 2 . Al or esto, los prncipes de los sacerdotes, los ancianos del pueblo y los levitas, dijeron a aquellos tres hombres: Glorificad al Dios de Israel, y tomadle por testigo de que lo que habis visto y odo es verdadero. 3. Y ellos respondieron: Por la vida del Seor de nuestros padres, Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, declaramos decir la verdad. Hemos odo a Jess hablar con sus discpulos y le hemos visto subir al cielo. Si callsemos ambas cosas, cometeramos un pecado. 4. Y los prncipes de los sacerdotes, levantndose en seguida, exclamaron: No repitis a nadie lo que habis dicho de Jess. Y les dieron una fuerte suma de dinero. 5. Y les hicieron acompaar por tres hombres, para que se restituyesen a su pas, y no hiciesen estada alguna en Jerusaln. 6. Y, habindose reunido todos los judos, se entregaron entre s a grandes meditaciones, y dijeron: Qu es lo que ha sobrevenido en Israel? 7. Y Ans y Caifs, para consolarles, replicaron: Es que vamos a creer a los soldados, que guardaban el sepulcro de Jess, y que se aseguraron que un ngel abri su losa? Por ventura no han sido sus discpulos los que les dieron mucho oro para que hablasen as, y les dejasen a ellos robar el cuerpo de Jess? Sabed que no cabe conceder fe alguna a las palabras de esos extranjeros, porque, habiendo recibido de nosotros una fuerte suma, hayan por doquiera dicho lo que nosotros les encargamos que dijesen. Ellos pueden ser infieles a los discpulos de Jess lo mismo que a nosotros.

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Captulo XV Intervencin de Nicodemo en los debates de la sinagoga. Los judos mandan llamar a Jos de Arimatea, y oyen las noticias que ste les da

1. Y Nicodemo se levant, y dijo: Rectamente hablis, hijos de Israel. Os habis enterado de lo que han dicho esos tres hombres, que juraron sobre la ley del Seor haber odo a Jess hablar con sus discpulos en el Monte de los Olivos, y haberle visto subir al cielo. Y la Escritura nos ensea que el bienaventurado Elas fue transportado al cielo, y que Eliseo, interrogado por los hijos de los profetas sobre dnde haba ido su hermano Elas, respondi que les haba sido arrebatado. Y los hijos de los profetas le dijeron: Acaso nos lo ha arrebatado el espritu, y lo ha depositado sobre las montaas de Israel. Pero elijamos hombres que vayan con nosotros, y recorramos esas montaas, donde quiz le encontremos. Y suplicaron as a Eliseo, que camin con ellos tres das, y no encontraron a Elas. Y ahora, escuchadme, hijos de Israel. Enviemos hombres a las montaas, porque acaso el espritu ha arrebatado a Jess, y quiz le encontremos, y haremos penitencia. 2. Y el parecer de Nicodemo fue del gusto de todo el pueblo, y enviaron hombres, que buscaron a Jess, sin encontrarle, y que, a su vuelta, dijeron: N o hemos hallado a Jess en ninguno de los lugares que hemos recorrido, pero hemos hallado a Jos en la ciudad de Arimatea. 3. Y, al or esto, los prncipes y todo el pueblo se regocijaron, y glorificaron al Dios de Israel de que hubiesen encontrado a Jos, a quien haban encerrado en un calabozo, y a quien no haban podido encontrar. 4. Y, reunindose en una gran asamblea, los prncipes de los sacerdotes se preguntaron entre s: Cmo podremos traer a Jos entre nosotros, y hacerle hablar? 5. Y tomando papel, escribieron a Jos por este tenor: Sea la paz contigo, y con todos los que estn contigo. Sabemos que hemos pecado contra Dios y contra ti. Dgnate, pues, venir hacia tus padres y tus hijos, porque tu marcha del calabozo nos ha llenado de sorpresa. Reconocemos que habamos concebido contra ti un perverso designio, y que el Seor te ha protegido, librndote de nuestras malas intenciones. Sea la paz contigo, Jos, hombre honorable entre todo el pueblo.

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6. Y eligieron siete hombres, amigos de Jos, y les dijeron: Cuando lleguis a casa de Jos, dadle el saludo de paz, y entregadle la carta. 7. Y los hombres llegaron a casa de Jos, y le saludaron, y le entregaron la carta. Y luego que Jos la hubo ledo, exclam: Bendito sea el Seor Dios, que ha preservado a Israel de la efusin de mi sangre! Bendito seas, Dios mo, que me has protegido con tus alas! 8. Y Jos abraz a los embajadores, y les acogi y regal en su domicilio. 9. Y, al da siguiente, montando en un asno, se puso en camino con ellos, y llegaron a Jerusaln. 10. Y, cuando los judos se enteraron de su llegada, corrieron todos ante l, gritando y exclamando: Sea la paz a tu llegada, padre Jos! Y l repuso: Sea la paz del Seor con todo el pueblo! 11. Y todos le abrazaron. Y Nicodemo le recibi en su casa, acogindole con gran honor y con gran complacencia. 12. Y, al siguiente da, que lo era de la fiesta de Preparacin, Ans, Caifs y Nicodemo dijeron a Jos: Rinde homenaje al Dios de Israel, y responde a todo lo que te preguntemos. Irritados estbamos contra ti, porque habas sepultado el cuerpo de Jess, y te encerramos en un calabozo, donde no te encontramos, al buscarte, lo que nos mantuvo en plena sorpresa y en pleno espanto, hasta que hemos vuelto a verte. Cuntanos, pues, en presencia de Dios, lo que te ha ocurrido. 13. Y Jos contest: Cuando me encerrasteis, el da de Pascua, mientras me hallaba en oracin a medianoche, la casa qued como suspendida en los aires. Y vi a Jess, brillante como un relmpago, y, acometido de terror, ca por tierra. Y Jess, tomndome por la mano, me elev por encima del suelo, y un sudor fro cubra mi frente. Y l, secando mi rostro, me dijo: Nada temas, Jos. Mrame y reconceme, porque soy yo. 14. Y le mir, y exclam, lleno de asombro: Oh, Seor Elas! Y l me dijo: No soy Elas, sino Jess de Nazareth, cuyo cuerpo has sepultado. 15. Y yo le respond: Mustrame la tumba en que te deposit. Y Jess, tomndome por la mano otra vez, me condujo al lugar en que le haba sepultado, y me mostr el sudario y el pao en que haba envuelto su cabeza. 16. Entonces reconoc que era Jess, y le ador, diciendo: Bendito el que viene en nombre del Seor! 17. Y Jess, tomndome por la mano de nuevo, me condujo a mi casa de Arimatea, y me dijo: Sea la paz contigo, y, durante cuarenta das, no salgas de tu casa. Yo vuelvo ahora cerca de mis discpulos.

