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MARIO

puzo
LA CUARTA

LIBRO PRIMERO

VIERNES SANTO DOMINGO DE RESURRECCIN

En Roma, el da de Viernes Santo, antes de la Pascua de Resurreccin, siete terroristas hacan sus preparativos finales para asesinar al papa de la Iglesia Catlica. Esta banda de cuatro hombres y tres mujeres crean ser libertadores de la humanidad. Se denominaban a s mismos Cristos de la Violencia. El lder de esta peculiar banda era un joven italiano, bien ejercitado en la tcnica del terror. Para esta operacin concreta haba asumido el nombre en clave de Romeo, lo que satisfaca su sentido juvenil de la irona, y este sentimentalismo endulzaba su amor intelectual por la humanidad. Durante la tarde del Viernes Santo, Romeo descansaba en un piso franco proporcionado por los Cien Internacionales. Tumbado sobre unas sbanas arrugadas y manchadas con ceniza de cigarrillo, y por el sudor de varias noches, lea una edicin de bolsillo de Los hermanos Karamazov. Tena contrados los msculos de las piernas, a causa de la tensin, o quiz por el miedo; daba igual. Se le pasara, como siempre. Pero esta misin era muy diferente, muy compleja e implicaba un considerable peligro, tanto para el cuerpo como para el espritu. En esta misin sera un verdadero Cristo de Violencia, nombre tan jesutico que siempre le induca a risa. Romeo haba nacido como Armando Giangi, en una familia de padres ricos de la alta sociedad, que le someti a una educacin soporfera, lujosa y religiosa, una combinacin tan ofensiva para su naturaleza asctica que a la edad de diecisis aos renunci a los bienes terrenales y a la Iglesia Catlica. As que ahora, a los veintitrs aos, qu mayor rebelin poda haber para l que asesinar al papa? Y sin embargo, Romeo segua sintiendo un terror supersticioso. De nio haba recibido la confirmacin de manos de un cardenal de sombrero rojo. Siempre recordara aquel ominoso sombrero rojo pintado en los mismos fuegos del infierno. Confirmado as por Dios en el ritual, se preparaba para cometer un crimen tan terrible que cientos de millones de personas maldeciran su nombre, ya que para entonces se conocera su verdadero nombre. Sera capturado. Eso formaba parte del plan. Lo que ocurriera despus dependera de Yabril. Pero con el tiempo, l, Romeo, sera aclamado como un hroe que ayud a cambiar este cruel orden social. Lo que en un siglo constitua la mayor de las infamias, al siguiente podra convertirse en la mayor de las santificaciones. Y viceversa, pens con una sonrisa. El primer papa en adoptar el nombre de Inocencio, haca siglos, haba publicado una bula pontificia autorizando la prctica de la tortura, y haba sido aclamado por propagar la verdadera fe y rescatar a las almas herticas. La irona juvenil de Romeo tambin se senta atrada por la idea de que la Iglesia canonizara al papa que tena la intencin de asesinar. l creara un nuevo santo. Y cmo los odiaba. A todos aquellos papas. Este papa, Inocencio IV, el papa Po, el papa Benedicto; todos ellos santificaban a demasiados, estos amasadores de riquezas, estos supresores de la verdadera fe en la libertad humana, estos pomposos hechiceros que sofocaban a los desvalidos de la Tierra con su magia llena de ignorancia y sus ardientes insultos a la credulidad. l, Romeo, uno de los Cien, de los Cristos de la Violencia, ayudara a erradicar aquella burda magia. Los Cien Primeros, vulgarmente denominados terroristas, se haban extendido por Japn, Alemania, Italia, Espaa y hasta por la Holanda llena de tulipanes. Vala la pena observar que no haba ninguno de los Cien Primeros en Estados Unidos. Aquella democracia, el lugar de nacimiento de la libertad, slo contaba con revolucionarios intelectuales que se desmayaban a la vista de la sangre, y que hacan explotar sus bombas en edificios vacos, despus de haber advertido a la gente para que los abandonara; que pensaban que la fornicacin pblica en los escalones de los edificios institucionales era un acto de rebelin idealista. Qu despreciables eran. No era sorprendente que Estados Unidos no hubiera aportado nunca un solo hombre a los Cien Revolucionarios. Romeo puso fin a sus ensoaciones. Qu demonios, ni siquiera saba si eran cien o no. Podan ser cincuenta, o sesenta; tan slo era un nmero simblico. Pero esos smbolos atraan a las masas y seducan a los medios de comunicacin. El nico hecho que conoca era que l, Romeo, era uno de los Cien, como tambin lo era Yabril, su amigo y compaero de conspiracin. Una de las muchas iglesias de Roma hizo repicar sus campanas. Eran casi las seis de la tarde de ese Viernes Santo. Dentro de una hora llegara Yabril para revisar toda la mecnica de la complicada operacin. El asesinato del papa sera el movimiento de apertura de una partida de

ajedrez brillantemente concebida; una serie de actos atrevidos que encantaban al alma romntica de Romeo. Yabril era el nico hombre que senta respeto por Romeo, tanto fsico como mental. Yabril conoca las trapaceras de los gobiernos, las hipocresas de la autoridad legal, el peligroso optimismo de los idealistas, los sorprendentes engaos a la lealtad de los terroristas, incluso de los ms comprometidos. Pero, por encima de todo, Yabril era un genio de la guerra revolucionaria. Senta desprecio por las pequeas compasiones y la piedad infantil que afectaban a la mayora de los hombres. Yabril no tena ms que un solo objetivo: liberar el futuro. Y era ms despiadado de lo que Romeo hubiera podido soar. Romeo haba asesinado a gente inocente, traicionado a sus padres y amigos, asesinado a un juez que en cierta ocasin lo haba protegido. Comprenda que el asesinato poltico poda convertirse en una especie de locura, y estaba dispuesto a pagar ese precio. Pero cuando Yabril le dijo: Si no puedes arrojar una bomba en un jardn de infancia, entonces no eres un verdadero revolucionario, Romeo le replic: Eso no podra hacerlo nunca. Pero s poda asesinar al papa. Sin embargo, en las ltimas y oscuras noches romanas, una especie de pequeos y horribles monstruos, que slo eran los fetos de los sueos, cubrieron el cuerpo de Romeo con un sudor destilado del hielo. Romeo suspir y se levant de la sucia cama para ducharse y afeitarse antes de que llegara Yabril. Saba que su compaero juzgara su limpieza como una buena seal, reflejo de la moral alta que mantena para la misin que se aproximaba. Yabril, al igual que muchos sensualistas, crea en un cierto nivel de limpieza, aunque fuera con saliva. Romeo, un verdadero asceta, era capaz de vivir rodeado de suciedad.

Por las calles de Roma, mientras se diriga a visitar a Romeo, Yabril tomaba las precauciones habituales. Pero, en realidad, todo dependa de la seguridad interna, de la lealtad de los cuadros combativos, de la integridad de los Cien Primeros. Pero ellos no conocan en toda su amplitud la misin, ni siquiera el propio Romeo. Yabril era un rabe que pasaba con facilidad por siciliano, como de hecho suceda con muchos de ellos. Tena un rostro delgado y oscuro, pero la parte inferior, la barbilla y la mandbula, eran sorprendentemente ms pesadas, ms toscas, como si existiera all una capa extra de hueso. En los perodos de descanso, se dejaba crecer una barba sedosa para ocultar aquella tosquedad. Pero cuando formaba parte de una operacin, se afeitaba pulcramente. Y entonces, como el ngel de la Muerte, mostraba al enemigo su verdadero rostro. Sus ojos eran de un marrn plido; el cabello tena hebras aisladas de gris. Aquella pesadez de la mandbula se repeta tambin en el pecho y en los compactos hombros. Tena las piernas largas para la corta estatura de su cuerpo; en cierta manera ocultaban la potencia fsica que era capaz de generar. Sin embargo, nada poda enmascarar la mirada alerta e inteligente de sus ojos. Yabril detestaba toda la idea de los Cien Primeros. Le pareca que aquello no era ms que un truco de relaciones pblicas, muy de moda, y desdeaba su renuncia formal al mundo material. Aquellos revolucionarios de educacin universitaria, como el propio Romeo, eran demasiado romnticos en su idealismo, demasiado despectivos con respecto al compromiso. Yabril comprenda la necesidad de que hubiera un poco de corrupcin en la levadura de la revolucin. Haca tiempo que haba abandonado toda pretensin moral. Tena la clara conciencia de quienes creen y saben que se hallan dedicados con toda su alma al enriquecimiento moral de la humanidad. Pero nunca se reprochaba sus actos de egosmo. Haba establecido contratos personales con jeques del petrleo para asesinar a rivales polticos. Haba realizado extraos trabajos de asesinato para aquellos nuevos jefes de Estado africanos que, educados en Oxford, haban aprendido a delegar; haba cometido, adems, actos ocasionales de terrorismo para jefes polticos de diversa respetabilidad. Haba trabajado para aquellos hombres que lo controlan todo en el mundo, excepto el poder sobre la vida y la muerte. Esos actos nunca haban llegado a conocimiento de los Cien Primeros y, desde luego, nunca se los haba confiado a Romeo. Yabril reciba fondos de compaas petrolferas holandesas,

inglesas y estadounidenses, dinero de servicios secretos soviticos y japoneses y en algn momento de su carrera haba sido pagado incluso por la CA, para la que realizara una ejecucin especialmente clandestina. Pero todo eso haba sucedido en los primeros tiempos. Ahora viva bien, no era asctico, puesto que despus de todo haba sido pobre, aunque no naciera as. Le gustaba el buen vino, la comida de gourmet, prefera los hoteles lujosos, disfrutaba con el juego y a menudo sucumba al xtasis de la carne de una mujer. Siempre pagaba ese xtasis con dinero, regalos o ejerciendo su encanto personal. Senta verdadero terror por el amor romntico. A pesar de estas debilidades revolucionarias, Yabril era famoso en los crculos donde se mova por el poder de su voluntad. No tema a la muerte, algo que no resultaba tan extraordinario; pero s lo era que no temiera al dolor. Quiz fuera por eso por lo que era capaz de ser tan despiadado. Yabril se haba puesto a prueba a lo largo de los aos. Era absolutamente inquebrantable bajo cualquier clase de persuasin fsica o psicolgica. Haba sobrevivido a la prisin en Grecia, Francia y Rusia, adems de a dos meses de interrogatorios efectuados por los servicios israeles de seguridad, cuya experiencia inspiraba su admiracin. Los haba derrotado a todos, quiz porque su cuerpo posea la capacidad de perder la sensibilidad bajo condiciones de extrema compulsin. Al final, todos acababan por reconocerlo. Yabril era de verdadero granito bajo el dolor. Cuando era l quien apresaba, a menudo seduca a sus vctimas. Reconoca en s mismo un cierto grado de locura como parte de su encanto y como parte del temor que inspiraba. O quiz no hubiera la menor malicia en sus crueldades. De hecho, disfrutaba de la vida, y era un terrorista de tenues convicciones. Incluso ahora, paseaba con gusto por las fragantes calles de Roma, del crepsculo del Viernes Santo, colmado por el sonar de incontables campanas benditas, aunque estaba perfectamente preparado para llevar a cabo la operacin ms peligrosa de toda su vida. Todo estaba a punto. El equipo de Romeo estaba listo. El de Yabril llegara a Roma al da siguiente. Ambos se alojaran en casas seguras y separadas, y su nico eslabn de contacto seran los dos lderes. Yabril saba que ste era un gran momento. El prximo Domingo de Resurreccin y los das siguientes veran una brillante creacin. l, Yabril, dirigira a las naciones por caminos que no queran seguir. Se quitara de encima a todos sus maestros en las sombras, que se convertiran en sus peones, y los sacrificara a todos, incluso al pobre Romeo. Slo la muerte, o un fallo de los nervios, impedira la ejecucin de sus planes. O, ms concretamente, uno de los cien posibles errores de coordinacin. Pero la operacin era tan complicada, tan ingeniosa, que hasta le produca placer. Yabril se detuvo en la calle para disfrutar contemplando las agujas de las iglesias, los rostros felices de los ciudadanos de Roma, su propia especulacin melodramtica sobre el futuro. Pero, al igual que todos los hombres que se creen capaces de cambiar el curso de la historia con su propia voluntad, inteligencia y fortaleza, Yabril no prestaba la debida atencin a los accidentes y coincidencias de la historia, ni a la posibilidad de que pudiera haber hombres ms terribles que l. Hombres incrustados en la estricta estructura de la sociedad, que llevaban la mscara de benignos legisladores, y que pudieran ser ms despiadados y crueles que l mismo. Al observar a los devotos y alegres peregrinos que llenaban las calles de Roma, creyentes en un Dios omnipotente, se senta lleno de una sensacin de invencibilidad propia. Orgullosamente trascendera la misericordia del Dios de ellos, porque el bien empezara necesariamente a partir de aquel extremado mbito del mal. Yabril se encontraba ahora en uno de los barrios ms pobres de Roma, all donde se poda intimidar y sobornar a la gente con mayor facilidad. Lleg al piso franco de Romeo al caer la oscuridad. El viejo edificio de viviendas de cuatro pisos tena un gran patio interior rodeado por una pared de piedra; todas las viviendas estaban controladas por el movimiento revolucionario clandestino. Le abri la puerta una de las tres mujeres que formaban parte del equipo de Romeo. Se trataba de una mujer delgada, vestida con unos pantalones vaqueros y una camisa azul de algodn, desabrochada casi hasta la cintura. No llevaba sujetador pero tampoco se observaba la redondez de los pechos. Ya haba participado antes en una de las operaciones de Yabril. A l no

le gustaba, pero admiraba su ferocidad. Haban discutido antes, y ella no se haba dejado amilanar. La mujer se llamaba Annee. Tena el cabello, oscuro como el azabache, con un corte a lo prncipe Valiente que no favoreca en nada su rostro desafiante y fuerte, pero observ aquellos ojos relampagueantes que escudriaban a todos con una especie de furia, incluso a Romeo y Yabril. An no haba sido plenamente informada de la misin, pero la aparicin de Yabril le indic que se trataba de algo de la mxima importancia. Ella le sonri fugazmente, sin hablar, y luego cerr la puerta, despus de que Yabril hubiera entrado. Yabril observ con disgusto lo sucia que estaba la casa. Haba vasos y platos con restos de comida por toda la habitacin, el suelo cubierto de peridicos. El equipo de Romeo se compona de cuatro hombres y tres mujeres, todos ellos italianos. Las mujeres se negaban a limpiar; iba en contra de sus principios revolucionarios el realizar tareas domsticas durante una operacin, a menos que los hombres las compartieran. Los hombres, todos ellos estudiantes universitarios y todava jvenes, tambin crean en los derechos de la mujer, pero eran los hijos mimados de madres italianas y saban que, una vez que se marcharan, un equipo de apoyo limpiara la casa de todas las pistas incriminadoras. El compromiso implcito consista en ignorar la suciedad. Un compromiso que no haca ms que irritar a Yabril. -Sois unos verdaderos cerdos -le dijo a Annee. -Yo no soy una criada replic ella con un fro desprecio. Yabril se dio cuenta inmediatamente de su valor. No le tena miedo, del mismo modo que no tema a ningn otro hombre o mujer. Era una verdadera adepta. Estaba perfectamente dispuesta a ser quemada en la hoguera. Un timbre de alarma se dispar en su mente. Romeo, tan atractivo y vital que hasta la propia Annee baj la mirada, acudi bajando la escalera a toda prisa desde el apartamento superior y abraz a Yabril con verdadero afecto. Luego le condujo hacia el patio, donde se sentaron sobre un pequeo banco de piedra. El aire de la noche estaba lleno de la fragancia de las flores primaverales, y con el olor haba un ligero zumbido, el sonido producido por los miles de peregrinos que gritaban y hablaban en las calles de la Roma cuaresmal. Por encima de todo ello se poda or el taido ascendente y descendente de cientos de campanas que aclamaban la cercana del Domingo de Resurreccin. -Nuestro momento ha llegado por fin, Yabril dijo Romeo mientras encenda un cigarrillo-. No importa lo que ocurra, la humanidad recordar nuestros nombres para siempre. Yabril se ech a rer ante aquel romanticismo afectado; experimentaba un ligero desprecio por aquel deseo de gloria personal. -Eso es infame -dijo. Competimos con una larga historia de terror. Yabril estaba pensando en su abrazo. Un abrazo de amor profesional por su parte, pero impregnado por el terror de ser los parricidas, ahora de pie sobre el padre al que acabaran por asesinar juntos. Dbiles luces elctricas se encendan a lo largo de las paredes del patio, pero sus rostros se hallaban envueltos en la oscuridad. Lo sabrn todo a su debido tiempo -dijo Romeo-. Pero entendern nuestras motivaciones? O nos tomarn por unos lunticos? Qu demonios, los poetas del futuro nos comprendern. -No podemos preocuparnos por eso ahora -dijo Yabril. Se senta inquieto cada vez que Romeo se pona histrinico. Eso le haca cuestionarse la eficacia de aquel hombre, a pesar de que haba quedado demostrada en muchas ocasiones. A pesar de su aspecto delicado y de su aparente inseguridad, Romeo era un hombre verdaderamente peligroso. Pero exista una diferencia fundamental entre ambos. Romeo era demasiado temerario, mientras que Yabril era quiz excesivamente astuto. No haca apenas un ao, mientras caminaban juntos por las calles de Beirut, se encontraron en su camino una bolsa de papel marrn, aparentemente vaca, manchada con la grasa de la comida que haba contenido. Yabril la rode. Romeo, sin embargo, le lanz una patada y la envi entre los montones de basura. Posean instintos diferentes. Yabril crea que todo era peligroso en esta tierra. Romeo, en cambio, posea una cierta e inocente confianza. Haba adems otras diferencias. Yabril era feo, con sus pequeos ojos de mrmol. Romeo, en cambio, era casi hermoso. Aqul se senta orgulloso de su fealdad, mientras que ste se senta avergonzado por su belleza. Yabril siempre haba entendido que cuando un hombre inocente se

compromete por completo con el cambio poltico, eso debe conducirle al asesinato. Romeo haba llegado a esa misma conclusin algo ms tarde, y lo haba hecho de mala gana. Su conversin haba sido intelectual. Romeo haba obtenido victorias sexuales ayudado por su belleza fsica; el dinero de su familia le haba protegido de las humillaciones econmicas. Era lo bastante inteligente como para ser consciente de que su buena fortuna no era moralmente correcta, de tal modo que la misma bondad de su vida le disgustaba. Se enfrascaba en la literatura y en lo que le serva para afirmar sus creencias. Fue inevitable que sus profesores radicales le convencieran de que deba ayudar a conseguir que el mundo fuera un lugar mejor donde vivir. No quera ser como su padre, un italiano que se pasaba ms tiempo en las barberas que los cortesanos con sus peluqueros. No deseaba pasarse la vida persiguiendo a las mujeres hermosas. Y, por encima de todo, no viva del dinero obtenido a base de explotar a los pobres. Haba que liberarlos, hacerlos felices y slo despus de eso disfrutar tambin l de la felicidad. As fue como lleg a las obras de Karl Marx, como una segunda comunin.

La conversin de Yabril haba sido ms visceral. De nio, en Palestina, vivi en un Jardn del Edn. Haba sido un muchacho feliz, extremadamente inteligente, devotamente obediente para con sus padres, sobre todo para con su padre, que durante una hora al da le lea versculos del Corn. La familia viva en una gran villa y dispona de numerosos sirvientes, sobre amplios terrenos que eran mgicamente verdes en aquellas tierras desrticas. Pero un da, cuando Yabril contaba con cinco aos de edad, fue arrojado de este paraso. Sus queridos padres desaparecieron, la villa y los jardines se disolvieron en una nube de humo de color prpura. Y, de repente, se encontr viviendo en un pueblo pequeo y sucio situado en lo ms profundo de una montaa, obligado a vivir como hurfano de la caridad de sus parientes consanguneos. El nico tesoro que conserv fue el Corn de su padre, impreso en papel de vitela, con figuras ilustradas de oro, y una caligrafa asombrosa de un rico color azulado. Nunca olvidara a su padre leyndolo en voz alta, cindose exactamente al texto, de acuerdo con las costumbres musulmanas. Aquellas rdenes de Dios, dadas al profeta Mahoma, eran palabras que jams podan discutirse. Como hombre ya adulto, Yabril le haba dicho en cierta ocasin a un amigo judo: El Corn no es la Torah, y los dos se echaron a rer. La verdadera historia del exilio del Jardn del Edn se le revel casi de inmediato, pero l no la comprendi del todo hasta algunos aos ms tarde. Su padre haba apoyado en secreto la independencia de Palestina del Estado de Israel, y haba sido un lder en la clandestinidad. Luego fue traicionado y muerto a balazos durante una incursin policial, mientras que su madre se suicid cuando los israeles volaron la villa y todo lo que contena. Convertirse en un terrorista fue algo de lo ms natural para Yabril. Sus parientes y sus maestros en la escuela local le ensearon a odiar a todos los judos, aunque no lo lograron del todo. Odiaba a su Dios por haberle expulsado del paraso de su niez. A la edad de dieciocho aos vendi el Corn de su padre por una enorme suma de dinero y se matricul en la universidad de Beirut. All gast la mayor parte de su fortuna con mujeres y, finalmente, despus de dos aos, se convirti en miembro del movimiento clandestino palestino. Con el transcurso de los aos lleg a ser un arma mortal para aquella causa. Pero su objetivo final no era la liberacin de su pueblo. Su trabajo iba dirigido, en cierto sentido, a la bsqueda de la paz interior. Ahora, juntos en el patio del piso franco, Romeo y Yabril tardaron poco ms de dos horas en repasar todos los detalles de su misin. Romeo fumaba cigarrillos constantemente. Haba una cosa que le pona nervioso. Ests seguro de que me entregarn? -pregunt. Cmo pueden dejar de hacerlo con el rehn que yo tendr en mi poder? -replic Yabril con suavidad-. Creme, estars ms seguro en sus manos de lo que yo estar en Sherhaben. Se dieron un abrazo final en la oscuridad, sin saber que, despus del Domingo de Resurreccin, ya no se volveran a ver nunca ms.

Una vez que Yabril se hubo marchado, Romeo fum un ltimo cigarrillo en la oscuridad del patio. Poda ver las cpulas de las grandes iglesias de Roma, ms all de las paredes de piedra. Luego entr. Haba llegado el momento de informar a su equipo. Annee era la responsable de armamento del grupo, por lo que abri un gran bal para entregar las armas y municiones. Uno de los hombres extendi una sbana sucia sobre el suelo del saln y Annee puso sobre ella lubricante y trapos. Limpiaran las armas mientras escuchaban el informe. Escucharon durante horas, hicieron preguntas y ensayaron sus movimientos. Annee distribuy las ropas operativas, y todos hicieron bromas al respecto. Finalmente, se sentaron para comer juntos la cena que haban preparado Romeo y los hombres. Fanfarronearon sobre el xito de su misin con el vino nuevo, y algunos de ellos jugaron a las cartas durante una hora antes de retirarse a sus habitaciones. No haba necesidad de hacer guardia; se haban encerrado en lugar seguro y todos tenan las armas preparadas junto a sus camas. A pesar de todo, les cost mucho dormirse. Despus de la medianoche Annee llam a la puerta de la habitacin de Romeo, que estaba leyendo. La dej entrar y ella le arrebat con rapidez el ejemplar de Los hermanos Karamazov, arrojndolo al suelo. -Ya vuelves a leer esa mierda? -pregunt con desprecio. -Me divierte -dijo Romeo encogindose de hombros y sonriendo-. Sus personajes me parecen italianos que tratan de ser serios. Se desnudaron rpidamente y se acostaron sobre las sbanas arrugadas, tumbados ambos de espaldas. Sus cuerpos estaban tensos, no por la excitacin del sexo, sino a causa de un terror misterioso. Romeo tena los ojos clavados en el techo mientras que Annee los mantena cerrados. Tumbada a su izquierda, lo masturb, lenta y suavemente, con la mano derecha. Sus hombros apenas se tocaban, y el resto de sus cuerpos estaban separados. Cuando ella sinti que Romeo entraba en ereccin continu acaricindolo al mismo tiempo que se masturbaba con la mano izquierda. Fue un ritmo continuo y lento durante el que Romeo extendi recelosamente la mano para tocarle un pecho pequeo, pero ella hizo una mueca, como una nia, con los ojos fuertemente cerrados. Sus apretones se hicieron entonces ms duros y fuertes y el vaivn ms frentico y arrtmico hasta que Romeo alcanz el orgasmo. En el momento en que el semen fluy sobre la mano de Annee, ella tambin alcanz el orgasmo, abri los ojos y su ligero cuerpo pareci encogerse sobre s mismo en el aire, retorcindose y volvindose hacia Romeo, como si pretendiera besarlo, pero baj la cabeza y la hundi en su pecho por un momento, hasta que su cuerpo dej de estremecerse. Luego, con mucha naturalidad, ella se sent y se limpi la mano con la sbana arrugada de la cama. A continuacin, tom el paquete de cigarrillos y el encendedor de Romeo del mrmol de la mesita de noche y empez a fumar. -Me siento mejor -dijo Annee. Romeo se dirigi al cuarto de bao y humedeci una toalla. Regres y le lav las manos y luego se limpi l mismo. Despus le entreg la toalla a ella, que se la frot entre las piernas. Haban hecho lo mismo en otra misin y Romeo comprenda que sta era la nica forma de afecto que ella era capaz de expresar. Era tan feroz en su independencia, fuera cual fuese la razn, que no poda soportar que la penetrara un hombre al que no amara. Y cuando l le haba sugerido la fellatio y el cunnilingus, tambin le haban parecido otra forma de rendicin. Lo que acababa de hacer era la nica manera de satisfacer su necesidad sin traicionar sus ideales de independencia. Romeo observ su rostro. Ahora no era tan rgido, y los ojos no parecan tan feroces. Pens que era muy joven, y se pregunt cmo haba podido convertirse en una persona tan cruel en tan corto espacio de tiempo. -Quieres dormir conmigo esta noche, aunque slo sea por tener compaa? -le pregunt. -Oh, no -contest ella aplastando el cigarrillo-. Por qu iba a querer hacer tal cosa? Los dos ya tenemos lo que necesitbamos. Se levant y empez a vestirse. -Al menos podras decir algo tierno antes de marcharte coment Romeo en son de broma. Ella se detuvo por un momento en el umbral de la puerta y se volvi. Por un instante, Romeo pens que regresara a la cama. Estaba sonriendo y por primera vez la vio como una muchacha joven de la que podra llegar a enamorarse. Pero luego ella pareci ponerse de puntillas y dijo:

-Romeo, Romeo, dnde est tu arte, Romeo?Le dirigi una mueca con la nariz y desapareci por detrs de la puerta, que cerr.

David Jatney y Cryder Cole, dos estudiantes de la universidad Brigham Young de Provo, Utah, prepararon sus equipos para la tradicional cacera asesina que se organizaba una vez por curso. Este juego haba vuelto a ponerse de moda desde la eleccin de Francis Xavier Kennedy para la presidencia de los Estados Unidos. Segn las reglas del juego, un equipo de estudiantes dispona de veinticuatro horas para cometer el asesinato, es decir, disparar sus pistolas de juguete contra una efigie de cartn del presidente de los Estados Unidos, a no ms de cinco pasos de distancia. Para impedirlo, all estaba el equipo defensivo de la fraternidad de la ley y el orden, compuesto por ms de cien estudiantes. La apuesta del premio en metlico se utilizaba para pagar el banquete de la victoria, que se celebraba a la conclusin de la cacera. La facultad y la administracin universitaria, influidas por la iglesia mormona, desaprobaban esta clase de juegos, que se haban hecho populares en los campus de todas las universidades de los Estados Unidos, y que eran uno de los inconvenientes de una sociedad libre. El mal gusto y el anhelo de groseras en la vida formaban parte de los elevados espritus de los jvenes. Era una va de escape para el resentimiento contra la autoridad, una protesta de aquellos que an no haban conseguido nada en contra de aquellos que ya haban alcanzado el xito. Se trataba de una protesta simblica y, desde luego, preferible a las manifestaciones polticas, la violencia ocasional y las sentadas. El juego de la cacera era una vlvula de seguridad para las hormonas de las revueltas. David Jatney y Cryder Cole, los dos cazadores, atravesaron el campus con el arma al hombro. Jatney era el planificador y Cole el actor, por lo que sera este ltimo el encargado de hablar y Jatney el de asentir mientras se dirigan hacia los hermanos de la fraternidad que protegan la efigie del presidente. La figura de cartn de Francis Kennedy posea un cierto parecido, pero haba sido coloreada de una forma extravagante, mostrndolo con un traje azul, una corbata verde, calcetines rojos y sin zapatos. En lugar de los zapatos se vea un nmero romano, IV.La fraternidad de la ley y el orden amenaz a Jatney y Cole con sus pistolas de juguete y los dos cazadores retrocedieron. Cole lanz un alegre insulto, pero Jatney tena una expresin hosca en el rostro. Se tomaba su misin muy en serio. Jatney estaba revisando su plan maestro y ya experimentaba una satisfaccin salvaje por el xito asegurado. Esta aparicin ante el enemigo slo haba tenido el propsito de mostrarse vestidos con ropas de esquiar, para crear as una identidad visual y prepararse para un ataque por sorpresa posterior. Tambin tena el propsito de inducir a que los dems pensaran que se marchaban del campus para pasar fuera el fin de semana. Una parte de la cacera exiga que se publicara previamente el itinerario que seguira la efigie presidencial. La efigie estara presente en el banquete de la victoria, programado para aquella misma noche, antes de las doce. Jatney y Cole se reunieron a las seis de la tarde en el restaurante acordado. El propietario no tena ni la menor idea de cules eran sus planes. Para l slo se trataba de dos estudiantes jvenes que haban trabajado en su local durante las dos ltimas semanas. Eran camareros muy buenos, sobre todo Cole, y el propietario estaba encantado con ellos. Aquella noche, a las nueve, cuando el grupo de cien guardias de la ley y orden entr con su efigie presidencial, algunos se quedaron apostados vigilando todas las entradas del restaurante. La efigie fue colocada en el centro del crculo de mesas. El propietario se frotaba las manos ante aquel aumento del negocio. Slo comprendi lo que pasaba cuando entr en la cocina y vio a sus dos jvenes camareros ocultando sus pistolas de juguete en las soperas. -Oh, por el amor de Dios exclam. Eso significa que vosotros dos os marcharis esta misma noche. Cole le sonri con una mueca, pero David Jatney le dirigi una mirada amenazadora al tiempo que ambos salan al comedor, con las soperas levantadas en alto para ocultar sus rostros. Los guardias ya brindaban por su victoria cuando Jatney y Cole colocaron las soperas en el centro de la mesa, levantaron las tapaderas y sacaron las pistolas de juguete. Apuntaron las armas contra la efigie tan alegremente coloreada y dispararon los pequeos taponazos del

mecanismo. Cole hizo un solo disparo y luego se ech a rer a carcajadas. Jatney hizo tres disparos, con una actitud muy deliberada, y luego arroj la pistola al suelo. Ni se movi, ni sonri hasta que los guardias se apiaron a su alrededor, maldiciendo y felicitndoles; despus todos se sentaron a cenar. Jatney le dio una patada a la efigie de modo que sta se desliz hasta el suelo, donde nadie pudiera verla. Aqulla haba sido una de las caceras ms sencillas. En otras universidades del pas el juego se tomaba mucho ms en serio. Se preparaban elaboradas estructuras de seguridad y hasta efigies con chorros de sangre sinttica. Los peridicos especulaban diciendo que esta mana haba vuelto a ponerse de moda despus de la eleccin de Francis Xavier Kennedy para la presidencia. En las universidades ms liberales, la efigie era a veces de color negro. Pero en Washington DC, Christian Klee, fiscal general de Estados Unidos, tena su propio archivo de todos estos asesinos ficticios. Y lo que llam su inters fue la fotografa y el memorndum sobre Jatney. Escribi una nota para asignar un equipo que se dedicara a investigar la vida de David Jatney.

En este mismo Viernes Santo, antes del Domingo de Resurreccin, dos jvenes mucho ms serios y con creencias mucho ms idealistas que las de Jatney y Cole, pero tambin mucho ms preocupados por el futuro de su mundo, se dirigieron en coche desde el Instituto de Tecnologa de Massachusetts hasta Nueva York y depositaron una pequea maleta en una consigna del edificio de la administracin del aeropuerto. Caminaron con desagrado entre los borrachos sin hogar, los chulos de ojos avizor y las putas incipientes que llenaban las salas del edificio. Los dos eran verdaderos prodigios, profesores de fsica a la edad de veinte aos y miembros de un equipo que trabajaba en un programa avanzado de la universidad. La maleta contena una diminuta bomba atmica que haban construido utilizando materiales robados en el laboratorio y el necesario xido de plutonio. Les haba costado dos aos robar todos aquellos materiales de sus programas, poco a poco, falsificando sus informes y experimentos, para que nadie se diera cuenta. Sus nombres eran Adam Gresse y Henry Tibbot y haban sido calificados de genios desde la edad de doce aos. Sus padres los haban educado para que fueran conscientes de sus responsabilidades con la humanidad. No tenan vicios, excepto la adquisicin de conocimientos. El brillo de sus inteligencias les haca desdear aquellos apetitos que consideraban como piojos en la piel de la humanidad: el alcohol, el juego, las mujeres, la glotonera y las drogas. Pero sucumbieron a la poderosa droga del pensamiento claro. Posean una conciencia social y se daban cuenta de todos los males que asolaban el mundo. Saban que la fabricacin de armas atmicas constitua un error, que estaba en juego el destino de la humanidad, y decidieron hacer todo lo que pudieran por impedir un desastre definitivo. As que, despus de un ao de conversaciones juveniles, decidieron asustar al gobierno. Demostraran lo fcil que sera para cualquier individuo demente infligir un grave castigo a la humanidad. Construyeron la diminuta bomba atmica, de slo medio kilotn de potencia, con la intencin de colocarla y luego advertir a las autoridades de su existencia. Ellos no saban que esa misma situacin ya haba sido predicha con toda exactitud en los informes psicolgicos de un prestigioso grupo de pensamiento fundado por el gobierno, como una de las posibilidades de la era atmica de la humanidad. Mientras an se hallaban en Nueva York, Adam Gresse y Henry Tibbot enviaron por correo su carta de advertencia al New York Times explicando sus motivaciones y pidiendo que se publicara la carta antes de enviarla a las autoridades. La redaccin de la carta haba exigido un largo proceso, no slo porque tena que hacerse con precisin para demostrar que no haba malicia, sino porque utilizaron palabras impresas y recortadas, y letras extradas de peridicos antiguos que luego pegaron en hojas de papel en blanco. La bomba no explotara hasta el jueves siguiente. Para entonces, la carta estara en manos de las autoridades y, seguramente, se habra encontrado la bomba. Eso sera una advertencia para los gobernantes de todo el mundo.

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Oliver Oliphant tena cien aos de edad y la mente tan clara como un timbre. Desgraciadamente para l. Posea una mente tan clara, y sin embargo tan sutil, que aunque haba transgredido muchas leyes morales, haba sido capaz de conservar la conciencia limpia. Una mente tan astuta que nunca haba cado en las trampas casi inevitables de la vida cotidiana; no se haba casado, nunca se haba presentado para ningn cargo poltico y nunca haba tenido un amigo en quien confiara de un modo absoluto. Instalado en una propiedad enorme, aislada y muy vigilada, a slo quince kilmetros de la Casa Blanca, Oliver Oliphant, el hombre ms rico de Estados Unidos y posiblemente el ciudadano privado ms poderoso del pas, esperaba la llegada de su ahijado, Christian Klee, el fiscal general de Estados Unidos. El encanto de Oliver Oliphant igualaba a su brillantez; su poder resida en ambos atributos. Incluso a la avanzada edad de cien aos, los grandes hombres seguan buscando su consejo, confiando en sus poderes analticos hasta el punto de que se le haba dado el sobrenombre de El Orculo. Como consejero de diversos presidentes, El Orculo haba predicho las crisis econmicas, los hundimientos de Wall Street, la cada del dlar, la huida del capital extranjero, las fantasas de los precios del petrleo. Haba predicho los movimientos polticos de la Unin Sovitica, los inesperados abrazos de rivales de los partidos Demcrata y Republicano. Pero, por encima de todo, haba amasado una fortuna cifrada en diez mil millones de dlares. Era natural que se valorara mucho el consejo de un hombre tan rico, a pesar de que fuera equivocado; aunque El Orculo casi siempre tena razn. Ahora, en este Viernes Santo, El Orculo se senta preocupado por una cosa: la fiesta de cumpleaos para celebrar sus cien aos de vida sobre la Tierra. Una fiesta que se celebrara el Domingo de Resurreccin en el Jardn Rosado de la Casa Blanca, y cuyo anfitrin no sera otro que el propio presidente de Estados Unidos, Francis Xavier Kennedy. Constitua una vanidad permisible para El Orculo el sentir un gran placer ante este asunto tan espectacular. El mundo volvera a recordarle, aunque slo fuera por un breve momento. Sera su ltima aparicin sobre el escenario, pensaba con tristeza.

Ese mismo Viernes Santo, en Roma, Theresa Catherine Kennedy, hija del presidente de Estados Unidos, se preparaba para poner fin a su exilio europeo y regresar al lado de su padre en la Casa Blanca. Los miembros del servicio secreto de seguridad ya se haban ocupado de todos los preparativos del viaje. Obedeciendo sus instrucciones, haban reservado pasaje para un vuelo que partira de Roma el Domingo de Resurreccin, con destino a Nueva York. Theresa Kennedy tena veintitrs aos y haba estudiado en Europa, primero en la Sorbona, en Pars, y luego en Roma, donde acababa de dar por terminada una relacin seria con un estudiante italiano radical, ante el alivio mutuo de ambos. Quera a su padre, pero le disgustaba que se hubiera convertido en presidente porque ella era demasiado leal como para expresar en pblico sus propios puntos de vista. Crea en el socialismo, en la hermandad de los hombres, en la fraternidad de las mujeres. Era una feminista al estilo estadounidense; la independencia econmica era el fundamento de la libertad, de modo que ella no senta ninguna culpabilidad por los fondos de fideicomiso que garantizaban su libertad. Con una moralidad curiosa pero muy humana, rechazaba la idea de disfrutar de cualquier clase de privilegio y raras veces visitaba a su padre en la Casa Blanca. Y quiz juzgaba inconscientemente a su padre como responsable de la muerte de su madre, ya que se haba lanzado a la lucha por el poder poltico cuando su madre estaba a punto de morir. Ms tarde haba querido perderse en Europa, pero la ley exiga que el servicio secreto la protegiera como un miembro inmediato de la familia presidencial. Ella haba intentado renunciar a aquella proteccin de seguridad, pero su padre le haba rogado que no lo hiciera. Francis Kennedy le dijo que no podra soportar que le sucediera algo. Un grupo de veinte hombres se encargaba de custodiar a Theresa Kennedy, repartidos en tres turnos al da. Siempre estaban all cuando acuda a un restaurante, o cuando iba a ver una

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pelcula con su novio. Alquilaban apartamentos en el mismo edificio donde ella se alojara y utilizaban una camioneta de mando en la calle. Ella nunca estaba sola. Y tena la obligacin de comunicar su programa de actividades diarias al jefe del grupo de seguridad. Sus guardaespaldas eran como monstruos de dos cabezas, mitad sirvientes y mitad amos. Equipados con un avanzado equipo electrnico, podan escuchar cmo haca el amor cuando se llevaba a su apartamento a algn amigo. Y eran capaces de asustar, se movan como lobos, deslizndose en silencio, con las cabezas ligeramente ladeadas y alertas, como para captar un leve aroma en l viento,aunque en realidad se esforzaban por escuchar lo que se les deca por los diminutos auriculares. Theresa Kennedy haba rechazado una red de seguridad, es decir, una seguridad cerrada, incluso para vivir y conducir. Ella conduca su propio coche, se negaba a que el equipo de seguridad ocupara el apartamento contiguo al suyo, rechazaba hablar con los guardaespaldas que la acompaaban. Haba insistido en que la seguridad fuera de permetro, es decir, que erigieran un muro a su alrededor, como si se hallara en un gran jardn. De ese modo poda hacer su vida. Eso dio lugar a algunas situaciones embarazosas. Un da sali de compras y necesit cambio para hacer una llamada telefnica. Haba visto a uno de los guardaespaldas, que aparentaba estar de compras en las cercanas. Se le acerc y le dijo: -Me puede cambiar este billete? El hombre se la qued mirando con afectuosa perplejidad y entonces ella se dio cuenta de repente de que se haba equivocado; aquel hombre no era su guardaespaldas. Se ech a rer y se disculp. El hombre se divirti y se sinti encantado al darle el cambio. -Cualquier cosa por una Kennedy -dijo bromeando. Al igual que tantos otros jvenes, Theresa Kennedy crea que la gente era buena, sin contar para ello con ninguna razn particular, del mismo modo que crea en su propia bondad. Participaba en manifestaciones en favor de la libertad, hablaba en favor de lo correcto y en contra de lo errneo. Trataba de no cometer actos mezquinos. De nia, entreg su hucha a los indios americanos. Como hija del presidente de Estados Unidos, le resultaba violento hablar en favor del aborto, o prestar su nombre a organizaciones radicales y de izquierdas. Soportaba los abusos de los medios de comunicacin y los insultos de los oponentes polticos. De un modo un tanto inocente, se mostraba escrupulosamente justa en sus relaciones amorosas, crea en la ms absoluta franqueza y aborreca el engao. Debera haber aprendido algunas lecciones valiosas. En Pars, un grupo de vagabundos que viva bajo uno de los puentes intent violarla cuando ella se dedic a deambular por la ciudad, en busca de aspectos tpicos locales. En Roma, dos mendigos trataron de arrebatarle el bolso en el momento en que ella les iba a dar dinero y, en ambos casos, tuvo que ser rescatada por su paciente y vigilante destacamento del servicio secreto. Pero eso no influy de forma negativa en su fe de que el hombre era bueno por naturaleza. Todo ser humano llevaba en su alma la semilla inmortal de la bondad, y nadie estaba exento de la redencin. Como feminista, era muy consciente de la tirana de los hombres sobre las mujeres, pero no comprenda del todo la fuerza brutal que usaban los hombres cuando se enfrentaban con su mundo. No tena el sentido de cmo un ser humano era capaz de traicionar a otro de la forma ms falsa y cruel posible. El jefe de su destacamento de seguridad, un hombre demasiado viejo como para ser guardaespaldas de las personas ms importantes del gobierno, se sinti horrorizado ante su inocencia y trat de educarla. Le cont historias de horror sobre los hombres, en trminos generales, historias extradas de su propia y prolongada experiencia en el servicio, y se mostr mucho ms franco de lo que habra sido habitualmente, ya que se trataba de su ltima misin antes de que se jubilara. Es usted demasiado joven para comprender este mundo -dijo. Y, teniendo en cuenta su posicin, debe tener mucho cuidado. Cree que por hacer el bien a alguien, los dems se comportarn del mismo modo con usted. Le haba contado esta historia porque precisamente el da anterior ella haba recogido a un autoestopista masculino que crey que aquello era una invitacin para otra cosa. El jefe de seguridad actu inmediatamente, y los dos coches que la seguan obligaron a Theresa a detener

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su coche en la cuneta, en el momento en que el autoestopista ya le haba puesto la mano sobre la rodilla. -Permtame contarle una historia-dijo el jefe-. En cierta ocasin trabaj para el tipo ms listo y amable al servicio del gobierno. En operaciones clandestinas. Una vez fue engaado, se encontr envuelto en una trampa y un mal tipo lo tuvo a su merced. Podra haberle volado la tapa de los sesos. Aquel tipo era realmente malo. Pero, por alguna razn, dej a mi jefe que se soltara del anzuelo y le dijo: Recurdalo, me debes una. Bueno, el caso es que nos pasamos seis meses siguindole la pista, hasta que lo atrapamos. Entonces, mi jefe le vol la tapa de los sesos, sin darle siquiera la menor oportunidad de rendirse o de convertirse en agente doble. Y sabe por qu? l mismo me lo dijo.Aquel mal tipo tuvo en una ocasin el poder de Dios y, en consecuencia, era demasiado peligroso como para permitir que siguiera viviendo. Y mi jefe no tena un sentimiento de gratitud hacia l, ya que, segn dijo, la misericordia de aquel hombre no haba sido ms que un capricho, y no se poda contar con los caprichos la prxima vez que sucediera una cosa igual. El jefe no le dijo a Theresa Kennedy que su jefe haba sido un hombre llamado Christian Klee.

Todos estos acontecimientos convergieron en un solo hombre: el presidente de Estados Unidos, Francis Xavier Kennedy. El presidente Francis Xavier Kennedy y su eleccin fueron un milagro de la poltica estadounidense. Haba sido elegido para la presidencia por la magia de su nombre y sus extraordinarias dotes fsicas e intelectuales, a pesar de haber servido en el Senado slo durante una legislatura. Era el sobrino de John F. Kennedy, el presidente asesinado en 1962, pero se encontraba fuera del clan organizado de los Kennedy, todava activo en la poltica estadounidense. Se trataba, en realidad, de un primo, y el nico de la amplia familia que haba heredado el carisma de sus dos famosos tos: John y Robert Kennedy. Francis Kennedy haba sido un verdadero genio del Derecho, profesor de Harvard a la edad de veinticuatro aos. Ms tarde organiz su propia empresa de abogados, que hizo campaa en favor de amplias reformas liberales en el gobierno y en el sector de los negocios privados. Su firma de abogados no le permiti ganar mucho dinero, algo que para l no era importante, puesto que haba heredado una fortuna considerable, pero s le proporcion mucha fama a nivel nacional. Hizo campaas en favor de los derechos de las minoras, la asistencia social a los econmicamente desamparados y la defensa de los desvalidos. Todas estas buenas acciones no le habran reportado ningn beneficio poltico, de no haber sido por sus otros dones. Era extraordinariamente elegante, con los mismos ojos azules y satinados de sus dos tos muertos, una piel blanca y plida y un cabello muy negro. Su talento era mordaz, pero lleno de tan buen humor que destrua a sus oponentes sin el menor atisbo de miserable malicia. Nunca se mostraba ni pomposo ni altivo. Era muy versado en ciencias y en humanidades y apreciaba, por encima de todo, los valores humanitarios. Pero lo ms importante de todo es que era extraordinariamente efectivo en televisin. Sobre la pantalla, pareca capaz de hipnotizar. Eso, y el apellido Kennedy, fueron suficiente para llevarlo a la presidencia. Cuatro de sus amigos ms ntimos orquestaron su eleccin: Christian Klee, Arthur Wix, Eugene Dazzy y Oddblood Gray, todos ellos nombrados posteriormente miembros de su equipo personal. Cuando fue nominado candidato demcrata a la presidencia, Francis Kennedy hizo algo extraordinario. En lugar de depositar la fortuna que haba heredado en fideicomisos elegidos a ciegas, la don a instituciones de caridad. Su esposa e hija disponan de fideicomisos que se ocuparan de cubrir sus necesidades. l mismo posea el talento suficiente como para ganar con su propio esfuerzo una vida llena de abundancias. Afirm que eso no representaba un gran sacrificio para l, como les suceda a algunos de sus oponentes. Pero quera dar ejemplo. Una de sus creencias ms arraigadas era la de que ningn ciudadano deba acumular una gran riqueza. No es que fuera comunista, ya que, segn l, a todo hombre se le deba permitir que mantuviera a su esposa, sus hijos y su familia, pero por qu permitir que un solo hombre tenga miles de

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millones de dlares? Su accin y sus palabras despertaron la admiracin de millones y el odio de unos miles. Se esperaban grandes cosas de l, pero, desgraciadamente, el Congreso de mayora demcrata elegido con Kennedy no aprob sus ambiciosos programas sociales. Francis Kennedy haba prometido en televisin que cada familia estara bien alojada, haba anunciado planes extraordinarios para la educacin, garantizado una igualdad de cuidados mdicos para todos los ciudadanos, afirmado que unos Estados Unidos ricos construiran una red econmica de seguridad que rescatara a los infortunados que haban cado hasta el fondo. Estas promesas fueron electrificantes en televisin, con su voz magntica y su elegante presencia fsica. Y, una vez elegido, trat de cumplirlas. Pero el Congreso le derrot. En este Viernes Santo se reuni con su equipo principal de asesores y su vicepresidente para informarles de unas noticias que saba les haran sentirse desgraciados.Se reuni con ellos en la sala Oval Amarilla de la Casa Blanca, su estancia favorita, ms grande y ms cmoda que el ms famoso despacho Oval. La sala Amarilla era ms bien una sala de estar y en l todos se sentan ms cmodos, mientras se les serva un t ingls. Todos le esperaban y, en cuanto los guardaespaldas de su servicio secreto entraron en la sala, se levantaron. Kennedy hizo gestos a los miembros de su equipo para que tomaran asiento, al tiempo que les deca a los guardaespaldas que esperaran fuera de la sala. En esta pequea escena haba dos cosas que le irritaban. La primera era que, segn el protocolo, tena que dar personalmente la orden para que los hombres del servicio secreto salieran de la habitacin; la segunda era que el vicepresidente tena que quedarse de pie, como muestra de respeto a la presidencia. Lo que ms le molestaba de ello era el hecho de que el vicepresidente fuera una mujer, y que la cortesa poltica predominara sobre la cortesa social. Ello se agravaba por el hecho de que la vicepresidenta, Helen du Pray, tena diez aos ms que l, segua siendo una mujer muy hermosa y posea una extraordinaria inteligencia poltica y social. Lo que constitua, desde luego, la razn por la que la haba elegido como compaera de gobierno, a pesar de la oposicin de los pesos pesados del partido Demcrata. -Maldita sea, Helen -dijo Francis Kennedy-. Deje de quedarse de pie cuando yo entre en la habitacin. Ahora voy a tener que servir el t para todos, como muestra de humildad. -Quera expresar mi gratitud -dijo Helen du Pray-. Cuando se convoca a la vicepresidenta para asistir a las reuniones de su equipo, suele ser para recibir rdenes acerca de cmo hay que lavar los platos. Ambos se echaron a rer. Los dems miembros del equipo no rieron. Francis Kennedy esper a que se hubiera servido el t a todos los presentes. -He decidido no presentarme a una segunda reeleccin -dijo. Y sa es la razn por la que ha sido invitada a esta reunin, Helen aadi, volvindose hacia la vicepresidenta-. Quiero que se prepare para presentarse a la presidencia. Contar con todo mi apoyo. Si es que vale para algo. Todos se quedaron mudos de asombro. Luego, Helen du Pray le sonri. Los hombres observaron que mostraba una sonrisa encantadora y saban que aquella sonrisa era una de sus mayores armas polticas. -Seor presidente -dijo ella-, creo que la decisin de no presentarse exige que su equipo la revise en profundidad, sin mi presencia. Pero antes de marcharme, permtame decir lo siguiente: s lo muy desanimado que se siente en este momento en particular, a causa de la actitud del Congreso. Pero no creo que yo pudiera hacerlo mejor, suponiendo que fuera elegida. Creo que debera ser usted ms paciente. Su segundo mandato podra ser ms efectivo. -Helen -replic el presidente Kennedy con impaciencia-, sabe tan bien como yo que un presidente de Estados Unidos tiene ms gancho en su primer mandato que en el segundo. -Eso es cierto en la mayora de los casos dijo Helen du Pray-, pero quiz podamos conseguir una cmara de Representantes diferente para su segundo mandato. Y permtame hablar por inters propio. Como vicepresidenta durante un solo mandato, me encuentro en una posicin ms dbil que si hubiera ocupado el cargo durante dos mandatos. Su apoyo tambin sera mucho ms valioso como presidente de dos mandatos, y no como un presidente que ha sido arrojado de su puesto por su propio Congreso de mayora demcrata.

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Cuando ella tom la cartera donde guardaba sus memorndums y se prepar para marcharse, Francis Kennedy dijo: -No tiene por qu marcharse. Helen du Pray dirigi a todos la misma dulce sonrisa. -Estoy segura de que su equipo podr hablar con mayor libertad si yo no estoy presente -dijo, abandonando la sala Oval Amarilla. Mientras ella se marchaba, los cuatro hombres que rodeaban a Kennedy permanecieron en silencio. Una vez que la puerta se hubo cerrado se produjo una ligera agitacin de movimientos, mientras revisaban sus carpetas de memorndums o se inclinaban para tomar el t y los bocadillos. El jefe del estado mayor del presidente dijo con naturalidad: -Es posible que Helen sea la persona ms inteligente de esta Administracin. Quien haba hablado era Eugene Dazzy, pero todos conocan su debilidad por las mujeres hermosas. Francis Kennedy le dirigi una sonrisa.-Qu le parece a usted, Euge? -pregunt-, Cree que debera ser ms paciente y volver a presentarme? Todos los hombres se removieron incmodos en sus asientos. Helen du Pray, por muy inteligente que fuera, no conoca a Francis Kennedy tan bien como ellos. Los cuatro hombres mantenan una relacin personal mucho ms estrecha con el presidente. Estaban con l desde el principio de su carrera poltica, e incluso antes. Saban que su declaracin de que apoyara a Du Pray, planteada con naturalidad y burla, enmascaraba una decisin casi inflexible. Tambin saban que eso significaba el fin de su poder. Se llevaban bien con la vicepresidenta, pero no se hacan ilusiones respecto a lo que ella hara si llegaba a convertirse en presidenta. Sin duda alguna, configurara su propio equipo, elegido por ella. Eugene Dazzy, el jefe del estado mayor de Kennedy, era un hombre muy afable cuyo mayor talento consista en evitar hacerse enemigos entre aquellas personas cuyos importantes deseos y peticiones especiales eran denegados por el presidente. Dazzy inclin su cabeza calva sobre las notas, haciendo que la parte superior de su cuerpo se tensara contra la tela de la chaqueta hecha a medida. Habl con un tono de voz indiferente. -Por qu no volver a presentarse? Tendra un buen trabajo que hacer. El Congreso le dira lo que debe hacer y se negara a hacer lo que usted deseara que se hiciera. Todo seguira igual. Excepto en la poltica exterior; en ese aspecto se puede usted divertir un poco. Incluso es posible que pueda hacer algn bien. Cierto, el mundo parece estar desmoronndose y los otros pases nos echan toda la mierda a nosotros, incluso los pequeos. Ayudados, como muy bien sabemos, por las compaas estadounidenses y sus afiliadas internacionales. Nuestro ejrcito tiene en la actualidad unos efectivos un cincuenta por ciento inferiores a los que debiera, y hemos educado tan bien a nuestros muchachos, que se han vuelto demasiado astutos como para ser patriticos. Desde luego, disponemos de nuestra tecnologa, pero quin compra nuestros productos? Nuestra balanza de pagos no tiene solucin. Japn nos vende mucho ms, Israel tiene un ejrcito ms efectivo. Desde esa base, lo nico que se puede hacer es mejorar. Yo digo que debe usted presentarse a la reeleccin, relajarse y pasrselo bien durante cuatro aos. Qu demonios, no es un mal trabajo, y puede usted utilizar el dinero.Dazzy sonri y movi una mano para demostrar que, por lo menos, estaba medio bromeando. Los cuatro miembros del equipo miraron atentamente a Kennedy, a pesar de sus actitudes indiferentes. Ninguno de ellos tuvo la impresin de que Dazzy hubiera sido irrespetuoso; la burla existente en sus observaciones era una actitud que el propio Kennedy haba estimulado durante los tres aos anteriores. Arthur Wix, el asesor de Seguridad Nacional, un hombre corpulento, con un gran rostro de caractersticas urbanas, es decir, tnico, nacido de padre judo y madre italiana, era capaz de mostrarse muy chistoso, pero siempre con un poco de respeto por el cargo presidencial y por Kennedy. Ahora no se lo permiti as. Como asesor de Seguridad Nacional, tena la sensacin de que sus responsabilidades le obligaban a mostrarse mucho ms serio que los dems. As pues, habl con un tono sereno y persuasivo, en el que an se perciba el deje neoyorquino. -Euge puede pensar que est bromeando -dijo haciendo un movimiento con la mano para indicar a Dazzy-, pero lo cierto es que puede hacer una contribucin muy valiosa a la poltica exterior de nuestro pas. Tenemos mucha ms influencia de lo que se cree en Europa o Asia. Creo

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imperativo que se presente usted a un segundo mandato. Despus de todo, el presidente de Estados Unidos tiene el poder de un rey en lo que se refiere a poltica exterior. Los otros miembros del equipo volvieron a observar a Kennedy para ver cul era su reaccin, pero ste se limit a volverse hacia el hombre con quien mantena una relacin ms ntima, incluso mayor que con Dazzy. -Qu piensa de todo esto, Chris? -pregunt Kennedy. Christian Klee era el fiscal general de Estados Unidos. Y, en una jugada extraordinaria realizada por Kennedy, tambin haba sido nombrado jefe del FBI y del servicio secreto que protega al presidente. Controlaba, esencialmente, todo el sistema de seguridad interna de Estados Unidos. Kennedy haba pagado un fuerte precio poltico por ello, ya que, a cambio, haba permitido que el Congreso nombrara a dos miembros del Tribunal Supremo, tres miembros de su Gabinete y al embajador en Gran Bretaa. -Seor presidente, tiene usted que tomar una decisin sobre dos cosas -dijo Christian Klee-. En primer lugar, quiere presentarse realmente a la reeleccin para presidente? Sabe que puede ganar slo con su voz y su sonrisa en la televisin. Desde luego, su Administracin no ha sido una mierda para este pas. As que, lo desea realmente? La segunda cuestin es: todava desea hacer algo por este pas? Quiere luchar contra todos sus enemigos, tanto internos como externos? Quiere volver a situar a este pas en su camino verdadero? Porque yo creo que este pas se muere, creo que es como un dinosaurio que corre el peligro de extinguirse. O acaso slo pretende disfrutar de cuatro aos de vacaciones y utilizar la Casa Blanca como una especie de club campestre de carcter privado? -Christian se detuvo un momento y aadi con una sonrisa: En realidad, son tres preguntas. Christian Klee y Francis Kennedy se haban conocido en la universidad. En aquel entonces, Christian ya era uno de los jvenes ms sobresalientes de Harvard, mientras que'Kennedy slo haba contado con su propio crculo interno de admiradores. Sin embargo, Christian se convirti en uno de ellos. Ahora, el presidente Kennedy mir atentamente a Christian Klee. -La respuesta a cada una de sus preguntas es negativa -contest con sequedad. Luego se volvi hacia su principal asesor poltico y enlace con el Congreso. Se trataba de Oddblood Gray, el ms joven del equipo, puesto que slo haca diez aos que haba terminado sus estudios en la universidad. Oddblood Gray haba surgido del movimiento negro de izquierdas, a travs de Harvard y una beca en Rhodes. El idealismo de su juventud quiz se haba visto corrompido por su genio poltico instintivo. Conoca cmo funcionaba realmente el gobierno, en qu lugares se poda presionar, cundo poda usarse la fuerza bruta del clientelismo, deslizarse para ocupar un lugar o rendirse graciosamente. Kennedy haba ignorado su advertencia de no intentar imponer sus nuevos programas a travs del Congreso. Gray haba predicho grandes derrotas en ese sentido. -Dganos lo que piensa, Otto le dijo Kennedy. -Renuncie mientras an est perdiendo -contest Oddblood Gray. Kennedy sonri y los otros se echaron a rer. El asesor poltico continu-: El Congreso se burla de usted, la prensa le da patadas en el trasero. Los cabilderos1 y las grandes corporaciones han estrangulado sus programas. Los trabajadores se sienten desilusionados con usted, los intelectuales tienen la sensacin de que los ha traicionado. El ala derecha y el ala izquierda de este pas slo estn de acuerdo en una cosa: que es usted un camelo. Est tratando de conducir este condenado y gran Cadillac de pas y resulta que el volante no funciona. Y encima, cada maldito manaco de este pas tiene la oportunidad de quitarle de en medio cada cuatro aos. Realice el truco del sombrero. Salgamos todos nosotros de esta condenada Casa Blanca. -Cree que podra ser reelegido? -pregunt Kennedy con una sonrisa. -Desde luego -contest Oddblood Gray fingiendo una expresin de sorpresa-. En este pas siempre se elige a los presidentes intiles. Hasta sus peores enemigos desearan verle reelegido. Kennedy sonri. Estaban tratando de impulsarle hacia la reeleccin mediante el mtodo de apelar a su orgullo. Ninguno de ellos deseaba abandonar este centro de poder, Washington, la Casa Blanca. Era mucho mejor seguir siendo un len sin garras que no poder ser ni siquiera un len. Entonces, Oddblood Gray habl de nuevo. -Podramos hacer algn bien si acturamos de un modo diferente. Si pusiera realmente todo su corazn en ello.

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-Usted es la nica esperanza, seor presidente intervino Eugene Dazzy-. Los ricos son demasiado ricos, los pobres demasiado pobres. Este pas se est convirtiendo en terreno abonado para las grandes industrias, para Wall Street. Se estn volviendo locos, sin pensar en el futuro. Podemos continuar durante dcadas cuesta abajo, pero el problema, el gran problema ya est en camino. Usted tiene una oportunidad para darle la vuelta a todo durante los prximos cuatro aos. Esperaron su respuesta, aunque con sentimientos diferentes. Resultaba inslito que los asesores polticos mantuvieran lazos personales tan fuertes con su presidente, pero todos estos hombres le tenan una cierta clase de respeto. Francis Kennedy posea un carisma arrollador. No se trataba nicamente de que supiera imponerse fsicamente, aunque, de hecho, tena una especie de belleza fsica que reflejaba la de sus dos famosos tos, sino que adems tena una brillantez intelectual que era rara, e incluso extica para un poltico. Haba sido un abogado de xito, un autor de temas cientficos, tena conocimientos de fsica y un gusto impecable para la literatura. Comprenda incluso la teora econmica sin necesidad de los bonzos financieros. Y mostraba por el hombre ordinario una simpata que era inslita en un hombre nacido entre la riqueza y que jams haba tenido ningn tipo de preocupacin econmica. -Tiene que pensrselo ms, seor presidente -dijo Eugene Dazzy rompiendo el silencio-. Helen tiene razn. Pero todos ellos haban comprendido con claridad que Kennedy ya haba tomado su decisin. No volvera a presentarse para la reeleccin. ste era el final del camino para todos ellos. -Har un anuncio formal despus de las vacaciones de Semana Santa -dijo Kennedy encogindose de hombros-. Eugene, pdale a su personal que empiece a preparar el papeleo. Mi consejo, amigos, es que empiecen a buscarse trabajo en las grandes firmas de abogados o en las industrias de defensa. Aceptaron estas palabras como una despedida y se marcharon, a excepcin de Christian Klee. Estar Theresa en casa para pasar las vacaciones? pregunt Christian con tono indiferente. -Est en Roma en compaa de un nuevo novio contest Fran-cis Kennedy encogindose de hombros-. Tomar el avin el Domingo de Resurreccin. Siempre se ha empeado en despreciar las fiestas religiosas. -Me alegro de que este infierno se termine para ella -dijo Christian-. No puedo protegerla bien en Europa. Y ella cree que puede abrir la boca all sin que se nos informe aqu. -Hizo una breve pausa y aadi-: Si vuelve usted a presentarse, tendr que mantener a su hija fuera de la vista o renegar de ella. -Eso ya no importa -dijo Kennedy echndose a rer-. No voy a presentarme de nuevo, Christian. Haga otros planes. -De acuerdo -asinti Christian-. Y ahora hablemos de la fiesta de cumpleaos para El Orculo. Parece que la est esperando con verdadera ilusin.-No se preocupe -dijo Kennedy-. Le tratar de la forma ms esplndida. Dios mo, cumple cien aos y an espera con ilusin su fiesta de cumpleaos. -Era y es un gran hombre -dijo Christian. -A usted siempre le ha gustado mucho ms que a m dijo Kennedy dirigindole una mirada escrutadora-. Tuvo sus defectos, y cometi sus errores. -Desde luego -admiti Christian-, pero jams vi a un hombre que controlara mejor su vida. Cambi mi vida con su consejo y con su gua. -Christian se detuvo un momento-. Esta noche voy a cenar con l, as que le dir que la fiesta est definitivamente en marcha. Eso se lo puede decir con toda seguridad -dijo Kennedy sonriendo secamente.

Al final de la jornada, Kennedy firm algunos documentos en el despacho Oval, luego permaneci sentado ante la mesa y se qued mirando por los ventanales. Poda ver la parte superior de la verja que rodeaba los terrenos de la Casa Blanca, de hierro negro con espino blanco electrificado. Se sinti incmodo, como siempre, al saberse tan cerca de las calles y del pblico, aunque tambin saba muy bien que la aparente vulnerabilidad ante un ataque no era ms que una ilusin. Se hallaba extraordinariamente bien protegido. Haba siete permetros

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protegiendo la Casa Blanca. En tres kilmetros a la redonda todo edificio dispona de un equipo de seguridad en los tejados y en los pisos. Todas las calles que conducan a la Casa Blanca estaban cubiertas por fuego rpido y oculto, y por armas pesadas. Entre los turistas que acudan a cientos por las maanas para visitar la planta baja de la Casa Blanca se hallaban infiltrados agentes del servicio secreto que circulaban constantemente entre ellos, tomando parte en las pequeas conversaciones, con la mirada siempre alerta. Cada centmetro de la Casa Blanca que se permita visitar estaba protegido, hasta ms all de los cordones de seguridad, por monitores de televisin y un equipo especial de sonido capaz de registrar hasta los susurros ms secretos. Los guardias armados manejaban computadoras especiales instaladas en mesas que podan servir como barricadas en cada esquina de los pasillos. Y durante estas visitas pblicas, Kennedy siempre se encontraba arriba,en el cuarto piso, especialmente construido para servirle de alojamiento. Unas habitaciones protegidas por suelos, paredes y techos especialmente reforzados. Ahora, en el famoso despacho Oval, que l raras veces utilizaba como no fuera para firmar documentos oficiales en ceremonias especiales, Francis Kennedy se relaj para disfrutar de uno de los pocos minutos del da en que se encontraba completamente a solas. Tom un habano largo y delgado del humidificador que haba sobre su mesa y palp entre los dedos la textura aceitosa de la envoltura de hoja. Cort el extremo, lo encendi cuidadosamente, aspir la primera y deliciosa bocanada de humo y mir a travs de los cristales de los ventanales, a prueba de balas. Se vio a s mismo de nio, caminando por un enorme prado verde, hacia el lejano puesto de guardia pintado de blanco, y echar luego a correr para saludar a su to Jack y a su to Robert. Cmo los haba querido. El to Jack estaba tan lleno de encanto, era tan infantil y, sin embargo, tan poderoso, que incluso transmita a un nio la esperanza de que poda ejercer el poder sobre el mundo. Y el to Robert, tan serio y formal y, sin embargo, tan gentil y juguetn. Y Francis Kennedy pens: No, le llambamos to Bobby, no Robert, o le llambamos as a veces?. No poda recordarlo. Pero s recordaba un da, haca ya ms de cuarenta aos, en que ech a correr hacia sus dos tos sobre aquel mismo prado, y cmo cada uno de ellos le haba tomado por un brazo de modo que sus pies no tocaran el suelo, llevndolo en volandas hacia el interior de la Casa Blanca. Y ahora, l estaba sentado en su lugar. El poder que tanto respeto le haba causado de nio era suyo ahora. Era una pena que la memoria fuera capaz de evocar tanto dolor, tanta belleza y tanta desilusin. Porque l estaba abandonando aquello por lo que ellos haban muerto. Sin embargo, en este Viernes Santo, Francis Xavier Kennedy no poda saber que todo eso se vera cambiado por dos revolucionarios insignificantes que estaban en Roma.

El Domingo de Resurreccin, Romeo y su equipo de cuatro hombres y tres mujeres, embutidos en su vestimenta operativa, descendieron de una camioneta. Se encaminaron por las calles de Roma en direccin a la plaza de San Pedro y se mezclaron con las multitudes ataviadas para la

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Pascua; las mujeres estaban resplandecientes, con los colores pastel de la primavera, con aspecto operstico a causa de sus sombreros; los hombres, elegantes con sus trajes de seda de color crema y las pequeas cruces sujetas en las solapas. Los nios tenan un aspecto an ms deslumbrante, las nias con guantes y faldas con volantes, los nios con los trajes azul marino de la confirmacin, con corbatas rojas biseccionando las camisas, blancas como la nieve. Mezclados entre todos ellos estaban los sacerdotes, sonrientes, repartiendo bendiciones entre los fieles. Pero Romeo era un peregrino ms sobrio, un testigo ms serio de la Resurreccin que se celebraba en esta maana de domingo. Se haba vestido con un traje negro, una camisa blanca fuertemente almidonada y una simple corbata blanca, casi invisible sobre la camisa. Sus zapatos eran negros, con suelas de goma. Bajo el abrigo de piel de camello abotonado ocultaba el rifle que colgaba de un portafusil especial. Se haba pasado los tres ltimos meses practicando el manejo de esta arma, hasta que su puntera termin por ser mortal. Los cuatro hombres de su equipo iban vestidos como monjes de la orden de los Capuchinos; largas tnicas amplias de un marrn deslucido, sujetas por cinturones de pao grueso, las cabezas tonsu-radas, pero cubiertas con casquetes. Ocultas entre las amplias vestiduras llevaban granadas y revlveres. Las tres mujeres, una de ellas Annee, se haban vestido de monjas y tambin portaban armas debajo de sus ropas sueltas. Annee y las otras dos monjas caminaban por delante y la gente se apartabapara abrirles paso, seguidas con facilidad por Romeo, con su vestimenta negra y blanca. Despus de l venan los cuatro monjes del equipo, observndolo todo, preparados para intervenir en caso de que la polica pontificia le detuviera. La banda se dirigi hacia la plaza de San Pedro, invisible entre la enorme multitud que iba reunindose. Finalmente, como corchos oscuros ondeando sobre un ocano de seda multicolor, Romeo y su equipo se detuvieron en el extremo ms alejado de la plaza, con las espaldas protegidas por las columnas de mrmol y las paredes de piedra. Romeo se mantuvo algo ms alejado. Esperaba percibir una seal que le haran desde el otro lado de la plaza, donde Yabril y su equipo se hallaban ocupados colocando estatuillas en las paredes.

Yabril y su equipo de tres hombres y tres mujeres iban vestidos de manera informal, con chaquetas sueltas. Los hombres llevaban las armas ocultas y las mujeres se encargaban de colocar las estatuillas que representaban a Cristo y que, en realidad, estaban cargadas de explosivos que se activaran por una seal de radio. La parte posterior de las estatuillas tena un adhesivo tan fuerte que ningn curioso de entre la multitud podra arrancarlas de la pared. Las estatuillas eran de hermoso diseo y aspecto caro, de terracota, blancas y modeladas sobre un armazn de alambre. Parecan formar parte de la decoracin propia de la Pascua y, como tal, eran inviolables. Una vez terminado este trabajo, Yabril condujo a su equipo a travs de la multitud, salieron de la plaza de San Pedro y se dirigieron hacia su propia camioneta. Envi a uno de sus hombres a Romeo, para entregarle el aparato desde el que se emitira la seal de radio que hara explotar las estatuillas. Luego, Yabril y su equipo subieron a la camioneta y se dirigieron hacia el aeropuerto de Roma. El papa Inocencio no aparecera en el balcn hasta tres horas ms tarde. Lo haban hecho todo dentro del tiempo previsto.

En el interior de la camioneta, aislado del mundo de la Pascua de Roma, Yabril pens en cmo se haba iniciado todo este ejercicio.,. Durante una misin conjunta llevada a cabo haca pocos aos, Romeo mencion que el papa dispona de la ms nutrida guardia deseguridad que tuviera cualquier gobernante en Europa. Yabril se ech a rer y dijo: -Quin iba a querer matar a un papa? Eso sera como matar a una serpiente no venenosa. No es ms que una cabeza visible, vieja e intil, rodeada de ancianos igualmente intiles dispuestos a reemplazarlo. Novios de Cristo, un total de doce estpidos con bonete rojo. Qu cambiara en

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el mundo con la muerte de un papa? Una cosa diferente sera raptarlo, ya que es el hombre ms rico del mundo. Pero asesinarlo sera como matar a una lagartija que estuviera tomando el sol. Romeo argument bien sus ideas y lleg a intrigar a Yabril. El papa era reverenciado por cientos de millones de catlicos en todo el mundo. Y, desde luego, era un smbolo del capitalismo, sostenido por los Estados cristianos occidentales y burgueses. El papa era una de las mayores piedras de autoridad que configuraban el edificio de esa sociedad. As pues, con su asesinato se asestara un tremendo golpe psicolgico al mundo enemigo. Adems, se habra matado al representante de ese Dios sobre la Tierra en el que ellos no crean. La realeza de Rusia y Francia haba sido asesinada porque tambin gobernaban por derecho divino, y aquellos asesinos haban permitido el progreso de la humanidad. Dios no era ms que un fraude de los ricos, el estafador de los pobres, y el papa era el representante terrenal de ese poder malvado. Pero eso no conformaba ms que la mitad de la idea. Yabril ampli el concepto. Ahora, la operacin posea una grandeza que impona respeto al propio Romeo y llenaba a Yabril de autoadmiracin. A pesar de todas sus palabras y sacrificios, Romeo no era lo que Yabril consideraba un verdadero revolucionario. Yabril haba estudiado la historia de los terroristas italianos. Eran muy buenos asesinando a jefes de estado, haban estudiado muy bien a los rusos que finalmente asesinaron a su zar, despus de muchos intentos, y haban tomado de ellos aquel nombre que tanto detestaba Yabril: los Cristos de la Violencia. Yabril haba conocido en cierta ocasin a los padres de Romeo. El padre era un hombre intil, un parsito de la humanidad. Tena a su servicio un chfer, un ayuda de cmara y un gran perro, como un cordero, que utilizaba como seuelo para atraer a las mujeres en las avenidas. Pero era un hombre de porte distinguido. Era imposible que no gustara a los dems, a menos que se fuera su hijo. En cuanto a la madre, era otra belleza del sistema capitalista, voraz para el dinero y las joyas, pero una devota catlica. Magnficamente vestida, siempre servida por hileras de doncellas, acuda a misa todas las maanas. Una vez cumplida esa penitencia, dedicaba el resto del da al placer. Al igual que su marido, se permita excesos en la comida, era infiel y slo estaba dedicada en cuerpo y alma a su nico hijo: Romeo. Ahora, esta familia feliz se vera castigada. El padre, un caballero de la Orden de Malta; la madre, una persona que comulgaba a diario con Cristo; y su hijo sera el asesino del papa. Qu traicin -pens Yabril-. Pobre Romeo, vas a pasar una semana muy mala cuando sea yo el que te traicione. Romeo conoca con exactitud todo el plan, a excepcin del giro final aadido por Yabril. -Es como en el ajedrez -haba dicho Romeo. Jaque al rey, jaque al rey, y jaque mate. Hermoso.

Yabril mir su reloj; sera dentro de otros quince minutos. La camioneta avanzaba a velocidad moderada por la autopista que conduca al aeropuerto. Era hora de empezar. Reuni las armas y granadas de su equipo y las meti todas en una maleta. Cuando la camioneta se detuvo delante de la terminal del aeropuerto, Yabril fue el primero en bajar. Luego, la camioneta se alej, y los dems bajaron en otro lugar. Yabril camin con lentitud por la terminal, llevando la maleta, buscando con la mirada a la polica secreta de seguridad. Poco antes del puesto de control, se desvi hacia una floristera y tienda de regalos. Por detrs de la puerta, colgado de una chaveta, haba un cartel de letras rojas y verdes que deca: Cerrado. Aquel cartel indicaba que era seguro entrar all sin que lo hicieran los clientes. La mujer que haba en la tienda era una rubia teida, muy maquillada y de aspecto ordinario, pero con una voz clida e insinuante y un cuerpo exuberante, realzado por un sencillo vestido de lana sujeto por un cinturn apretado. -Lo siento -le dijo a Yabril-, pero como puede ver por el cartel, hemos cerrado. Despus de todo, es Domingo de Resurreccin. Su voz, sin embargo, tena un tono amistoso, no de rechazo. Y le sonrea clidamente. Yabril pronunci la frase cdigo, que empleaba simplemente como forma de darse a conocer. -Cristo ha resucitado, pero yo tengo que viajar por cuestin de negocios.

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La mujer extendi la mano y se hizo cargo de la maleta. -Saldr el avin a su hora? -pregunt Yabril. -S -contest ella-. Dispones de una hora. Hay algn cambio? No, pero recuerda que todo depende de ti. Luego, sali de la tienda. Nunca haba visto antes a la mujer y jams volvera a verla, y ella slo conoca esta fase de la operacin. Comprob los horarios de salida en el tablero electrnico. S, el avin saldra a su hora.