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Captulo XVI Estupor de los judos ante las declaraciones de Jos de Arimatea

1. Cuando los sacerdotes y los levitas oyeron tales cosas, quedaron estupefactos y como muertos. Y, vueltos en s, exclamaron: Qu maravilla es la que se ha manifestado en Jerusaln? Porque nosotros conocemos al padre y a la madre de Jess. 2. Y cierto levita explic: S que su padre y su madre eran personas temerosas del Altsimo, y que estaban siempre en el templo, orando, y ofreciendo hostias y holocaustos al Dios de Israel. Y, cuando Simen, el Gran Sacerdote, le recibi, dijo, tomndole en sus brazos: Ahora, Seor, enva a tu servidor en paz, segn tu palabra, porque mis ojos han visto al Salvador que has preparado para todos los pueblos, luz que ha de servir para la gloria de tu raza de Israel. Y aquel mismo Simen bendijo tambin a Mara, madre de Jess, y le dijo: Te anuncio, respecto a este nio, que ha nacido para la ruina y para la resurreccin de muchos, y como signo de contradiccin. 3. Entonces los judos propusieron: Mandemos a buscar a los tres hombres que aseguran haberle visto con sus discpulos en el Monte de los Olivos. 4. Y, cuando as se hizo, y aquellos tres hombres llegaron, y fueron interrogados, respondieron con unnime voz: Por la vida del Seor, Dios de Israel, hemos visto manifiestamente a Jess con sus discpulos en el Monte de los Olivos, y asistido al espectculo de su subida al cielo. 5. En vista de esta declaracin, Ans y Caifs tomaron a cada uno de los testigos aparte, y se informaron de ellos separadamente. Y ellos insistieron sin contradiccin en confesar la verdad, y en aseverar que haban visto a Jess. 6. Y Ans y Caifs pensaron: Nuestra ley precepta que, en la boca de dos o tres testigos, toda palabra es vlida. Pero sabemos que el bienaventurado Enoch, grato a Dios, fue transportado al cielo por la palabra de l, y que la tumba del bienaventurado Moiss no se encontr nunca, y que la muerte del profeta Elas no es conocida. Jess, por lo contrario, ha sido entregado a Pilatos, azotado, abofeteado, coronado de espinas, atravesado por una lanza, crucificado, muerto sobre el madero, y sepultado. Y el honorable padre Jos, que deposit su cadver en un sepulcro nuevo, atestigua haberle visto vivo. Y estos tres hombres certifican

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haberle encontrado con sus discpulos en el Monte de los Olivos, y haber asistido al espectculo de su subida al cielo.

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Captulo XVII Nuevas y sensacionales declaraciones de Jos de Arimatea

1. Y Jos, levantndose, dijo a Ans y a Caifs: Razn tenis para admiraros, al saber que Jess ha sido visto resucitado y ascendido al empreo. Pero an os sorprenderis ms de que no slo haya resucitado, sino que haya sacado del sepulcro a muchos otros muertos, a quienes gran nmero de personas han visto en Jerusaln. 2. Y escuchadme ahora, porque todos sabemos que aquel bienaventurado Gran Sacerdote, que se llam Simen, recibi en sus manos, en el templo, a Jess nio. Y Simen tuvo dos hijos, hermanos de padre y de madre, y todos hemos presenciado su fallecimiento y asistido a su entierro. Pues id a ver sus tumbas, y las hallaris abiertas, porque los hijos de Simen se hallan en la villa de Arimatea, viviendo en oracin. A veces se oyen sus gritos, mas no hablan a nadie, y permanecen silenciosos como muertos. Vayamos hacia ellos, y tratmosles con la mayor amabilidad. Y, si con suave insistencia les interrogamos, quiz nos hablen del misterio de la resurreccin de Jess. 3. A cuyas palabras todos se regocijaron, y Ans, Caifs, Nicodemo, Jos y Gamaliel, yendo a los sepulcros, no encontraron a los muertos, pero, yendo a Arimatea, los encontraron arrodillados all. 4. Y les abrazaron con sumo respeto y en el temor de Dios, y les condujeron a la Sinagoga de Jerusaln. 5. Y, no bien las puertas se cerraron, tomaron el libro santo, lo pusieron en sus manos, y les conjuraron por el Dios Adonai, Seor de Israel, que ha hablado por la ley y por los profetas, diciendo: Si sabis quin es el que os ha resucitado de entre los muertos, decidnos cmo habis sido resucitados. 6. Al or esta adjuracin, Carino y Leucio sintieron estremecerse sus cuerpos, y, temblorosos y emocionados, gimieron desde el fondo de su corazn. 7. Y, mirando al cielo, hicieron con su dedo la seal de la cruz sobre su lengua. 8. Y, en seguida, hablaron, diciendo: Dadnos resmas de papel, a fin de que escribamos lo que hemos visto y odo. 9. Y, habindoselas dado, se sentaron, y cada uno de ellos escribi lo que sigue.

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Captulo XVIII Carino y Leucio comienzan su relato

1. Jesucristo, Seor Dios, vida y resurreccin de muertos, permtenos enunciar los misterios por la muerte de tu cruz, puesto que hemos sido conjurados por ti. 2. T has ordenado no referir a nadie los secretos de tu majestad divina, tales como los has manifestado en los infiernos. 3. Cuando estbamos con nuestros padres, colocados en el fondo de las tinieblas, un brillo real nos ilumin de sbito, y nos vimos envueltos por un resplandor dorado como el del sol. 4. Y, al contemplar esto, Adn, el padre de todo el gnero humano, estall de gozo, as como todos los patriarcas y todos los profetas, los cuales clamaron a una: Esta luz es el autor mismo de la luz, que nos ha prometido transmitirnos una luz que no tendr ni desmayos ni trmino.

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Captulo XIX Isaas confirma uno de sus vaticinios

1. Y el profeta Isaas exclam: Es la luz del Padre, el Hijo de Dios, como yo predije, estando en tierras de vivos: en la tierra de Zabuln y en la tierra de Nephtalim. Ms all del Jordn, el puerto que estaba sentado en las tinieblas, vera una gran luz, y esta luz brillara sobre los que estaban en la regin de la muerte. Y ahora ka llegado, y ha brillado para nosotros, que en la muerte estbamos. 2. Y, como sintisemos inmenso jbilo ante la luz que nos haba esclarecido, Simen, nuestro padre, se aproxim a nosotros, y, lleno de alegra, dijo a todos: Glorificad al Seor Jesucristo, que es el Hijo de Dios, porque yo le tuve recin nacido en mis manos en el templo, e, inspirado por el Espritu Santo, le glorifiqu y dije: Mis ojos han visto ahora la salud que has preparado en presencia de todos los pueblos, la luz para la revelacin de las naciones, y la gloria de tu pueblo de Israel. 3. Al or tales cosas, toda la multitud de los santos se alboroz en gran manera. 4. Y, en seguida, sobrevino un hombre, que pareca un ermitao. Y, como todos le preguntasen quin era, respondi: Soy Juan, el orculo y el profeta del Altsimo, el que precedi a su advenimiento al mundo, a fin de preparar sus caminos, y de dar la ciencia de la salvacin a su pueblo para la remisin de los pecados. Y, vindole llegar hacia m, me sent posedo por el Espritu Santo, y le dije: He aqu el Cordero de Dios, que quita los pecados del mundo. Y le bautic en el ro del Jordn, y vi al Espritu Santo descender sobre l bajo la figura de una paloma. Y o una voz de los cielos, que deca: Este es mi Hijo amado, en quien tengo todas mis complacencias, y a quien debis escuchar. Y ahora, despus de haber precedido a su advenimiento, he descendido hasta vosotros, para anunciaros que, dentro de poco, el mismo Hijo de Dios, levantndose de lo alto, vendr visitarnos, a nosotros, que estamos sentados en las tinieblas y en las sombras de la muerte.

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Captulo XX La profeca hecha por el arcngel Miguel a Seth

1. Y, cuando el padre Adn, el primer formado, oy lo que Juan dijo de haber sido Jess bautizado en el Jordn, exclam, hablando a su hijo Seth: Cuenta a tus hijos, los patriarcas y los profetas, todo lo que oste del arcngel Miguel, cuando, estando yo enfermo, te envi a las puertas del Paraso, para que el Seor permitiese que su ngel diera aceite del rbol de la misericordia, que ungiese mi cuerpo. 2. Entonces Seth, aproximndose a los patriarcas y a los profetas, expuso: Hallbame yo, Seth, en oracin delante del Seor, a las puertas del Paraso, y he aqu que Miguel, el numen de Dios, me apareci, y me dijo: He sido enviado a ti por el Seor, y presido sobre el cuerpo humano. Y te declaro, Seth, que es intil pidas y niegues con lgrimas el aceite del rbol de la misericordia, para ungir a tu padre Adn, y para que cesen los sufrimientos de su cuerpo. Porque de ningn modo podrs recibir ese aceite hasta los das postrimeros, cuando se hayan cumplido cinco mil cinco aos. Entonces, el Hijo de Dios, lleno de amor, vendr a la tierra, y resucitar el cuerpo de Adn, y al mismo tiempo resucitar los cuerpos de los muertos. Y, a su venida, ser bautizado en el Jordn, y, una vez haya salido del agua, ungir con el aceite de su misericordia a todos los que crean en l, y el aceite de su misericordia ser para los que deban nacer del agua y del Espritu Santo para la vida eterna. Entonces Jesucristo, el Hijo de Dios, lleno de amor, y descendido a la tierra, introducir a tu padre Adn en el Paraso y lo pondr junto al rbol de la misericordia. 3. Y. al or lo que deca Seth, todos los patriarcas y todos los profetas se henchieron de dicha.

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Captulo XXI Discusin entre Satans y la furia en los infiernos

1. Y, mientras todos los padres antiguos se regocijaban, he aqu que Satans, prncipe y jefe de la muerte, dijo a la Furia: preprate a recibir a Jess, que se vanagloria de ser el Cristo y el Hijo de Dios, y que es un hombre temerossimo de la muerte, puesto que yo mismo le he odo decir: Mi alma est triste hasta la muerte. Y entonces comprend que tena miedo de la cruz. 2. Y aadi: Hermano, aprestmonos, tanto t como yo, para el mal da. Fortifiquemos este lugar, para poder retener aqu prisionero al llamado Jess, que, al decir de Juan y de los profetas, debe venir a expulsarnos de aqu. Porque ese hombre me ha causado muchos males en la tierra, oponindose a m en muchas cosas, y despojndome de multitud de recursos. A los que yo haba matado, l les devolvi la vida. Aquellos a quienes yo haba desarticulado los miembros, l les enderez por su sola palabra, y les orden que llevasen su lecho sobre los hombros. Hubo otros que yo haba visto ciegos y privados de la luz, y por cuya cuenta me regocijaba, al verles quebrarse la cabeza contra los muros, y arrojarse al agua, y caer, al tropezar en los atascaderos, y he aqu que este hombre, venido de no s dnde, y, haciendo todo lo contrario de lo que yo haca, les devolva la vista por sus palabras. Orden a un ciego de nacimiento que lavase sus ojos con agua y con barro en la fuente de Silo, y aquel ciego recobr la vista. Y, no sabiendo a qu otro lugar retirarme, tom conmigo a mis servidores, y me alej de Jess. Y, habiendo encontrado a un joven, entr en l, y mor en su cuerpo. Ignoro cmo Jess lo supo, pero es lo cierto que lleg adonde yo estaba, y me intim la orden de salir. Y, habiendo salido, y no sabiendo dnde entrar, le ped permiso para meterme en unos puercos, lo que hice, y los estrangul. 3. Y la Furia, respondiendo a Satans, dijo: Quin es ese prncipe tan poderoso, y que, sin embargo, teme la muerte? Porque todos los poderosos de la tierra quedan sujetos a mi poder desde el momento en que t me los traes sometidos por el tuyo. Si, pues, t eres tan poderoso, quin es ese Jess que, temiendo la muerte, se opone a ti? Si hasta tal punto es poderoso en su humanidad, en verdad te digo que es todopoderoso en su divinidad, y que nadie podr resistir a su poder. Y, cuando dijo que tema la muerte, quiso engaarte, y constituir tu desgracia en los siglos eternos.