La mujer era uno de los pocos miembros femeninos de los Cien. Haba sido colocada en la tienda tres aos antes, como propietaria, y durante ese tiempo haba desarrollado cuidadosa y seductoramente relaciones con el personal de la terminal area y los guardias de seguridad. Haba establecido astutamente la prctica de evitar los escners y los puestos de control para entregar paquetes a la gente que se dispona a subir a los aviones. No lo haba hecho con mucha frecuencia, pero s con la suficiente. Durante el tercer ao inici una relacin amorosa con uno de los guardias armados que poda hacerla pasar por la entrada sin escner. Hoy, su amante estaba de servicio y ella le haba prometido un almuerzo y una siesta en la pequea habitacin del fondo de su tienda. De ese modo, el hombre se haba presentado voluntario para estar de servicio el Domingo de Resurreccin. El almuerzo ya estaba preparado sobre la mesa de la habitacin del fondo, donde ella vaci la maleta, para introducir las armas en cajas de regalo de Gucci, envueltas en papel de alegres colores. Coloc despus las cajas en una bolsa de color malva y esper a que slo faltaran veinte minutos para la hora de partida. Luego, sosteniendo la bolsa entre los brazos, por temor a que pudiera romperse el papel por el peso, corri con paso torpe hacia el pasillo que conduca a la entrada sin escner. Su amante le dirigi una sonrisa afectuosa y de disculpa. Al subir al avin, la azafata la reconoci. -Otra vez, Livia le dijo con una risita.La mujer se dirigi hacia la seccin turista hasta que vio a Yabril sentado con otros tres hombres y mujeres de su equipo cerca de l. Una de ellas levant los brazos para recibir el pesado paquete. La mujer conocida como Livia dej la bolsa entre los brazos que se levantaron hacia ella, luego se volvi y sali rpidamente del avin. Regres a la tienda y termin de preparar el almuerzo en la habitacin del fondo. Aquel guardia de seguridad, Faenzi, era uno de esos magnficos especmenes de la masculinidad italiana, que pareca creado deliberadamente para hechizar a las mujeres. El hecho de que fuera agraciado no era la menor de sus virtudes. Ms importante an era que se tratara de uno de esos hombres de carcter dulce, extraordinariamente satisfecho con sus propios talentos y el mbito de su ambicin. Livia lo descubri enseguida, durante su primer da de servicio como guardia de seguridad en el aeropuerto. Faenzi llevaba el uniforme con la solemnidad de un mariscal de campo de Napolen, y su bigote estaba tan recortado y era tan pulcro como la nariz inclinada de una actriz cmica. Daba toda la impresin de creer que estaba efectuando un trabajo o una misin importante al servicio del Estado. Contemplaba a las mujeres que pasaban con cario y benevolencia, puesto que, al fin y al cabo, estaban bajo su proteccin. Livia se dio cuenta inmediatamente de que aqul era su hombre. Al principio, l la haba tratado con una cortesa exquisitamente filial, pero ella no tard en poner fin a esa situacin con un torrente de lisonjas, unos pocos regalos encantadores que indicaban la existencia de una riqueza oculta, y las cenas ligeras que le ofreci en su tienda por las noches. Ahora, l la amaba, o senta por ella tanta devocin como un perro con un amo indulgente. Ella era una fuente de recompensas. Y Livia disfrutaba de l. Faenzi era un amante maravilloso y alegre, sin un solo pensamiento serio en su cabeza. Lo prefera en la cama mucho ms que a aquellos jvenes y sombros revolucionarios consumidos por la culpabilidad y maltratados por la conciencia con los que ella se acostaba slo porque eran sus camaradas polticos. Faenzi se convirti en su animal de compaa; ella le llamaba cariosamente Zonzi. Cuando entr en la tienda y cerr la puerta, ella se le acerc con el mayor afecto y deseo, impulsada por su mala conciencia. Pobre Zonzi, la Brigada Antiterrorista Italiana lo descubrira todo y

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observara el hecho de que ella hubiera desaparecido de la escena. Sin lugar a dudas, Zonzi habra fanfarroneado acerca de su conquista; despus de todo, ella era una mujer mayor y experimentada y no necesitaba proteger su honor. De ese modo, se descubriran sus relaciones. Pobre Zonzi, este almuerzo sera su ltima hora de felicidad. Hicieron el amor, con rapidez y movimientos expertos por parte de ella, con entusiasmo y alegra por parte de l. Livia sopes la irona de que all se hubiera desarrollado un acto del que ella haba disfrutado por completo y que, sin embargo, haba servido para sus propsitos como mujer revolucionaria. Zonzi sera castigado por su orgullo y su presuncin, por su amor condescendiente para con una mujer mayor, y ella habra alcanzado una victoria tctica y estratgica. Y, no obstante, pobre Zonzi. Qu hermoso era desnudo, con su piel de color olivceo, los grandes ojos de conejo y el cabello tan negro, el elegante bigote, el pene y los testculos firmes como el bronce. -Ah, Zonzi, Zonzi -le susurr entre sus muslos-. Recuerda siempre que te amo. Lo que no era cierto, pero quiz pudiera reparar el ego hecho pedazos mientras pasara su tiempo en prisin. Le sirvi una cena maravillosa, bebieron una excelente botella de vino y luego volvieron a hacer el amor. Zonzi se visti, le dio un beso de despedida y tuvo el grato sentimiento de creerse merecedor de tan buena fortuna. Una vez que se hubo marchado, ella ech un prolongado vistazo a la tienda. Recogi todas sus pertenencias, junto con algunas ropas extra, y utiliz la maleta de Yabril para transportarlas. Eso era parte de las instrucciones. No deba quedar el menor rastro de Yabril. Su ltima tarea consista en borrar todas las huellas evidentes que hubiera podido dejar en la tienda, aunque eso no era ms que una prdida de tiempo, ya que, probablemente, no las borrara todas. Luego, llevando la maleta, sali, cerr la tienda con llave y abandon la terminal. En el exterior, bajo el brillante sol dominical, una mujer de su propio equipo la esperaba ya en un coche. Subi al vehculo, le dio un fugaz beso de saludo a la conductora y dijo casi con pena: -Gracias a Dios, esto ya se ha terminado. No fue tan malo -dijo la otra mujer-. Hemos ganado dinero con la tienda. Yabril y los miembros de su equipo viajaban en la cabina turista porque Theresa Kennedy, la hija del presidente de Estados Unidos, viajaba en primera clase acompaada por los seis hombres del destacamento de seguridad del servicio secreto. Yabril no quera que ninguno de ellos viera la entrega de las armas contenidas en la bolsa de regalo. Tambin saba que Theresa Kennedy no subira al avin hasta poco antes del despegue, y que los guardias de seguridad tampoco estaran all con anterioridad, porque nunca saban en qu momento podra cambiar ella de idea, y Yabril pens que eso era as porque aquellos hombres se haban vuelto perezosos y descuidados. El avin, un Jumbo a reaccin, apenas si estaba ocupado. En Italia no haba mucha gente dispuesta a viajar un Domingo de Resurreccin y Yabril se pregunt por qu la hija del presidente haba decidido hacerlo as. Despus de todo, ella era catlica romana, aunque se hubiera dejado arrastrar hacia la nueva religin de la izquierda liberal, aquella divisin poltica que resultaba de lo ms despreciable. Pero la escasez de pasajeros convena a sus planes, ya que cien rehenes eran mucho ms fciles de controlar. Una hora ms tarde, con el avin en pleno vuelo, Yabril se hundi en su asiento mientras las mujeres empezaban a desgarrar el papel Gucci en el que estaban envueltos los paquetes. Los tres hombres del equipo utilizaron sus cuerpos como escudos, inclinndose sobre los asientos y hablando con las mujeres. No haba pasajeros sentados cerca de ellos, y as formaron un pequeo crculo de intimidad. Las mujeres entregaron a Yabril las granadas envueltas en papel de regalo y l se adorn rpidamente el cuerpo con ellas. Los tres hombres aceptaron las pequeas pistolas y se las ocultaron en los bolsillos de las chaquetas. Yabril tom a su vez una pequea pistola y las tres mujeres se armaron tambin. Una vez que todo estuvo preparado, Yabril intercept a una azafata que se diriga hacia la cabina, avanzando por el pasillo. La mujer vio las granadas y el arma incluso antes de que Yabril le susurrara sus rdenes y la tomara de la mano. Le result familiar aquella mirada de conmocin, de aturdimiento y luego de temor. Le sostuvo la mano sudorosa y le sonri. Dos de sus hombres tomaron posiciones para controlar la seccin turstica. Yabril an sostena a la azafata por una mano cuando entraron en primera clase. Los guardaespaldas del servicio secreto

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lo vieron al instante, reconocieron las granadas y observaron las armas. Yabril les dirigi una sonrisa. Permanezcan sentados, caballeros -dijo. Lentamente, la hija del presidente gir la cabeza y mir a Yabril a los ojos. Su rostro se puso tenso, pero no asustado. Era una mujer valiente, pens Yabril, y bonita. Realmente, era una pena. Esper a que las tres mujeres de su equipo tomaran sus posiciones en la cabina de primera clase y luego hizo que la azafata abriera la puerta que daba a la cabina del piloto. Yabril tuvo la sensacin de entrar en el cerebro de una enorme ballena, al tiempo que inutilizaba el resto del cuerpo.

Cuando Theresa Kennedy vio por primera vez a Yabril, su cuerpo se estremeci de repente con una nusea de reconocimiento inconsciente. Aqul era el demonio contra el que haba sido advertida. Haba una expresin de ferocidad en su rostro oscuro, y su mandbula inferior, maciza y brutal, le daba la calidad de un rostro visto en una pesadilla. Las granadas que llevaba colgadas de la chaqueta y en la mano parecan como sapos verdes y rechonchos. Luego vio a las tres mujeres vestidas con pantalones oscuros y chaquetas blancas, con las aceradas armas en sus manos. Despus de aquel primer temor animal, la segunda reaccin de Theresa Kennedy fue la de una nia culpable. Mierda, haba metido a su padre en problemas, y ya nunca podra librarse de su destacamento de seguridad del servicio secreto. Observ a Yabril dirigirse hacia la puerta de la cabina del piloto, asiendo a la azafata por la mano. Volvi la cabeza para observar al jefe de su destacamento de seguridad, pero l vigilaba muy atentamente a las mujeres armadas. En ese momento, uno de los hombres de Yabril entr en la cabina de primera clase sosteniendo una granada en la mano. Una de las mujeres oblig a otra azafata a tomar el micrfono de intercomunicacin. La voz son por los altavoces y slo tembl muy ligeramente al hablar. -Todos los pasajeros deben abrocharse los cinturones de sus asientos. El avin est siendo dirigido ahora por un grupo revolucionario. Permanezcan tranquilos, por favor, y esperen nuevas instrucciones. No se levanten. No toquen su equipaje de mano. No abandonen sus asientos por ninguna razn. Permanezcan tranquilos, por favor. Permanezcan tranquilos. En la cabina de mando, el piloto vio entrar a la azafata y le dijo con voz excitada: -Eh, la radio acaba de anunciar que alguien ha disparado contra el papa. Entonces vio a Yabril, que entr tras la azafata y su boca se abri en un Oh silencioso de sorpresa, con las palabras congeladas all, como en una pelcula de dibujos animados, pens Yabril al tiempo que levantaba la mano en la que sostena la granada. Pero el piloto haba dicho: disparado contra el papa. Significaba eso que Romeo haba fallado? Acaso haba fracasado ya la misin? En cualquier caso, Yabril no tena alternativa. Orden al piloto que cambiara su rumbo para dirigirse al estado rabe de Sherhaben.

En el mar de humanidad que llenaba la plaza de San Pedro, Romeo y los miembros de su equipo casi flotaron hacia una esquina, con las espaldas protegidas por una pared de piedra y formaron su propia isla asesina. Annee, con su hbito de monja, estaba justo delante de Romeo, con el arma preparada debajo del hbito. Su obligacin era protegerlo, darle tiempo para efectuar el disparo. Los otros miembros del equipo, con sus disfraces religiosos, formaron un crculo, dejando un permetro para proporcionarle espacio suficiente. Tendran que esperar tres horas hasta que apareciera el papa. Romeo se apoy contra la pared de piedra y cerr los ojos bajo el sol del domingo. Su mente repas con rapidez los movimientos ensayados de la operacin. En cuanto apareciera el papa, tocara el hombro del compaero situado a su izquierda. ste emitira la seal de radio que hara explotar las estatuillas santas adosadas en la pared opuesta de la plaza. En el momento en que se produjeran las explosiones, l sacara su rifle y hara fuego. La coordinacin tena que ser precisa para que su disparo no fuera ms que una reverberacin de las otras explosiones. Luego dejara caer el rifle, y sus monjas y monjes formaran un crculo a su alrededor para huir junto con el resto de los asistentes. Las estatuillas tambin eran bombas de humo y la plaza de San Pedro se vera envuelta en densas nubes. Se producira una confusin enorme y habra escenas

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de pnico. De ese modo, l podra escapar. Los espectadores que se encontraran cerca de l, entre la multitud, podran ser peligrosos, si se daban cuenta; pero los movimientos de la gente en desbandada no tardaran en separarlo de ellos, y aquellos que fueran lo bastante estpidos como para perseguirle, seran abatidos a balazos. Romeo senta el sudor fro sobre su pecho. La enorme multitud, que levantaba las manos con ramilletes de flores, formaba un mar de colores blanco y prpura, rosado y rojo. Le maravill su alegra, su creencia en la resurreccin, su xtasis de esperanza ante la muerte. Se limpi las palmas de las manos contra el abrigo y sinti el peso de su rifle colgado del portafusil. Se dio cuenta de que las piernas empezaban a dolerle y de que se le entumecan. Trat de apartar la mente de su cuerpo para aliviar las largas horas que an tendra que esperar antes de que el papa apareciera en el balcn. Numerosas escenas de su niez volvieron a formarse en su mente. Instruido para la confirmacin por un sacerdote romntico, saba que un anciano cardenal de sombrero rojo certificaba siempre la muerte de un papa golpendole en la frente con un mazo de plata. An segua hacindose eso? En esta ocasin sera un mazo muy sangriento. Pero de qu tamao sera el mazo? Del tamao de un juguete? Lo bastante grande y pesado como para introducir un clavo? Desde luego, se tratara de una preciosa reliquia de la poca del Renacimiento, embutido de joyas, una verdadera obra de arte. No importaba, porque de la cabeza del papa quedara muy poco para golpear, ya que el rifle que llevaba bajo el abrigo contena balas explosivas. Y Romeo estaba seguro de no fallar. Crea en la habilidad de su zurda; ser siniestro significaba tener xito, en el deporte, en el amor y, segn todas las supersticiones, tambin en el asesinato. Mientras esperaba, a Romeo le extra no tener la sensacin de estar cometiendo un sacrilegio; despus de todo, haba sido educado como un catlico estricto en una ciudad cuyas calles y edificios le recordaban a uno los principios del cristianismo. Incluso ahora poda ver los techos abovedados de los edificios religiosos, como discos de mrmol destacndose en el cielo, y escuchar las campanas de las iglesias, profundamente consoladoras y, sin embargo, intimidantes. En esta gran plaza santificada se vean las estatuas de los mrtires, se ola el aire impregnado por las incontables flores primaverales ofrecidas por los verdaderos creyentes en Cristo. La abrumadora fragancia de las flores de la multitud pareca cernerse sobre l, hacindole recordar a sus padres y los fuertes perfumes que se ponan para enmascarar el hedor de su carne mediterrnea, mimada y envuelta por el lujo. Entonces, la enorme multitud, engalanada con sus ropas dominicales, empez a gritar: Pappa, Pappa, Pappa. De pie a la luz alimonada de la primavera incipiente, con los ngeles de piedra sobre sus cabezas, la multitud gritaba incesantemente al unsono, pidiendo la bendicin de su papa. Finalmente, aparecieron dos cardenales de ropajes rojos y extendieron los brazos en seal de bendicin. El papa Inocencio estaba en el balcn. Era un hombre muy viejo, vestido con una capa de un blanco deslumbrante; sobre ella llevaba una cruz de oro, con el palio bordado de cruces. Sobre la cabeza portaba un casquete blanco y en los pies los tradicionales zapatos abiertos y bajos, de color rojo, con cruces doradas bordadas sobre el empeine. En una de las manos, levantada para saludar a la multitud, llevaba el anillo de pescador de san Pedro. La multitud lanz las flores al aire, las voces rugieron, como un gran motor de xtasis, el balcn resplandeci bajo el sol, como si fuera a caer como las flores que descendan. En ese momento, Romeo percibi el terror que todos aquellos smbolos le haban inspirado en su juventud, el cardenal de sombrero rojo de su confirmacin, con la cara llena de viruelas como el diablo, y luego experiment un jbilo que pareci llenar todo su ser de un bendito y definitivo orgullo. Romeo toc el hombro de su compaero, indicndole que enviara la seal de radio. El papa levant los brazos, envueltos en mangas blancas, para contestar a los gritos de Pappa, Pappa, para bendecirlos a todos, alabar el Domingo de Resurreccin, la resurreccin de Cristo, para saludar a los ngeles de piedra que se elevaban sobre los muros. Romeo sac el rifle de debajo del abrigo, y dos de los monjes de su equipo se arrodillaron delante de l para dejarle ms espacio para apuntar. Annee se situ de tal forma que l pudiera apoyar el rifle sobre su hombro. El compaero de su izquierda envi la seal de radio que hizo explotar las estatuillas del otro lado de la plaza.

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Las explosiones conmocionaron los cimientos de la plaza, una nube de humo rosado flot en el aire y la fragancia de las flores se hizo corrupta con el hedor de la carne quemada. En ese momento, Romeo, con el rifle ya apuntado, apret el gatillo. Las explosiones del otro lado de la plaza convirtieron los rugidos de bienvenida de la multitud en gritos de incontables gaviotas. En el balcn, el cuerpo del papa pareci elevarse por un instante del suelo, el casquete blanco sali lanzado por los aires, se retorci en violentos remolinos de aire comprimido y luego cay hacia la multitud, convertido en un harapo sanguinolento. La plaza se llen de un terrible gemido de horror, de terror y de rabia animal cuando el cuerpo del papa se dobl, cayendo sobre la barandilla del balcn. La cruz de oro qued colgando libremente, y el palio se manch de rojo. Nubes de polvo de piedra se extendieron sobre la plaza. Cayeron fragmentos de mrmol de los ngeles y los santos hechos pedazos. Por un momento se produjo un terrible silencio, con la multitud congelada ante la vista del papa asesinado. Todos pudieron ver que le haban volado la cabeza. Luego se inici el pnico. La gente empez a huir de la plaza, arrollando a la guardia suiza, que trataba de cerrar todas las salidas. Los vistosos uniformes renacentistas fueron enterrados por la masa de fieles atenazados por el terror. Romeo dej caer el rifle al suelo. Rodeado por su cuadro de monjes y monjas armados, dej que le llevaran casi en volandas fuera de la plaza, hacia las calles de Roma. Pareca haber perdido la visin, y miraba ciegamente de un lado a otro. Annee le agarr por el brazo y lo introdujo en la camioneta. Romeo se llev las manos a las orejas para intentar apagar los gritos; su cuerpo temblaba, conmocionado, para experimentar despus una sensacin de exaltacin y luego de maravilla, como si el asesinato hubiera sido un sueo. En el avin Jumbo con destino a Nueva York, Yabril y su equipo se haban hecho cargo del control de la situacin, y todos los pasajeros de primera clase fueron obligados a salir de all, excepto Theresa Kennedy. La joven se senta ahora ms interesada que asustada. Le fascinaba que los secuestradores hubieran podido intimidar con tanta facilidad a su destacamento del servicio secreto, limitndose a mostrar las granadas que colgaban de sus propios cuerpos, de tal modo que cualquier bala hubiera podido hacer pedazos el avin. Observ que los tres hombres y las tres mujeres terroristas eran delgados y con los rostros apretados por la tensin propia de los grandes atletas, con diversas expresiones de emocin en sus rasgos. Uno de los secuestradores dio un violento empujn a uno de los agentes del servicio secreto, hacindolo salir de la cabina de primera clase, y sigui empujndolo a lo largo del pasillo de la seccin turista. Una de las secuestradoras mantuvo la distancia, con el arma preparada. Cuando otro de los agentes del servicio secreto se mostr reacio a dejar a Theresa Kennedy, la mujer levant el arma y apret el can contra su cabeza; sus ojos mostraron con claridad que se dispona a disparar. Tena los ojos entrecerrados, arrugas en la cara, y mostraba los dientes desde la extremada compresin de los msculos alrededor de la boca, que abran ligeramente los labios para aliviar la presin. En ese momento, Theresa Kennedy apart a su guardia a un lado y coloc su propio cuerpo delante de la secuestradora, quien le sonri con alivio y le indic que se sentara. Theresa Kennedy observ cmo Yabril diriga la operacin. Pareca casi distante, como si fuera un director dedicado a contemplar el trabajo de sus actores, sin apenas dar rdenes, sino slo indicaciones, sugerencias. Se dio cuenta de que utilizaba a los miembros de su equipo como un lazo corredizo para estrangular y separar la clase turista del avin, de su cabeza. Con una sonrisa ligeramente tranquilizadora le indic que permaneciera en su asiento. Era la accin de un hombre que se ocupa de alguien puesto bajo su cuidado especial. Luego entr en la cabina del piloto. Uno de los secuestradores vigilaba la entrada a la cabina de primera clase desde la clase turista. Dos de las secuestradoras permanecan junto a ella, espalda contra espalda, con las armas preparadas. Haba una azafata enviando mensajes a los pasajeros, bajo la supervisin directa de uno de los secuestradores, a travs del intercomunicador. Todos ellos parecan demasiado pequeos como para causar tanto terror. En la cabina de mando, Yabril dio permiso al piloto para comunicar por radio que su avin haba sido secuestrado y transmitir su nuevo plan de vuelo a Sherhaben. Las autoridades estadounidenses pensaran que su nico problema consistira en negociar las habituales exigencias de los terroristas rabes. Yabril permaneci en la cabina para escuchar los

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comunicados por radio. Mientras el avin estuviera en vuelo, no poda hacerse otra cosa ms que esperar. Yabril so con Palestina, tal y como la haba conocido de nio, con su hogar convertido en un oasis verde en el desierto, sus padres como ngeles de luz, el hermoso Corn sobre la mesa del despacho de su padre, siempre preparado para renovar la fe. Y todo eso haba terminado en mortales humaredas grises, fuego y el azufre de las bombas cayendo desde el aire. Los israeles llegaron y pareci como si l se hubiera pasado toda la infancia en un gran campo de prisioneros compuesto por destartaladas barracas, un vasto asentamiento humano unido slo para una cosa: el odio de todos contra los judos. Aquellos mismos judos que el Corn alababa. Record incluso la universidad, y cmo algunos de los profesores hablaban de un trabajo chapucero como trabajo rabe. El propio Yabril haba utilizado la expresin para dirigirse a un fabricante de armas que le haba entregado una partida de armas defectuosas. Ah, pero lo ocurrido en este da no sera considerado como un trabajo rabe. Siempre haba odiado a los judos, no, no a los judos, sino a los israeles. Recordaba que, a la edad de cuatro o quiz cinco aos, pero no ms tarde, los soldados de Israel haban efectuado una incursin por el asentamiento en el que l iba a la escuela. Haban recibido informacin falsa, trabajo rabe, en el sentido de que unos terroristas se ocultaban en el campamento. Se orden que todos los habitantes salieran de sus casas y se quedaran en las calles, con las manos en alto. Incluidos los nios del largo cobertizo de hojalata pintado de amarillo que era la escuela, y que se hallaba situado un poco alejado del campamento. Yabril, junto con otros nios y nias de su misma edad, se arremolinaron gimiendo, con los pequeos brazos y diminutas manos levantadas al aire, lanzando gritos de rendicin, gritos de terror. Y Yabril siempre recordaba a uno de los jvenes soldados israeles, la nueva generacin de judos, rubio como un nazi, que contemplaba a los nios con una especie de horror hasta que resbalaron las lgrimas por la piel rubia de aquel rostro tan extrao a la raza semita. El israel baj su arma y les grit a los nios que se callaran y que bajaran las manos. Les dijo que no tenan nada que temer, que los nios pequeos no tenan nada que temer. El soldado israel hablaba un rabe casi perfecto, y cuandolos nios continuaron con los brazos levantados al aire, el soldado camin entre ellos, tratando de bajrselos, sin dejar de llorar. Yabril, que nunca haba olvidado a aquel soldado, decidi que ms tarde, en la vida, jams sera como l, jams permitira que la piedad lo destrozara. Ahora pudo ver los desiertos de Arabia extendindose por debajo del avin. El vuelo no tardara en terminar y l se encontrara pronto en el sultanato de Sherhaben. Sherhaben era uno de los pases ms pequeos del mundo, pero posea tal riqueza petrolfera que su sultn, que antes se haba desplazado en camello, hizo que sus numerosos hijos y nietos condujeran Mercedes y fueran educados en las mejores universidades extranjeras. Posea tambin enormes compaas industriales en Alemania y Estados Unidos, y muri siendo una de las personas ms ricas del mundo. Slo uno de aquellos nietos logr sobrevivir a las intrigas asesinas de sus hermanastros, para convertirse en el actual sultn: Maurobi. Maurobi era un devoto musulmn, militante y fantico, y los ciudadanos de Sherhaben, ahora ricos, eran igualmente devotos. Ninguna mujer poda ir sin velo, no se poda prestar dinero con inters, no haba una sola gota de alcohol en aquel sediento territorio desrtico, como no fuera en las embajadas. Haca ya mucho tiempo, Yabril haba ayudado al sultn a establecer y consolidar su poder, asesinando a cuatro de sus hermanastros ms peligrosos. Debido a estas deudas de gratitud, y a su propio odio contra las grandes potencias, el sultn haba estado de acuerdo en ayudar a Yabril en esta operacin. El avin que los transportaba a l y a sus rehenes aterriz y rod lentamente hacia la pequea terminal de cristal, de un amarillo plido bajo el sol del desierto. Ms all del aeropuerto haba una infinita extensin de arena tachonada de torres de perforacin petrolfera. Cuando el avin se detuvo, Yabril se dio cuenta de que el campo de aviacin se hallaba rodeado al menos por mil hombres de las tropas del sultn Maurobi. Ahora empezara la parte ms intrincada y satisfactoria de la operacin. Y tambin la ms peligrosa. Tendra que tener mucho cuidado y esperar a que Romeo estuviera finalmente situado en su puesto. Jugara con la reaccin del sultn ante su secreto, preparndose para dar su jaque mate final. No, esta vez no se trataba de un trabajo rabe.

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Debido a las diferencias horarias con Europa, Francis Kennedy recibi el primer informe sobre el asesinato del papa a las seis de la maana del Domingo de Resurreccin. Se lo entreg Matthew Gladyce, secretario de prensa, que estaba de guardia en la Casa Blanca durante la fiesta. Eugene Dazzy y Christian Klee ya haban sido informados y se encontraban en la Casa Blanca. Francis Kennedy abandon sus alojamientos, baj la escalera y entr en el despacho Oval, encontrndose con que Dazzy y Christian ya le estaban esperando. Ambos parecan tener un aspecto muy sombro. All lejos, en las calles de Washington, se escuchaba el prolongado ulular de las sirenas. Kennedy se sent tras su mesa y mir a Eugene Dazzy, quien, como jefe de estado mayor, tendra que informarle. Pero, ante la sorpresa de Kennedy, Christian fue el primero en hablar. -Seor presidente, el papa ha muerto -dijo-. Pero acabamos de recibir noticias an peores. El avin en que volaba Theresa ha sido secuestrado y ahora va camino de Sherhaben. Francis Kennedy sinti que una oleada de nuseas se apoderaba de l. Luego, escuch la voz de Eugene Dazzy. -Los secuestradores lo tienen todo controlado. No ha habido incidentes en el avin. En cuanto aterrice iniciaremos las negociaciones; haremos valer todos los favores que les hemos hecho y el resultado ser positivo. No creo que sepan siquiera que Theresa estaba en el avin. -Arthur Wix y Otto Gray se han puesto en camino -aadi Christian-. Tambin lo estn representantes de la CA, y Defensa, as como la vicepresidenta. Dentro de media hora le estarn esperando todos en la sala de gabinete. -Muy bien -asinti Kennedy haciendo un esfuerzo por sonrer a los dos hombres-. Hay alguna conexin? -pregunt. Vio que a Christian no le sorprenda la pregunta, aunque Dazzy no la comprendi al principio-. Entre lo del papa y el secuestro -aadi. Cuando ninguno de los dos contest, termin diciendo-: Esprenme en la sala de gabinete. Quiero estar un momento a solas. Ambos se marcharon. Francis Kennedy era casi invulnerable a los asesinos, pero siempre haba sabido que no podra proteger por completo a su hija. Ella era demasiado independiente, y no permita que l restringiera su vida. No le haba parecido que eso constituyera un grave peligro. No poda recordar ningn caso en el que se hubiera atacado a la hija del jefe de una nacin. Sera una mala iniciativa poltica y de relaciones pblicas para cualquier organizacin terrorista o revolucionaria. En cuanto su padre asumi el cargo, Theresa sigui su propio camino, prestando su nombre a grupos polticos radicales y feministas, afirmando su propia posicin en la vida y distinguindola claramente de la de su padre. l nunca haba tratado de convencerla para que actuara de otro modo, para que presentara ante el pblico una imagen falsa de s misma. Era suficiente con que l la quisiera. Y cuando ella visitaba la Casa Blanca para una breve estancia, siempre se lo pasaban bien juntos, discutiendo de poltica, analizando los usos del poder. Los conservadores, la prensa republicana, los periodicuchos de mala fama, haban tomado fotografas con la esperanza de daar a la presidencia. Theresa fue fotografiada participando en manifestaciones feministas, contra las armas nucleares y, en cierta ocasin, incluso manifestndose en favor de la creacin de un Estado para los palestinos. Algo que ahora inspirara artculos irnicos en la prensa. Por extrao que pudiera parecer, el pblico estadounidense respondi con afecto a las actitudes de Theresa Kennedy, incluso cuando se supo que viva con un radical italiano en Roma. Se publicaron fotografas de ambos paseando por las antiguas calles empedradas, besndose y cogidos de la mano, as como fotos del balcn del piso que ambos compartan. El joven amante italiano era agraciado, y Theresa Kennedy estaba muy bonita, con su cabello rubio, su sedosa piel plida irlandesa, y los ojos azules y satinados de los Kennedy. Y su constitucin larguirucha, envuelta en ropas italianas deportivas, la haca tan atractiva que en los epgrafes que acompaaban a las fotografas nunca haba mucho veneno. Una foto de prensa en la que se la vea protegiendo a su joven amante italiano de las porras de la polica italiana, despert sentimientos atvicos en los estadounidenses ms viejos, con recuerdos de aquel largo y terrible da en Dallas. Ella era una herona simptica. Durante la campaa, los

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reporteros de la televisin la haban arrinconado, preguntndole: Est usted polticamente de acuerdo con su padre?. Si hubiera contestado que s habra aparecido como una hipcrita, o como una nia dirigida por un padre vido de poder. Si hubiera contestado que no, los titulares habran indicado que ella no apoyaba a su padre en la carrera por la presidencia. Pero en ese momento demostr el genio poltico de los Kennedy. Desde luego, l es mi padre -contest, abrazando a su padre-. Y s que es una buena persona. Pero si hace algo que no me guste, se lo criticar lo mismo que hacen ustedes. Sali estupendamente por la televisin. Y a su padre le encant. Ahora, ella se encontraba en un peligro mortal. Mientras recorra el despacho Oval de un lado a otro, Francis Kennedy se dio cuenta de que dara a los secuestradores cualquier cosa que le pidieran. Ese sera el mensaje que transmitira, sin que importara lo que le dijeran sus asesores. Al infierno con el equilibrio poltico mundial, o con cualquiera de los otros argumentos que le expusieran. Este era el momento ms adecuado para utilizar todo su poder, sin que importara lo que eso le costase. De repente, sinti un leve mareo y tuvo que apoyarse sobre la mesa, con una temerosa angustia. Pero luego, ante su sorpresa, supo que lo que senta era rabia contra su propia hija. Nada de todo esto habra sucedido si al menos hubiera permanecido cerca de l, si hubiera sido una hija ms cariosa y hubiera estado dispuesta a vivir con l en la Casa Blanca, si hubiera sido menos radical. Y por qu haba tenido un amante extranjero, un estudiante radical que quiz haba dado informacin crucial a los secuestradores? Se ri de s mismo. Estaba sintiendo la exasperacin propia de un padre que deseaba evitarle problemas a su hija. La quera, y la salvara. Esto, al menos, era algo contra lo que poda luchar; esto no era como la terrible, larga y dolorosa muerte de su esposa. Eugene Dazzy apareci y le comunic que ya estaban todos preparados. Le estaban esperando en la sala de gabinete.

Cuando Kennedy entr, todos los presentes se levantaron de sus asientos. Les hizo rpidamente seas para que volvieran a sentarse, pero ellos se arremolinaron a su alrededor, ofrecindole su solidaridad. Kennedy se abri paso hacia la cabecera de la larga mesa oval y se sent en la silla, cerca de la chimenea. Dos candelabros de luz blanca y pura blanqueaban el rico marrn de la mesa, arrancando destellos del negro de las sillas de cuero, seis a cada lado de la mesa, y de las otras sillas colocadas a lo largo de la pared del fondo. Haba otros candelabros de luz blanca, encendidos en las paredes. Cerca de las dos ventanas que daban al Jardn Rosado haba dos banderas, la de barras y estrellas de Estados Unidos y la bandera del presidente, un campo de azul oscuro lleno con estrellas plidas. El equipo de Kennedy tom asiento cerca de l, dejando sobre la mesa oval sus cuadernos de informacin y sus hojas de memorndums. Ms al fondo estaban los secretarios del gabinete y el jefe de la CA. Y en el otro extremo de la mesa se sentaba el jefe del Estado Mayor Conjunto, un general del ejrcito, con su uniforme completo que constitua un toque de color alegre entre los presentes, vestidos con colores ms bien fnebres. La vicepresidenta, Helen du Pray se sentaba en el extremo ms alejado de la mesa, lejos de Kennedy, y era la nica mujer presente en la sala. Llevaba un traje azul oscuro a la moda, con una blusa de seda de un blanco puro. Su agraciado rostro mostraba una expresin rgida. El olor del Jardn Rosado llenaba la habitacin, introducindose a travs de las pesadas cortinas y cortinajes que cubran las puertas, con paneles de cristal. Por debajo de los cortinajes, la alfombra de color aguamarina reflejaba la luz verde en el interior de la sala. Fue Theodore Tappey, el jefe de la CA, quien dio el informe. Tappey haba sido en otro tiempo director del FBI, y no era una persona destacable ni con ambiciones polticas. Nunca sobrepasaba las atribuciones de la CA con proyectos arriesgados, ilegales o tendentes a construir un imperio. Estaba muy bien considerado entre el equipo personal de Kennedy, sobre todo por parte de Christian Klee. -En las pocas horas de que hemos podido disponer, hemos reunido alguna informacin importante -dijo Theodore Tappey-. El asesinato del papa lo llev a cabo un grupo italiano. El secuestro del avin de Theresa lo realiz un equipo mixto, dirigido por un rabe conocido con el

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nombre de Yabril. El hecho de que ambos incidentes hayan ocurrido el mismo da y se hayan originado en la misma ciudad parece ser una simple coincidencia. Algo de lo que, desde luego, siempre debemos desconfiar. -En este momento no es primordial el asesinato del papa -dijo Francis Kennedy con voz suave-. Nuestra preocupacin principal debe ser manejar el problema del secuestro. Han planteado ya alguna exigencia? -No -se apresur a contestar Tappey con firmeza-. Eso, en s mismo, constituye una circunstancia extraa. Utilice a sus contactos para la negociacin e infrmeme personalmente de cada paso -dijo Kennedy. Luego se volvi hacia el secretario de Estado y pregunt-: Qu pases nos ayudarn? -Todo el mundo -contest el secretario de Estado-. Los otros pases rabes estn horrorizados y rechazan la idea de que se haya tomado a su hija como rehn. Eso ofende a su sentido del honor, y tambin piensan en sus propias costumbres de odio y de sangre. Estn convencidos de no poder conseguir nada bueno con esto. Francia mantiene una buena relacin con el sultn. Nos han ofrecido enviar observadores. Gran Bretaa e Israel no pueden ayudar, ya que no se confa en ellos. Pero hasta que los secuestradores no planteen sus exigencias, nos encontramos en una especie de limbo. -Chris -dijo Francis Kennedy volvindose hacia Christian-, qu conclusin saca del hecho de que no hayan planteado todava ninguna exigencia? -Es posible que an sea demasiado pronto. O bien tienen alguna otra carta que jugar. La sala de gabinete permaneci en silencio, y en la negrura de las numerosas sillas pesadas y de respaldo alto, los candelabros de luz blanca de las paredes convirtieron la piel de todos los presentes en un gris muy ligero. Kennedy esper a que hablaran todos y cerr su mente a la exposicin de las diversas opciones, a la amenaza de sanciones, de un bloqueo naval o la congelacin de las propiedades de Sherhaben en Estados Unidos. Se esperaba que los secuestradores extendieran interminablemente la negociacin para sacar provecho de la televisin y los noticiarios de todo el mundo. Al cabo de un rato, Francis Kennedy se volvi hacia Oddblood Gray. -Organice una reunin con los lderes del Congreso -le orden abruptamente-, con la presencia de los presidentes de los comits ms importantes, y en la que participaremos yo y mi equipo. Lego se volvi hacia Arthur Wix-. Ponga a trabajar a su servicio de seguridad nacional para que trace planes por si esto resulta ser algo de un mbito ms amplio. -Despus se levant, dispuesto para marcharse, y se dirigi a todos los presentes-. Caballeros, debo decirles que no creo en las coincidencias. No creo que el papa de la Iglesia Catlica pueda ser asesinado el mismo da y en la misma ciudad en que se secuestra a la hija del presidente de Estados Unidos.

Fue un largo Domingo de Resurreccin. La Casa Blanca se fue llenando con el personal de los diferentes comits de accin establecidos por la CA, el Ejrcito, la Marina y el departamento de Estado. Todos estuvieron de acuerdo en que el hecho ms desconcertante era que los terroristas no hubieran planteado an sus exigencias para la liberacin de los rehenes. En el exterior, las calles estaban congestionadas de trfico. Los periodistas y reporteros de televisin acudan a Washington. A pesar de ser Semana Santa, se llam a los miembros de los equipos del gobierno para que acudieran a sus despachos. Christian Klee orden que mil hombres suplementarios del servicio secreto y el FBI ofrecieran proteccin adicional para la Casa Blanca. El trfico telefnico de la Casa Blanca increment su volumen. Haba una cierta confusin, gente que iba de un lado a otro, desde la Casa Blanca hasta el edificio de despachos ejecutivos. Eugene Dizzy trataba de tenerlo todo controlado. Kennedy se pas el resto del domingo en la Casa Blanca, recibiendo informes desde la sala de Situacin, celebrando largas y solemnes conferencias acerca de cules eran las opciones posibles, manteniendo conversaciones telefnicas con los jefes de pases extranjeros y con los miembros del gabinete de Estados Unidos. Por la noche de ese mismo domingo los miembros del equipo del presidente cenaron con l y se prepararon para el da siguiente. Revisaron los noticiarios de televisin, que eran continuos.

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Finalmente, Kennedy decidi acostarse. Un hombre del servicio secreto fue delante, mientras Kennedy suba la pequea escalera que conduca a sus alojamientos, en el cuarto piso de la Casa Blanca. Otro hombre del servicio secreto iba detrs. Ambos saban que al presidente no le gustaba utilizar los ascensores de la Casa Blanca.La parte superior de la escalera se abra a un saln donde haba un panel de comunicaciones atendido por otros dos hombres del servicio secreto. Una vez hubo cruzado ese saln, Kennedy se encontr en sus alojamientos privados, con slo sus sirvientes personales: una doncella, un mayordomo y un ayuda de cmara, cuya tarea consista en mantener el amplio guardarropa del presidente. Lo que l no saba era que hasta estos sirvientes personales pertenecan al servicio secreto. El propio Christian Klee haba creado esta disposicin. Formaba parte de su plan general el mantener al presidente libre de todo dao personal, como parte del intrincado escudo que Christian haba tejido alrededor de Francis Kennedy. Cuando Christian introdujo este dispositivo en el sistema de seguridad, l mismo habl con el grupo especial de hombres y mujeres del servicio secreto. -Van a ser ustedes los sirvientes ms condenadamente buenos del mundo, hasta el punto de que puedan salir de aqu y conseguir inmediatamente un trabajo en el palacio de Buckingham. Recuerden que su primer deber consiste en recibir cualquier posible bala que se dispare contra el presidente. Pero su deber tambin consistir en conseguir que la vida personal del presidente sea cmoda. El jefe de este destacamento especial era el sirviente que estaba de servicio esta noche. Se trataba de un camarero negro, llamado Jefferson, con rango de suboficial de Marina. En realidad, tena un alto rango en el servicio secreto y estaba excepcionalmente bien entrenado en el combate cuerpo a cuerpo. Era un atleta natural y haba formado parte del equipo estadounidense de ftbol. Su CI era de 160. Tambin posea un sentido del humor que le permita hallar un placer especial en el hecho de convertirse en el sirviente perfecto. Ayud a Kennedy a quitarse la chaqueta y la colg con todo cuidado. Entreg al presidente un batn de seda, ya que saba que al presidente no le gustaba que le ayudaran a ponrselo. Cuando Kennedy se dirigi al pequeo bar que haba en el saln de la suite, Jefferson ya estaba all, mezclando vodka con tnica y hielo. Seor presidente -dijo luego Jefferson, su bao est preparado. Kennedy lo mir con una ligera sonrisa en el rostro. Jefferson era un poco demasiado bueno como para que fuese cierto. -Desconecte todos los telfonos, por favor -le dijo-. Podr usted despertarme personalmente si me necesitan.Permaneci en el bao caliente durante casi media hora. La baera dispona de chorros de agua que le daban en la espalda y en los muslos y que disipaban el cansancio de sus msculos. El agua del bao tena un agradable perfume masculino y la repisa que rodeaba la baera estaba llena de toda clase de jabones, linimentos y revistas. Haba incluso una cesta de plstico con un montn de memorndums. Cuando Kennedy sali del bao se puso un batn de pao blanco que tena un monograma en letras rojas, blancas y azules que deca: EL JEFE. Eso haba sido un regalo del propio Jefferson, a quien le pareci que formaba parte del personaje que representaba el hacerle tal regalo. Francis Kennedy se sec, frotndose el cuerpo blanco y casi sin pelo con el pao del batn, y pens que deba dirigirse en algn momento hacia el sur y conseguir un buen bronceado solar. Siempre se haba sentido insatisfecho con la palidez de su piel y su falta de pelo en el cuerpo. En el dormitorio, Jefferson ya haba corrido las cortinas y encendido la pequea lmpara de lectura. Tambin haba echado hacia un lado las sbanas. Cerca de la cama haba una pequea mesita de mrmol, con ruedas especialmente adosadas, y un poco ms all un cmodo silln. La mesita estaba revestida con una tela de color rosa plido, hermosamente bordada, y sobre la mesa se haba dejado una jarra de color azul oscuro que contena chocolate caliente. Ya le haba servido el chocolate en una taza de un ligero azul celeste. Tambin haba un plato intrincadamente pintado, con seis variedades de bizcochos. La bandeja que acompaaba al juego estaba tan pulida que daba la impresin de ser de pesado marfil. Haba un pequeo recipiente blanco con mantequilla sin sal y cuatro tarros de mermelada diferente de varios colores: verde

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para la de manzana, azul moteada de blanco para la de frambuesa, amarillo para la de naranja y rojo para la de fresa. -Esto tiene muy buen aspecto -dijo Francis Kennedy. Jefferson abandon la habitacin. Por alguna razn, Kennedy tena la sensacin de que estas pequeas atenciones lo reconfortaban mucho ms de lo que l pensaba. Se sent en el silln y se tom el chocolate, trat de terminarse un bizcocho y no pudo. Apart la mesita con ruedas y se acost. Intent leer tomando documentos de un montn de memorndums, pero estaba demasiado cansado. Apag la luz y trat de dormir.Por entre los espesos cortinajes, justo delante de la Casa Blanca, pudo escuchar un murmullo que paulatinamente se convirti en estrpito. Los medios de comunicacin de todo el mundo se reunan para montar una guardia de veinticuatro horas al da. Haba cientos de vehculos de comunicacin, cmaras y equipos de televisin, y todo un batalln de la Marina como medida extra de seguridad. Francis Kennedy experiment aquella profunda sensacin de presentimiento que slo le haba asaltado una sola vez en la vida. Se permiti pensar directamente en su hija Theresa. Ella estara durmiendo en aquel avin, rodeada de asesinos. Y no se trataba de mala suerte. El destino le haba dirigido muchas advertencias. Sus dos tos haban sido asesinados cuando l apenas era un muchacho. Y luego, haca poco ms de tres aos, su esposa, Catherine, haba muerto de cncer.

La primera gran derrota en la vida de Francis Kennedy se produjo cuando Catherine se descubri el bulto en el pecho, seis meses antes de que su esposo ganara la nominacin para la presidencia. Despus de que se le diagnosticara cncer, Francis le ofreci retirarse de la lucha poltica, pero ella se lo prohibi. Dijo que deseaba vivir en la Casa Blanca, que se pondra bien, y su esposo nunca lo dud. Al principio les preocup el hecho de que ella tuviera que perder el pecho; Francis consult con onclogos de todo el mundo acerca de la mastectoma que eliminaba el cncer pero permita conservar el pecho. Finalmente, l y Catherine terminaron por acudir a uno de los mejores onclogos de Estados Unidos. El mdico estudi su ficha mdica y aconsej la extirpacin. -Es un tipo de cncer muy agresivo -dijo. Francis nunca olvidara sus palabras. Ella estaba siendo sometida a quimioterapia el mes de julio, cuando l gan la nominacin demcrata para la presidencia y los mdicos la enviaron de regreso a casa. El mal pareca hallarse en remisin. Aument de peso y su esqueleto volvi a quedar oculto tras una muralla de carne. Descansaba mucho y no poda abandonar la casa, pero siempre se levantaba para saludarle cuando l regresaba. Theresa volvi a la escuela, Francis continu su carrera poltica, haciendo campaa parala presidencia. Pero organiz su programa de tal modo que siempre pudiera volar de regreso a casa para estar con ella. Cada vez que volva, ella pareca sentirse ms fuerte; esos das fueron muy bellos; nunca se haban amado tanto. l le llevaba regalos, ella le teja bufandas y guantes, y un da dio fiesta a las enfermeras y los sirvientes para poder estar a solas con su esposo y tomar una cena sencilla que ella misma haba preparado. Se estaba poniendo bien. Fue el momento ms feliz en la vida de Francis Kennedy; nada poda comparrsele; derram lgrimas de alegra, aliviado de toda sensacin de angustia y temor. A la maana siguiente salieron a dar un paseo por las verdes colinas que rodeaban su casa, y ella le rode la cintura con el brazo. Al regresar, l prepar el desayuno y ella comi con buen apetito, ms de lo que l recordaba haberla visto comer nunca. Siempre se haba mostrado presumida en cuanto a su aspecto, angustiada por cmo le sentaban los vestidos nuevos, los trajes de bao, preocupada por la papada que colgaba bajo la barbilla. Pero ahora trataba de ganar peso. Mientras caminaban, entrelazados, l perciba cada uno de los huesos de su cuerpo. La remisin de la enfermedad le proporcion la energa necesaria para alcanzar la cumbre de su poder personal, mientras continuaban haciendo campaa para la presidencia. Arroll todo ante l; se mostr ingenioso, encantador, sincero, y estableci una buena relacin con los votantes, hasta el punto de que las encuestas le sealaban como favorito. Super a sus oponentes en los debates, los destruy con sus estrategias, escap con habilidad a las trampas tendidas por los medios de comunicacin, gan a sus enemigos y ciment las relaciones con sus aliados. Todo

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era maleable, todo se poda configurar de acuerdo con su destino afortunado. Su cuerpo generaba una energa enorme, su mente trabajaba con extraordinaria precisin. Y entonces, durante uno de sus viajes de regreso a casa, se vio lanzado de pronto a las regiones del infierno. Catherine se haba vuelto a sentir enferma y no estaba en casa para saludarlo. Todos los dones y la fortaleza de l de nada sirvieron.

Catherine haba sido para l la esposa perfecta. No es que fuera una mujer extraordinaria, sino que ms bien se trataba de una de esas mujeres que parecan casi genticamente dotadas para el arte del amor. Posea lo que pareca ser una dulzura natural de disposicin y de carcter que resultaba extraordinaria. l nunca la haba escuchado decir una palabra de desprecio contra nadie, disculpaba los defectos y errores de otras personas, y nunca se senta insultada o herida por nadie. Desconoca lo que era el rencor. Era agradable en todos los sentidos. Tena un cuerpo esbelto y su rostro posea una serena belleza que inspiraba afecto en casi todos los dems. Tena sus debilidades, desde luego: le encantaba la ropa elegante y era un tanto vanidosa. Pero tambin se le podan hacer bromas al respecto. Era ingeniosa, sin ser ni insultante ni mordaz, y nunca estaba deprimida. Posea una excelente educacin -antes de casarse se haba ganado la vida como periodista- adems de tener otras habilidades. Era una pianista apreciable, aunque aficionada, y tambin pintaba como distraccin. Haba educado muy bien a su hija. Los dos se queran mucho; ella se mostraba comprensiva con su esposo, y nunca celosa de sus logros. Era uno de esos raros accidentes que suceden a veces: un ser humano contento consigo mismo y feliz. Y por todo ello era lo ms precioso en la vida de l. Lleg el da en que el mdico se reuni con Francis en el pasillo del hospital y, con bastante brutalidad y franqueza, le dijo que su esposa iba a morir, que no se poda apelar a ningn tribunal superior, que no habra revisin, ni circunstancias atenuantes. Estaba condenada con mayor seguridad de lo que pudiera estarlo un asesino. El doctor se explic. Haba lesiones en los huesos del cuerpo de Catherine Kennedy, y su esqueleto se desmoronara. Haba tumores en el cerebro, an diminutos pero que se expandiran inevitablemente. Y su sangre fabricaba despiadadamente venenos que la conduciran a la muerte. Francis Kennedy no poda comunicar todo aquello a su esposa. No poda decrselo porque ni l mismo lo crea. Ech mano de todos sus recursos, contact con todos sus poderosos amigos, consult incluso con El Orculo. No haba esperanza. En centros mdicos y de investigacin diferentes, repartidos por todo Estados Unidos, haba en marcha programas que experimentaban con medicamentos nuevos y peligrosos, nicamente disponibles para quienes ya eran enfermos terminales. Como esos medicamentos nuevos eran peligrosamente txicos, slo se suministraban a aquellos que los aceptaban por propia voluntad. Y eran tantas las personas condenadas que para cada tratamiento en los programas se dispona de cien voluntarios. As, Francis Kennedy cometi lo que se podra haber calificado como un acto inmoral. Utiliz todo su poder para incluir a su esposa en estos programas de investigacin, tir de todos los hilos disponibles para que a su esposa se le suministraran esos venenos letales, pero preservadores de la vida. Y tuvo xito. Se sinti invadido por una nueva confianza. En aquellos centros de investigacin se haba curado a algunas personas. Por qu no a su esposa? Por qu no poda l salvarla? Haba triunfado a lo largo de toda su vida; tambin ahora podra triunfar. Y entonces se inici una etapa de sombras. Al principio fue un programa de investigacin en Houston. La hizo ingresar en un hospital de all. Se qued con ella durante el tratamiento, que la debilit tanto que qued confinada en la cama. Ella le oblig a dejarla all para que pudiera continuar su campaa por la presidencia. Vol desde Houston a Los Angeles para pronunciar sus discursos, confiado, ingenioso y alegre. Luego, a ltimas horas de la noche, vol de regreso a Houston para pasar unas pocas horas con su esposa. A continuacin, vol hasta la siguiente ciudad donde se desarrollaba su campaa, para representar el papel de candidato. El tratamiento aplicado en Houston fracas. En Boston le extirparon el tumor del cerebro y la operacin fue un xito, aunque las pruebas efectuadas demostraron que se trataba de un tumor maligno. Tambin eran malignos otros tumores aparecidos en sus pulmones. Los agujeros de los

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huesos, vistos por rayos X, eran cada vez de mayor tamao y esculpidos en formas caprichosas. En otro hospital de Boston, el empleo de nuevos medicamentos y terapias obr un milagro. Un nuevo tumor en el cerebro dej de crecer y los tumores que le quedaban en el pecho se encogieron. Cada noche, Francis Kennedy volaba desde la ciudad donde hubiera estado haciendo campaa, para pasar unas pocas horas a su lado, leerle y bromear con ella. A veces, Theresa volaba desde su escuela en Los ngeles para visitar a su madre. Padre e hija cenaban juntos y luego visitaban a la paciente en la habitacin del hospital, para permanecer sentados en la oscuridad, a su lado. Theresa contaba historias divertidas de sus aventuras en la escuela, y Francis relataba susaventuras en su campaa hacia la presidencia. Catherine Kennedy se rea. l, desde luego, volvi a hablar de abandonar la campaa para quedarse junto a su esposa. Theresa tambin quiso abandonar la escuela para estar constantemente junto a su madre. Pero ella les dijo que no lo permitira, que no podra soportar que hicieran eso. Podra estar enferma durante mucho tiempo. Cada uno de ellos deba continuar con su vida. Slo eso le dara esperanzas, slo eso le dara las fuerzas necesarias para soportar su tortura. Y ninguno de ellos pudo hacerle cambiar de opinin. Ella amenaz con darse de baja en el hospital y regresar a casa si ellos no continuaban como si las cosas fueran normales. Durante los largos viajes nocturnos que haca Francis Kennedy para estar junto a su cama, no poda dejar de maravillarse ante la tenacidad de su esposa. Catherine, con el cuerpo lleno de veneno qumico para luchar con los venenos de su cuerpo, se agarraba con ferocidad a la creencia de que se pondra bien y de que no arrastrara con ella a las dos personas que ms amaba en el mundo. Finalmente, la pesadilla pareci tocar a su fin. El mal volvi a remitir y Francis pudo llevrsela a casa. Haban estado en todo Estados Unidos; ella haba ingresado en siete hospitales diferentes, sometindose a sus tratamientos experimentales, y el gran flujo de productos qumicos que se le administr pareca haber actuado. Francis Kennedy se sinti exultante, seguro de que haba vuelto a tener xito. Se llev a su esposa a la casa de Los ngeles y luego, una noche, l, Catherine y Theresa salieron a cenar, antes de reanudar la campaa. Era una encantadora noche de verano, y el aire suave y balsmico de California les acariciaba la piel. Pero pas algo extrao. El camarero derram una gota diminuta de salsa sobre la manga del vestido nuevo de Catherine. Ella se ech a llorar y cuando el camarero se march, pregunt entre sollozos: -Por qu ha tenido que hacerme eso? Era una actitud muy poco caracterstica de ella. Antes se hubiera echado a rer, quitndole importancia al incidente. Y eso hizo que Francis sintiera una extraa premonicin. Haba pasado por la tortura de todas aquellas operaciones, por la extirpacin del pecho, la delicada escisin de su cerebro, el dolor de todos aquellos tumores en crecimiento, y nunca haba llorado ni se haba quejado. Ahora,evidentemente, esta pequea mancha sobre la manga de su vestido pareca haberle hundido el nimo. Se senta inconsolable. Al da siguiente, Francis tena que volar a Nueva York para continuar su campaa. Por la maana, Catherine le prepar el desayuno. Estaba radiante y su belleza an pareca mayor, con los hermosos huesos de su rostro slo esculpidos por la piel. Todos los peridicos publicaban encuestas en las que se indicaba que Francis Kennedy llevaba la delantera, que ganara la carrera por la presidencia. Catherine las ley en voz alta. -Oh, Francis -dijo-, viviremos en la Casa Blanca y dispondr de personal propio. Y Theresa podr traer a sus amigos para quedarse all los fines de semana y las vacaciones. Piensa en lo felices que seremos. Y no volver a ponerme enferma. Te lo prometo. Hars grandes cosas, Francis; s que las hars. -Ella le rode con sus brazos y llor de felicidad y de amor-. Yo te ayudar. Pasaremos juntos por todas esas maravillosas habitaciones y te ayudar a trazar tus planes. Sers el presidente ms grande. Yo voy a estar bien, querido, y tendr muchas cosas que hacer. Seremos tan felices. Estaremos muy bien. Somos afortunados. Verdad que somos muy afortunados?

Ella muri en otoo. La luz de octubre se convirti en su sudario. Francis, de pie entre colinas de un verde desvado, llor. Los rboles plateados velaban el horizonte y, en una muda agona,

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se llev las manos a los ojos cerrados para alejar el mundo de s. En ese momento, sin luz, sinti como si se le quebrara el valor de su mente. Y con l huy una preciosa clula de energa. Por primera vez en la vida su inteligencia extraordinaria no le sirvi de nada. Su riqueza no significaba nada. Su poder poltico, su posicin en el mundo no significaban nada. No haba podido salvar a su esposa de la muerte. Y, en consecuencia, todo se convirti en nada. Se apart las manos de los ojos y, haciendo un esfuerzo supremo de voluntad, luch contra aquella sensacin de vaco. Volvi a reunir lo que le quedaba del mundo, convoc el poder para luchar contra el dolor. Faltaba menos de un mes para que se celebraran las elecciones, y en ese tiempo hizo el esfuerzo final. Entr en la Casa Blanca sin su esposa, acompaado nicamente por su hija Theresa, que haba tratado de mostrarse feliz, pero que se pas aquella primera noche llorando porque su madre no poda estar con ellos. Y ahora, tres aos despus de la muerte de su esposa, Francis Kennedy, presidente de Estados Unidos, uno de los hombres ms poderosos de la Tierra, se hallaba solo en la cama, temeroso por la vida de su hija e incapaz de quedarse dormido. Era el lamento de los poderosos, que nunca pueden encontrar ningn dulce santuario. Al no poder dormir, trat de ahuyentar el terror que se lo impeda. Se dijo a s mismo que los secuestradores no se atreveran a hacerle dao alguno a Theresa, que su hija terminara por regresar a casa sana y salva. l no dejaba de tener cierto poder en esto, ahora no se vea obligado a confiar en los dioses dbiles y falibles de la medicina, no tena que luchar contra aquellas clulas cancergenas terribles e invencibles. Poda movilizar todo el podero de su pas, emplear su autoridad. Ahora todo estaba en sus manos y, gracias a Dios, no tena escrpulos polticos. Su hija era lo nico que quera y que le quedaba en el mundo. La salvara. Pero la angustia, y una oleada de temor, pareci detener su corazn y le oblig a encender la luz, por encima de su cabeza. Se levant y se sent en el silln. Se acerc la mesa de mrmol y tom el resto del chocolate fro que quedaba en la taza. Estaba convencido de que se haba secuestrado el avin porque su hija volaba en l. El secuestro haba sido posible debido a la vulnerabilidad de la autoridad establecida para con unas pocas personas decididas, unos terroristas despiadados y posiblemente muy resueltos. Y les haba inspirado el hecho de que l, Francis Kennedy, presidente de Estados Unidos, era el smbolo ms destacado de aquella autoridad establecida. As pues, con su deseo de llegar a ser presidente de Estados Unidos, era responsable de haber colocado a su hija en peligro. Volvi a recordar las palabras del mdico: Es un tipo de cncer muy agresivo. Y ahora lo comprendi. Todo era mucho ms peligroso de lo que pareca. Esta era una noche para planificar, para defenderse; l contaba con el poder para hacer a un lado el destino. El sueo no llegara a las cmaras de su cerebro, tan sembradas de minas. Cul haba sido su deseo? Alcanzar el destino de xito delnombre de los Kennedy? Pero si slo era primo, pariente alejado de lnea troncal. Record al gran to Joseph Kennedy, un mujeriego legendario, capaz de convertir en oro todo lo que tocaba, con una mente muy aguda para el momento, pero ciega para el futuro. Record con agrado al viejo Joe, aunque, de haber estado vivo, se habra situado polticamente en el extremo opuesto a l. Pero el gran to Joe siempre le haba dado a Francis monedas de oro en sus cumpleaos, y haba creado un fideicomiso para l, aunque slo era un pariente secundario. Qu vida ms egosta haba llevado aquel hombre, yendo detrs de las estrellas de Hollywood, encumbrando a sus hijos. No importaba que hubiera sido un dinosaurio poltico. Y qu final tan trgico. Una vida afortunada hasta el ltimo captulo. Luego llegaron los asesinatos de sus dos hijos, tan jvenes, tan altos, y el viejo se sinti derrotado. Un ataque final explot en su cerebro. Hacer presidente a su hijo, poda un padre sentir tal alegra? Acaso el viejo creador de reyes haba sacrificado a sus hijos para nada? O es que los dioses lo haban castigado, no tanto por su orgullo, sino por su placer? O haba sido todo un accidente? Sus hijos, Jack y Robert, tan ricos, tan agraciados, tan bien dotados, asesinados por aquellos donnadies sin poder que se inscriban en la historia con el asesinato de sus mejores. No, no poda haber propsito alguno en ello, tena que tratarse de un accidente. As, muchas cosas pequeas eran capaces de apartar al destino; muchas precauciones diminutas transformaban la tragedia en pequeas abolladuras del destino.

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As que ahora no dejara nada en manos del destino, pens Francis Kennedy. Traera a su hija a casa, sana y salva, con su propia sensacin de terror. Entregara a los secuestradores todo lo que quisieran y, sin duda, eso los dejara satisfechos, aunque Estados Unidos se viera humillado a los ojos del mundo. Un pequeo precio que pagar por Theresa. Y, sin embargo... all estaba la extraa sensacin de perdicin. Cul era la conexin entre el asesinato del papa y el secuestro de la hija del presidente? Por qu aquel retraso para plantear sus exigencias? De qu otros hilos haba que tirar all, en el laberinto? En la oscuridad de su habitacin, se sinti aterrorizado al pensar en cmo podra acabar todo. Sinti la rabia familiar, siempre come-nida, el pavor. Record el da terrible en que, siendo un nio que jugaba en el prado de la Casa Blanca con sus primos pequeos, escuch los primeros susurros sobre.la muerte de su to John, y desde el interior de la Casa Blanca llegaron hasta l los prolongados y terribles gritos de una mujer angustiada. Luego, misericordiosamente, las cmaras de su cerebro se abrieron, sus recuerdos huyeron, y se qued dormido en el silln.

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El fiscal general era el miembro del equipo del presidente que ejerca mayor influencia sobre l. Christian Klee haba nacido en el seno de una familia rica, cuyos orgenes se remontaban a los primeros tiempos de la Repblica. Sus fideicomisos tenan ahora un valor superior a los cien millones de dlares, gracias a la gua y el consejo de su padrastro, El Orculo, Oliver Oliphant. Nunca haba necesitado nada y lleg un momento en que tampoco dese nada. Posea demasiada inteligencia, demasiada energa como para convertirse en otro de aquellos ricos intiles que invierten su dinero en pelculas, se dedican a cazar mujeres, abusan de las drogas y el alcohol o se hunden en los prejuicios religiosos. Dos hombres le condujeron finalmente a la poltica: El Orculo y Francis Xavier Kennedy. Christian conoci a Kennedy en Harvard, no como un compaero estudiante, sino con una relacin de profesor y alumno. Kennedy haba sido el profesor de Derecho ms joven de Harvard. A los veinte aos ya era un prodigio. Christian an recordaba aquella conferencia de apertura de curso. Kennedy haba empezado con las siguientes palabras: Todo el mundo conoce o ha odo hablar de la majestad de la ley. Est dentro del poder del Estado el controlar a la organizacin poltica que permite la existencia de la civilizacin. Eso es cierto. Sin el imperio de la ley, todos estaramos perdidos. Pero recuerden siempre que la ley tambin est llena de mierda. -Se qued mirando a los estudiantes, sonri y aadi: Yo puedo esquivar cualquier ley que ustedes promulguen. Se puede retorcer la ley, deformarla, para servir a una civilizacin corrompida. El rico puede escapar a la ley y, a veces, hasta el pobre tiene suerte en ello. Algunos abogados tratan a la ley como los chulos tratan a sus mujeres. Los jueces venden la ley, y los tribunales la traicionan. Todoeso es cierto. Pero recuerden tambin que no disponemos de nada que funcione mejor. No existe otra forma de establecer un contrato social con nuestros semejantes. Cuando Christian Klee se gradu en la facultad de Derecho de Harvard, no tena ni la menor idea de lo que iba a hacer con su vida. No le interesaba nada. Su riqueza superaba los cien millones de dlares, pero no tena ningn inters por el dinero, ni tampoco senta un verdadero inters por la ley. Abrigaba el romanticismo habitual en un hombre joven. Le gustaban las mujeres, tuvo fugaces relaciones amorosas, pero no pudo encontrar esa sensacin de verdadera fe en el amor que conduce a un compromiso apasionado. Busc desesperadamente algo a lo que dedicar su vida. Le interesaba el arte, pero no posea impulso creativo, ni talento para la pintura, la msica o la escritura. Se senta paralizado por la seguridad de que disfrutaba en la sociedad. No es que se sintiera desgraciado, sino ms bien desconcertado.

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Desde luego, prob las drogas durante un breve perodo, ya que, despus de todo, eso formaba parte integral de la cultura estadounidense, del mismo modo que en otro tiempo haba formado parte de la del imperio chino2. Y por primera vez en la vida, descubri algo asombroso acerca de s mismo. No poda soportar la prdida de control que causaban las drogas. No le importaba ser desgraciado, siempre y cuando conservara el control sobre su mente y su cuerpo. La prdida de ese control significaba para l el ltimo grado de la desesperacin. Y las drogas ni siquiera le hacan sentir el xtasis que perciban otras personas. As que, a los veintids aos, teniendo el mundo entero a sus pies, no poda sentir que hubiera algo que valiese realmente la pena. Ni siquiera experimentaba el deseo de mejorar el mundo en el que viva, algo que, al parecer, sentan todos los jvenes. Consult con su padrastro, El Orculo, que por entonces era un hombre joven de setenta y cinco aos, que an senta un apetito inaudito por la vida, mantena a tres amantes, tena un dedo metido en cada pastel relacionado con los negocios y conferenciaba con el presidente de Estados Unidos por lo menos una vez a la semana. El Orculo posea el secreto de la vida. -Elige lo que te parezca ms intil y dedcate a hacerlo durante los prximos aos -le dijo El Orculo-. Algo que a ti nunca se te haya ocurrido considerar, que no tengas ningn deseo de hacer. Pero que sea algo que te mejore, tanto fsica como mentalmente. Aprende a conocer una parte del mundo que t jams convertiras en una parte de tu vida. No malgastes tu tiempo. Aprende. As me met yo originalmente en la poltica. Y aunque esto sorprendera a mis amigos, lo cierto es que no tena un verdadero inters por el dinero. Haz algo que no te guste hacer. Dentro de tres o cuatro aos se habr abierto tu horizonte de posibilidades, y lo que es posible se convierte en ms atractivo. Al da siguiente, Christian solicit una cita para ingresar en West Point y se pas los cuatro aos siguientes intentando convertirse en oficial del ejrcito de Estados Unidos. Al principio, El Orculo qued asombrado, y luego se sinti encantado. -Precisamente se trataba de eso -dijo-. T nunca sers un militar, pero desarrollars el gusto por la abnegacin. Tras haber pasado cuatro aos en West Point, Christian permaneci otros cuatro aos en el ejrcito, recibiendo entrenamiento en brigadas especiales de asalto; destac en el combate armado y cuerpo a cuerpo. La impresin de que su cuerpo era capaz de ejecutar cualquier tarea que se le exigiera le proporcion una sensacin de inmortalidad. A la edad de treinta aos renunci a su grado y acept un puesto en una de las divisiones operativas de la CA. Se convirti en oficial de operaciones clandestinas y se pas los cuatro aos siguientes actuando en el teatro europeo. Desde all se traslad al Oriente Medio, donde pas otros seis aos, ocupando un alto puesto en la divisin operativa de la Agencia, hasta que una bomba le arranc un pie. Eso fue otro desafo para l. Aprendi a utilizar y manejar una prtesis, un pie artificial, de tal modo que ni siquiera cojeaba. Pero eso tambin acab con su carrera en la CA y regres a su pas, donde pas a formar parte de una prestigiosa firma de abogados. Entonces se enamor por primera vez en su vida y se cas con una joven que crey sera la respuesta a todos sus sueos de juventud. Ella era inteligente, ingeniosa, muy agraciada y apasionada. Durante los cinco aos siguientes, l se sinti feliz en el matrimo-nio, feliz con la paternidad de dos hijos, y tambin encontr satisfaccin en el intrincado laberinto poltico a travs del cual le iba guiando El Orculo. Finalmente crey haber llegado a ser un hombre que haba encontrado su lugar en la vida. Entonces se produjo la desgracia. Su esposa se enamor de otro hombre y pidi el divorcio. Christian Klee se qued atnito, y luego se puso furioso. l era feliz, cmo poda no serlo su esposa? Qu era lo que la haba cambiado? l se haba mostrado carioso y corts hasta con sus menores deseos. Desde luego, siempre haba estado ocupado con el trabajo, con la consolidacin de su carrera. Pero era rico, y a ella no le faltaba de nada. Impulsado por su rabia, decidi resistir cada una de sus exigencias, luchar por la custodia de los nios, denegarle la casa que ella tanto deseaba, restringir todas las compensaciones econmicas a que tiene derecho una mujer divorciada. Lo que ms le asombr fue que ella tuviera la intencin de vivir en la casa de ambos, pero con su nuevo esposo. Cierto que era una mansin palaciega, pero qu suceda con

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los recuerdos sagrados que ambos haban compartido en aquella casa? Despus de todo, l haba sido un marido fiel. Acudi de nuevo a El Orculo y le expres su pena y su dolor. Ante su sorpresa, ste no demostr la menor solidaridad por su situacin. -El hecho de haber sido fiel te ha hecho pensar que tu esposa - tambin deba serlo? Cmo se concibe eso, si t ya no le interesas? La infidelidad es la precaucin de un hombre prudente, que sabe que su esposa puede privarle unilateralmente de su casa y de sus hijos, sin ninguna causa moral. T aceptaste ese compromiso al casarte; ahora tienes que cumplirlo. Luego, El Orculo se ech a rer. Tu esposa ha tenido mucha razn para abandonarte -aadi-. Ella te ha comprendido a fondo, aunque debo decir que tu actuacin ha sido completa. Ella saba que t nunca habas sido totalmente feliz. Pero, creme, eso es lo mejor que puede haberte ocurrido. Ahora eres un hombre preparado para asumir su verdadera posicin en la vida. Te has desembarazado de todo aquello que te lo impeda; la existencia de una esposa y de hijos no sera ms que un obstculo. Eres, esencialmente, un hombre que tiene que vivir solo para hacer grandes cosas. Lo s muy bien, porque a m me sucedi lo mismo.Las esposas pueden ser muy peligrosas para los hombres con verdadera ambicin, y los hijos son el terreno abonado para la tragedia. Utiliza tu sentido comn, emplea tu experiencia como abogado. Entrgale todo lo que ella te pida, ya que eso slo ser un pequeo pellizco para tu fortuna. Tus hijos son muy jvenes, y te olvidarn. Pinsalo de este modo: ahora eres libre. T mismo sers quien dirija tu propia vida. Y as fue.

A ltimas horas de la noche del Domingo de Resurreccin, el fiscal general Christian Klee abandon la Casa Blanca para visitar a Olver Oliphant, con la intencin de pedirle consejo y tambin de informarle de que el presidente Kennedy haba aplazado la celebracin del centesimo aniversario de aqul. El Orculo viva en una amplia propiedad rodeada por una verja y vigilada a un coste muy elevado; su sistema de seguridad haba logrado detener a cinco ladrones durante el ltimo ao. Entre el personal que le atenda, bien pagado y con buenas pensiones, se inclua un barbero, un ayuda de cmara, un cocinero y doncellas. Les necesitaba, pues an haba muchos hombres importantes que acudan a visitarle en busca de consejo, y haba que prepararles cenas elaboradas y, en ocasiones, proporcionarles un dormitorio. Christian esperaba con ansiedad su visita a El Orculo. Disfrutaba mucho con la compaa del viejo, las historias que contaba sobre terribles guerras libradas en los campos de batalla del dinero, las estrategias de hombres que se enfrentaban a los padres, las madres, las esposas y amantes. Cmo defenderse contra el gobierno con una fortaleza tan prodigiosa, con una justicia tan ciega, con una ley tan traicionera, con unas elecciones libres tan corrompidas. No es que El Orculo fuera un cnico de profesin; se trataba ms bien de un hombre de visin clara. Insista en que se poda llevar una vida feliz y llena de xito y, al mismo tiempo, observar los valores ticos sobre los que se basa la verdadera civilizacin. El Orculo poda ser deslumbrante. Recibi a Christian en la suite de habitaciones del segundo piso, compuesta por un estrecho dormitorio, un enorme cuarto de bao de azulejos de color azul que contena un jacuzzi y una ducha conun banco de mrmol y escultricos grifos incrustados en las paredes. Tambin haba un estudio con una chimenea impresionante, una biblioteca y una sala de estar muy agradable con un sof y sillones de colores brillantes. El Orculo estaba en la sala, descansando en una silla de ruedas especialmente construida y motorizada. Junto a l haba una mesa; delante, un silln y una mesa preparada para tomar un t ingls. Chnstian se acomod en el silln situado frente a El Orculo y l mismo se sirvi el t y tom uno de los pequeos bocadillos. Como siempre, se senta encantado con el aspecto que ofreca El Orculo, por la intensidad de su mirada, tan notable en una persona que ya haba vivido cien aos. Le pareci lgico que El Orculo hubiera evolucionado desde un viejo hogareo de sesenta y cinco aos hasta alcanzar una ancianidad sorprendente. La piel era como una cascara, lo mismo que la cabeza calva, que mostraba manchas de color oscuro como la nicotina. Unas manos de piel de leopardo sobresalan de su traje exquisitamente cortado; la avanzada edad no

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haba hecho desaparecer su relativa vanidad. El cuello, rodeado por una corbata de seda suelta, era escamoso y arrugado, la espalda ancha, curvada como un cristal. La parte delantera del cuerpo caa sobre un pecho diminuto y la cintura era tan delgada que daba la impresin de poderla rodear con los dedos; sus piernas no eran ms que hilos de una telaraa. Pero los rasgos faciales an no se vean festoneados por la proximidad de la muerte. Se sonrieron el uno al otro durante un rato, mientras tomaban el t. Christian sirvi a El Orculo su taza. -Supongo que has venido para anunciarme la cancelacin de mi fiesta de cumpleaos -dijo finalmente El Orculo-. He estado viendo la televisin, junto con mis secretarias. Les dije que la fiesta sera aplazada. Su voz era como un gruido bajo surgido de una laringe demasiado gastada. -S -asinti Christian-, pero slo por un mes. Crees que podrs resistir durante ese tiempo? pregunt con una sonrisa. -Seguro que s -contest El Orculo-. Dan esa mierda en todas las emisoras de televisin. Acepta mi consejo, muchacho, compra acciones de las compaas de televisin. Ganarn una fortuna con esta tragedia y todas las que se avecinan. Son como los cocodrilos de nuestra sociedad. -Hizo una breve pausa y aadi con mayor suavidad-: Cmo se toma todo esto tu querido presidente? Admiro ms que nunca a ese hombre contest Christian-. Jams haba visto a nadie de su posicin con una actitud tan serena ante una tragedia tan terrible. Ahora es mucho ms fuerte que cuando muri su esposa. -Cuando a uno le sucede lo peor que le puede suceder y lo soporta, se siente el hombre ms fuerte del mundo. Lo que, en realidad, puede que no sea algo tan bueno. -Se detuvo un momento para tomar un sorbo de t. Sus labios descoloridos se cerraron en una lnea blanca y plida, como una grieta en la piel atezada de su rostro, del color de la nicotina-. Por qu no me cuentas qu acciones piensa llevar a cabo, si es que no tienes la impresin de estar faltando a tu juramento para con el cargo y a tu lealtad para con el presidente? Christian saba que el viejo viva para eso: para estar dentro de la piel del poder. -Francis est muy preocupado por el hecho de que los secuestradores no hayan planteado an ninguna exigencia. Ya han transcurrido diez horas y no le parece un proceder lgico. -No lo es -admiti El Orculo. Permanecieron en silencio durante largo rato. Los ojos de El Orculo haban perdido su vibracin, y parecan como extinguidos por las bolsas de piel reseca que haba debajo de ellos. -Me siento realmente preocupado por Francis -dijo Christian-. No puede soportar mucho ms. En estos momentos, sera capaz de ofrecer cualquier cosa con tal de recuperar a su hija. Pero si le sucede algo a ella... Es capaz de hacer saltar por los aires todo el sultanato de Sherhaben. -No se lo permitirn -dijo El Orculo-. Se producira una confrontacin muy peligrosa. Sabes?, recuerdo a Francis Kennedy como un nio pequeo que sola jugar con sus primos en los jardines de la Casa Blanca. Incluso entonces me impresion observar la forma que tena de dominar a los otros nios. El Orculo se detuvo y Christian le sirvi algo ms de t caliente, a pesar de que la taza an estaba medio llena. Saba que el anciano no poda probar nada a menos que estuviera o muy caliente o muy fro.-Quin no se lo permitir? -pregunt Christian. -El gabinete, el Congreso, e incluso algunos miembros del propio equipo del presidente contest El Orculo-. Quiz incluso la junta de jefes de Estado Mayor. Todos ellos se unirn. -Si el presidente me pide que los detenga, eso es lo que har dijo Christian. De pronto, los ojos de El Orculo se hicieron muy brillantes y visibles. -En estos ltimos aos te has convertido en un hombre muy peligroso, Christian. Pero eso no es para tanto. A lo largo de la historia siempre ha habido hombres, algunos de ellos considerados como grandes, que han tenido que elegir entre Dios y el pas. Y algunos de ellos, muy religiosos por cierto, han elegido el pas antes que a Dios, creyendo que con ello iran a parar a un infierno eterno, pensando con nobleza. Pero Christian, hemos llegado a una poca en la que tenemos que decidir si queremos dar la vida por nuestro pas o ayudar a que la humanidad contine existiendo. Vivimos en una era nuclear. sa es la pregunta nueva interesante que se plantea, una pregunta que jams se le haba planteado a un hombre hasta ahora. Piensa en esos

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trminos. Si te sitas al lado de tu presidente, pones en peligro a la humanidad? No se trata de algo tan sencillo como rechazar a Dios. -Eso no importa -dijo Christian-. S que Francis es mucho mejor que el Congreso, el club Scrates y los terroristas. -Siempre me ha asombrado tu abrumadora lealtad para con Francis Kennedy -dijo El Orculo-. Se oyen algunos rumores, un tanto maliciosos, que dicen que t eres como un negro que hace todo el trabajo sucio. Lo que resulta extrao, porque t tienes mujeres, y l no, no, al menos, desde la muerte de su esposa, hace tres aos. Pero por qu la gente que rodea a Kennedy le tiene una veneracin tan peculiar, a pesar de que se le tiene por un zoquete poltico? Pensar en todas esas leyes reformistas y regulatorias que intent hacer aprobar por ese dinosaurio de Congreso. Crea que t eras ms astuto, aunque me imagino que te viste arrollado. Sin embargo, para m es un misterio el inslito afecto que sientes por l. -Es el hombre que yo siempre hubiera querido ser -dijo Christian-. Es as de sencillo. -En tal caso, t y yo no podremos seguir siendo por mucho mstiempo amigos -replic El Orculo-. Yo nunca me he interesado por Francis Kennedy. -Es mejor que cualquier otra persona -dijo Christian-. Le conozco desde hace ms de veinte aos y es el nico poltico que ha sido honrado con el pueblo y que no miente a la gente. Es un hombre religioso, aunque no creo que lo sea por verdadera fe, sino ms bien como una forma de humildad. -El hombre al que acabas de describir jams podra haber sido elegido presidente de Estados Unidos -dijo El Orculo con sequedad. Pareci lanzar de pronto su cuerpo de insecto hacia adelante, y sus brillantes manos apergaminadas manejaron los controles de la silla de ruedas. El Orculo se reclin. Con su traje oscuro, la camisa marfilea y el sencillo nudo azul de su corbata, el rostro iluminado pareca un trozo de madera de caoba-. Su encanto se me escapa, pero nunca habamos hablado de eso. Ahora debo advertirte. Todo hombre comete muchos errores durante su vida. Eso es humano e inevitable. El secreto consiste en no cometer nunca el error que te lleve a la destruccin. Ten cuidado con tu amigo Kennedy, tan bueno, y recuerda que el mal surge a menudo del deseo de hacer el bien. Los prximos das sern terriblemente peligrosos. Hazme caso. -El carcter no es algo que se cambie -dijo Christian confiadamente. -S, s que cambia -replic El Orculo moviendo las manos como las alas de un pjaro-. El dolor puede cambiar el carcter. La pena tambin. El amor y el dinero, desde luego. Y el tiempo lo erosiona. Djame contarte una pequea historia. Cuando yo era un hombre de cincuenta aos, tena una amante treinta aos ms joven que yo. Ella tena un hermano unos diez aos mayor, es decir, de unos treinta aos. Fui el gua de la joven, como lo he sido de todas mis mujeres jvenes. Sus intereses me importaban mucho. Su hermano era un excelente corredor de bolsa en Wall Street, pero tambin era un hombre descuidado, algo que ms tarde le acarre grandes problemas. Yo nunca he sido celoso, y ella sala con hombres jvenes. Pero el da que cumpli veintin aos, su hermano dio una fiesta y, como broma, contrat a un hombre para que hiciera una sesin de strip-tease delante de ella y de sus amigas. Aquello se coment mucho, y ellos no mantuvieron en secreto el asunto. Yo siempre hesido un hombre muy consciente de mi fealdad, de mi falta de atractivo fsico para las mujeres. As que aquello me pareci una afrenta, algo indigno de m. Todos seguimos siendo amigos y ella continu su camino, se cas e hizo carrera. Yo continu teniendo amantes jvenes. Diez aos ms tarde, el hermano tuvo graves problemas financieros, como suele suceder con muchos de esos tipos de Wall Street. Fue una cuestin de comisiones internas, del manejo fraudulento de un dinero que se le haba confiado. El problema fue lo bastante grave como para que tuviera que pasar un par de aos en prisin, lo que, desde luego, fue el final de su carrera. Para entonces yo ya tena sesenta aos y segua siendo amigo de ambos. Nunca me pidieron ayuda, quiz porque, en realidad, no saban todo lo que yo poda hacer. Podra haberle salvado, pero no mov un solo dedo. Le dej caer por la cloaca. Diez aos ms tarde se me ocurri pensar que no le haba ayudado debido a aquella pequea y estpida ocurrencia suya de permitir que su hermana viera el cuerpo de un hombre mucho ms joven que yo. No se trat de celos sexuales, sino de la afrenta causada a mi poder, o al poder que yo crea poseer. He pensado en eso a menudo. Y es una de las pocas cosas de las que me avergenzo en la vida. Jams me habra sen-

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tido culpable de un acto as a los treinta o a los setenta aos. Por qu a los sesenta? El carcter cambia. se es el verdadero triunfo del hombre, y tambin su tragedia. Christian tom un sorbo del brandy que El Orculo haba servido. Era delicioso, y muy caro. El Orculo siempre serva lo mejor. Christian lo disfrut, aunque nunca se le ocurrira comprarlo, pues por muy rico que fuera tena la sensacin de que no mereca tratarse tan bien a s mismo. -Yo te he conocido toda la vida -dijo-. Desde hace ms de cuarenta y cinco aos, y t no has cambiado. Y vas a cumplir cien aos dentro de una semana. Sigues siendo el gran hombre que yo siempre pens que eras. -Slo me has conocido en mi vejez -replic El Orculo sacudiendo la cabeza-, desde los sesenta a los cien aos. Eso no significa nada. El veneno ya ha desaparecido a esa edad, as como la fortaleza para imponerlo. No es nada extrao ser virtuoso en la ancianidad, como saba muy bien ese charlatn de Tolstoi. -Hizo una pausa y suspir-. Y ahora, qu me dices de esa gran fiesta decumpleaos? Creo que nunca le he cado muy bien a tu amigo Kennedy, y s que fuiste t quien expuso la idea de la fiesta en el Jardn Rosado de la Casa Blanca para convertirla en un gran acontecimiento entre los medios de comunicacin. Est aprovechando esta situacin de crisis para librarse del compromiso? -No, no -contest Christian-. l valora el trabajo que has hecho en tu vida. Y desea ofrecerte esa fiesta. Oliver, fuiste y an eres un gran hombre. Contina igual. Demonios, qu significan unos pocos meses despus de cien aos? -Hizo una pausa, antes de aadir: Pero si lo prefieres, y puesto que no te gusta Francis, podemos olvidarnos de sus grandes planes para tu fiesta de cumpleaos, las noticias en los medios de comunicacin, y tu nombre y fotografa en todos los peridicos y en la televisin. Siempre puedo organi-zarte una pequea fiesta privada y dar por zanjado el asunto. Dirigi una sonrisa a El Orculo, para demostrarle que estaba bromeando. A veces el anciano tomaba sus palabras demasiado literalmente. Gracias, pero no -dijo El Orculo. Quiero tener algo por lo que vivir. Y lo mejor es una fiesta de cumpleaos ofrecida por el presidente de Estados Unidos. Pero djame decirte una cosa: tu Kennedy es muy perspicaz. Sabe que mi nombre todava significa algo. La publicidad incrementar su imagen. Tu Francis Xavier Kennedy es tan habilidoso como lo era su to Jack. En una situacin as, Bobby me habra dado una bofetada. -Ya no queda ninguno de tus contemporneos -dijo Christian-, pero tus protegidos son algunos de los hombres y mujeres ms grandes del pas, y ellos tienen verdaderos deseos de hacerte este honor, incluido el presidente. No olvida que t le ayudaste en su camino. Incluso ha invitado a tus compaeros del club Scrates, a pesar de que los odia. Ser tu mejor fiesta de cumpleaos. -Y la ltima -asinti El Orculo-. Por el momento slo me mantengo agarrndome por las jodidas uas. -Christian se ech a rer. El Orculo nunca haba utilizado palabras soeces hasta la edad de noventa aos, y ahora lo haca con la inocencia de un nio-. Bien, eso est arreglado sigui diciendo-. Y ahora djame decirte algo sobre los grandes hombres, incluidos Kennedy y yo mismo. Esa clase de personas terminan por consumirse a s mismas y a quienes les rodean. No es que reconozca que tu Kennedy es un gran hombre. Despus de todo, qu ha hecho de notable, excepto convertirse en presidente de Estados Unidos? Y eso no es ms que un truco de ilusionista. Y a propsito, sabes que en el mundo del espectculo se considera que el mago no tiene ningn talento artstico? -Al hacer la pregunta, El Orculo lade la cabeza, parecindose asombrosamente a una lechuza-. Estoy dispuesto a admitir que Kennedy no es el poltico tpico. Es un idealista, es mucho ms inteligente y tiene moral, aunque me pregunto si la rigidez sexual resulta saludable. Pero todas esas virtudes son obstculos para la grandeza poltica. Un hombre sin vicios? Es como un barco de vela sin vela! -Si desapruebas sus acciones, qu curso seguiras t? -pregunt Christian. -Eso no es importante -contest El Orculo-, En estos tres aos an est medio dentro y medio fuera, y eso siempre es fuente de problemas. -Ahora, los ojos de El Orculo se pusieron vidriosos-. Espero que eso no interfiera durante demasiado tiempo en mi fiesta de cumpleaos. Qu vida he tenido, eh? Quin ha tenido una vida mejor que yo? Pobre al nacer, slo pude disfrutar de la riqueza que gan despus. Un hombre feo que aprendi a conquistar y a disfrutar de las mujeres hermosas. Dotado de un buen cerebro, aprend lo que era la compasin mucho mejor que la gentica; de una energa enorme, suficiente para ir ms all de la ancianidad; de

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una buena constitucin, que me ha permitido no estar nunca realmente enfermo en mi vida. S, ha sido una vida estupenda, y prolongada! Y quiz sea se el problema, que ha sido un poco demasiado prolongada. No puedo soportar mirarme al espejo, pero, como ya te he dicho, nunca fui agraciado. -Guard silencio durante un rato, antes de aadir con brusquedad-: Abandona el servicio del gobierno. Aprtate de todo lo que est sucediendo ahora. -No puedo hacer eso -dijo Christian-. Es demasiado tarde. Estudi la cabeza del anciano, punteada por los cromosomas de la muerte, y se maravill ante aquel cerebro que segua estando tan vivo. Mir fijamente aquellos ojos cargados por la edad, envueltos como por un mar neblinoso e infinito. Llegara l alguna vez a ser tan viejo, con el cuerpo marchito como el de un insecto muerto? Y mientras El Orculo le observaba a su vez, pens en lo transparentes que eran todos ellos, tan faltos de astucia como nios pe-queos ante sus padres. Para El Orculo era evidente que haba dado su consejo demasiado tarde, que Christian se traicionara a s mismo y, en cierto modo, se sinti estimulado por ello. Christian termin de beberse el brandy y se levant, dispuesto a marcharse. Arrop al anciano con las mantas y llam para que acudiera una de las enfermeras. Luego se inclin sobre la piel abrillantada de la oreja de El Orculo y susurr: Dime la verdad sobre Helen du Pray, ya que ella fue una de tus protegidas antes de casarse. S que t arreglaste lo de su primera entrada en la poltica. Llegaste a tirrtela o ya eras demasiado viejo? -Nunca fui demasiado viejo hasta despus de los noventa -contest El Orculo sacudiendo la cabeza-. Y djame decirte que uno slo empieza a sentirse realmente solo cuando deja de funcionar la polla. Ella no se encaprich de m. Yo no era ninguna belleza. Debo decir que me sent desilusionado porque era muy hermosa y muy inteligente, y sa siempre ha sido mi combinacin favorita. Nunca pude amar a las mujeres inteligentes y feas, ya que se parecan demasiado a m mismo. Poda amar a las mujeres hermosas y estpidas, pero cuando, adems, eran inteligentes, me senta en el cielo. Helen du Pray..., ah, saba que llegara lejos. Era una mujer muy fuerte, con una voluntad poderosa. S, lo intent, pero nunca lo consegu, aunque debo decir que fue un raro fracaso en m. Pero siempre hemos continuado siendo buenos amigos. Eso s que fue una demostracin de talento por su parte, rechazar sexualmente a un hombre y, sin embargo, seguir siendo amiga ntima de l. Es algo muy raro. Fue entonces cuando me di cuenta de que era una mujer realmente ambiciosa. Christian le toc la mano, sintindola como si fuera una cicatriz. -Te llamar o pasar a verte todos los das -dijo-. Te mantendr al corriente de todo.

Una vez que Christian se hubo marchado, El Orculo estuvo muy ocupado. Tena que transmitir la informacin que Klee le haba dado al club Scrates, cuyos miembros eran figuras importantes dentro de la estructura de Estados Unidos. No consider que eso fuera una traicin para con Christian, a quien quera realmente. El amor siempre era algo secundario.Y tena que hacer algo; su pas estaba navegando por aguas peligrosas. Su deber consista en ayudar a guiarlo hacia cauces tranquilos. Y qu otra cosa podra hacer un hombre de su edad, algo por lo que mereciera la pena vivir? Adems, y en honor a la verdad, siempre haba despreciado la leyenda de los Kennedy. Ahora se le presentaba una oportunidad de destruirla para siempre. Finalmente, El Orculo permiti que la enfermera le mimara un poco y le preparara la cama. Recordaba a Helen du Pray con afecto, y ahora sin desilusin. Ella haba sido muy joven, con poco ms de veinte aos y una belleza resaltada con una vitalidad tremenda. l la haba aleccionado a menudo acerca del poder, su adquisicin y sus usos y, lo que era ms importante, la abstencin de utilizarlo. Y ella le haba escuchado con la paciencia que se necesita para adquirir poder. Le dijo que uno de los mayores misterios de la humanidad era la forma en que la gente acta en contra de sus propios intereses. A menudo la gente arruina su vida por cuestiones de orgullo. La envidia y el autoengao conducen a las personas por caminos que llevan directamente hacia la nada. Por qu es tan importante para la gente conservar la autoimagen? Haba quienes jams se someteran servilmente, quienes nunca engaaran, mentiran, retrocederan o traicionaran.

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Haba otros capaces de vivir inmersos en la envidia y los celos de los dems, ms felices que ellos... Le haba ofrecido una argumentacin muy densa, y ella la haba comprendido a fondo. Luego lo rechaz y continu adelante sin su ayuda, para alcanzar su propio sueo de poder. Uno de los problemas de tener una mentalidad tan clara como una campana, sobre todo cuando se tienen cien aos, es que se puede ver la incubacin de la villana inconsciente en uno mismo, descubrindola a partir del pasado. Se haba sentido mortificado cuando Helen du Pray se neg a hacer el amor con l. Saba que ella tena otros amantes, y que no era realmente una mujer remilgada. Pero l an haba sido vanidoso a los setenta aos, por muy extrao que eso le pareciera. Haba acudido a un centro de rejuvenecimiento en Suiza, se haba sometido a la extirpacin quirrgica de las arrugas, a la limpieza a fondo de la piel, a la inyeccin de pulpa de feto animal en sus propias venas. Pero nada poda hacerse respecto al encogimiento delesqueleto, a la congelacin de las articulaciones, a la transformacin de su sangre en agua. Aunque eso ya no le serva de gran cosa, El Orculo crea comprender a los hombres y las mujeres en el amor. Sus jvenes amantes continuaron adorndole incluso despus de los sesenta aos. El secreto consista en no imponer nunca ninguna regla sobre su comportamiento, en no mostrarse nunca celoso ni herir nunca sus sentimientos. Aceptaban a hombres ms jvenes como a sus verdaderos amores, y trataban a El Orculo con una descuidada crueldad, pero eso no importaba. A pesar de todo, l las inundaba con regalos caros, pinturas y joyas de gusto refinado. Permita que ellas hicieran uso de su poder para obtener de la sociedad favores que no se haban ganado, y que utilizaran su dinero en cantidades generosas, aunque sin despilfarrar. No obstante, l siempre haba sido un hombre prudente y haba tenido tres o cuatro amantes al mismo tiempo. Pues ellas tambin llevaban sus propias vidas. Se enamoraban y lo rechazaban, emprendan viajes, trabajaban duro para labrarse un porvenir, y l no les exiga demasiado de su tiempo. Pero cualquiera de las cuatro estaba disponible cada vez que l necesitaba compaa femenina (no slo para el sexo, sino tambin para escuchar la msica dulce de sus voces, lo intrincado e inocente de sus engaos). Y, desde luego, ser vistas en actos sociales importantes en su compaa les daba entrada a crculos a los que, de otro modo, les hubiera sido muy difcil acceder por s mismas. se era uno de los valores de su poder. No tena secretos, y todas ellas se conocan. Crea que, en el fondo de sus corazones, a las mujeres no les gustan los hombres mongamos. Qu cruel que recordara ms las cosas malas jque haba hecho, que las buenas. Con su dinero se haban construido centros mdicos, iglesias, casas de reposo para los ancianos; s, haba hecho muchas cosas buenas. Pero los recuerdos que tena de s mismo no eran tan buenos. Afortunadamente, pensaba a menudo en el amor. De forma peculiar, ste haba sido el aspecto ms comercial de su vida. Y eso que haba sido propietario de empresas en Wall Street, bancos y lneas areas. Ungido por el dinero, haba sido invitado.a compartir los acontecimientos ms importantes del mundo, y se haba convertido enasesor de los poderosos. Haba ayudado a configurar el mundo en el que hoy viva la gente. Su vida haba sido fascinante, importante y valiosa. Y, sin embargo, las relaciones con sus incontables amantes era algo que tena mucho ms vivido en su cerebro de cien aos. Ah, aquellas beldades de mentalidad inteligente, qu encantadoras haban sido, y cmo haban justificado su propio juicio, al menos la mayora de ellas. Ahora se haban convertido en juezas, jefas de revistas, poderes en Wall Street, reinas de la televisin. Qu astutas haban sido en sus relaciones amorosas con l y cmo las haba burlado a todas. Pero sin engaarlas nunca. No abrigaba sentimientos de culpabilidad, sino slo lamentaciones. Si una sola de ellas lo hubiera amado realmente, la habra encumbrado a los cielos. Pero su mente le record entonces que l nunca haba merecido ser amado. Ellas se haban dado cuenta de que su amor era como un tambor vaco que slo produca el ruido sordo de su cuerpo.

Fue a la edad de ochenta aos cuando su esqueleto empez a contraerse dentro de su envoltura de carne. El deseo fsico amain y su cerebro se vio inundado por un vasto ocano de imgenes juveniles y perdidas. Fue entonces cuando le pareci necesario emplear a mujeres jvenes para

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que se acostaran inocentemente en su cama, slo para que l pudiera contemplarlas. Oh, aquella perversidad tan vilipendiada en la literatura, de la que tanto se burlan los jvenes que habrn de convertirse en viejos. Y, sin embargo, qu paz proporcionaba a su marchito cuerpo el contemplar la belleza que ya no era capaz de devorar. Qu pura era. La boca redondeada de los pechos, la piel blanca y satinada, coronada por sus diminutas rosas rojas. Los muslos misteriosos, su carne redondeada de la que brotaba un brillo dorado, el sorprendente tringulo de vello de los colores ms diversos, y luego, por el otro lado, las impresionantes nalgas, divididas en dos mitades exquisitas. Cunta belleza para sus sentidos fsicos ya muertos y perdidos, pero que an despertaban el parpadeo de miles de millones de clulas en su cerebro. Y sus rostros, con las conchas misteriosas de sus orejas introducindose en espiral en algn mar interior, y los ojos, con sus fuegos de azul, y gris, y pardo y verde mirando desde sus clulas privadas y eternas, los planos de las caras descendiendo hacia los labios partidos, tan abiertos alplacer como a las heridas. l las contemplaba antes de quedarse dormido. Extenda una mano y tocaba la carne clida, el satinado de los muslos y las nalgas, los labios ardientes y, oh, el ensortijado pelo de la vulva, tan extraordinariamente suave, para percibir el pulso palpitante que lata por debajo. Experimentaba tanto bienestar que se quedaba dormido y aquellos latidos suavizaban el terror de sus sueos. En esos sueos, odiaba a los muy jvenes y los devoraba. Soaba con los cuerpos de hombres jvenes apilados en las trincheras, con miles de marineros que flotaban como fantasmas en las profundidades de los mares, con cielos enormes nublados por los cuerpos vestidos de los exploradores espaciales, que giraban y giraban infinitamente hacia los agujeros negros del universo. Soaba despierto. Pero, estando despierto, reconoca sus sueos como una forma de locura senil, de repugnancia por su propio cuerpo. Aborreca su piel, que brillaba como tejido cicatrizado, o las manchas marrones de sus manos y su calva, aquellas pecas de la muerte, su visin defectuosa, la debilidad de sus extremidades, el corazn acelerado, la maldad como un tumor en su cerebro tan claro como una campana. Oh, qu lstima que las hadas madrinas acudieran a los pies de las cunas de los nios recin nacidos para otorgar all sus tres deseos mgicos. Aquellos nios no tenan necesidades. Los ancianos como l, en cambio, deberan recibir tales dones. Especialmente los que tenan las mentes tan claras como campanas.

LIBRO SEGUNDO

SEMANA DE PASCUA

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LUNES

La huida de Romeo de Italia se haba planeado meticulosamente. Desde la plaza de San Pedro, la camioneta condujo a su equipo a un piso franco donde se cambi de ropa, se le entreg un pasaporte falso casi perfecto, tom una bolsa de viaje ya preparada y fue conducido por rutas clandestinas a travs de la frontera, hasta el sur de Francia. All, en la ciudad de Niza, subi a un vuelo con destino a Pars, que continuaba hasta Nueva York. Romeo permaneci alerta, a pesar de no haber dormido durante las ltimas treinta horas. Todo aquello no eran ms que los detalles bien planeados que configuraban la parte ms sencilla de una operacin, que slo podra salir mal por un momento de mala suerte o por un fallo en la planificacin. La cena y el vino servidos en los aviones de Air France siempre eran buenos y Romeo se fue relajando poco a poco. Contempl los infinitos ocanos de un verde plido y horizontes de un cielo blanco y azul. Tom dos fuertes somnferos, pero algo de nervios o de temor le mantuvo despierto. Pens en el momento en que tuviera que pasar por la aduana estadounidense, saldra all algo mal? Pero, aun cuando lo detuvieran en aquel momento y lugar, no representara ninguna diferencia para los planes de Yabril. Un traicionero instinto de supervivencia lo mantuvo despierto. Romeo no se haca ilusiones acerca del sufrimiento que tendra que soportar.

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Haba estado de acuerdo en cometer un acto de sacrificio inmolador para expiar los pecados de su familia, su clase social y su pas, pero ahora aquel misterioso nervio de temor le pona el cuerpo en tensin. Finalmente, las pastillas hicieron su efecto y se qued dormido. En sus sueos, hizo el disparo y sali corriendo de la plaza de SanPedro, y ahora, mientras an segua corriendo, se despert. El avin se dispona a aterrizar en el aeropuerto Kennedy de Nueva York. La azafata le entreg su chaqueta y l se incorpor para recoger la bolsa de viaje que haba dejado en el compartimiento superior. Al pasar por la aduana represent su papel a la perfeccin y llev la bolsa hacia la plaza central que daba al exterior, en la terminal del aeropuerto. Distingui inmediatamente a sus contactos. La muchacha llevaba una gorra de esquiar de color verde con rayas blancas. El joven sac una gorra roja y se la puso en la cabeza, poniendo al descubierto las letras azules de la visera, que decan: Yankees. El propio Romeo no llevaba seal alguna que lo distinguiera, ya que haba querido dejar abiertas sus opciones. Se inclin, dej la bolsa en el suelo, abri la cremallera y fingi buscar algo mientras estudiaba a sus dos contactos. No observ nada que le pareciera sospechoso. Aunque eso, en realidad, no importaba. La joven era delgada y rubia y demasiado angulosa para el gusto de Romeo, pero su rostro posea la firmeza femenina que tienen algunas jvenes decididas, y eso era algo que le gustaba en una mujer. Se pregunt cmo sera en la cama y confi en permanecer en libertad el tiempo suficiente como para seducirla. No le sera muy difcil. Siempre haba sido atractivo para las mujeres. En ese sentido, era mucho ms hombre que Yabril. Ella supondra que l estara relacionado con el asesinato del papa y, para una joven revolucionaria y decidida, compartir la cama con una persona como l sera como la realizacin de un sueo romntico. Observ que ella ni se inclin ni toc al joven que la acompaaba. El joven tena un rostro tan clido y abierto, irradiaba tal amabilidad estadounidense, que a Romeo le disgust de inmediato. Los estadounidenses eran mierdas sin valor alguno y llevaban una vida demasiado cmoda. Slo haba que pensar que en ms de doscientos aos nunca haban tenido un partido revolucionario. Y eso en un pas que haba nacido gracias a una revolucin. El joven que le haban enviado a recibirlo era el tpico blando. Romeo tom la bolsa de viaje y se dirigi directamente hacia ellos. -Disculpen dijo con una sonrisa y en un ingls con fuerte acento-. Pueden decirme de dnde sale el autobs a Long Island? La joven volvi el rostro hacia l. De cerca resultaba mucho msbonita. Observ una pequea cicatriz en la barbilla y eso despert an ms su deseo. -Quiere ir a la costa norte o a la costa sur? -A East Hampton -contest Romeo. La joven sonri. Fue una sonrisa clida, incluso con un matiz de admiracin. El joven se hizo cargo de la bolsa de viaje y le dijo: -Sigenos. Le indicaron el camino para salir de la terminal. Romeo los sigui. Casi se sinti apabullado por el ruido del trfico y la gran cantidad de gente. Haba un coche esperndoles, con un conductor que tambin llevaba una gorra roja. Los dos jvenes se sentaron delante y la muchacha en el asiento de atrs, con Romeo. Mientras el vehculo se introduca en la corriente de trfico, la joven extendi la mano y se present: Me llamo Dorothea. No te preocupes, por favor. -Los dos jvenes tambin murmuraron sus nombres. Luego la muchacha aadi: Estars muy cmodo y muy seguro. Y en ese momento Romeo sinti la angustia de un Judas. Aquella noche, la joven pareja de estadounidenses se tom mucho trabajo para prepararle una buena cena. Dispona de una habitacin cmoda desde la que se vea el ocano, aunque el colchn tena algunos bultos, algo que no importaba demasiado, puesto que Romeo saba que slo dormira all una noche, si es que lograba dormir. La casa estaba decorada con muebles caros, pero sin gusto; era todo moderno y playero, muy estadounidense. Los tres pasaron una velada tranquila, hablando en una mezcla de italiano e ingls. Dorothea fue una verdadera sorpresa. Era extremadamente inteligente, as como bonita. Tambin result que no le gustaba flirtear, lo que destruy las esperanzas de Romeo de pasar su ltima noche de libertad practicando juegos sexuales. El joven, Richard, tambin era bastante

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serio. Evidentemente, ambos pensaban que l estaba implicado en el asesinato del papa, pero no le hicieron preguntas especficas al respecto. Se limitaron a tratarlo con el temeroso respeto que muestra la gente ante alguien que se est muriendo lentamente de una enfermedad terminal. Romeo se sinti impresionado por ellos. Sus cuerpos se movan con agilidad. Hablaban con inteligencia, demostraban compasin por el infortunado e irradiaban confianza en sus creencias y habilidades.El hecho de pasar una noche tranquila en compaa de aquellos dos jvenes, tan sinceros en sus ideas, tan inocentes acerca de la necesidad de una verdadera revolucin, hizo que Romeo sintiera un poco de nusea por toda su vida. Era necesario que aquellos dos fueran traicionados con l? En ltimo trmino, a l lo soltaran. Crea en el plan de Yabril; en su opinin, era muy sencillo, muy elegante. Y se haba presentado voluntario para colocarse en el lazo. Pero estos dos jvenes tambin eran verdaderos militantes, gente que estaba de su lado. Y les pondran esposas, conoceran los sufrimientos de los revolucionarios. Por un momento, pens en advertrselo. Sin embargo, era imprescindible que el mundo supiera que tambin haba estadounidenses implicados en el complot, y aquellos dos eran los chivos expiatorios. Finalmente, se enoj consigo mismo por tener un corazn demasiado blando. Claro que nunca podra arrojar una bomba a un jardn de infancia, como Yabril, pero s poda sacrificar a unos pocos adultos. Despus de todo, haba matado al papa. Y qu les haran a estos dos? Pasaran unos cuantos aos en prisin. Los estadounidenses eran tan blandos, desde lo ms alto hasta lo ms bajo, que hasta podran quedar en libertad. Estados Unidos era el pas de los abogados, tan temibles como los caballeros de la Tabla Redonda. Eran capaces de sacar a cualquiera de la crcel. As pues, trat de quedarse dormido. Pero todos los terrores de los ltimos das parecieron acudir con el aire que, desde el ocano, penetraba por la ventana abierta. Volvi a levantar el rifle en sueos, volvi a ver cmo caa el papa, a salir precipitadamente de la plaza, y escuch a los peregrinos lanzando gritos de horror. A primeras horas de la maana siguiente, la del lunes, veinticuatro horas despus de haber asesinado al papa, Romeo decidi salir a dar un paseo por la costa y disfrutar de sus ltimos momentos de libertad. La casa estaba en silencio cuando baj la escalera, pero encontr a Dorothea y a Richard durmiendo en dos divanes, en la sala de estar, como si hubieran permanecido de guardia. El veneno de su traicin le impuls a salir hacia la brisa salada de la playa. A primera vista, le disgust esta playa extraa, con aquellos brbaros matojos grises y las altas hierbas amarillentas, con la relampagueante luz del sol arrancando destellos de las latas de soda de color plateado y rojizo. Hasta la salida del sol era acuosa, con el fro propio del principio de la primavera en este pas extrao. Pero se alegr de encontrarse en el exterior, mientras la traicin segua su curso. Un helicptero pas sobre su cabeza y desapareci de la vista. Haba dos motoras inmviles en el agua, sin nadie a bordo. El sol adquiri la tonalidad de una naranja sanguinolenta para irse amarilleando despus y convertirse en dorado, al tiempo que se iba elevando en el cielo. Camin durante largo rato, rode una protuberancia de la baha y perdi de vista la casa. Por alguna razn, eso le produjo pnico, o quiz fuera la visin de un gran bosque de hierba alta moteada de gris, que casi llegaba hasta la orilla del agua. Inici el camino de regreso. Fue entonces cuando escuch las sirenas de los coches de polica. All abajo, en la playa, distingui las luces parpadeantes y se encamin con rapidez hacia ellas. No sinti ningn temor, ni la menor duda con respecto a Yabril, a pesar de que an podra haber huido. Senta desprecio por esta sociedad que ni siquiera era capaz de organizar debidamente su captura. Qu estpidos eran. Pero el helicptero reapareci entonces en el cielo y las dos motoras que le haban parecido vacas se aproximaban ahora a la costa. Entonces sinti el temor y el pnico. Ahora que ya no tena la posibilidad de escapar, hubiera querido echar a correr y correr. Pero, haciendo un esfuerzo de voluntad, camin hacia la casa, rodeada por hombres y armas. El helicptero permaneca suspendido sobre el techo de la casa. Por ambos lados de la playa llegaban ms hombres. Romeo se prepar para representar su espectculo de culpabilidad y huida. Ech a correr de pronto hacia el ocano, pero unos hombres ranas se levantaron ante l, surgiendo de las aguas. Romeo se volvi y ech a correr hacia la casa, y entonces vio a Richard y a Dorothea. Les haban encadenado y puesto esposas, de tal modo que las cadenas parecan sujetar sus cuerpos a la tierra. Y estaban llorando. Romeo saba cmo se sentan, tal como l mismo se

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haba sentido haca mucho tiempo. Lloraban de vergenza, de humillacin, privados de su sentido de poder, derrotados de una forma desconcertante. Y abrumados por el terror insoportable y la pesadilla de saberse completamente impotentes. Su destino ya no estaba en manos de los dioses caprichosos y quiz misericordiosos, sino en las manos de otros seres humanos implacables. Romeo les dirigi a ambos una sonrisa de impotente lstima. Saba que l estara en libertad en cuestin de das, que haba traicionado a estos verdaderos creyentes en su propia fe, pero, despus de todo, haba sido una decisin tctica, no una decisin malvada ni maliciosa. Entonces se vio rodeado por hombres armados, sujeto por el pesado acero y hierro.

Yabril desayunaba con el sultn de Sherhaben en su palacio, situado al otro lado del mundo, ese mundo cuyo cielo se vea surcado por satlites espas, cuya capa de ozono se vea patrullada por el radar, al otro lado de los mares repletos de barcos de guerra estadounidenses que acudan presurosos hacia Sherhaben, a travs de continentes abarrotados de silos de misiles y ejrcitos pegados a la tierra, para actuar como pararrayos de la muerte. El sultn de Sherhaben crea en la libertad del pueblo rabe, en el derecho de los palestinos a tener su propio pas. Consideraba a Estados Unidos como el baluarte de Israel, un pas que no podra sostenerse sin el apoyo estadounidense. En consecuencia, Estados Unidos era el enemigo fundamental. Y su mente sutil se haba sentido atrada por el complot de Yabril para desestabilizar la autoridad de aquel pas. Le encantaba la idea de que el sultanato de Sherhaben, militarmente impotente, pudiera humillar a una gran potencia. El sultn ejerca el poder absoluto en Sherhaben. Posea vastas riquezas y poda disfrutar de cualquier placer en la vida con slo pedirlo. Pero todo eso haba terminado por no ser suficiente para l. No tena ningn vicio concreto que pudiera estimular su vida. Observaba la ley musulmana y llevaba una vida virtuosa. El nivel de vida en Sherhaben, con sus enormes ingresos por el petrleo, era uno de los ms elevados del mundo, porque el sultn construa nuevas escuelas, nuevos hospitales. Su sueo consista en convertir Sherhaben en la Suiza del mundo rabe, y su nica excentricidad era la mana por la limpieza, tanto en su persona como en su Estado. Haba tomado parte en esta conspiracin porque echaba de menos el sentido de la aventura, el juego por apuestas altas, el esfuerzo por alcanzar altos ideales. Por ello, esta accin de Yabril le haba atrado. l mismo o su pas correran un riesgo muy pequeo, ya que posean el escudo mgico de miles de millones de barriles de petrleo perfectamente conservados bajo su pas desrtico.Otra fuerte motivacin la constitua su amor y su sentido de la gratitud para con Yabril. Cuando el sultn no era ms que un pequeo prncipe, en Sherhaben se haba producido una lucha feroz por el poder, sobre todo despus de que se supiera la importancia de sus campos petrolferos. Las compaas petrolferas estadounidenses apoyaron a los oponentes del sultn, quienes, naturalmente, favoreceran la causa de Estados Unidos. Aqul, educado en el extranjero, era el nico capaz de comprender el verdadero valor de los campos petrolferos, y luch por conservarlos. Estall la guerra civil. Y fue el entonces muy joven Yabril quien ayud al sultn a alcanzar el poder asesinando a sus oponentes. A pesar de sus virtudes personales, el sultn reconoca que la lucha poltica tena sus propias reglas. Tras haber asumido el poder, concedi refugio a Yabril cada vez que lo necesit. De hecho, en los ltimos diez aos Yabril haba pasado en Sherhaben ms tiempo que en cualquier otro lugar. Estableci una identidad aparte, con un hogar, sirvientes, una esposa e hijos. En esa identidad, tambin era un funcionario menor y especial del gobierno. Esa identidad nunca lleg a ser conocida por ningn servicio de inteligencia extranjero. l y el sultn intimaron mucho durante aquellos diez aos. Ambos eran estudiantes del Corn, haban sido educados por profesores extranjeros, y estaban unidos en su odio contra Israel. Y en eso establecan una distincin especial: no odiaban a los judos como tales, sino que odiaban al Estado oficial de los judos. El sultn de Sherhaben abrigaba un sueo secreto, tan extrao que no lo comparta con nadie, ni siquiera con Yabril. Que un da, Israel fuera destruido y que los judos volvieran a verse dispersados por todo el mundo. Entonces l, el sultn, atraera a los cientficos y eruditos judos a Sherhaben. Establecera una gran universidad en la que se reunira lo ms florido de la

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inteligencia juda. Acaso la historia no haba demostrado que esta raza posea los genes de la grandeza de mente? Einstein y otros cientficos judos haban dado al mundo la bomba atmica. Qu otros misterios de Dios y de la naturaleza no podran resolver? Y acaso no eran hermanos semitas? El tiempo erosiona el odio, y los judos y los rabes podran vivir en paz juntos y convertir Sherhaben en una gran nacin. Los atraera con riquezas y dulce cortesa, respetara todos sus tenaces caprichos culturales, y creara para ellos un paraso del cerebro. Quin sabe lo que podra ocurrir? Sherhaben podra convertirse en otra Atenas. Ese pensamiento haca que el sultn sonriera ante su propia estupidez, pero, a pesar de todo, a quin le haca dao aquel sueo? Ahora, sin embargo, Yabril se haba convertido quiz en una pesadilla. El sultn lo haba convocado a palacio, alejndolo del avin, para asegurarse el control de su ferocidad. Yabril era conocido por aadir siempre sus propios y pequeos cambios en todas sus operaciones. El sultn insisti en que Yabril fuera baado, afeitado y que disfrutara de una hermosa bailarina del palacio. Luego se acomodaron en la terraza acristalada y dotada con aire acondicionado adosada a la habitacin de Yabril. El sultn crey poder hablar con toda franqueza. -Debo felicitarte le dijo a Yabril-. Tu coordinacin ha sido perfecta, y debo decir que afortunada. Sin lugar a dudas, Al se ocupa de ti. Le dirigi una sonrisa afectuosa antes de continuar. He recibido noticias por adelantado en el sentido de que Estados Unidos aceptar todas las exigencias que plantees. Puedes estar contento. Has humillado a la mayor potencia del mundo. Has asesinado al lder religioso ms importante del mundo. Conseguirs que dejen en libertad al asesino del papa y eso ser como haberles escupido a la cara. Pero no vayas ms lejos. Piensa en lo que puede suceder despus. Sers el hombre ms perseguido en la historia de este siglo. Yabril saba lo que se le avecinaba: el tanteo para obtener ms informacin acerca de cmo pensaba manejar las negociaciones. Por un momento se pregunt si el sultn no intentara hacerse cargo de la operacin. -Estar a salvo aqu, en Sherhaben. Como siempre. Sabes tan bien como yo que, una vez haya pasado esto, se concentrarn sobre Sherhaben -dijo el sultn sacudiendo la cabeza-. Tendrs que encontrar otro refugio. -Me convertir en un mendigo en Jerusaln -dijo Yabril echndose a rer-. Pero t deberas preocuparte por ti mismo. Sabrn que has formado parte de todo esto. -No es probable -replic el sultn-. Y, de todos modos, estoy sentado sobre el ocano de petrleo ms grande y barato del mundo. Los estadounidenses tienen invertidos aqu cincuenta mil millones de dlares, el coste de la ciudad petrolera de Dak, e incluso ms. Adems, cuento con el ejrcito sovitico, que resistir cualquier intento estadounidense por controlar el Golfo. No, creo que a m se me perdonar con mucha mayor rapidez que a ti o a Romeo. Y ahora, Yabril, amigo mo, te conozco bien y s que esta vez has ido muy lejos. Realmente, ha sido una ejecucin magnfica. Te ruego que no lo eches todo a perder con una de tus pequeas fiorituras al final del juego. -Se detuvo un momento y aadi-: Cundo quieres que presente tus exigencias? -Romeo est en su sitio -dijo Yabril con suavidad-. Puedes transmitir el ultimtum esta misma tarde. Deben haber dado su conformidad el martes a las once de la maana, hora de Washington. No negociar. -Lleva mucho cuidado, Yabril -le advirti el sultn-. Dales ms tiempo. Se abrazaron antes de que Yabril fuera conducido de nuevo al avin, ahora en poder de los tres hombres de su equipo y otros cuatro que haban subido a bordo en Sherhaben. Todos los rehenes se encontraban en la clase turista del avin, incluyendo a la tripulacin. El aparato estaba aislado en medio del campo de aterrizaje, rodeado por una multitud de espectadores, reporteros de televisin con sus equipos mviles procedentes de todo el mundo, situados a quinientos metros del aparato, donde el ejrcito del sultn haba establecido un cordn de seguridad. Yabril fue introducido de nuevo en el avin como miembro del equipo de un camin de aprovisionamiento que llevaba suministros de comida y agua para los rehenes. En Washington DC eran las primeras horas de la maana del lunes. Lo ltimo que Yabril le haba dicho al sultn de Sherhaben fue:

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-Ahora veremos de qu est hecho ese Kennedy.

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Suele ser peligroso para todos los implicados el que un hombre rechace todos los placeres de este mundo y dedique su vida a ayudar a sus semejantes. Francis Xavier Kennedy, presidente de Estados Unidos, era uno de esos hombres. Demostr ser una persona especial por primera vez despus de haber ingresado en la universidad de Harvard. All no tard en ponerse de manifiesto que la gente se senta atrada hacia l. A eso ayud el hecho de ser un buen atleta. La prestancia fsica, a diferencia de la fuerza intelectual, es uno de los pocos rasgos admirados umversalmente. Tambin le ayud el hecho de ser un estudiante brillante y una persona virtuosa, sobre todo con las gentes poco mundanas. Las amistades que hizo y los seguidores que gan se debieron a su carisma, a su generosidad de espritu. Nunca se mostr crtico de una forma personal, pero tampoco fue el perfecto

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profesional. Discuta de poltica con contundencia, pero siempre con sentido del humor. A pesar de tener un temperamento un tanto solemne, su sangre de origen irlands transmita una alegre animacin que le haca irresistible. Pero, por encima de todo, saba escuchar y haca verdaderos esfuerzos por comprender aquello que alguien trataba de decirle, buscando despus la respuesta adecuada. Tena un humor alegre que sola utilizar para aguijonear las hipocresas comunes. Por encima de todo ello, posea una honradez y una sinceridad naturales. Los jvenes, que suelen tener un olfato tan agudo, aunque injusto, para la hipocresa, no encontraban ninguna en l. Cierto que era un catlico practicante, pero nunca discuta de su religin. Deca, sencillamente, que eso era una cuestin de fe. Y sa era su nica irracionalidad. Nadie puede ocultar sus defectos durante un perodo demasiado largo de tiempo; la existencia de Yago3 es un engao. Nadie puede hacerlo, aunque los defectos se perdonan o se explican con facilidad. La verdadera virtud puede ser tan deslumbradora que ciega al sentido comn, sobre todo en el caso de los jvenes. Nadie se haba dado cuenta de que Francis Kennedy caa en una depresin cada vez que se vea derrotado en alguna empresa. Despus de todo, qu otra cosa poda ser ms natural? Tampoco se haba observado que poda ser extraordinariamente resuelto, no exactamente despiadado, pero s quiz temerario. Desde el principio de su carrera poltica, Francis Kennedy se plante una pregunta muy sencilla que se convertira en su lema. Cmo es posible que despus de cada guerra que consume cientos de miles de millones de dlares se haya producido siempre un perodo de prosperidad econmica? Compar el hecho con un banco al que le hubieran robado sus millones y despus hubiera dado ms beneficios. Y si todos esos cientos de miles de millones se gastaran en construir casas para la gente, en proporcionar asistencia mdica y educacin? Y si todo ese dinero se gastara en ayudar a los necesitados? Qu pas ms glorioso podra ser ste y, de hecho, cmo mejorara el mundo. Segn dijo, cuando fuera elegido presidente su Administracin declarara una especie de guerra interna contra todas las miserias del pueblo. l representara a los trescientos millones de personas que no se podan permitir formar parte de los lobbies y otros grupos de presin. En circunstancias normales, todo esto habra sido demasiado radical para obtener el voto popular en Estados Unidos, de no haber sido por la presencia mgica de Kennedy en la pantalla de televisin. Era mucho ms elegante que sus dos famosos tos, y les superaba a ambos como actor. Tambin posea una mayor inteligencia y era muy superior a ellos en cuanto a educacin, ya que se haba convertido en un verdadero profesor universitario. Era capaz de apoyar su retrica con cifras y reglas econmicas. Poda presentar el esqueleto de los planes preparados por hombres eminentes en los diferentes campos de actividad, y hacerlo con una extraordinaria elegancia. Y, de algn modo, con un humor custico. -Dotado de una buena educacin -dijo Francis Kennedy-, cualquier ladrn, cualquier atracador, cualquier contrabandista, sabr lo suficiente como para robar sin hacer dao a nadie. Aprendern a robar como lo hace la gente de Wall Street, aprendern a evadir sus impuestos como hace la gente respetable de nuestra sociedad. Es posible que creemos ms crmenes de guante blanco, pero, de ese modo, al menos, nadie saldr herido.

Francis Xavier Kennedy gan por abrumadora mayora las elecciones presidenciales con un programa poltico demcrata y con un Congreso demcrata. Pero la presidencia y la rama legislativa se convirtieron en enemigos ya desde el principio. Kennedy perdi el apoyo de la extrema derecha del Congreso debido a que se mostr a favor del aborto. Perdi tambin el apoyo del ala izquierda porque apoy la aplicacin de la pena de muerte para ciertos crmenes. Afirm que l era consecuente. Deca que los mismos que estaban a favor del aborto solan estar en contra de la pena de muerte, mientras que quienes estaban en contra del aborto, que consideraban como una forma de asesinato, solan estar a favor de la pena de muerte. Kennedy tambin se gan varios enemigos en el Congreso porque propuso imponer fuertes restricciones a las enormes corporaciones estadounidenses, a la industria petrolera, a la de los granos y a la industria mdica. Propuso tambin que una sola empresa no pudiera ser propietaria de cadenas de televisin, peridicos y revistas al mismo tiempo. Esta ltima propuesta fue

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entendida como un intento por destruir la libertad de prensa. Se enarbol la primera enmienda en toda su plenitud. Ahora, durante su ltimo ao de presidencia, el lunes despus de Pascua, los miembros del equipo del presidente Francis Kennedy, su gabinete y la vicepresidenta Helen du Pray se reunieron con l en la sala del gabinete de la Casa Blanca, a las siete de la maana. Y todos teman la accin que l pudiera emprender esta maana. Theodore Tappey, el jefe de la CA, esper las indicaciones del presidente para abrir la sesin.Permtame decir, antes que nada, que Theresa est bien. Nadie ha sido herido. Por el momento no se ha planteado ninguna exigencia especfica, pero eso se har esta tarde, y se nos ha advertido que tendremos que cumplirlas inmediatamente, sin negociacin. Eso es algo habitual. Yabril, el jefe de los secuestradores, es un nombre famoso en los crculos terroristas, y bien conocido en nuestros ficheros. Acta por su cuenta, y habitualmente lleva a cabo sus operaciones con ayuda de algunos de los grupos terroristas organizados, como el de los mticos Cien. -Por qu mticos, Theo? -le interrumpi Klee. -No es como Al Baba y los cuarenta ladrones -contest Theodore Tappey. Slo se trata de acciones conjuntas entre terroristas de diferentes pases. -Contine -dijo Francis Kennedy con brusquedad. No cabe la menor duda de que el sultn de Sherhaben est cooperando con Yabril -sigui diciendo Theodore Tappey despus de consultar sus notas. Su ejrcito protege el campo de aviacin para impedir cualquier intento' de rescate. Mientras tanto, el sultn aparenta ser nuestro amigo y ofrece voluntariamente sus servicios como negociador. Sea cual fuere su propsito en esto, no podemos saberlo, pero, en cualquier caso, juega a favor de nuestros intereses. El sultn es razonable y vulnerable a la presin. Yabril, en cambio, es una carta loca. -El jefe de la CA vacil y luego, tras un gesto de asentimiento por parte de Kennedy, continu de mala gana-. Yabril intenta hacerle a su hija un lavado de cerebro, seor presidente. Han mantenido varias conversaciones prolongadas. Parece creer que ella es una revolucionaria en potencia, y que sera un golpe espectacular el que ella pudiera hacer alguna declaracin a su favor. Ella no parece tenerle ningn miedo. Todos los presentes permanecieron en silencio. Saban que no deban preguntarle a Tappey cmo haba conseguido aquella informacin. En el vestbulo situado fuera de la sala de gabinete se escuchaban murmullos de voces, y tambin escucharon los gritos excitados de los equipos de televisin que esperaban en el prado de la Casa Blanca. Entonces, a uno de los ayudantes de Eugene Dazzy se le permiti entrar en la sala y entreg a ste un memorndum escrito a mano. El jefe del estado mayor de Kennedy lo ley de un solo vistazo.-Ha sido confirmado todo esto? -le pregunt al ayudante. -S, seor -asinti ste. Dazzy mir directamente a Francis Kennedy. -Seor presidente dijo. Tengo una noticia de lo ms extraordinario. El asesino del papa ha sido capturado aqu, en Estados Unidos. El prisionero ha confesado y declara que su nombre en clave es Romeo. Se niega a dar su verdadero nombre. Se ha comprobado con la gente de la seguridad italiana, y el prisionero ha dado detalles que confirman su culpabilidad. Arthur Wix explot, como si alguien no invitado hubiera llegado de pronto a una fiesta ntima. Qu demonios est haciendo aqu? No me lo creo. Pacientemente, Eugene Dazzy explic las verificaciones que se haban hecho. La seguridad italiana ya haba capturado a algunos de los componentes del grupo de Romeo, quienes haban confesado e identificado a ste como su jefe. Franco Sebbediccio, jefe de la seguridad italiana, era famoso por su habilidad para obtener confesiones. Pero no pudo saber por qu Romeo haba volado a Estados Unidos y cmo se le haba capturado con tanta facilidad. Francis Kennedy se dirigi hacia las puertas de cristal que daban al Jardn Rosado. Observ los destacamentos militares que patrullaban por los terrenos de la Casa Blanca y las calles adyacentes de Washington. Y percibi una sensacin familiar de horror. Nada en su vida haba sido un accidente, la vida era una conspiracin mortal, no slo entre seres humanos sino tambin entre la fe y la muerte. En un instante de adivinacin paranoide comprendi todo el plan que Yabril haba creado con tanto orgullo y astucia. Y entonces temi por primera vez por

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la seguridad de su hija. Francis Kennedy se apart de la ventana y regres a la mesa de conferencias. Recorri la mesa con la mirada, ante la que se sentaban las personas de rango ms alto del pas, las ms astutas, inteligentes y planificadoras. Ninguna de ellas lo saba. Casi en broma, dijo: -Qu se apuestan ustedes a que hoy recibiremos s una serie de exigencias del secuestrador? Y que una de ellas ser que dejemos en libertad al asesino del papa. Los dems miraron a Kennedy con asombro. -Seor presidente -dijo Otto Gray-, eso sera llegar muy lejos. Es una exigencia escandalosa, y no sera negociable.-Los informes de inteligencia no demuestran que exista conexin alguna entre los dos hechos -dijo Theodore Tappey con precaucin-. De hecho, sera inconcebible que cualquier grupo terrorista pusiera en marcha dos operaciones de tal envergadura en la misma ciudad y el mismo da. -Se detuvo un momento y se volvi a mirar al fiscal general-. Seor fiscal general, cmo se ha capturado a este hombre? -Y luego, con desprecio, aadi-: A ese tal Romeo. -A travs de un informador que hemos estado utilizando desde hace aos -dijo Christian Klee-. Pensamos que era imposible, pero Peter Cloot, mi subdirector, puso en marcha una operacin a gran escala que, al parecer, ha tenido xito. Debo decir que yo tambin estoy sorprendido. Esto no tiene ningn sentido. -Aplacemos esta reunin hasta que los secuestradores planteen sus exigencias -dijo el presidente con serenidad-. Pero antes les comunicar mis instrucciones preliminares. Les daremos lo que desean. El secretario de Estado y el fiscal general se desharn con algn pretexto de los italianos cuando soliciten la extradicin de Romeo. Wix, usted, as como los departamentos de Defensa y Estado, preprense para conseguir que Israel haga concesiones, si entre las exigencias se incluye la liberacin de los prisioneros rabes que ellos tienen. Otto, encargese de preparar al Congreso y a todos los amigos de que podamos disponer all, para lo que nuestros oponentes llamarn una capitulacin completa. -Luego, volvindose hacia l, Kennedy se dirigi directamente a su jefe de estado mayor-. Euge, dgale al secretario de Prensa que no tendr ningn contacto personal con los medios de comunicacin hasta que no haya terminado la crisis. Y que todos los comunicados de prensa tendrn que pasar antes por m, no por usted. -S, seor -asinti Eugene Dazzy. Despus, Francis Kennedy se dirigi casi con brusquedad a todos los presentes en la sala: -Ninguno de ustedes har comentario alguno a la prensa. Y espero que no haya filtraciones. Eso es todo, caballeros. Les ruego que se mantengan localizables.

Las exigencias de Yabril llegaron el lunes por la tarde a travs del centro de comunicaciones de la Casa Blanca, transmitidas a su vez a travs del sultn de Sherhaben, que aparentemente se mostraba dispuesto a ayudar. La primera exigencia era un rescate de cincuenta millones de dlares por el avin. La segunda, la liberacin de seiscientos prisioneros rabes de las crceles israeles. La tercera, la liberacin de Romeo, el asesino del papa recientemente capturado, y su transporte a Sherhaben. Tambin se deca que, en el caso de que no se cumplieran las exigencias en el trmino de veinticuatro horas, se dara muerte a uno de los rehenes. El presidente, su estado mayor, su gabinete y sus asesores especiales se reunieron inmediatamente para discutir las exigencias de Yabril. Kennedy intent asimilar la mentalidad de los terroristas, un don de empatia que siempre haba tenido. Su objetivo principal consista en humillar a Estados Unidos, destruir su manto de poder a los ojos del mundo, e incluso de las naciones amigas. Y pens que se trataba de un golpe psicolgico maestro. Quin volvera a tomarse en serio a Estados Unidos despus de que unos pocos hombres armados y un pequeo sultanato petrolfero les hubiera hecho claudicar? Pero Kennedy saba que deba permitir que eso sucediera para conseguir que su hija regresara a casa sana y salva. No obstante, en su empatia adivin que el escenario todava no estaba completo, que an se recibiran ms sorpresas. Sin embargo, no dijo nada. Dej que los miembros de su gabinete siguieran con sus informes y deducciones. El secretario de Estado dio a conocer las recomendaciones del equipo de su departamento, consistentes en enviar al asesino del papa a Roma y dejar que fueran las autoridades italianas las

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que afrontaran la situacin. Los secuestradores tendran que dirigir al Gobierno italiano su exigencia acerca de la liberacin de Romeo. Todos observaron que Francis Kennedy volvi la cabeza hacia un lado ante esta sugerencia. Todos los asesores descartaron la amenaza de los secuestradores de ejecutar a uno de los rehenes si no se cumplan las exigencias en el trmino de veinticuatro horas. Se poda ganar tiempo; la amenaza no era ms que una estratagema habitual. Uno de los lderes del Congreso, presente en la reunin, sugiri que el presidente Kennedy se disociara por completo de toda decisin en el asunto, debido a que su hija estaba implicada, lo que le incapacitaba, emocionalmente, para tomar decisiones efectivas.El congresista que hizo la sugerencia era un republicano veterano, con veinte aos de servicios en la Cmara. Se llamaba Alfred Jintz y durante los tres aos de la administracin Kennedy haba sido uno de los que haban bloqueado con mayor efectividad las leyes de bienestar social propuestas por la Casa Blanca. Al igual que la mayora de los congresistas que pasaban por sus primeros mandatos y hacan lo necesario en favor de las grandes empresas, Jintz haba sido reelegido automticamente un mandato tras otro. Kennedy no ocult su disgusto ante la sugerencia y la presencia del congresista. Durante los tres aos que llevaba como presidente, haba desarrollado un cierto desdn hacia los miembros del Congreso. Tanto la Cmara de Representantes como el Senado se haban convertido en dos rganos que parecan perpetuarse a s mismos. En la Cmara de Representantes, el poder de las posiciones, sobre todo las de presidentes de comits, les permita ser reelegidos continuamente, a pesar de que los congresistas tenan que presentarse cada dos aos a la eleccin. Una vez que un congresista hubiera dejado bien claro que crea- en las virtudes y la importancia de los grandes negocios, siempre dispona de millones de dlares para sus campaas polticas, millones que se utilizaban para comprar el tiempo vital de la televisin y para ser reelegido. Ni uno solo de los 435 miembros de la Cmara era trabajador. En cuanto al Senado, con sus mandatos de seis aos, un senador tendra que ser muy estpido o muy idealista para no ser reelegido por dos o tres mandatos. A Kennedy eso le pareca una traicin para la democracia. En este momento, Kennedy experiment una rabia fra contra Jintz, contra todos los miembros de la Cmara de Representantes y del Senado. Cuando Alfred Jintz sugiri que el presidente se desentendiera de las negociaciones, lo dijo con la mayor de las cortesas y tacto. Thomas Lambertino, senador por Nueva York, afirm que el Senado tambin crea que el presidente deba quedar al margen del asunto. Kennedy volvi a levantarse y se dirigi a todos los presentes en la sala, hablando en general. -Les agradezco su ayuda y sus sugerencias. Mi equipo y yo nos reuniremos ms tarde y todos ustedes sern informados de las decisiones que se tomen. Agradezco especialmente su sugerencia al congresista Jintz y al senador Lambertino. La considerar. Pero, por ahora, debo decirles que todas las instrucciones y rdenes procedern de m, personalmente. No habr ninguna delegacin. Eso es todo, caballeros. Les ruego que se mantengan localizables.

Francis Kennedy cen con su equipo personal en el gran comedor noroccidental del segundo piso de la Casa Blanca. Se prepar la mesa antigua para Otto Gray, Arthur Wix, Eugene Dazzy y Christian Klee. El cubierto de Kennedy se coloc en un extremo de la mesa, y se dispuso de modo que tuviera ms espacio que los dems. Kennedy permaneci de pie mientras todos se sentaban, sonrindoles con expresin severa. -Olviden toda la mierda que han escuchado hoy. Dazzy, encargese de comunicarle al sultn que cumpliremos con todas las exigencias de los secuestradores antes de que expire el lmite de veinticuatro horas. No vamos a enviar a Italia al asesino del papa, sino que lo enviaremos a Sherhaben. Wix, usted se encarga de convencer a Israel. O liberan a todos esos prisioneros, o no vuelven a ver un arma estadounidense mientras yo ocupe la presidencia. Dgale al secretario de Estado que nada de conversaciones diplomticas. Simplemente, exponer las condiciones. -Se sent y dej que el camarero le sirviera. Luego sigui diciendo-: Quiero que sepan que no importa todo lo que tengan que decir en esas reuniones, para m slo existe una prioridad: conseguir que Theresa regrese a casa sana y salva. No les dar ninguna excusa para que cometan otro crimen.

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Arthur Wix mantuvo las manos sobre el regazo como si tuviera intencin de rechazar la cena. -Se est colocando en una posicin muy vulnerable -dijo-. Debera haber alguna negociacin. Eso es casi obligado en todos los casos de rehenes. Hay que pasar por alguna de las fases caractersticas en estas situaciones antes de hacer lo que desee hacer, y luego ya nos encargaremos nosotros de justificarlo. -Lo s -asinti Kennedy. Pero no quiero correr ningn riesgo. Adems, slo me queda otro ao en el cargo, y ya saben que no volver a presentarme. As que, qu demonios pueden hacerme? Otto, ocpese de tranquilizar a los lderes del Congreso, pero no pierda el tiempo con Jintz. Ese hijo de puta ha estado en contra de m durante los tres ltimos aos.Todos empezaron a cenar con tranquilidad, pensando que Kennedy situaba a la Administracin en una posicin difcil. Mientras tomaban el caf, el oficial de servicio en la Casa Blanca entr presuroso y le entreg un mensaje a Christian Klee. ste lo ley y le dijo a Kennedy: -Seor presidente, tengo que regresar a mi despacho. Este mensaje tiene la mxima clasificacin, y no es algo que pueda hacer por telfono. Volver en cuanto haya sido informado. Evidentemente, debe tratarse de algo que exija su atencin inmediata. -Entonces, por qu diablos no han venido a informarnos a los dos? -pregunt Francis Kennedy en tono duro. -No lo s -contest Christian dirigindole una sonrisa-, pero tiene que haber alguna razn. Quiz no queran molestarle hasta que yo diera el visto bueno. Estaba mintiendo. Su sistema estaba organizado de tal modo que el presidente nunca fuera informado antes que el propio Christian. Lo que s saba es que este mensaje era el primero que reciba de su despacho con el cdigo ultrasecreto. Tena que tratarse de una noticia devastadora. Francis Kennedy lo despidi con un gesto de impaciencia. Saba que en la respuesta de Christian haba algo que no era del todo correcto, que lo estaban engaando de alguna forma, pero siempre llevaba mucho cuidado de no mostrarse crtico con la gente que trabajaba para l o con sus amigos. Kennedy saba que el poder de su puesto daba demasiado peso a sus palabras y acciones, y no poda permitirse ninguna irritacin menor. Poco despus de haber sido elegido presidente tuvo uno de los habituales y amistosos desacuerdos polticos con su hija Theresa. Le haba encantado eludir los argumentos de ella con su habilidad superior para despus lanzar un trallazo iluminador propio contra los amigos radicales de su hija. Se sorprendi mucho al ver que ella se echaba a llorar y sala corriendo de la habitacin. Fue entonces cuando se dio cuenta de que el peso pblico de su cargo no le permita ninguna clase de esgrima verbal natural con sus ms ntimos colaboradores y familiares. Tena que llevar cuidado incluso con Christian. En los viejos tiempos, le habra dicho a Christian que se dejara de zarandajas y le dijera la verdad. Fue Oddblood Gray quien interrumpi sus pensamientos.-Seor presidente, por qu no trata de dormir un rato? Nosotros nos mantendremos alerta por si algo exige su atencin. Kennedy observ las miradas de preocupacin en sus rostros. Durante la cena haban hecho todo lo posible por tranquilizarlo acerca de la seguridad de su hija, tratando de hacerle comprender que ella no corra un verdadero peligro. Y se haban comportado con l de un modo ms formal de lo habitual, como suele hacerse con las personas que atraviesan momentos de peligro o de tragedia. -As lo har, Otto. Gracias a todos -dijo abandonando la sala.

Cuando Christian Klee abandon la Casa Blanca se dirigi directamente al cuartel general del FBI. De acuerdo con el protocolo, le precedan dos vehculos de seguridad y otro ms le segua de cerca. Encontr al subdirector esperndole en el despacho. Era el hombre que se ocupaba del cuerpo administrativo del FBI. Peter Cloot era un hombre al que Christian comprenda, aunque no lograba que le gustara. Cloot formaba parte del paquete que Kennedy haba tenido que negociar con el Congreso cuando Christian Klee fue nombrado fiscal general, director del FBI y jefe del servicio secreto. Cloot fue el hombre designado por el Congreso para vigilar a Klee. Era un hombre muy austero, con un cuerpo delgado y lleno de msculos. Luca un pequeo bigote que no poda hacer nada para

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suavizar su rostro huesudo. Como subdirector del FBI, Cloot tena sus deficiencias. Era demasiado inflexible y feroz a la hora de desempear sus responsabilidades y deberes, y crea demasiado en la seguridad interna. Estaba a favor de leyes ms estrictas, de castigos draconianos para los traficantes de droga y los espas. Cada vez que poda, se saltaba los artculos de la ley en los que se hablaba de las libertades civiles. Pero siempre manifestaba buen juicio. Y, desde luego, nunca haba hecho el fantasma. Durante los tres aos que llevaba trabajando con Christian en la direccin del FBI, nunca haba tenido que enviar un mensaje como ste. Haca ms de tres aos, Christian entrevist a Peter Cloot para el puesto de subdirector del FBI, como parte de la lista de tres candidatos que le ofreci el Congreso, y lleg a la conclusin de que a aquel hombre no le importaba lo ms mnimo conseguir el puesto o no. Haba sido extraordinariamente franco.-Soy un reaccionario para la izquierda, y un terrorista para la derecha -dijo Cloot-. Cuando un hombre comete lo que se denomina un acto criminal, yo tengo la sensacin de que es un pecado. Mi teologa es el imperio de la ley. Un hombre que comete un acto criminal ejerce el poder de Dios sobre otro ser humano. La decisin de la vctima consiste en aceptarlo as, o aceptar a Dios en su vida. Cuando la vctima o la sociedad aceptan de alguna forma el acto criminal, destruimos la voluntad de nuestra sociedad por sobrevivir. Ni la sociedad, ni siquiera el individuo, tienen derecho a perdonar o reducir el castigo. Eso sera como imponer la tirana del criminal sobre un pueblo sometido por la ley que se adhiere al contrato social. En los casos terribles de asesinato, robo a mano armada y violacin, el criminal proclama su divinidad. -Qu sugiere usted, meterlos a todos en la crcel? -pregunt Christian sonriendo. No disponemos de crceles suficientes contest Peter Cloot con expresin hosca. Christian le entreg el ltimo informe estadstico computarizado sobre el crimen en Estados Unidos. Cloot lo estudi durante unos minutos. -Nada ha cambiado -dijo finalmente. Y empez a tener un acceso de rabia. Al principio, Christian pens que se haba vuelto loco. Cloot dijo muchas cosas-. Si la gente conociera estas estadsticas del crimen. Si supiera la gran cantidad de delitos que no llegan a quedar incluidos en las estadsticas. Los ladrones con delitos anteriores raras veces terminan en prisin. Ese hogar que el gobierno no debe invadir, esa libertad preciosa, ese contrato social sagrado, ese hogar igualmente sagrado, se ven invadidos cada da por ciudadanos armados con intenciones de robar, matar y violar. La lluvia puede entrar, el viento puede entrar, pero el rey no puede entrar. Esto es una verdadera mierda. Slo en California se cometen seis veces ms asesinatos que en toda Inglaterra en un solo ao. En Estados Unidos, los asesinos cumplen menos de cinco aos de condena. Siempre y cuando, por alguna especie de milagro, se logre demostrar su culpabilidad. Cloot continu hablando en voz alta, con un tono que molest a Christian. El Tribunal Supremo, en su majestuoso desconocimiento de lavida cotidiana, los tribunales inferiores con su venalidad, el ejrcito de abogados vidos, preparados para la batalla como si fueran samurais, los criminales protegidos de modo que el mal surja como de los cuentos de hadas de Grimm. Y los cientficos sociales, los psiquiatras, los eruditos de la tica envolviendo a todos esos criminales en el manto del medio ambiente y de la poblacin general, que proporciona a su vez jurados demasiado cobardes como para condenar. -El pueblo de Estados Unidos se siente aterrorizado por unos pocos millones de lunticos -dijo Cloot-. Teme caminar de noche por las calles. Protegen sus casas con mecanismos de seguridad en los que se gasta treinta mil millones de dlares al ao. Cloot sigui diciendo que los blancos teman a los negros, los negros teman a los blancos, los ricos teman a los pobres. Los ciudadanos ancianos llevaban armas de fuego en la bolsa de la compra porque teman a los jvenes. Las mujeres, temerosas de los violadores, practicaban para convertirse en cinturones negros, y millones de ellas llevaban armas. -Nuestra jodida ley fundamental -sigui diciendo- permite que tengamos el ndice de criminalidad ms elevado del mundo civilizado. -Pero Cloot aborreca sobre todo un aspecto-. Sabe usted que el noventa y ocho por ciento de los delitos quedan impunes? Nietzsche dijo hace ya mucho tiempo que cuando una sociedad se vuelve blanda y tierna termina ponindose

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del lado de quienes la daan. Las organizaciones religiosas, con toda su mierda de misericordia, terminan por perdonar a los criminales. Esos hijos de perra no tienen ningn derecho a perdonar a los criminales. Lo peor que he visto en mi vida fue a una madre cuya hija fue violada y asesinada de una forma espantosa y que, cuando se la entrevist en la televisin, declar que perdonaba a quienes lo hicieron. Qu jodido derecho tena ella a perdonarlos? -Y luego, ante la sorpresa ligeramente esnobista de Christian, Cloot pas a atacar la literatura-. Orwell se equivoc por completo en 1984. El individuo es la bestia, y Huxley lo present como una mala cosa en Un mundo feliz. Pero a m no me importara vivir en Un mundo feliz que fuera mejor que ste. El tirano es el individuo, no el gobierno. Y continu hablando. Cloot aborreca sobre todo a los abogados, a pesar de que l mismo era licenciado en Derecho. Crea que el Tribunal Supremo era como una especie de chiste. Pensaba que los criminales tenan las cosas fciles en la sociedad estadounidense, y se mostr favorable a utilizar todas las triquiuelas que estuvieran en su mano para frustrar cualquier clase de restriccin que se le quisiera imponer a su agencia. Afirm que siempre tendra cuidado con no cometer ninguna ilegalidad, en sustituir pruebas o distorsionarlas de un modo demasiado evidente, pero que sera capaz de ocultar pruebas que no quisiera ver utilizadas. Christian no acab de decidirse acerca de la conveniencia o no de elegir a Cloot hasta su entrevista final. Le haba entregado el enorme informe estadstico para que lo estudiara y tomara notas sobre l. Cloot tamborile con los dedos sobre las pginas computarizadas. -Esto es material antiguo -dijo-. Es de esto de lo que quiere usted hablar? -Me siento realmente sorprendido por esas cifras -dijo Christian con seriedad y un tanto de ingenuidad-. La poblacin de este pas est siendo aterrorizada. Quiz sa sea una palabra demasiado fuerte, pero es que el antiguo presidente nunca se ocup de arreglar esta situacin mientras usted estuvo en su puesto? -Lo intentamos -dijo Cloot lanzando una bocanada de humo-. Pero el Congreso nunca quiso aprobar la legislacin que necesitbamos. Los peridicos y otros medios de comunicacin pusieron el grito en el cielo acerca de las leyes fundamentales, la sagrada Constitucin. Y las organizaciones defensoras de las libertades civiles siempre nos estn dando de puntapis en el trasero. Por no hablar de los lobbies negros, para quienes la ley y el orden no son ms que palabras sucias. Y los grupos especiales, y los liberales no organizados, y esas mujeres y tipos especiales que aman a los criminales que estn entre rejas y piden que se los libere. As que el Congreso se encontr en una situacin en la que no pudo hacer nada. Christian empuj hacia Cloot un enorme cenicero de cristal rojo, y ste dej caer en l la ceniza de su puro. Christian tom su copia del informe y pregunt: -Las cosas estaban as de mal antes? -Eran peor -contest Cloot. El humo form un crculo sobre su cabeza, como un halo, y l sonri sardnicamente. Estaba digiriendo el excelente almuerzo que haba tomado, disfrutando de su puro,as que se encontraba en el estado adecuado de relajacin fsica como para pontificar. Permtame decirle unas pocas cosas, las crea o no. Lo verdaderamente extrao es que he discutido esta situacin con los hombres realmente poderosos de este pas, los que tienen todo el dinero. Pronunci un discurso ante el club Scrates. Pens que se sentiran preocupados. Pero me llev una buena sorpresa. Ellos tenan capacidad para conmover al Congreso, pero no quisieron hacerlo. Y no podra imaginarse la verdadera razn ni en un milln de aos. Yo no pude imaginrmela. -Se detuvo un momento, como si esperara a que Christian expresara una suposicin. Su rostro se contrajo en lo que pudo haber sido una sonrisa o una expresin de desprecio-. Los ricos y los poderosos de este pas pueden protegerse a s mismos. No dependen de la polica ni de las agencias gubernamentales. Se rodean de sistemas de seguridad caros. Disponen de guardaespaldas privados. Estn aislados de la comunidad criminal. Y los ms prudentes no se mezclan con los elementos que trafican con droga. Pueden dormir tranquilos por la noche, tras sus muros electrificados. Cloot guard un momento de silencio. Christian se removi inquieto en su asiento y tom un sorbo de brandy, mientras Cloot se beba la mitad de su copa de un solo trago. Luego continu: -Esto es una entrevista privada, as que puedo hablar con franqueza. En poltica no se le permite a uno decir que los negros cometen muchos ms delitos proporcionalmente a su poblacin. Claro que ambos conocemos las razones, de tipo econmico y cultural, y en este pas existe,

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adems, una larga y escandalosa historia de represin de la poblacin negra. Pero as es como estn las cosas. -Cloot volvi a chupar el puro-. Y, a propsito, los blancos son los criminales ms peligrosos. Nunca conoc a un negro que fuera asesino en masa, o que robara tanto dinero como los que hacen la vista gorda en Wall Street. Y tampoco ha habido negros que cometan asesinatos polticos. -Est usted haciendo todo lo posible por no abordar el meollo de la cuestin -dijo Christian. -De acuerdo -asinti Cloot echndose a rer-. El meollo de la cuestin es el siguiente: digamos que aprobamos leyes para aplastar el crimen. En tal caso, estaremos castigando a los criminales negros ms que a nadie. Y dnde van a ir esas personas sin capacidad, sin educacin, sin poder? Qu otro recurso les queda en contra de nuestra sociedad? Si no se destacaran por el crimen, se lanzaran a la accin poltica, se convertiran en radicales activos. Y en tal caso desestabilizaran el equilibrio poltico de este pas y no tendramos una democracia capitalista. -Cree usted realmente en esa tontera? -pregunt Christian. -Jess, quin sabe? -contest Cloot-. Pero la gente que dirige este pas lo cree as. Piensan que es mejor dejar que los chacales tengan su festn con los desposedos. Qu pueden robar? Unos cuantos miles de millones de dlares? Es un precio muy bajo. Que se viole, se robe, se asesine o se chantajee a miles de personas no importa, porque siempre le sucede a gente sin importancia. Es mucho mejor un dao pequeo que un verdadero levantamiento poltico. -Est usted yendo demasiado lejos -dijo Christian. -Es posible -asinti Cloot. -Y cuando se llega tan lejos, tendr toda clase de grupos de vigilancia, de fascismo en forma estadounidense. -Pues sa es la clase de accin poltica que se puede controlar -afirm Cloot-. Eso ayudara realmente a la gente que dirige nuestra sociedad. -Ambos permanecieron en silencio. Luego, Cloot continu-: Me ha enseado usted ese jodido informe computarizado. Crea acaso que me iba a desmayar? Durante mis primeros aos de servicio vi esas mismas estadsticas, pero convertidas en sangre. Tenamos una guardia de veinticuatro horas al da y entonces, en plena noche, me llamaban a la calle. Esposos que les haban partido el crneo a sus mujeres con un hacha y que luego slo cumplan cinco aos en prisin. Jvenes drogados que asesinaban a las ancianas para cobrar su cheque de la seguridad social, por valor de noventa pavos. Despus los asesinos salen en libertad porque no se han respetado sus derechos civiles. Ladrones que eran verdaderos artistas, ladrones de bancos, cuyos actos se celebraban como si hubieran ganado una medalla de oro. Qu jodida broma! Y los peridicos citando 1984 y a ese jodido George Orwell. Mire, yo he visto llorar a los padres de muchachas asesinadas, cuyas vidas quedan arruinadas para siempre y, mientras tanto, el asesino tan slo recibe una reprimenda porque cuenta con un abogado de mucho poder, un jurado compuesto por estpidos y un retrasado de la Iglesia a quien se le ha ocurrido rezar por l.Y qu castigo reciben esos asesinos si se logra condenarlos a todos? Tres aos, cinco aos. El sistema criminal de este pas es una burla total. La gente que dirige este pas, los ricos, la Iglesia, los polticos, mis compaeros abogados, a todos ellos les encanta que las cosas sigan como estn. Nada de movimientos polticos radicales, y, adems, salarios muy inflados y sobornos muy atractivos. As pues, qu importa que cientos de miles de personas corrientes sean asesinadas? A quin demonios le importa que se las robe, se las maltrate, se las viole? -Cloot se detuvo y se sec el sudor de la frente con la servilleta. Luego aadi con un tono de voz hosco-: Esto nunca ha tenido ningn sentido. Luego, le sonri a Christian y tom el informe computarizado-. De todos modos, me gustara conservar esto -dijo-. No para limpiarme el trasero, como debera hacer, sino para enmarcarlo y colgarlo de la pared de mi despacho, donde estar seguro. Y s que estar seguro porque alrededor de mi casa tengo instalado un sistema de seguridad de cincuenta mil dlares.

Pero Cloot haba demostrado ser un subdirector muy eficiente a la hora de dirigir el FBI, y esta noche, con el rostro sombro, salud a Christian con un puado de memorndums y una carta de tres pginas que le entreg aparte. Se trataba de una carta compuesta con tipos de letra recortados de los peridicos. Christian la ley. Era otra de aquellas enloquecidas advertencias de que en la ciudad de Nueva York

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explotara una bomba atmica de fabricacin casera. -Y para esto me ha sacado del despacho del presidente? -pregunt Christian. -He esperado hasta despus de haber efectuado todos los procedimientos de comprobacin rutinarios -dijo Cloot-. Esta amenaza ha sido calificada de posible. -Oh, Cristo, ahora no -exclam Christian. Volvi a leer la carta, ahora con mayor atencin. Los diferentes tipos de letra de imprenta le desorientaban. La carta en s pareca como una extraa pintura vanguardista. Se sent ante su mesa de despacho y la ley con lentitud, palabra por palabra. La carta iba dirigida al New York Times. Primero ley los prrafos marcados con un rotulador de color verde, de los utilizados para destacar la informacin ms importante. Dichos prrafos decan: Hemos colocado un arma nuclear con un potencial mnimo de medio kilotn y mximo de dos kilotones, en una zona de la ciudad de Nueva York. Esta carta va dirigida a su peridico para que puedan publicarla y advertir a los habitantes de la zona de que la evacen y escapen a todo dao. El ingenio est preparado para estallar dentro de siete das, a partir de la fecha indicada. Comprendern lo necesario que es publicar esta carta inmediatamente. Hemos emprendido esta accin para demostrar al pueblo de Estados Unidos que el gobierno debe unirse con el resto del mundo, sobre una base de igualdad, para controlar la energa nuclear, ya que, en caso contrario, nuestro planeta se perder. No hay forma alguna de que se nos compre con dinero o cualquier otra oferta. Con la publicacin de esta carta y la evacuacin de la ciudad salvarn ustedes miles de vidas. Para demostrar que no se trata de una broma, hagan analizar por laboratorios gubernamentales el sobre y el papel. Descubrirn en ellos residuos de xido de plutonio. Publiquen la carta inmediatamente.

El resto de la carta era una proclama sobre moralidad poltica y una apasionada exigencia de que Estados Unidos dejara de fabricar armas nucleares. Christian Klee mir la fecha y dedujo que la explosin anunciada se producira el jueves. -La han examinado? -le pregunt a Cloot. S -asinti ste-. Y contiene residuos. Las letras han sido cortadas de diferentes peridicos y revistas hasta formar un mensaje, pero nos han proporcionado una pista. El autor o autores fueron lo bastante astutos como para utilizar peridicos procedentes de todo el pas, pero entre ellos predominan sobre todo los de Boston. He enviado a cincuenta hombres extra para ayudar al jefe de la oficina de all. -Tenemos por delante una noche muy larga dijo Christian con un suspiro-. Por el momento, mantengamos el asunto en secreto, y totalmente al margen de los medios de comunicacin. El puesto demando para este caso ser mi propio despacho, y se me entregarn todos los documentos relacionados con l. El presidente ya tiene suficientes dolores de cabeza, as que hagamos desaparecer este asunto. Se trata de una mierda como todas esas cartas de chiflados. Muy bien -asinti Peter Cloot-. Pero sepa que, algn da, una de ellas puede ser muy real.