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4. Pero Satans, el prncipe de la muerte, respondi y dijo: Por qu vacilas en aprisionar a ese Jess, adversario de ti tanto como de m? Porque yo le he tentado y he excitado contra l a mi antiguo pueblo judo, excitando el odio y la clera de ste. Y he aguzado la lanza de la persecucin. Y he hecho preparar madera para crucificarle, y clavos para atravesar sus manos y sus pies. Y le he dado a beber hiel mezclada con vinagre. Y su muerte est prxima, y te lo traer sujeto a ti y a m. 5. Y la Furia respondi, y dijo: Me has informado de que l es quien me ha arrancado los muertos. Muchos estn aqu, que retengo, y, sin embargo, mientras vivan sobre la tierra, muchos me han arrebatado muertos, no por su propio poder, sino por las plegarias que dirigieron a su Dios todopoderoso, que fue quien verdaderamente me los llev. Quin es, pues, ese Jess, que por su palabra, me ha arrancado muertos? Es quiz el que ha vuelto a la vida, por su palabra imperiosa, a Lzaro, fallecido haca cuatro das, lleno de podredumbre y en disolucin, y a quien yo retena como difunto? 6. Y Satans, el prncipe de la muerte, respondi, y dijo: Ese mismo Jess es. 7. Y, al orle, la Furia repuso: Yo te conjuro, por tu poder y por el mo, que no le traigas haca m. Porque, cuando me enter de la fuerza de su palabra, tembl, me espant, y, al mismo tiempo, todos mis ministros impos quedaron tan turbados como yo. No pudimos retener a Lzaro, el cual, con toda agilidad y con toda la velocidad del guila, sali de entre nosotros, y esta misma tierra que retena su cuerpo privado de vida, se la devolvi. Por donde ahora s que ese hombre, que ha podido cumplir cosas tales, es el Dios fuerte en su imperio, y poderoso en la humanidad, y Salvador de sta, y, si le traes haca m, libertar a todos los que aqu retengo en el rigor de la prisin, y encadenados por los lazos no rotos de sus pecados y, por virtud de su divinidad, los conducir a la vida que debe durar tanto como la eternidad.

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Captulo XXII Entrada triunfal de Jess en los infiernos

1. Y, mientras Satans y la Furia as hablaban, se oy una voz como un trueno, que deca: Abrid vuestras puertas, vosotros, prncipes. Abros, puertas eternas, que el Rey de la Gloria quiere entrar. 2. Y la Furia, oyendo la voz, dijo a Satans: Anda, sal, y pelea contra l. Y Satans sali. 3. Entonces la Furia dijo a sus demonios: Cerrad las grandes puertas de bronce, cerrad los grandes cerrojos de hierro, cerrad con llave las grandes cerraduras, y poneos todos de centinela, porque, si este hombre entra, estamos todos perdidos. 4. Y, oyendo estas grandes voces, los santos antiguos exclamaron: Devoradora e insaciable Furia, abre al Rey de la Gloria, al hijo de David, al profetizado por Moiss y por Isaas. 5. Y otra vez se oy la voz de trueno que deca: Abrid vuestras puertas eternas, que el Rey de la Gloria quiere entrar. 6. Y l a Furia grit, rabiosa: Quin es el Rey de la Gloria? Y los ngeles de Dios contestaron: El Seor poderoso y vencedor. 7. Y, en el acto, las grandes puertas de bronce volaron en mil pedazos, y los que la muerte haba tenido encadenados, se levantaron. 8. Y el Rey de la Gloria entr en figura de hombre, y todas las cuevas de la Furia quedaron iluminadas. 9. Y rompi los lazos, que hasta de entonces no haban sido quebrantados, y el socorro de una virtud invencible nos visit, a nosotros, que estbamos sentados en las profundidades de las tinieblas de nuestras faltas y en la sombra de la muerte de nuestros pecados.

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Captulo XXIII Espanto de las potestades infernales ante la presencia de Jess

1. Al ver aquello, los dos prncipes de la muerte y del infierno, sus impos oficiales y sus crueles ministros, quedaron sobrecogidos de espanto en sus propios reinos, cual si no pudiesen resistir la deslumbradora claridad de tan viva luz, y la presencia del Cristo, establecido de sbito en sus moradas. 2. Y exclamaron con rabia impotente: Nos ha vencido. Quin eres t, a quien el Seor enva para nuestra confusin? Quin eres t, tan pequeo y tan grande, tan humilde y tan elevado, soldado y general, combatiente admirable bajo la forma de un esclavo, Rey de la Gloria muerto en una cruz y vivo, puesto que desde tu sepulcro has descendido hasta nosotros? Quin eres t, en cuya muerte ha temblado toda criatura, y han sido conmovidos todos los astros, y que ahora permaneces libre entre los muertos, y turbas a nuestras legiones? Quin eres t, que redimes a los cautivos, y que inundas de luz brillante a los que estn ciegos por las tinieblas de sus pecados? 3. Y todas las legiones de los demonios, sobrecogidos por igual terror, gritaban al mismo tono, con sumisin temerosa y con voz unnime, diciendo: De dnde eres, Jess, hombre tan potente, tan luminoso, de majestad tan alta, libre de tacha y puro de crimen? Porque este mundo terrestre que hasta el da nos ha estado siempre sometido, y que nos pagaba tributos por nuestros usos abominables, jams nos ha enviado un muerto tal como t, ni destinado semejantes presentes a los infiernos. Quin, pues, eres t, que has franqueado sin temor las fronteras de nuestros dominios, y que, no solamente no temes nuestros suplicios infernales, sino que pretendes librar a los que retenemos en nuestras cadenas? Quiz eres ese Jess, de quien Satans, nuestro prncipe, deca que, por su suplicio en la cruz, recibira un poder sin lmites sobre el mundo entero. 4. Entonces el Rey de la Gloria, aplastando en su majestad a la muerte bajo sus pies, y cogiendo a nuestro primer padre, priv a la Furia de todo su poder, y atrajo a Adn a la claridad de su luz.