Fue una noche muy larga. Los informes seguan llegando. Se inform al jefe de la Agencia de Energa e Investigacin Nuclear, para que alertara a sus equipos de investigacin. Dichos equipos estaban compuestos por personal reclutado especialmente y dotado de un equipo de deteccin muy complejo capaz de localizar bombas nucleares ocultas. Christian orden que trajeran a su despacho la cena para l y Cloot y ley los informes. Evidentemente, el New York Times no haba publicado la carta y se haba limitado a pasrsela rutinariamente al FBI. Christian llam por telfono al editor del Times y le pidi que guardara silencio sobre el tema hasta que se hubiera terminado la investigacin. Eso tambin fue una cuestin de rutina. Los peridicos haban recibido miles de cartas similares a lo largo de los aos. Pero, debido precisamente a esa eventualidad, la carta no lleg a manos del FBI hasta el lunes, en lugar del sbado. En algn momento antes de la medianoche, Peter Cloot regres a su propio despacho para

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dirigir a su equipo, que estaba recibiendo cientos de llamadas de los agentes que trabajaban en el caso, la mayora de ellos desde Boston. Christian continu leyendo los informes a medida que se los entregaban. Lo ms importante para l era que no quera aumentar la carga que ya tena que soportar el presidente. Pens por un momento en la posibilidad de que aquello pudiera ser otra jugada del complot de los secuestradores, pero ni siquiera ellos se habran atrevido a jugar con apuestas tan altas. Esto tena que ser alguna aberracin vomitada por la propia sociedad. Alarmas de este tipo ya se haban producido en otras ocasiones, motivadas por locos que afirmaban haber colocado bombas atmicas de fabricacin casera y que exigan rescates de diez a cien millones de dlares. Una de aquellas cartas haba llegado a exigir incluso una cartera de acciones de Wall Street, con acciones de la IBM, la General Motors, Sears, Texaco y algunas de las empresas que trabajaban en tecnologa gentica. Cuando se entreg la carta al departamento de Energa para que se trazara un perfil psicolgico del autor, el informe dio por sentado que la carta no representaba ninguna amenaza real de bomba, pero que el terrorista posea un conocimiento excelente del mercado de valores. Lo que condujo a la detencin de un pequeo broker de Wall Street que haba utilizado los fondos de sus clientes y andaba buscando una forma de salir del embrollo. Christian pens que sta tena que ser otra de aquellas extravagancias, aunque, mientras lo descubran, no dejara de ser un problema. Se gastaran cientos de millones de dlares. Afortunadamente, los medios de comunicacin no publicaran el contenido de la carta. Haba ciertas cosas con las que no se atrevan a jugar aquellos hijos de perra de corazn fro. Saban que en asuntos como ste se podan invocar ciertas leyes sobre aspectos clasificados relativos al control de la bomba atmica, y que eso poda representar un agujero en la sagrada libertad de las leyes constitucionales. Se pas las horas siguientes rezando para que todo aquel asunto se disipara en la nada, para no tener que acudir a la maana siguiente al presidente y presentarle esta nueva carga.

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En el sultanato de Sherhaben, Yabril estaba en la puerta del avin secuestrado, preparndose para el siguiente acto que tendra que representar. Suaviz un tanto su concentracin absoluta y dej que su mirada contemplara el desierto que le rodeaba. El sultn haba dispuesto la instalacin de misiles y equipos de radar. Una divisin del ejrcito haba establecido un permetro de seguridad, para que los equipos de televisin no pudieran acercarse al avin a menos de quinientos metros. Ms all se haba reunido una enorme multitud. Yabril pens que al da siguiente tendra que dar la orden de que a los equipos de televisin y a la multitud se les permitiera acercarse ms, mucho ms. No haba peligro de que se produjera un asalto, y el avin estaba perfectamente controlado. Yabril saba que poda volarlo de un modo tan completo que tendran que buscar los huesos entre las arenas del desierto. Finalmente, se apart de la puerta del avin y se sent cerca de Theresa Kennedy. Estaban a solas en la cabina de primera clase. Haba terroristas encargados de mantener a los dems rehenes en la clase turista, y guardias en la cabina de mando, con la tripulacin. Yabril hizo todo lo que pudo para que Theresa Kennedy se sintiera tranquila. Le dijo que se estaba tratando muy bien a sus compaeros. Naturalmente, no estaban tan cmodos, pero tampoco lo estaban ni l ni ella misma. -Como podr suponer, tengo el mayor inters de que no sufra usted el menor dao -le dijo con una expresin seca. Theresa Kennedy le crey. A pesar de todo, aquel rostro oscuro y de mirada intensa le pareci simptico, y aunque saba que se trataba de un hombre peligroso, no consigui que le disgustara. En su inocencia, crea que su elevada posicin la haca invulnerable.

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-Usted puede ayudarnos -dijo Yabril, casi rogndole-, y tambien puede ayudar a sus compaeros. Nuestra causa es justa, como dijo usted misma hace unos pocos aos. Pero los poderes judo-estadounidenses establecidos eran demasiado fuertes, y la hicieron callarse. -Estoy segura de que tiene usted sus razones para hacer lo que hace -dijo Theresa Kennedy sacudiendo la cabeza-. Todo el mundo las tiene. Pero la gente inocente de este avin nunca le ha hecho ningn dao ni a usted ni a su causa. Tan slo son personas como las que forman parte de su pueblo. No deberan sufrir por los pecados de sus enemigos. Yabril sinti un placer peculiar por el hecho de que ella fuera valiente e inteligente. Su rostro, tan agradable y tan bonito, al estilo de su pas, tambin le agradaba, como si fuera una mueca estadounidense. Le asombr de nuevo que ella no le tuviera miedo, que no demostrara ningn temor ante lo que pudiera sucederle. Lo consider como la expresin de la ceguera de los poderosos ante el destino, como un privilegio de los ricos e influyentes. Y, desde luego, era algo que encajaba perfectamente con la historia de su familia. -Seorita Kennedy -dijo con un tono de voz corts que la halag hasta el punto de escucharlo con mucha atencin-. Sabemos muy bien que no es usted la mujer estadounidense habitual y corrompida, que simpatiza con los pobres y los oprimidos del mundo. Abriga dudas incluso sobre el derecho de Israel para expulsar a los palestinos de su propio pas a fin de instalar un Estado belicista propio. Quiz pueda usted grabar una cinta de vdeo haciendo estas declaraciones, para que se la escuche en todo el mundo. Theresa Kennedy estudi a Yabril. Sus ojos atezados eran lquidos y clidos, y la sonrisa haca que su rostro delgado y oscuro fuera casi juvenil. A ella la haban educado para confiar en el mundo, en los dems seres humanos, en su propia inteligencia y en sus creencias. Se daba cuenta de que este hombre crea sinceramente en aquello que estaba haciendo. Y eso le inspiraba respeto. Pero fue amable en su negativa. -Lo que me dice es cierto. Pero jams hara nada que pudiera perjudicar a mi padre. -Call por un instante y aadi-: Y no creo que sus mtodos sean inteligentes. No creo que el asesinato y el terror cambien nada.Ante este comentario, Yabril experiment una profunda oleada de desprecio, a pesar de lo cual replic con amabilidad: -El Estado de Israel se estableci por medio del terror y el dinero estadounidense. Le ensearon eso en su universidad? Nosotros lo aprendimos de Israel, pero sin su hipocresa. Nuestros jeques rabes del petrleo nunca han sido con nosotros tan generosos con su dinero, como lo han sido sus filntropos judos con respecto a Israel. -Yo creo en el Estado de Israel -afirm Theresa Kennedy-. Y tambin creo que el pueblo palestino debera tener una patria. Yo no ejerzo ninguna influencia sobre mi padre. Nos pasamos todo el tiempo discutiendo. Pero no hay nada que justifique lo que est usted haciendo. -Debe darse cuenta de que es usted mi baza -replic Yabril con impaciencia-. Ya he presentado mis condiciones. Una vez que haya transcurrido el plazo previsto, se matar a un rehn por cada hora de retraso. Y usted ser la primera. Ante la sorpresa de Yabril, tampoco ahora detect ningn temor en el rostro de la joven. Acaso era una estpida? Es que una mujer tan evidentemente protegida poda ser tan valiente? Se sinti interesado por descubrirlo. Hasta el momento la haban tratado bien. Haba permanecido aislada en la cabina de primera clase, y los guardias la haban tratado con el mayor de los respetos. Pareca estar muy enojada, pero se calm tomando el t que l mismo le haba servido. Ahora levant la mirada hacia l. Yabril observ la forma tan severa en que su cabello rubio plido enmarcaba aquellos rasgos tan delicados. Tena las ojeras producidas por la fatiga, llevaba los labios sin pintar y su color era de un rosado plido. -Dos de mis tos fueron asesinados por personas como usted -dijo Theresa Kennedy con un tono de voz natural-. Mi familia ha tenido que acostumbrarse a la muerte, y mi padre sinti preocupacin por m al convertirse en presidente. Me advirti que en el mundo haba hombres como usted, pero yo me negu a creerle. Ahora, siento curiosidad. Por qu acta usted como un criminal? Cree acaso que puede asustar a alguien asesinando a una mujer joven? Yabril pens: Quiz no, pero mat al papa. Ella, sin embargo, an no saba eso. Por un momento se sinti tentado de decrselo, de explicarle su grandioso plan: socavar la autoridad que todos los hombres teman, el poder de las grandes naciones y de las grandes Iglesias.

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Demostrar que los actos solitarios de terror eran capaces de erosionar el miedo del hombre ante el poder. Pero en lugar de eso, extendi una mano para tocarla con un gesto tranquilizador. -No le har ningn dao -dijo-. Negociarn. La vida es una negociacin continua. Mientras hablamos, usted y yo negociamos. Cada acto terrible, cada palabra de insulto, cada palabra de alabanza es una negociacin. No se tome demasiado en serio lo que acabo de decirle. Ella se ech a rer y a l le agrad que le pareciera ingenioso. En cierto modo, le recordaba a Romeo, posea el mismo entusiasmo instintivo por los pequeos placeres de la vida, incluso aunque slo fuera en un juego de palabras. En cierta ocasin, Yabril le dijo a Romeo: Dios es el terrorista fundamental, y Romeo haba dado una palmada, encantado con aquella frase. Ahora, el corazn de Yabril se encogi y experiment una oleada de aturdimiento. Se sinti avergonzado por su deseo de encantar a Theresa Kennedy. Crea hallarse en un momento de su vida en el que ya se encontraba por encima de aquellas debilidades. Si pudiera convencerla de grabar aquella cinta de vdeo, entonces no tendra que matarla.

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MARTES

El martes por la maana, al da siguiente al secuestro del avin y el asesinato del papa, el presidente Francis Kennedy acudi a la sala de proyecciones de la Casa Blanca para ver una pelcula de la CA sacada clandestinamente de Sherhaben. La sala de proyecciones de la Casa Blanca no era precisamente de lo mejor, con sillones verdes deslucidos y en no muy buen estado para los pocos elegidos, y sillas plegables de metal para todo aquel que no perteneciera al gabinete. La audiencia estaba compuesta por personal de la CA, el secretario de Estado y el de Defensa, con sus equipos respectivos, y todos los miembros del staff de la Casa Blanca. Todos se levantaron cuando lleg el presidente. Kennedy se acomod en uno de los sillones verdes y Theodore Tappey, el director de la CA, se coloc junto a la pantalla para comentar la proyeccin. Dio comienzo la pelcula. Apareci un camin de suministros que se acerc hasta la parte posterior del avin secuestrado. Los obreros dedicados a descargar las provisiones llevaban sombreros de ala ancha para protegerse del sol, e iban vestidos con pantalones marrones de dril y camisas de algodn de manga corta. Cuando abandonaban el avin, la pelcula se detuvo, enfocando a uno de ellos. Por debajo de las alas del sombrero se distinguieron los rasgos de Yabril, el rostro oscuro y anguloso con ojos brillantes, la ligera sonrisa sobre los labios. Este subi al camin de suministros con los dems obreros. La pelcula se detuvo y Tappey habl. -Ese camin se dirigi hacia el recinto del palacio del sultn de Sherhaben. Segn nuestra informacin, se les agasaj con un extraordinario banquete, con bailarinas incluidas. Ms tarde, Yabril regres al avin de la misma forma. No cabe la menor duda de que el sultn de Sherhaben es cmplice de estos actos de terrorismo. La voz del secretario de Estado reson en la oscuridad. -Desde luego, slo para nosotros. Las informaciones secretas de inteligencia siempre son dudosas. Y aun cuando pudiramos probarlo, no podramos hacerlo pblico. Ello alterara el equilibrio poltico en el golfo Prsico. Nos veramos obligados a tomar represalias, lo cual ira en contra de nuestros intereses. Dios santo! murmur Otto Gray. Christian Klee se ech a rer. Todos los miembros del equipo del presidente odiaban al secretario de Estado, cuyo trabajo consista fundamentalmente en aplacar a los gobiernos extranjeros. Eugene Dazzy tom notas en un cuaderno. Era capaz de escribir en la oscuridad, lo que evidenciaba su genio administrativo, como l mismo le deca a todo el mundo. Nosotros lo sabemos -dijo Kennedy con sequedad-. Eso es suficiente. Gracias, Theodore. Contine, por favor. -Ms tarde recibir usted los memorndums con todos los detalles dijo el jefe de la CA-, pero nuestras informaciones indican que se trata de un destacamento operativo financiado por el grupo terrorista internacional conocido como los Cien o, a veces, los Cristos de la Violencia. Repitiendo lo que ya dije en una reunin anterior, se trata de una operacin conjunta

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llevada a cabo por grupos revolucionarios de diferentes pases, que han suministrado pisos francos y material. Se ha limitado en su mayor parte a Alemania, Italia, Francia y Japn, y muy vagamente a Irlanda y Gran Bretaa. Pero, segn nuestra informacin, ni siquiera los Cien conocan toda la amplitud de lo que se iba a realizar. Creyeron que la operacin terminara con el asesinato del papa. As pues, hemos llegado a la conclusin de que esta conspiracin se halla controlada slo por ese tal Yabril, junto con el sultn de Sherhaben. Sigui proyectndose la pelcula. Se vea el avin aislado sobre la pista, rodeado por un anillo de soldados y armas antiareas que impedan la aproximacin, y a la multitud, mantenida a ms de quinientos metros de distancia. Mientras se proyectaba la pelcula, se escuch la voz del director de la CA. -Tanto esta pelcula como otras fuentes indican la imposibilidad de efectuar una misin de rescate. A menos que decidamos arrasar todo el Estado de Sherhaben. Y, desde luego, Rusia nunca lo permitira, como probablemente tampoco lo haran otros Estados rabes. Adems, se han empleado ms de cincuenta mil millones de dlares estadounidenses en construir su ciudad de Dak, que es como otra especie de rehn que retienen. No vamos a volar por los aires cincuenta mil millones de dlares de inversin de nuestros ciudadanos. Adems, est el hecho de que las rampas de misiles estn manejadas en su mayor parte por mercenarios estadounidenses, aunque en este punto nos encontramos con algo an ms curioso. Sobre la pantalla apareci una imagen movida del interior del avin secuestrado. Evidentemente, la cmara se haba manejado a pulso, movindose a lo largo del pasillo de la seccin turstica para mostrar al grupo de pasajeros asustados, sujetos a sus asientos por los cinturones de seguridad. La cmara sigui avanzando hasta la cabina de primera clase y enfoc a un pasajero que haba sentado all. Entonces Yabril apareci en la imagen. Llevaba pantalones de algodn de color marrn claro y una camisa de manga corta, del mismo color del desierto prximo. La pelcula mostr a Yabril sentndose junto a un pasajero solitario; entonces se vio que era Theresa Kennedy. Yabril y Theresa parecan hablar de forma animada y amistosa. Theresa mostraba una sonrisa divertida y eso hizo que su padre, que estaba mirando la pantalla, casi apartara la vista de su rostro. Era una sonrisa que recordaba de su propia niez, la de una persona atrincherada en los vestbulos centrales del poder, que jams soara que pudiera verse atacada por la maldad de un semejante. Francis Kennedy haba visto esa misma sonrisa con mucha frecuencia en los rostros de sus tos muertos. -Cundo y cmo se ha conseguido esta pelcula? -pregunt el presidente al director de la CA. -La pelcula se ha tomado hace doce horas -contest Theodore Tappey-. La compramos a un elevado precio, evidentemente a alguien cercano a los terroristas. Puedo darle los detalles en privado, despus de la reunin, seor presidente. -Kennedy hizo un gesto de rechazo. No le interesaban los detalles. Theodore Tappey continu-: Disponemos de ms informacin. No se ha maltratado a ninguno de los pasajeros. Tambin resulta curioso el hecho de que se haya sustituido a los miembros femeninos del grupo original de secuestradores, algo que, desde luego, ha tenido que hacerse con la connivencia del sultn. Considero este detalle un tanto siniestro. -En qu sentido? -pregunt agudamente Kennedy. -Los terroristas del avin son hombres. Ahora hay ms, por lo menos diez. Y estn fuertemente armados. Es posible que estn decididos a acabar con sus rehenes si se efecta un ataque contra ellos. Se podra pensar que las terroristas no seran capaces de llevar a cabo una matanza. Pero segn nuestra ltima evaluacin de inteligencia, resulta muy arriesgado efectuar una operacin de rescate por la fuerza. -Quiz hayan sustituido algunos de sus miembros simplemente porque se encuentran en una fase diferente de la operacin -coment Christian Klee con voz penetrante-. O que Yabril se sienta ms cmodo rodeado de hombres. Despus de todo, es un rabe. -Sabe usted tan bien como yo que esta sustitucin es aberrante -dijo Tappey con una sonrisa-. Creo que hasta ahora slo haba sucedido en una ocasin. Sabe muy bien, por su propia experiencia en operaciones clandestinas, que esto descarta la posibilidad de un ataque directo para rescatar a los rehenes. Christian no respondi. Todos contemplaron el resto de la pelcula, ya muy breve. Yabril y Theresa, que conversaban

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animadamente, parecan hacerlo cada vez con mayor amistad. Finalmente, Yabril lleg a tocarle el hombro, casi con un gesto afectuoso. Era evidente que la estaba tranquilizando, dndole alguna buena noticia, porque Theresa se ech a rer encantada. Luego Yabril le hizo casi una reverencia corts, como un gesto que indicara que ella se encontraba bajo su proteccin y que no le pasara nada. Ese tipo me da miedo -dijo Francis Kennedy-. Hay que sacar a Theresa de ah.

Eugene Dazzy estaba sentado en su mesa de despacho, repasando todas las opciones de que dispona para ayudar al presidente Kennedy. Primero llam a su amante para comunicarle que no podra verla hasta que no hubiera pasado la crisis. Despus llam a su esposa para repasar sus compromisos sociales y cancelarlo todo. Trasun largo perodo de reflexin, llam a Bert Audick, que haba sido uno de los enemigos ms acerbos de la Administracin Kennedy durante los tres ltimos aos. -Tienes que ayudarnos, Bert -le dijo-. Te deber un gran favor. -Escucha, Eugene -replic Audick-, en esto todos somos estadounidenses y debemos estar unidos.

Bert Audick siempre haba sido un hombre relacionado con la industria del petrleo. Concebido en una zona petrolfera, criado en otra, alcanz la madurez entre petrleo. Naci en el seno de una familia rica y multiplic por cien su fortuna. Su compaa privada vala ms de veinte mil millones de dlares, y l era el propietario del cincuenta por ciento de sus acciones. Ahora, a los setenta aos, saba ms que nadie de petrleo. Conoca todos los lugares del globo donde hubiera petrleo oculto bajo la tierra. En el cuartel general de su corporacin, en Houston, las pantallas de las computadoras configuraban un mapa enorme del mundo en el que se mostraba la situacin de los incontables petroleros que surcaban los mares, sus puertos de origen y de destino, quines eran sus propietarios, a qu precio se haba pagado el petrleo que transportaban y cuntas toneladas transportaban. Poda suministrar a cualquier pas mil millones de barriles de petrleo con la misma facilidad con que un hombre que acaba de llegar a la ciudad entrega al camarero una propina de cincuenta dlares. Haba hecho la mayor parte de su fortuna durante la crisis petrolfera de los aos setenta, cuando el crtel de la OPEP pareci tener a todo el mundo bien sujeto por el cuello. Pero fue Bert Audick quien se aprovech del apretn. Gan miles de millones de dlares con una escasez que, por lo que saba, no era ms que fingida. Pero eso no lo haba hecho por pura avaricia. Le gustaba el petrleo y le enfureca que se pudiera comprar tan barata aquella energa capaz de dar tanta vida. Ayud a manipular el precio del petrleo con el ardor romntico de un joven que se rebelara contra las injusticias de la sociedad. Luego deriv una buena parte de su botn hacia valiosas obras de caridad. Construy hospitales gratuitos, residencias gratuitas para los ancianos, museos de arte. Estableci miles de becas universitarias paralos menos privilegiados, sin tener en cuenta ni su raza ni su credo. Se ocup tambin, desde luego, de su familia y sus amigos, y enriqueci incluso a primos segundos. Quera mucho a su pas y a sus compatriotas, y nunca contribuy con dinero para nada fuera de Estados Unidos. Excepto, naturalmente, para el necesario soborno de los funcionarios extranjeros. No le gustaban ni los gobernantes polticos de su pas, ni su aplastante maquinaria gubernamental, que a menudo se convertan en sus enemigos, con sus leyes reguladoras, sus pleitos antitrust, su interferencia en los asuntos privados. Bert Audick era un hombre ferozmente leal a su pas, pero era su negocio, y su derecho democrtico, estrujar a sus conciudadanos y hacerles pagar el petrleo que l adoraba. Audick crea en la idea de conservar el petrleo bajo tierra durante todo el tiempo que fuera posible. A menudo pensaba cariosamente en todos aquellos miles de millones de dlares que yacan en grandes bolsas debajo de las arenas del desierto de Sherhaben o en otros lugares de la tierra, tan a salvo como pudieran estarlo. Ayudara a conservar aquellos vastos lagos de oro

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mientras fuera posible. Comprara el petrleo y las compaas petrolferas de los dems. Efectuara perforaciones en los ocanos, comprara concesiones en las costas del mar del Norte o en Venezuela. Adems, estaba Alaska. Slo l conoca el tamao de la gran fortuna que haba bajo los hielos. Segn decan sus enemigos, Bert Audick ya se haba tragado dos de las gigantescas compaas petrolferas estadounidenses, como si fuera una rana tragndose moscas. Porque tena el aspecto de una rana, con la boca ancha en un gran rostro con papada y unos ojos ligeramente abultados. Y, sin embargo, era un hombre impresionante, con una cabeza grande y maciza y con una quijada tan prominente como sus torres petrolferas. Pero en asuntos de negocios se mova con la ligereza de un bailarn de ballet. Dispona de un aparato de inteligencia muy complejo, que le proporcionaba estimaciones acerca de las reservas de petrleo de la Unin Sovitica mucho ms exactas que las de la CA. Una informacin que no comparta con el gobierno de Estados Unidos. Por qu iba a hacerlo? Despus de todo, pagaba enormes cantidades para conseguirla, y el valor que tena para l era precisamente su exclusividad.Al igual que muchos estadounidenses, crea realmente, y as lo proclamaba, que un ciudadano libre en un pas libre tiene el derecho de situar sus intereses personales por delante de los objetivos de los gobiernos oficiales elegidos. Porque si cada ciudadano se dedicaba a fomentar su propio bienestar, cmo poda dejar de prosperar el pas? Siguiendo las recomendaciones de Dazzy, Francis Kennedy estuvo de acuerdo en entrevistarse con este hombre. Audick era una de las personas ms influyentes en Estados Unidos. No para el pblico, para quien no era ms que una figura en la sombra, presentada en los peridicos y en la revista Fortune como un zar caricaturizado del petrleo. Pero ejerca una influencia enorme entre los representantes elegidos en el Senado y en la Cmara. Tambin tena numerosos amigos y asociados entre los pocos miles de hombres que controlaban las industrias ms importantes de Estados Unidos y que formaban parte del club Scrates. Los hombres pertenecientes a ese club controlaban los medios de comunicacin impresos, la televisin, dirigan compaas desde las que se manipulaba la compra y el envo de grano, los gigantes de Wall Street, los colosos de la electrnica y de la automocin, los Templarios del Dinero, que dirigan los bancos. Y, lo ms importante de todo, Audick era amigo personal del sultn de Sherhaben.

Bert Audick fue escoltado hasta la sala de reuniones, donde Francis Kennedy se hallaba reunido con su equipo y los miembros pertinentes del gabinete. Todos comprendieron que no acuda slo para ayudar al presidente, sino tambin para advertirle. Era la empresa petrolfera de Audick la que tena invertidos cincuenta mil millones de dlares en los campos petrolferos de Sherhaben y en la ciudad principal de Dak. Posea una voz mgica, amistosa, persuasiva y tan segura de lo que deca que pareca como si la campana de una catedral taera al final de cada frase. Podra haber sido un poltico destacado de no ser por su incapacidad para mentir a la gente acerca de los temas polticos, y sus creencias eran tan de derechas que ni siquiera lo habran elegido en los distritos ms conservadores. Empez por expresarle a Kennedy su ms profunda solidaridad, y lo hizo con tal sinceridad que no qued la menor duda acerca desu principal razn para ofrecer sus servicios: el rescate de Theresa Kennedy. -Seor presidente -le dijo a Kennedy-, he estado en contacto con todas las personas que conozco en los pases rabes. Desaprueban este terrible asunto y nos ayudarn en todo lo que puedan. Soy amigo personal del sultn de Sherhaben y ejercer sobre l toda la influencia que me sea posible. Se me ha informado que hay ciertas pruebas de que el propio sultn forma parte de la conspiracin del secuestro del avin y el asesinato del papa. Le aseguro que el sultn est de nuestra parte, sin que importe lo que digan esas pruebas. Estas palabras pusieron en guardia a Francis Kennedy. Cmo saba Audick de la existencia de pruebas contra el sultn? Esa informacin slo la conocan los miembros del gabinete y su propio equipo, y se le haba otorgado la mxima clasificacin de seguridad. Caba la posibilidad de que Audick fuera el medio con que contaba el sultn para asegurarse la absolucin una vez terminara el problema? Que existiera un posible escenario en el que Audick y el sultn fueran los salvadores de su hija?

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-Seor presidente -sigui diciendo Audick-, tengo entendido que est usted dispuesto a cumplir con las exigencias de los secuestradores. Creo que es una actitud prudente. Cierto que eso ser un golpe para el prestigio estadounidense, para su autoridad. Pero eso es algo que se podr reparar ms tarde. Sin embargo, permtame darle mi garanta personal en la cuestin que ms le preocupa: su hija no sufrir ningn dao. El taido de la campana de la catedral que era su voz son con seguridad. Y fue la certidumbre de sus palabras lo que hizo que Kennedy dudara de l. A partir de su propia experiencia en la arena poltica, Kennedy saba que la expresin de una confianza completa es la cualidad ms sospechosa en cualquier clase de lder. -Cree usted que debemos entregarles al hombre que asesin al papa? -pregunt Kennedy. La respuesta no importaba, puesto que ya haba dado rdenes de conceder a Yabril todo lo que pidiera. Sin embargo, quera escuchar lo que este hombre tuviera que decirle. Audick malinterpret la pregunta. -Seor presidente, s que es usted catlico, pero recuerde que este pas es fundamentalmente protestante. No hay por qu convertir el asesinato de un papa en la ms importante de nuestras preocupaciones polticas desde el punto de vista de la poltica exterior. El futuro de nuestro pas exige mantener abiertas las venas del petrleo. Necesitamos Sherhaben. Debemos actuar con mucho cuidado, inteligencia y sin apasionamientos. Y vuelvo a repetirle mi garanta personal: su hija est a salvo. Sin lugar a dudas, aquel hombre era sincero y sus palabras impresionaban. Kennedy le dio las gracias y le acompa hasta la puerta. Una vez que hubo abandonado la estancia, se volvi hacia Dazzy y le pregunt: -Qu demonios ha estado diciendo? Slo ha pretendido indicarle unos cuantos puntos -contest Dazzy-. Y quiz desea que no tenga usted la idea de utilizar la ciudad de Dak, que vale cincuenta mil millones de dlares, como elemento de negociacin. -Guard un momento de silencio y aadi-: Creo que l puede ayudar. Kennedy pareca perdido en sus pensamientos. Christian aprovech el momento y dijo: -Seor presidente, tengo que verle a solas. Kennedy se disculp ante los presentes y llev a Christian al despacho Oval. Aunque no le gustaba utilizar la pequea habitacin, las dems estancias de la Casa Blanca estaban llenas de asesores y planificadores de estrategias, a la espera de instrucciones. A Christian, en cambio, le gustaba el despacho Oval. La luz penetraba por los tres largos ventanales con cristales a prueba de balas; haba dos banderas: la alegre roja, blanca y azul del pas, situada a la derecha de la pequea mesa de despacho, y la bandera presidencial, de un azul ms oscuro, situada a la izquierda. Kennedy le indic que se sentara. Christian se pregunt cmo era posible que aquel hombre pareciera tan sereno. Aunque haban sido muy buenos amigos desde haca muchos aos, no detectaba en l ningn indicador de emocin. -Ha transcurrido una hora entera de discusin intil -dijo Kennedy-. Ya he dejado bien claro que vamos a entregarles todo lo que pidan. A pesar de todo, ellos siguen discutiendo. -Tenemos ms problemas -dijo Christian-. Aqu mismo, en nuestro pas. Me disgusta mucho tener que molestarle, pero es necesario. -A continuacin inform a Kennedy acerca de la carta sobre la bomba atmica-. Probablemente no es ms que una fanfarronada. Slo hay una posibilidad entre un milln de que esa bomba exista. Pero si existe, podra destruir diez manzanas de la ciudad y matar a miles de personas. Adems, la lluvia radiactiva convertira la zona en un lugar inhabitable durante no se sabe cunto tiempo. As pues, tenemos que tomarnos muy en serio esa nica posibilidad. -Confo en que no vaya a decirme ahora que esto tambin est relacionado con el secuestro dijo Kennedy con un suspiro. -Quin sabe -se limit a decir Chnstian. -En cualquier caso, maneje el asunto de una forma sigilosa, y solucinelo sin jaleo -dijo Kennedy-. Incluyalo en la clasificacin de secreto atmico. -Kennedy apret el botn del intercomunicador con el despacho de Dazzy-. Euge, treme copias de la ley clasificada de Secretos Atmicos, y tambin todos los archivos mdicos sobre investigacin cerebral. Preprame una reunin con el doctor Annacone para despus de esta crisis de los rehenes.

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Kennedy apag el intercomunicador. Se levant y mir a travs de los ventanales del despacho Oval. Con aire ausente, recorri con los dedos la tela doblada de la bandera de Estados Unidos. Permaneci as durante largo rato, pensando. A Christian le asombr la capacidad de aquel hombre para separar este asunto de todo lo que estaba ocurriendo. -Creo que se trata de un problema interno, una especie de fallo psicolgico predicho desde hace aos por los estudios de los especialistas. Estamos investigando a algunos sospechosos. Kennedy permaneci delante de la ventana unos minutos ms. Cuando finalmente habl, lo hizo con suavidad. -Chris, no comuniques nada de esto a ningn otro departamento del gobierno, y procura que no se enteren. Quiero que esto quede entre t y yo. Ni siquiera deben saberlo Dazzy y los dems miembros de mi equipo personal. Sera contraproducente aadirlo a todo lo dems. -Comprendo -dijo Christian. En ese momento, Eugene Dazzy entr en el despacho. -Seor presidente -dijo Dazzy-, Sebbediccio, el jefe de seguridad italiano, se ha mostrado encantado al saber que vamos a entregar al asesino del papa a ese tipo de Sherhaben. Dice que ahora podr descubrir y matar a ese hijo de perra. La ciudad de Washington estaba abarrotada por la continua llegada de representantes de los medios de comunicacin y sus equipos, procedentes de todas partes del mundo. Haba una especie de murmullo en el aire, como en un estadio abarrotado; las calles aparecan llenas de gente que formaba vastas multitudes delante de la Casa Blanca, como si quisieran con ello compartir los sufrimientos del presidente. El cielo apareca cruzado por aviones de transporte y aviones transcontinentales fletados especialmente. Los asesores gubernamentales y sus equipos personales volaban a pases extranjeros para conferenciar acerca de la crisis. Lo mismo hacan los enviados especiales. Se trajo a la zona una divisin ms de tropas del ejrcito para que patrullara la ciudad y protegiera todos los accesos a la Casa Blanca. Las enormes multitudes parecan dispuestas a permanecer en vela durante toda la noche, como si con ello trataran de asegurarle a Francis Xavier Kennedy que l no se encontraba solo con su problema. El ruido producido por esa multitud envolva la Casa Blanca y sus terrenos circundantes. La programacin regular de televisin era interrumpida continuamente para informar sobre la crisis de los rehenes y para especular sobre el destino de Theresa Kennedy. Se haba filtrado la noticia de que el presidente estaba dispuesto a entregar al asesino del papa, con tal de obtener la liberacin de los rehenes y de su hija. Los expertos polticos convocados por las cadenas de televisin se mostraban divididos en cuanto a la prudencia de tal actitud, aunque todos ellos estaban de acuerdo en afirmar que el presidente Kennedy haba actuado con precipitacin, y que las primeras exigencias planteadas se hallaban, sin duda, abiertas a la negociacin, como haba sucedido en otras muchas crisis de rehenes durante los ltimos aos. Tambin estaban ms o menos de acuerdo en que el presidente haba sentido pnico ante el peligro que corra su hija. Algunos canales hicieron que grupos religiosos rezaran por la seguridad de Theresa Kennedy, y solicitaron a su audiencia que suprimiera todo sentimiento de odio por sus semejantes, sin que importara lo malvados que stos pudieran ser. Hubo unos pocos canales, afortunadamente de pequea audiencia, que presentaron satricamente a Francis Kennedy y a Estados Unidos como personajes dbiles desmoronndose ante la amenaza. Y luego estuvo la actitud de Whitney Cheever III, el eminente abogado izquierdista,quien dej bien clara su posicin: los terroristas eran luchadores por la libertad, eso estaba claro, y se haban limitado a hacer aquello que habra hecho cualquier revolucionario en la lucha contra la tirana mundial de Estados Unidos. Pero el principal punto de vista de Cheever era que Kennedy se dispona a pagar un rescate enorme, sacndolo de los cofres del gobierno estadounidense, para liberar a su hija. Poda creer alguien que el presidente se hubiera mostrado tan dcil si los rehenes no fueran parientes, o si fueran negros?, pregunt Cheever. En cuanto a la liberacin del asesino del papa, Cheever no justificaba el asesinato, pero eso constitua un problema del gobierno italiano y no de Estados Unidos, donde exista una separacin efectiva entre Iglesia y Estado. No obstante, Cheever termin por aprobar la actitud tomada por Kennedy para liberar a los rehenes. Segn l, eso poda conducir a un nuevo perodo de negociaciones y comprensin con las fuerzas

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revolucionarias del mundo actual. Y demostraba que la autoridad del Estado no poda arrastrar tan impunemente por el polvo los derechos individuales. Todos estos programas fueron grabados por las agencias gubernamentales de control, y la pelcula del discurso de Cheever se incluy en un archivo especial que se envi a la atencin del fiscal general, Christian Klee. Mientras suceda todo esto, la multitud expectante ante la Casa Blanca se iba haciendo cada vez mayor a medida que transcurra la noche. Las calles de Washington estaban colapsadas por los vehculos y peatones que convergan hacia el corazn simblico de su pas. Muchos de ellos llevaban comida y bebida para la larga vigilia que les esperaba. Aguardaran all durante toda la noche, haciendo compaa a su presidente, Francis Xavier Kennedy.

La noche del martes, cuando Francis Kennedy se acost estaba casi seguro de que los rehenes seran liberados al da siguiente. El escenario estaba preparado. Yabril ganara la jugada. Se estaba preparando a Romeo para su traslado hacia Sherhaben y la libertad. Sobre la mesita de noche del presidente se haban amontonado los documentos preparados por la CA, el Consejo de Seguridad Nacional, el secretario de Estado, el secretario de Defensa y los memorndums redactados por su propio equipo personal. Cuando Jefferson, su mayordomo, le trajo el chocolate y los bizcochos, se acomod en el silln para leer aquellos informes. Todos venan a decir lo mismo. Su capitulacin completa representaba una enorme prdida de prestigio para Estados Unidos. Se pondra de manifiesto que el pas ms poderoso del mundo haba sido derrotado y humillado por un puado de hombres decididos. Apenas si se dio cuenta de que Jefferson entr en el dormitorio para limpiar la mesa. Despus de haberle preguntado si deseaba ms chocolate caliente, el mayordomo se despidi: -Buenas noches, seor presidente. Kennedy continu leyendo y leyendo entre lneas. Sintetiz los puntos de vista aparentemente divergentes de las distintas agencias gubernamentales. Mientras lea estos informes, intent colocarse en el papel de la potencia mundial rival. Desde all se vera a Estados Unidos como un pas que se encontraba en su ltima fase de decadencia, como un gigante artrtico al que unos pilludos malvolos se atrevan a retorcerle la nariz. Dentro del propio pas se estaba produciendo un drenaje interno de la sangre del gigante. Los ricos eran cada vez ms ricos, mientras que los pobres se hundan cada vez ms. La clase media luchaba desesperadamente por mantener su nivel de vida. El mundo contemplaba con desprecio al gigante del dinero, esperando a que se desmoronara su propia y grasienta riqueza. Quiz eso no sucediera en una dcada, ni en dos o en tres, pero, de repente, se transformara en un cadver gigantesco carcomido por todos aquellos cnceres. El presidente Francis Kennedy se dio cuenta de que esta ltima crisis, el asesinato del papa, el secuestro del avin y de su hija, las humillantes exigencias planteadas, eran acciones deliberadas, planificadas para asestar un golpe contra la autoridad moral de Estados Unidos. Pero tambin haba que tener en cuenta el ataque interno, la colocacin de una bomba atmica de fabricacin casera, si es que la haba. El cncer interior. Los perfiles psicolgicos ya haban predicho la posibilidad de que pudiera suceder algo as, y se haban tomado precauciones. Pero no parecan suficientes. Y tena que tratarse de algo interno; era una conspiracin demasiado peligrosa para unos terroristas, un intento demasiado burdo para hacerle cosquillas al gigante obeso. Se trataba de una carta demasiado salvaje que los terroristas, por muy osados que fuesen, nunca se atreveran a utilizar. Eso podra abrir la caja de Pandora de la represin. Y ellos saban muy bien que si los gobiernos suspendan las leyes que garantizaban las libertades civiles, especialmente el de Estados Unidos, podran destruir con facilidad a cualquier organizacin terrorista. Francis Kennedy estudi los informes que sintetizaban los datos conocidos de grupos terroristas y de las naciones que les prestaban su apoyo. Le sorprendi ver que China ofreca a los grupos terroristas rabes ms apoyo financiero que Rusia. Pero, despus de todo, eso era comprensible. El eje ruso-rabe se hallaba cogido en una trampa. Los rusos tenan que apoyar a los rabes en contra de Israel porque Israel significaba la presencia estadounidense en el Oriente Medio. A los regmenes feudales rabes les preocupaba que Rusia quisiera hacer desaparecer sus propios

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Estados por el comunismo. Pero haba organizaciones especficas que en estos momentos no parecan estar relacionadas con la operacin de Yabril, a la que consideraban demasiado extraa y sin ventajas concretas para el coste que implicaba, lo que constitua un aspecto negativo. Los rusos nunca haban defendido la libre empresa en cuestiones de terrorismo. Pero existan grupos rabes desgajados, el Frente de Liberacin rabe, al-Saiqa, el FPLP-G' y la plyade de otros grupsculos designados nicamente con iniciales. Estaban tambin las Brigadas Rojas, la japonesa, la italiana y la alemana; esta ltima se haba tragado a todos los pequeos grupos desgajados, despus de una guerra interna de aniquilacin mutua. Y luego estaban los famosos Cien, que, segn la CA, no existan, sino que se trataba simplemente de una conexin internacional flexible. Yabril y Romeo fueron clasificados como pertenecientes a ese grupo, tambin conocido como Cristos de la Violencia. Hasta China y Rusia contemplaban con horror a esos infames Cien. Pero lo ms curioso de todo era que ni siquiera los Cien parecan poder controlar a Yabril, quien haba planificado y ejecutado la operacin por su propia cuenta. Cierto que haba utilizado hombres y material de las Brigadas Rojas, pero eso lo haba hecho a travs de Romeo, quien, desde luego, pareca haber sido su mano derecha, sinque trascendiera nada ms, a excepcin de la conexin, final y sorprendente, con el sultn de Sherhaben. Finalmente, todo eso fue demasiado para Kennedy. A la maana siguiente, el mircoles, se habran terminado las negociaciones y los rehenes quedaran libres. Ahora ya no caba nada ms que esperar. Eso ocupara ms tiempo que las veinticuatro horas exigidas, pero todo estaba acordado. Seguramente los terroristas seran pacientes. Antes de quedarse dormido, pens en su hija Theresa y en su luminosa sonrisa de confianza mientras hablaba con Yabril; era como la sonrisa reencarnada de sus propios tos muertos. Termin por caer en un sueo torturado en el que habl en voz alta, pidiendo auxilio. Cuando Jefferson acudi corriendo al dormitorio, observ fijamente el rostro dormido del presidente, que mostraba una expresin de agona, esper un momento y luego lo despert de su pesadilla. Le trajo otra taza de chocolate caliente y le dio a Kennedy el somnfero que le haba recetado el mdico.

MIRCOLES POR LA MAANA SHERHABEN

Cuando Francis Kennedy se qued dormido, Yabril se despert. Le encantaban las primeras horas de la maana en el desierto, el frescor que remita bajo el fuego interno del sol, el cielo que adquira un tono rojo incandescente. En estos momentos siempre pensaba en el Lucifer de Mahoma, llamado Azazel. El ngel Azazel, encontrndose ante Dios, se neg a adorar la creacin del hombre, y Dios lo arroj fuera del Paraso para que encendiera las arenas del desierto y las convirtiera en fuego del infierno. Oh, ser como Azazel, pens Yabril. Cuando an era joven y romntico, haba utilizado el apodo de Azazel como primer nombre operativo. El sol, inflamado de calor, le aturdi en esa maana. A pesar de estar en la puerta del avin, dotado de aire acondicionado y situado a la sombra, una terrible oleada de aire caliente le hizo retroceder. Sinti nuseas y, por un momento, se pregunt si no sera por eso por lo que se dispona a actuar. Ahora cometera el ltimo acto irrevocable, la ltima jugada de su partida de ajedrez que no le haba comunicado ni a Romeo, ni al sultn de Sherhaben, ni a los componentes de las Brigadas Rojas que le ayudaban. Un ltimo sacrilegio. Ms all, observ el permetro de las tropas del sultn, que tenan la terminal area como punto de apoyo y mantenan a raya a los miles de periodistas y reporteros de televisin. Contaba con la atencin de todo el mundo, tena en su poder a la hija del presidente de Estados Unidos. Dispona de una audiencia mucho mayor que la de cualquier gobernante, cualquier papa o profeta. Abarcaba con sus manos todo el globo. Yabril se volvi hacia el interior del avin, apartndose de la puerta abierta.

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Cuatro de los hombres de su nuevo equipo estaban desayunando en la cabina de primera clase. Haban transcurrido ya veinticuatro horas desde que emitiera su ultimtum. El tiempo se haba agotado. Los hizo levantar a toda prisa para que cumplieran sus rdenes. Uno de ellos se dirigi hacia donde estaba el jefe de seguridad del permetro militar, llevando una orden escrita por Yabril en la que se autorizaba a los equipos de televisin a acercarse ms al avin. Entreg a otro de sus hombres un montn de hojas impresas en las que se proclamaba que, puesto que no se haban cumplido las exigencias planteadas por Yabril dentro de las veinticuatro horas, se procedera a la ejecucin de uno de los rehenes. Orden a dos de sus hombres que llevaran a la hija del presidente desde la primera fila de asientos de la cabina de la clase turista, aislada del resto del aparato, hasta la de primera clase. Cuando Theresa Kennedy entr en la cabina de primera clase y vio a Yabril esperando, su rostro se relaj en una sonrisa de alivio. Yabril se pregunt cmo poda estar tan encantadora despus de haber pasado tanto tiempo en el avin. Pens que deba de tratarse de la piel; su piel no tena grasa que pudiera acumular la suciedad. Le devolvi la sonrisa y con un tono amable y medio en broma, le dijo: -Est usted muy hermosa, aunque un poco desarreglada. Refresqese, pngase algo de maquillaje y penese. Las cmaras de televisin nos esperan. Nos estar viendo todo el mundo y no quiero que nadie piense que la hemos tratado mal. La dej entrar en el lavabo del avin y esper. Ella tard casi veinte minutos. Desde el otro lado de la puerta, escuch el sonido del agua corriente y se la imagin sentada, como una nia pequea. Eso le hizo sentir un aguijonazo de dolor en el corazn y rog: Azazel, Azazel, permanece conmigo ahora. Despus escuch el gran rugido tumultuoso de la multitud bajo el deslumbrante sol del desierto; haban ledo las octavillas. Escuch tambin el ruido producido por las unidades mviles de televisin que se acercaban al aparato. Theresa Kennedy apareci. Yabril vio una mirada de tristeza en su rostro. Tambin de tenacidad. Ella haba decidido que no dira nada, que no permitira que la obligara a grabar su vdeo. Se haba arreglado, estaba bonita y tena fe en su propia fortaleza. Pero haba perdido algo de su inocencia. Le sonri a Yabril y dijo: -No hablar. -Slo quiero que la vean -dijo Yabril tomndola de la mano. La condujo hasta la puerta abierta del avin y se quedaron all, sobre el reborde. El aire enrojecido del sol del desierto quemaba sus cuerpos. Seis tractores mviles de la televisin parecan proteger al avin como monstruos prehistricos, casi bloqueando a la enorme multitud que esperaba ms all del permetro. -Sonrales -dijo Yabril-. Quiero que su padre vea por s mismo que est usted a salvo. En ese momento, l le puso una mano en la espalda, sintiendo el cabello sedoso, tirando ligeramente de l para descubrirle la nuca. La piel blanca y marfilea estaba terriblemente plida y la nica mancha era un pequeo lunar negro que le descenda hacia el hombro. Ella se encogi un poco al sentir el contacto de su mano, y se volvi para ver lo que estaba haciendo. Yabril la sujet con ms fuerza y la oblig a dirigir el rostro hacia adelante, de modo que las cmaras de televisin pudieran captar su belleza. El sol del desierto pareci enmarcarla en sus tonos dorados, con el cuerpo de l como formando su sombra. Levant una mano para sujetarse en la parte superior de la puerta y conservar el equilibrio, y apret la parte delantera de su cuerpo contra la espalda de ella, de tal modo que ambos quedaron en el mismo borde, muy juntos, pero con un contacto tierno. Extrajo la pistola con la mano derecha y la sostuvo contra la piel de la nuca, puesta al descubierto. Y entonces, antes de que ella pudiera comprender qu significaba el roce del metal, apret el gatillo y dej que el cuerpo de Theresa Kennedy se separara del suyo. En un primer instante, ella pareci flotar hacia arriba, hacia el sol, envuelta en el halo de su propia sangre. Luego, su cuerpo dio una sacudida de tal modo que las piernas sealaron hacia el suelo y, finalmente, en el aire, se gir de nuevo antes de golpear contra el cemento de la pista, quedando all tendido, aplastado ms all de toda mortalidad, con la cabeza destrozada y abierta en un enorme agujero bajo el sol ardiente. Al principio, el nico sonido que se escuch fue el girar de las cmaras de televisin y el movimiento de las plataformas mviles. Luego, como arena que rodara sobre el desierto, lleg el gemido de miles de personas, en un grito

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interminable de terror. Aquel sonido primitivo, en el que no percibi la nota de jbilo esperada, sorprendi a Yabril. Retrocedi, apartndose de la puerta, hacia el interior del avin. Vio a los hombres de su destacamento mirndole con expresiones de horror, de asco, con un terror casi animal. -Al sea alabado -les dijo. Pero ellos no le contestaron. Esper durante un largo rato y despus aadi con sequedad-: Ahora el mundo sabr que actuamos en serio. Ahora nos darn todo aquello que pidamos. Pero en su mente anot el hecho de que el rugido de la multitud no haba sido de xtasis, tal y como haba esperado. La reaccin de sus propios hombres tambin pareca ominosa. La ejecucin de la hija del presidente de Estados Unidos, la extincin de aquel smbolo de autoridad, violaba un tab que l no haba tenido en cuenta. Pero daba igual que fuera as. Pens por un momento en Theresa Kennedy, en su rostro dulce y el olor a violetas de su cuello blanco; pens en su cuerpo atrapado ahora por el halo rojo del polvo. Y pens: Que se quede para siempre con Azazel, lejos del dorado marco del cielo, all abajo, en las arenas del desierto. En su mente permaneci la ltima imagen de su cuerpo, con los pantalones blancos y anchos arracimados alrededor de las pantorrillas, dejando al descubierto los pies calzados con sandalias. El fuego del sol segua envolviendo el avin y l estaba empapado en sudor. Y en ese momento, pens: Soy Azazel. WASHINGTON

En el amanecer del mircoles, profundamente atenazado por una pesadilla, envuelto en el rugido angustiado de una enorme multitud, el presidente Kennedy se despert al ser ligeramente agitado por Jefferson. Extraamente, y aunque an no estaba despierto del todo, sigui escuchando el ruido de voces tempestuosas que penetraban las paredes de la Casa Blanca. La actitud de Jefferson pareca algo diferente; ya no tena el aspecto del mayordomo que le preparaba el chocolate caliente, le cepillaba las ropas y se comportaba como un sirviente deferente. Pareca ms bien un hombre que hubiera tensado su cuerpo y su rostro, preparado para recibir un golpe terrible. -Seor presidente, despierte, despierte -repeta una y otra vez. Kennedy ya estaba despierto. -Qu demonios es ese ruido? -pregunt. Todas las luces del dormitorio estaban encendidas, desde la araa del techo hasta los candelabros de las paredes, y haba un grupo de hombres detrs de Jefferson. Reconoci al oficial naval que era mdico de la Casa Blanca, al oficial de rdenes a quien se confiaban las claves nucleares, y tambin estaban Eugene Dazzy, Arthur Wix y Christian Klee. Sinti que Jefferson casi le levantaba en vilo de la cama para ponerlo en pie, deslizndole luego el batn con un movimiento rpido. Las piernas le temblaron por alguna razn desconocida, y Jefferson lo sostuvo. Todos los presentes parecan conmocionados, con los rasgos de sus rostros contrados, con un color blanco fantasmal y los ojos tan abiertos que no se les vean los prpados. Kennedy permaneci de pie ante ellos, asombrado, y entonces experiment un terror abrumador. Por un momento perdi todo sentido de la visin, del odo: aquel terror envenen todos los sentidos de su ser. El oficial naval abri su maletn negro y extrajo una jeringuilla ya preparada. -No -dijo Kennedy. Mir a los otros hombres, uno tras otro, pero ninguno de ellos habl. Luego, sin mucha confianza en sus palabras, dijo-: Estoy bien, Chris. Saba que lo hara. Ha matado a Theresa, verdad? Esper que Christian le dijera que no, que se trataba de alguna otra cosa, que se haba producido una catstrofe natural, o haba explotado una instalacin nuclear, o haba muerto un gran jefe de Estado, se haba hundido un barco de guerra en el golfo Prsico, o producido algn devastador terremoto, inundacin, incendio o epidemia. Cualquier otra cosa. Pero Christian, con el rostro muy plido, se limit a contestar: -S. Y a Kennedy le pareci como si de pronto hubiera estallado una larga enfermedad incubada, una fiebre abrasadora. Sinti que su cuerpo se inclinaba y luego se dio cuenta de que Christian

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estaba a su lado, como para protegerlo del resto de los presentes, porque tena el rostro anegado en lgrimas y abra la boca para intentar respirar. Luego todos parecieron acercrsele ms, el mdico le hundi la aguja en el brazo, y Jefferson y Christian recostaron su cuerpo sobre la cama. Esperaron a que Francis Kennedy se recuperara de la conmocin. Finalmente les dio instrucciones para reunir al personal de todas las secciones necesarias, para establecer contactos con los lderes del Congreso, para alejar a las multitudes de las calles de la ciudad y de los alrededores de la Casa Blanca, para impedir el acceso de los medios de comunicacin, y para que prepararan una reunin con todos ellos a las siete de la maana. Poco antes del amanecer, Francis Kennedy hizo que todo el mundo se marchara de su dormitorio. Luego Jefferson le trajo una bandeja con chocolate caliente y bizcochos. -Estar al otro lado de la puerta, seor presidente -dijo Jefferson-. Pasar cada media hora a comprobar cmo se encuentra, si le parece bien. Kennedy asinti con un gesto y Jefferson se march. Despus, Kennedy apag todas las luces. El dormitorio estaba envuelto en la penumbra gris del cercano amanecer. Hizo un esfuerzo por pensar con claridad. El dolor que senta era un ataque calculado de un enemigo, y trat de rechazarlo. Observ los largos ventanales ovales y record, como siempre haca, que se trataba de cristales muy especiales, de modo que l poda mirar hacia el exterior, pero nadie poda verle desde fuera. Eran cristales a prueba de balas. Los terrenos de la Casa Blanca y los edificios situados ms all estaban ocupados por personal del servicio secreto, y el parque era recorrido por focos especiales y patrullas con perros. l estarasiempre a salvo. Christian haba cumplido su promesa. Pero no haba habido forma de salvar a Theresa. Ya todo haba terminado. Ella estaba muerta. Y ahora, tras la oleada inicial de dolor, le asombr observar la calma que senta. Era porque ella haba insistido en llevar su propia vida despus de la muerte de su madre? Se haba negado a compartir la vida de su padre en la Casa Blanca porque se situaba demasiado a la izquierda de los dos partidos y, en consecuencia, era su oponente poltico? Se trataba acaso de una falta de amor por su hija? Se absolvi a s mismo. Quera a Theresa, y ella haba muerto. Lo que suceda era que, en los ltimos das, se haba preparado para aquella noticia. Su inconsciente, su astuta paranoia, enraizada en la historia de los Kennedy, le haba enviado seales de advertencia. Se haba producido la coordinacin del asesinato del papa y el secuestro del avin en el que viajaba la hija del lder de la nacin ms poderosa de la tierra. Se haba retrasado la presentacin de las exigencias para permitir que el asesino del papa se encontrara en su lugar previsto y pudiera ser detenido en Estados Unidos. Luego haba surgido la deliberada arrogancia de la exigencia de libertad para el asesino. Haciendo un esfuerzo supremo de voluntad, Francis Kennedy desterr de su mente todo sentimiento personal. Trat de que sus pensamientos siguieran una lnea lgica. En realidad, todo era muy sencillo. Desde un punto de vista superficial, el papa y una joven haban perdido la vida. Esencialmente, aquello no era importante a escala mundial. A los lderes religiosos se les puede canonizar, y tambin se puede lamentar la muerte de las jvenes, si acaso con una sensacin de dulce pena. Pero all haba algo ms. Todos los pueblos del mundo sentiran desprecio por Estados Unidos y sus lderes. A partir de lo sucedido, se podran lanzar otros ataques en formas todava no previstas. Una autoridad a la que se ha escupido no es capaz de mantener el orden. Una autoridad burlada y derrotada no puede presumir de sostener el tejido de su civilizacin particular. Cmo se defendera? La puerta del dormitorio se abri y la luz procedente del pasillo inund la estancia. Pero la habitacin ya estaba iluminada ahora por el sol naciente. Jefferson, con camisa y chaqueta limpias, empuj la mesita con ruedas y le prepar el desayuno. Dirigi al presidente una mirada penetrante, como si le preguntara si deba quedarse o no. Finalmente, se march. Kennedy sinti lgrimas en el rostro y se dio cuenta, de pronto, de que eran lgrimas de impotencia. Observ de nuevo la ausencia de dolor y eso le extra. Luego volvi a sentir conscientemente las oleadas que llenaban su cerebro de sangre, llevando consigo una rabia terrible, como jams hubiera conocido en toda su vida; una rabia que l desdeaba en los dems.

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Y que trat de resistir. Pens entonces en la forma en que su equipo haba tratado de consolarlo. Christian le haba demostrado su afecto personal, compartido a lo largo de tantos aos, abrazndole y ayudndole a acostarse. Oddblood Gray, habitualmente tan fro e impersonal, le haba tomado por los hombros y le haba susurrado apenas: -Lo siento, lo siento terriblemente. Arthur Wix y Eugene Dazzy se haban mostrado ms reservados. Le haban tocado fugazmente y murmurado unas palabras que l no pudo escuchar. Y Kennedy observ el hecho de que Eugene Dazzy, como jefe de sus inmediatos colaboradores, fue de los primeros en abandonar el dormitorio para empezar a organizar las cosas en el resto de la Casa Blanca. Wix se haba marchado con Dazzy. Como jefe del Consejo de Seguridad Nacional le esperaba trabajo urgente y quiz tema escuchar de su presidente alguna orden salvaje de represalia, procedente de un hombre abrumado por el dolor de padre. En el breve espacio de tiempo transcurrido hasta que Jefferson regres con el desayuno, Francis Kennedy supo que su vida sera completamente diferente a partir de entonces, y que quiz estuviera incluso fuera de su control. Trat de eliminar la clera mediante un proceso de razonamiento. Record sesiones estratgicas en las que se discutieron tales acontecimientos. Arthur Wix fue el que apoy con mayor ahnco una accin fuerte. En una de tales sesiones, record el caso del antiguo presidente, Jimmy Carter. Cuando Irn tom aquellos rehenes, Carter debera haber emprendido una accin fuerte, sin que importara el coste dijo Wix-. Cuando volvi a presentarse a la reeleccin, el pblico le dio la espalda porque no pudo perdonarle los meses de humillacin quehaba tenido que soportar y el hecho de que ellos, la nacin ms fuerte de la tierra, hubieran tenido que tragarse la mierda que un pequeo pas les haba ido administrando a paletadas. -Carter lo saba -intervino Otto Gray-, y se comport de forma muy decente. Logr el regreso con vida de los rehenes antes de presentarse a la reeleccin. -Claro que fue decente -replic Wix con sorna-, y qu? No era se el trabajo que tena que haber hecho. Al pblico estadounidense no le importaba que los rehenes vivieran o no. No al precio que tuvimos que pagar. -Todo sali bien -dijo Dazzy-. Ninguno de los rehenes result muerto. Todos regresaron sanos y salvos a sus familias. -Pasas por alto la verdadera cuestin -replic Wix-. Carter perdi las elecciones. Y todo lo que tena que haber hecho era ordenar un ataque militar y matar a un puado de iranes, aunque los rehenes hubieran resultado muertos en el proceso. Luego habra sido reelegido por abrumadora mayora. -Sabes que tambin podra haber sido de otro modo -dijo Eugene Dazzy con una actitud reflexiva-. Carter podra haber sido rechazado y, de todos modos, los rehenes habran muerto. Luego se le habra apartado del cargo, a pesar de toda su buena conciencia. -Cubierto de alquitrn y emplumado -dijo Wix con su habitual tono de desdn para todo aquel que fuera ineficaz-. Le habran cortado las pelotas. Francis Kennedy no recordaba lo que l mismo haba dicho en aquella discusin. Pero ahora su mente retrocedi casi cuarenta aos. Era un nio de siete aos que jugaba en el prado y alrededor de los prticos de la Casa Blanca, corriendo por entre las flores, la hierba y sobre el rico mrmol, jugando con los hijos del to John y del to Bobby. Y los dos tos, tan altos, giles y agraciados haban jugado con ellos durante unos minutos, antes de subir al helicptero que los esperaba, como dioses. De nio siempre le haba gustado ms su to John porque haba conocido todos sus secretos. En cierta ocasin le haba visto besar a una mujer, para conducirla despus al interior de su dormitorio. Y los haba vuelto a ver salir de all una hora ms tarde. Nunca olvidara la expresin del rostro del to John; era una expresin de felicidad, como si hubiera recibido algn regalo inolvidable. Ninguno de ellos se dio cuenta de la presencia del nio, oculto tras una de las mesas del vestbulo. En aquella poca de inocencia, el servicio secreto no estaba siempre tan cerca del presidente. Y tambin recordaba otras escenas de su niez, como cuadros vividos de poder. Sus dos tos siendo tratados como reyes por parte de hombres y mujeres mucho ms viejos que ellos. El

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inicio de la msica cuando su to John pisaba el prado, con todos los rostros vueltos hacia l, y la interrupcin de todas las conversaciones hasta que l hablaba. Sus dos tos compartiendo el poder y la gracia de saberlo ostentar. Con qu confianza esperaban a que los helicpteros descendieran del cielo, con qu seguridad parecan rodeados por hombres fuertes que les protegan de todo dao, cmo eran elevados hacia los cielos, con qu actitud grandiosa descendan desde las alturas... Sus sonrisas despedan luz, su divinidad refulga conocimiento y sus miradas emitan rdenes; el magnetismo irradiaba de sus cuerpos. Y, a pesar de todo eso, disponan de tiempo para jugar con los nios y nias que eran sus propios hijos e hijas, sobrinos y sobrinas, y lo hacan con la mayor seriedad, como dioses que visitaran a diminutos mortales que estuvieran a su cuidado. Y entonces. Y entonces... El presidente John Fitzgerald Kennedy, nacido rico, casado con una mujer hermosa, lder de la nacin ms poderosa de la tierra, haba sido destruido por un pequeo hombre insignificante armado con un tubo de hierro barato y delgado. Un pequeo hombre sin recursos, con apenas el dinero necesario para comprar un rifle. Y de ese modo, un nio pequeo, Francis Xavier Kennedy, se haba visto expulsado de la tierra de hadas del poder y la felicidad que l crea duraran eternamente. Cuarenta aos ms tarde, Francis Kennedy record aquel da terrible. l estaba jugando con otros nios y se apart algo de ellos para sentarse en el Jardn Rosado, absorto en la tarea de ir arrancando ptalos sedosos de las flores. Y entonces, de repente, un grupo de mujeres que lloraban histricamente los arrastraron a todos al interior de la Casa Blanca. Record que los condujeron a la sala Roja, llena de gente que lloraba, hasta que apareci su madre y se lo llev de all. Y ya no volvi a ver a sus pequeos amigos, nunca volvi a jugar en el prado, ni a deambular por las columnas del prtico o sobre los suelos de mrmol. Junto con su madre llorosa, haba visto en la televisin el funeral del to John, el armn de artillera llevando el fretro, el caballo sin jinete, los millones de personas afligidas, y tambin haba visto a su pequeo compaero de juegos como uno de los actores de aquella representacin a nivel mundial. Y a su to Bobby, y a su ta Jackie. En algn momento, su madre lo tom en sus brazos y le dijo: -No mires, no mires. Y se vio cegado por el largo cabello de su madre y por las pegajosas lgrimas. Pocos aos ms tarde, su to Bobby tambin fue asesinado, y su madre lo llev entonces a una cabaa de cazadores, en las montaas Sierra, donde no haba televisin. Hasta que no fue un adulto no contempl los vdeos de aquel asesinato. Y, una vez ms, fue un hombre insignificante, con un tubo de hierro barato, el que destruy lo que quedaba del mundo de su madre.

Ahora, el dardo de luz amarillenta que penetraba por la puerta abierta interrumpi sus recuerdos y vio que Jefferson entraba empujando una nueva mesita con ruedas. -Llvate eso y dame una hora -dijo Francis Kennedy con serenidad-. No me interrumpas hasta entonces. Raras veces le haba hablado a Tefferson de un modo tan brusco y rgido. El mayordomo le dirigi una mirada de aprecio. -S, seor presidente. Hizo dar media vuelta a la mesita con ruedas y cerr la puerta. El sol ya era lo bastante fuerte como para iluminar la habitacin, aunque no para dar calor. Pero el latido de Washington entr en el dormitorio. Los vehculos de la televisin llenaban las calles, ms all de las verjas, y la riada de coches produca un murmullo como un enjambre gigantesco de insectos. Los aviones volaban constantemente en el cielo, todos ellos militares, ya que el espacio areo se haba cerrado al trfico civil. El presidente Francis Kennedy trat de luchar contra la rabia abrumadora que experimentaba, contra la bilis amarga y nauseabunda que senta en la boca. Lo que se supona iba a ser el mayor triunfo de su vida haba resultado ser su mayor desgracia. Haba sido elegido para la presidencia y su esposa haba muerto antes deasumir el cargo. Sus grandes programas para unos Estados

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Unidos utpicos haban sido hechos pedazos por el Congreso, y no haba tenido la fuerza suficiente para invocar su voluntad, su fortaleza y su inteligencia y superar aquella derrota. Ahora su hija haba pagado el precio de su ambicin y sus sueos. Aquella saliva nauseabunda le produjo nuseas al pasarla por la lengua y los labios. Su cuerpo pareca lleno de un veneno que debilitaba cada uno de sus miembros, y slo la rabia le haca sentirse bien. En ese momento, algo sucedi en su cerebro, como una descarga elctrica que luchara contra la agona de sus clulas. Su cuerpo se vio inundado por tal flujo de energa que extendi los brazos con los puos apretados hacia las ventanas cubiertas por el sol. Tena poder, y utilizara ese poder. Poda hacer que sus enemigos temblaran, que la saliva tuviera un sabor amargo en sus bocas. Poda arrollar a todos los hombres pequeos e insignificantes con sus tubos de hierro baratos, a todos aquellos que haban provocado tanta tragedia en su vida y en la de su familia. Se sinti como un hombre que, despus de una larga enfermedad, se viera finalmente curado y se despertara una buena maana con toda su fuerza finalmente recuperada. Experiment una oleada de vigor, y una sensacin de paz que casi no haba sentido desde la muerte de su esposa. Se sent en la cama y trat de controlar sus sentimientos, de recuperar la precaucin y el curso racional de los pensamientos. Ya ms calmado revs sus opciones y todos sus peligros, y finalmente supo lo que deba hacer, y qu riesgos tendra que asumir. An percibi un ltimo aguijonazo de dolor al pensar que su hija ya no exista. Luego abri la puerta y llam a Jefferson.

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MIRCOLES (WASHINGTON)

Francis Kennedy se reuni con su equipo cuatro horas despus del asesinato de su hija. Desayunaron en el comedor familiar de la Casa Blanca, con su pequea chimenea y las paredes y las alfombras de un blanco amarillento. Eso no era ms que un aspecto preliminar de la reunin ms amplia a la que asistira y en la que se incluira a la vicepresidenta, los miembros del gabinete y los representantes del Senado y de la Cmara. Eugene Dazzy, como jefe del estado mayor del presidente, haba preparado un memorndum de recomendaciones del equipo, redactado durante las horas transcurridas desde el asesinato de Theresa Kennedy. Otto Gray haba informado por telfono a los lderes del Congreso, mientras

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que Wix haba hecho lo mismo con el Consejo de Seguridad Nacional, el jefe de la CA y el jefe de la Junta de Jefes de Estado Mayor. Christian Klee no haba informado a nadie. La situacin iba mucho ms all de cualquier teora legal. Mientras Kennedy lea el memorndum de Dazzy, los otros hombres tomaron el desayuno. Wix tom leche y tostadas. Oddblood Gray trat de comer unos huevos con jamn y un pequeo bistec, pero lo dej despus de unos bocados. Dazzy y Klee ni siquiera se preocuparon por el desayuno y permanecieron mirando a Kennedy, que segua leyendo el memorndum. Al cabo de un rato, Kennedy dej las seis pginas sobre la cartera de Dazzy. Ninguna de aquellas recomendaciones se acercaba siquiera a lo que l tena intencin de hacer. Pero deba llevar cuidado. -Gracias -dijo-. Eso cubre todas las opciones que han podido prever. Pero yo estoy pensando en otra cosa. Les sonri, como dndoles a entender que controlaba sus sentimientos, aunque sin saber lo ficticia que poda parecer la sonrisa en su plido rostro. -Seor presidente -dijo Eugene Dazzy-, puede usted poner su inicial en el memorndum para demostrar que lo ha ledo? A Kennedy no le pas por alto la formalidad de las palabras, y se dio cuenta de que era el producto del acontecimiento tan terrible ocurrido aquella maana. Kennedy escribi NO con grandes letras sobre la primera pgina del memorndum, y estamp su firma completa. Luego observ a cada uno de los presentes, uno tras otro, antes de hablar. Quera demostrarles lo sereno que se senta, que no estaba actuando impulsado por un dolor colrico, que era racional, y que lo que se dispona a decirles no era ms que una lgica abrumadora desprovista de toda clase de emociones personales. Habl con lentitud. -Quiero decirles lo que voy a comunicar a todos los dems en la reunin que celebraremos despus. Esto no es una consulta, sino un ruego de que apoyen mi propuesta. Quiero que todos nosotros estemos juntos en esto. Si cualquiera de ustedes tiene la impresin de no sentirse lo bastante fuerte como para continuar, quiero que dimita ahora mismo, antes de participar en esa reunin. Kennedy esboz rpidamente su propio anlisis de la situacin y expuso lo que se dispona a hacer. Observ que todos ellos se quedaron atnitos, incluso el propio Christian. No por el anlisis, sino por la solucin que propuso. Y tambin les sorprendi la brusquedad que mostr. Raras veces era ceremonioso en las reuniones con su equipo personal. La invitacin que acababa de hacerles para que dimitieran en el caso de no poder seguir adelante, no se corresponda con su personalidad. Y eso fue algo que les dej bien claro. Tendran que apoyarlo sin discusin alguna o dimitir. Esta exigencia del presidente, expuesta a los cuatro hombres que formaban su equipo personal, fue como una especie de insulto a un familiar cercano. Aquellos hombres haban sido elegidos personalmente por el presidente. Slo eran responsables ante l. Poda nombrarlos y destituirlos. De ese modo, el presidente era como un cclope con una cabeza y cuatro brazos. Su equipo personal constitua sus cuatro brazos. Funcionaba sin necesidad de que ellos aprobaran la decisin de Francis Kennedy. Pero era un insulto que se les prohibiera analizarla y discutirla. Despus de todo, ellos no eran miembros del gabinete, que tenan que ser aprobados por el Congreso. El equipo personal del presidente tena que hundirse o salvarse con el presidente. Dejando aparte las distinciones oficiales, el equipo personal estaba siempre mucho ms cerca del presidente que cualquier otro miembro del gabinete o del Congreso. De hecho, ese equipo haba evolucionado en detrimento de las diferentes secretaras del gabinete. Y, en el caso de Kennedy, aquellos cuatro hombres eran sus ms ntimos amigos. Desde la muerte de su esposa constituan prcticamente su nica familia. Francis Kennedy saba que acababa de insultarlos, y observ atentamente para ver cules eran sus reacciones. Por lo que vio, a Christian Klee no le importaba. Christian era el amigo ms querido y cercano de los cuatro, el nico que siempre le haba tenido una especie de reverencia. Eso era algo que an segua sorprendiendo a Kennedy, porque saba que Christian valoraba la valenta fsica y conoca el temor de Kennedy ante el asesinato. Fue Christian quien rog a Francis que se presentara para la presidencia y quien le garantiz su seguridad personal siempre y cuando lo nombrara fiscal general y jefe del FBI y del servicio secreto. Christian crea en las teoras polticas de Kennedy ms como un patriota que como un idealista del ala izquierda. Kennedy,

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por su parte, saba que Christian estaba a su lado. La reaccin que ms tema era la de Arthur Wix, quien crea en la necesidad de analizar en profundidad toda situacin. Lo haba conocido diez aos antes, cuando se present por primera vez para el Senado. Wix era un liberal de la costa Este, un profesor de tica y ciencia poltica en la universidad de Columbia. Tambin era un hombre muy rico que senta cierto desprecio por el dinero. La relacin entre ambos se haba transformado en una amistad basada en sus dotes intelectuales. Kennedy consideraba a Arthur Wix como el hombre ms inteligente que hubiera conocido. Wix consideraba a Kennedy como un hombre de lo ms moral en poltica. Eso no era, ni poda ser, la base de una clida amistad, pero s constitua el fundamento de una relacin de confianza. Kennedy se dio cuenta de que Wix tuvo que hacer verdaderos esfuerzos para no protestar ante su ultimtum. Pero, una vez hecho el esfuerzo, estuvo de acuerdo con su propuesta por una simple cuestin de confianza. En cuanto al tercer hombre, Eugene Dazzy, su jefe de estado mayor, Kennedy estaba seguro, debido a las realidades polticas implicadas en la situacin. Diez aos antes, Eugene haba sido presidente de una gran empresa de computadoras, por la misma poca en que Francis Kennedy entr por primera vez en la poltica. Haba sido un hombre decidido, capaz de absorber a compaas rivales, pero proceda de una familia pobre, y conservaba su sentido de la justicia, ms por sentido prctico que por idealismo romntico. Haba llegado a creer que el dinero concentrado acumulaba demasiado poder en Estados Unidos y que eso destruira a la larga la verdadera democracia. As que cuando Francis Kennedy empez a actuar en poltica enarbolando el estandarte de una verdadera democracia social, Eugene Dazzy se encarg de organizar el apoyo financiero que le permiti acceder a la presidencia. Durante ese perodo se desarroll entre ambos hombres una curiosa amistad. Dazzy era un excntrico. Un gran hombre de negocios a quien no le importaban las apariencias externas, que se vesta con trajes y corbatas baratos y que cuando trabajaba en su despacho siempre llevaba unos auriculares para escuchar msica. Le encantaba la msica, y tambin las mujeres jvenes, a pesar de que su matrimonio haba durado ya treinta aos. Su esposa afirmaba que a menudo llevaba los auriculares en las orejas para sustraerse de la conversacin, y no para escuchar msica. Pero nunca se refera a las amantes de su esposo. Sin embargo, lo que ms asombraba y fascinaba a Francis Kennedy de Eugene Dazzy era el hecho de que fuera tan paradjico. Era una extraa combinacin de hombre de negocios duro y fiel estudiante de la literatura, con un amor apasionado por la poesa, especialmente la de Yeats. Haba elegido a Dazzy para que formara parte de su equipo porque era un verdadero maestro de los medios ses y, a pesar de todo, posea la sensibilidad para pronunciar un rotundo no sin crearse por ello ningn enemigo implacable. Se haba configurado como el escudo del presidente contra el gabinete y el Congreso. El secretario de Estado y el portavoz de la Cmara tenan que contestar satisfactoriamente las preguntas planteadas por l antes de poder ver al presidente.Pero lo que permiti establecer una relacin ms personal entre ambos fue el ejercicio del indulto. Dazzy tamizaba el Comit Presidencial de Perdn creado para estudiar aquellos casos en los que un ciudadano haba sido atropellado por el sistema judicial o por la burocracia, y convenca al presidente para que utilizara su prerrogativa de perdn. -Considrelo desde el siguiente punto de vista -le dijo a Francis Kennedy-: el presidente de Estados Unidos tiene el poder para perdonar a cualquiera. El Congreso y los tribunales no pueden intervenir. Imagnese lo mucho que eso les duele. Aunque slo sea por esa razn, tiene que utilizar ese poder todo lo que pueda. Francis Kennedy no haba estudiado ni practicado ese derecho sin que nunca le engaaran. As que, al principio, se limit a observar atentamente a Dazzy en todo lo relacionado con los perdones. No obstante, cada caso que Dazzy le presentaba tena su propio mrito potico particular. Y raras veces estaban en desacuerdo. As, esta misericordia especial y regia para con sus semejantes termin por crear un lazo especial entre ambos. Por ello Kennedy comprendi que Dazzy tambin estara de acuerdo con su propuesta, y que no insistira en mantener una discusin al respecto. Lo que slo dejaba por dilucidar la posicin de Oddblood Gray. La asociacin de Oddblood Gray con Francis Kennedy no se prolongaba en el tiempo ms que la de ste con Wix y Dazzy. Cuando se conocieron por primera vez, Gray era un ardiente parti-

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dario de la izquierda del movimiento poltico negro. De fsico alto e imponente, haba sido un profesor brillante y un orador de primera en sus tiempos de universidad. Kennedy haba detectado bajo su ardor a un hombre dotado de una cortesa y una diplomacia naturales, capaz de persuadir a los dems sin necesidad de proferir amenazas. Despus, en una situacin potencialmente violenta que se produjo en Nueva York, Kennedy se gan la admiracin y la confianza de Oddblood. Utiliz sus extraordinarias habilidades legales, su inteligencia, su encanto y su falta absoluta de prejuicios raciales para aminorar la peligrosidad de la situacin, mediar para obtener un acuerdo, y ganarse la admiracin de ambas partes en conflicto. -Cmo diablos consigui hacer eso? -le pregunt Oddblood Gray ms tarde.-Fue fcil contest Kennedy con una sonrisa-. Les convenc de que yo no tena nada que ganar en ello. Despus de eso, Oddblood Gray fue desplazndose paulatinamente desde la izquierda hacia la derecha del movimiento, lo que disminuy su poder en el seno de la organizacin, pero le situ en el centro del poder nacional. Apoy a Kennedy en su carrera poltica y le estimul para que se presentara a la presidencia. Kennedy lo nombr miembro de su equipo personal, como enlace con el Congreso, y encargado de la tarea de hacer aprobar las leyes del presidente. Ahora, Oddblood Gray rindi su juicio a la confianza que tena depositada en l. Pero por encima de todo ello, incluso de la admiracin que estos cuatro hombres sentan por Kennedy, por su personalidad moral, su inteligencia, encanto e inacabable lista de logros, se encontraba el respeto que sentan por la valenta con que se haba enfrentado a la primera gran derrota de su vida: la enfermedad y muerte de su esposa Catherine. Kennedy persever en su campaa por la presidencia y mantuvo inclumes sus objetivos en favor de la reforma poltica y social. El afecto de estos hombres por l se hizo an ms profundo cuando, a la bsqueda de una cierta estabilidad personal, Kennedy los adopt a los cuatro como su nueva familia. Por lo menos uno de ellos cenaba cada noche con Kennedy en la Casa Blanca, y en otras muchas ocasiones ellos cenaban juntos, como amigos y sin formalidades. Llenos de entusiasmo, hacan planes para mejorar el pas, discutan los detalles particulares de las leyes presentadas al Congreso, y delineaban estrategias para tratar con los pases extranjeros. A menudo se sentan tan excitados como cuando eran jvenes estudiantes universitarios, mientras tramaban confabulaciones contra la oligarqua de los ricos al tiempo que sufran la anarqua de los pobres. Despus de la cena, regresaban a sus casas soando con un pas nuevo y mejor que crearan entre todos. Pero se haban visto derrotados por el Congreso y por el club Scrates. Y eso le haba sucedido no slo al presidente Francis Xavier Kennedy, sino a todos ellos. As que ahora, cuando Kennedy los mir, reunidos alrededor de la mesa del desayuno, todos ellos asintieron y luego se prepararon para asistir a la reunin general que se celebrara en la sala de gabinete. En Washington, eran las once de la maana del mircoles.

En la sala de gabinete se haban reunido los personajes polticamente ms importantes del Gobierno para decidir qu deba hacer el pas. All estaba la vicepresidenta Helen du Pray, los miembros del gabinete, el jefe de la CA, el jefe de la junta de Jefes de Estado Mayor, que habitualmente no asista a tales reuniones pero que, en esta ocasin, haba recibido instrucciones del presidente para que asistiera, transmitidas por Eugene Dazzy. Todos se levantaron cuando Kennedy entr en la sala. El presidente les hizo seas para que se sentaran. Slo permaneci de pie el secretario de Estado. -Seor presidente dijo, todos los presentes deseamos comunicarle nuestro ms sentido psame por la prdida de su hija, y le expresamos nuestro cario, asegurndole la mayor devocin y lealtad en estos momentos de crisis personal y de crisis para nuestra nacin. Estamos aqu para ofrecerle algo ms que nuestro consejo profesional. Estamos aqu para expresarle nuestra solidaridad individual. Haba lgrimas en los ojos del secretario de Estado, y eso que era un hombre notable por su frialdad y reserva. Kennedy inclin un momento la cabeza. Era el nico de los presentes que no pareca mostrar ninguna emocin, como no fuera por la palidez de su rostro. Los mir durante largo rato, como

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si reconociera a cada uno de los presentes, como aceptando sus sentimientos de afecto y comunicndoles su gratitud. Sin embargo, y aun sabiendo eso, se dispuso a hacer aicos esos buenos sentimientos. -Quiero darles las gracias a todos dijo, y me siento agradecido tambin al poder contar con ustedes. Pero ahora les ruego que dejen de lado mi propia desgracia personal y no la tengan en cuenta en el contexto de esta reunin. Estamos aqu para decidir qu es lo mejor para nuestro pas. En eso consiste nuestro deber y nuestra obligacin ms sagrada. Las decisiones que he tomado son estrictamente no personales. Se detuvo un momento, permitiendo que la conmocin y el reconocimiento causado por sus palabras calaran hondo en lo que slo l controlaba.Oh, Dios mo, lo va a hacer, pens Helen du Pray. -En esta reunin veremos cules son nuestras opciones -sigui diciendo Kennedy-. Dudo mucho que acepte cualquiera de sus opciones, pero debo darles la oportunidad de argumentarlas. Antes, sin embargo, permtanme presentarles mi propio escenario. Dir que cuento en ello con el apoyo de mi equipo personal. -Guard un momento de silencio, que emple para proyectar todo su magnetismo. Despus se enderez y sigui diciendo-: En primer lugar, el anlisis de los hechos. Los trgicos y recientes acontecimientos han formado parte de un plan maestro concebido con audacia y ejecutado sin piedad. El asesinato del papa el Domingo de Resurreccin, el secuestro del avin en ese mismo da, la deliberada imposibilidad logstica de cumplir con las exigencias para obtener la liberacin de los rehenes, aun a pesar de que estuve de acuerdo en cumplirlas, y finalmente el asesinato innecesario de mi hija a primeras horas de esta maana. Incluso la captura del asesino del papa aqu, en nuestro pas, un acontecimiento que no hubiramos debido controlar, tambin forma parte de un plan general para que ellos pudieran exigir la liberacin del asesino. Las pruebas que apoyan este anlisis son realmente abrumadoras. Observ las miradas de incredulidad en sus rostros. Se detuvo un momento, antes de continuar. -Pero cul podra ser el propsito de un plan tan terrorfico y complicado? En el mundo existe en la actualidad un gran desprecio por la autoridad, sobre todo la del Estado, pero, ms especficamente, un desprecio por la autoridad moral de Estados Unidos. Se trata de algo que va mucho ms all del desprecio histrico por la autoridad expresado por los jvenes y que a menudo es positivo, dentro de sus justos lmites. El propsito de este plan terrorista consiste en desacreditar a Estados Unidos como figura de autoridad. No slo en las vidas de miles de millones de personas comunes, sino tambin ante los ojos de los gobiernos del mundo. Debemos contestar a ese desafo en algn momento, y ese momento es ahora. Por lo que sabemos, Rusia no ha formado parte del plan, como tampoco han participado en l los pases rabes, excepto el sultanato de Sherhaben. Desde luego, el grupo terrorista clandestino mundial conocido como los "Cien" ha ofrecido su apoyo logstico y de personal. Pero todas las pruebas indican que slo un hombre controla la operacin y que, al parecer, ese hombre no acepta ser controlado, excepto quiz por el sultn de Sherhaben. Volvi a detenerse. Por un momento, se sinti sorprendido ante su propia calma. Continu hablando: -Ahora sabemos con seguridad que el sultn es cmplice. Sus tropas se hallan desplegadas para proteger el aparato de ataques exteriores, no para ayudarnos con los rehenes. El sultn afirma actuar en favor de nuestros intereses, pero en realidad est implicado en todos estos actos. No obstante, y para ser justos, debo decir que no hay pruebas de que conociera la intencin de Yabril de asesinar a mi hija. Kennedy se call de nuevo. Su pausa, sin embargo, no invitaba a la interrupcin. Mir de nuevo a todos los presentes, impresionndolos con su serenidad. Luego continu diciendo: -Segundo: el pronstico. No nos encontramos ante una situacin habitual de rehenes. Esto forma parte de un plan mucho ms inteligente que tiene la intencin de humillar al mximo a Estados Unidos, conseguir que nuestro pas ruegue la devolucin de los rehenes despus de haber sufrido una serie de humillaciones que parecen haberle dejado impotente. Es una situacin que puede prolongarse durante semanas y perfectamente cubierta por los medios de comunicacin de todo el mundo. Y no existe la menor garanta de que los rehenes que permanecen en el avin nos sean devueltos sanos y salvos. En tales circunstancias, no puedo imaginar a continuacin ms que el caos. Nuestro propio pueblo perdera la fe en nosotros y en nuestro pas.

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Una nueva pausa, lo suficiente para comprobar que ahora empezaba a impresionar a sus oyentes, que los presentes comprendan que estaba defendiendo una idea. Continu hablando: -Remedios: he estudiado el memorndum donde se sintetizan las opciones de que disponemos. Creo que se trata de los mismos recursos habituales y poco convincentes empleados en el pasado. Sanciones econmicas, misiones armadas de rescate, presiones sobre el gobierno, concesiones otorgadas en secreto al mismo tiempo que se afirma que nunca negociaremos con los terroristas. La preocupacin por la posibilidad de que la Unin Sovitica se niegue a permitirnos efectuar un ataque militar a gran escala en el golfo Prsico.Todas estas opciones implican que debemos someternos y aceptar nuestra profunda humillacin ante los ojos del mundo. Y, en mi opinin, con ello se perdera la vida de ms de un rehn. -Mi departamento acaba de recibir una promesa definitiva del sultn de Sherhaben -le interrumpi el secretario de Estado-. Se nos asegura la liberacin de todos los rehenes, una vez cumplidas las exigencias de los terroristas. Est encolerizado ante la accin de Yabril y asegura estar preparado para lanzar un asalto contra el avin. Se ha asegurado la promesa de Yabril de liberar a cincuenta rehenes, como una muestra de buena voluntad. Kennedy lo mir fijamente por un momento. Los ojos cerleos aparecan recorridos por venas con diminutos puntitos negros. Despus habl con una voz fra y matizada por una tensa cortesa, pero tan controlada que las palabras casi sonaron metlicas. -Seor secretario, cuando haya terminado, todos los presentes tendrn su oportunidad para hablar. Mientras tanto, le ruego que no me interrumpa. Esa oferta ser desechada y no se dar a conocer a los medios de comunicacin. El secretario de Estado se qued evidentemente sorprendido ante la reaccin. El presidente jams le haba hablado antes con tanta frialdad, nunca haba demostrado su poder de una forma tan descarada. El secretario de Estado inclin la cabeza para estudiar su copia del memorndum y sus mejillas enrojecieron ligeramente. Kennedy continu hablando: -Solucin: doy instrucciones al jefe de Estado Mayor para que dirija y planifique ahora mismo un ataque areo contra los campos petrolferos de Sherhaben y su ciudad petrolfera industrial de Dak. La misin del ataque areo ser la destruccin de todo el equipo petrolfero, las torres de perforacin, los oleoductos, etctera. La ciudad ser destruida. Cuatro horas antes del ataque se dejarn caer hojas advirtiendo a la poblacin para que evacu la ciudad. El ataque areo tendr lugar exactamente dentro de treinta y seis horas a partir de ahora mismo. Es decir, a las once de la noche del jueves, hora de Washington. En la sala se produjo un silencio mortal que abarc a las ms de treinta personas que tenan los resortes del poder en Estados Unidos. Kennedy continu hablando: -El secretario de Estado se pondr en contacto con los pases necesarios para obtener la aprobacin de sobrevuelo. Dejar bien claro que cualquier negativa por su parte implicar el cese automtico de toda clase de relaciones econmicas y militares con este pas, y que las consecuencias de esa negativa seran calamitosas. El secretario de Estado pareci levitar de su asiento, como disponindose a protestar, pero se contuvo a tiempo. Entre los presentes se extendieron los murmullos, que fueron de sorpresa o conmocin. Kennedy levant las manos, casi en un gesto de clera, pero no dej de sonrer, una sonrisa con la que pareca querer tranquilizarlos a todos. Su actitud se hizo menos exigente, ms informal, y sonri al secretario de Estado, dirigindose directamente a l. -El secretario de Estado -sigui diciendo- me enviar inmediatamente al embajador del sultn de Sherhaben. Yo mismo le comunicar lo siguiente al embajador: el sultn debe entregar los rehenes maana por la tarde. Se ocupar tambin de entregar al terrorista, Yabril, de una forma que ste no pueda quitarse la vida. Si el sultn se niega, Sherhaben ser totalmente destruido. Kennedy volvi a hacer una pausa. La sala estaba en el ms absoluto silencio-. Esta reunin tiene la clasificacin de mxima seguridad. No quiero que se produzca ninguna filtracin. Si la hubiere, se tomarn las medidas ms extremas que permita la ley. Ahora pueden ustedes hablar. Se dio cuenta de que todos los presentes se haban quedado mudos ante sus palabras, que los miembros de su equipo personal haban bajado las miradas, negndose a mirar a los ojos a todos los dems. Kennedy se sent, arrellanndose en el silln de cuero negro, extendi las piernas por fuera de

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debajo de la mesa y mir hacia un lado, en direccin al Jardn Rosado, mientras la reunin continuaba. Desde esa posicin, escuch la voz del secretario de Estado. -Seor presidente, me permito discutir de nuevo su decisin. Eso sera un desastre para Estados Unidos. Si utilizramos la fuerza para aplastar a una nacin pequea, nos convertiramos en parias entre las naciones. La voz sigui hablando durante largo rato, pero l ya no escuchaba las palabras. Despus, escuch la voz del secretario del Interior, una voz que son casi montona y que, sin embargo, exiga atencin. -Seor presidente, si destruimos Dak, destruimos cincuenta milmillones de dlares estadounidenses, es decir, el dinero de una compaa petrolfera de este pas, dinero que la clase media estadounidense ha invertido en compra de acciones de las compaas petrolferas. Tambin restringimos con ello nuestras disponibilidades de petrleo. El precio de la gasolina se duplicar para los consumidores nacionales. Se escuch el balbuceo confuso de otros argumentos. Por qu se tena que destruir la ciudad de Dak antes de que se obtuviera alguna clase de satisfaccin? An quedaban por explorar numerosos caminos. El mayor peligro consista en actuar con precipitacin. Kennedy mir su reloj. Ya llevaban ms de una hora discutiendo. Se levant. -Les agradezco a todos sus consejos-dijo-. Desde luego, el sultn de Sherhaben podra salvar a su pas cumpliendo inmediatamente con mis exigencias. Pero no lo har. La ciudad de Dak tendr que ser destruida para que no se ignoren nuestras amenazas. La alternativa para nosotros sera gobernar un pas al que podra humillar cualquier hombre con valor y unas pocas armas. Y en cuanto a los cincuenta mil millones de dlares en prdidas para los accionistas estadounidenses, es Bert Audick quien dirige el consorcio que posee esa propiedad. Ese hombre ya ha ganado sus cincuenta mil millones y mucho ms. Haremos todo lo posible por ayudarlo, desde luego. Permitir al seor Audick una oportunidad para salvar su inversin de alguna otra forma. Voy a enviar un avin a Sherhaben para recoger a los rehenes y otro avin militar para transportar a los terroristas a este pas y someterlos a juicio. El secretario de Estado invitar al seor Audick a volar a Sherhaben en uno de esos aviones. Su tarea consistir en ayudar a convencer al sultn para que acepte mis condiciones. Persuadirlo de que la nica forma de salvar la ciudad de Dak, el sultanato de Sherhaben y la compaa petrolfera estadounidense consiste en acceder inmediatamente a mis demandas. se debe ser el trato. -Si el sultn no est de acuerdo, eso significa que perderemos otros dos aviones, a Audick y a los rehenes -dijo el secretario de Defensa. -Es muy probable -asinti Kennedy-. Veremos si Audick tiene el valor para hacerlo. Pero es astuto. l sabr tan bien como yo que el sultn no tendr ms remedio que estar de acuerdo. Y estoy tan seguro de ello que le voy a enviar al consejero de Seguridad Nacional, el seor Wrx. -Seor presidente -dijo el jefe de la CA-, debe usted saber que las armas antiareas instaladas alrededor de Dak son manejadas por estadounidenses con contratos civiles del gobierno de Sherhaben y las compaas petrolferas estadounidenses. Se trata de compatriotas entrenados para manejar puestos de lanzamiento de misiles y es posible que opongan resistencia. -Audick les transmitir la orden de evacuar -dijo Kennedy-. Claro que, como estadounidenses, si luchan sern considerados como traidores y los compatriotas que les pagan tambin sern acusados como traidores ante los tribunales. -Se detuvo un momento para que sus palabras calaran hondo. Eso significaba que Audick sera acusado ante los tribunales. Se volvi hacia Christian-. Chris, puede usted empezar a trabajar en los aspectos legales del caso. Entre los presentes haba dos miembros de la Cmara legislativa, el lder de la mayora del Senado, Thomas Lambertino, y el portavoz de la Cmara de Representantes, Alfred Jintz. El senador fue el primero en hablar. -Creo que se trata de un plan de accin demasiado drstico como para tomarse sin que se haya discutido previamente en ambas cmaras. Con todos los debidos respetos, debo decirle que no hay tiempo para eso -replic Kennedy con cortesa-. Y entra dentro de mis poderes como jefe ejecutivo el emprender esta accin. No cabe la menor duda de que las cmaras legislativas podrn revisar ms tarde la decisin y emprender la accin que juzguen conveniente. Pero confo sinceramente en que el Congreso me apoyar a m y a la nacin en esta situacin extrema.

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-Esto es una calamidad -dijo el senador Lambertino-. Las consecuencias son muy graves. Seor presidente, le imploro que no acte con tanta rapidez. Por primera vez durante la reunin, Francis Kennedy no se mostr tan amable. -Durante los tres aos de mi administracin no he ganado una sola batalla planteada en el Congreso -dijo-. Podemos emplear el tiempo discutiendo toda clase de complicadas opciones hasta que los rehenes estn muertos y Estados Unidos se vea ridiculizado antecada pas y cada pequeo pueblo en el mundo. Me mantengo firme en mi anlisis y en mi solucin. Y mi decisin entra dentro de los poderes que me han sido conferidos como jefe del Estado. Una vez haya terminado la crisis, me presentar ante los representantes del pueblo y les ofrecer un informe completo. Hasta entonces, vuelvo a recordarles a todos ustedes que esta discusin est sometida a la clasificacin de mximo secreto. Y ahora, estoy seguro de que todos ustedes tendrn mucho trabajo que hacer. Informen de sus progresos al jefe de mis consejeros. En ese momento, fue Alfred Jintz, el portavoz de la Cmara de Representantes, el que habl: -Seor presidente, haba confiado en no tener que decir esto, pero el Congreso insiste ahora en que usted quede al margen de estas negociaciones. En consecuencia, debo advertirle que en este mismo da el Congreso y el Senado harn todo lo que est en su mano para impedir que se lleve a cabo su decisin, sobre la base de que su propia tragedia personal le hace incompetente para el caso. Kennedy permaneci de pie, mirndolos a todos. Su rostro, con lneas hermosamente delineadas, estaba congelado en una mscara. Sus satinados ojos azules eran tan ciegos como los de una estatua. -En tal caso, lo har usted arrostrando sus propios peligros, y haciendo pasar por ellos a Estados Unidos. Y tras decir estas palabras abandon la sala. Todos los presentes se pusieron de pie hasta que la puerta se cerr tras l y sus dos guardaespaldas del servicio secreto.

En la sala de gabinete se produjeron movimientos de nerviosismo y se escucharon cuchicheos de voces. Oddblood Gray formaba un corrillo con el senador Lambertino y el congresista Jintz. Pero sus rostros eran sombros, y sus voces, fras. -No podemos permitir que suceda esto -dijo el congresista-. Creo que el equipo personal del presidente ha faltado a su deber al no convencerle para que no emprenda este curso de accin. -l mismo me convenci de no estar actuando bajo el impulso, de ninguna clera personal -dijo Oddblood Gray-. Me convenci de que sa era la solucin ms efectiva para el problema. Es una calamidad, desde luego, pero as son los tiempos. No podemos permitir que la situacin se nos escape de las manos. Eso sera catastrfico. -Es la primera vez que veo a Francis Kennedy actuar de una manera tan desptica dijo el senador Lambertino-. Siempre fue un presidente muy corts para con las Cmaras legislativas. Podra haber aparentado al menos que tombamos parte en el proceso de decisin. -Se encuentra sometido a una gran tensin -dijo Oddblood Gray-. Sera muy til que el Congreso no contribuyera a aumentar esa tensin. Lo que no es nada probable, pens al tiempo que deca lo anterior. -Precisamente el tema que hay que tratar aqu es el de la tensin -coment el congresista Jintz con rostro preocupado. Oh, mierda, pens Oddblood Gray, que se apresur a despedirse y regres rpidamente a su despacho para hacer cientos de llamadas telefnicas a los miembros del Congreso. Arthur Wix, el consejero de Seguridad Nacional, estaba tratando de sondear al secretario de Defensa para asegurarse de que se celebrara inmediatamente una reunin de la Junta de Jefes de Estado Mayor. Pero el secretario de Defensa pareca sentirse tan atnito ante el curso de los acontecimientos, que se limit a murmurar apenas unas respuestas, asintiendo, pero sin asegurar nada. Eugene Dazzy haba observado las dificultades de Oddblood Gray con los legisladores. Iba a haber grandes problemas. Mir a su alrededor, en busca de Christian Klee. Pero ste se haba desvanecido, lo que sorprendi a Dazzy, ya que no era propio de l desaparecer en un momento

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tan crucial como ste. Se volvi hacia Helen du Pray. -Qu le parece a usted? -le pregunt. Ella le mir framente. Es una mujer muy hermosa, pens Dazzy. Algn da tendra que invitarla a cenar. Creo que tanto usted como el resto de su equipo personal han dejado solo al presidente contest ella finalmente. Su respuesta a la crisis es demasiado drstica. -Su posicin tiene lgica -replic Dazzy con enojo, y tenemos que apoyarle aunque estemos en desacuerdo. No le hizo ningn comentario acerca del ultimtum que el presidente haba planteado a los miembros de su equipo.-As es como lo ha presentado l -dijo Helen du Pray-. Evidentemente, el Congreso intentar arrebatarle las negociaciones de las manos. Luego tratar de suspenderlo de su cargo. -Slo podr hacerlo sobre las tumbas de su equipo -replic Dazzy. -Le ruego que sea usted muy cuidadoso -dijo Helen du Pray con serenidad-. Nuestro pas se halla en grave peligro. Ya en su despacho, Dazzy puso a trabajar a sus secretarios e hizo que sus ayudantes informaran al resto del personal de lo que se iba a hacer. Su trabajo consistira en coordinarlo todo para el presidente. Cuando son el telfono de la lnea directa con el presidente, contest con tal rapidez que los papeles que tena en la mano volaron por los aires y cayeron al suelo. -S, seor presidente -dijo. Escuch la voz serena de Francis Kennedy pronunciando las palabras que saba iba.a decir, pero que haba temido escuchar. -Euge? dijo Kennedy con un tono amistoso en el interrogante. Quisiera que los miembros de mi equipo personal se reunieran conmigo en la sala Oval Amarilla. Dispngalo todo para ver el vdeo de televisin sobre la muerte de mi hija. -Seor, quiz fuera mejor que lo viera usted solo, sin la presencia de nadie-dijo Eugene Dazzy. -No -repuso el presidente-. Quiero que todos nosotros lo veamos juntos. -S, seor. No le dijo que los miembros de su equipo personal ya haban visto la pelcula del asesinato de Theresa Kennedy.

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Peter Cloot fue, sin lugar a dudas, el nico funcionario en Washington que, en esta tarde del mircoles, casi no prest ninguna atencin a la noticia del asesinato de la hija del presidente. Tena todas sus energas enfocadas en la amenaza de bomba nuclear. Como subdirector del FBI ya tena una responsabilidad casi completa sobre dicha agencia. Christian Klee era el jefe titular, pero slo para sostener las riendas del poder, para sujetarlas con mayor firmeza bajo la direccin del despacho del fiscal general, cargo que tambin ostentaba. Esa combinacin de cargos siempre haba molestado a Peter Cloot, lo mismo que le molestaba el hecho de que el servicio secreto se hubiera puesto tambin bajo la direccin de Klee. Para el gusto de Cloot, eso supona una excesiva concentracin de poder. Por otro lado, saba que en el organigrama del FBI exista una rama administrada directamente por Klee, y que ese brazo de seguridad especial se hallaba compuesto por los antiguos colegas de Christian Klee en la CA. Todo lo cual representaba una afrenta para l. Pero la amenaza nuclear haba quedado exclusivamente bajo la responsabilidad de Peter Cloot. l y slo l dirigira ese espectculo. Afortunadamente, existan directivas especficas para guiarle y haba asistido a seminarios de especialistas donde se haba abordado directamente el problema de las amenazas nucleares internas. Si en esta situacin en particular haba algn experto, se era Cloot. Y no eran precisamente hombres lo que le faltaban. Durante el mandato de Klee se haba multiplicado por tres el personal del FBI. Cuando vio por primera vez la carta de amenaza, junto con los diagramas que la acompaaban, Cloot emprendi una accin inmediata ajustndose a las directrices de rigor en tales casos. Tambin haba experimentado un escalofro de temor. Hasta el momento sehaban recibido cientos de tales amenazas, pero slo unas pocas parecieron plausibles, y ninguna tan convincente como sta. Todas aquellas amenazas se haban mantenido en secreto, siguiendo, una vez ms, las directrices establecidas. Cloot entreg la carta inmediatamente al puesto de mando del departamento de Energa, en Maryland, utilizando los servicios especiales de comunicaciones establecidos nicamente para este propsito. Tambin alert a los equipos de investigacin del departamento de Energa, con base en Las Vegas y conocidos por las siglas de NEST. Los miembros del NEST ya estaban volando hacia Nueva York con todas sus herramientas y equipo de deteccin. Otros aviones transportaran a la ciudad personal especialmente entrenado para, una vez all, utilizar camionetas camufladas y cargadas con equipo complejo para explorar las calles de Nueva York. Se utilizaran helicpteros y hombres a pie, que llevaran maletines con contadores Geiger, con los que se recorrera toda la ciudad. Pero todo eso no le produca a Cloot ningn dolor de cabeza. Todo lo que tendra que hacer sera proporcionar hombres armados del FBI para proteger a los investigadores del NEST. La tarea de Cloot consista en descubrir a los delincuentes. La gente del departamento de Energa en Maryland haba estudiado la carta, para transmitir un perfil psicolgico del autor. Aquellos tipos eran realmente extraordinarios, pens Cloot. Ni siquiera saba cmo lo hacan. Desde luego, una de las claves evidentes era que en la carta no se exiga dinero, lo que significaba que se trataba claramente de una posicin poltica. En cuanto recibi el perfil psicolgico, puso a trabajar en ello a mil hombres. El perfil deca que el autor de la carta era probablemente una persona muy joven y con un elevado nivel de conocimientos. Probablemente se trataba de un estudiante de fsica en una universidad destacada. Sobre la base de esta nica informacin, Cloot pudo contar con dos

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buenos sospechosos en cuestin de horas; despus, todo lo dems fue extraamente fcil. Se haba pasado toda la noche trabajando, dirigiendo desde el despacho a sus equipos. Cuando se le inform del asesinato de Theresa Kennedy, lo apart inmediatamente de su mente, excepto para pensar de una forma fugaz que caba la posibilidad de que todo aquello estuviera relacionado de alguna forma. Pero la tarea que le ocupaba esta noche consista endescubrir al autor de la amenaza de bomba atmica. Gracias a Dios, aquel hijo de perra era un idealista. Eso hizo que le resultara ms fcil seguir la pista. Haba un milln de vidos hijos de puta capaces de hacer algo as por dinero, y descubrirlos le habra resultado mucho ms difcil. Mientras esperaba a que le llegara la informacin, hizo pasar por la computadora las fichas de todas las anteriores amenazas nucleares. Nunca se haba descubierto un arma nuclear, y los chantajistas atrapados en el momento en que intentaron recibir el dinero de su chantaje confesaron que jams haba existido tal arma. Algunos de ellos eran personas con conocimientos cientficos bsicos. Otros haban reunido informacin convincente, extrayndola de una revista izquierdista en la que se public un artculo describiendo cmo fabricar un arma nuclear. Se haba presionado a la revista para que no publicara aquel artculo, pero el asunto termin en el Tribunal Supremo, donde se dictamin que la supresin sera una violacin de la libertad de expresin. Al pensar en ello, Peter Cloot temblaba de rabia, incluso ahora. Aquel jodido pas pareca dispuesto a destruirse a s mismo. Hubo un detalle que observ con inters. En ninguno de los ms de doscientos casos apareca implicada una mujer, un negro o un terrorista extranjero. Todos ellos eran jodidos hombres estadounidenses, vidos y de raza blanca. Una vez que hubo terminado de revisar las fichas computarizadas, pens por un momento en su jefe, Christian Klee. En realidad, no le gustaba la forma que tena de dirigir las cosas. Klee crea que la tarea del FBI consista en proteger al presidente de Estados Unidos. Y para ello no slo utilizaba a la divisin del servicio secreto, sino tambin destacamentos especiales en cada oficina del FBI existente en el pas, cuya tarea principal consista en husmear los posibles peligros que pudieran afectar al presidente. Para cumplir con esta tarea, Klee desviaba una gran cantidad de personal de otras operaciones del FBI. Cloot observaba con suspicacia el poder de Christian Klee y su divisin especial de ex hombres de la CA. Qu demonios hacan? l no lo saba, y crea tener todo el derecho a saberlo. Esa divisin informaba directamente a Klee y eso no era bueno para una agencia gubernamental tan sensible a la opinin pblica como el FBI. Hasta el momento no haba sucedido nada. Peter Cloot se pasaba buena parte de su tiempo cubrindose las espaldas, cuidando de no verse atrapado en el fuego cruzado que se producira cuando la divisin especial sacara a relucir alguna mierda que indujera al Congreso a lanzarse sobre sus cabezas con sus comits especiales de investigacin. A la una de la madrugada entr en su despacho el asistente directo de Cloot para informarle que haba dos sospechosos bajo vigilancia, que se dispona de pruebas que confirmaban el perfil psicolgico, y que tambin haba otras pruebas circunstanciales. Slo se necesitaba la orden para llevar a cabo la detencin. -Antes tengo que informar a Klee -le dijo Cloot a su ayudante-. Qudese aqu mientras le llamo. Saba que Klee estara en el despacho de los consejeros del presidente o que, si no estaba all, las omnipotentes telefonistas de la Casa Blanca no tardaran en encontrarlo. Consigui ponerse en contacto con l al primer intento. -Ya tenemos bien empaquetado todo lo relacionado con ese caso especial -le dijo Cloot-. Pero creo que debera informarle antes de practicar alguna detencin. Puede usted venir a verme? -No, no puedo contest Klee con voz tensa. Tengo que reunirme ahora con el presidente. Seguro que usted lo comprende. -Quiere que siga adelante y le informe ms tarde? -pregunt Cloot. En el otro extremo de la lnea se produjo una larga pausa. Finalmente, Klee contest: -Creo que habra tiempo si usted viniese aqu. Si no estoy disponible en ese momento, espere. Pero tiene que darse prisa. -Salgo en seguida -dijo Peter Cloot. Ninguno de ellos haba tenido necesidad de sugerirle al otro que se diera el informe por telfono. Eso quedaba descartado. Cualquiera poda captar los mensajes que se cruzaban por los

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infinitos caminos de transmisin del espacio. Peter Cloot acudi a la Casa Blanca y fue escoltado hasta una pequea sala de conferencias. Christian Klee le estaba esperando. Se haba quitado la prtesis y se daba masaje en el mun, por encima del calcetn. -Dispongo de pocos minutos -dijo Klee-. Tengo una importante reunin con el presidente.-Santo Dios, siento mucho lo ocurrido -dijo Cloot-. Cmo se lo ha tomado? -Nunca se sabe con Francis -contest Klee sacudiendo la cabeza-. Parece estar bien. -Volvi a sacudir la cabeza, como para alejar de s la extraeza, y luego dijo con brusquedad-: Est bien, veamos de qu se trata. Mir a Cloot con una expresin de disgusto. El aspecto fsico de aquel hombre siempre le irritaba. Cloot nunca pareca estar cansado, y era uno de esos hombres cuya camisa y traje jams se arrugaban. Llevaba corbatas de lana anudadas con nudos cuadrados, habitualmente de un color gris claro, y en ocasiones de un negro rojizo. -Los hemos localizado -dijo Cloot-. Se trata de dos jvenes, de unos veinte aos, que trabajan en los laboratorios del MIT. Son genios, con coeficientes de inteligencia superiores a 160, proceden de familias ricas, pertenecen polticamente al ala izquierda y participan en las manifestaciones antinucleares. Tienen acceso a informacin clasificada. Encajan con el perfil psicolgico que nos han indicado los especialistas. Estn en su laboratorio de Boston, trabajando en algn proyecto gubernamental y universitario. Hace un par de meses acudieron a Nueva York, un tipo se los tir y a ellos les encant. El tipo en cuestin estaba seguro de que era la primera vez que lo hacan. Se trata de una combinacin mortal: idealismo y las hormonas alborotadas de la juventud. En estos momentos los tenemos localizados y aislados. -Dispone usted de alguna prueba definitiva? -pregunt Christian-. Algo concreto? -No los hemos interrogado y ni siquiera acusado -contest Cloot-. Podemos efectuar un arresto preventivo, tal y como nos autorizan las leyes sobre bombas atmicas. Una vez que los presionemos a fondo, confesarn y nos dirn dnde han dejado el condenado artefacto, si es que existe. Yo no creo que exista. Creo que todo esto no es ms que mierda. Pero, desde luego, fueron ellos los que escribieron la carta. Encajan con los perfiles. Tambin concuerda la fecha de la carta, el mismo da que se registraron en el Hilton de Nueva York. Eso es concluyeme. A Christian a menudo le haba extraado la gran cantidad de recursos que posean todas las agencias gubernamentales, con suscomputadoras e instrumentos electrnicos complejos. Resultaba desconcertante que fueran capaces de escuchar a cualquiera, en cualquier parte, sin importar las precauciones que se hubieran tomado, o que las computadoras pudieran revisar los registros de los hoteles de toda la ciudad en menos de una hora. Tambin hacan otras cosas ms graves y complicadas. Desde luego, a costa de unos gastos enormes. -Est bien, vayamos a por ellos -dijo Christian-. Pero no estoy tan seguro de que pueda hacerles confesar. Se trata de jvenes astutos. -Muy bien entonces dijo Cloot mirando a Christian directamente a los ojos-. Es posible que no confiesen. Despus de todo, estamos en un pas civilizado. Slo tenemos que dejar que explote la bomba y mate a miles de personas. -Sonri por un momento, casi con malicia-. O acude usted ante el presidente y le hace firmar una orden de interrogatorio mdico. Seccin novena de la ley de Control de Armas Nucleares. Que era precisamente lo que 'Cloot haba pretendido desde el principio. Christian se haba pasado toda la noche tratando de evitar esa misma idea. Siempre le haba conmocionado saber que un pas como Estados Unidos pudiera disponer de una ley secreta como sa. La prensa podra haberlo descubierto con facilidad, pero, una vez ms, exista aquella alianza entre los propietarios de los medios de comunicacin y los gobernantes del pas: por eso la gente no conoca su existencia; lo mismo poda decirse de muchas otras leyes relacionadas con temas nucleares. Christian conoca muy bien la seccin novena. Como abogado que era, haba quedado muy impresionado al estudiarla. Se trataba de aquella clase de salvajismo legal que a l siempre le haba repelido. Esencialmente, la seccin novena daba al presidente el derecho de ordenar un examen qumico del cerebro para conseguir de cualquier persona la verdad, como si se colocara en el cerebro un

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detector de mentiras. La ley se haba elaborado especialmente para obtener informacin sobre la colocacin de ingenios nucleares, y encajaba a la perfeccin en el presente caso. No haba tortura, y la vctima no sufra ningn dao fsico. Simplemente se medan las neuronas del cerebro de tal modo que invariablemente diran la verdad cuando se plantearan las preguntas. Se trataba de un procedimiento humano, que tena como nico inconveniente el que nadie saba realmente el estado en que quedara el cerebro una vez aplicado. Los experimentos indicaban que, en algunos casos excepcionales, podra producirse alguna prdida de memoria, una ligera prdida de capacidad de funcionamiento. La persona a la que se le hubiera aplicado se vera afectada en sus facultades, eso era incuestionable, pero, como deca el viejo chiste, as empezaban todas las lecciones de msica. El mayor peligro consista en que haba un diez por ciento de posibilidades de que se produjera una prdida de memoria. Amnesia total y a largo plazo. Todo el pasado del sujeto quedara borrado. -Slo se trata de una remota posibilidad -dijo Christian-, pero es posible que esto est relacionado con el secuestro del avin y el asesinato del papa? Hasta el hecho de haber capturado a ese tipo en Long Island parece un truco. No podra formar parte esto tambin de una cortina de humo, de una trampa cazabobos? Cloot lo mir durante largo rato, estudindolo, como si debatiera mentalmente la respuesta que deba darle. Pero cuando la expres no hubo la menor duda en su tono de voz: -Ninguna posibilidad. Esto no es ms que una de esas fatales coincidencias que se producen en la historia. -Y que siempre conducen a la tragedia -coment Christian con sequedad. -Estos dos jvenes no son ms que locos a su propio estilo genial -sigui diciendo Cloot-. Son polticos. Estn obsesionados por el peligro nuclear a que se ve sometido el mundo. No les interesan las actuales disputas polticas. No les importa una mierda ni los rabes, ni Israel, ni los pobres o los ricos de Estados Unidos. Ni los demcratas ni los republicanos. Lo nico que quieren es que el globo gire ms de prisa, sobre su eje. Ya sabe a qu me refiero. -Sonri con aire de suficiencia-. Todos ellos creen ser como dioses. Nada puede conmoverlos. Pero la mente de Christian se haba detenido en una cosa. Si Cloot no sospechaba de la existencia de una relacin entre este condenado asunto de la bomba atmica y los secuestradores, era porque no exista. Normalmente, Cloot sospechaba de todo y de todos. Y entonces se le ocurri otro pensamiento. Con aquellos dos problemas que tenan entre manos, haba metralla poltica volando por todas partes. No actes demasiado de prisa, pens. Francis se encontraba ahora en un peligro terrible, y l tena que protegerlo. Quiz pudieran conseguir que unos actuaran contra otros. -Escuche, Peter -le dijo a Cloot-, quiero que sta sea la ms secreta de las operaciones. Aslela de todas las dems. Quiero que se detenga a esos dos jvenes y se los instale en los servicios de detencin hospitalaria que tenemos aqu, en Washington. Slo estaremos enterados usted, yo y los agentes de la divisin especial que tengamos que utilizar. Mustreles a esos agentes la ley de Seguridad Atmica, bajo absoluto secreto. Que nadie vea a esos jvenes, que nadie hable con ellos, excepto yo mismo. Me encargar personalmente del interrogatorio. Cloot le dirigi una mirada de extraeza. No le gust que la operacin quedara en manos de la divisin especial de Klee. -El equipo mdico querr ver una orden presidencial antes de introducir los productos qumicos en los cerebros de esos jvenes. -Se la pedir al presidente -dijo Christian. -El tiempo es crucial en este asunto dijo Cloot con naturalidad, y dice que nadie les interrogar excepto usted. Me incluye eso a m? Y si usted est ocupado con el presidente? -No se preocupe -contest Christian sonrindole-. Estar ah. Y recuerde, Peter, slo yo. Y ahora, infrmeme de los detalles. Tena otras cosas en la cabeza. Poco despus se reunira con los jefes de su divisin especial del FBI y les ordenara montar una vigilancia electrnica y computarizada de los miembros ms importantes del Congreso y del club Scrates.

En el puesto de mando del departamento de Energa, en Maryland, conocido oficialmente como

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Equipo de Coordinacin de Accin de Emergencia, se dispona de perfiles psicolgicos de posibles terroristas con bombas atmicas. All haba fichas de psicticos y de cmo podran reunir conocimientos suficientes como para plantear una amenaza plausible; de idealistas que pudieran intentar hacer explotar un arma nuclear; de cazadores de fortunas que exigiran dinero, de agentes de organizaciones terroristas extranjeras capaces de decidirse a cometer un acto tan terrible. Disponan de perfiles que encajaban casi exactamente con los casos de Adam Gresse y Henry Tibbot. Eso facilit mucho la tarea de Peter Cloot y sus tres mil agentes. Adam Gresse y Henry Tibbot fueron declarados genios cientficos a la edad de doce aos, y se les haba proporcionado la ms exquisita educacin que puede suministrar un gobierno federal rico y con capacidad de apoyo. Haban recibido educacin en humanidades, arte, derecho y la lucha inmortal de los personajes ms destacados de la historia, desde Antgona, Baudelaire, Sacco y Vanzetti, hasta Martin Luther King. Estaban tan perfectamente educados como lo haba permitido la civilizacin. Pero eran jvenes y sus alocadas hormonas agitaban sus sensibilidades. Las vulgaridades de la vida, lo poltico y lo intelectual, producan en ellos lo que slo puede describirse como un desprecio por el mundo existente, que tendra que mejorarse. Tuvieron que admitir, incluso ante s mismos, que la excitacin de robar los materiales de los programas oficiales en los que trabajaban, la gratificacin de solucionar los problemas tcnicos que se les plantearon, y la excitacin de construir finalmente una bomba nuclear viable de dos kilotones, les proporcion tal sensacin de poder, que eso no hizo ms que fundamentar su decisin final de utilizarla. Pero, en realidad, jams haban tenido la intencin de hacerla explotar. Colocaran la bomba. Enviaran una carta al New York Times en la que comunicaran su intencin. Diran que aquello era una advertencia de que si las naciones continuaban fabricando armas atmicas para fomentar sus propios y estrechos intereses, entonces el individuo tambin tendra derecho a desarrollar sus propias armas nucleares para detener a los dictadores e impedirles convertir el mundo entero en cenizas. No posean el menor conocimiento sobre las medidas elaboradas y secretas tomadas por las agencias gubernamentales para impedir precisamente tales amenazas. Tampoco posean mucho conocimiento sobre cmo funcionaba en realidad el mundo en concreto. No podan concebir ese submundo de la vida cotidiana, donde los descuidos aparentemente inconsecuentes tenan consecuencias calamitosas. Quedaba fuera de su comprensin la posibilidad de que un empleado del New York Times encargado de la correspondencia recibiera el paquete de cartas con dos das de retraso y, de ese modo, retuviera la carta de advertencia. Tampoco pensaron que la carta pudiera ser enviada inmediatamente al FBI.

As pues, colocaron su diminuta bomba atmica, que haban fabricado con mucho trabajo e ingenuidad. Se sintieron quiz tan orgullosos de su trabajo, que no pudieron resistir la tentacin de utilizarla para una causa tan elevada. Adam Gresse y Henry Tibbot no dejaron de leer los peridicos, pero su carta no apareci publicada en la primera pgina del New York Times. No se public ninguna noticia al respecto. No se les dio la oportunidad de conducir a las autoridades hasta donde estaba la bomba, una vez cumplida su peticin. Fueron ignorados. Eso les asust, y tambin les encoleriz. Ahora, la bomba explotara y causara miles de muertos. Pero posiblemente eso fuera lo mejor. De qu otro modo poda alertarse al mundo acerca de los peligros de utilizar la energa atmica? De qu otra forma podran actuar los hombres con autoridad para imponer las salvaguardas adecuadas? Haban calculado que la bomba destruira entre cuatro y seis manzanas de la ciudad de Nueva York. Lamentaban que eso pudiera costar una cierta cantidad de vidas humanas. Pero sera el pequeo precio que tendra que pagar la humanidad para comprender el error de su forma de actuar. Deban establecerse salvaguardias inexpugnables, y todas las naciones del mundo deban prohibir la fabricacin de bombas atmicas. El mircoles, Gresse y Tibbot estuvieron trabajando en el laboratorio hasta que todos se hubieron marchado a casa. Despus discutieron si deban hacer una llamada telefnica para advertir a las autoridades. Al principio no haban tenido intencin de permitir que la bomba

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explotara. Haban querido ver publicada su carta de advertencia en el New York Times, y entonces iran a Nueva York para desarmar la bomba. Pero ahora pareca haberse planteado una guerra de voluntades. Los iban a tratar como a nios, se iban a burlar de ellos cuando podan conseguir tantas cosas para la humanidad? O iban a hacer que los escucharan? En pura conciencia, no podan continuar con su trabajo cientfico si ste iba a ser mal utilizado por el poder poltico. Haban elegido castigar a la ciudad de Nueva York porque en sus visitas all se haban sentido horrorizados ante la sensacin de maldad que pareca impregnar las calles. Los amenazadores mendigos, los conductores insolentes de los coches, la rudeza de los empleados de las tiendas, los incontables robos, asaltos callejeros y asesinatos. Se haban sentido particularmente inquietos en Times Square, aquella zona tan atestada de gente que les pareci como un enorme sumidero lleno de cucarachas. Los chulos, los camellos y las prostitutas de Times Square les parecieron tan amenazadores que Gresse y Tibbot se retiraron asustados a su habitacin del hotel, en un barrio distinguido. Y as, con una clera plenamente justificable, decidieron colocar la bomba en la misma Times Square. Se habran sentido horrorizados y dolidos si se les hubiera sealado que la mayora de los rostros que haban visto en Times Square eran negros. Adam Gresse y Henry Tibbot quedaron tan conmocionados como el resto del pas cuando las cmaras de televisin mostraron el asesinato de Theresa Kennedy. Pero tambin les molest que eso desviara la atencin de su propia operacin, que consideraban mucho ms importante para el destino de la humanidad. No obstante, se haban puesto nerviosos. Adam haba escuchado unos tintineos muy peculiares en su telfono. Observ que alguien pareca seguirle en su coche, percibi una cierta perturbacin elctrica cuando ciertos hombres pasaban a su lado en la calle. Habl con Tibbot de lo que haba observado. Henry Tibbot era un joven muy alto y delgado. Pareca estar hecho de hilos de alambre unidos por jirones de carne y de piel transparente. Tena una mente cientfica ms aguda que la de Adam, y unos nervios ms fuertes. -Ests reaccionando como todos los criminales -le dijo. Eso es normal. Cada vez que oigo un golpe en la puerta, pienso que son los federales. -Y si se da el caso de que lo sean? pregunt Adam Gresse. -Manten la boca cerrada hasta que llegue el abogado -le aconsej Henry Tibbot-. Eso es lo ms importante. Podran caernos veinticinco aos, slo por haber escrito esa carta. As que si la bomba explota slo sern unos pocos aos ms. -Crees que pueden descubrirnos? -pregunt Adam. -No hay la menor posibilidad -le asegur Henry Tibbot-. Nos hemos librado de todo aquello que pudiera utilizarse como prueba. Dios santo, somos o no somos ms listos que ellos? Eso tranquiliz a Adam, aunque an vacil un poco. -Quiz debiramos hacer una llamada telefnica y decirles dnde est -dijo. -No -replic Henry-. Ahora ya estn alertados. Estarn preparados para localizar nuestra llamada. sa sera la nica forma de atraparnos. Recuerda que si las cosas salen mal, debes mantener la boca cerrada. Y ahora, pongmonos a trabajar. Adam Gresse y Henry Tibbot se haban quedado a trabajar hasta tarde en el laboratorio porque deseaban estar juntos y a solas. Queran hablar de lo que haban hecho, de los recursos de que disponan. Eran hombres jvenes, dotados de una voluntad intensa, y haban sido educados para tener el valor de defender sus convicciones, para odiar a cualquier autoridad que se negara a dejarse convencer con un argumento razonable. Aunque haban conjurado la frmula matemtica capaz de cambiar el destino de la humanidad, no tenan ni la menor idea de las complicadas relaciones de la civilizacin. Jvenes de xitos gloriosos, an no haban madurado para alcanzar un grado de humanidad.Cuando ya se disponan a marcharse son el telfono. Era el padre de Henry Tibbot. -Hijo, escucha cuidadosamente -le dijo a Henry-. Ests a punto de ser detenido por el FBI. No les digas nada hasta que te permitan ver a tu abogado. No digas nada. S que... En ese preciso momento se abri bruscamente la puerta de la estancia y unos hombres armados entraron precipitadamente.

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Sin duda alguna, los ricos de Estados Unidos son socialmente ms conscientes que los ricos de cualquier otro pas del mundo. Eso es cierto, sobre todo, en las personas extremadamente ricas, aquellas que poseen y dirigen enormes corporaciones, que ejercen su podero econmico en la poltica, que propagan todas las formas de cultura. Y eso era algo especialmente cierto de los miembros del club Scrates. El club Campestre Scrates, de Tenis y de Golf del sur de California se haba formado y fundado haca ya casi setenta aos a base de magnates inmobiliarios, de los medios de comunicacin y de el mundo del cine y de la agricultura, y se haba configurado en un principio como una organizacin de carcter poltico liberal dedicada al ocio. Se trataba de una organizacin exclusiva, y haba que ser muy rico para pertenecer a ella. Tcnicamente, se poda ser negro o blanco, judo o catlico, hombre o mujer, artista o magnate. En realidad, haba muy pocos negros y ninguna mujer. El club Campestre Scrates evolucion finalmente hasta transformarse en un club privado para los muy ilustrados y los ricos muy responsables. Prudentemente, contaba con un ex subdirector de operaciones de la CA como jefe de sus sistemas de seguridad, y sus barreras de proteccin electrnica eran las mayores de Estados Unidos. El club se utilizaba cuatro veces al ao como lugar de retiro para unos cincuenta o cien hombres, que eran los propietarios efectivos de casi todo lo que exista en el pas. Acudan a pasar una semana y, durante ese tiempo, el servicio se reduca al mnimo. Ellos se hacan las camas, se servan las copas y a veces hasta cocinaban su propia cena en las barbacoas al aire libre. Haba, claro est, algunos camareros, cocineros y doncellas, as como los inevitables ayudantes de esos hombres importantes. Despus de todo, el mundo de los negocios y la poltica no poda detenerse mientras ellos recargaban sus bateras espirituales. Durante su estancia de una semana, estos hombres se reunan formando pequeos grupos y se pasaban el tiempo ocupados en discusiones privadas. Asistan a seminarios dirigidos por profesores distinguidos procedentes de las universidades ms famosas, en los que se hablaba de tica, filosofa, la responsabilidad de la lite afortunada para con los menos afortunados de la sociedad. Famosos cientficos les daban conferencias sobre los beneficios y peligros de las armas nucleares, la investigacin cerebral, la exploracin del espacio o la economa. Tambin jugaban al tenis, nadaban en la piscina, organizaban campeonatos de backgammon y de bridge y discutan hasta bien entrada la noche de toda clase de temas, desde la virtud y la maldad, el amor y las mujeres, hasta el matrimonio y la aventura. Se trataba de los hombres ms responsables de la sociedad estadounidense. Pero trataban de hacer dos cosas: convertirse en mejores seres humanos al tiempo que recuperaban su adolescencia, y unirse en la tarea de conseguir una sociedad mejor, tal y como ellos perciban que tena que ser. Despus de haber pasado una semana juntos, regresaban a sus vidas cotidianas, refrescados con nuevas esperanzas, con un deseo de ayudar a la humanidad y una percepcin ms aguda de cmo se podran engranar todas sus actividades para preservar la estructura de su sociedad. Y establecer quiz al mismo tiempo una ms estrecha relacin personal que les ayudara en sus negocios. Esta semana se haba iniciado el lunes posterior al Domingo de Resurreccin. La asistencia se haba reducido, a menos de veinte, debido a la crisis en los asuntos nacionales, con el asesinato del papa y el secuestro del avin donde viajaba la hija del presidente, y su posterior asesinato. George Greenwell era el ms viejo de estos hombres. A la edad de ochenta aos an era capaz de jugar un partido de dobles en el tenis, aunque gracias a una cortesa cuidadosamente aprendida, no se impona a los hombres ms jvenes que podran verse obligados a jugar con un estilo condescendiente. Sin embargo, segua siendo un tigre en las prolongadas sesiones de backgammon. Greenwell consideraba que ninguna crisis nacional era asunto suyo, a menos que tuviera algo que ver con el grano. Porque su compaa era propietaria y controlaba la mayor parte del trigo producido en Estados Unidos. Haba alcanzado su momento de mayor esplendor treinta aos antes, cuando Estados Unidos impuso el embargo de las ventas de grano a Rusia, como una medida de presin poltica, tendente a doblegar a Rusia en la guerra fra. George Greenwell era un patriota, pero no un estpido. Saba que Rusia no podra soportar tal

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presin. Tambin saba que si Estados Unidos impona el embargo, terminara por arruinar a los agricultores estadounidenses. As pues, desafi al presidente de Estados Unidos y export el grano prohibido, desvindolo hacia otras compaas extranjeras que lo transportaban a Rusia. Con ello se haba ganado el odio del gobierno. En el Congreso se presentaron leyes tendentes a recortar el poder de su compaa, de propiedad familiar, para transformarla en pblica y colocarla bajo alguna clase de control regulador. Pero el dinero con el que Greenwell haba contribuido a las campaas de senadores y congresistas no tard en terminar con todas aquellas insensateces. A Greenwell le encantaba el club Campestre Scrates porque era lujoso, pero no tanto como para incitar la envidia de los menos afortunados. Tambin le gustaba porque no era conocido por los medios de comunicacin, ya que sus miembros eran los propietarios de la mayora de las emisoras de televisin, los peridicos y revistas. Y tambin le haca sentirse joven, le permita participar socialmente en las vidas de los hombres jvenes que eran sus iguales en el uso del poder. Haba ganado grandes sumas de dinero extra durante aquel embargo de grano, comprando trigo y maz a los sitiados agricultores estadounidenses, y vendindolo a precios elevados a una Rusia desesperada. Pero se haba asegurado de que ese dinero beneficiara al pueblo de Estados Unidos. Lo haba hecho por una cuestin de principios, el principal de los cuales consista en creer que su inteligencia era superior a la de los funcionarios gubernamentales. El dinero extra, por valor de cientos de millones de dlares, se canaliz hacia museos, fundaciones educativas, programas culturales en la televisin, especialmente de msica, que constitua la gran pasin de Greenwell.Se enorgulleca de ser civilizado, apoyndose en que lo haban enviado a las mejores escuelas y universidades, donde le haban enseado el comportamiento social de los ricos responsables y se le haba transmitido un sentimiento de civilidad y afecto por sus semejantes. El hecho de ser estricto en todos sus tratos de negocios no era ms que su forma de practicar el arte, y las matemticas de millones de toneladas de grano sonaban en su cerebro con la misma claridad y dulzura que la msica de cmara. Uno de sus pocos ataques de rabia innoble se produjo cuando un joven profesor de msica de una de las universidades creadas por una de sus fundaciones, public un ensayo en el que se elevaba la msica de jazz y de rock and roll por encima de la de Brahms y Schubert, y se atreva a tildar de fnebre a la msica clsica. George Greenwell se prometi a s mismo destituir a aquel profesor de su puesto, aunque finalmente prevaleci su cortesa aprendida. Luego el joven profesor public otro ensayo en el que apareca la desgraciada frase: Beethoven? A quin le importa una mierda?. Eso ya fue el final. El profesor nunca lleg a saber lo ocurrido, pero lo cierto es que un ao ms tarde se encontr dando lecciones particulares de piano en San Francisco. El club Campestre Scrates tena una originalidad: su elaborado sistema de comunicaciones. En la maana en que el presidente Francis Kennedy anunci en la reunin secreta con sus asesores el ultimtum que se dispona a transmitirle al sultn de Sherhaben, los veinte hombres que estaban en el club recibieron la informacin al cabo de una hora. Slo Greenwell saba que esa informacin haba sido transmitida por Oliver Oliphant, El Orculo. Era una cuestin de principios el que estos retiros anuales de grandes hombres no se utilizaran para planificar o conspirar, y que slo sirvieran para comunicar objetivos generales, informar de intereses comunes, o aclarar posibles confusiones en cuanto al funcionamiento general de una sociedad tan complicada. Imbuido por ese espritu, George Greenwell invit el martes a otros tres grandes hombres a almorzar en uno de los alegres pabellones situados justo al lado de las pistas de tenis. Lawrence Salentine era propietario de una gran cadena de televisin y de algunas compaas de televisin por cable; tena peridicos en tres grandes ciudades, cinco revistas y uno de los mayores estudios cinematogrficos. A travs de otras empresas subsidiarias, era propietario de una gran editorial. Tambin posea doce estaciones locales de televisin situadas en grandes ciudades. Todo eso tan slo en Estados Unidos. Adems, ejerca su poderosa presencia en los medios de comunicacin de otros pases extranjeros. Slo tena cuarenta y cinco aos de edad, y era un hombre delgado y elegante, con la cabeza cubierta de cabello plateado y una coronilla de rizos al estilo de los emperadores romanos, aunque eso era algo que ahora estaba muy de moda

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entre los intelectuales, los artistas y en Hollywood. Su aspecto y su inteligencia llamaban la atencin, y era uno de los hombres ms influyentes de Estados Unidos. No haba congresista, o senador, o miembro del gabinete que no le devolviera las llamadas. Sin embargo, no haba logrado entablar relaciones amistosas con el presidente Kennedy, quien pareca tomarse como cosa personal la actitud hostil demostrada por los medios de comunicacin ante los nuevos programas sociales preparados por su Administracin. El segundo hombre del grupo era Louis Inch, propietario de ms edificios y terrenos en las grandes ciudades de Estados Unidos que cualquier otra compaa o individuo del pas. Siendo un joven de slo cuarenta aos, haba comprendido por primera vez la verdadera importancia de construir directamente hacia lo alto, hasta alcanzar casi alturas imposibles. Haba adquirido derechos sobre muchos edificios existentes y luego haba construido enormes rascacielos que incrementaban por diez el valor de los antiguos. l, ms que ningn otro, haba cambiado la misma luz de las ciudades, construyendo oscuros y largos caones entre edificios comerciales que demostraron ser ms pobres de lo que nadie supona. Elev los alquileres en ciudades como Nueva York, Chicago y Los ngeles hasta el punto de que no pudieron pagarlos las familias ordinarias, y limitaron la vida en esas ciudades a los ricos o a los econmicamente fuertes. Halag y soborn a los funcionarios municipales para que le otorgaran exenciones de impuestos, y sus alquileres llegaron a ser tan altos que dijo fanfarroneando que el metro cuadrado valdra algn da tanto como en Tokio. De todos los presentes en el pabelln, era el que menor influencia poltica tena, a pesar de sus ambiciones. Dispona de una riqueza personal de ms de cinco mil millones de dlares, pero su riqueza estaba tan inactiva como la tierra. Su verdadera fortaleza era mucho ms siniestra. Su objetivo consista en amasar riqueza y poder, sin asumir una verdadera responsabilidad para con la civilizacin en la que viva. Haba sobornado ampliamente a funcionarios pblicos y sindicatos de la construccin. Era propietario de hoteles-casino en Atlantic City y Las Vegas, en los que se negaba la entrada a los jefes del hampa de esas ciudades. Al hacerlo as, y de la forma curiosa con que suele suceder en el proceso democrtico, se haba ganado el apoyo de las figuras secundarias de los imperios criminales. Todos los departamentos de servicios de sus numerosos hoteles tenan contratos con empresas que suministraban vajillas, servicios de lavandera, servicio domstico, licores y alimentos. A travs de subordinados, mantena conexin con este submundo criminal. Desde luego, no era tan estpido como para que esa conexin no fuera ms que un hilo microscpico. Ningn atisbo de escndalo haba manchado nunca el buen nombre de Louis Inch. Y ello lo deba no slo a su sentido de la prudencia, sino tambin a la ausencia de todo carisma personal. Por todas estas razones, se vea relativamente despreciado a nivel personal por casi todos los miembros del club Campestre Scrates. Pero era tolerado porque, gracias a un aspecto particular de su magia, una de sus compaas era la propietaria de los terrenos circundantes del club, y siempre exista el temor subyacente a que pudiera construir all viviendas baratas para cincuenta mil familias y ahogar la zona del club con hispanos y negros. El tercer hombre, Martin Mutford, iba vestido con pantalones deportivos, camisa blanca con el cuello abierto y una chaqueta deportiva azul. Era un hombre de sesenta aos y quiz fuera el ms poderoso de los cuatro porque controlaba el dinero en numerosas reas diferentes. De joven haba sido uno de los protegidos de El Orculo, y haba aprendido muy bien sus lecciones. De l explicaba historias asombrosas que encantaban a la audiencia del club Campestre Scrates. Martin Mutford bas su carrera en inversiones bancarias y ya desde el principio despeg como tiburn, gracias, segn l, a la influencia de El Orculo. Cuando joven, haba sido sexualmente muy vigoroso y as lo haba demostrado. Ante su sorpresa, los esposos de algunas de las mujeres a las que haba seducido acudieron a verle no para vengarse, sino para pedirle un prstamo bancario. Con una pequea sonrisa en sus rostros, se presentaban de muy buen humor. Siguiendo su propio instinto, les conceda los prstamos personales aun sabiendo que nunca se los devolveran. En aquella poca no saba an que los funcionarios bancarios encargados de los prstamos aceptaban regalos y sobornos para otorgar prstamos inseguros a pequeos negocios. Resultaba fcil camuflar el papeleo. Quienes dirigan los bancos deseaban prestar dinero, se era su negocio y de ah obtenan su beneficio, as que sus reglas estaban redactadas a propsito para facilitar el trabajo de los encargados de los prstamos. Claro que tena que haber una buena

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cantidad de papeleo, memorndums de entrevistas y todo lo dems. Pero Martin Mutford le cost al banco unos pocos centenares de miles de dlares antes de que fuera transferido a otro departamento, en otra ciudad, algo que a l le pareci una circunstancia afortunada pero que, a juzgar por lo que averigu ms tarde, no fue ms que un encogimiento de hombros condescendiente por parte de sus superiores. Una vez dejados atrs los errores de la juventud, perdonados y olvidados, y bien aprendidas sus lecciones, Mutford se elev muy alto en su mundo. Treinta aos ms tarde, Mutford se sentaba en el pabelln del club Campestre Scrates, y se haba convertido en la figura financiera ms poderosa de Estados Unidos. Era presidente de un gran banco, propietario de una cantidad sustancial de acciones en emisoras de televisin, l y sus amigos posean el control de la gigantesca industria automovilstica y haba establecido conexiones con la industria del transporte areo. Utiliz el dinero para tejer una telaraa con la que envolver grandes participaciones en empresas de electrnica. Incluso en aquellas reas que no controlaba siempre exista algn que otro delgado filamento suyo que demostraba que, al menos, lo haba intentado. Tambin dominaba las grandes compaas de inversiones de Wall Street, en las que se cerraban tratos para comprar enormes grupos que se aadan a otro igualmente enorme. Cuando estas batallas se encontraban en sus momentos lgidos, Martin Mutford enviaba una oleada de dinero tan torrencial como el mar para dejar solucionado el tema. Al igual que los otros tres hombres, posea a algunos miembros del Congreso y del Senado.Los cuatro hombres se sentaron ante la mesa redonda del pabelln, junto a las pistas de tenis, rodeados por el verdor y el esplendor de las flores de California y Nueva Inglaterra. -Qu piensan ustedes de la decisin del presidente? -les pregunt George Greenwell. -Es una condenada vergenza lo que le han hecho a su hija -dijo Martin Mutford-. Pero destruir por ello cincuenta mil millones de dlares en propiedades me parece desproporcionado. Un camarero anot lo que queran beber. Era un hispano vestido con pantalones blancos y una camisa de seda tambin blanca de manga corta, con el logotipo del club. -Si hace eso, el pueblo estadounidense creer que Kennedy es un hroe y lo reelegir por mayora abrumadora. -Pero es una respuesta demasiado drstica -dijo George Greenwell-, y todos lo sabemos. Las relaciones exteriores se vern afectadas durante muchos aos. -El pas est funcionando maravillosamente bien -dijo Martin Mutford-. El poder legislativo ha conseguido por fin imponer un cierto control sobre el poder ejecutivo. Se beneficiara el pas si se produjera un desplazamiento del poder en sentido opuesto? -Qu demonios puede hacer Kennedy aunque salga reelegido? pregunt Louis Inch. Es el Congreso el que lo controla, y nosotros tenemos mucho que decirles. En la Cmara no hay ms de cincuenta miembros que no hayan sido elegidos con nuestro dinero. Y en el Senado no hay nadie entre ellos que no sea millonario. No tenemos que preocuparnos por el presidente. George Greenwell haba estado mirando ms all de las pistas de tenis, hacia el maravilloso azul del ocano Pacfico, tan sereno y mayesttico. Un ocano surcado en estos momentos por barcos que transportaban su grano, por valor de miles de millones de dlares, hacia todo el mundo. El pensamiento de que posea la capacidad para alimentar o dejar morir al mundo de hambre le proporcionaba una ligera sensacin de culpabilidad. Se dispona a hablar cuando acudi el camarero trayendo las bebidas. Greenwell era prudente a su edad, y haba pedido agua mineral. Tom un sorbo de su vaso y, una vez que se hubo retirado el camarero, habl con tonos cuidadosamente modulados. Siempre se comportaba de un modo exquisitamente corts, la cortesa propia de un hombre que, desgraciadamente, ha tomado decisiones brutales en su vida. -No debemos olvidar nunca que el puesto de presidente de Estados Unidos puede llegar a constituir un gran peligro para el proceso democrtico. -Eso son tonteras -intervino Salentine-. Los otros funcionarios del gobierno le impedirn tomar una decisin personal. Los militares, por muy ignorantes que sean, no se lo permitirn a menos que sea razonable. Y eso lo sabe usted muy bien, George. -Es cierto, desde luego -asinti George Greenwell-. En pocas normales. Pero piensen por ejemplo en Lincoln. Durante la guerra de Secesin lleg a suspender el derecho de habeas corpus y las libertades civiles. Y piensen tambin en Franklin Roosevelt, que nos meti en la

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Segunda Guerra Mundial. Piensen en los poderes personales del presidente. Tiene el poder de perdonar cualquier crimen. Y eso es el poder de un rey. Saben lo que puede hacerse con ese poder? Saben las lealtades que eso puede crear? Si no existiera un Congreso lo bastante fuerte como para controlarlo, podra disponer de poderes casi infinitos. Afortunadamente, disponemos de un Congreso as. Pero tenemos que mirar hacia el futuro, tenemos que asegurarnos de que el ejecutivo contine subordinado a los representantes debidamente elegidos por el pueblo. -Si Kennedy intentara algo dictatorial, no durara un solo da con la televisin y los dems medios de comunicacin -dijo Salentine-. Sencillamente, no dispone de esa opcin. Hoy en da, la creencia ms fuerte que existe en este pas es el credo de la libertad individual. -Hizo una pausa y aadi-: Como sabe usted muy bien, George. Fue usted quien desafi aquel infame embargo. -Se est desviando del tema -dijo Greenwell-. Un presidente audaz puede superar esos obstculos. Y Kennedy est siendo muy audaz en esta crisis. -Est diciendo que debiramos presentar un frente unido contra el ultimtum de Kennedy a Sherhaben? -pregunt Louis Inch con impaciencia-. Personalmente, me parece muy bien que se muestre tan duro. La fuerza funciona, la presin funciona, tanto sobre los gobiernos como sobre la gente. Al principio de su carrera, y cada vez que quera desalojar los edificios, Louis Inch pona en prctica tcticas de presin sobrelos inquilinos de las viviendas cuyos alquileres controlaba. Cortaba la calefaccin, el agua corriente y prohiba el mantenimiento, haciendo muy incmoda la vida de miles de personas. Haba promocionado ciertos sectores de los suburbios, inundndolos de negros para hacer salir a los residentes blancos; sobornado a gobiernos municipales y estatales, y enriquecido a los inspectores federales. Saba muy bien de qu estaba hablando. El xito se basaba en la aplicacin de la presin. -Vuelve a desviarse del tema -dijo George Greenwell. Dentro de una hora tendremos una conferencia audiovisual con Bert Audick. Les ruego que me disculpen por habrselo prometido sin consultarles. Me pareci demasiado urgente como para esperar. Los acontecimientos se estn desarrollando con rapidez. Son los cincuenta mil millones de dlares de Bert Audick los que se destruirn en esta operacin, y l est terriblemente preocupado. Es importante tener en cuenta el futuro. Si el presidente puede hacer eso a Audick, tambin nos lo puede hacer a nosotros. -Kennedy est incapacitado -dijo Martin Mutford pensativamente. -Creo que deberamos llegar a alguna clase de consenso antes de celebrar la conferencia audiovisual con Audick -dijo Salentine. -Est realmente obsesionado con la conservacin de su petrleo -dijo Inch. Siempre haba tenido la impresin de que, de algn modo, el petrleo entraba en conflicto con los intereses de los bienes inmuebles. -Le debemos a Bert nuestra ms completa consideracin dijo Greenwell.

Los cuatro hombres se hallaban reunidos en el centro de comunicaciones del club Campestre Scrates cuando la imagen de Bert Audick parpade y apareci sobre la pantalla de televisin. Les salud con una sonrisa, pero el rostro de la pantalla apareca con un tono rojizo muy poco natural, aunque eso poda deberse o bien a la sintonizacin del color, o a algn acceso de rabia. La voz de Audick, sin embargo, son serena. -Voy a ir a Sherhaben -dijo-. Es posible que slo sea para echar un ltimo vistazo a mis cincuenta mil millones de pavos.Los hombres que se encontraban en la sala podan hablarle a la imagen como si l estuviera presente en el club. Podan ver sus propias imgenes en el monitor, y saban que sa era la imagen que Audick estara viendo en su despacho. As pues, tenan que controlar sus rostros tanto como sus voces. -Va a ir de veras? -pregunt Louis Inch. -S -contest Audick-. El sultn es amigo mo y sta es una situacin muy delicada. Mi presencia all puede hacer un gran bien a nuestro pas. -Segn los corresponsales que trabajan en mis medios de comunicacin, la Cmara y el Senado estn intentando vetar la decisin del presidente -dijo Lawrence Salentine-. Es eso posible?

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-No slo posible, sino casi seguro -contest la imagen de Audick, que les sonri. He hablado con miembros del gabinete. Proponen que se destituya temporalmente al presidente alegando que la razn de su venganza personal muestra un desequilibrio mental transitorio. Eso es legal, segn una enmienda de la Constitucin. Slo necesitamos las firmas del gabinete y de la vicepresidenta para presentar una peticin en tal sentido, que el Congreso ratificara. Aunque la destitucin slo sea por treinta das, podemos detener la destruccin de Dak. Y yo garantizo la liberacin de los rehenes cuando me encuentre en Sherhaben. Pero creo que todos ustedes deberan ofrecer su apoyo al Congreso para que ste destituya al presidente. Eso es algo que le deben a la democracia de este pas, del mismo modo que yo se lo debo a mis accionistas. Todos nosotros sabemos muy bien que si hubieran asesinado a alguien que no fuera su hija, jams habra elegido esta va de accin. Bert dijo George Greenwell, los cuatro hemos hablado de este asunto, y estamos de acuerdo en apoyarle, as como al Congreso. Lo consideramos como nuestro deber. Haremos las llamadas telefnicas necesarias, y coordinaremos nuestros esfuerzos. Pero Lawrence Salentine tiene que hacer algunas observaciones pertinentes que le gustara plantear. El rostro de Audick sobre la pantalla mostr una expresin de clera y disgusto. -Larry, crame, no es momento para que sus medios de comunicacin se sienten sobre la verja a contemplar lo que sucede -dijo Audick-. Si Kennedy puede costarme cincuenta mil millones de d-lares, es posible que llegue el da en que todas sus emisoras de televisin se queden sin licencia federal, y entonces no le quedar ms remedio que joderse. No levantar un dedo para ayudarle. George Greenwell parpade ante la vulgaridad y la franqueza de la respuesta. Louis Inch y Martin Mutford sonrieron. Lawrence Salentine no demostr la menor emocin. Contest con una voz serena y suave. -Bert, estoy con usted, no le quepa la menor duda. Creo que un hombre capaz de destruir cincuenta mil millones de dlares para poner en prctica una amenaza est indudablemente desequilibrado y no es la persona adecuada para dirigir el gobierno de Estados Unidos. Estoy con usted, se lo aseguro. Los medios televisivos interrumpirn sus programas para emitir boletines informativos anunciando que el presidente Kennedy est siendo analizado desde el punto de vista psiquitrico, y que es posible que el trauma de la muerte de su hija le haya trastornado temporalmente. Eso preparar el terreno para el Congreso. Pero ste es un tema en el que poseo algo ms de experiencia que la mayora. El pueblo estadounidense aceptar la decisin del presidente, con la reaccin popular natural a todos los actos de podero nacional. Si el presidente tiene xito en su accin y consigue la liberacin de los rehenes, obtendr con ello incontables alianzas y votos. Kennedy posee inteligencia y energa, y si consigue pasar un pie por la puerta puede barrer al Congreso. -Salentine se detuvo un momento, tratando de elegir sus palabras con todo cuidado-. Pero si su amenaza fracasa, se asesina a los rehenes, y no se soluciona el problema, entonces Kennedy estar polticamente acabado. Sobre la pantalla, la imagen de Bert Audick parpade. Tras un momento de silencio, dijo con un tono de voz grave y calmado: -Eso no es una alternativa. Si llega tan lejos, habr que salvar a los rehenes, y nuestro pas tendr que ganar la partida. Adems, en un caso as ya se habrn perdido los cincuenta mil millones de dlares. Es posible que no quieran llevar a cabo una misin tan drstica, pero una vez que la hayan iniciado tenemos que procurar que alcance el xito. -Estoy de acuerdo -dijo Salentine, aunque, en realidad, no lo estaba-. Absolutamente de acuerdo. An queda otra cuestin. Una vez que el presidente comprenda el peligro representado por el Congreso, lo primero que querr hacer ser dirigirse a la nacin por televisin. Sean cuales fueren los defectos de Kennedy, es un verdadero mago en la pequea pantalla. Una vez que haya presentado su argumentacin por esa pantalla, el Congreso se encontrar con grandes problemas. Qu suceder si el Congreso inhabilita a Kennedy durante treinta das? Existe, adems, la posibilidad de que el presidente tenga razn en su lectura, de que los secuestradores conviertan este asunto en algo de largo alcance, con Kennedy como un tema marginal. Salentine volvi a hacer una pausa, tratando de llevar cuidado con lo que deca-. En tal caso, Kennedy se convertira en un hroe an mayor. Lo mejor que podemos hacer es dejarle que gane o pierda l solo. De ese modo, la estructura poltica de este pas no sufrir ningn dao a

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largo plazo. Quiz sea eso lo mejor. -Y de ese modo yo pierdo cincuenta mil millones, no es as? -replic Bert Audick. El rostro de la pantalla estaba enrojeciendo de clera. No, no haba ningn defecto en la sintonizacin del color. Es una suma de dinero muy considerable -admiti Mutford, pero eso no es el fin del mundo. En la pantalla, el rostro de Bert Audick adquiri un rojo asombrosamente sanguinolento. Salentine volvi a pensar que quiz fueran los controles del aparato, que ningn hombre poda adquirir unos tonos tan vivos, y que aquel condenado manaco del petrleo no era un bosque de otoo. Pero entonces la voz de Audick reverber en la sala de comunicaciones. -Que le jodan, Martin, que le jodan. Y se trata de algo ms que de cincuenta mil millones. Qu me dice de las prdidas de ingresos mientras reconstruimos Dak? Me prestarn sus bancos el dinero sin intereses? Dispone usted de ms liquidez que el Tesoro de Estados Unidos, pero me entregara cincuenta mil millones? Y una mierda me los dara. -Bert, Bert -se apresur a intervenir George Greenwell-, estamos contigo. Salentine slo estaba indicando unas pocas opciones en las que posiblemente no hayas pensado teniendo en cuenta la presin de los acontecimientos. En cualquier caso, no podemos detener la accin del Congreso aunque lo intentemos. El Congreso no permitir que el ejecutivo domine en un tema de tanta importancia.Y ahora, todos tenemos mucho trabajo que hacer, de modo que sugiero dar por terminada esta conferencia. -Bert -dijo Salentine con una sonrisa-, esos boletines informativos anunciando el estado mental del presidente se emitirn por televisin dentro de tres horas. Las otras emisoras seguirn nuestra misma lnea. Llmeme y dgame lo que piensa. Es posible que se le ocurra alguna idea. Y otra cosa ms, si el Congreso vota por deponer al presidente antes de que ste solicite tiempo en la televisin, las emisoras le negarn ese tiempo, sobre la base de que se le ha declarado mentalmente incapacitado y de que ya no es el presidente. -Hgalo as dijo Audick con su rostro ahora ya de un color natural. La conferencia termin con despedidas corteses. -Caballeros -dijo finalmente Lawrence Salentine-, sugiero que nos dirijamos todos a Washington en mi avin. Creo que deberamos hacerle una visita a nuestro viejo amigo Oliver Oliphant. -El Orculo -dijo Martin Mutford con una sonrisa-. Mi viejo mentor. l nos dar algunas respuestas. Una hora ms tarde volaban ya hacia Washington.

A Sherif Waleeb, embajador de Sherhaben, convocado por el presidente Kennedy, se le ensearon vdeos secretos de la CA en los que se vea a Yabril cenando con el sultn en el palacio de ste. El embajador qued verdaderamente conmocionado. Cmo poda estar implicado el sultn en una tentativa tan peligrosa? Sherhaben era un pas pequeo, apacible y amante de la paz, como era prudente para una nacin militarmente dbil. La reunin tuvo lugar en el despacho Oval, ante la presencia de Bert Audick. El presidente estaba acompaado por dos miembros de su equipo personal, Arthur Wix, asesor de Seguridad Nacional, y Eugene Dazzy, jefe de sus consejeros. Tras haber sido formalmente presentado, el embajador de Sherhaben le dijo a Kennedy: -Mi querido seor presidente, crame que no tena el menor conocimiento de esto. Le ruego acepte mis ms sinceras disculpas personales y mi rechazo por lo ocurrido. -El hombre estaba a punto de echarse a llorar-. Pero debo aadir algo en lo que creo. El sultn no puede haber estado de acuerdo en causarle ningn dao a su hija. -Espero que eso sea cierto -dijo Francis Kennedy con gravedad-, porque en tal caso estar de acuerdo con mi propuesta. El embajador escuch con un recelo que era ms personal que poltico. Se haba educado en una universidad estadounidense y era admirador del estilo de vida de Estados Unidos. Le gustaba la

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comida, las bebidas alcohlicas, las mujeres estadounidenses y su rebelda ante el yugo masculino, la msica y las pelculas de Estados Unidos. Haba entregado dinero a todos los que pudo utilizar y enriquecido a los burcratas del departamento de Estado. Era un experto en petrleo y amigo personal de Bert Audick. Ahora estaba desesperado ms por su propia desgracia personal que por Sherhaben o su sultn. Lo peor que podra suceder seran las sanciones econmicas. Probablemente la CA montara operaciones encubiertas para desplazar al sultn del poder, pero eso incluso podra representar una ventaja para l. Por eso se sinti profundamente conmocionado al escuchar el discurso cuidadosamente articulado que le dirigi Kennedy. -Debe usted escucharme con toda atencin -dijo Francis Kennedy. Dentro de tres horas estar usted a bordo de un avin con destino a Sherhaben para transmitirle al sultn un mensaje personal. Le acompaarn el seor Bert Audick, a quien usted conoce, y Arthur Wix, mi asesor de Seguridad Nacional. Y el mensaje es el siguiente: su ciudad de Dak ser destruida dentro de veinticuatro horas. El embajador, horrorizado, con la garganta encogida, no pudo decir una sola palabra. Se tiene que liberar a los rehenes y se nos tiene que entregar a Yabril. Vivo. Si el sultn no lo hace as, el Estado de Sherhaben dejar de existir. El embajador pareca tan conmocionado, que Kennedy pens que quiz tuviera problemas para comprender. Kennedy se detuvo un momento y luego continu con un tono tranquilizador: -Todo eso estar escrito en los documentos que enviar a travs de usted para que le sean entregados al sultn. -Seor presidente -dijo por fin el embajador, aturdido-, disclpeme, ha dicho que va a destruir Dak? -En efecto -asinti Kennedy-. Su sultn no creer en mis amenazas hasta que no vea las ruinas de la ciudad de Dak. Permtame repetirlo: los rehenes tienen que ser liberados, Yabril debe entregarse y se le debe vigilar para que no se suicide. Y no habr negociaciones. -No puede usted amenazar con destruir un pas libre -dijo el embajador con incredulidad-, por muy pequeo que sea. Y si destruye Dak, habr destruido inversiones estadounidenses por valor de cincuenta mil millones de dlares. -Eso puede ser cierto -dijo Kennedy-. Ya veremos. Asegrese de que el sultn comprenda que mi posicin es inamovible en esta cuestin. sa es su misin. Seor Audick, seor Wix, ustedes viajarn en uno de mis aviones particulares. Les escoltarn otros dos aviones. Uno para traer de regreso a los rehenes y el cuerpo de mi hija. El otro para traer a Yabril. El embajador no pudo decir nada ms; en realidad, apenas si poda pensar. Aquello deba de ser una pesadilla. El presidente se haba vuelto loco. Una vez que se qued a solas con Bert Audick, ste le coment: -Ese hijo de perra habla muy en serio, pero an nos queda por jugar una carta. Hablar con usted en el avin.