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Captulo XXIV Imprecaciones acusadoras de la Furia contra Satans

1. Y la Furia, bramando, aullando y abrumando a Satans con violentos reproches, le dijo: Beelzebuh, prncipe de condenacin, jefe de destruccin, irrisin de los ngeles de Dios, qu has querido hacer? Has querido crucificar al Rey de la Gloria, sobre cuya ruina y sobre cuya muerte nos habas prometido tan grandes despojos? Ignoras cun locamente has obrado? Porque he aqu que este Jess disipa, por el resplandor de su divinidad, todas las tinieblas de la muerte. Ha atravesado las profundidades de las ms slidas prisiones, libertando a los cautivos, y rompiendo los hierros de los encadenados. Y he aqu que todos los que geman bajo nuestros tormentos, nos insultan, y nos acribillan con sus imprecaciones. Nuestros imperios y nuestros reinos han quedado vencidos, y no slo no inspiramos ya terror a la raza humana, sino que, al contrario, nos amenazan y nos injurian aquellos que, muertos, jams haban podido mostrar soberbia ante nosotros, ni jams haban podido experimentar un momento de alegra durante su cautividad. Prncipe de todos los males y padre de los rebeldes e impos, qu has querido hacer? Los que, desde el comienzo del mundo hasta el presente, haban desesperado de su vida y de su salvacin, no dejan or ya sus gemidos. No resuena ninguna de sus quejas clamorosas, ni se advierte el menor vestigio de lgrimas sobre la faz de ninguno de ellos. Rey inmundo, poseedor de las llaves de los infiernos, has perdido por la cruz las riquezas que habas adquirido por la prevaricacin y por la prdida del Paraso. Toda tu dicha se ha disipado, y, al poner en la cruz a ese Cristo, Jess, Rey de la Gloria, has obrado contra ti y contra m. Sabe para en adelante cuntos tormentos eternos y cuntos suplicios infinitos te estn reservados bajo mi guarda, que no conoce trmino. Luzbel, monarca de todos los perversos, autor de la muerte y fuente del orgullo, antes que nada hubieras debido buscar un reproche justiciero que dirigir a Jess. Y, si no encontrabas en l falta alguna, por qu, sin razn, has osado crucificarle injustamente, y traer a nuestra regin al inocente y al justo, t, que has perdido a los malos, a los impos y a los injustos del mundo entero? 2. Y, cuando la Furia acab de hablar as a Satans, el Rey de la Gloria dijo a la primera: El prncipe Satans quedar bajo tu potestad por los siglos de los siglos, en lugar de Adn y de sus hijos, que me son justos.

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Captulo XXV Jess toma a Adn bajo su proteccin y los antiguos profetas cantan su triunfo

1 . Y e l Seor extendi su mano, y dijo: Venid a m, todos mis santos, hechos a mi imagen y a mi semejanza. Vosotros, que habis sido condenados por el madero, por el diablo y por la muerte, veris a la muerte y al diablo condenados por el madero. 2. Y, en seguida, todos los santos se reunieron bajo la mano del Seor. Y el Seor, tomando la de Adn, le dijo: Paz a ti y a todos tus hijos, mis justos. 3. Y Adn, vertiendo lgrimas, se prostern a los pies del Seor, y dijo en voz alta: Seor, te glorificar, porque me has acogido, y no has permitido que mis enemigos triunfasen sobre m para siempre. Hacia ti clam, y me has curado, Seor. Has sacado mi alma de los infiernos, y me has salvado, no dejndome con los que descienden al abismo. Cantad las alabanzas del Seor, todos los que sois santos, y confesar su santidad. Porque la clera est en su indignacin, y en su voluntad est la vida. 4. Y asimismo todos los santos de Dios se prosternaron a los pies del Seor, y dijeron con voz unnime: Has llegado, al fin, Redentor del mundo, y has cumplido lo que habas predicho por la ley y por tus profetas. Has rescatado a los vivos por tu cruz, y, por la muerte en la cruz, has descendido hasta nosotros, para arrancarnos del infierno y de la muerte, por tu majestad. Y, as como has colocado el ttulo de tu gloria en el cielo, y has elevado el signo de la redencin, tu cruz, sobre la tierra, de igual modo, Seor, coloca en el infierno el signo de la victoria de tu cruz, a fin de que la muerte no domine ms. 5. Y el Seor, extendiendo su mano, hizo la seal de la cruz sobre Adn y sobre todos sus santos. Y, cogiendo la mano derecha de Adn, se levant de los infiernos, y todos los santos le siguieron. 6. Entonces el profeta David exclam con enrgico tono: Cantad al Seor un cntico nuevo, porque ha hecho cosas admirables. Su mano derecha y su brazo nos han salvado. El Seor ha hecho conocer su salud, y ha revelado su justicia en presencia de todas las naciones. 7. Y toda la multitud de los santos respondi, diciendo: Esta gloria es para todos los santos. As sea. Alabad a Dios.

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8. Y entonces el profeta Habacuc exclam, diciendo: Has venido para la salvacin de tu pueblo, y para la liberacin de tus elegidos. 9. Y todos los santos respondieron, diciendo: Bendito el que viene en nombre del Seor, y nos ilumina. 10. Igualmente el profeta Miqueas exclam, diciendo: Qu Dios hay como t, Seor, que desvaneces las iniquidades, y que borras los pecados? Y ahora contienes el testimonio de tu clera. Y te inclinas ms a la misericordia. Has tenido piedad de nosotros, y nos has absuelto de nuestros pecados, y has sumido todas nuestras iniquidades en el abismo de la muerte, segn que habas jurado a nuestros padres en los das antiguos. 11. Y todos los santos respondieron, diciendo: Es nuestro Dios para siempre, por los siglos de los siglos, y durante todos ellos nos regir. As sea. Alabad a Dios. 12. Y los dems profetas recitaron tambin pasajes de sus viejos cnticos, consagrados a alabar a Dios. Y todos los santos hicieron lo mismo.