En el despacho Oval, Eugene Dazzy estaba tomando notas. -Ha dispuesto el envo de todos los documentos al despacho del embajador y al avin? -le pregunt Francis Kennedy. -Hemos maquillado un poco el mensaje. La destruccin de Dak ya es una noticia bastante mala, pero no podemos decir por escrito que destruiremos todo el pas de Sherhaben. Sin embargo, su mensaje est claro. Por qu enviar a Wix? -El sultn sabr que hablo muy en serio cuando vea que le envo a mi asesor de Seguridad Nacional -contest Kennedy sonriendo-. Y Arthur repetir mi mensaje verbalmente. -Cree usted que funcionar? -pregunt Dazzy. -Esperar a ver cmo queda destruida Dak -contest Kennedy-. Entonces seguro que se pondr a trabajar como un demonio, a menos que se haya vuelto loco. -Guard un momento de silencio y anadi: Dgale a Christian que quiero cenar con l antes de que veamos esa pelcula, esta misma noche.

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Pareca casi imposible destituir al presidente de Estados Unidos en un plazo de veinticuatro horas, un procedimiento conocido como impeachment. Sin embargo, y durante varias horas despus del ultimtum de Kennedy a Sherhaben, el Congreso y el club Scrates creyeron tener la victoria al alcance de la mano. Despus de que Christian Klee abandonara la reunin, la seccin de vigilancia computarizada de su divisin especial del FBI le entreg un informe completo de las actividades de los lderes del Congreso y de los miembros del club Scrates. Se registraron tres mil llamadas telefnicas. En el informe tambin se incluan diagramas y registros de todas las reuniones celebradas. Las evidencias eran claras y abrumadoras. La Cmara de Representantes y el Senado de Estados Unidos intentaran destituir al presidente en las prximas veinticuatro horas. Christian, temblando de rabia, se guard los informes en la cartera y acudi presuroso a la Casa Blanca. Antes de marcharse, sin embargo, orden a Peter Cloot que sacara a diez mil agentes de sus puestos de servicio y los trasladara inmediatamente a Washington. En ese mismo momento, en la noche del mircoles, el senador Thomas Lambertino, el hombre fuerte del Senado, se reuni en su despacho con su ayudante Elizabeth Stone y el congresista Alfred Jintz, el portavoz demcrata de la Cmara. Tambin estaba presente Patsy Troyca, ayudante del congresista Jintz, para, como sola decir, cubrirle el trasero a su jefe, que podra hacer muchas idioteces. No caba la menor duda de la astucia de Patsy Troyca, y no slo para l mismo, sino tambin en Capitol Hill. En aquella madriguera de legisladores, Patsy Troyca tambin era un destacado mujeriego y un elegante promotor de las relaciones entre ambos sexos. Troyca ya haba observado que Elizabeth Stone, la ayudante jefe del senador, era una mujer hermosa, pero an le faltaba por descubrir hasta dnde llegaba su fidelidad. Y en estos momentos no le quedaba ms remedio que concentrarse en la tarea encomendada. Troyca ley en voz alta las frases pertinentes de la vigesimoquinta enmienda a la Constitucin de Estados Unidos, suprimiendo frases y palabras extraas. Ley con lentitud y cuidado, con una voz de tenor muy bien controlada. El vicepresidente asumir inmediatamente los poderes y deberes del puesto como presidente en funciones, siempre que el vicepresidente y la mayora o bien de los funcionarios principales de los departamentos ejecutivos -hizo una pausa, se inclin hacia Jintz y le susurr-: Eso es el gabinete. -Luego, su tono de voz se hizo ms enftico al continuar-: o bien de algn otro cuerpo

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que el Congreso determine por ley, transmitan al Senado y a la Cmara de Representantes su declaracin escrita de que el presidente se halla incapacitado para desempear los poderes y deberes de su cargo. -Mierda -exclam el congresista Jintz-. No puede resultar tan sencillo destituir al presidente. -No lo es -dijo el senador Lambertino con voz tranquilizadora. Contine leyendo, Patsy. Patsy Troyca pens amargamente que era tpico que su jefe no conociera la Constitucin, por muy sagrada que fuese. Termin por abandonar sus esfuerzos. Que se joda la Constitucin; Jintz jams lo entendera, as que tendra que explicarlo en lenguaje llano. Esencialmente -dijo-, el vicepresidente y el gabinete deben firmar una declaracin de incompetencia para destituir a Kennedy. En tal caso, el vicepresidente se convierte en presidente. Un segundo ms tarde, Kennedy emite una contradeclaracin y dice estar bien. As, vuelve a ser presidente. Entonces, es el Congreso el que decide. Mientras tanto, Kennedy puede hacer lo que guste. -Y con eso desaparece Dak -dijo el congresista Jintz. -La mayora de los miembros del gabinete firmarn la declaracin -dijo el senador Lambertino-. Tendremos que esperar a ver qu hace la vicepresidenta. No podemos proceder sin su firma. El Congreso tendr que reunirse no ms tarde de las diez de la noche del jueves para decidir el tema a tiempo para impedir la destruccin de Dak. Y para ganar debemos contar con una votacin favorablede dos tercios, tanto en la Cmara como en el Senado. Yo puedo garantizar el resultado en el Senado. Podr la Cmara hacer su trabajo? -Desde luego -asinti el congresista Jintz-. He recibido una llamada del club Scrates. Ellos se disponen a presionar a todos los miembros de la Cmara. -La Constitucin dice: O bien de algn otro cuerpo que el Congreso determine por ley. Por qu no evitar la firma de todo el gabinete y de la vicepresidenta y hacer que el propio Congreso sea ese cuerpo? En tal caso, podran decidir sin dilaciones. -Eso no funcionar, Patsy -dijo el congresista Jintz con paciencia-. No tiene que parecer como una venganza. El pblico votante puede estar del lado del presidente, y eso es algo que tendramos que pagar ms tarde. Recuerde que Kennedy es muy popular. Un demagogo siempre cuenta con esa ventaja en comparacin con los legisladores responsables. -No deberamos tener ningn problema limitndonos a seguir el procedimiento dijo el senador Lambertino-. El ultimtum del presidente a Sherhaben es demasiado extremista y demuestra una mente temporalmente desequilibrada por su propia tragedia personal. Por la que, desde luego, siento la mayor simpata y pena, como, de hecho, nos sucede a todos. Mi gente en la Cmara tiene que presentarse a la reeleccin cada dos aos -dijo el congresista Jintz. Kennedy eliminara a un buen puado de ellos si fuera declarado competente despus de ese perodo de treinta das. Tenemos que mantenerlo fuera del cargo. El senador Lambertino asinti con un gesto. Saba que los seis aos de mandato de los senadores era algo que siempre molestaba a los miembros de la Cmara de Representantes. -Eso es cierto -asinti-, pero recuerde que ya se habr establecido que l tiene graves problemas psicolgicos, y eso es algo que podremos utilizar para mantenerlo alejado del puesto, por el simple procedimiento de que el partido Demcrata le niegue la nominacin. Patsy Troyca haba observado una cosa: Elizabeth Stone, la ayudante jefe del senador, no haba dicho una sola palabra durante toda la reunin. Sin embargo, ella tena un jefe con cerebro, no se vea obligada a proteger a Lambertino de sus propias estupideces.-Si me permiten sintetizar dijo Troyca-, dira que la vicepresidenta y la mayora del gabinete votan a favor de destituir al presidente, para lo cual deberan firmar la declaracin esta misma tarde. El equipo personal del presidente seguir negndose a firmar. Sera de una gran ayuda que firmaran la declaracin, pero no lo harn. Segn el procedimiento constitucional, la nica firma esencial es la del vicepresidente. Tradicionalmente, el vicepresidente aprueba toda la poltica del presidente. Estamos absolutamente seguros de que ella firmar? O que no tardar en hacerlo? Lo que cuenta aqu es el tiempo. -Qu vicepresidente no desea convertirse en presidente? -replic Jintz echndose a rer-. Ella se ha pasado los tres ltimos aos deseando que a l le diera un ataque al corazn. Entonces Elizabeth Stone habl por primera vez: -La vicepresidenta no piensa de ese modo. Es absolutamente leal al presidente -dijo con

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frialdad-. Cierto que es casi seguro que firmar esa declaracin, pero lo har por razones honradas. El congresista Jintz la mir con una paciente resignacin y le dirigi un gesto de apaciguamiento. Lambertino frunci el ceo. Troyca permaneci con el rostro impasible, pero interiormente se sinti encantado. Sigo diciendo que es mejor evitar a todo el mundo insisti Patsy Troyca. Que sea el Congreso el que vaya al fondo de la cuestin. El congresista Jintz se levant del cmodo silln donde estaba sentado. -No se preocupe, Patsy, no creo que a la vicepresidenta le falte tiempo para desembarazarse de Kennedy. Firmar. Lo que probablemente no le guste es aparecer como una usurpadora. Usurpador era una palabra utilizada a menudo en la Cmara de Representantes para referirse al presidente Kennedy. El senador Lambertino observ a Troyca con aversin. No le gustaba la relativa familiaridad en la actitud de aquel hombre, el hecho de que cuestionara los planes de sus superiores. -No cabe la menor duda de que esta accin para destituir al presidente es legal, aunque no tenga precedentes -dijo-. La vigsimo-quinta enmienda a la Constitucin no especifica que se tengan que presentar pruebas mdicas. Pero la decisin del presidente de destruir Dak es una buena prueba.-Una vez que se haya hecho esto, existir un precedente -dijo Patsy Troyca sin poderlo evitar-. De ese modo, una votacin de dos tercios del Congreso podr destituir a cualquier presidente. Al menos en teora. -Observ con satisfaccin que haba logrado captar al menos la atencin de Elizabeth Stone. Continu diciendo-: Seramos como otra repblica bananera, slo que a la inversa, con el legislativo convertido en dictador. -Eso, por definicin, no puede ser cierto -dijo el senador Lambertino con sequedad. El legislativo es elegido directamente por el pueblo, y no dicta nada, como lo puede hacer un solo hombre. No, a menos que el club Scrates se te eche sobre el trasero, pens Patsy Troyca con desprecio. Entonces se dio cuenta de lo que enojaba al senador. Por lo visto, el senador abrigaba sus propias aspiraciones presidenciales y no le gustaba que nadie dijera que el Congreso podra librarse del presidente cada vez que quisiera. -Terminemos con esto de una vez -dijo Jintz-. Todos nosotros tenemos muchas cosas que hacer. En el fondo, esto no es ms que un movimiento de consolidacin de nuestra democracia. Patsy Troyca an no estaba acostumbrado a la simplicidad directa de los grandes hombres como el senador y el portavoz de la Cmara, y mucho menos cuando aquella sinceridad se corresponda con sus intereses egostas ms estimados. Observ una cierta expresin en el rostro de Elizabeth Stone y se dio cuenta de que ella pensaba exactamente lo mismo que l. Iba a tener que conseguirla sin que importara lo que le costase. Luego, con una humildad que concordaba con aquella sinceridad fingida, dijo: -Cabe la posibilidad de que el presidente declare que el Congreso desobedece una orden ejecutiva con la que est en desacuerdo y que despus desafe el voto del propio Congreso? Es posible que se dirija a la nacin por televisin, antes de que se rena el Congreso? Y puesto que el equipo personal de Kennedy se niega a firmar la declaracin, al pblico le parecer plausible que Kennedy se encuentra bien. Eso podra producir una gran cantidad de problemas, sobre todo si los rehenes son asesinados despus de la destitucin de Kennedy. Las repercusiones sobre el Congreso podran ser tremendas. Ni el senador ni el congresista parecieron sentirse muy impresionados por este anlisis. Jintz le dio unas palmaditas en la espalda y le dijo:-Patsy, lo tenemos cubierto todo, de modo que asegrese de preparar el papeleo. En ese momento son el telfono. Elizabeth Stone lo tom. Escuch un momento por el auricular y luego dijo: -Senador, es la vicepresidenta.

Antes de tomar su decisin, la vicepresidenta Helen du Pray decidi efectuar su carrera diaria. Era la primera vicepresidenta de Estados Unidos, tena cincuenta y cinco aos y era una mujer extraordinariamente inteligente. An era hermosa, posiblemente porque se haba aficionado a la

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comida sana a los veinte aos, y despus durante su embarazo de un ayudante de fiscal de distrito, su esposo. Tambin se haba aficionado a correr siendo adolescente, antes de casarse. Uno de sus primeros amantes la sola llevar a practicar sus ejercicios: correr ocho kilmetros diarios y no simplemente hacer jogging. -Mens sana in corpore sano -le haba dicho en latn, y le tradujo despus-: La mente est sana si el cuerpo est sano. Ella lo descart como amante debido a su condescendencia con la traduccin y al hecho de que se tomara tan en serio lo que deca la cita (cuntas mentes saludables se han visto convertidas en polvo por un cuerpo demasiado saludable?). No obstante, igualmente importante era su disciplina diettica, que disolva los venenos que penetraban en su sistema y generaba un alto nivel de energa, lo que le daba, adems, el premio adicional de poseer una magnfica figura. Sus oponentes polticos bromeaban diciendo que ella no tena desarrollado el sentido del gusto, pero eso no era cierto. Disfrutaba con un melocotn rosado, una pera madura y el sabor peculiar de las verduras frescas, y en los momentos oscuros del alma, de los que nadie escapa, era capaz de comerse un paquete entero de pastas de chocolate. Se haba convertido en aficionada a la comida sana por casualidad. En sus primeros tiempos como fiscal de distrito haba denunciado al autor de un libro diettico por haber hecho afirmaciones fraudulentas e injuriosas. Con objeto de prepararse para el caso, investig el tema, ley todo lo que encontr sobre el campo de la nutricin, siguiendo la premisa de que, para detectar lo falso, se debeconocer lo que es verdadero. Consigui que se condenara al autor en cuestin y le hizo pagar una multa enorme, pero siempre tuvo la sensacin de haber quedado en deuda con l. Ahora, incluso como vicepresidenta de Estados Unidos, Helen du Pray coma con frugalidad y siempre corra por lo menos ocho kilmetros al da. Los fines de semana doblaba esa distancia. Hoy, en lo que podra ser el da ms importante de su vida, con la declaracin de destitucin del presidente esperando su firma, decidi correr para despejar la mente. Su guardaespaldas del servicio secreto tuvo que pagar el precio. En un principio, el jefe de su destacamento de seguridad no crey que aquellas carreras matutinas constituyeran ningn problema. Despus de todo, sus hombres estaban en muy buena forma fsica. Pero la vicepresidenta Du Pray no slo corra a primeras horas de la maana a travs de bosques por donde no podan seguirla los guardaespaldas, sino que su carrera de ms de quince kilmetros una vez a la semana dejaba bastante rezagados a sus hombres de seguridad. Al jefe del destacamento le extra que esta mujer de ms de cincuenta aos pudiera correr con tanta rapidez y durante trayectos tan largos. La vicepresidenta no quera que nada ni nadie interrumpiera su carrera; despus de todo, se trataba de algo sagrado en su vida. Eso haba sustituido la diversin, es decir, el disfrute de la comida, el licor y el sexo, el calor y la ternura que haban desaparecido de su vida cuando su esposo muri seis aos antes. Haba prolongado sus carreras y apartado de su mente toda idea de volver a casarse; haba llegado demasiado alto en la escala poltica como para arriesgarse a aliarse con un hombre que pudiera ser una trampa cazabobos, con cadveres secretos en el armario que tambin la arrastraran a ella. Sus dos hijas y una vida social activa eran suficientes para ella, y tena adems numerosos amigos, tanto masculinos como femeninos. Se haba ganado el apoyo de los grupos feministas del pas, no con la habitual demagogia poltica sin contenido, sino con una fra inteligencia y una integridad a toda prueba. Haba montado un ataque sin tregua contra los antiabortistas y en los debates haba llegado a crucificar a aquellos machistas que, sin tener que correr ningn riesgo personal, trataban de legislar lo que podan hacer las mujeres con sus propios cuerpos. Haba ganado esa lucha y, en el transcurso del proceso, haba seguido subiendo en el escalafn poltico. Durante toda su vida desde las teoras segn las cuales los hombres y las mujeres deberan ser ms similares; a ella le encantaban sus diferencias. La diferencia era valiosa en un sentido moral, del mismo modo que lo es una variacin musical, o una variacin de los productos que se consumen. S, haba una diferencia. A partir de su vida poltica, y de los aos que pas como fiscal de distrito, aprendi que las mujeres son mejores que los hombres en las cosas ms importantes de la vida. Y

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dispona de estadsticas que as lo demostraban. Los hombres cometan muchos ms asesinatos, robaban ms bancos, se perjudicaban ms a s mismos, y traicionaban mucho ms a sus amigos y personas queridas. Como funcionarios pblicos, eran mucho ms corruptos; como creyentes en Dios, mucho ms crueles; como amantes, mucho ms egostas; y en todos aquellos campos en los que ejercan poder se comportaban de un modo mucho ms despiadado. Era mucho ms probable que fueran los hombres los que destruyeran el mundo con la guerra, porque teman a la muerte mucho ms que las mujeres. Pero, dejando aparte estas cuestiones, ella no tena ninguna antipata hacia los hombres. En este mircoles, Helen du Pray empez a correr a partir del coche que el chfer haba aparcado en los bosques de los suburbios de Washington. Pareca como si quisiera alejarse corriendo de aquel documento fatdico que le esperaba sobre la mesa de su despacho. Los hombres del servicio secreto se desplegaron, uno delante, otro detrs y dos ms a los flancos, todos ellos a por lo menos veinte pasos de distancia. Haba habido una poca en la que ella disfrut hacindolos sudar para mantener el ritmo. Despus de todo, ellos iban vestidos con traje, mientras que ella llevaba ropa deportiva, y adems iban cargados con armas, municiones y equipo de comunicaciones. Lo pasaron bastante mal, hasta que el jefe del destacamento de seguridad, perdida ya la paciencia, reclut a verdaderos corredores procedentes de pequeas universidades, lo que escarment un poco a Helen du Pray. Cuanto ms ascenda en el escalafn poltico, tanto ms pronto se levantaba para correr. Su mayor placer lo experimentaba cuando la acompaaba una de sus hijas. De ese modo tambin se conseguan grandes fotos para los medios de comunicacin. Todo contaba.La vicepresidenta haba tenido que superar muchos obstculos para alcanzar un puesto tan alto. Evidentemente, el primero de ellos fue el mismo hecho de ser una mujer, y luego el de ser hermosa, aunque ese obstculo no fuera tan evidente. Debido a su poder externo, la belleza despertaba a menudo hostilidad en ambos sexos. Ella super esa hostilidad con inteligencia, modestia y un sentido de la moralidad muy arraigado. Tambin dispona de su propia dosis de astucia. En la poltica estadounidense era habitual que el electorado prefiriese a hombres agraciados y a mujeres feas como candidatos para cualquier puesto. As pues, Helen du Pray haba transformado una belleza seductora en la rgida elegancia de una Juana de Arco. Llevaba el cabello rubio platino bastante corto, mantena su cuerpo delgado y juvenil, suprima la protuberancia de los pechos con trajes hechos a medida. Las nicas joyas que se pona eran un collar de perlas y el anillo de oro de casada. Un pauelo de seda, una blusa suelta, y a veces guantes eran sus nicos signos exteriores de feminidad. Protega aquella imagen de rgida feminidad hasta que sonrea o se rea, momentos en los cuales su sexualidad se desplegaba como un relmpago deslumbrador. Era femenina sin llegar al flirteo, y fuerte sin el menor atisbo de masculinidad. En resumen, constitua un verdadero modelo para ser la primera mujer presidenta de Estados Unidos. Y en eso se convertira, si es que firmaba la declaracin que la esperaba en su mesa. Ahora se encontraba en la fase final de la carrera, saliendo de entre los bosques y corriendo por la carretera, hacia donde la esperaba otro coche. Los hombres del servicio secreto se acercaron, rodendola como si fuera un diamante que corriese el peligro de estallar. Subi al coche y emprendi el camino de regreso hacia la mansin de la vicepresidencia. Despus de ducharse, se puso las ropas de trabajo, una falda y chaqueta de corte severo, y se dirigi a su despacho. La declaracin la estaba esperando all. Pens que aquello resultaba extrao. Haba luchado desde siempre por escapar a una vida demasiado encajonada. Haba desarrollado una brillante carrera como abogada, al mismo tiempo que tena dos hijas; sigui una carrera poltica al tiempo que conservaba un matrimonio feliz y fiel. Haba sido socia de una firma de abogados, luego representante, despus senadora y, durante todo ese tiempo, sigui siendo una madre dedicada y cariosa con sus hijas. Habadirigido su vida de una forma impecable, slo para convertirse en otra especie de ama de casa, la de ser vicepresidenta de Estados Unidos. Como tal, tena que seguir a su marido poltico, el presidente, y ejecutar las tareas domsticas para l. Reciba a los lderes de pases pequeos, asista a comits sin poder pero con ttulos altisonantes, aceptaba los informes que se le transmitan de una forma condescendiente, ofreca consejos que se aceptaban con cortesa, pero a los que no se daba una consideracin respetuosa. Se vea obligada, en suma, a repetir las opiniones y apoyar las polticas de su esposo poltico.

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Admiraba al presidente Francis Kennedy y se senta agradecida por el hecho de que la hubiera elegido para formar parte de su candidatura, como vicepresidenta, pero discrepaba con l en muchas cosas. A veces le extraaba que, como mujer casada, hubiera logrado escapar a la trampa de la desigualdad en la pareja, mientras que en el puesto poltico ms alto alcanzado por una mujer estadounidense se viera subordinada a un esposo poltico por las leyes del pas. Hoy, sin embargo, se le presentaba la oportunidad de convertirse en viuda poltica y, desde luego, no poda quejarse en cuanto a la pliza de seguros que cobrara por ello: la presidencia de Estados Unidos. Despus de todo, aqul haba sido un matrimonio desgraciado. Francis Kennedy se haba movido con excesiva rapidez, con demasiada agresividad. Helen du Pray haba empezado a abrigar fantasas acerca de su muerte, como suelen hacer muchas esposas desgraciadas. Pero al firmar esta declaracin se convertira en una divorciada poltica, y recibira todo el botn. Podra ocupar el lugar del esposo. Y eso habra constituido una milagrosa delicia para cualquier mujer inferior. Saba que era imposible controlar los ejercicios pragmticos del cerebro, as que no se senta realmente culpable en lo referente a sus fantasas, pero s poda sentirse ante una realidad que ella misma haba ayudado a producir. Cuando se extendieron los rumores de que Kennedy no se presentara a la reeleccin, ella alert a su propia red poltica. Luego Kennedy le haba dado su bendicin. Todo eso haba cambiado.Ahora tena que aclarar su mente. La mayora de los miembros del gabinete ya haban firmado la declaracin, incluyendo al secretario de Estado, los secretarios de Defensa, del Tesoro y otros. Faltaba Tappey, el jefe de la CA, aquel cerdo inteligente y falto de escrpulos. Y, desde luego, Christian Klee, un hombre al que ella detestaba. Pero tena que tomar una decisin de acuerdo con su propio juicio y conciencia. Tena que actuar de acuerdo con el bien pblico y no con su ambicin personal. Poda firmar aquella declaracin, cometer un acto de traicin personal y conservar el respeto por s misma? Pero lo personal deba ser ajeno a su decisin. Tena que considerar nicamente los hechos. Al igual que Christian Klee y muchos otros, haba observado el cambio producido en Kennedy despus de la muerte de su esposa, justo antes de su eleccin como presidente. Un cambio caracterizado por la prdida de energa, de habilidades polticas. Helen du Pray saba, como muchos otros, que slo se consigue realizar un buen trabajo presidencial creando un consenso con el poder legislativo. Para eso se tiene que saber cortejar, atraer y quiz dar algunas patadas. Hay que maniobrar por los flancos, infiltrarse y seducir a la burocracia. Se tiene que controlar al gabinete, y los miembros del equipo personal tienen que formar un grupo de Atilas y Salomones. Hay que regatear, recompensar y arrojar unos pocos truenos. En cierto modo, se debe conseguir que todo el mundo diga: S, por el bien del pas y por mi propio bien. No haber hecho esas cosas constitua el mayor defecto de Kennedy como presidente, as como el haberse adelantado demasiado a su tiempo y el haber procurado que su equipo personal lo hiciera mejor. Un hombre tan inteligente como Kennedy debera haber podido hacer las cosas de mejor modo. Y, sin embargo, perciba en los movimientos malogrados de Kennedy una especie de desesperacin moral, una lucha encarnizada del bien contra el mal. Despus de sus derrotas, l se haba retirado a su despacho como un nio malhumorado y, lo mismo que un nio, haba hecho correr el rumor de que no volvera a presentarse para la reeleccin. Ella crea que en la muerte de la esposa de Kennedy se encontraba la raz de los fracasos de su Administracin, y al creerlo as confiaba en no estar efectuando una regresin hacia un sentimentalismo femeninopasado de moda. Pero era posible que hombres tan extraordinarios como Kennedy se desmoronaran debido a una tragedia personal? La contestacin a esa pregunta era afirmativa. O quiz la carga del poder de la presidencia haba sido excesiva para l. Ella misma, que pareca nacida para la poltica, siempre haba pensado que Kennedy no tena todo el temperamento necesario. Era ms un profesor, un cientfico, un erudito. Era demasiado idealista e ingenuo, en el mejor sentido de la palabra. Es decir, era un hombre en quien se poda confiar. Pero haba un hecho fundamental. Las dos cmaras del Congreso haban declarado una guerra brutal contra el poder ejecutivo, y haban ganado esa guerra. Pues bien, eso no le sucedera a ella.

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Tom la declaracin que estaba sobre la mesa y la analiz. En ella se deca que Francis Xavier Kennedy era incapaz de ejercer los deberes de la presidencia debido a un colapso mental temporal causado por el asesinato de su hija, lo que haba terminado por afectar a su buen juicio: su decisin de destruir la ciudad de Dak y amenazar con hacer lo mismo con una nacin soberana constitua un acto irracional, totalmente desproporcionado, que sentaba un precedente peligroso que, necesariamente, volvera a la opinin pblica mundial en contra de Estados Unidos. Pero tambin haba que tener en cuenta la argumentacin de Kennedy, tal y como la haba planteado en la conferencia celebrada con su equipo personal y el gabinete. Aquello era una conspiracin internacional en la que se haba asesinado al papa de la Iglesia y a la hija del presidente de Estados Unidos. Los secuestradores mantenan en su poder a una serie de rehenes, y la conspiracin poda tratar de prolongar la situacin durante semanas e incluso meses. Estados Unidos se vera obligado a poner en libertad al asesino del papa. Eso significara una enorme prdida de autoridad para la nacin ms poderosa de la tierra, lder de la democracia y, desde luego, del capitalismo democrtico. As pues, quin poda afirmar que la respuesta draconiana propuesta por el presidente no era la correcta? Desde luego, si Kennedy no estaba echando un farol, sus medidas tendran xito. El sultn de Sherhaben tendra que ponerse de rodillas. Cules eran los verdaderos valores que se jugaban aqu? Primer punto: el dao. Kennedy haba tomado su decisin sin haberla discutido adecuadamente con su gabinete, su equipo personal y los lderes del Congreso. Eso era algo muy grave, e indicaba la existencia de peligro. Era la reaccin propia del jefe de una banda ordenando una venganza. Pero l saba que todos estaran en contra suya. Y estaba convencido de tener razn. El tiempo era escaso. Francis Kennedy mostraba ahora la decisin que haba tenido en los aos anteriores a alcanzar la presidencia. Segundo punto: l haba actuado en consecuencia con los poderes de que dispona como jefe ejecutivo. Su decisin era legal. Ninguno de los miembros de su equipo personal, las personas que estaban ms cerca de l, haba firmado la declaracin para destituirlo. En consecuencia, la acusacin de incompetencia e inestabilidad mental era una cuestin opinable basada nicamente en la decisin que l haba tomado. Por lo tanto, esta declaracin para destituirlo era un intento ilegal de burlar el poder existente en el gobierno. El Congreso no estaba de acuerdo con la decisin presidencial y, por lo tanto, intentaba anular su decisin destituyndolo. Eso representaba una clara violacin de la Constitucin. sos eran los temas morales y legales a tener en cuenta. Ahora tena que decidir de acuerdo con sus mejores intereses, algo lgico en un poltico. Conoca bien los mecanismos. El gabinete haba firmado, de modo que, si ella firmaba esta declaracin, se convertira en presidente de Estados Unidos. Luego Kennedy firmara su propia declaracin y ella volvera a ser vicepresidenta. A continuacin se reunira el Congreso y con una votacin de dos tercios destituira a Kennedy y ella sera presidente durante por lo menos treinta das, hasta que hubiera pasado la crisis. Deba tener en cuenta un factor aadido: sera la primera mujer que alcanzara la presidencia de Estados Unidos, al menos durante unos breves momentos, y quiz durante el resto del mandato de Kennedy, que expiraba en el siguiente mes de enero. Pero no poda hacerse ilusiones. Una vez terminado ese plazo jams lograra ser nominada para la presidencia. Ella habra alcanzado la presidencia mediante lo que algunos consideraran como un acto de traicin. Y, adems, era una mujer. La literatura de la civilizacin hubiera presentado siempre a las mujerescomo las causantes de la cada de los grandes hombres; que existe un mito siempre presente segn el cual los hombres no pueden confiar nunca en las mujeres. Su actitud se considerara como infiel: ese gran pecado de las mujeres, que los hombres nunca perdonan. Y habra traicionado el gran mito nacional de los Kennedy. Se habra convertido en otra Modred. El pensar en ello la impresion. Sonri al darse cuenta de que se encontraba en una situacin en la que no tena nada que perder si se negaba a firmar la declaracin. Pero no se poda burlar al Congreso. El Congreso, actuando posiblemente de un modo ilegal al no contar con su firma, destituira a

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Kennedy y, en tal caso, la Constitucin decretaba que ella accediera a la presidencia. Pero, en tal caso, ella habra demostrado su fidelidad, y si Francis Kennedy era restaurado en su puesto al cabo de los treinta das, ella seguira contando con su apoyo. An tendra detrs de su nominacin el apoyo del poder de Kennedy. En cuanto al Congreso, eran sus enemigos, sin que importara lo que hiciera. Entonces, por qu ser su Jezabel poltica? Su Dalila? A medida que reflexionaba, su situacin se le fue aclarando ms y ms. Si firmaba la declaracin, el pblico votante jams se lo perdonara y los polticos la miraran con desprecio. Y luego, si es que se converta en presidente, lo ms probable es que trataran de realizar con ella el mismo acto de castracin. Pens que probablemente la acusaran basndose en las caractersticas de su sexo, y cualquier cruel expresin masculina sera tema de inspiracin para hacer chistes y burlas por todo el pas. Entonces tom su decisin. No firmara la declaracin. Eso demostrara que ella no era vidamente ambiciosa, que era leal. Empez a redactar la declaracin que entregara a su ayudante administrativo para que la preparara. En ella escribi simplemente que no poda firmar, con la conciencia clara, un documento que la elevara a un poder tan alto. Que permanecera neutral en esta lucha. Pero incluso eso poda ser peligroso. Arrug la hoja que haba estado escribiendo. Simplemente se negara a firmar, y el Congreso tendra que seguir adelante sin ella. Hizo una llamada al senador Lambertino. Despus llamara a otros legisladores y explicara su posicin. Pero no les entregara nada por escrito.La negativa de la vicepresidenta Helen du Pray a firmar la declaracin fue un golpe que dej aturdidos al congresista Jintz y al senador Lambertino. Slo una mujer poda ser tan contradictoria, tan ciega a la necesidad poltica, tan cerrada como para no aprovechar esta oportunidad de convertirse en presidente de Estados Unidos. Pero tendran que seguir adelante sin ella. Repasaron sus opciones y llegaron a la conclusin de que deban seguir adelante. Patsy Troyca haba seguido un camino correcto en su anlisis, y ahora tenan que eliminar todos los pasos preliminares. El Congreso tendra que designarse a s mismo como el cuerpo facultado para decidir, ya desde el principio. Pero Lambertino y Jintz seguan buscando una frmula para que el Congreso pareciera imparcial. Ni siquiera se dieron cuenta de que, en ese momento, Patsy Troyca se haba enamorado de Elizabeth Stone. Nunca te tires a una mujer de ms de treinta aos, haba sido siempre el credo de Patsy Troyca. Ahora, por primera vez en su vida, crea que la excepcin podra ser la ayudante del senador Lambertino. Era alta y cimbreante, con grandes ojos grises y un rostro de expresin dulce cuando estaba en reposo. Era una mujer evidentemente inteligente y, sin embargo, saba mantener la boca cerrada. Pero lo que le hizo enamorarse de ella fue que cuando recibieron la noticia de que la vicepresidenta no firmara la declaracin, Elizabeth le dirigi a Patsy una sonrisa de reconocimiento como profeta por el hecho de haber propuesto la solucin correcta. Para Troyca haba muchas y buenas razones que justificaban su postura. Una de ellas era que, en realidad, a las mujeres no les gustaba joder tanto como a los hombres, ya que siempre se arriesgaban ms en formas muy diferentes. Pero antes de los treinta aos, las mujeres posean ms jugo y menos cerebro. Despus de los treinta, sus ojos miraban ms de soslayo, se hacan ms habilidosas, empezaban a pensar que los hombres se lo pasaban demasiado bien, y extraan lo mejor de la naturaleza y de las relaciones con la sociedad. Uno nunca saba si se estaba haciendo el tonto, o si se firmaba alguna clase de nota prometedora. Pero Elizabeth Stone pareca recatadamente dura, de esa forma virginal que tienen a veces las mujeres y, adems, tena ms poder que l. No tendra que preocuparse por la posibilidad de que ella actuara con precipitacin. Y tampoco importaba que estuviera ya cerca de los cuarenta aos.Mientras planificaba la estrategia con el congresista Jintz, el senador Lambertino observ que Troyca se senta interesado por su ayudante femenina. Eso no le molest. Lambertino era uno de los hombres personalmente virtuosos del Congreso. No tena los de faldas, estaba casado desde haca treinta aos y tena cuatro hijos mayores. Tampoco tena problemas financieros y era rico por derecho propio. En cuanto a la poltica, estaba tan limpio como puede estarlo cualquier poltico en Estados Unidos, pero lo que s senta era un genuino inters por el pueblo de su pas. Cierto que era ambicioso, pero sa era la esencia de la vida poltica. Su virtud no le converta en inocente con respecto a las maquinaciones del mundo. La negativa de la vicepresidenta a firmar la declaracin asombr al congresista Jintz, pero el

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senador no se dej sorprender con tanta facilidad. Siempre haba pensado que la vicepresidenta era una mujer muy inteligente. Le deseaba que todo le fuera bien, sobre todo porque estaba convencido de que ninguna mujer posea las conexiones polticas duraderas o los mecenas financieros necesarios para alcanzar la presidencia. Sera una oponente muy vulnerable en la lucha por la prxima nominacin. -Tenemos que movernos con rapidez -dijo el senador-. El Congreso debe designar a un grupo, o designarse a s mismo con capacidad para declarar incompetente al presidente. -Qu le parecen diez senadores en un panel con cinta azul? pregunt el congresista Jintz con una tmida sonrisa. -Y si es un comit de cincuenta miembros de la Cmara de Representantes con las cabezas en el trasero? replic el senador con irritacin. -Tengo una sorpresa tranquilizadora para usted, senador -dijo Jintz tratando de calmarlo-. Creo poder conseguir que uno de los miembros del equipo personal del presidente firme la declaracin para destituirlo. Eso sera suficiente, pens Troyca. Pero de quin podra tratarse? No seran ni Klee, ni Dazzy. Tenan que ser Oddblood Gray, o Wix, el del Consejo de Seguridad Nacional. Finalmente, pens: No, Wix est en Sherhaben. -Hoy tenemos que realizar un deber muy doloroso -dijo Lambertino con brusquedad-. Un deber histrico. Ser mejor que empecemos.A Troyca le sorprendi que Lambertino no preguntara el nombre del miembro del equipo personal del presidente. Entonces se dio cuenta de que el senador no quera saberlo. -Ah va mi mano por eso -dijo Jintz, extendiendo el brazo para darle el apretn de manos famoso por ser la expresin de un trato inquebrantable.

Albert Jintz haba alcanzado importancia como portavoz de la Cmara por ser un hombre de palabra. Los peridicos publicaban a menudo artculos al respecto. Un apretn de manos de Jintz era mejor que cualquier documento legal que atara las manos. Aunque tena el aspecto de la caricatura de un malversador de fondos alcohlico, de baja estatura y grueso, de nariz enrojecida y la cabeza surcada por hebras de cabello blanco, lo que le haca parecer como un rbol de Navidad bajo una tormenta de nieve, polticamente se le consideraba como el hombre ms honorable del Congreso. Cuando prometa un trozo de cerdo extrado del barril sin fondo de los presupuestos, ese cerdo se entregaba. Cuando un congresista compaero quera bloquear una ley y Jintz le deba un favor poltico, esa ley quedaba bloqueada. Si un congresista quera ver aprobada una ley personal y estaba dispuesto a pagar su quid pro quo, se cerraba el trato. Cierto que a veces filtraba a la prensa informacin sobre temas secretos, pero sa era tambin la razn por la que se publicaban tantos artculos sobre su famoso apretn de manos. Esta tarde, Jintz tena que encargarse de asegurarse el voto de la Cmara favorable a la destitucin del presidente Kennedy. Tendra que hacer cientos de llamadas telefnicas y miles de promesas para asegurarse las dos terceras partes de los votos. No es que el Congreso no pudiera hacerlo, pero haba que pagar un precio por ello. Y se tena que hacer todo en menos de veinticuatro horas.

Patsy Troyca se movi por entre la suite de despachos del congresista, repasando mentalmente todas las llamadas telefnicas que tena que hacer y todos los documentos que tena que preparar. Saba que se hallaba implicado en un asunto histrico y que, si se produca algn cambio terrible, podra significar el fin de su carrera. Le extraaba que hombres como Jintz y Lambertino, por los que senta un cierto desprecio, pudieran tener el valor suficiente como para situarse en la primera lnea de batalla. Se disponan a dar un paso muy peligroso. Apoyados en una turbia interpretacin de la Constitucin, se preparaban para transformar el Congreso en un cuerpo con capacidad para destituir al presidente de Estados Unidos. Cruz por entre la luz verde y fantasmagrica de una docena de computadoras manejadas por el personal administrativo. Menos mal que disponan de computadoras; cmo era posible que antes se hicieran las cosas sin ellas? Al pasar junto a una de las operadoras, le toc ligeramente

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el hombro, con un gesto de camaradera que nadie habra tomado por una insinuacin. -No quedes con nadie para esta noche le dijo. Estaremos aqu hasta la maana. La seccin de la revista del New York Times haba publicado recientemente un artculo sobre las costumbres sexuales vigentes en Captol Hill, el edificio donde se alojaban el Senado y la Cmara de Representantes, junto con sus equipos administrativos. En el artculo se comentaba que entre los 100 senadores y los 435 congresistas elegidos, as como sus enormes equipos humanos, la poblacin ascenda a varios miles, de los que ms de la mitad eran mujeres. El artculo sugera que exista una gran cantidad de actividad sexual entre estos ciudadanos libres, y que el personal haca muy poca vida social, debido a las largas horas y a la tensin de trabajar casi siempre con plazos polticos muy cortos, de modo que se vean obligados a buscar un poco de distraccin en el trabajo. Tambin indicaba que los despachos de los congresistas y las suites de los senadores estaban equipados con divanes. El artculo explicaba que en las oficinas gubernamentales haba clnicas mdicas especiales y mdicos entre cuyos deberes se encontraba el discreto tratamiento de las infecciones venreas. Las cifras, desde luego, eran confidenciales, pero el autor afirmaba que haba logrado echar un vistazo, comprobando que el porcentaje de infecciones era superior a la media nacional, algo que l mismo atribua no tanto a la promiscuidad como al ambiente social incestuoso. A continuacin, el autor se preguntaba si toda esta fornicacin no estara afectando a la calidad de la tarea legislativa que se desarrollaba en Captol Hill, edificio al que se refera denominndolo Madriguera de Conejos.Patsy Troyca se tom el artculo a nivel personal. Realizaba una jornada media de diecisis horas diarias durante seis das a la semana, y siempre estaba disponible los domingos. Acaso no tena derecho a llevar una vida sexual normal como cualquier otro ciudadano? Maldita sea, no le quedaba tiempo para ir a fiestas, para cortejar a las mujeres, para comprometerse con una relacin. Todo eso tena que suceder aqu, en las incontables suites y pasillos, bajo la humeante luz verde de las computadoras y los timbres militares de los telfonos. Eso era algo que haba que encajar entre unos pocos minutos de bromas, una sonrisa significativa o el desarrollo de las estrategias de trabajo. Seguro que aquel condenado articulista del Times acuda a todas las fiestas de los editores, participaba en largos almuerzos, conversaba tranquilamente con periodistas colegas y poda hacer lo que quisiera sin que los peridicos informaran hasta de los detalles ms asquerosos. Troyca entr en su despacho privado, se dirigi al cuarto de bao y emiti un suspiro de alivio al sentarse sobre la taza del water, con un bolgrafo en la mano. Garabate unas notas sobre todo lo que tena que hacer. Se lav las manos, haciendo juegos malabares con la libreta y el bolgrafo; sintindose algo mejor (la tensin de destituir a un presidente le haba producido un nudo en el estmago), se dirigi al pequeo carrito de los licores, tom hielo del pequeo refrigerador y se prepar un gin tonic. Pens entonces en Elizabeth Stone. Estaba seguro de que no haba nada entre ella y su jefe, el senador. Y era una mujer astuta, mucho ms que l, que haba sabido mantener la boca cerrada. La puerta de su despacho se abri y entr la joven a la que haba tocado en el hombro. Traa un montn de hojas impresas por computadora. Patsy Troyca se sent ante su mesa para repasarlas. Ella permaneci de pie a su lado. Troyca sinti el calor de su cuerpo, un calor generado por las largas horas que ella se haba pasado aquel da ante la computadora. El propio Patsy Troyca haba entrevistado a esta joven cuando se present para ocupar el puesto. Deca a menudo que si las chicas que trabajaban en la oficina siguieran siendo tan guapas como lo eran el da en que las entrevistaba, podra hacer que aparecieran todas en Playboy. Y si continuaran siendo tan coquetas y dulces, se casara con ellas. Esta joven se llamaba Janet Wyngale, y era realmente hermosa. El primer da que la vio, una frase de Dante cruz por la mente de Patsy Troyca: He aqu a la diosa que me subyugar. Desde luego, no permiti que ocurriera tal desgracia. Pero as de hermosa le pareci aquel primer da. A partir de entonces ya nunca volvi a ser tan hermosa. Su cabello segua siendo rubio, pero no dorado; sus ojos an tenan aquel azul extrao, pero ahora llevaba gafas y estaba un poco ms fea sin aquel primer maquillaje perfecto con que la haba conocido. Sus labios tampoco eran tan rojos como entonces. Su cuerpo no pareca tan voluptuoso como el primer da, algo natural, puesto que ella trabajaba duro y ahora se vesta ms cmodamente para aumentar su eficacia. Pero, en conjunto, l haba tomado una buena decisin. Aquella mujer todava no haba aprendido a mirar de

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soslayo. Janet Wyngale, qu nombre tan grande. Ahora se inclinaba por encima del hombro de l, para sealarle algunos detalles en las hojas impresas. Troyca se dio cuenta de que desplaz los pies de tal modo que se situ ms junto a l que detrs de l. El cabello dorado le roz la mejilla, con una calidez sedosa y un olor a flores desmenuzadas. -Tienes un perfume fantstico -dijo Patsy Troyca, casi temblando a causa del calor del cuerpo de la mujer, que le envolva. Ella no se movi, ni dijo nada. Pero su cabello era como un contador Geiger sobre la mejilla de l, captando la irradiacin del placer de su cuerpo. Era un placer amistoso, como el de dos compaeros que se corren una juerga juntos. Podan pasarse toda la noche repasando hojas computarizadas, contestando una gran cantidad de llamadas telefnicas, convocando reuniones de emergencia. Lucharan lado a lado. Sosteniendo las hojas computarizadas con la mano izquierda, Patsy Troyca dej que la mano derecha tocara la parte posterior del muslo, por debajo de la falda. Ella no se movi. Los dos miraban intensamente las hojas computarizadas. Dej la mano all, perfectamente quieta, permitiendo que quemara la piel satinada que electrificaba su escroto. No se dio cuenta de que las hojas se le haban cado sobre la mesa. El cabello inundaba su rostro, l se gir ligeramente y las dos manos se metieron bajo la falda, como pequeos pies que recorrieran aquel campo satinado bajo el nailon sinttico de los panties. Ms abajo, hacia el vello pbico y la hmeda y an-gustiada dulzura de la carne que haba por debajo. Patsy Troyca pareci levitar de su asiento y tuvo la impresin de permanecer suspendido en el aire, con su cuerpo formando un nido de guila sobrenatural en el que Janet Wyngale termin por descansar sobre su regazo, con un movimiento de aleteo. Milagrosamente, qued sentada directamente sobre su polla, que haba surgido de una forma misteriosa, y ambos se encontraron frente a frente, besndose, l hundindose en las flores desmenuzadas y rubias, gimiendo con pasin, y Janet Wyngale repitiendo apasionadas palabras de ternura que l acab por comprender. -Cierra la puerta con llave -le estaba diciendo. Patsy Troyca liber la mano izquierda hmeda y apret el botn electrnico que los dej encerrados a ambos en aquel momento de xtasis breve y perfecto. Se tumbaron en el suelo tras un grcil buceo, ella le envolvi la nuca con las largas piernas y l pudo ver los muslos, blancos como la leche, movindose ambos a un ritmo unsono y perfecto, mientras Patsy Troyca susurraba extasiado: -Ah, cielos, cielos. Luego, milagrosamente, los dos se encontraron de pie, con las mejillas encendidas, los ojos reluciendo de placer, con las miradas renovadas, jubilosas, preparados ya para afrontar las largas y penosas horas de trabajo que les esperaban. Con galantera, Patsy Troyca le entreg el gin tonic que se haba preparado, con su alegre tintineo de cubitos de hielo. Graciosa y agradecida, ella se humedeci la boca reseca. -Eso ha sido maravilloso -dijo Patsy Troyca, sincero y agradecido. Amorosa, ella le acarici la nuca y le bes. -S, ha sido estupendo. Momentos ms tarde se encontraban ambos ante la mesa, estudiando las hojas computarizadas, esta vez en serio, concentrados en el lenguaje y en las cifras. Janet era una trabajadora maravillosa. Patsy Troyca sinti una enorme gratitud y le murmur con una genuina cortesa: -Janet, estoy verdaderamente loco por ti. En cuanto haya terminado esta crisis tenemos que acordar una cita, vale? -Hmmm -murmur Janet dirigindole una clida sonrisa. Una sonrisa amistosa-. Me encanta trabajar contigo -le dijo.

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La televisin nunca haba tenido una semana tan gloriosa. El domingo, la noticia del asesinato del papa se repiti multitud de veces en todas las emisoras, en los canales por cable, en los informes especiales de noticias. El martes, el asesinato de Theresa Kennedy se repiti de una forma incluso ms continua, hasta el punto de que pareci flotar a travs de las ondas del universo de un modo infinito. A la Casa Blanca llegaron millones de mensajes de adhesin. En las calles de todas las grandes ciudades de Estados Unidos aparecieron viandantes llevando brazaletes negros. Cuando, a ltimas horas del mircoles, las emisoras de televisin alcanzaron el climax de las noticias con la filtracin del ultimtum del presidente Francis Kennedy al sultn de Sherhaben, grandes multitudes se fueron congregando en todo Estados Unidos, experimentando un salvaje frenes de jbilo. No caba la menor duda de que apoyaban la decisin del presidente. Los corresponsales de televisin que entrevistaban a los ciudadanos en la calle se vieron apabullados ante la ferocidad de los comentarios. El grito comn era: Acogotar a los hijos de perra. Finalmente, los jefes de los servicios de noticias de las redes de televisin impartieron rdenes para que no se retransmitieran ms escenas callejeras y se detuvieran las entrevistas. Las rdenes tuvieron su origen en Lawrence Salentine, que haba formado un consejo con los otros propietarios de los medios de comunicacin. En la Casa Blanca, al presidente Francis Kennedy no le qued tiempo para llorar a su hija. Tuvo que ponerse en la lnea roja con Rusia, para asegurar que no pretendan apropiarse de ningn territorio en el Oriente Medio. Llam por telfono a los otros jefes de Estado para rogarles su cooperacin y para hacerles comprender que su propia posicin era irrevocable, que el presidente de Estados Unidos no estaba fanfarroneando, que la ciudad de Dak sera destruida y que, si no se obedeca el ultimtum, Sherhaben tambin sera destruido. Arthur Wix y Bert Audick ya se encontraban de camino hacia Sherhaben en un avin a reaccin del que an no dispona la industria aeronutica civil. Oddblood Gray segua haciendo esfuerzos frenticos por conseguir que el Congreso apoyara al presidente, aunque al final de ese mismo da tuvo conciencia de su fracaso. Eugene Dazzy se ocup serenamente de todos los memorndums que le llegaron de los miembros del gabinete y del departamento de Defensa, con los auriculares firmemente colocados sobre la cabeza para sustraerse de cualquier tipo de conversacin innecesaria por parte del personal a sus rdenes. Christian Klee apareca y desapareca, encargado de misiones misteriosas. El senador Thomas Lambertino y el congresista Alfred Jintz mantuvieron reuniones constantes con sus colegas durante todo el mircoles, tanto en la Cmara como en el Senado, para tratar sobre la accin de destituir a Kennedy. El club Scrates se puso en contacto con todos los polticos sobre los que ejerca influencia. Cierto que la interpretacin de la Constitucin era un tanto turbia para que el Congreso se designara a s mismo como cuerpo con capacidad de decisin, pero la situacin exiga tal tipo de accin drstica. Era evidente que el ultimtum de Kennedy a Sherhaben se basaba en emociones personales y no en razones de Estado. Al finalizar el mircoles ya se haba logrado establecer la coalicin. Ambas Cmaras, con apenas los dos tercios de los votos asegurados, se reuniran el jueves por la noche, pocas horas

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antes de que expirara el ultimtum de Kennedy de destruir la ciudad de Dak. Lambertino y Jintz mantuvieron a Oddblood Gray plenamente informado, confiando en que, de ese modo, Francis Kennedy terminara por anular su ultimtum a Sherhaben, aunque el asesor del presidente les asegur que ste no lo hara. Luego inform a Francis Kennedy. -Otto -dijo Kennedy-, creo que usted, Chris y Dazzy deberan cenar conmigo esta noche, a ltima hora. Que sea hacia las once. Y calculen que no tardarn en regresar a casa. El presidente y su equipo cenaron en la sala Amarilla, que era la favorita de Kennedy, a pesar de que eso signific una gran cantidad de trabajo adicional para la cocina y los camareros. Como era habitual, la cena fue muy sencilla para Kennedy, un pequeo filete a la plancha, un plato de tomates finamente cortados, y luego caf con una variedad de crema y tarta de frutas. A Christian y a los dems se les ofreci la opcin de tomar pescado. Ninguno de ellos comi ms que unos pocos bocados. Kennedy pareca sentirse perfectamente cmodo, mientras que los dems estaban inquietos. Todos ellos llevaban brazaletes negros sobre las mangas de las chaquetas, al igual que Kennedy. En la Casa Blanca, todos, incluidos los sirvientes, llevaban brazaletes idnticos, algo que a Christian le pareci arcaico. Saba que Eugene Dazzy haba enviado un memorndum ordenando que se hiciera as. -Christian -dijo el presidente-, creo que ya es hora de que compartamos nuestro problema. Pero no ir ms all. Nada de memorndums. -Se trata de algo grave -dijo Christian. Les inform a todos de lo ocurrido con la amenaza de bomba atmica, y les dijo que los dos jvenes en cuestin se haban negado a hablar, siguiendo el consejo de su abogado. -Que han colocado un ingenio nuclear en la ciudad de Nueva York? -pregunt Oddblood Gray con incredulidad-. No me lo creo. Toda esta mierda no puede estar sucediendo al mismo tiempo. -Est seguro de que realmente colocaron ese artefacto nuclear? -pregunt Eugene Dazzy. -Creo que slo hay un diez por ciento de posibilidades de que sea as -contest Christian. En realidad, crea que las posibilidades eran del noventa por ciento, pero no estaba dispuesto a decirlo. -Qu va a hacer al respecto? -pregunt Dazzy. -Tenemos trabajando a los equipos de investigacin nuclear -contest Christian-. Pero hay una cuestin de tiempo. -Se volvi, dirigindose directamente a Kennedy-. An necesito su firma para poner en marcha al equipo de interrogatorio mdico que los someta a prueba. Explic a continuacin la parte secreta contenida en la ley de Seguridad Atmica. -No -dijo Francis Kennedy. Todos quedaron asombrados ante la negativa del presidente. -No podemos correr ese riesgo -dijo Dazzy-. Firme la orden.-La invasin del cerebro de un individuo por parte de funcionarios gubernamentales es una accin peligrosa -dijo Kennedy con una sonrisa. Hizo una pausa, antes de aadir-: No podemos sacrificar los derechos individuales de un ciudadano basndonos nicamente en sospechas. Sobre todo cuando se trata de ciudadanos potencialmente tan valiosos como esos dos jvenes. Cuando se disponga de mayor informacin, vulvamelo a pedir, Chris. -Luego, dirigindose a Oddblood Gray, le pidi-: Otto, informe a Christian y a Dazzy sobre cmo marchan las cosas en el Congreso. -ste es su plan de accin -dijo Gray-. Ahora saben que la vice-presidenta no firmar la declaracin de destitucin acogindose a la enmienda vigesimoquinta. Pero la han firmado suficientes miembros del gabinete, de modo que an pueden emprender la accin. Designarn al Congreso como el otro cuerpo con capacidad para determinar su incapacidad. Se reunirn el jueves por la noche y votarn la destitucin. Slo para evitar que contine usted al frente de las negociaciones para conseguir la liberacin de los rehenes. Su argumento consiste en afirmar que se encuentra usted bajo una tensin excesiva debido a la muerte de su hija. Una vez que lo hayan destituido, el secretario de Defensa dar contraorden acerca de sus rdenes de bombardear Dak. Cuentan con que Bert Audick convencer al sultn para que libere a los rehenes durante ese perodo de treinta das. Es casi seguro que el sultn aceptar. -Redacte una directiva -dijo Kennedy volvindose a Dazzy-. Ningn miembro de este gobierno se pondr en contacto con Sherhaben. Eso ser considerado como traicin. -Teniendo en cuenta que la mayora de los miembros de su gabinete estn en contra de usted, no

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hay la menor posibilidad de que se cumplan sus rdenes -dijo Eugene Dazzy con suavidad-. En estos momentos no dispone usted de poder. -Chris -dijo Kennedy volvindose hacia Christian Klee, necesitan los dos tercios de los votos para destituirme de mi cargo, no es as? -As es -asinti Christian-. Pero, al no contar con la firma de la vicepresidenta, eso es bsicamente ilegal. -No hay nada que usted pueda hacer? -pregunt Kennedy mirndole directamente a los ojos.En ese momento, la mente de Christian Klee dio otro salto. Francis crea que l poda hacer algo, pero qu era? A modo de prueba, dijo: -Podemos convocar al Tribunal Supremo y decir que el Congreso est actuando en contra de la Constitucin. El lenguaje de la enmienda vigesimoquinta es ambiguo. O podemos argumentar que el Congreso acta en contra del espritu de la enmienda, al constituirse a s mismo como parte instigante despus de que la vicepresidenta se negara a firmar. Puedo ponerme en contacto con el Tribunal Supremo, para que lo regule inmediatamente despus de la votacin del Congreso. Observ la mirada de desilusin en los ojos de Kennedy y busc furiosamente en su propio cerebro. Estaba pasando algo por alto. -El Congreso va a atacarle por su capacidad mental -dijo Oddblood Gray con expresin de preocupacin-. Sacarn a relucir la semana en que usted desapareci, poco antes de inaugurar su mandato. -Eso no es asunto de nadie -dijo Kennedy. Christian se dio cuenta de que los dems esperaban a que l hablara. Saban que l haba estado con el presidente durante aquella misteriosa semana. -Lo que sucedi en aquella semana no nos har ningn dao -dijo. Euge -dijo Francis Kennedy-, prepare los documentos necesarios para destituir a todo el gabinete, excepto a Theodore Tappey. Preprelos en cuanto le sea posible, y los firmar inmediatamente. Haga que el secretario de Prensa informe a los medios de comunicacin antes de que se rena el Congreso. Eugene Dazzy tom unas notas y luego pregunt: -Qu me dice del presidente de la junta de Jefes de Estado Mayor? Tambin lo destituye? -No -contest Francis Kennedy-. Bsicamente, estar con nosotros. Los otros lo habrn arrollado. El Congreso no podra hacer esto de no ser por esos hijos de perra del club Scrates. -Me he encargado del interrogatorio de los dos jvenes -dijo entonces Christian-. Prefieren guardar silencio. Y si su abogado se mantiene firme, habr que ponerlos en libertad bajo fianza maana. -En la ley de Seguridad Atmica hay una seccin que le permite retenerlos -dijo Dazzy con brusquedad-. En esa seccin se suspende el derecho de habeas corpus y las libertades civiles. Debe usted saber eso, Christian. -En primer lugar -replic Christian-, de qu sirve retenerlos si el presidente se niega a firmar la orden de interrogatorio mdico? Su abogado solicita la fianza y, si nos negamos, seguiremos necesitando la firma del presidente para suspender el derecho de habeas corpus en este caso. Seor presidente, est usted dispuesto a firmar una orden de suspensin del habeas corpus? -No -contest Kennedy con una sonrisa-. El Congreso utilizara eso contra m. Ahora, Christian se sinti ms seguro. Sin embargo, y por un instante, percibi una ligera nusea y la bilis se le subi a la boca. Trag saliva y se dio cuenta de lo que quera Kennedy; saba lo que tena que hacer. Kennedy tom un sorbo de caf. Ya haban terminado de cenar, pero ninguno de ellos haba probado ms que unos pocos bocados. -Discutamos sobre la crisis real -dijo Kennedy-. Voy a seguir siendo presidente dentro de cuarenta y ocho horas? -Rescinda la orden de bombardear Dak -dijo Oddblood Gray-, deje las negociaciones en manos de un equipo especial. En tal caso, el Congreso no emprender ninguna accin para destituirlo. -Quin le ha ofrecido ese trato? -pregunt Kennedy. -El senador Lambertino y el congresista Jintz -contest Otto Gray-. Lambertino es un buen tipo, y Jintz es responsable en un asunto poltico como ste. No podran engaarnos.

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-Muy bien, sa es otra opcin -dijo Kennedy-. Eso y acudir al Tribunal Supremo. Qu ms? -Aparecer maana en la televisin y dirigirse a la nacin, antes de que se rena el Congreso dijo Eugene Dazzy-. El pueblo estar con usted, y es posible que eso detenga al Congreso. -Est bien -asinti Kennedy-. Euge, arrglelo con los de la televisin para que aparezca en todas las emisoras. Slo quince minutos; eso es todo lo que necesitamos. -Seor presidente -dijo Eugene Dazzy con voz suave-, nos disponemos a dar un paso terriblemente peligroso. El presidente y el Congreso enfrascados en una confrontacin tan directa, y dirigirse a las masas para que emprendan alguna clase de accin. La situacin puede complicarse mucho.-Creo que el presidente est tomando la decisin correcta dijo entonces Oddblood Gray-. Ese tal Yabril nos va a tener atados de pies y manos durante semanas, convirtiendo mientras tanto a este pas en un buen montn de mierda. -Se ha corrido el rumor de que uno de los miembros del equipo, presentes en esta sala, o bien Arthur Wix, se dispone a firmar esa declaracin para destituir al presidente. Sea quien fuere, debera hablar ahora. -Ese rumor es una estupidez -dijo Kennedy con impaciencia-. Si alguno de ustedes hubiera pensado en hacer eso, habra dimitido con anterioridad. Les conozco muy bien a todos. Ninguno de ustedes me traicionar.

Despus de la cena, abandonaron la sala Amarilla y se dirigieron a la pequea sala de proyecciones de la Casa Blanca. Francis Kennedy le haba dicho a Dazzy que quera ver toda la informacin televisada de que se dispona acerca del asesinato de su hija. En la oscuridad, la voz nerviosa de Eugene Dazzy dijo: -La informacin televisada empieza ahora. La pantalla apareci surcada durante unos segundos por unas rayas negras que parecan extenderse a todo lo largo. Luego se ilumin con brillantes colores y las cmaras de televisin mostraron el enorme avin detenido sobre la pista, en medio de las arenas del desierto, como un bicho horroroso. Las cmaras enfocaron la figura de Yabril, que mostraba a Theresa Kennedy en la puerta del avin. Kennedy observ que su hija sonrea ligeramente y luego hizo un saludo con la mano hacia la cmara. Fue un saludo extrao, como tratando de tranquilizar, y, sin embargo, indicativo de su subyugacin. Yabril estaba a su lado. Luego se situ ligeramente por detrs. Y entonces se produjo el movimiento del brazo derecho, en cuya mano an no se vea el arma. Inmediatamente despus, el estampido fulminante del disparo, la fantasmagrica nubecilla rosada y el cuerpo de Theresa Kennedy cayendo. Kennedy escuch el gemido de la multitud, y lo reconoci como de dolor, y no de triunfo. Luego la figura de Yabril apareci en la puerta del avin. Empuaba el arma, un tubo brillante y aceitoso de metal negro. La sostuvo como un gladiador habra empuado una espada, pero no hubo vtores. La pelcula terminaba ah. El propio Eugene Dazzy la haba editado con austeridad. Se encendieron las luces, pero Francis Kennedy permaneci inmvil. Le sorprendi percibir un debilitamiento de su cuerpo. Se sinti incapaz de mover las piernas o el torso. Pero su mente estaba clara, no se produjo ninguna conmocin, ningn desorden en su cerebro. No experiment la impotencia propia de la vctima de una tragedia. Ya no tendra que luchar contra el destino o contra Dios. Slo tena que luchar contra sus enemigos en este mundo, y a sos los conquistara. No permitira que un hombre mortal lo derrotara. Cuando muri su esposa no pudo contar con ningn recurso contra la mano de Dios o los defectos de la naturaleza. Haba inclinado todo su ser, aceptndolo. Pero esta muerte de su hija, cometida por un malvado, eso s que recibira su castigo y reparacin. Eso entraba dentro de su mundo material. Esta vez no inclinara la cabeza. Ay de aquel mundo! Ay de sus enemigos, de los malvados de este mundo! Cuando fue finalmente capaz de levantar su cuerpo del silln, sonri tranquilizadoramente a los hombres que le rodeaban. Haba logrado su propsito. Haba hecho que sus amigos ms ntimos y poderosos sufrieran con l. Ahora ya no se opondran tan fcilmente a las acciones que deba llevar a cabo.

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Christian pens en aquel otro da, a principios de diciembre, de haca tres aos, en el que Francis Kennedy, presidente electo de Estados Unidos, que jurara su cargo en el siguiente mes de enero, lo haba esperado a las afueras del monasterio, en Vermont. Pues aqul era el secreto al que tan a menudo se referan los peridicos y sus oponentes polticos: la desaparicin de Kennedy durante una semana. Hubo especulaciones, segn las cuales haba estado bajo tratamiento psiquitrico, se haba desmoronado o haba tenido una relacin ntima secreta. Pero slo dos personas conocan la verdad: el abad del monasterio y Christian Klee. Fue una semana despus de las elecciones cuando Christian condujo a Francis Kennedy al monasterio catlico situado en las afueras de White River Junction, en Vermont. Sali a recibirles el abad, que era el nico que conoca la identidad de Kennedy.Los monjes residentes vivan apartados del mundo, separados de todos los medios de comunicacin, e incluso de la ciudad. Estos monjes slo se comunicaban con Dios y con la tierra en la que cultivaban sus alimentos. Todos ellos haban hecho voto de silencio y no hablaban a no ser para rezar o para lanzar gritos de dolor cuando se ponan enfermos o se heran en algn accidente domstico. Slo el abad dispona de un aparato de televisin y tena acceso a los peridicos. Los programas de noticias de la televisin eran una fuente constante de diversin para l. Fantaseaba particularmente con el concepto de Hombre Ancla durante las emisiones nocturnas, y a menudo se imaginaba irnicamente a s mismo como uno de aquellos Hombres Ancla de Dios. Utilizaba esta idea para recordarse a s mismo la necesidad de la humildad. Cuando lleg el coche, el abad los estaba esperando a las puertas del monasterio, flanqueado por dos monjes con viejas tnicas marrones y sandalias en los pies. Christian sac la maleta de Kennedy del portaequipajes y observ al abad, que estrech la mano del presidente electo. Aquel hombre pareca ms un mesonero que un hombre santo. Les dirigi una mueca alegre para recibirlos y cuando Kennedy le present a Christian pregunt jocosamente: -Por qu no se queda usted tambin? Una semana de silencio no le hara ningn dao. Le he visto en la televisin y debe de estar cansado de tanto hablar. Por toda respuesta, Christian se limit a sonrerle, agradecido. Mir a Francis Kennedy cuando ambos se estrecharon las manos. El rostro elegante apareca muy sereno, el apretn de manos no fue emotivo. Kennedy no era un hombre que demostrara mucho sus verdaderos sentimientos. No pareca estar afligido por la muerte de su esposa. Mostraba ms bien la mirada preocupada de un hombre que se viera obligado a ingresar en un hospital para someterse a una operacin sin importancia. -Confiemos en poder mantener esto en secreto -haba dicho Christian-. A la gente no le gustan estos retiros religiosos. Podran pensar que se ha vuelto usted loco. El rostro de Francis Kennedy se contrajo en una ligera sonrisa, con una cortesa controlada, pero natural. No lo descubrirn -dijo-. Y s que usted me cubrir las espaldas. Pase a recogerme dentro de una semana. Ser tiempo suficiente.Christian pens en lo que podra sucederle a Francis durante aquellos das. Estuvo a punto de llorar. Lo tom por los hombros y pregunt: -Quiere que me quede con usted? Kennedy neg con un gesto de la cabeza y cruz el umbral de la puerta de entrada al monasterio. Aquel da, Christian pens que pareca sentirse bien. El da despus de Navidad amaneci tan claro y luminoso, tan limpio por el fro, que pareci como si todo el mundo estuviera encerrado en una urna de cristal, con el cielo como un espejo y la tierra de un color marrn acerado. Cuando Christian condujo el coche hasta la puerta del monasterio encontr a Francis Kennedy esperndole, sin equipaje, las manos extendidas sobre la cabeza, el cuerpo firme y enderezado. Pareca exultante en su libertad. Christian baj del coche para saludarlo Francis Kennedy le dio un rpido abrazo y casi le grit una alegre bienvenida. La estancia en el monasterio pareca haberlo rejuvenecido. Le sonri, y fue una de aquellas raras y brillantes sonrisas que encantaban a las multitudes. La sonrisa con la que le aseguraba al mundo que la felicidad se poda ganar, que el hombre era bueno, que el mundo podra continuar eternamente, mejorando cada vez ms. Era una sonrisa que le induca a uno a quererle, porque expresaba el encanto que senta al verle a uno. Christian se haba sentido muy aliviado al ver aquella sonrisa. Francis estara bien. Sera tan fuerte como siempre lo haba sido. Sera la esperanza del mundo, el guardin fuerte del pas y de sus semejantes. Ahora

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podran realizar grandes hechos juntos. Y luego, con aquella misma sonrisa brillante, Kennedy tom a Christian por el brazo, le mir a los ojos y casi de una forma divertida, como si realmente no quisiera significar nada, como si slo le estuviera dando un pequeo detalle de informacin, se limit a decirle: Dios no ha ayudado. En aquella fra maana de invierno, Christian comprendi por fin que algo se haba quebrado en Kennedy, que ya nunca ms volvera a ser el mismo hombre. Aquella parte de su mente era algo que pareca habrsele arrancado de cuajo. Sera casi el mismo, pero ahora haba una diminuta protuberancia de falsedad que antes no haba estado all. Comprendi que ni siquiera el propio Kennedy se haba dado cuenta de ello, y que nadie lo sabra. Y que l, Christian, sera el nico en saberlo porque era el nico que haba estado all, en ese preciso momento, para ver la sonrisa brillante y escuchar las palabras jocosas: Dios no ha ayudado. -Qu demonios -replic Christian-. Si slo le ha dado siete das. -Y es un hombre muy ocupado -dijo Kennedy echndose a rer. Subieron al coche. Pasaron un da maravilloso. Kennedy nunca se haba mostrado ms ingenioso, nunca haba estado tan animado. Estaba lleno de planes, ansioso por nombrar a su Administracin y conseguir que ocurrieran cosas maravillosas en los cuatro aos siguientes. Pareca un hombre reconciliado consigo mismo, con su desgracia, despus de haber renovado sus energas. Y eso casi convenci a Christian.

Ya entrada la tarde del jueves, Christian Klee sali sigilosamente de la frentica Casa Blanca durante unas pocas horas para hacer de una vez lo que tena que hacer. Primero tena que ver a Eugene Dazzy, luego a una tal Jeralyn Albanese, despus a El Orculo, y finalmente al gran doctor Zed Annaccone. Arrincon a Dazzy por unos pocos momentos en su despacho, eso le result fcil. Su siguiente visita fue al doctor Annaccone, en el edificio del Instituto Nacional de Ciencia, y eso era algo que deseaba hacer con rapidez. Tena que estar de vuelta en la Casa Blanca cuando Kennedy convocara una ltima reunin estratgica antes de que el Congreso votara. Pens con una mueca que esta tarde solventara unos pocos problemas y le ofrecera a Francis Kennedy una oportunidad para luchar. Y entonces su mente le jug una curiosa mala pasada. En algn momento de esta tarde tendra que interrogar en secreto a Adam Gresse y Henry Tibbot, pero su mente se neg a incluir a los dos jvenes cientficos en su apretada agenda. Tendra que hacerlo, pero no pensara en ello, y eso no formara parte de su agenda hasta que no lo decidiera as.

El doctor Zed Annaccone era un hombre bajo, delgado y con un fuerte torso. Su rostro estaba extraordinariamente alerta y la expresin que mostraba no es que fuera autosuficiente, sino que ms bienreflejaba la confianza de un hombre que crea saber ms que ningn otro sobre cosas importantes en este mundo. Lo que no dejaba de ser bastante cierto. El doctor Annaccone era el asesor cientfico mdico del presidente de Estados Unidos. Tambin era director del Instituto Nacional de Investigacin del Cerebro y jefe administrativo del Consejo Asesor Mdico de la Comisin de Seguridad Atmica. En cierta ocasin, durante una cena en la Casa Blanca, Klee le haba odo decir que el cerebro era un rgano tan complejo que posea la capacidad de producir todos los productos qumicos que necesitara el cuerpo. Y Klee se pregunt Y qu?. El mdico, como si le hubiera ledo la pregunta en los ojos, le dio unas palmaditas en la espalda y dijo: -Ese hecho es mucho ms importante para la civilizacin que cualquier otra cosa que puedan ustedes hacer aqu, en la Casa Blanca. Y lo nico que necesitamos para demostrarlo son mil millones de dlares. A qu demonios equivale eso, a un portaviones? Luego, le dirigi una sonrisa a Klee, dndole a entender que no haba pretendido ofenderlo. Ahora, sonri cuando Klee entr en su despacho. -Bien -dijo el doctor Annaccone-. Finalmente, hasta los abogados acuden a verme. Se da usted cuenta de que nuestras filosofas son directamente opuestas? Klee saba que el doctor Annaccone estaba a punto de hacer alguna broma sobre la profesin

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legal, y se sinti ligeramente irritado. Por qu razn la gente siempre tiene que hacer observaciones tan ingeniosas sobre los abogados? -Me refiero a la verdad -sigui diciendo el doctor Annaccone sin dejar de sonrer-. Ustedes, los abogados, siempre tratan de ocultarla. Nosotros, los cientficos, tratamos de ponerla al descubierto. -No, no -dijo Klee sonrindole aunque slo fuera para demostrarle que tambin tena sentido del humor-. Slo he venido a buscar informacin. Nos encontramos ante una situacin que exige la aplicacin de ese estudio PVT especial, bajo la cobertura de la ley de Seguridad Atmica. -Sabe que tiene que conseguir la firma del presidente para hacer eso -dijo el doctor Annaccone-. Personalmente, yo aplicara el procedimiento en muchas otras situaciones, pero los defensores de las libertades civiles me daran de patadas en el trasero.-Lo s asinti Chnstian. A continuacin le explic la situacin de la bomba atmica y la detencin de Gresse y Tibbot-. Nadie cree que haya realmente una bomba, pero si la hay, el factor tiempo ser crucialmente importante. Y el presidente se niega a firmar esa orden. Por qu? pregunt el doctor Annaccone. -Debido a los posibles daos cerebrales que puedan producirse durante la aplicacin del procedimiento- contest Klee. Eso pareci sorprender a Annaccone. Pens por un momento. -La posibilidad de que se produzca algn dao cerebral significativo es muy pequea -dijo-. Quiz sea del diez por ciento. El mayor peligro es la rara incidencia de paro cardaco, y el an ms raro efecto secundario, posterior a la aplicacin del procedimiento, de que se produzca una prdida de memoria total. Le he enviado informes al presidente hablando de ello. Confo en que los haya ledo. -Lo lee todo -le asegur Christian-. Pero me temo que eso no le har cambiar de opinin. -Es una pena que no dispongamos de ms tiempo -dijo el doctor Annaccone-. Estamos completando pruebas que tendrn como resultado la creacin de un detector de mentiras infalible, basado en la medicin computarizada de los cambios qumicos producidos en el cerebro. La nueva prueba es muy parecida a la del PVT, pero sin ese diez por ciento de riesgo de producir daos. Ser algo completamente seguro. Sin embargo, no la podemos utilizar ahora. Ser poco segura hasta que dispongamos de mayor informacin para satisfacer las exigencias legales. Christian experiment un hormigueo de excitacin. -Cree que un tribunal admitira un detector de mentiras seguro e infalible? -Legalmente, no lo s -contest el doctor Annaccone-. Desde el punto de vista cientfico, la nueva prueba de deteccin cerebral de mentiras ser tan infalible como las del ADN y las huellas dactilares, pero slo despus de que hayamos recopilado y analizado en profundidad todas las pruebas aportadas por las computadoras. Eso es una cosa. Pero conseguir que se admita en un procedimiento judicial, es otra cosa. Los grupos que defienden las libertades civiles se opondrn frontalmente a ello. Estn convencidos de que no se puede utilizar a un hombre para que testifique en contra de s mismo. Y qu le parecera a la gente del Congreso la idea de que pudieran ser sometidos a una prueba as ante un tribunal criminal? -A m no me gustara someterme a esa prueba -admiti Klee. -Con ello, el Congreso habra firmado su propia sentencia de muerte poltica -dijo Annaccone con una risita-. Y, sin embargo, dnde est la verdadera lgica? Nuestras leyes se hicieron para impedir la obtencin de confesiones por medios ilcitos. No obstante, aqu estamos hablando de ciencia. -Hizo una breve pausa antes de continuar-: Qu pasara con los lderes del mundo de los negocios, o con los esposos y esposas infieles? -Eso es un poco horripilante -admiti Klee. -Y qu sucede entonces con todas esas viejas frases como: La verdad te har libre, o La verdad es la mayor de las virtudes, o La verdad es la propia esencia de la vida, o El mayor ideal del hombre es la lucha por descubrir la verdad? El doctor Annaccone se ech a rer-. Una vez que hayamos verificado nuestras pruebas, apostara a que nos recortarn el presupuesto. -se es mi mbito de competencia -dijo Christian-. Arreglaremos la ley. Especificaremos que su prueba slo podr utilizarse en casos criminales importantes. Restringiremos su uso al gobierno.