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Captulo XXVI Llegada de los santos antiguos al Paraso y su encuentro con Enoch y con Elas

1. Y el Seor, tomando a Adn por la mano, lo puso en las del arcngel Miguel, al cual siguieron asimismo todos los santos. 2. Y les introdujo a todos en la gracia gloriosa del Paraso, y dos hombres, en gran manera ancianos, se presentaron ante ellos. 3. Y los santos les interrogaron, diciendo: Quin sois vosotros, que no habis estado en los infiernos con nosotros, y que habis sido trados corporalmente al Paraso? 4. Y uno de ellos repuso: Yo soy Enoch, que he sido transportado aqu por orden del Seor. Y el que est conmigo es Elas, el Tesbita, que fue arrebatado por un carro de fuego. Hasta hoy no hemos gustado la muerte, pero estamos reservados para el advenimiento del Anticristo, armados con enseas divinas, y prdigamente preparados para combatir contra l, para darle muerte en Jerusaln, y para, al cabo de tres das y medio, ser de nuevo elevados vivos en las nubes.

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Captulo XXVII Llegada del buen ladrn al Paraso

1. Y, mientras Enoch y Elas as hablaban, he aqu que sobrevino un hombre muy miserable, que llevaba sobre sus espaldas el signo de la cruz. 2. Y, al verle, todos los santos le preguntaron: Quin eres? Tu aspecto es el de un ladrn. De dnde vienes, que llevas el signo de la cruz sobre tus espaldas? 3. Y l, respondindoles, dijo: Con verdad hablis, porque yo he sido un ladrn, y he cometido crmenes en la tierra. Y los judos me crucificaron con Jess, y vi las maravillas que se realizaron por la cruz de mi compaero, y cre que es el Creador de todas las criaturas, y el rey todopoderoso, y le rogu, exclamando: Seor, acurdate de m, cuando ests en tu reino. Y, acto seguido, accediendo a mi splica, contest: En verdad te digo que hoy estars conmigo en el Paraso. Y me dio este signo de la cruz, advirtindome: Entra en el Paraso llevando esto, y, si su ngel guardin no quiere dejarte entrar, mustrale el signo de la cruz, y dile: Es Jesucristo, el hijo de Dios, que est crucificado ahora, quien me ha enviado a ti. Y repet estas cosas al ngel guardin, que, al ormelas, me abri presto, me hizo entrar, y me coloc a la derecha del Paraso, diciendo: Espera un poco, que pronto Adn, el padre de todo el gnero humano, entrar con todos sus hijos, los santos y los justos del Cristo, el Seor crucificado. 4. Y, cuando hubieron escuchado estas palabras del labrador, todos los patriarcas, con voz unnime, clamaron: Bendito sea el Seor todopoderoso, padre de las misericordias y de los bienes eternos, que ha concedido tal gracia a los pecadores, y que les ha introducido en la gloria del Paraso, y en los campos frtiles en que reside la verdadera vida espiritual. As sea.

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Captulo XXVIII Carino y Leucio concluyen su relato

1. Tales son los misterios divinos y sagrados que omos y vivimos, nosotros, Carino y Leucio. 2. Mas no nos est permitido proseguir, y contar los dems misterios de Dios, como el arcngel Miguel los declar altamente, dicindonos: Id con vuestros hermanos a Jerusaln, y permaneced en oracin, bendiciendo y glorificando la resurreccin del Seor Jesucristo, vosotros a quienes l ha resucitado de entre los muertos. No hablis con ningn nacido, y permaneced como mudos, hasta que llegue la hora en que el Seor os permita referir los misterios de su divinidad. 3. Y el arcngel Miguel nos orden ir ms all del Jordn, donde estn varios, que han resucitado con nosotros en testimonio de la resurreccin del Cristo. Porque hace tres das solamente que se nos permite, a los que hemos resucitado de entre los muertos, celebrar en Jerusaln la Pascua del Seor con nuestros parientes, en testimonio de la resurreccin del Cristo, y hemos sido bautizados en el santo ro del Jordn, recibiendo todos ropas blancas. 4. Y, despus de los tres das de la celebracin de la Pascua, todos los que haban resucitado con nosotros, fueron arrebatados por nubes. Y, conducidos ms all del Jordn, no han sido vistos por nadie. 5. Estas son las cosas que el Seor nos ha ordenado referiros. Alabadle, confesadle, y haced penitencia, a fin de que os trate con piedad. Paz a vosotros en el Seor Dios Jesucristo, Salvador de todos los hombres. Amn. 6. Y, no bien hubieron terminado de escribir todas estas cosas sobre resmas separadas de papel, se levantaron. Y Carino puso lo que haba escrito en manos de Ans, de Caifs y de Gamaliel. E igualmente Leucio dio su manuscrito a Jos y a Nicodemo. 7. Y, de sbito, quedaron transfigurados, y aparecieron cubiertos de vestidos de una blancura deslumbradora, y no se les vio ms. 8. Y se encontr ser sus escritos exactamente iguales en extensin y en diccin, sin que hubiese entre ellos una letra de diferencia. 9. Y toda la Sinagoga qued en extremo sorprendida, al leer aquellos discursos admirables de Carino y de Leucio. Y los judos se decan los unos a los otros: Verdaderamente, es Dios quien ha hecho todas estas cosas, y bendito sea el Seor Jess por los siglos de los siglos. Amn.

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10. Y salieron todos de la Sinagoga con gran inquietud, temor y temblor, dndose golpes de pecho, y cada cual se retir a su casa. 11. Y Jos y Nicodemo contaron todo lo ocurrido al gobernador, y Pilatos escribi cuanto los judos haban dicho tocante a Jess, y puso todas aquellas palabras en los registros pblicos de su Pretorio.