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Haremos que sea como una sustancia narctica estrictamente controlada, o como la fabricacin de armas. As pues, si usted consigue demostrar cientficamente la efectividad de la prueba, yo me encargar de la legislacin. En cualquier caso, cmo demonios funciona eso? -La nueva MVT? Es muy sencillo. No es un procedimiento fsicamente invasor. Nada de ciruga con el escalpelo en la mano. Nada de cicatrices visibles. Slo una pequea inyeccin de una sustancia qumica en el cerebro, a travs de los vasos sanguneos. Sera como una especie de autosabotaje qumico con productos psicofarmacuticos. -Eso es como vud para m -dijo Christian-. Debera estar usted en la crcel, junto con esos dos jvenes cientficos. -No hay la menor conexin -dijo el doctor Annaccone echndose a rer-. Esos jvenes trabajan para volar el mundo. Yo trabajo para llegar a las verdades internas. Me dedico a descubrir cmo piensa el hombre en realidad, qu es lo que siente. El doctor Zed Annaccone le haba causado al presidente Kennedy ms problemas polticos que ningn otro miembro de la Administracin. La razn es que haca demasiado bien su trabajo. Su Instituto Nacional de Ciencia haba levantado una polvareda poltica al recoger rganos vitales de bebs muertos para utilizarlos en los trasplantes. El doctor Annaccone haba utilizado fondos para experimentos de ingeniera gentica en voluntarios humanos. Haba efectuado trasplantes genticos en personas proclives al cncer, a la enfermedad de Alzheimer, a todas las enfermedades todava misteriosas que afectaban a los riones, el hgado, los ojos. Haba propuesto un programa de experimentos genticos que despert la ira de la mayora de las confesiones religiosas, del pblico en general, y de los poderes polticos. Y, en realidad, el doctor no saba a qu vena tanto jaleo. Slo senta desprecio por sus oponentes, y no dejaba de demostrarlo. Pero hasta l saba que una prueba de deteccin cerebral de mentiras traera consigo problemas legales. -Esto quiz sea el descubrimiento ms importante en la historia mdica de nuestro tiempo dijo-. Imagnese si pudiramos leer el cerebro. Todos sus abogados se quedaran sin trabajo. -Cree de veras que es posible determinar cmo funciona el cerebro? -No -contest el doctor Annaccone encogindose de hombros-. Si el cerebro fuera tan simple, nosotros seramos demasiado simples para determinarlo. -Dirigi otra sonrisa a Christian-. Lo cierto es que nuestro cuerpo nunca se pondr a la altura de nuestro cerebro. Debido a eso, no importa lo que suceda, porque la humanidad nunca podr ser ms que una forma superior del animal. -Y pareca como si ese hecho le llenara de alegra. Reflexion un momento, antes de aadir-: Como usted sabe, hay un fantasma en la mquina. Es una frase de Koestler. En realidad, el hombre tiene dos cerebros, el primitivo y el civilizado, que se superpone al primero. Sin duda alguna habr observado que en los seres humanos existe una cierta malicia inexplicable. Le parece que es una malicia intil? -Llame al presidente y hblele del MVT -dijo Christian-. Trate de convencerlo. -As lo har -asinti el doctor Annaccone-. Realmente, se est mostrando muy puntilloso. El procedimiento no les causar ningn dao a esos jvenes.

A continuacin, Christian Klee fue a visitar a Jeralyn Albanese, propietaria de uno de los restaurantes ms famosos de Washington DC, denominado, naturalmente, Jera. Dispona de tres enormes comedores separados los unos de los otros por un delicioso saln bar. Los republicanos gravitaban hacia uno de los comedores, los demcratas hacia el otro, y los miembros del ejecutivo y de la Casa Blanca coman en el tercero. Lo nico en lo que las tres partes parecan mostrarse totalmente de acuerdo era en lo deliciosa que resultaba la comida, lo excelente del servicio, y en el hecho de que la anfitriona fuera una de las mujeres ms encantadoras del mundo. Veinte aos antes, Jeralyn, que entonces contaba con treinta aos de edad, haba sido empleada en la banca por un cabildero. l se la haba presentado a Martin Mutford, que an no se haba ganado el apodo de Reservado, pero que ya haba iniciado su camino de ascenso. A Martin Mutford le encant su ingenio, su descaro y su sentido de la aventura. Durante cinco aos, ambos tuvieron una relacin ntima que no interfiri para nada en sus vidas privadas. Jeralyn Albanese continu su carrera como cabildera, una carrera mucho ms complicada y refinada de

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lo que se supona en general, y en la que se exiga una buena dosis de habilidad para la investigacin y de genio para la administracin. Por extrao que pareciera, uno de sus mritos ms destacados fue el haber sido campeona universitaria de tenis. Como ayudante del cabildero que la haba empleado en la banca, se pasaba una buena parte de la semana acumulando datos financieros con los que convencer a los expertos del Comit de Finanzas del Congreso de la necesidad de aprobar una legislacin favorable a la banca. Luego empez a organizar, como anfitriona, cenas-conferencias con congresistas y senadores. Se qued asombrada ante la alegra que eran capaces de desplegar aquellos legisladores serenos y judiciales. En privado armaban tanto jaleo como mineros del oro, beban en exceso, cantaban a voz en grito y le echaban la mano al trasero, con el mejor espritu popular de los antiguos tiempos. A ella le encant su sensualidad. Como una consecuencia casi natural, empez a marcharse a las Bahamas o a Las Vegas en compaa de los congresistas ms jvenes y atractivos, siempre bajo la apariencia de asistir a conferencias, e incluso en una ocasin lleg a ir a Londres, a una convencin de asesores econmicos de todo el mundo. No haba que influir el voto sobre una ley, ni perpetrar una estafa, pero si la votacin de una ley se presentaba muy reida, y una mujer tan agraciada como Jeralyn Albanese ofreca los habituales montones de artculos de opinin escritos por economistas eminentes, se contaba con una muy buena oportunidad de conseguir que esa ley se aprobara. Tal y como deca Martin Mutford: De hecho, es muy duro para un hombre votar contra una mujer que la noche anterior le ha chupado la polla. Fue Mutford quien le ense a apreciar las exquisiteces de la vida. Fue l quien la llev a los museos de Nueva York, a los Hampton para que se mezclar all con los ricos y los artistas, donde estaba el dinero viejo y el dinero nuevo, a donde acudan los periodistas famosos y los presentadores de televisin, los escritores que escriban novelas serias y los guionistas importantes de las grandes empresas cinematogrficas. Otro rostro bonito no llamaba mucho la atencin, pero el hecho de ser una buena jugadora de tenis le sirvi de trampoln. Jeralyn consigui que hubiera ms hombres que se enamoraran de ella por el hecho de saber jugar al tenis, que por su belleza, con la gracia intrnseca de sus formas femeninas puesta ms al descubierto gracias al tenis. Y se trataba de un deporte que a los hombres les encantaba practicar en compaa de mujeres agraciadas, sobre todo cuando eran mercenarios, como solan ser la mayora de polticos y artistas. En los dobles, Jeralyn poda establecer una relacin deportiva con sus compaeros de juego, con su piel dorada y sus encantadoras piernas muy cerca de las de su compaero, unidos en la lucha por la conquista. Pero lleg un momento en que Jeralyn tuvo que empezar a pensar en su futuro. No se haba casado y, a los cuarenta aos, los congresistas para los que tendra que trabajar ya eran poco atractivos, con sesenta o setenta aos. Martin Mutford deseaba promocionarla hacia los ms elevados mbitos de la banca, pero despus de toda la excitacin que haba conocido en Washington, la banca le pareca algo aburrido. Los legisladores estadounidenses eran mucho ms fascinantes, con su extraordinaria mendacidad en los asuntos pblicos y su encantadora inocencia en las, relaciones sexuales. Fue Martin Mutford quien encontr finalmente la solucin. l tampoco deseaba perder a Jeralynen el ddalo de informes computarizados. El apartamento que ella tena en Washington, muy bien amueblado, se haba convertido para l en refugio de sus pesadas responsabilidades. Fue a Martin Mutford a quien se le ocurri la idea de que ella tuviera y dirigiera un restaurante que pudiera convertirse en un centro poltico. El American Sterling Trustees, un grupo de cabilderos que representaba los intereses bancarios, aport los fondos necesarios en forma de un prstamo de cinco millones de dlares. Jeralyn hizo construir el restaurante siguiendo sus propias instrucciones. Sera como una especie de club exclusivo, un hogar auxiliar para los polticos de Washington. Muchos congresistas estaban separados de sus familias durante las sesiones del Congreso, y el restaurante Jera se convirti en el lugar ms adecuado para pasar sus noches solitarias. Adems de los tres comedores, la sala de espera y el bar, haba una sala con televisin y otra de lectura donde siempre haba el ltimo nmero de todas las grandes revistas publicadas en Estados Unidos e Inglaterra. Haba otra sala para jugar al ajedrez o a las cartas. Pero lo ms atractivo era el edificio residencial construido sobre el restaurante.

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Tena tres pisos de altura y contaba con veinte apartamentos. Esos apartamentos se alquilaban a los cabilderos quienes, a su vez, los prestaban a los congresistas y a los burcratas importantes para relaciones ntimas y secretas. Jera era conocido como la esencia misma de la discrecin en tales cuestiones. Y la propia Jeralyn tena las llaves. A ella le asombraba el hecho de que aquellos hombres que trabajaban tanto, an dispusieran de tiempo para tantas diversiones. Eran infatigables. Y precisamente los ms viejos, con familias establecidas y algunos incluso con nietos, eran los que ms activos se mostraban. A Jeralyn le encantaba ver en la televisin a esos mismos congresistas y senadores, tan serenos, con aspecto tan distinguido, dando conferencias sobre moralidad, despotricando contra las drogas y la permisividad, destacando la importancia de los antiguos valores. En realidad, a ella nunca le pareca que fuesen tan hipcritas. Despus de todo, estos hombres que haban consumido tanto tiempo de sus vidas y gastado tanta energa trabajando por su pas, se merecan un trato extraordinario. Realmente no le gustaba la arrogancia, la autosuficiencia de los congresistas jvenes, pero le encantaban los tipos viejos, como el senador de rostro rgido que jams sonrea en pblico, pero que se revolcaba por lo menos dos veces a la semana con modelos jvenes. O el viejo congresista Jintz, con el cuerpo como un zepeln lleno de cicatrices y un rostro tan feo que haca creer a todo el pas en su honestidad. Todos ellos parecan absolutamente terribles en privado, desprovistos de sus ropas. Pero a ella le encantaban. Por qu los hombres seguan deseando hacer eso? Las mujeres miembros del Congreso raras veces acudan al restaurante, y nunca hacan uso de los apartamentos. El feminismo an no haba avanzado hasta esos extremos. Para tratar de compensarlo, Jeralyn organizaba pequeos almuerzos en el restaurante, e invitaba a algunas de sus amigas de las artes, a actrices hermosas, cantantes y bailarinas. El que aquellas mujeres jvenes y bonitas establecieran relaciones amistosas con los altos servidores del pueblo de Estados Unidos, eso ya no era asunto suyo. Pero en cierta ocasin le sorprendi que Eugene Dazzy, el tan detestable jefe de consejeros personales del presidente, se liara con una bailarina joven y prometedora y consiguiera que Jeralyn le deslizara la llave de uno de los apartamentos situados sobre el restaurante. Y an le asombr mucho ms el que aquella aventura adquiriera el estatus de una relacin. No es que Dazzy tuviera tanto tiempo a su disposicin, puesto que lo mximo que se quedaba en el apartamento eran unas pocas horas despus del almuerzo. Y Jeralyn no se haca ilusiones en cuanto a qu podra estar consiguiendo el cabildero a quien se lo haba alquilado. No resultaba fcil influir en las decisiones de Dazzy, pero al menos, en raras ocasiones, aceptara las llamadas telefnicas que aqul le hara a la Casa Blanca, de modo que sus clientes pudieran quedar impresionados al ver que dispona de un contacto de ese tipo. Cada vez que chismorreaban, Jeralyn le pasaba toda la informacin a Martin Mutford. Quedaba entendido que la informacin intercambiada entre ambos no sera utilizada de ninguna forma y, desde luego, mucho menos para chantajear a nadie. Eso podra ser desastroso y destruir el propsito principal del restaurante, que consista en fomentar una atmsfera de buen compaerismo, y de ganarse un odo dispuesto a escuchar para los cabilderos que trataran de hacer aprobar una ley determinada. Adems, el restaurante constitua la fuente principal de ingresos para Jeralyn, y ella no estaba dispuesta a echarlo a perder. As pues, a Jeralyn le sorprendi mucho ver a Christian Klee aparecer por su restaurante en un momento en que ste estaba casi vaco, entre el almuerzo y la cena. Le recibi en su despacho. Klee le caa bien, aunque no acuda con frecuencia por all y nunca haba intentado hacer uso de los apartamentos de los pisos superiores. Pero eso no le produca a ella ningn recelo; saba que l no podra reprocharle nada. Si se coca algn escndalo, ella siempre quedaba al margen, sin que importara qu andaban buscando los periodistas, o qu dira alguna de las jvenes. Murmur unas palabras de conmiseracin por los momentos difciles que sin duda alguna tendra que estar pasando, con aquellos asesinatos y el secuestro del avin, pero tuvo mucho cuidado de no dar la impresin de que trataba de pescar alguna informacin. Klee le dio las gracias. -Jeralyn -dijo despus-, nos conocemos desde hace mucho tiempo, y quiero avisarla para que se proteja. S que lo que voy a decirle la va a conmocionar tanto como a m.

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Oh, mierda -pens Jeralyn inmediatamente-. Alguien me est buscando problemas. -Resulta que un cabildero de los intereses financieros es un buen amigo de Eugene Dazzy sigui diciendo Christian-, y ha tratado de meterle en problemas. Presion a Dazzy para que firmara un documento que le hara mucho dao al presidente Kennedy. Le dijo a Dazzy que, si no lo haca, se dara a conocer la utilizacin que haca de los apartamentos de este local, y que eso arruinara su carrera y su matrimonio. -Klee se ech a rer-. Jess, quin podra haberse imaginado que Eugene fuera capaz de una cosa as. Pero, qu demonios, supongo que todos somos humanos. Jeralyn no se dej engaar por el aparente buen humor de Christian. Saba que deba tener mucho cuidado y que toda su vida corra el peligro de desaparecer por la cloaca. Klee era el fiscal general de Estados Unidos y se haba ganado la reputacin de ser un hombre muy peligroso. Podra causarle muchos ms problemas de los que ella fuera capaz de resolver, a pesar de que su as en la manga fuera Martin Mutford. -Yo no tuve nada que ver con eso -dijo-. Demonios, eso no es ms que una cortesa de la casa. No hay registros de ninguna clase. Nadie podra acusarme de nada, ni a Dazzy tampoco. -Eso lo s, desde luego -asinti Christian-. Pero no comprende que ese cabildero nunca se habra atrevido a sacar a relucir esa mierda? Alguien ms alto le habr dicho que lo haga. -Christian, le aseguro que yo nunca chismorreo con nadie -dijo Jeralyn con incomodidad. Jams pondra en peligro mi restaurante. No soy tan estpida. -Lo s, lo s -dijo Christian con voz tranquilizadora-. Pero usted y Martin han sido muy buenos amigos desde hace mucho tiempo. Es posible que le haya comentado algo, como un simple chismorreo. Jeralyn se sinti entonces verdaderamente horrorizada. De pronto se encontr entre dos hombres poderosos que estaban a punto de iniciar una guerra. Y lo que ms deseaba en el mundo era alejarse a toda prisa del campo de batalla. Tambin saba que lo peor que poda hacer era mentir. -Martin nunca intentara algo tan burdo -dijo-, y mucho menos con esa clase de chantaje estpido. Al decir esto, acababa de admitir que haba comentado el tema con Martin, a pesar de lo cual an poda negar haberlo confesado explcitamente. Christian segua manteniendo una actitud tranquilizadora. Comprendi que ella an no se haba dado cuenta del verdadero propsito de su visita. Eugene Dazzy le dijo al cabildero que se fuera al diablo. Luego me cont la historia y yo le dije que me ocupara del asunto. Ahora, desde luego, s que no pueden hacerle ningn dao a Dazzy. Y eso por una sencilla razn: porque yo me echara sobre usted y este lugar y tendra la impresin de que le ha pasado un tanque por encima. La obligara a identificar a toda la gente del Congreso que ha utilizado esos apartamentos. Se producira un escndalo tremendo. Por lo visto, su amigo slo confiaba en que Dazzy perdiera los nervios. Pero Eugene se lo imagin as. Jeralyn segua sin poder crerselo. -Martin nunca instigara algo tan peligroso. Es un banquero. Le sonri a Christian, quien emiti un suspiro y decidi que haba llegado el momento de mostrarse duro.-Escuche, Jeralyn. El viejo y reservado Martin no es su habitual banquero conservador, imperturbable y amable. Ha tenido unos pocos problemas a lo largo de su vida. Y no ha ganado sus miles de millones de dlares jugando siempre con las espaldas cubiertas. En ocasiones anteriores ha tomado atajos. -Guard un momento de silencio, antes de aadir-: Ahora anda metido en algo muy peligroso para usted y para l. Jeralyn hizo un gesto despectivo con la mano. -Usted mismo ha dicho estar convencido de que yo no tengo nada que ver con lo que l ande haciendo. -Cierto -asinti Christian-, eso lo s. Pero ahora Martin es un hombre al que tengo que vigilar. Y quiero que usted me ayude a vigilarlo. -Y un cuerno -exclam Jeralyn indignada-. Martin siempre me ha tratado decentemente. Es un verdadero amigo. -No pretendo que se convierta usted en espa. No quiero ninguna informacin sobre sus negocios o su vida personal. Lo nico que le estoy pidiendo es que si sabe algo o descubre

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alguno de los movimientos que se dispone a efectuar contra el presidente, me lo comunique. -Oh, que lo jodan -exclam Jeralyn-. Salga inmediatamente de aqu. Tengo que preparar el establecimiento para la cena. -Desde luego -dijo Christian en tono amistoso-. Me marcho. Pero recuerde que soy el fiscal general de Estados Unidos. Nos encontramos en tiempos muy duros y a nadie le hara dao contarme entre sus amigos. As que utilice su buen juicio cuando llegue el momento. Si slo me da una pequea advertencia, nadie lo sabr nunca. Utilice su buen sentido. Se march. Haba logrado su propsito. Jeralyn poda contarle a Martin Mutford la entrevista que acababan de tener, lo que sera estupendo, porque con ello hara que Mutford fuera mucho ms cauto. O no le dira nada a Martin y, llegado el momento, se pondra en contacto con l. En cualquier caso, l no tena nada que perder.

Christian Klee no haba estado ms de treinta minutos con Jeralyn Albanese. Ya en su coche oficial, le pidi al chfer que pusiera en marcha la sirena. Tena que regresar cuanto antes a la Casa Blanca.Kennedy le estara buscando. Pero antes tena que pasar por otro sitio. Haba recibido un mensaje de El Orculo en el que le deca, con frases perentorias, que pasara a verle por su mansin. Mientras el coche adelantaba al trfico haciendo sonar la sirena, fue mirando los monumentos, el edificio de mrmol con columnas estriadas, los edificios majestuosos de las embajadas con las banderas ondeando, la arquitectura eterna con la que la autoridad establecida proclamaba su existencia y su poder supremo. Qu intiles parecan ahora, a la espera de ser arrasados por las hordas brbaras exteriores, si no fsica, al menos psicolgicamente. Revis mentalmente la entrevista que haba mantenido con Dazzy. El rumor de que uno de los miembros del equipo personal de la Casa Blanca pudiera firmar la peticin para destituir a Kennedy haba despertado la seal de peligro en su mente. Despus de la reunin, haba seguido a Eugene Dazzy hasta su despacho. Estaba sentado ante la mesa, rodeado por tres secretarias que tomaban notas de las acciones que deba realizar su propio personal. Se haba puesto los auriculares sobre las orejas, pero tena apagado el sonido de la msica. Y su rostro, habitualmente de buen humor, era hosco. Levant la mirada y dijo: -Hola, Chris. Es el peor momento para que vengas a husmear. Eugene, no juegues conmigo. Nadie parece sentir curiosidad por saber quin es el traidor que segn se rumorea existe en nuestro equipo. Eso significa que lo sabe todo el mundo, excepto yo. Y yo soy quien debera saberlo. Dazzy despidi a las secretarias. Se quedaron a solas en el despacho. Dazzy le sonri. -Nunca se me ocurri pensar que no lo supieras. Te encargas de seguirle la pista a todo, con tu FBI y tu servicio secreto, tu cauteloso servicio de inteligencia y tus instrumentos de escucha. Con esos miles de agentes que el Congreso no sabe que estn en tu nmina. Cmo es posible que no lo sepas? -S que te ests jodiendo a una bailarina dos veces a la semana en esos apartamentos del restaurante de Jeralyn. -De eso se trata -asinti Dazzy con un suspiro-. Ese cabildero que me prest el apartamento vino a verme. Me pidi que firmara el documento de destitucin del presidente. No se mostr tosco, no hubo amenazas directas, pero la implicacin estaba clara. Firma o mis pequeos pecados saldran publicados en los peridicos y en la televisin. -Dazzy se ech a rer. Casi no poda crermelo. Cmo pueden ser tan estpidos? -Qu respuesta le diste? -pregunt Christian. -Tach su nombre de mi lista de amigos -contest Dazzy con una sonrisa-. Le he prohibido que se acerque a m. Y le dije que le dara su nombre a mi buen amigo Christian Klee, por considerarlo como una amenaza potencial para la seguridad del presidente. Luego se lo dije a Francis. Me dijo que me olvidara del asunto. -Quin envi a ese tipo? -pregunt Christian. -La nica persona que podra atreverse a una cosa as sera un miembro del club Scrates. Y se sera, con toda probabilidad, nuestro viejo amigo Martin Reservado Mutford.

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-l es demasiado astuto para hacer eso. -Claro que lo es -asinti Dazzy con hosquedad-. Todo el mundo es astuto, hasta que se siente desesperado. Desde que la vicepresidenta se neg a firmar el memorndum de destitucin estn desesperados. Adems, nunca se sabe cundo hay alguien a punto de derrumbarse. A Christian segua sin gustarle. -Pero ellos te conocen. Saben que eres un tipo duro por debajo de toda esa grasa. Te he visto en accin. Dirigas una de las compaas ms grandes de Estados Unidos, y hace apenas cinco aos que le abriste un nuevo agujero en el culo a la IBM. Cmo pueden pensar ellos que estabas a punto de derrumbarte? -Siempre hay alguien que cree ser ms duro que los dems -contest Dazzy encogindose de hombros-. T mismo lo crees as, aunque no vayas pregonndolo por ah. Yo tambin. Lo mismo sucede con Wix y con Gray. Francis no lo piensa as, pero, sencillamente, l s puede serlo. Y nosotros debemos vigilar por l. Debemos vigilar para que no sea tan duro.

El chfer desconect la sirena y cruzaron las puertas de entrada a la propiedad de El Orculo. Christian observ que haba tres limusinas esperando en el camino circular de acceso. Y le pareci curioso que los conductores estuvieran sentados detrs de los volantes y no fuera de los coches, fumando un cigarrillo. Junto a cada coche haba un hombre alto y bien vestido. Christian los catalog en seguida: guardaespaldas. De modo que El Orculo tena visitas importantes. El mayordomo sali a recibirle y lo condujo a un saln amueblado como para celebrar una conferencia. El Orculo estaba en su silla de ruedas, esperndole. Sentados alrededor de la mesa haba cinco miembros del club Scrates. Christian se sorprendi al verlos. Segn sus ltimos informes, los cinco se encontraban en California. El Orculo puso en marcha la silla de ruedas motorizada, dirigindola hacia la cabecera de la mesa. -Christian, te ruego que me disculpes por este pequeo engao -dijo-. Tuve la impresin de que era importante que te reunieras con mis amigos en estos momentos tan crticos. Estn ansiosos por hablar contigo. Los sirvientes haban preparado la mesa de conferencias con caf y bocadillos. Tambin se haban servido bebidas. El Orculo poda llamar a los sirvientes apretando un botn que tena debajo de la mesa. Los cinco miembros del club Scrates ya haban tomado algo. Martin Mutford haba encendido un enorme puro, se haba aflojado el nudo de la corbata y desabrochado el botn superior de la camisa. Pareca un tanto sombro, pero Christian saba que aquellas expresiones en un rostro eran a menudo fruto de la tensin de los msculos para ocultar el temor. -Martin, Eugene Dazzy me ha dicho que uno de sus cabilderos le ha dado hoy un mal consejo. Confo en que usted no tuviera nada que ver con eso. -Dazzy es capaz de arrancar el bien del mal-dijo Mutford-. De otro modo no podra ser jefe de los consejeros del presidente. -Claro que puede -asinti Christian-. Y no necesita que yo le d ningn consejo sobre cmo debe aplastar pelotas. Pero lo que s puedo hacer es echarle una mano. Christian comprendi que ni El Orculo ni George Greenwell saban de qu estaba hablando. Pero Lawrence Salentine y Louis Inch sonrieron ligeramente. -Eso no es importante -dijo Louis Inch con impaciencia-, y tampoco relevante para nuestra reunin de esta noche. -A qu demonios viene todo esto? -pregunt Christian. Fue Lawrence Salentine quien le contest, con una voz calmada y suave. Estaba acostumbrado a manejar confrontaciones. -Estamos en unos momentos difciles -dijo-, creo que incluso peligrosos. Todas las personas responsables debemos trabajar juntas para encontrar una solucin. Todos los aqu presentes estamos a favor de deponer al presidente Kennedy durante un perodo de treinta das. El Congreso lo votar maana por la noche, en una sesin especial. La negativa de la vicepresidenta Du Pray a firmar dificulta las cosas, pero no las imposibilita. Sera muy til que

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usted firmara, como miembro del equipo personal del presidente. Y eso es lo que le pedimos que haga. Christian se sinti tan asombrado que ni siquiera pudo contestar. Entonces intervino El Orculo: -Estoy de acuerdo. Ser mejor para Kennedy no tener que ocuparse de esta cuestin particular. Su iniciativa de hoy ha sido completamente irracional, y tiene su origen en el deseo de venganza. Puede conducirnos a todos a acontecimientos terribles. Christian, te imploro que escuches a estos hombres. -No hay ni la menor posibilidad de que yo haga una cosa as -dijo Christian Klee con un tono de voz muy decidido. Luego, volvindose directamente hacia El Orculo, aadi-: Cmo puedes formar parte de esto? Cmo t, de entre todos, puedes estar en contra ma? -No estoy en contra tuya -dijo El Orculo sacudiendo la cabeza. -Ese hombre no puede destruir cincuenta mil millones de dlares slo porque ha sufrido una tragedia personal intervino Salentine. La democracia no es eso. Christian haba recuperado su compostura. Tras un momento de silencio y con un tono de voz razonable, dijo: Eso no es cierto. Francis Kennedy ha razonado su posicin. No quiere que los secuestradores se estn burlando de nosotros durante semanas, utilizando tiempo de televisin en sus cadenas, seor Salentine, mientras Estados Unidos se ve sometido al ridculo. Por el amor de Dios, ellos han matado al papa de la Iglesia catlica, han asesinado a la hija del presidente de Estados Unidos. Y pretenden negociar con ellos ahora? Quieren ver libre al asesino del papa? Y ustedes se consideran patriotas? Y dicen que se preocupan por este pas? No son ms que un puado de hipcritas. -Y qu me dice de los otros rehenes? -pregunt George Greenwell, hablando por primera vez-. Est dispuesto a sacrificarlos? -S -replic Christian sin pensrselo dos veces. Hizo una pausa y aadi-: Creo que la forma de actuar del presidente es la mejor oportunidad posible para conseguir que regresen vivos. -Como sabe, Bert Audick est ahora en Sherhaben -dijo George Greenwell-. Nos ha asegurado que podr convencer a los secuestradores y al sultn de Sherhaben para que dejen en libertad a los rehenes que quedan. Yo tambin le o decir al presidente que Theresa Kennedy no sufrira ningn dao -replic Christian con desprecio-. Y ahora est muerta. -Seor Klee -dijo Salentine-, podramos estar discutiendo estos puntos menores hasta el da del Juicio Final. Pero no disponemos de ese tiempo. Confibamos en que usted se uniera a nosotros y facilitara las cosas. Lo que se tiene que hacer, se har, tanto si usted est de acuerdo como si no. Eso se lo puedo asegurar. Pero por qu dividirnos ms en este enfrentamiento? Por qu no servir al presidente unindose a nosotros? -No trate de enredarme -dijo Christian Klee mirndolo framente-. Permtanme decirles una cosa: s que todos ustedes tienen un gran peso en este pas, pero su peso no es constitucional. Mi departamento se encargar de investigarles a todos en cuanto haya pasado la crisis. George Greenwell emiti un" suspiro. La ira violenta y sin sentido de los hombres ms jvenes resultaba un aburrimiento para un hombre de su experiencia y su edad. -Seor Klee -le dijo-, todos le agradecemos que haya venido. Y confo en que no haya ninguna animosidad personal en esto. Actuamos tratando de ayudar a nuestro pas. -Estn actuando para salvar los cincuenta mil millones de dlares de Audick -replic Christian. Tuvo entonces una visin reveladora. Aquellos hombres no abrigaban una verdadera esperanza de reclutarle. Esto era, simplemente, una intimidacin. Le estaban indicando que permaneciera neutral. Y entonces capt el sentido del temor de aquellos hombres, unos hombres que le teman. Saban que l tena el poder y, lo que era ms importante, la voluntad. Y la nica persona que haba podido advertirles acerca de l era El Orculo. Todos permanecieron en silencio. Entonces El Orculo dijo: -Puedes marcharte, s que tienes que regresar. Llmame y hazme saber lo que est ocurriendo. Mantnme al corriente. Podras haberme advertido t -dijo Christian, dolido por la traicin de El Orculo. -En tal caso no habras venido -dijo El Orculo sacudiendo la cabeza-. Y no pude convencer a mis amigos de que no firmaras. Tena que darles su oportunidad. Te acompaar.

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Hizo rodar la silla de ruedas y sali de la sala, seguido por Christian. Sin embargo, antes de abandonarla, Christian se volvi hacia los miembros del club Scrates. -Caballeros, se lo ruego, no permitan que el Congreso haga eso. Y les dirigi una mirada tan amenazadora, que nadie se atrevi a hablar. Una vez que El Orculo y Klee estuvieron a solas, sobre la parte superior de la rampa que conduca al vestbulo de entrada, aqul se sujet con las manos a los brazos de la silla de ruedas. Levant la cabeza, manchada por el color amarronado de la piel avejentada, y le dijo a Christian. -Eres mi ahijado y mi heredero. Todo esto no cambia para nada el afecto que siento por ti. Pero quedas advertido. Quiero a mi pas y percibo a tu Francis Kennedy como un gran peligro. Por primera vez en su vida, Christian Klee sinti amargura contra este hombre viejo al que siempre haba apreciado. T y tu club Scrates tenis a Francis cogido por los huevos -dijo. Vosotros sois el verdadero peligro. -Pero t no pareces sentirte preocupado por ello -dijo El Orculo, estudindolo. Christian, te ruego que no te precipites. No hagas nada que sea irrevocable. S que tienes mucho poder y, lo que es ms importante, una gran astucia. Ests bien dotado, lo s. Pero no trates de arrollar a la historia. -No s de qu me ests hablando -dijo Christian. Ahora tena prisa. An le quedaba una ltima visita que hacer antes de regresar a la Casa Blanca. Tena que interrogar a Gresse y a Tibbot. -Recuerda que seguirs teniendo mi afecto, pase lo que pase -dijo El Orculo suspirando-. Eres la nica persona viva a la que quiero. Y si est dentro de mi poder, no permitir que jams te ocurra nada. Llmame y mantnme al corriente. Christian volvi a sentir el viejo afecto que siempre haba sentido por El Orculo. Encogi los hombros y dijo: -Qu diablos, esto slo es una diferencia poltica, y eso es algo que ya nos ha ocurrido antes. No te preocupes, te llamar. -Y no te olvides de mi fiesta de cumpleaos -dijo el anciano dirigindole una sonrisa tortuosa. Cuando todo esto haya pasado, si es que los dos an estamos vivos. Y, ante su asombro, Christian vio cmo las lgrimas aparecan sobre el apergaminado rostro del anciano. Se inclin para besar aquella mejilla tan arrugada, que estaba fra como el cristal.

Cuando Christian Klee regres a la Casa Blanca, se dirigi directamente al despacho de Oddblood Gray, pero la secretaria le dijo que Gray estaba reunido con el congresista Jintz y con el senador Lambertino. La secretaria pareca asustada. Haba escuchado rumores de que el Congreso intentaba destituir de su cargo al presidente Kennedy. -Llmelo -dijo Christian-, dgale que es importante y permtame utilizar su mesa y su telfono. Vaya usted al lavabo de seoras. Gray contest al telfono, pensando que se trataba de su secretaria. -Ser mejor que sea importante -dijo. -Otto, soy Chris. Escucha. Algunos tipos del club Scrates acaban de pedirme que firme el memorndum de destitucin. A Dazzy tambin le pidieron que firmara, y trataron de chantajearlo con ese asunto de la bailarina. S que Wix est de camino hacia Sherhaben, de modo que no podr firmar esa peticin. Qu vas a hacer t? La voz de Oddblood Gray son muy sedosa. -Resulta curioso, los dos caballeros que estn en mi despacho acaban de pedirme que firme. Ya les he dicho que no lo hara. Y tambin que ningn miembro del equipo personal del presidente lo hara. Ni siquiera he tenido necesidad de preguntrtelo. Haba un cierto sarcasmo en su voz. Christian le replic con impaciencia. -Saba que no firmaras, Otto, pero tena que preguntrtelo. Mira, scate algunos rayos y truenos de la manga. Diles a esos caballeros que, como fiscal general, me dispongo a lanzar una investigacin sobre la amenaza de chantaje contra Dazzy. Y tambin que dispongo de una gran cantidad de informacin sobre esos congresistas y senadores, y que esa informacin no quedara

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muy bien en los peridicos si la dejara filtrar. Me refiero, sobre todo, a sus conexiones de negocios con los miembros del club Scrates. Para decirles todo eso, no es necesario que utilices tu ingls de Oxford. -Gracias por el consejo, compaero -dijo Oddblood Gray con suavidad-. Pero por qu no te ocupas de tus propios asuntos y dejas que yo me ocupe de los mos? Y no le pidas a los dems que agiten tu espada de un lado a otro. Agtala t mismo. Siempre haba existido un sutil antagonismo entre Oddblood Gray y Christian Klee. Desde el punto de vista personal, se gustaban y se respetaban mutuamente. Ambos tenan fsicos impresionantes. Gray posea, adems, valor social, y lo haba alcanzado todo por s mismo. Christian Klee ya haba nacido rico, aunque se negara a llevar una vida de acuerdo a su posicin. Haba sido un oficial fsicamente valiente y luego director de campo de la CA, directamente implicado en operaciones clandestinas. Ambos eran hombres respetados en el mundo. Y fieles a Francis Kennedy. Y tambin eran abogados muy hbiles. Y, sin embargo, ambos se mostraban cautelosos el uno con el otro. Oddblood Gray tena depositada la mayor fe en el progreso de la sociedad a travs de la ley, razn por la que se haba convertido en un hombre tan valioso como enlace del presidente con el Congreso. Y siempre haba desconfiado de la consolidacin del poder que Klee haba acumulado. Era demasiado que en un pas como Estados Unidos alguien pudiera ser director del FBI, jefe del servicio secreto y tambin fiscal general. Cierto que Francis Kennedy haba explicado sus razones para permitir esta concentracin de poder. Lo consideraba necesario para proteger al propio presidente de cualquier amenaza de asesinato. Pero a Gray segua sin gustarle. Por su parte, Christian Klee siempre se haba mostrado un tanto impaciente con la atencin escrupulosa de Gray hacia las legalidades. Gray poda permitirse desempear el papel de estadista puntilloso. Trataba con polticos y con problemas polticos. Pero Christian Klee tena la sensacin de tener que estar quitando a paladas la mierda asesina de la vida cotidiana. La eleccin de Francis Kennedy haba hecho salir de sus madrigueras a todas las cucarachas del pas.Slo l conoca los miles de amenazas de muerte que haba recibido el presidente. Slo l era capaz de aplastar a todas aquellas cucarachas. Y, para hacer su trabajo, no siempre poda detenerse en los aspectos ms exquisitos de la ley. Eso era, al menos, lo que l crea. Ahora se planteaba un caso similar. Klee deseaba utilizar el poder, Gray prefera emplear el guante de terciopelo. -Est bien -asinti finalmente Christian-. Har lo que tenga que hacer. -Estupendo -dijo Oddblood Gray-. Y ahora t y yo podemos ir juntos a ver al presidente. Nos quiere ver en la sala del gabinete en cuanto yo haya terminado aqu. Oddblood Gray se haba mostrado deliberadamente indiscreto mientras estuvo hablando por telfono con Christian Klee. Tras colgar el telfono, se volvi hacia el congresista Jintz y el senador Lambertino y les dirigi una sonrisa de disculpa. -Siento mucho que hayan tenido que escuchar eso -les dijo-. A Christian no le gusta nada este asunto de la destitucin, pero cuando se trata de una cuestin que afecta al bienestar del pas, lo convierte en algo personal. -Aconsej que no se dijera nada a Klee -dijo el senador Lambertino-, pero, francamente, pens que tendramos una oportunidad con usted, Otto. Cuando el presidente le nombr enlace con el Congreso, pens que haba hecho una tontera, sobre todo teniendo en cuenta a todos nuestros colegas del Sur, pero ahora debo admitir que usted ha sabido ganrselos a lo largo de estos ltimos tres aos. Si el presidente le hubiera hecho caso, sus programas no habran tenido que pasar por el Congreso. Oddblood Gray mantuvo el rostro impasible. Me alegro de que hayan venido a verme dijo con su voz sedosa-, pero creo que el Congreso est cometiendo un gran error al llevar adelante ese procedimiento para la destitucin. La vicepresidenta no ha firmado. Seguramente habrn logrado ustedes el apoyo de casi todos los miembros del gabinete, pero ninguno del equipo personal del presidente. En consecuencia, el Congreso tendr que votar para convertirse en cuerpo con capacidad para emitir la destitucin. Eso es dar un paso muy grande. Significar que el Congreso puede arrollar el voto expreso del pueblo de este pas. Oddblood Gray se levant y empez a pasear por el despacho.

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Habitualmente nunca lo haca cuando estaba negociando. Saba la impresin que eso causaba. Era demasiado poderoso fsicamente y casi parecera un gesto ofensivo de dominacin. Meda un metro noventa y cinco de altura, sus ropas estaban hechas a medida y su fsico era el de un atleta olmpico. Apenas si tena un toque de acento ingls. Su aspecto era exactamente el de esos poderosos ejecutivos que aparecen en los anuncios de televisin, excepto por el hecho de que su piel era de color caf, en lugar de blanca. No obstante, en esta ocasin deseaba introducir un cierto matiz de intimidacin. Ustedes dos son hombres a los que he admirado en el Congreso -dijo-. Siempre nos hemos entendido bien. Como saben, aconsej a Kennedy no ir adelante con sus programas sociales hasta que no hubiera preparado mejor el terreno. Los tres comprendemos una cosa importante: que no hay una apertura mayor para la tragedia que un ejercicio estpido del poder. se es uno de los errores ms habituales entre los polticos. Y eso es exactamente lo que va a hacer el Congreso al destituir al presidente. Si tienen xito, habrn sentado un precedente muy peligroso en nuestro gobierno, un precedente que puede conducir a repercusiones fatales cuando algn presidente adquiera un exceso de poder en el futuro. En un caso as puede que su primer objetivo consista en mutilar al Congreso. Y, en resumen, qu ganan ustedes aqu? Impiden la destruccin de Dak y de los cincuenta mil millones de inversin de Bert Audick. Y el pueblo de este pas les despreciar, porque, no cometan tambin ese error, el pueblo apoya la accin de Kennedy. Quiz lo haga por razones equivocadas. Todos sabemos que el electorado se deja llevar con excesiva facilidad por emociones evidentes, emociones que nosotros, como gobernantes, tenemos que saber controlar y reorientar. En estos momentos, Kennedy podra ordenar que se arrojaran bombas atmicas sobre Sherhaben, y el pueblo de este pas lo aprobara. Parece estpido, verdad? Pero as es como sienten las masas. Eso lo saben ustedes muy bien. As que lo mejor que puede hacer el Congreso es quedarse quieto, ver si las acciones de Kennedy consiguen liberar a los rehenes y traer a los secuestradores a nuestras prisiones. En tal caso, todo el mundo se sentir feliz. Si esa poltica fracasa, si los secuestradores asesinan a los rehenes, entonces podrn ustedes destituir al presidente y aparecer como hroes. Oddblood haba intentado su mejor jugada, a pesar de que saba que era intil. Gracias a su larga experiencia, saba que hasta los hombres y las mujeres ms prudentes hacen una cosa una vez que se han decidido a hacerla. Ninguna forma de persuasin sera capaz de cambiar sus mentes. Haran lo que deseaban hacer, simplemente porque sa era su voluntad. El congresista Jintz no le desilusion. -Est usted argumentando en contra de la voluntad del Congreso. -Realmente, Otto -aadi el senador Lambertino-, lucha usted por una causa perdida. Conozco su lealtad para con el presidente. S que si todo hubiera salido bien, el presidente le habra nombrado miembro del gabinete. Y permtame decirle que, en tal caso, el Senado habra dado su aprobacin. Eso an puede suceder, pero no con Kennedy. Oddblood Gray asinti con la cabeza, en un gesto de agradecimiento. -Aprecio mucho sus palabras, senador, pero no puedo acceder a su peticin. Creo que el presidente est justificado en la accin que ha decidido emprender. Creo que esa accin ser efectiva. Creo que los rehenes sern liberados y que los criminales sern entregados para ser juzgados. -Eso no tiene nada que ver con el asunto -exclam de pronto Jintz con brusquedad y crudeza-. Lo que no podemos hacer es permitirle que destruya la ciudad de Dak. -No se trata slo del dinero -aadi el senador Lambertino con suavidad-. Un acto tan salvaje daara nuestras relaciones con todos los dems pases del mundo. Eso es algo que usted debe comprender, Otto. -No soy yo quien tiene que preocuparse por las relaciones exteriores -replic-. Yo slo me ocupo de tratar con el Congreso por el presidente. Y me doy cuenta de que ustedes no estn de acuerdo conmigo. As que permtanme decirles lo siguiente: a menos que el Congreso cancele su sesin especial de maana, a menos que retire su mocin de destitucin, el presidente apelar directamente al pueblo de Estados Unidos por televisin. Y ya saben ustedes lo bueno que es el presidente en la pantalla. Machacar al Congreso. Y entonces, quin sabe lo que puede suceder? Sobre todo si sus planes salen mal y los rehenes son asesinados de todos modos. Les ruego que se lo comuniquen as a sus compaeros de cmara. -Y se contuvo, antes de aadir-: Y

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a los miembros del club Scrates. Se separaron con aquellas expresiones de buena voluntad y afecto que forman parte de las buenas maneras polticas desde el asesinato de Julio Csar. Luego, Oddblood Gray se dirigi a recoger a Christian Klee para acudir ambos a la reunin con el presidente. Pero su ltimo discurso haba conmocionado al congresista Jintz. El congresista haba acumulado una gran riqueza durante los muchos aos pasados en el Congreso. Su esposa era socia o accionista de compaas de televisin por cable en el estado de donde ambos procedan, y la firma de abogados de su hijo era una de las mayores del Sur. No tena problemas econmicos. Pero le encantaba la vida que llevaba como congresista; eso le proporcionaba placeres que no podan comprarse simplemente con dinero. Lo ms maravilloso de ser un poltico de xito consista en que en la edad madura se poda ser tan feliz como en la juventud. Incluso como anciano que chochea, con el cerebro flotando en un flujo de clulas seniles, todo el mundo le sigue respetando a uno, le escucha y hasta le besa el trasero. Se dispone de los comits y los subcomits del Congreso, y siempre se puede meter la mano en los barriles de carne de cerdo. Se puede ayudar incluso a dirigir el curso del mayor pas del mundo. A pesar de tener un cuerpo viejo y dbil, los hombres ms jvenes y viriles tiemblan ante uno. Jintz saba que su apetito por la comida, la bebida y las mujeres se desvanecera en algn momento, pero si en el cerebro an le quedaba una sola clula viva, podra seguir disfrutando del ejercicio del poder. Y cmo puede temerse la proximidad de la muerte cuando los semejantes le siguen temiendo a uno? As que Jintz se senta preocupado. Si ocurra alguna catstrofe, era posible que perdiera su escao en la Cmara? No haba forma de salir de aquello. Ahora, toda su vida dependa de la destitucin de Francis Kennedy de su cargo. -No podemos permitir que el presidente salga maana por televisin -le dijo al senador Lambertino.

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JUEVES (WASHINGTON)

Matthew Gladyce, el secretario de Prensa del presidente, saba que en las prximas veinticuatro horas tendra que tomar las decisiones ms importantes de su vida profesional. Su trabajo

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consista en controlar las respuestas de los medios de comunicacin a los trgicos acontecimientos que haban conmocionado el mundo en los tres ltimos das. Tambin tendra que informar al pueblo de Estados Unidos de qu era exactamente lo que se dispona a hacer su presidente para afrontar tales acontecimientos, y justificar al mismo tiempo sus acciones. Gladyce tena que ser muy cuidadoso. Ahora, en esta maana del jueves despus de la Semana Santa, en medio de la crisis, Matthew Gladyce evit todo contacto directo con los medios de comunicacin. Sus ayudantes tuvieron reuniones en la sala de Prensa de la Casa Blanca, pero se limitaron a entregar comunicados de prensa redactados cuidadosamente y a esquivar las preguntas que se les hacan. Matthew no contest al telfono, que sonaba con insistencia en su despacho, y sus secretarias se ocuparon de interceptar todas las llamadas y de librarle de los reporteros insistentes y de los poderosos comentaristas de televisin que trataban de hacerle pagar ahora los favores que les deba. Su trabajo consista en proteger al presidente de Estados Unidos. Gracias a su larga experiencia como periodista, Matthew Gladyce saba que en Estados Unidos no exista un ritual ms reverenciado que la tradicional insolencia de los medios de comunicacin, tanto escritos como televisados, para con los miembros importantes del establishment. Las imperiosas estrellas de la televisin se atrevan a gritar a los afables miembros del gabinete, dar palmaditas en el hombro al propio presidente, y perseguir a los candidatos para los altos puestos con la ferocidad propia de fiscales acusadores. Los peridicos publicaban libelos en nombre de la libertad de expresin. Hubo una poca en la que l mismo haba formado parte de todo eso, e incluso lo haba admirado. Haba disfrutado con el odio inevitable que todo funcionario pblico siente por los representantes de los medios de comunicacin. Pero los tres aos que llevaba como secretario de Prensa le haban cambiado. Al igual que el resto de la Administracin y, en realidad, al igual que todas las figuras gubernamentales a lo largo de la historia, haba terminado por desconfiar y devaluar esa gran institucin de la democracia conocida como libertad de expresin. Como todas las figuras con autoridad, haba terminado por considerarla como una agresin. Los medios de comunicacin se haban convertido para l en criminales santificados que robaban a las instituciones y privaban a los ciudadanos de su buen nombre. Y eso slo lo hacan para vender sus peridicos y anuncios publicitarios a trescientos millones de personas. Hoy estaba decidido a no darles a aquellos hijos de perra la menor oportunidad. Sera l quien les arrojara la pelota a su debido tiempo. Pens en los cuatro ltimos das y en todas las preguntas que le haban planteado los medios de comunicacin. El presidente se haba aislado de toda comunicacin directa y Matthew Gladyce se haba encargado de llevar la pelota. El lunes se le pregunt: Por qu los secuestradores no han planteado todava ninguna exigencia? Est relacionado el secuestro de la hija del presidente con el asesinato del papa?. Finalmente, aquellas preguntas se contestaron por s mismas, gracias a Dios. Eso, al menos, haba quedado debidamente solventado. Ambos hechos estaban relacionados. Y los secuestradores haban planteado sus exigencias. Gladyce haba emitido el comunicado de prensa bajo la supervisin directa del propio presidente. Aquellos acontecimientos constituan un ataque concertado contra el prestigio y la autoridad mundial de Estados Unidos. Luego vino el asesinato de la hija del presidente y las estpidas y jodidas preguntas: -Cmo reaccion el presidente al enterarse del asesinato? Ante esta pregunta, Gladyce perdi los nervios.-Qu demonios cree que puede haber sentido, estpido? -le replic al periodista. Luego se le hizo otra pregunta an ms estpida: -Esto le ha recordado al presidente los asesinatos de sus tos? En ese preciso momento, Gladyce decidi dejar las conferencias de prensa en manos de sus ayudantes. Pero ahora tena que salir a la palestra. Tendra que defender el ultimtum del presidente dirigido contra el sultn de Sherhaben. Eliminara la amenaza de destruir el sultanato de Sherhaben. Dira que si se liberaba a los rehenes y se detena a Yabril, la ciudad de Dak no sera destruida. Siempre encontrara una forma de salir adelante cuando Dak fuera destruida. Pero lo ms importante de todo era que el presidente aparecera por televisin esa misma tarde, para

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dirigirse a toda la nacin. Mir por la ventana de su despacho. La Casa Blanca estaba rodeada por los camiones de la televisin y los corresponsales de prensa procedentes de todo el mundo. Que los jodan a todos, pens Gladyce. Slo sabran aquello que l quisiera que supieran.

JUEVES

(SHERHABEN)

Los enviados de Estados Unidos llegaron a Sherhaben. Su avin aterriz en una pista paralela, lejos de donde se hallaba el avin de los rehenes, mandado por Yabril y rodeado todava por las tropas de Sherhaben. Detrs de stas haba gran cantidad de camiones de la televisin, corresponsales de prensa venidos de todo el mundo y una multitud de curiosos que haban viajado hasta all desde la ciudad de Dak. Sharif Waleeb, el embajador de Sherhaben, haba tomado pastillas para dormir durante la mayor parte del viaje. Bert Audick y Arthur Wix haban hablado, el primero tratando de convencer al segundo para que modificara las exigencias del presidente, de modo que pudieran lograr la liberacin de los rehenes sin necesidad de emprender ninguna accin drstica. -No tengo autorizacin para negociar -dijo finalmente Wix-. Slo tengo que transmitir un estricto comunicado del presidente.Ellos ya han tenido su diversin, ahora van a tener que pagar por ello. -Por el amor de Dios -exclam Audick con hosquedad-, es usted el asesor de Seguridad Nacional. Asesore, pues. -No hay nada que asesorar -replic Wix con expresin ptrea-. El presidente ya ha tomado su decisin. Tras la llegada al palacio del sultn, Wix y Audick fueron escoltados por guardias armados a sus suites palaciegas. De hecho, el palacio pareca estar tomado por formaciones militares. El embajador Waleeb fue llevado inmediatamente a presencia del sultn, a quien present formalmente los documentos del ultimtum. En la ornamentada sala de conferencias oficial, ambos se abrazaron, pero como iban vestidos con ropas occidentales, se sintieron ridculos al hacerlo. -Sus cables y la conversacin telefnica que sostuvo conmigo son algo que no puedo creer -dijo el sultn-. Sin lugar a dudas, mi querido Waleeb, tiene que tratarse de un farol. Va en contra del carcter estadounidense. Destruirn su reputacin mundial de moralidad internacional y actuarn en contra de su muy arraigada codicia. Si destruyen Dak pierden cincuenta mil millones. Qu significa esta amenaza que puede tener las ms calamitosas consecuencias? Waleeb, un hombre pequeo, aunque tan pulcro como un mueco, se senta tan aterrorizado que el sultn tuvo que darle un apretn de manos para infundirle el valor suficiente para hablar. Alteza -dijo finalmente Waleeb-, os ruego que consideris esto con la mayor atencin. Disponen de una pelcula en la que se os ve apoyando a Yabril. De eso no cabe duda. En cuanto al presidente Kennedy, no est fanfarroneando. La ciudad de Dak ser destruida. Y en cuanto a las consecuencias calamitosas que estn en el memorndum, y que son conocidas por su Congreso y el personal gubernamental, son mucho peores de lo que parece. Me dio el mensaje para que os lo transmitiera personalmente. Un mensaje que, de una forma inteligente, no ha permitido que sea oficial. Jura que si no cumpls con sus exigencias de liberar a los rehenes y entregarle a Yabril, el Estado de Sherhaben dejar de existir. El sultn no crey la amenaza, pensando que cualquiera poda aterrorizar a este pequeo hombre. -Y cuando Kennedy le comunic eso, qu aspecto tena? -pregunt-. Es un hombre que expresa esa clase de amenazas slo para asustar? Apoyar su gobierno una accin de esa clase? Se jugar toda su carrera poltica a esta nica carta. No se trata slo de una estratagema negociadora?

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Waleeb se levant de la silla bordada en oro en la que se haba sentado. De repente, su diminuta figura de mueco se hizo impresionante. El sultn pudo comprobar que tena una voz potente. -Alteza, Kennedy saba exactamente lo que dirais, palabra por palabra. Veinticuatro horas despus de la destruccin de Dak, todo el Estado de Sherhaben ser destruido si no cumpls con sus exigencias. Y sa es la razn por la que no se puede salvar Dak. sa es la nica forma de que dispone para convenceros de que est hablando en serio. Tambin dijo que estarais de acuerdo con sus exigencias despus de que Dak hubiera quedado destruida, pero no antes. Estaba sereno, y sonrea. Ya no es el mismo hombre que era. Ahora es Azazel.

Ms tarde, los dos enviados del presidente de Estados Unidos fueron conducidos a una esplndida sala de recepcin, que inclua terrazas con aire acondicionado y una piscina. Fueron atendidos por sirvientes masculinos con vestimenta rabe, que les trajeron comida y bebidas no alcohlicas. El sultn les salud, rodeado por sus consejeros y guardaespaldas. El embajador Waleeb hizo las presentaciones. El sultn ya conoca a Bert Audick. Haban estado estrechamente relacionados con motivo de pasados contratos petrolferos, y Audick haba sido su anfitrin en sus visitas a Estados Unidos, comportndose de una forma discreta y atenta. El sultn lo salud clidamente. El segundo hombre fue una sorpresa para l, y al sentir que se le encoga el corazn, el sultn reconoci la presencia del peligro y empez a creer en la realidad de la amenaza de Kennedy. Porque el segundo tribuno, como el sultn los consideraba, no era otro que Arthur Wix, el consejero de Seguridad Nacional del presidente y, adems, un judo. Tena fama de ser una de las figuras militares ms poderosas en Estados Unidos y enemigo declarado de los Estados rabes en su lucha contra Israel. El sultn no dej de observar que Arthur Wix no le ofreci la mano, sino que se limit a inclinar la cabeza en un gesto de cortesa.Lo siguiente que cruz por la mente del sultn fue la idea de que si la amenaza del presidente era real, por qu enviar a un funcionario tan destacado a que corriera tal peligro? Y si aprehenda a estos tribunos como rehenes? No pereceran si se lanzaba cualquier ataque contra Sherhaben? Se atrevera Audick a venir arriesgndose a una posible muerte? Por lo que saba de l, ciertamente no. Eso significaba que an quedaba espacio para la negociacin y que la amenaza de Kennedy era una fanfarronada. O bien Kennedy era un loco y no le preocupaba lo que les sucediera a sus enviados y cumplira la amenaza de todos modos. Observ la sala de recepcin que le serva como cmara de Estado. Era mucho ms lujosa que cualquiera de la Casa Blanca. Las paredes estaban pintadas de oro, las alfombras eran las ms caras del mundo, con dibujos exquisitos de las que jams podra existir un duplicado, el mrmol era el ms puro y estaba trabajado con la mayor laboriosidad. Cmo poda destruirse todo eso? -Mi embajador me ha transmitido el mensaje de su presidente -dijo el sultn con una serena dignidad-. Me resulta muy difcil creer que el lder del mundo libre se atreva a plantear tal amenaza, y mucho menos a ponerla en prctica. Y estoy perdido. Qu influencia puedo tener yo sobre ese bandido de Yabril? Acaso su presidente es otro Atila? Se imagina que gobierna la antigua Roma, en lugar de los modernos Estados Unidos? Fue Audick el primero en hablar. -Sultn Maurobi -dijo-, he venido aqu como amigo suyo, para ayudarle a usted y a su pas. El presidente tiene la intencin de cumplir su amenaza. Parece ser que no tiene usted alternativa. Tiene que entregarnos a ese Yabril. El sultn permaneci en silencio durante un largo rato. Luego se volvi hacia Arthur Wix. -Y qu est usted haciendo aqu? -pregunt con irona-. Es que Estados Unidos puede prescindir de un hombre tan importante como usted, si me niego a cumplir con las exigencias de su presidente? -Se discuti cuidadosamente el hecho de que nos mantendra como rehenes si se negara a cumplir con esas exigencias -dijo Arthur Wix con una expresin absolutamente impasible. No demostr para nada la clera y el odio que senta por el sultn-. Como gobernante de un pas independiente, est justificada su clera y su contraamenaza. Pero sa es precisamente la razn por la que estoy aqu. Para asegurarle que ya se han dado las necesarias rdenes militares. El presidente dispone de ese poder como comandante en jefe de las fuerzas armadas

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estadounidenses. Dentro de poco, la ciudad de Dak dejar de existir. Veinticuatro horas ms tarde, si usted no obedece, el pas de Sherhaben tambin ser destruido. Todo esto dejar de existir -dijo sealando la sala con un gesto. Y usted se ver obligado a vivir de la caridad de los gobernantes de sus pases vecinos. Seguir siendo sultn, pero ser un sultn de nada. El sultn no demostr su clera. Se volvi hacia el otro hombre y pregunt: -Tiene usted algo ms que aadir? -No cabe la menor duda de que Kennedy se dispone a cumplir su amenaza -contest Bert Audick, casi con timidez-. Pero en nuestro gobierno hay otras personas que estn en desacuerdo. Esta accin puede acabar con su presidencia. -Se volvi hacia Arthur Wix y aadi, casi como pidiendo disculpas-: Creo que esto es algo de lo que tenemos que hablar abiertamente. Wix le mir con gesto hosco. Haba temido esa posibilidad. Desde el punto de vista estratgico, siempre era posible que Audick tratara de negociar por su cuenta. El hijo de perra iba a tratar de socavar toda la situacin, slo para salvar sus condenados cincuenta mil millones. Arthur Wix mir venenosamente a Audick y le dijo al sultn: -No hay ninguna posibilidad de negociacin. Audick le dirigi a Wix una mirada desafiante y luego volvi a dirigirse al sultn: Creo que, basndome en nuestra larga relacin, es justo decirle que hay una esperanza. Y tengo la impresin de que debo decrselo ahora, delante de mi compatriota, y no en una audiencia privada con usted, como podra haber hecho fcilmente. El Congreso de Estados Unidos va a celebrar una sesin especial para destituir al presidente Kennedy. Si podemos anunciar la noticia de que usted est liberando a los rehenes, le garantizo que Dak no ser destruida. -Y no tendr que entregar a Yabril? -pregunt el sultn. -No -contest Audick-. Pero no debe insistir en la liberacin del asesino del papa.A pesar de toda su actitud diplomtica, el sultn no pudo reprimir un matiz de regocijo al decir: -Seor Wix, no le parece que sa es una solucin mucho ms razonable? -Mi presidente destituido porque un terrorista asesin a su hija? Y luego dejar libre al asesino? -replic Wix-. No, no lo creo. -A ese tipo lo podemos atrapar ms tarde -intervino Audick. Wix le dirigi tal mirada de desprecio y odio que Audick se dio cuenta de que aquel hombre sera su enemigo durante toda la vida. -Dentro de dos horas nos reuniremos todos con mi amigo Yabril dijo el sultn. Cenaremos juntos y llegaremos a un acuerdo. Le convencer con dulces palabras o por la fuerza. Pero los rehenes slo quedarn en libertad cuando sepamos que la ciudad de Dak est a salvo. Caballeros, tienen mi promesa como musulmn y como gobernante de Sherhaben. A continuacin, el sultn dio rdenes a su centro de comunicaciones para que le hicieran saber el resultado de la votacin del Congreso en cuanto sta se produjera. Hizo escoltar a los enviados estadounidenses a sus habitaciones para que se baaran y se cambiaran de ropa.

El sultn orden que Yabril fuera sacado a hurtadillas del avin y trado al palacio. A Yabril se le hizo esperar en el enorme saln de recepcin, y no dej de observar que ste estaba ocupado por los guardias uniformados de seguridad del sultn. Tambin haba observado otras seales que le indicaban que el palacio se hallaba en estado de alerta. Yabril percibi inmediatamente el peligro que se cerna sobre l, pero ya no poda hacer nada. Una vez en la sala de recepcin, se sinti algo ms aliviado cuando el sultn lo abraz. Luego ste le inform sobre lo que haba sucedido con los tribunos estadounidenses. -Les promet que dejaras libres a los rehenes, sin ms negociaciones. Ahora slo tenemos que esperar la decisin del Congreso de Estados Unidos. -Pero eso significar que mi amigo, Romeo, se sentir abandonado por m -replic Yabril-. Eso es un golpe a mi reputacin. -Cuando lo juzguen por el asesinato del papa, tu causa ganar mucho ms en publicidad -dijo el sultn sonriendo-. Y el hecho de que hayas quedado en libertad despus de este golpe y del asesinato de la hija del presidente de Estados Unidos, eso es gloria. Pero qu desagradable y pequea sorpresa me diste al final. Matar a una joven a sangre fra. Eso no me gust nada y,

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desde luego, no ha sido inteligente. -Sirvi para aclarar algunas cosas -dijo Yabril. -Y ahora tienes que estar satisfecho. En realidad, habrs conseguido la destitucin del presidente de Estados Unidos, algo en lo que ni siquiera te hubieras atrevido a soar. -El sultn dio una orden a uno de sus ayudantes-. Ve a las habitaciones del seor Audick y trelo aqu. Cuando Bert Audick entr en la sala no le dio la mano a Yabril ni le dirigi ningn gesto de reconocimiento. Simplemente lo mir con fijeza. Yabril inclin la cabeza y sonri. Estaba familiarizado con aquellos tipos, con aquellos chupadores de la sangre rabe, que hacan contratos con sultanes y reyes para enriquecer a Estados Unidos y otros pases extranjeros. -Seor Audick -dijo el sultn-, le ruego que le explique a mi amigo los mecanismos por los que su Congreso se dispone a destituir a su presidente. Audick as lo hizo. Fue convincente, y Yabril le crey, a pesar de lo cual pregunt: -Y si algo sale mal y no obtienen ustedes las dos terceras partes de los votos? Entonces, usted, yo y el sultn nos habremos quedado sin una pizca de suerte contest Audick con gravedad.

El presidente Francis Xavier Kennedy mir por encima los documentos que Matthew Gladyce le present y estamp en ellos sus iniciales. Vio la expresin de satisfaccin en el rostro de Gladyce y se dio cuenta exactamente de lo que significaba: que entre los dos estaban engaando al pueblo estadounidense. En cualquier otro momento, en otras circunstancias, habra destruido aquella expresin de suficiencia, pero Francis Kennedy saba que se encontraba en el momento ms peligroso de su carrera poltica, y tena que utilizar todas las armas de las que pudiera disponer. Esta noche, el Congreso tratara de destituirlo, utilizando la ambigua redaccin de la vigesimoquinta enmienda de la Constitucin. Quiz pudiera ganar la batalla a largo plazo, pero para entonces ya sera demasiado tarde. Bert Audick habra acordado la liberacin de los rehenes, permitiendo a cambio que Yabril escapara. La muerte de su hija no sera vengada y el asesino del papa quedara libre. Pero Kennedy contaba con su llamamiento a la nacin, a travs de la televisin, para lanzar tal oleada de telegramas de protesta que hiciera vacilar al Congreso. Saba que el pueblo apoyara su accin; todos se sentan encolerizados por la muerte del papa y de su hija. Haban sintonizado con l. Y en ese momento experiment una feroz comunin con el pueblo, al que consideraba como su aliado en contra de un Congreso corrupto y de los hombres de negocios pragmticos y despiadados como Bert Audick. Tal y como le haba sucedido a lo largo de toda su vida, senta las tragedias de los infortunados, la masa del pueblo luchando por abrirse camino en la vida. Al principio de su carrera se haba jurado que jams se dejara corromper por ese amor por el dinero que pareca generar todos los logros de los hombres dotados. Lleg a despreciar el poder de los ricos, del dinero utilizado como arma. Pero ahora vea que siempre haba tenido la sensacin de ser un campen invulnerable y situado por encima de los infortunios de sus semejantes. Siempre haba formado parte de los ricos, aunque defendiera a los pobres. Hasta ahora, nunca haba comprendido el odio que deban de sentir las clases menos privilegiadas. Ahora lo senta l mismo. Ahora, los ricos, los poderosos le derribaran. Ahora deba ganar por su propio bien. Y ahora senta ese odio. Pero se neg a ser condescendiente consigo mismo. Deba mantener la cabeza clara para afrontar la crisis que se avecinaba. Aun cuando fuera destituido, deba asegurarse de que volvera a recuperar el poder. Y entonces, sus planes llegaran muy lejos. El Congreso y los ricos quiz ganaran esta batalla, pero comprendi con toda claridad que deba hacerles perder la guerra. El pueblo de Estados Unidos no sufrira alegremente la humillacin, y en el mes de noviembre habra otras elecciones. Toda esta crisis redundara en su favor, aunque perdiera; su tragedia sera una de sus armas. Pero deba llevar cuidado para ocultar esos planes de largo alcance, incluso ante su equipo personal. Kennedy comprendi que se estaba preparando para el poder definitivo. No haba otro camino, excepto someterse a la derrota y a toda su angustia, y eso era algo a lo que no podra sobrevivir.

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El medioda del jueves, nueve horas antes de la sesin especial del Congreso que destituira del cargo al presidente de Estados Unidos, Francis Kennedy se reuni con sus asesores, su estado mayor y la vicepresidenta Helen du Pray. Sera su ltima reunin estratgica antes de que se produjera la votacin en el Congreso, y todos ellos saban que el enemigo dispona de los dos tercios de los votos necesarios. Francis Kennedy comprendi inmediatamente que el estado de nimo reinante entre los presentes en la sala era de depresin y derrota. Les dirigi a todos una sonrisa alegre e inici la sesin dndole las gracias a Theodore Tappy, el jefe de la CA, por no haber firmado la propuesta de destitucin. Luego se volvi hacia la vicepresidenta y se ech a rer, con una risa que expresaba un buen humor genuino. -Helen -dijo con una satisfaccin sin afectacin-, no quisiera estar en su lugar por nada del mundo. Se da cuenta de los muchos enemigos que se ha ganado al negarse a firmar los documentos de destitucin? Podra haberse convertido usted en la primera mujer presidente de Estados Unidos. El Congreso la odia porque, sin su firma, no pueden llevar a cabo su plan original. Los hombres la odiarn por haber sido tan magnnima. Las feministas la considerarn una traidora. Dios santo, cmo es posible que una veterana como usted se haya metido en este lo? Y, a propsito, quiero expresarle mi agradecimiento por su lealtad. -Ellos estaban equivocados, seor presidente -dijo Helen du Pray-. Y lo siguen estando ahora al continuar. Existe alguna posibilidad de negociar con el Congreso? -No puedo hacer eso -contest Francis Kennedy-. Y ellos tampoco querrn. -Luego, volvindose hacia Dazzy, pregunt-: Se han cumplido mis rdenes? Est la flota aeronaval camino de Dak? -S, seor -contest Dazzy. Despus se agit incmodo en la silla-. Pero los jefes de Estado Mayor an no han dado el adelante final. Se mantendrn a la espera, hasta que el Congreso vote esta noche. Si la destitucin tiene xito, harn volver los aviones a casa. -Se detuvo un momento, antes de aadir-: No le han desobedecido. Han seguido sus rdenes. Simplemente piensan que podrn detenerlo todo si usted pierde esta noche. Kennedy se volvi a mirar a Helen du Pray con una expresin grave en su rostro. -Si la destitucin tiene xito, usted ser presidente -dijo-. Puede usted ordenar a los jefes de Estado Mayor que procedan a la destruccin de la ciudad de Dak. Dar usted esa orden? -No -contest Helen du Pray. Se produjo un largo e incmodo silencio en la sala. La vicepresidenta no alter la expresin de su rostro y le habl directamente a Kennedy-. Le he demostrado mi lealtad. Como vicepresidenta, he apoyado su decisin sobre Dak, tal y como era mi deber. Me resist a la peticin de firmar los documentos de destitucin. Pero si me convierto en presidente, y confo de todo corazn que no sea as, entonces tendr que seguir mi propia conciencia y tomar mi propia decisin. Francis Kennedy asinti. Le dirigi una sonrisa. Era aquella misma sonrisa que a ella le parta el corazn. -Tiene usted toda la razn -le dijo con suavidad-. Le he hecho la pregunta slo para saberlo, no para persuadirla de otra cosa. -Despus, se dirigi a todos los presentes-. Bien, lo ms importante ahora es preparar el borrador de un texto que pueda leer en mi discurso de esta noche por televisin. Eugene, estn listas ya las emisoras? Han emitido boletines anunciando que hablar esta noche? -Lawrence Salentine est aqu para hablarle de eso -contest Eugene Dazzy con precaucin-. Parece que aqu hay gato encerrado. Quiere que le haga venir? Est en mi despacho. -No se atrevern -dijo Francis Kennedy con suavidad-. No se atrevern a mostrar su musculatura tan a las claras. -Permaneci pensativo durante un largo rato. Dgale que venga. Mientras esperaban, discutieron acerca de la duracin del discurso. -No ms de media hora -dijo Kennedy-. Para entonces ya debera haber hecho el trabajo. Y todos ellos supieron a qu se refera. Francis Kennedy en la televisin era capaz de abrumar a cualquier audiencia, excepto al Congreso. Tena un rostro de lo ms atractivo, unos ojos asombrosamente azules y contaba adems con la energa controlada de su cuerpo. Posea una voz de tonalidades mgicas que sonaba con las melodas propias de la lrica de los grandes poetas irlandeses. A ellos se aada que su pensamiento, la progresin de su lgica fuera

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siempre absolutamente clara. El Congreso y el club Scrates seran los malos de Estados Unidos. Y todo eso se vera apoyado por el mito mgico de sus dos tos martirizados. Cuando Lawrence Salentine fue conducido a la sala, Kennedy le habl directamente, sin molestarse en saludarlo. -Confo en que no vaya a decir lo que creo que va a decir. -No tengo forma de saber lo que est pensando -replic Salentine con frialdad-. Las dems redes de emisoras me han elegido para comunicarle nuestra decisin de no ofrecerle espacio televisivo esta noche. Entendemos que hacerlo as sera interferir en el proceso de destitucin. -Seor Salentine -dijo Kennedy sonrindole-, la destitucin, aunque tenga xito, slo durar treinta das. Qu pasar luego? No era propio de Francis Kennedy el proferir amenazas. Por un momento, Salentine pens que tanto l como los jefes de las dems emisoras se haban embarcado en un juego muy peligroso. La justificacin legal del gobierno federal para conceder y revisar licencias de emisoras de televisin ya se haba convertido en un documento arcaico en trminos prcticos, pero un presidente fuerte podra hincarle los dientes. Salentine saba que tena que andarse con mucho cuidado. -Seor presidente, precisamente por tener la sensacin de que nuestra responsabilidad es tan importante, debemos negarle espacio televisivo esta noche. Se encuentra usted en un proceso de destitucin, muy a pesar mo y de todos los estadounidenses. Es una gran tragedia, y cuenta usted con toda mi comprensin. Pero las emisoras creen que permitirle hablar ira en contra de los mejores intereses de la nacin o de nuestro proceso democrtico. -Guard un momento de silencio y aadi-: Sin embargo, una vez que haya votado el Congreso, le ofreceremos ese tiempo, tanto si pierde como si gana. -Puede usted marcharse -dijo Kennedy despus de haber emitido una risita de conejo. Lawrence Salentine fue escoltado por uno de los guardias del servicio secreto. Despus Kennedy se volvi hacia los dems. -Caballeros, pueden estar seguros de que esta vez se les ha ido la mano. Han violado el espritu de la Constitucin. El rostro de Kennedy estaba muy serio y el azul de sus ojos pareca haber pasado de la tonalidad clara a otra mucho ms oscura.

El trfico estaba congestionado en varios kilmetros a la redonda de la Casa Blanca, dejando slo pequeos pasillos por los que transitaban los vehculos oficiales. Las cmaras de televisin y sus camiones de apoyo dominaban toda la zona. Los congresistas que se dirigan a Captol Hill eran abordados sin ceremonias por los periodistas, que les interrogaban acerca de esta sesin especial del Congreso. Finalmente, por las emisoras de televisin se emiti un boletn anunciando que el Congreso se reunira a las once de la noche para votar una mocin para destituir de su cargo al presidente Kennedy. En la Casa Blanca, Kennedy y su equipo ya haban hecho todo lo que podan para defenderse del ataque. Oddblood Gray haba llamado a todos los senadores y congresistas, intercediendo ante ellos. Eugene Dazzy haba hecho numerosas llamadas a los diferentes miembros del club Scrates, tratando de asegurarse el apoyo de algunos segmentos de los grandes negocios. Christian Klee haba enviado informes legales a los lderes del Congreso, resaltando que la destitucin sera ilegal sin la firma de la vicepresidenta. El Congreso haba rechazado este argumento. Justo poco antes de las once, Kennedy y los miembros de su equipo se reunieron en la sala Amarilla para ver la gran pantalla de televisin que se haba instalado all, montada sobre ruedas. Aunque la sesin del Congreso no se emitira por las cadenas comerciales de televisin, se filmara para su posterior uso y se emitira a la Casa Blanca por un cable especial. El congresista Jintz y el senador Lambertino haban hecho muy bien su trabajo. Todo estaba a la perfeccin. Patsy Troyce y Elizabeth Stone haban trabajado en estrecho contacto para solucionar todos los detalles administrativos. Se haban preparado todos los documentos necesarios para la destitucin del presidente. En la sala Amarilla, Francis Kennedy y su equipo personal observaron los procedimientos en su

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pantalla de televisin. El Congreso an tardara un cierto tiempo en pasar por todas las formalidades de los discursos y las llamadas a votacin. Pero saban cul sera el resultado. En esta ocasin, el Congreso y el club Scrates se haban comportado como un bloque. -Otto, has hecho todo lo que has podido -dijo Kennedy mirando a Oddblood Gray. En ese momento, uno de los oficiales de servicio en la Casa Blanca entr y entreg a Dazzy un memorndum. Dazzy lo mir, y luego lo estudi. La conmocin que sinti se reflej en la expresin de su rostro. Le entreg el memorndum a Kennedy. En la pantalla de televisin, el Congreso acababa de votar la destitucin de Francis Xavier Kennedy de la presidencia.

SHERHABEN VIERNES, 6 DE LA MAANA

Eran las once de la noche del jueves, hora de Washington, pero las seis de la maana en Sherhaben, cuando el sultn convoc a todos a tomar un desayuno temprano en las terrazas de la sala de recepcin. Bert Audick y Arthur Wix llegaron poco despus. Yabril fue escoltado por el propio sultn. Se haba instalado una mesa enorme con incontables frutas y bebidas, tanto fras como calientes. El sultn Maurobi sonrea ampliamente. No present a Yabril a los estadounidenses, y no hubo la menor pretensin de cortesa entre ellos. -Tengo la satisfaccin de anunciarles -dijo el sultn-, es ms, mi corazn rebosa de alegra al anunciarles que mi amigo Yabril est de acuerdo en liberar a todos sus rehenes. No habr mayores exigencias por parte de l, y confo en que su pas no plantee a su vez ms exigencias. -No puedo negociar o cambiar en ningn sentido las exigencias de mi presidente -dijo Arthur Wix con el rostro baado en sudor-. Tiene usted que entregarnos a este asesino. -Ya no es su presidente -dijo el sultn, sonriendo-. El Congreso de Estados Unidos acaba de destituirlo. Se me ha informado de que ya han sido canceladas las rdenes para bombardear la ciudad deDak. Los rehenes quedarn en libertad. Han conseguido ustedes su victoria. No queda ninguna otra cosa que puedan pedir. Yabril mir a Wix a los ojos y vio el odio que anidaba en ellos. Aqul era uno de los hombres ms poderosos del ejrcito ms poderoso sobre la faz de la tierra y l, Yabril, lo haba derrotado. El cuerpo de Yabril se sinti recorrido por una gran oleada de energa: haba logrado destituir al presidente de Estados Unidos. Por un momento, en su mente apareci la imagen de s mismo apretando el arma contra el cabello sedoso de Theresa Kennedy. Record de nuevo aquella sensacin de prdida, de lamentacin, en el momento de apretar el gatillo, el ligero estallido de angustia cuando su cuerpo fue lanzado hacia el aire del desierto. Inclin la cabeza ante Wix y los otros hombres presentes en la sala. El sultn Maurobi hizo gestos para que los sirvientes trajeran bandejas de fruta y bebidas a sus invitados. Arthur Wix dej su vaso sobre la mesa y pregunt: -Est seguro de que es absolutamente correcta su informacin sobre la destitucin del presidente? -Dispondr que hable usted directamente con su despacho, en Estados Unidos -dijo el sultn-. Pero antes debo cumplir con mi deber como anfitrin. El sultn exigi a todos tomar juntos una comida completa, e insisti en que durante ella se acordaran las disposiciones finales para la liberacin de los rehenes. Yabril ocup su sitio a la derecha del sultn. Arthur Wix se sent a la izquierda. Estaban sentados en los divanes colocados a lo largo de la mesa baja, cuando el primer ministro del sultn entr corriendo y le rog al sultn que le acompaara a la otra habitacin por unos momentos. El sultn se mostr impaciente, hasta que finalmente el primer ministro le susurr algo al odo. El sultn levant las cejas con una expresin de sorpresa y luego dijo a sus invitados: -Ha sucedido algo imprevisto. Ha sido cortada toda comunicacin con Estados Unidos, no slo

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a nosotros, sino a todo el mundo. Continen con su desayuno, por favor, mientras conferencio con mis asesores. Despus de la salida del sultn, ninguno de los hombres sentados ante la mesa pronunci una sola palabra. Slo Yabril se sirvi del contenido de los platos calientes y las bandejas de fruta.Poco despus, los estadounidenses se levantaron de la mesa y se reunieron en la terraza. Los sirvientes les ofrecieron bebidas fras. Yabril continu comiendo. -Espero que Kennedy no haya cometido ninguna tontera -dijo Bert Audick, ya en la terraza-. Espero que no haya tratado de burlar la Constitucin. -Dios santo -exclam Wix-, primero su hija, y ahora ha perdido su pas. Y todo a causa de ese polla pequea que sigue ah sentado, comiendo como un jodido mendigo. -Todo esto es terrible -dijo Bert Audick. A continuacin entr de nuevo en la sala y le dijo a Yabril-: Come bien. Espero que tengas un buen lugar donde ocultarte en el futuro. Habr mucha gente buscndote. Yabril se ech a rer. Haba terminado de comer y estaba encendiendo un cigarrillo. -Oh, s -asinti-. Me convertir en un mendigo en Jerusaln. En ese momento, el sultn Maurobi entr en la sala. Lo seguan por lo menos cincuenta hombres armados, que tomaron posiciones para dominar la sala. Cuatro de ellos se situaron detrs de Yabril. Otros cuatro se colocaron tras los estadounidenses, en la terraza. Haba una expresin de sorpresa y conmocin en el rostro del sultn. El color de su piel pareca amarillo, tena los ojos muy abiertos y los prpados parecan haberse plegado hacia atrs. -Caballeros -dijo, vacilante-. Mis queridos seores, esto ser tan increble para ustedes como para m. El Congreso ha anulado su votacin de destitucin de Kennedy y ha declarado el estado de sitio. -Hizo una pausa y dej que su mano descansara sobre el hombro de Yabril-. Y, caballeros, en este momento aviones de la Sexta Flota de Estados Unidos estn destruyendo mi ciudad de Dak. -Se est bombardeando la ciudad de Dak? -pregunt Arthur Wix casi con jbilo. -S -contest el sultn-. Es un acto brbaro pero, desde luego, convincente. Todos se quedaron mirando a Yabril, quien ahora se vea rodeado de cerca por cuatro guardias armados. Yabril encendi un cigarrillo y dijo pensativamente: -Finalmente, ver Estados Unidos. se siempre ha sido uno de mis sueos. Mir a los estadounidenses, pero le habl al sultn. Creo que yo habra tenido un gran xito en Estados Unidos. -Sin la menor duda -admiti el sultn-. Una parte de la exigencia es que te entregue vivo. Me temo que debo dar las rdenes necesarias para que no puedas causarte ningn dao a ti mismo. -Estados Unidos es un pas civilizado -dijo Yabril-. Ser sometido a un proceso legal que ser largo y agotador, puesto que dispondr de los mejores abogados. Por qu razn iba a hacerme dao yo mismo? Ser una nueva experiencia para m, y quin sabe lo que puede suceder? El mundo siempre cambia. Estados Unidos es un pas demasiado civilizado como para torturar y, adems, yo ya he soportado la tortura bajo los israeles, as que nada puede sorprenderme ya dijo, sonrindole a Wix. -Como usted mismo acaba de decir, el mundo cambia -replic Arthur Wix con serenidad-. No ha tenido xito. Ya no ser el hroe que crea ser. Yabril se ech a rer con ganas. Levant los brazos con un gesto exuberante. -Pues claro que he tenido xito -casi grit-. He conmovido al mundo sobre su propio eje. Acaso cree que alguien har caso de su idealismo de pacotilla despus de que sus aviones hayan destruido la ciudad de Dak? Cundo se olvidar el mundo de mi nombre? Y cree que voy a salir de escena precisamente ahora, cuando an falta lo mejor? El sultn dio una palmada y grit una orden a los soldados, que sujetaron a Yabril y le pusieron esposas en las muecas y una cuerda alrededor del cuello. -Con suavidad, con suavidad -dijo el sultn. Una vez que Yabril estuvo amarrado con seguridad, le toc suavemente en la frente-. Ruego tu perdn. No tengo otra alternativa. Tengo petrleo que vender y una ciudad que reconstruir. Te deseo todo lo mejor, viejo amigo. Que tengas buena suerte en Estados Unidos.