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Captulo XXIX Pilatos en el templo

1. Despus de esto, Pilatos, habiendo entrado en el templo de los judos, congreg a todos los prncipes de los sacerdotes, a los escribas y a los doctores de la ley. 2. Y penetr con ellos en el santuario, y orden que se cerrasen todas las puertas, y les dijo: He sabido que poseis en este templo una gran coleccin de libros, y os mando que me los mostris. 3. Y, cuando cuatro de los ministros del templo hubieron aportado aquellos libros adornados con oro y con piedras preciosas, Pilatos dijo a todos: Por el Dios vuestro Padre, que ha hecho y ordenado que este templo fuera construido, os conjuro a que no me ocultis la verdad. Sabis todos vosotros lo que en estos libros est escrito. Pues ahora manifestadme si encontris en las Escrituras que ese Jess, a quien habis crucificado, es el Hijo de Dios, que deba venir para la salvacin del gnero humano, y explicadme cuntos aos deban transcurrir hasta su venida. 4. As apretados por el gobernador, Ans y Caifs hicieron salir de all a los dems, que estaban con ellos, y ellos mismos cerraron todas las puertas del templo y del santuario, y dijeron a Pilatos: Nos pides, invocando la edificacin del templo, que te manifestemos la verdad, y que te demos razn de los misterios. Ahora bien: luego que hubimos crucificado a Jess, ignorando que era el Hijo de Dios, y pensando que haca milagros por arte de encantamiento, celebramos una gran asamblea en este mismo lugar. Y, consultando entre nosotros sobre las maravillas que haba realizado Jess, hemos encontrado muchos testigos de nuestra raza, que nos han asegurado haberle visto vivo despus de la pasin de su muerte. Hasta hemos hallado dos testigos de que Jess haba resucitado cuerpos de muertos. Y hemos tenido en nuestras manos el relato por escrito de los grandes prodigios cumplidos por Jess entre esos difuntos. Y es nuestra costumbre que cada ao, al abrir los libros sagrados ante nuestra Sinagoga, busquemos el testimonio de Dios. Y, en el primer libro de los Setenta, donde el arcngel Miguel habla al tercer hijo de Adn, encontramos mencin de los cinco mil aos que deban transcurrir hasta que descendiese del cielo el Cristo, el Hijo bien amado de Dios, y consideramos que el Seor de Israel dijo a Moiss: Haz un arca de alianza de dos codos y medio de largo, de codo y medio de alto, y de codo y medio de ancho. En estos cinco codos y

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medio hemos comprendido y adivinado el simbolismo de la fbrica del arca del Antiguo Testamento, simbolismo significativo de que, al cabo de cinco millares y medio de aos, Jesucristo deba venir al mundo en el arca de su cuerpo, y de que, conforme al testimonio de nuestras Escrituras, es el Hijo de Dios y el Seor de Israel. Porque, despus de su pasin, nosotros, prncipes de los sacerdotes, presa de asombro ante los milagros que se operaron a causa de l, hemos abierto estos libros, y examinado todas las generaciones hasta la generacin de Jos y de Mara, madre de Jess. Y, pensando que era de la raza de David, hemos encontrado lo que ha cumplido el Seor. Y, desde que cre el cielo, la tierra y el hombre, hasta el diluvio, transcurrieron dos mil doscientos doce aos. Y, desde Abraham hasta Moiss, cuatrocientos treinta aos. Y, desde Moiss hasta David, quinientos diez aos. Y, desde David hasta la cautividad de Babilonia, quinientos aos. Y, desde la cautividad de Babilonia hasta la encarnacin de Jesucristo, cuatrocientos aos. Los cuales forman en conjunto cinco millares y medio de aos. Y as resulta que Jess, a quien hemos crucificado, es el verdadero Cristo, hijo del Dios omnipotente.

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Captulo XXX Carta de Pilatos al emperador

1. Poncio Pilatos a Claudio Tiberio Csar, salud. 2. Por este escrito mo sabrs que sobre Jerusaln han recado maravillas tales como jams se vieran. 3. Los judos, por envidia a un profeta suyo, llamado Jess, le han condenado y castigado cruelsimamente, a pesar de ser un varn piadoso y sincero, a quien sus discpulos tenan por Dios. 4. Habale dado a luz una virgen, y las tradiciones judas haban vaticinado que sera rey de su pueblo. 5. Devolva la vista a los ciegos, limpiaba a los leprosos, haca andar a los paralticos, expulsaba a los demonios del interior de los posesos, resucitaba a los muertos, imperaba sobre los vientos y sobre las tempestades, caminaba por encima de las ondas del mar, y realizaba tantas y tales maravillas, que, aunque el pueblo le llamaba Hijo de Dios, los prncipes de los judos, envidiosos de su poder, lo prendieron, me lo entregaron, y, para perderle, mintieron ante m, dicindome que era un mago, que violaba el sbado, y que obraba contra su ley. 6. Y yo, mal informado y peor aconsejado, les cre, hice azotar a Jess y lo dej a su discrecin. 7. Y ellos lo crucificaron, lo sepultaron, y pusieron en su tumba, para custodiarle, soldados que me pidieron. 8. Empero, al tercer da, resucit, escapando a la muerte. 9. Y, al conocer prodigio tamao, los prncipes de los judos dieron dinero a los guardias, advirtindoles: Decid que sus discpulos vinieron al sepulcro, y robaron su cuerpo. 10. Mas, no bien hubieron recibido el dinero, los guardias no pudieron ocultar mucho tiempo la verdad, y me la revelaron. 11. Y yo te la transmito, para que abiertamente la conozcas, y para que no ignores que los prncipes de los judos han mentido.

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El evangelio de la muerte de Pilatos

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Captulo I Misin de Volusiano en Jerusaln

1. Estando Tiberio Csar, emperador de los romanos, afectado de una grave dolencia y oyendo que haba en Jerusaln un mdico llamado Jess que curaba todas las enfermedades con su palabra, y no sabiendo que Pilatos y los judos le haban hecho perecer, dio esta orden a uno de los empleados de su casa, llamado Volusiano: Ve al otro lado del mar todo lo ms pronto que puedas, y di a Pilatos, mi servidor y amigo, que me enve aqu ese mdico, para que me devuelva mi antigua salud. 2 . Y Volusiano, oyendo la orden del emperador, parti en seguida, y fue a Pilatos, con arreglo a la orden que haba recibido. 3. Y expuso a Pilatos la comisin que el Csar le haba conferido, dicindole: Tiberio, emperador de los romanos y tu seor, sabiendo que en esta ciudad hay un mdico que con slo su palabra cura las enfermedades, te pide con apremio que se lo enves, para librarle de sus dolencias. 4. Y Pilatos, al orle, qued amedrentado, porque haba hecho morir a Jess, conforme al deseo de los judos y respondi al emisario, dicindole: Ese hombre era un malhechor y un sedicioso que se atraa todo el pueblo a s, por lo cual y en vista del consejo de los varones prudentes de la ciudad, le he hecho crucificar. 5. Y, volviendo el emisario a su casa, hall una mujer llamada Vernica, que haba conocido a Jess, y le dijo: Oh mujer! Y cmo los judos han hecho morir a un mdico que haba en esta ciudad, y que curaba las enfermedades con slo su palabra? 6. Y ella se puso a llorar, diciendo: Ah, seor, era mi Dios y mi maestro aquel a quien Pilatos, por sugestin de los judos, ha hecho prender, condenar y crucificar! 7. Y Volusiano, muy afligido, le dijo: Tengo un extremado dolor, porque no puedo cumplir las rdenes que mi emperador me ha dado. 8. Y Vernica le dijo: Como mi Seor iba de un sitio a otro predicando, y yo estaba desolada, al verme privada de su presencia, quise hacer pintar su imagen, a fin de que, cuantas veces sintiese el dolor de su ausencia, tuviese al menos el consuelo de su retrato. 9. Y, cuando yo llevaba al pintor un lienzo para hacerlo pintar, mi Seor me encontr, y me pregunt adonde iba. Y, al indicarle mi objeto, me pidi un pao, y

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me lo devolvi impreso con la imagen de su venerada figura. Y si tu emperador la mira con devocin, gozar de salud brevemente. 10. Y Volusiano le dijo: Puedo adquirir esa imagen a precio de oro o de plata? Y ella contest: No, ciertamente. Pero, por un sentimiento de piedad, partir contigo, llevando esta imagen al Csar, para que la vea, y luego volver. 11. Y Volusiano fue a Roma con Vernica, y dijo al emperador Tiberio: Hace tiempo que Pilatos y los judos, por envidia, han condenado a Jess a la muerte afrentosa de la cruz. Pero ha venido conmigo una matrona que trae consigo la imagen del mismo Jess, y, si t la contemplas devotamente, gozars el beneficio de la curacin. 12. Y el Csar hizo extender telas de seda, y orden que se le llevase la imagen, y, en cuanto la hubo mirado, volvi a su primitiva salud.

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Captulo II Castigo de Pilatos

1. Y Pilatos, por orden de Tiberio, fue preso y conducido a Roma. Y, sabiendo el Csar que haba llegado a la ciudad, se llen de furor contra l, y orden que se lo presentasen. 2. Y Pilatos haba trado consigo la tnica de Jess, y la llevaba sobre s, cuando compareci ante el emperador. 3. Y apenas el emperador le vio, se apacigu toda su clera, y se levant al verle, y no le dirigi ninguna palabra dura, y si en su ausencia se haba mostrado terrible y lleno de ira, en su presencia slo mostr dulzura. 4. Y, cuando se lo hubieron llevado, de nuevo se enfureci contra l de un modo espantoso, diciendo que era muy desgraciado por no haber podido mostrarle la clera que llenaba su corazn. Y le hizo otra vez llamar, jurando que era merecedor de la muerte, e indigno de vivir sobre la tierra. 5. Y, cuando volvi a verle, le salud, y desapareci toda su clera. Y todos los presentes se asombraban, y tambin el emperador, de estar tan irritado contra Pilatos, cuando sala, y de no poder decirle nada amenazador, cuando estaba ante l. 6. Y, al fin, cediendo a un impulso divino, o acaso por consejo de algn cristiano, le hizo quitar su tnica, y al momento se sinti lleno de clera contra l. Y, sorprendindole mucho al emperador todas estas cosas, se le dijo que aquella tnica haba sido del Seor Jess. 7. Y el emperador orden tener preso a Pilatos hasta resolver, con consejo de los prudentes, lo que convenan hacer con l. 8. Y, pocos das ms tarde, se dict una sentencia, que condenaba a Pilatos a una muerte muy ignominiosa. Y Pilatos, sabindolo, se mat con su propio cuchillo, y puso de este modo f i n a su vida. 9. Y, sabedor el Csar de la muerte de Pilatos, dijo: En verdad que ha muerto de muerte bien ignominiosa, pues ni su propio cuchillo le ha perdonado. Y el cuerpo de Pilatos, sujeto a una gran rueda de molino, fue lanzado al Tber. 10. Y los espritus malos e impuros, gozndose en aquel cuerpo impuro y malo, se agitaban en el agua, y producan tempestades, y truenos, y grandes trastornos en los aires, con lo que todo el pueblo era presa de pavor. Y los romanos retiraron del Tber el cuerpo de Pilatos, y lo llevaron a Vienne y lo arrojaron al

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Rdano, porque Vienne significa camino de la gehenna, y era un sitio de exportacin. 11. Y los espritus malignos, reunidos en caterva, continuaron haciendo lo que en Roma. Y, no pudiendo los habitantes soportar el ser as atormentados por los demonios, alejaron de s aquel motivo de maldicin, y lo hicieron enterrar en el territorio y ciudad de Lausana. 12. Y, como los demonios no dejaban de inquietar a los habitantes, se le alej ms y se le arroj en un estanque rodeado de montaas, donde, segn los relatos, las maquinaciones de los diablos se manifestaban an por el burbujear de las aguas.

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ndice
I Los sacerdotes ........................................................................................ 5 II Menenio ................................................................................................ 15 III Judas.................................................................................................... 21 IV Interrogatorio ........................................................................................ 26 V Marduk ................................................................................................. 33 VI Pilatos ................................................................................................... 43 VII El insomnio........................................................................................... 49 Desenlace ............................................................................................. 56 Los evangelios (apcrifos) de Poncio Pilatos ........................................... 59 El evangelio de Nicodemo ...................................................................... 61 El evangelio de la muerte de Pilatos .................................................... 104

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