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CIUDAD DE NUEVA YORK JUEVES POR LA NOCHE

Mientras el Congreso destitua al presidente Francis Xavier Kennedy, posiblemente de un modo ilegal, mientras el mundo esperabala resolucin de la crisis terrorista, haba muchos cientos de miles de personas que vivan en Nueva York y a las que no les importaba nada lo que estaba sucediendo. Tenan sus propias vidas que vivir y sus propios problemas que afrontar. Este jueves por la noche, muchos de esos miles de personas convergieron en la zona de Times Square, un lugar que en otros tiempos haba sido el corazn de la mayor ciudad del mundo, donde el Gran Camino Blanco, incluyendo a Broadway, se extenda desde Central Park hasta Times Square. Esas personas tenan intereses muy variados. Los hombres de clase media, vidos y cornudos, deambulaban por las libreras pornogrficas para adultos. Los cinefilos vean miles de metros de pelcula de hombres desnudos, mujeres desnudas, y que se permitan realizar los actos sexuales ms ntimos con variados animales en su papel de mejores amigos del hombre. Bandas de jovenzuelos, llevando en los bolsillos destornilladores letales pero legales, realizaban sus valientes correras como los caballeros de los viejos tiempos, dispuestos a descuartizar a los dragones y a divertirse un poco hacindolo, con el irreprimible buen humor propio de los jvenes. Los chulos, las prostitutas, los ladrones y los asesinos se preparaban despus del anochecer, sin tener que pagar nada extra por la brillante luz de nen de lo que quedaba del Gran Camino Blanco. Los turistas, como corderos, balaban por ver Times Square, donde en la vspera de Ao Nuevo caa la bola que proclamaba la llegada de otro alegre ao nuevo. En la mayora de los edificios de la zona y en las callejas que llevaban a ella haba carteles con un enorme corazn rojo, dentro del cual se lea la inscripcin: QUIERO A NUEVA YORK. Cortesa de Louis Inch. Aquel jueves, cerca de la medianoche, Blade Booker deambulaba por el bar Times Square y el Cinema Club a la bsqueda de un cliente. Blade Booker era un joven negro que se destacaba por su habilidad para moverse. Era capaz de conseguirle a uno coca, herona o una amplia variedad de pastillas. Tambin poda conseguir un arma, aunque nada grande, slo pistolas, revlveres y hasta una pequea arma del 22, aunque, despus de haber recibido una de sus balas, ya no haba vuelto a meterse en eso. No era un chulo, pero se las entenda muy bien con las mujeres. Era capaz de hablar de toda su mierda, y saba escucharlas. Se pasaba ms de una noche con una chica, escuchando sus sueos. Hasta la ms baja de las busconas, que haca con los hombres cosas que les cortaban la respiracin, tena sueos que contar. Blade Booker escuchaba, disfrutaba escuchando; se senta muy bien cuando las mujeres le contaban sus sueos. Le encantaba toda aquella mierda. Bueno, acertaran la lotera, o su carta astrolgica demostraba que el prximo ao aparecera un hombre que las amara, tendran un beb, o sus hijos creceran y seran mdicos, abogados, profesores universitarios, o trabajaran en la tele; sus hijos cantaran, o bailaran, o actuaran tan bien como Richard Pryor, y quiz hasta se convirtieran en otro Eddie Murphy. Blade Booker estaba esperando a que se vaciara el Cinema Palace sueco, despus de finalizada la pelcula, clasificada X. Muchos de los amantes del cine pasaran por all para tomar una copa y una hamburguesa, y caba la esperanza de ver a algn gatito. Iran saliendo poco a poco, y solos, pero se los distingua por la mirada abstrada de sus ojos, como si estuvieran tratando de resolver un problema cientfico insoluble. La mayora de ellos tambin tenan una expresin melanclica en el rostro. Eran gente solitaria. Haba busconas por todo el lugar, pero Blade Booker tena a la suya situada en una esquina estratgica. Los hombres del bar podan verla sentada ante una pequea mesa casi cubierta por su enorme bolso rojo. Era una rubia de Duluth, Minnesota, de huesos grandes, con los ojos azules helados por la herona. Blade Booker la haba rescatado de un destino peor que la muerte: de vivir en una granja donde el fro del invierno le habra helado los pezones, dejndoselos tan

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duros como piedras. Pero siempre se mostraba carioso con ella. La mujer tena muy buena reputacin, y l era uno de los pocos que poda trabajar con ella. Se llamaba Kimberly Ansley y seis aos antes haba destrozado a su chulo con un hacha, mientras l estaba durmiendo. Lleva cuidado con las chicas llamadas Kimberly y Tiffany, deca siempre Booker. Haba sido detenida y acusada, juzgada y declarada culpable, pero slo de homicidio sin premeditacin, despus de que la defensa demostrara que ella tena numerosos cardenales y de que no haba sido responsable, ya que era heroinmana. La haban sentenciado a ingresar en una institucin correccional, donde la haban curado, declarado sana y dejado de nuevo en libertad por las calles de Nueva York. Y all haba instalado su residencia, en los barriosbajos situados alrededor de Greenwich Village, tras haber conseguido un apartamento en uno de los proyectos urbansticos construidos por el ayuntamiento y de los que huan hasta los pobres. Blade Booker y Kimberly eran socios. l era medio chulo, medio asaltante, y se enorgulleca de esa distincin. Kimberly recoga a un cineasta en el bar de Times Square y luego conduca a su cliente a una casa de pisos a medio camino de la Novena Avenida, para un rpido acto sexual. En ese momento, Blade surga de entre las sombras y golpeaba la cabeza del hombre con una porra del departamento de Polica de Nueva York. Luego se repartan el dinero que encontraban en la cartera del hombre, aunque Blade siempre se quedaba con las tarjetas de crdito y las joyas. No por avidez, sino porque no confiaba en el buen juicio de Kimberly. Lo mejor de todo esto era que, en general, el hombre en cuestin era un esposo errante nada inclinado a informar a la polica del incidente, para no tener que contestar enojosas preguntas sobre qu estaba haciendo en una calleja oscura de la Novena Avenida, cuando su esposa lo estaba esperando en Merrick, Long Island, o Trenton, Nueva Jersey. Como simple medida de seguridad, tanto Blade como Kim evitaban aparecer por el bar Cinema de Times Square durante una semana. Y tampoco iban por la Novena Avenida. Entonces se trasladaban a la Segunda. En una ciudad como Nueva York, eso era como marcharse a otra estrella de la galaxia. sa era la razn principal por la que a Blade Booker le gustaba tanto Nueva York. Era invisible, como La Sombra, el hombre de las mil caras. Y era tambin como aquellos insectos y pjaros que vea en los canales de televisin pblica, que cambiaban de color para confundirse con el terreno; aquellos insectos que se enterraban para escapar de los depredadores. En resumen, a diferencia de la mayora de los ciudadanos, Blade Booker se senta a salvo en Nueva York. El jueves por la noche no haban tenido mucha suerte. Pero Kimberly estaba hermosa bajo esta luz, con su cabello rubio reluciendo como un halo, y sus pechos, empolvados de blanco, sobresalindole como medias lunas de su escotado vestido verde. Un caballero con un encanto tmido y de buen humor, aunque ligeramente sobrecargado de ansia de placer, llev su copa a la mesa donde estaba sentada ella y pregunt amablemente si poda sentarse. Blade les observ, extraado ante las ironas de este mundo. Aqu estaba este hombre tan bien vestido, que sin duda alguna era algn tipo importante, como un abogado o profesor o, quin sabe, quiz fuera un poltico de segunda categora, como consejero municipal o hasta senador del estado, en compaa de una asesina a hachazos, que recibira como postre un buen golpe en la cabeza. Y todo eso debido a su polla. se era el problema. El hombre pasa por la vida utilizando slo la mitad de su cerebro por culpa de su polla. Realmente, era una pena. Quiz antes de golpear al tipo le permitiera metrsela a Kimberly para que se volviera medio loco. Luego, le dara. Pareca un buen tipo, se estaba comportando como un caballero, encendindole el cigarrillo a Kimberly, pidindole una copa, sin apresurarla, aunque era evidente que se mora de ganas de salir de all con ella. Blade termin su copa cuando Kim le hizo una seal. Vio que ella empezaba a levantarse, abriendo el bolso rojo, buscando all Dios sabe qu. Blade abandon el bar y sali a la calle. Era una noche clara de principios de primavera, y sinti hambre al percibir el olor de los perritos calientes, las hamburguesas y las cebollas frindose en las parrillas de los restaurantes al aire libre, pero eso poda esperar hasta que hubiera terminado de realizar su trabajo. Ech a caminar por la calle Cuarenta y dos. An haba mucha gente, a pesar de que ya era casi medianoche, con los rostros coloreados por las incontables luces de nen de las hileras de los cines, los restaurantes, las carteleras gigantescas y los haces cnicos de los proyectores de los hoteles. Le

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encant el paseo desde la Sptima hasta la Novena Avenida. Entr en el vestbulo del edificio de pisos y se situ en el hueco de la escalera. Podra salir cuando Kim abrazara al cliente. Encendi un cigarrillo y sac la porra de la funda que llevaba bajo la chaqueta. Los escuch acercarse y entrar en el vestbulo. La puerta se cerr con un clic, y el bolso de Kim tintine. Y luego escuch la voz de Kim transmitindole la frase convenida: -Slo hay un piso. Esper un par de minutos antes de salir del hueco de la escalera, y vacil al contemplar una imagen tan bonita. All estaba Kim, en el primer escaln, con las piernas abiertas, los macizos y encantadores muslos blancos al descubierto, y al tipo amable y bien vestido, con la polla fuera, metindosela. Por un momento, Kim pareci elevarse en el aire, y luego Blade vio con horror que ella segua elevndose, y que los escalones se elevaban con ella, y luego vio sobre su cabeza el cielo claro, como si toda la parte superior del edificio se hubiera desgarrado. Trat de encontrar refugio, intent cambiar de color para adaptarse al de las piedras y cascotes que caan por el hueco que dejaba el cielo al descubierto. Levant la porra como para rogar, para rezar, para dar testimonio de que su vida no poda acabar all, en aquel instante. Todo eso sucedi en una fraccin de segundo.

Cecil Clarkson e Isabel Domaine haban salido de un teatro de Broadway despus de haber visto una obra musical encantadora y bajaron caminando por la calle Cuarenta y dos y Times Square. Los dos eran negros, como, de hecho, la gran mayora de personas que se vean por all, pero no se parecan en nada a Blade Booker. Cecil Clarkson tena diecinueve aos y asista a cursos de escritura en la Nueva Escuela para la Investigacin Social. Isabel contaba dieciocho aos y asista a todas las obras que poda, tanto en Broadway como fuera de Broadway, porque le gustaba mucho el teatro y confiaba en ser actriz algn da. Estaban enamorados, como slo pueden estarlo los jvenes, absolutamente convencidos de que ellos dos eran las nicas personas en el mundo. Mientras caminaban desde la Sptima hasta la Octava Avenida, las cegadoras luces de nen los baaron en una luz benevolente, y su belleza pareci crear a su alrededor una especie de magia que los protega de los mendigos borrachos, los drogadictos medio locos, los buscones, chulos y posibles ladrones. Cecil era un joven evidentemente alto y fuerte, que pareca capaz de matar a cualquiera que se atreviera a tocar el cuerpo de Isabel. Se detuvieron ante una enorme hamburguesera con la parrilla al aire libre y comieron de pie ante el mostrador, sin atreverse a entrar en un local cuyo suelo estaba sucio de servilletas de papel y platos de cartn. Con los perritos calientes y las hamburguesas, Cecil bebi una cerveza e Isabel tom una Pepsi. Contemplaron a la apresurada humanidad que llenaba las aceras, incluso a una hora tan avanzada de la noche. Observaron con perfecta ecuanimidad la oleada de desechos humanos, las heces de la ciudad, que pasaban ante ellos, y en ningn momento se les ocurri pensar que all pudieran correr algn peligro. Sentan lstima por toda aquella gente que no disponan de su futuro tan prometedor, de su bendicin presente y duradera. Cuando la oleada humana aminor un tanto, volvieron a la calle e iniciaron el camino desde la Sptima a la Octava Avenida. Por encima de los techos pintados de las luces de nen brillaba un cielo iluminado, que parpadeaba con luces ms dbiles. Isabel sinti el aire primaveral en su rostro, que apoy en el hombro de Cecil, ponindole una mano en el pecho y acaricindole la nuca con la otra. Cecil sinti una gran ternura. Ambos eran muy felices, como lo haban sido miles y miles de millones de seres humanos jvenes antes que ellos, experimentando uno de los pocos momentos perfectos que ofrece la vida. De repente, y ante el asombro de Cecil, todas las alegres luces rojas y verdes se apagaron y lo nico que pudo ver fue la bveda del cielo, con sus dbiles estrellas; inmediatamente despus los dos, en su perfecto estado de bendicin, se disolvieron en la nada.

Un grupo de ocho turistas que visitaba la ciudad de Nueva York durante las largas vacaciones de Semana Santa, camin desde la catedral de San Patricio hasta llegar a la Quinta Avenida, gir por la calle Cuarenta y dos y continu paseando tranquilamente hacia el bosque de luces de nen que los atraa. Lo haban visto en la televisin cuando, en la vspera de Ao Nuevo, cientos

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de miles de personas se reunan para aparecer en la pequea pantalla y saludar la llegada del Ao Nuevo. Estaba todo tan sucio que pareca como si hubiese una alfombra de basuras que cubriera las calles. La gente pareca amenazadora, borracha, drogada o conduca como loca al verse encerrada entre las grandes torres de acero a travs de las que tena que moverse. Las mujeres iban alegremente vestidas, a tono con las mujeres de los carteles expuestos en el exterior de los cines porno. Parecan moverse a travs de niveles diferentes de un mismo infierno, con el vaco de un cielo sin estrellas y las farolas de las calles emitiendo un chorro de luz amarillenta como el pus. Los turistas, cuatro parejas casadas de una pequea ciudad de Ohio, con sus hijos ya mayores, haban decidido hacer un viaje aNueva York como una especie de celebracin. Haban cumplido con parte de su deber en la vida, y cumplido un destino necesario. Se haban casado, haban educado a sus hijos, y logrado seguir unas carreras de moderado xito. Ahora habra un nuevo principio para ellos, el principio de una nueva clase de vida. Ya haban ganado su principal batalla. Los cines X no les interesaban; tambin haba muchos en Ohio. Lo que ms les interesaba y les asustaba de Times Square era su propia fealdad, y el que la gente que llenaba las calles pareciera tan malvada bajo las luces de nen que manchaban la noche. Todos ellos llevaban en las solapas grandes chapas con la frase en rojo QUIERO A NUEVA YORK, que haban comprado en su primer da de estancia en la ciudad. Entonces, una de las mujeres se arranc la chapa y la tir por una rejilla de alcantarilla. -Salgamos de aqu -dijo. El grupo dio media vuelta y camin de regreso hacia la Sexta Avenida, alejndose del gran pasillo de nen. Estaban a punto de doblar la esquina cuando escucharon un buum distante; luego percibieron una dbil bocanada de viento, y luego, por las largas avenidas desde la Novena a la Sexta, descendi un rugiente tornado de aire lleno de metal, latas de soda, cubos de basura y unos pocos coches que parecan estar volando por los aires. Impulsado por un instinto animal, el grupo gir la esquina de la Sexta Avenida, para apartarse del camino seguido por aquella bocanada de viento, pero una rfaga tumultuosa de aire los arrastr hacia el suelo. Desde lejos, escucharon el estruendo de los edificios al desmoronarse, los gritos de miles de personas en el trance de morir. Permanecieron encogidos bajo la proteccin de la esquina, sin saber lo que haba sucedido. Acababan de salir del radio de destruccin causado por la explosin de la bomba nuclear. Fueron ocho de los supervivientes de la mayor calamidad que haba asolado Estados Unidos en tiempos de paz. Uno de los hombres se levant con un esfuerzo y ayud a los dems a hacer lo mismo. -Condenado Nueva York -dijo. Espero que hayan muerto todos los taxistas.

En el coche patrulla de la polica que se mova con lentitud por entre el trfico entre la Sptima y la Octava Avenida iban dos policas jvenes, uno italiano y otro negro. No les importaba verse embotellados en el trfico; aqul era el lugar ms seguro de toda la zona. Saban que por las oscuras calles laterales poda haber gran cantidad de ladrones robando las radios de los coches, o chulos degradados y camellos haciendo gestos amenazadores a los pacficos transentes de Nueva York, pero ellos no deseaban verse involucrados en todos aquellos delitos. Adems, la poltica del departamento de Polica de Nueva York consista ahora en tolerar aquellos pequeos delitos. Por Nueva York se haba extendido una especie de licencia para los subprivilegiados, lo que les permita obtener su botn de los ciudadanos de ms xito, respetuosos con la ley. Despus de todo, haba derecho a que hubiese hombres y mujeres que pudieran permitirse coches de cincuenta mil dlares, con radios y sistemas musicales por valor de varios miles de dlares ms, mientras que haba miles de personas sin hogar que- ni siquiera tenan dinero para pagarse una comida decente, o para comprar una jeringuilla estril para darse un pico? Haba derecho a que aquellas personas pudientes, mentalmente gruesas, plcidas y que eran ciudadanos como bueyes, se atrevieran a caminar por las calles de Nueva York sin llevar un arma o, al menos, un mortal destornillador en los bolsillos, slo para disfrutar de las fabulosas

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vistas de la mayor ciudad del mundo, y no tuvieran que pagar ningn precio por ello? Al fin y al cabo, en Estados Unidos an quedaba un destello de aquel antiguo espritu revolucionario que no poda resistirse a esa tentacin. Y los tribunales, los mandos superiores de la polica, los editoriales de los peridicos ms respetables, apoyaban tmidamente el espritu republicano del robo, el contrabando, la violacin e incluso el asesinato en las calles de Nueva York. A los pobres de la ciudad no les quedaba ningn otro recurso; sus vidas se haban visto arruinadas por la pobreza, por una vida familiar intil, y hasta por la misma arquitectura de la ciudad. De hecho, uno de los periodistas escribi un artculo preguntndose cmo era posible que todos aquellos delitos se cometieran a las mismas puertas de Louis Inch, el dios de las inmobiliarias, que estaba reestructurando la ciudad de Nueva York con altsimos edificios de apartamentos que impedan el paso del sol y protegan los cielos, llenos de estrellas, con hojas de acero. Los dos policas vieron a Blade Booker abandonar el bar Cinema de Times Square. Le conocan bien. -Lo seguimos? -le pregunt uno al otro. -Sera una prdida de tiempo. Podramos atraparlo en plena faena y no tardara en quedar en libertad. Luego vieron a la rubia y a su donjun salir del local y echar a andar por el mismo camino, hacia la Novena Avenida. -Pobre tipo -coment uno de los policas-. Cree que se la va a tirar, y resulta que lo van a asaltar. -Le quedar en la cabeza un chichn tan duro como tena la polla -coment el otro. Y ambos se echaron a rer. Su coche segua movindose lentamente, centmetro a centmetro, mientras los dos policas observaban la accin que se desarrollaba en la calle. Era medianoche y no tardaran en terminar su turno, as que no queran verse metidos en nada que les obligara a actuar en la calle. Observaron a las innumerables prostitutas interponindose en el camino de los peatones, a los camellos negros anunciando su mercanca como un actor en la televisin, a los ladrones y carteristas a la bsqueda de posibles vctimas, tratando de entablar conversacin con los turistas. Sentados en la oscuridad del coche patrulla y mirando hacia las calles brillantemente iluminadas por un sol de nen, vieron a la escoria de Nueva York arrastrndose hacia los infiernos particulares de cada cual. Los dos policas estaban constantemente alerta, temerosos de que algn manaco introdujera una escopeta por la ventanilla y empezara a disparar. Vieron a dos camellos interponerse en el camino de un hombre bien vestido, que trat de alejarse a toda prisa, pero que fue retenido por cuatro manos. El conductor del coche patrulla apret el acelerador y se detuvo junto a ellos. Los camellos soltaron al hombre bien vestido, que sonri con alivio. Y en ese preciso instante, las dos aceras de la calle se hundieron y enterraron la calle Cuarenta y dos, entre la Novena y la Sptima Avenida.

Se apagaron todas las luces de nen del Gran Camino Blanco, el fabuloso Broadway. La oscuridad slo qued iluminada por los incendios, los edificios envueltos en llamas, los cuerpos ardiendo. Vehculos llameantes movindose como antorchas en la noche. Y todo ello acompaado por un gran taido de campanas, por el ulular de las incontables sirenas de los vehculos de bomberos, las ambulancias y los coches de polica a medida que se acercaban al corazn destrozado de Nueva York.

stas slo fueron unas pocas de las aproximadamente diez mil personas que murieron y las veinte mil que resultaron heridas cuando explot la bomba nuclear colocada por Gresse y Tibbot en el edificio de la Autoridad Portuaria, en la esquina entre la Novena Avenida y la calle Cuarenta y dos. La explosin fue un gran estampido, seguido por un viento ululante y luego el crujido del cemento y del acero al desgarrarse. La sacudida produjo sus daos con una precisin matemtica. Toda la zona situada entre la Sptima Avenida hasta el ro Hudson, y desde la calle Cuarenta y dos a la Cuarenta y cinco qued completamente aplanada. Fuera de esa zona, el dao

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fue comparativamente mnimo. La radiacin slo fue letal dentro de ese permetro. La zona inmobiliaria ms valiosa, aparte de Tokio, haba dejado de tener valor. De los muertos, ms del setenta por ciento fueron negros o hispanos, y el otro treinta por ciento fueron blancos o turistas extranjeros. En las avenidas Novena y Dcima, que se haban convertido en terreno de acampada para los que no tenan hogar, y en el propio edificio de la Autoridad Portuaria, donde dorman muchos transentes, los cuerpos quedaron achicharrados y convertidos en pequeos troncos. Ms all del radio de destruccin, en todo Manhattan, los cristales de las ventanas se hicieron aicos, los coches de las calles quedaron aplastados por los cascotes que cayeron; apenas una hora despus de la explosin los puentes de Manhattan quedaron colapsados con vehculos que huan de la ciudad hacia Nueva Jersey y Long Island.

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El centro de comunicaciones de la Casa Blanca recibi la noticia de la explosin de la bomba atmica en la ciudad de Nueva York exactamente seis minutos despus de medianoche, y el oficial de servicio inform de inmediato al presidente. Francis Kennedy se volvi hacia Christian Klee. -D la orden de aislar el Congreso. Que se corten todas sus comunicaciones. Todos ustedes me acompaarn ahora a Captol Hill. Eugene, que la oficina de comunicaciones transmita la orden de que se ha declarado el estado de sitio. Veinte minutos ms tarde apareci ante la Cmara de Representantes y el Senado reunidos en asamblea. Las dos cmaras acababan de votar su destitucin. All tambin se haba recibido la noticia del ataque nuclear en Nueva York, y todos estaban conmocionados. El presidente Francis Kennedy subi al estrado para dirigirse al Congreso. Estaba acompaado por la vicepresidenta Helen du Pray, Oddblood Gray y Christian Klee. Eugene Dazzy se haba quedado en la Casa Blanca para ocuparse de la enorme cantidad de trabajo que era necesario hacer. Kennedy tena una expresin muy solemne. No era momento para otra cosa que no fuera el dilogo ms franco y directo posible. Les habl a todos sin el menor rastro de rencor o de amenaza. -He venido ante ustedes esta noche sabiendo que fueran cuales fuesen las diferencias que tuvimos, nos encontramos unidos ahora en el amor a nuestro pas. Se ha producido una explosin nuclear en la ciudad de Nueva York que ha costado miles de vidas humanas. Se ha detenido a dos sospechosos. Estos dos sospechosos indican que el terrorista Yabril est implicado. Debemos, pues, llegar a la conclusin de que existe una conspiracin gigantesca contra Estados Unidos que puede constituir el mayor peligro al que haya tenido que enfrentarse jams este pas. He declarado la ley marcial. Esta decisin me sita en conflicto con su votacin para destituirme. Permtanme decir que este sagrado cuerpo legislativo est a salvo de cualquier ataque. Estn protegidos por seis secciones del servicio secreto y por un regimiento de las fuerzas especiales del ejrcito que acaban de tomar posiciones. Ante el anuncio de su prisin, los senadores y congresistas se removieron inquietos en sus asientos. Hubo murmullos y susurros, mientras Kennedy continu hablando: -No es ste el momento para que la presidencia y el Congreso estn en conflicto. Es un momento para que nos unamos todos contra el enemigo. En consecuencia, les pido que anulen su votacin previa para destituirme de mi cargo. Francis Kennedy hizo una pausa y les sonri a todos. La mayora de aquellas personas haban sido acerbos enemigos suyos durante tres aos. Ahora los tena a su merced. -S que todos ustedes votarn con conciencia y juicio -aadi con serenidad-. Yo he tomado mi decisin con el mismo espritu. Debo decirles que este pas seguir estando bajo el estado de sitio, sin que importe lo que suceda aqu, y que yo seguir siendo presidente hasta que se haya resuelto esta nueva crisis. Pero les ruego que eviten esta confrontacin hasta que todo haya pasado. El senador Lambertino fue el primero en hablar despus de Kennedy. Propuso que se anulara el voto anterior y que ambas Cmaras dieran su pleno apoyo al presidente de Estados Unidos, Francis Xavier Kennedy. El congresista Jintz se levant para secundar la mocin. Declar que los acontecimientos haban demostrado que Kennedy tena razn, y que haba sido un desacuerdo honrado. Dio a entender que, a partir de ahora, el presidente y el Congreso actuaran codo con codo para proteger a

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Estados Unidos contra sus enemigos. Dio su palabra de que as lo hara l y, para corroborarlo, termin su breve discurso con su famoso apretn de manos, que Francis Kennedy no pudo evitar. Se procedi a la votacin. Se anul la votacin anterior para destituir al presidente. El resultado fue unnime. Luego se procedi a otra votacin por la que el Congreso declar su adhesin total aFrancis Xavier Kennedy, afirmando que seguira sin vacilar cualquier poltica que l aplicara para solucionar la crisis.

El jueves por la maana, menos de doce horas despus, el presidente Francis Xavier Kennedy se dirigi a la nacin a travs de todas las emisoras de televisin. Durante las primeras horas de la maana, Christian Klee haba llamado a Lawrence Salentine a su despacho, dirigindose a l como fiscal general de Estados Unidos bajo el estado de sitio. -No quiero que me d ninguna justificacin imbcil -dijo Klee-. Voy a decirle exactamente lo que tienen que hacer usted y los dems retrasados de la televisin en las prximas veinticuatro horas. Y quiero que, por su propio bien, me escuche atentamente. -En esta crisis, todos estamos con el presidente dijo Salentine. -Le he dicho que no quiero escuchar tonteras, recuerda? -replic Christian-. Bien, ste es el programa. Lo ha preparado Dazzy, pero me ha parecido mejor presentrselo yo mismo, como fiscal general, por si acaso encontrara usted algn problema legal. -No, seor fiscal general -dijo Lawrence Salentine con suavidad-. Esta vez no creo que haya ningn problema legal. Christian Klee conoca muy bien a los hombres como Salentine. Gracias a su sistema de vigilancia computarizado haba escuchado muchas conversaciones telefnicas de los miembros del club Scrates. Salentine supona una amenaza encubierta. Muy bien, hijo de puta -pens Klee-, si luego quieres ponerte duro, te estar esperando. As que cuando el presidente Kennedy empez a transmitir su mensaje al medioda, hora del Este, todas las emisoras de televisin haban preparado a la audiencia intercalando cada treinta minutos una informacin en la que se anunciaba su prximo discurso. El pueblo de Estados Unidos nunca olvidara ese discurso. Nunca olvidara la autoridad del presidente y la prestancia fsica de su presencia. La palidez de su rostro, los satinados ojos azules, la resolucin de su voz. Arroll en la pantalla a una audiencia de trescientos millones de personas, desconcertadas y aterrorizadas por los acontecimientos de los cuatro ltimos das. Y los tranquiliz de la forma ms absoluta.Francis Kennedy les dijo que la crisis haba pasado. Les ofreci un breve resumen de los acontecimientos de la semana. El asesinato del papa, el secuestro del avin por parte de Yabril, el asesinato de Theresa Kennedy, las exigencias de Yabril y, finalmente, la explosin de la bomba atmica en Nueva York. Explic las motivaciones de los terroristas, diciendo que todos aquellos crmenes se haban cometido para socavar la autoridad y el prestigio de Estados Unidos. Explic a la audiencia el ultimtum que le haba presentado al sultn de Sherhaben y cul haba sido su amenaza: destruir el sultanato de Sherhaben si se desafiaban sus exigencias. Y que la ciudad de Dak haba sido arrasada. De pronto, las cmaras de televisin dejaron de transmitir a Kennedy desde el despacho Oval de la Casa Blanca y la audiencia vio aviones descendiendo y aterrizando. Uno de ellos iba adornado con seales funerarias negras y en cuanto aterriz los telespectadores vieron que una guardia de honor de marines lo rodeaba. Por una portilla situada en la panza del avin descendi un atad. La voz de un locutor de televisin anunci con serenidad: -El cuerpo de Theresa Kennedy ha regresado a Estados Unidos para su entierro. Las cmaras enfocaron entonces a los otros dos aviones que aterrizaban. De uno de ellos descendieron los rehenes liberados. El locutor de televisin anunci que ahora todos los rehenes estaban de regreso a Estados Unidos, sin haber recibido dao alguno, excepto Theresa Kennedy. Pero, ante la sorpresa de la audiencia, las cmaras abandonaron muy rpidamente esta escena para enfocar el tercer avin. Primero descendi de ste Arthur Wix, y luego Bert Audick. Luego, la cmara enfoc a un hombre que llevaba las manos sujetas a la espalda y que se mova con lentitud y torpeza debido

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a las cadenas que le atenazaban la parte inferior del cuerpo. Este hombre estaba rodeado por un escudo de guardias, que la cmara atraves para enfocar su rostro. Era Yabril. El locutor inform a la audiencia de que aquel hombre era el dirigente de los secuestradores, el mismo que haba asesinado a Theresa Kennedy, y que ahora sera sometido a juicio por un tribunal de Estados Unidos. Luego, la pantalla de televisin mostr una gran foto de Romeo,y la voz del locutor inform que ste era el hombre que haba asesinado al papa, y que tambin se encontraba preso en Estados Unidos. Despus la pantalla mostr fotografas de Gresse y Tibbot; el locutor narr brevemente su pasado y dijo que haban sido detenidos como sospechosos de haber colocado la bomba atmica en Nueva York, aadiendo que se sospechaba la existencia de alguna conexin entre los dos jvenes y Yabril. Finalmente la imagen desapareci y el presidente Francis Kennedy volvi a aparecer ante el pueblo de Estados Unidos. -Lo repito una vez ms: la crisis ha terminado -dijo con lentitud-. Todos los hombres que han cometido estos crmenes han sido detenidos. Nuestra tarea ahora es juzgar y castigar a estos criminales. Ya se ha decidido que el terrorista Romeo sea extraditado a Italia, para que sea juzgado all por el asesinato del papa. Eso es una cuestin legal. Pero los dems sern juzgados por los tribunales de Estados Unidos. Nuestras agencias de inteligencia han establecido, por medio del interrogatorio y la investigacin, que ya no existe ningn otro peligro procedente de esta conspiracin. As pues, declaro el fin de la ley marcial. Todo haba salido tal y como lo programaran Dazzy, Klee y Matthew Gladyce. Se haba presentado a los malvados como derrotados e impotentes, y a Francis Kennedy como triunfante y benvolo. Hubo una ltima imagen del atad de Theresa Kennedy, depositado sobre una plataforma con ruedas, alejndose en la distancia y rodeado por la guardia de honor. Luego, la imagen final de Estados Unidos a salvo, simbolizada por la bandera de las barras y estrellas ondeando sobre la Casa Blanca. Se supona que la emisin deba terminar aqu. Por ello, todos se llevaron una sorpresa cuando Kennedy habl de nuevo. -Pero debo decirles, como conclusin, que aun cuando se han superado los peligros externos, existe un peligro interno. Anoche, el Congreso viol la Constitucin y aprob por votacin destituir al presidente de Estados Unidos debido a mi ultimtum presentado a Sherhaben. Cuando explot la bomba atmica en Nueva York, tuvieron que anular su votacin. No tengo poderes para disciplinar al Congreso, pero el voto popular puede hacerlo as... Kennedy se detuvo un momento. Sus prpados se cerraron contal fuerza que pareci tan ciego como una estatua. Luego los ojos se abrieron de nuevo, con su azul celeste destellando a causa de las lgrimas contenidas. Reanud su discurso, con la voz modulada en un tono de compasin y piedad. Dijo a la audiencia que esa noche se acostaran todos tranquilos, como si se estuviera dirigiendo a un nio cansado. -Confen en m -dijo-. El peligro ha pasado. Maana empezaremos a planificar para que este pas no vuelva a sufrir nunca un trauma como ste. Que Dios les bendiga a todos. Para los miembros del Congreso y del club Scrates aquel discurso hablaba muy claramente. El presidente de Estados Unidos les haba declarado la guerra.

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LIBRO CUARTO

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El presidente Kennedy, seguro en el poder y en el cargo, con sus enemigos derrotados, contempl su destino. An haba que dar un ltimo paso, tomar una decisin final. Haba perdido a su esposa y a su hija, y su vida personal haba perdido todo significado. Lo que le quedaba era una vida entrelazada con el pueblo de Estados Unidos. Hasta dnde deseaba llegar en ese compromiso? Anunci que en noviembre se presentara a la reeleccin, y organiz su campaa. Oddblood Gray recibi instrucciones de neutralizar al popular agitador negro, el reverendo Foxworth. A Christian Klee se le orden ejercer presin legal sobre todos los grandes negocios, especialmente los medios de comunicacin, para impedir que interfirieran en el proceso electoral. La vicepresidenta Helen du Pray qued encargada de movilizar a las mujeres del pas. Arthur Wix, que tena un gran poder en los crculos liberales del Este, y Eugene Dazzy, que controlaba a los lderes ilustrados de los negocios, se encargaron de movilizar el dinero. Pero Francis Kennedy saba que, en ltima instancia, todo eso era secundario. Todo dependera de l mismo, de hasta qu punto estara dispuesto el pueblo de Estados Unidos a seguir el camino con l, personalmente.

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Haba una cuestin crucial: esta vez, el pueblo deba elegir un Congreso que se mantuviera slidamente tras el presidente de Estados Unidos. Kennedy sonri y pens que ahora no tena necesidad de censurar su propio cerebro. Lo que deseaba era un Congreso que hiciera exactamente lo que l deseara que hiciese. As que Francis Kennedy tena que percibir ahora los sentimientos ms ntimos del pas. Se trataba de una nacin conmocionada. La explosin de la bomba atmica en Nueva York haba sido un trauma psicolgico nunca experimentado. Era desconcertante que tal acto hubiera sido cometido por dos de los ms inteligentes y privilegiados de sus ciudadanos. Ese acto representaba la ms calamitosa extensin de la filosofa de la libertad individual, de la que tanto se enorgulleca el pas. Los derechos del individuo eran los ms sagrados de la democracia estadounidense. Pero Francis Kennedy tena la impresin de que el estado de nimo del pueblo haba cambiado. Una vez pasada la conmocin y el horror, en las ciudades pequeas y en las zonas rurales perdur una sobria satisfaccin. Nueva York haba recibido lo que se mereca. Haba sido una pena que la bomba no hubiera sido ms grande y hubiese volado toda la ciudad, con sus ricos hedonistas, sus semitas confabulados, sus negros criminales. Despus de todo, al parecer haba un Dios justo en el cielo. Un Dios que haba elegido el lugar correcto para aplicar este gran castigo. Pero el pas tambin estaba atenazado por el temor de que su destino, sus vidas, su propio mundo y su posteridad pudieran ser rehenes de unos cuantos semejantes que estuvieran locos. Kennedy percibi todo eso. Cada viernes por la noche apareca en televisin para transmitir un informe al pueblo. En realidad, se trataba de discursos de campaa hbilmente disfrazados, pero ahora ya no tena problema alguno para acceder a las emisoras de televisin. Anunci que durante su segundo mandato sera an ms duro con el crimen. Volvera a luchar para dar a cada estadounidense la oportunidad de comprarse una casa nueva, cubrir sus costes sanitarios y asegurarse de que sus hijos pudieran acceder a una educacin superior. Y resalt, sobre todo, que eso no era socialismo. El coste de todos estos programas sociales se pagara, sencillamente, detrayndolo de las grandes y ricas empresas de Estados Unidos. Declar no abogar por el socialismo, y que slo deseaba proteger al pueblo de Estados Unidos de sus ricos regios. Y eso fue algo que dijo una y otra vez.

Los miembros del club Scrates contemplaron todas estas apariciones en televisin con clera y desprecio. Ya haban visto antes a otros demagogos similares, a los harapientos profetas polticos de las tierras del Sur, a los comunistas puritanos del corazn del Oeste, todos ellos predicando un evangelio que abogaba en favor de robar a los ricos. Esos movimientos siempre haban sido arrollados por el buen sentido del pueblo. Pero ahora haba dos cosas que preocupaban al club Scrates. Una era que un poltico, incluso un presidente, prometiera al electorado un lugar en el cielo, y otra muy distinta que ese hombre fuera Kennedy. Francis Kennedy era el orador ms carismtico que hubiera pasado nunca por la televisin. No slo se trataba de su extraordinaria presencia fsica, de su estilo perfecto, o de la mezcla de rasgos patricios con los ordinarios. Adems de eso, nunca dejaba de demostrar su buen humor. Posea la alegre franqueza del mejor amigo, la familiaridad del hermano mayor favorito; estableca sus puntos de vista con un ingenio deslumbrante. Encantaba con todo esto a las audiencias de televisin, pero, sobre todo, propona sus teoras de gobierno con una agudeza y claridad que permitan que el pueblo comprendiera lo que deca, as como sus objetivos. Utiliz ciertas frases hechas y pequeos discursos que llegaban directamente al corazn. -Declararemos la guerra a todas las tragedias cotidianas de la existencia humana dijo-, no a otras naciones. Repiti la famosa pregunta que ya haba utilizado en su primera campaa: Cmo es posible que surja prosperidad en el mundo despus de cada gran guerra, cuando se han gastado cientos de miles de millones de dlares, despilfarrndolos en la muerte? Y si se hubiera utilizado todo ese dinero en la mejora de la humanidad? Brome diciendo que, con el coste de un submarino nuclear, podran construirse mil casas para los pobres. Con el coste de una flota de bombarderos Stealth se podran financiar un milln de

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casas. -Nos haremos a la idea de que todos esos artefactos se han perdido en maniobras dijo-. Eso es algo que ya ha sucedido antes y, adems, con la prdida de valiosas vidas humanas. Simplemente, nos haremos a la idea de que ha sido as. Cuando los crticos sealaron que se resentira la defensa de Estados Unidos, dijo que los informes estadsticos del departamento de Defensa eran secretos, y que nadie lo sabra. Esta clase de rplicas, dichas a la ligera, enfurecan a los medios de comunicacin mucho ms que al Congreso o al club Scrates. Pero lo que el club Scrates vea con la mayor alarma inmediataeran los nombramientos de Kennedy para la direccin de las agencias reguladoras; se trataba en su mayora de izquierdistas que seguan la visin de Kennedy de limitar ampliamente el poder de las grandes corporaciones. Estaba adems su programa para romper el monopolio de las emisoras de televisin, los peridicos y las compaas editoriales, que deban separar sus productos. Una misma corporacin ya no podra mantener la actividad en las tres divisiones de los medios de comunicacin. Si se era propietario de una emisora de televisin, slo poda desarrollarse la actividad en la televisin; si se era propietario de una editorial, slo se poda publicar libros, y lo mismo suceda con los peridicos y los estudios cinematogrficos. Francis Kennedy dirigi a la nacin un fuerte discurso hablando de este tema. Cit el caso de Lawrence Salentine como ejemplo caracterstico. Salentine no slo era propietario de una gran cadena de televisin y algunas de las mayores compaas de televisin por cable del pas, sino que tambin posea un estudio cinematogrfico en California, una de las mayores editoriales y una cadena de peridicos. Kennedy le dijo a su audiencia que el hecho de que un solo hombre controlara tantos medios de comunicacin iba en contra del mismo principio de la democracia. Eso significaba tanto como conceder ms de un voto a una sola persona. El Congreso, el club Scrates y casi todas las dems grandes empresas del pas se unieron para oponerse a l. De ese modo se prepar el escenario para que se librara una de las mayores batallas polticas en la historia de Estados Unidos.

El club Scrates decidi organizar un seminario en California acerca de cmo derrotar a Kennedy en las elecciones de noviembre. Lawrence Salentine estaba muy preocupado. Saba que el fiscal general estaba preparando graves acusaciones sobre las actividades de Bert Audick y acumulaba sus investigaciones sobre los acuerdos financieros de Martin Mutford. Greenwell estaba demasiado limpio como para tener problemas, y Salentine no se senta preocupado por l. Pero saba lo muy vulnerable que era su propio imperio en los medios de comunicacin. Se haban salido tanto con la suya durante tantos aos, que se haban vuelto descuidados. Su compaa editora de libros y revistas no tena ningn problema. Nadie le hara el menor dao a los medios impresos, ya que la proteccin constitucional era demasiado fuerte. Aunque, desde luego, un hombre tan astuto como Klee siempre poda aumentar las tarifas postales. Pero lo que ms preocupaba a Salentine era su imperio televisivo. Despus de todo, las ondas pertenecan al gobierno, y era ste el que las distribua. Las emisoras de televisin funcionaban sobre la base de una licencia. Para Salentine siempre haba sido motivo de sorpresa que el gobierno permitiera a la empresa privada utilizar esas ondas y ganar tanto dinero, sin aplicar los impuestos correspondientes. Se estremeci ante la idea de que pudiera establecerse una Comisara Federal de Comunicaciones bajo la direccin de Kennedy. Eso poda significar el fin de la televisin y las compaas de televisin por cable tal y como estaban constituidas ahora. Tambin se senta preocupado por Louis Inch. Le molestaba su estupidez y falta de sensibilidad. Cmo poda haberse enriquecido tanto un tipo tan obtuso? Era como uno de esos idiotas que posean la misteriosa capacidad para resolver ecuaciones matemticas. Aquel hombre era un verdadero genio para las operaciones inmobiliarias, y el sueo simplista de aquel idiota consista en una nica idea: construir siempre verticalmente, nunca horizontalmente. El hombre no tena ni la ms remota sospecha de lo mucho que se le odiaba, incluso por sus colaboradores ms cercanos, pero sobre todo por parte de las personas que vivan en los centros de las ciudades, por los negros e hispanos que habitaban en los barrios pobres, y por los blancos de la clase trabajadora que vivan en las zonas rurales y en las ciudades pequeas. Pareca como

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si toda aquella gente fuera capaz de oler su avidez, su insensibilidad para con las necesidades humanas. Si las cosas empezaban a ir mal, aquel hombre poda convertirse en una carga onerosa. Pero lo necesitaban en la lucha que se avecinaba contra Kennedy. Louis Inch no tena miedo de asomar la cabeza. Aquel hombre tena verdadero valor. No tena miedo de sobornar a nadie. Y eso siempre es una ventaja a tener en cuenta, tanto en una democracia como en una dictadura.

Louis Inch, que era, desde luego, el hombre ms odiado en la ciudad de Nueva York, se ofreci voluntario para restaurar la zona de la ciudad afectada por la explosin atmica. Las ocho manzanas seran purificadas con monumentos de mrmol distribuidos por una zona boscosa y verde. Lo hara a su costa, sin obtener beneficios, y el proyecto quedara terminado en seis meses. Afortunadamente, la radiacin haba sido mnima. Todo el mundo saba que Louis Inch haca las cosas mucho mejor que cualquier agencia gubernamental. Desde luego, l saba que, con todo, ganara una buena cantidad de dinero a travs de sus empresas subsidiarias en la construccin, las comisiones de planificacin y los comits asesores. Y la publicidad que se hara iba a ser de un valor inestimable. Louis Inch era uno de los hombres ms ricos del pas. Su padre haba sido el habitual propietario de viviendas de la gran ciudad, capaz de cortar la calefaccin, disminuir los servicios y expulsar a los inquilinos para construir pisos mucho ms caros. El soborno de los inspectores de la construccin era una habilidad que haba aprendido sobre las rodillas de su progenitor. Ms tarde, armado con un ttulo universitario en direccin de empresas y en derecho, soborn a los ediles municipales, los presidentes de distrito y sus equipos, e incluso a los alcaldes. Fue l quien luch contra las leyes de control de alquileres en Nueva York, el que estableci los acuerdos inmobiliarios que le permitieron construir rascacielos a lo largo de Central Park, un parque convertido ahora en una marquesina de monstruosos edificios de acero en los que se alojaban corredores de bolsa de Wall Street, profesores de prestigiosas universidades, escritores famosos, artistas de moda y los chefs de los restaurantes ms caros. El reverendo Foxworth acus a Louis Inch de ser el responsable de los horribles barrios bajos de la parte superior del West Side, el Bronx, Harlem y Coney Island, debido simplemente a la gran cantidad de viviendas que haba destruido en su peculiar reconstruccin de Nueva York. Tambin le acus de bloquear la rehabilitacin del distrito de Times Square, al mismo tiempo que compraba en secreto edificios y manzanas enteras. Ante estas acusaciones, Inch replic que el reverendo Foxworth representaba a gentes que siempre le pediran a uno la mitad de lo que tuviera, aunque slo fuera una bolsa llena de mierda. Otra de las estrategias de Inch consista en apoyar las leyes municipales que exigan que los propietarios alquilaran sus viviendas acualquiera, independientemente de la raza o el credo. Haba pronunciado discursos apoyando esas leyes, porque eso ayudaba a eliminar del mercado a los pequeos propietarios. Un propietario que slo tena para alquilar el piso de arriba y/o el stano de su casa, tena que aceptar a borrachos, esquizofrnicos, traficantes de drogas, violadores y artistas del asalto a mano armada. Finalmente, esos pequeos propietarios se fueron sintiendo desilusionados, vendieron sus casas y se trasladaron a los suburbios. Pero Louis Inch ya haba dejado atrs todo eso, y ahora haba ascendido de clase. Los millonarios abundaban, y l era una de las aproximadamente cien personas que tenan ms de mil millones de dlares en Estados Unidos. Era propietario de compaas de autobuses, hoteles y hasta de una lnea area. Posea uno de los casinos-hotel ms grandes de Atlantic City, as como edificios de apartamentos en Santa Mnica, California, aunque precisamente las propiedades de Santa Mnica eran las que le causaban mayores problemas. Haba pasado a formar parte del club Scrates porque crea que sus poderosos miembros podran ayudarle a solucionar sus problemas inmobiliarios en aquel lugar. El golf era un deporte perfecto para organizar conspiraciones. Se intercambiaban bromas, se haca ejercicio sano y se llegaba a acuerdos. Y qu otra cosa poda ser ms inocente que practicar el golf? Ni los ms fanticos investigadores de los comits del Congreso, o los jueces-verdugo de la prensa podran acusar a los golfistas de intencionalidad criminal. El club Scrates result ser mucho mejor de lo que Inch haba sospechado. Entabl amistad con

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las aproximadamente cien personas que controlaban el aparato econmico y la maquinaria poltica del pas. Fue en el club Scrates donde Louis Inch se hizo miembro de la Liga del Dinero, que tena capacidad para comprar de una sola vez a toda una delegacin del Congreso de un estado. Claro que no se les poda comprar por completo, ya que aqu no se hablaba de abstracciones, como el diablo y Dios, el bien y el mal, la virtud y el pecado. No, aqu se hablaba de poltica, de aquello que era posible hacer. Haba momentos en que un congresista tena que oponerse a otro para ganar la reeleccin. Cierto que el noventa y ocho por ciento de los congresistas resultaban reelegidos, pero siempre quedaba aquel otro dos por ciento que tenan que escuchar a sus votantes.Louis Inch tena un sueo imposible. No, no quera llegar a ser presidente de Estados Unidos; saba que nunca se borrara su estigma como propietario de viviendas de alquiler. El lavado que le dio al rostro de Nueva York fue un asesinato arquitectnico. Haba millones de habitantes que vivan en barrios pobres en Nueva York, Chicago y, sobre todo, Santa Mnica a los que nada les gustara ms que lanzarse a las calles dispuestos a colocar su cabeza en una pica. No, su verdadero sueo consista en convertirse en el primer hombre del mundo civilizado moderno que alcanzara una fortuna personal de cien mil millones de dlares. Ser un multimillonario plebeyo que habra ganado su fortuna con las manos encallecidas de un trabajador. Inch slo viva para que llegara el da en que pudiera decirle a Bert Audick: Ya tengo mil unidades. Siempre le haba irritado que los petroleros texanos hablaran en unidades. En Texas, una unidad equivala a cien millones de dlares. Despus de la destruccin de la ciudad de Dak, Audick dijo: Dios mi, he perdido all quinientas unidades. Inch se haba'prometido a s mismo que algn da le dira a Audick: Demonios, ya tengo mil unidades en propiedades inmobiliarias, ante lo que, sin lugar a dudas, Audick lanzara un silbido y dira: Cien mil millones de dlares, a lo que Inch replicara: Oh, no, un billn de dlares. En Nueva York, una unidad son mil millones de dlares. Eso arreglara para siempre todas aquellas tonteras de los de Texas. Para convertir ese sueo en realidad, a Louis Inch se le ocurri el concepto de espacio areo. Es decir, comprara el espacio areo situado por encima de los edificios existentes y construira sobre ellos. Ese espacio areo poda comprarse por casi nada. Se trataba de un concepto nuevo, del mismo modo que lo haban sido los terrenos pantanosos cuando su abuelo empez a comprarlos, sabiendo que la tecnologa solucionara el problema de drenar las marismas y convertirlas en provechosas hectreas para la construccin. Del mismo modo, Louis Inch saba que podra construir encima de los edificios existentes de las grandes ciudades. El problema consista en impedir que la gente y sus legisladores le detuvieran en sus proyectos. Eso le exigira tiempo y una enorme inversin, pero confiaba en poder lograrlo. Cierto que ciudades como Chicago, Nueva York, Dallas o Miami se transformaran en gigantescas prisiones de acero y cemento, pero la gente no tena por qu vivir all, excepto la lite, a la que tanto le gustaban los museos, los cines, el teatro y la msica. Naturalmente, habra pequeos barrios con tiendas para los artistas. Y, desde luego, la cuestin era que si Louis Inch alcanzaba finalmente el xito, ya no quedaran barrios pobres en la ciudad de Nueva York. Simplemente, porque los criminales y las clases trabajadoras no podran pagar los alquileres. Tendran que venir desde los suburbios, en trenes o autobuses especiales, y se marcharan al caer la noche. De ese modo, los inquilinos y propietarios de los edificios de apartamentos construidos por la Inch Corporation podran salir para ir al teatro, las discotecas, los restaurantes caros, sin tener que preocuparse de las calles oscuras de la ciudad. Podran pasear por las avenidas, e incluso aventurarse por las calles secundarias y los parques rodeados de una gran seguridad relativa. Y qu pagaran por disfrutar de tales parasos? Fortunas. Louis Inch tena una debilidad. Amaba a su esposa Theodora. Era una rubia opulenta, dotada de conciencia social y un corazn tierno. La haba conocido cuando ella estudiaba en la universidad de Nueva York y l haba pronunciado una conferencia sobre cmo los propietarios inmobiliarios afectaban a la cultura de las grandes ciudades. Como suele suceder con tantos hombres orientados hacia el dinero, Louis admiraba a las mujeres que consideraban el dinero como algo sin valor en s mismo. Le gust la conciencia social de Theodora, el amor que ella senta por sus semejantes y su deseo de ayudarles. Le encant su buen humor y su naturalidad.

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Y le gust sobre todo su excelente sexualidad, gracias a la cual pasarse una o dos horas en la cama, antes de cenar, formaba una parte importante de un da constructivo para ella. Por la noche, ella estudiaba antes de acostarse, lea, escuchaba cintas educativas con los auriculares puestos y tomaba notas sobre lo que hara al da siguiente. Ambos se complementaban a la perfeccin. l era una rareza en la sociedad estadounidense, un hombre muy rico feliz en su matrimonio, feliz en su trabajo, encantado con las ambiciones de su esposa. De ese modo, pudo dedicar todos sus sueos a convertirse en multimillonario, porque, en el aspecto de la aventura y el riesgo, poda dedicarse a comprar el infinito espacio areo de las grandes ciudades. La felicidad del matrimonio Inch dur diez aos. La primera y pequea grieta fue causada precisamente por el reverendo Foxworth. Theodora Inch lo admiraba como uno de los grandes lderes negros del pas que segua la tradicin de Martin Luther King. La propia Theodora se convirti en una de las lderes del grupo de mujeres ricas decididas a devolver el dinero de sus maridos a los pobres, y a organizar una enorme fiesta social en beneficio de los que no tenan hogar. Las entradas se vendan a diez mil dlares la pareja y lo recaudado se empleara para construir un enorme refugio para los desamparados. El baile se celebrara en el hotel Plaza y sera uno de los mayores acontecimientos sociales en la historia de Nueva York. Tambin demostrara que a la familia Inch le importaba mucho el bienestar social de Nueva York. Theodora Inch solicit la ayuda del reverendo Baxter Foxworth para asegurar la presencia en el baile de los representantes del poder negro. Con una divertida amabilidad, el reverendo le dijo que haba muy pocos negros lo bastante ricos como para permitirse pagar el precio de la entrada. Theodora Inch le asegur que le entregara gratis un talonario de cincuenta entradas. El reverendo acept. Los peridicos se vieron plagados de noticias intrigantes sobre el acontecimiento; se exigira que los participantes acudieran ataviados con vestimentas de poca para representar las diferentes etapas histricas de la ciudad de Nueva York. Llevaran disfraces de antiguos alcaldes, polticos famosos y barones del robo. Al baile asistiran mil personas, aunque, en realidad, se haban vendido ms entradas. Todas las grandes corporaciones comprendieron que tenan que comprar varias entradas para asegurarse la buena voluntad de los funcionarios municipales y del imperio inmobiliario Inch. Las empresas de Wall Street se mostraron especialmente generosas; los corredores de bolsa estaban cansados de acudir a trabajar para tropezar con borrachos que dorman en las plazas ornamentadas de los hermosos rascacielos que Louis Inch haba construido para ellos. La noche del baile, todo estaba preparado. Las unidades mviles de la televisin rodeaban el hotel Plaza, y las largas hileras de limusinas se extendan y embotellaban la zona hasta la calle Setenta y dos, para llegar a la entrada del Plaza, en la Cincuenta y nueve. Cuando las limusinas llegaban a la altura de la Sesenta, eran saludadas por enjambres de hombres y mujeres sin hogar, vestidos con sucios harapos, que limpiaban los parabrisas de las limusinas y luego extendan las sucias palmas de sus manos en busca de una propina. Y no reciban nada. La audiencia de televisin no comprendi que los muy ricos casi nunca llevan dinero en metlico. Quin no ha conocido a algn personaje famoso que se ha visto obligado a pedir prestado un dlar para drselo de propina a la persona que atiende los lavabos? Pero lo cierto es que la imagen televisiva que se vio en Estados Unidos fue la de la gente pobre rechazada por los muy ricos. sa fue la pequea chanza del reverendo Foxworth. El bueno del reverendo haba reclutado a alcohlicos y drogadictos, los haba llevado hasta los alrededores del hotel Plaza, en camionetas especiales, y los haba soltado por all para que mendigaran. El mensaje que diriga al imperio Inch era que no se poda comprar a la oposicin con tanta facilidad. Al da siguiente, Louis Inch contraatac. Orden que se fabricaran un milln de chapas con la leyenda QUIERO A NUEVA YORK, en forma de enormes valos blancos y rojos, y las distribuy gratuitamente a todo el mundo en sus hoteles y corporaciones. Pero su esposa qued encantada con esta broma humillante y, al da siguiente, al encontrarse con el reverendo Baxter Foxworth con la intencin de reprochrselo, se convirti en su amante secreta.

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Convocado a la reunin del club Scrates en California, Louis Inch inici un viaje por Estados Unidos para conferenciar con las grandes corporaciones inmobiliarias de las grandes ciudades. Obtuvo de ellas la promesa de contribuir con dinero para lograr la derrota de Kennedy. Pocos das ms tarde, al llegar a Los ngeles, decidi hacer un viaje a Santa Mnica, antes de acudir al seminario. Santa Mnica era una de las ciudades ms hermosas de Estados Unidos, gracias, sobre todo, a que sus ciudadanos haban logrado resistir con xito los esfuerzos de los intereses inmobiliarios por construir rascacielos, y a que votaron leyes para estabilizar los alquileres y controlar la construccin. Un apartamento estupendo en la avenida Ocean, que da al Pacfico, slo costaba una sexta parte de los ingresos de un ciudadano. Esta situacin estaba volviendo loco a Inch desde haca veinte aos.Para l, lo de Santa Mnica era una afrenta, un insulto al espritu estadounidense de la libre empresa; aquellas viviendas podran alquilarse a diez veces su precio actual, teniendo en cuenta las presentes circunstancias. l haba comprado muchos de los edificios de apartamentos. Se trataba de encantadores complejos de estilo espaol, prdigos en su uso de unos valiosos terrenos, dotados de patios y jardines interiores, con alturas escandalosamente bajas de slo dos pisos. El espacio areo sobre Santa Mnica vala miles de millones, y la vista del ocano Pacfico podra hacerle ganar mucho dinero. A veces se le ocurran ideas extravagantes para construir verticalmente en el mismo ocano. Eso era algo que le daba vrtigo. Desde luego, no trat de sobornar directamente a los tres concejales municipales a los que invit a Michael's (cuya comida era deliciosa, pero el espacio que ocupaba el restaurante era un escandaloso desperdicio de valiosos terrenos inmobiliarios). Sin embargo, s les comunic sus planes, y les demostr cmo todos podran ser multimillonarios slo con cambiar algunas leyes. Se sinti consternado cuando ellos no demostraron el menor inters. Pero eso no fue lo peor de todo. Cuando Louis Inch subi a su limusina, se produjo una gran explosin. El cristal se esparci por todo el interior del vehculo: la ventanilla trasera se desintegr, en el parabrisas apareci de pronto un gran agujero y las telaraas se extendieron por el resto del cristal. Cuando lleg la polica, le dijeron a Inch que el dao lo haba causado una bala de rifle. Al preguntarle si tena enemigos, Louis Inch les asegur con toda sinceridad que no tena ninguno.

Al da siguiente comenz el seminario especial del club Scrates sobre La demagogia en la democracia. Estaban presentes Bert Audick, sometido ahora a un procesamiento preventivo; George Greenwell, que tena el mismo aspecto que el trigo viejo almacenado en sus gigantescos silos del Medio Oeste; Louis Inch, con el rostro plido a causa de lo cerca que haba estado de la muerte el da anterior; Martin Reservado Mutford, con un traje de Armani que no poda ocultar su incipiente gordura, y Lawrence Salentine. Bert Audick fue el primero en tomar la palabra.-Quiere alguien explicarme cmo es posible que Kennedy no sea un comunista? -pregunt-. Kennedy pretende socializar la medicina y la construccin de viviendas. Incluso se ha atrevido a procesarme. No debemos darle ms vueltas, sino afrontar un hecho fundamental: constituye un peligro inmenso para todo aquello que defendemos los que estamos aqu. Tenemos que tomar medidas drsticas. -Podr procesarle, pero no podr condenarle dijo George Greenwell con serenidad-. En este pas an funciona la legalidad judicial. S que ha soportado usted una gran provocacin, pero le aseguro que si escucho en esta reunin cualquier conversacin peligrosa, me marchar inmediatamente. No quiero escuchar nada que sea traicionero o sedicioso. -Quiero a mi pas ms que nadie de los presentes -replic Bert Audick, sintindose ofendido-. Eso es lo que ms me afecta. La acusacin dice que actu de una forma traicionera. Yo! Mis antepasados ya vivan en este pas cuando los jodidos Kennedy an estaban comiendo patatas en Irlanda. Yo ya era rico cuando ellos no eran ms que contrabandistas de licores en Boston. Aquellos artilleros dispararon contra aviones estadounidenses sobre Dak, pero no siguiendo mis rdenes. Claro que le ofrec un acuerdo al sultn de Sherhaben, pero actuaba en armona con los

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intereses de Estados Unidos. -Sabemos que Kennedy es el problema -dijo Lawrence Salentine con sequedad-. Estamos aqu para discutir una solucin. Eso es algo a lo que tenemos derecho, y es un deber para nosotros. -Lo que Kennedy le est diciendo al pas es pura mierda -dijo Martin Mutford-. De dnde va a salir el capital necesario para llevar adelante todos esos programas? Est hablando de una forma modificada de comunismo. Si pudiramos martillear esa idea en los medios de comunicacin, el pueblo le volvera la espalda. Todos los hombres y mujeres de este pas creen que algn da sern millonarios, y ya andan preocupados por el mordisco de los impuestos. Entonces, cmo es que todas las encuestas sealan que Francis Kennedy ganar en noviembre? -pregunt Salentine con irritacin. Como ya le haba sucedido en muchas otras ocasiones, le asombraba la torpeza de los hombres poderosos. No parecan haberse dado cuenta del enorme encanto personal de Kennedy, de su apelacin a la masa del pueblo, sencillamente porque ellos eran impermeables a ese encanto. Se produjo un silencio y al fin tom la palabra Martin Mutford. -He podido echarle un vistazo a toda la legislacin que se est preparando para regular el mercado de valores y los bancos. Si Kennedy consigue que se apruebe, se producir una fuerte disminucin de beneficios. Y si consigue poner en accin a la gente de sus agencias reguladoras, las crceles se llenarn de gente muy rica. -Estar all esperndoles -dijo Audick sonriendo. Estaba de muy buen humor, a pesar de las acusaciones en su contra-. Para entonces confiarn en m; me asegurar que tengis flores en las celdas. Inch le respondi con impaciencia: -Estars en una crcel de lujo jugando con ordenadores para controlar tus petroleros. Louis Inch nunca le haba cado bien a Audick. No poda gustarle una persona que se dedicaba a amontonar a gente, desde los stanos hasta las alturas, cobrndoles adems un milln de dlares por pisos cuyo tamao no era mayor que una escupidera. Audick dijo: -Estoy seguro de que mi celda ser ms grande que uno de tus elegantes pisos. Y una vez que me encuentre en ella, no ests tan jodidamente seguro de que tendrs suficiente petrleo como para calentar tus rascacielos. Y otra cosa: seguro que me saldr todo mejor en la crcel que en tus casinos de Atlantic City. En razn de su edad y mayor experiencia en tratos con el gobierno, George Greenwell se consider obligado a cambiar el cauce de la conversacin. -Considero que, con los recursos de nuestras empresas y otros que movilicemos, deberamos financiar con la mxima generosidad la campaa del rival de Kennedy. Martin, creo que deberas ofrecerte como director de la campaa. Martin Mutford repuso: -Primero deberamos decidir de qu cantidad hablamos y cul ser la contribucin de cada uno. Greenwell contest: ' Qu opinarais de quinientos millones? Intervino Bert Audick:-Poco a poco. Acabo de perder cincuenta mil millones y pretendes que aporte otra unidad. -Eso es una unidad, Bert -replic Louis Inch con malicia-. Es que la industria petrolfera se va a echar atrs? Es que ustedes los tjanos no pueden sacar unos piojosos cien millones? -El tiempo en televisin cuesta mucho dinero -dijo Salentine-. Si pretendemos saturar las ondas desde ahora hasta noviembre, eso significa que nos quedan cinco meses. Va a ser algo muy caro. ? -Y su emisora de televisin se llevar un buen bocado de todo eso -dijo Louis Inch con agresividad. Se enorgulleca de su reputacin como feroz negociador-. Ustedes, los de la televisin, aportan su participacin sacndola de un bolsillo y como por arte de magia se la meten por el otro. Creo que eso es algo a tener en cuenta en el momento de contribuir. -Miren, estamos diciendo tonteras -intervino Martin Mutford. Reservado Mutford era famoso por su forma caballerosa de tratar los asuntos de dinero. Para l, slo significaba un tlex ordenando el trasvase de una especie de sustancia espiritual de un cuerpo etreo a otro. No tena realidad. Regalaba a amantes ocasionales un Mercedes nuevo, un

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detalle excntrico que haba aprendido de los tjanos ricos. Si tena una amante durante un ao, le compraba un apartamento para asegurarle la vejez. Otra amante haba recibido una casa en Malib, otra un castillo en Italia y un apartamento en Roma. A un hijo ilegtimo le haba comprado un casino en Inglaterra. Todo eso no le haba costado nada, excepto firmar simples trozos de papel. Y siempre dispona de un lugar donde alojarse cuando viajaba. Albanese le deba su famoso restaurante y edificio de apartamentos, que haba conseguido de la misma forma. Y haba otras muchas. El dinero no significaba nada para Reservado Mutford. -Yo ya he pagado mi parte con la destruccin de Dak -dijo Au-dick agresivamente. -Bert, no est usted delante de un comit del Congreso argumentando la necesidad de conseguir concesiones petrolferas -le record Mutford. -No le queda otra eleccin -le dijo Louis Inch a Audick-. Si Kennedy es elegido y consigue el Congreso que quiere, ir a parar a la crcel. George Greenwell volvi a preguntarse si no debera disociarse oficialmente de estos hombres. Despus de todo, era demasiado viejo para estas aventuras. Su imperio del grano corra menos peligro que los campos de actividad de los otros. La industria petrolfera haba chantajeado de una forma demasiado evidente al gobierno para obtener beneficios escandalosos. Su propio negocio del grano era algo apenas conocido. La gente no saba que slo eran cinco o seis grandes compaas privadas las que controlaban el pan del mundo. Greenwell tema que un hombre precipitado y beligerante como Bert Audick pudiera meterlos a todos en graves problemas. Sin embargo, disfrutaba con la vida del club Scrates, de los seminarios celebrados en largos fines de semana, llenos de discusiones interesantes sobre los asuntos del mundo, de las sesiones de back-gammon y las estratagemas del bridge. Pero ya haba perdido ese duro deseo de obtener lo mejor de sus semejantes. -Vamos, Bert -dijo Inch-, qu demonios significa una piojosa unidad para la industria del petrleo? Ustedes han estado mamando del pblico con sus concesiones de extraccin de petrleo desde hace por lo menos cien aos. -Y qu hay de nuestro amigo Reservado? -pregunt Salentine con sequedad-. Tiene ms dinero que todos nosotros juntos. Nosotros podemos echar mano del Tesoro gubernamental, pero l hace lo mismo con el producto interior bruto. La banca y Wall Street sern los primeros en recibir una patada en el trasero. Han sido tan descarados, que Kennedy podra colgarlos a todos de las farolas de Wall Street, y los ciudadanos lo celebraran con una fiesta haciendo ondear las cintas de cotizaciones. -Reservado -dijo Inch con una mueca-, sus compaeros del dinero estn enfurecidos. El ltimo descenso del mercado, que usted dirigi, cost a los accionistas por lo menos doscientos mil millones de dlares. -Dejen de decir tonteras -exclam Martin Mutford echndose a rer-. Todos estamos juntos en esto. Y todos palmaremos juntos si Kennedy gana. Olvidmonos del dinero y vayamos al meollo del asunto. Qu me dicen de su fracaso para actuar a tiempo ante esa amenaza de bomba atmica, a impedir la explosin? Y el hecho de que nunca haya habido una mujer en su vida desde la muerte de su esposa? No estar tirndose en secreto a mujeres liberales en laCasa Blanca, como haca su to Jack? Y qu me dicen de otro milln ms de cosas? Y los miembros de su equipo personal? Tenemos mucho trabajo que hacer. Sus palabras les distrajeron. Audick dijo con expresin reflexiva: -No tiene a ninguna mujer. Eso ya lo he comprobado yo. Quiz sea uno de esos maricones. -Y qu? -replic Salentine. Algunas de las mejores estrellas de sus emisoras de televisin eran gays, y l era sensible al tema. El lenguaje empleado por Audick le ofenda. Pero, inesperadamente, Louis Inch apoy el punto de vista de Audick. -Vamos -le dijo a Salentine-, al pblico no le importa que uno de sus estpidos comediantes sea gay, pero el presidente de Estados Unidos? -Llegar el momento -dijo Salentine. -No podemos esperar -dijo Mutford-. Y, adems, el presidente no es gay. Se encuentra en una especie de hibernacin sexual. Por otra parte, me han llegado rumores de que empieza a sentirse interesado por una joven dama. -Muy joven? -pregunt Louis Inch vidamente.

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-No lo suficiente para nuestros propsitos -contest Mutford con sequedad-. Creo que nuestra mejor posibilidad consiste en atacarlo a travs de su equipo personal. -Reflexion un momento y aadi: Tengo a algunas personas comprobando al fiscal general, Christian Klee. Es un tipo un tanto misterioso para ser una figura pblica. Es muy rico, mucho ms de lo que se imagina la gente. Le he echado un vistazo a sus cuentas bancarias, no oficialmente, claro. No gasta mucho, no mantiene a ninguna mujer, no est metido en drogas; todo eso se habra reflejado en su liquidez. Es un abogado brillante a quien, en realidad, no le importa mucho la ley. Sabemos que es fiel a Kennedy, y la forma en que protege al presidente es una maravilla de eficiencia. Pero esa misma eficiencia dificulta la campaa de Kennedy, porque Klee no le permite poner toda la carne en el asador. En conjunto, yo me concentrara sobre Klee. -Klee fue de la CA -dijo Audick-. Alcanz un alto puesto en operaciones. He odo contar algunas historias extraas sobre l. -Quiz esas historias puedan convertirse en nuestra municin -dijo Mutford.-Slo son historias replic Audick-, y nunca lograremos sacar nada de los archivos de la CA, y mucho menos con ese Tappey dirigiendo el espectculo. -Resulta que yo poseo cierta informacin sobre el jefe de los consejeros del presidente -dijo George Greenwell con naturalidad-, ese tal Dazzy lleva una vida personal algo liada. Su esposa y l andan peleados, y l se ve con una joven. Oh, mierda -pens Mutford, tengo que alejarles de esto. Jeralyn Albanese le haba contado que Christian Klee pareca dispuesto a dejar caer todo su peso en el asunto. -Eso es algo sin importancia -dijo-. Qu saldramos ganando si consiguiramos hacer saltar a Dazzy? El pblico no se revolvera contra el presidente slo porque un miembro de su equipo personal se est tirando a una joven, no a menos que se trate de violacin. -Pues entonces entramos en contacto con la chica, le damos un milln de dlares y hacemos que grite: Violacin! dijo Audick. -S, pero resulta que lleva tres aos tirndosela y pagando sus cuentas -replic Mutford-. Eso no resultara. Fue George Greenwell quien aport la contribucin ms valiosa. -Deberamos concentrarnos en la explosin de la bomba atmica en Nueva York. Creo que el congresista Jintz y el senador Lambertino deberan crear sendos comits de investigacin en la Cmara y en el Senado, y hacer comparecer a todos los funcionarios gubernamentales. Aunque no hallen nada concreto, habr coincidencias suficientes como para que los medios de comunicacin encuentren un buen campo de batalla. Ah ser donde tenga usted que utilizar toda su influencia -le dijo a Salentine-. sa es nuestra mejor esperanza. Y ahora sugiero que todos nos pongamos a trabajar. Ponga en marcha sus comits de campaa -le dijo a Mutford. Le garantizo que recibir mis cien millones. Es una inversin muy prudente. Cuando finaliz la reunin slo Bert Audick pensaba en medidas mucho ms radicales.

Poco despus de esta reunin, Lawrence Salentine fue llamado por el presidente Francis Kennedy. Salentine se prepar para la reunin conferenciando previamente con sus compaeros propietarios de cadenas de televisin.-Caballeros -les dijo-, va a darme malas noticias, del mismo modo que yo se las di a l una vez. Nos hallamos todos metidos en grandes problemas. Y as fue. Francis Kennedy le dijo a Salentine que se tomaran medidas contra las cadenas de televisin por haber impedido ilegalmente el acceso del presidente de Estados Unidos a la audiencia el da en que el Congreso vot su destitucin. El fiscal general ya estaba redactando los pliegos de cargos. Tambin le dijo que la poltica reguladora flexible era cosa del pasado. Todas las cadenas de televisin y emisoras de televisin por cable dedicaban demasiados minutos a la publicidad. Eso se recortara a la mitad. Cuando Salentine le dijo al presidente que el Congreso no lo permitira, Kennedy le sonri con una mueca. -Este Congreso no, pero tenemos unas elecciones en noviembre. Y voy a presentarme para la reeleccin. Tambin har campaa para que el pueblo vote un Congreso que apoye mis puntos de vista. Lawrence Salentine regres a entrevistarse con sus compaeros propietarios de las cadenas y les

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dio las malas noticias. -Slo podemos hacer dos cosas -dijo-. Empezar a ayudar al presidente en cuanto a cmo y cundo informar de sus acciones y polticas, o bien permanecer libres e independientes y oponernos a l cuando lo creamos necesario. Es posible que stos sean unos tiempos muy peligrosos para nosotros. No se trata slo de una prdida de ingresos, o de restricciones reguladoras, sino de que en el caso de que Kennedy llegara demasiado lejos podramos incluso perder nuestras licencias. Eso fue demasiado. Era inconcebible que se pudieran perder las licencias de las cadenas, como los colonos de los primeros tiempos de la frontera perdan sus tierras a manos del gobierno. La garanta de las licencias de emisin y el libre acceso a las ondas era algo que siempre les haba pertenecido. Ahora les pareca como si fuera un derecho natural. En consecuencia, los propietarios tomaron la decisin de no someterse servilmente al presidente de Estados Unidos y seguir siendo libres e independientes. Adems, denunciaran al presidente por la grave amenaza en la que, sin duda alguna, se haba convertido para el capitalismo democrtico estadounidense. Lawrence Salentine comunicara esta decisin a los miembros ms importantes del club Scrates. Salentine reflexion durante varios das sobre cmo poda montar en su propia cadena una campaa televisiva contra el presidente, sin que pareciera demasiado evidente. Despus de todo, el pblico del pas crea en el fair play, y se revolvera si se diera cuenta de que se haba hecho un trabajo chapucero. El pueblo crea en el debido proceso de la ley, aunque fuera el populacho ms criminal del mundo. Se movi con precaucin. Lo primero que deba hacer era poner de su parte a Cassandra Chutt, que diriga el programa nacional de noticias con ndice de audiencia ms elevado. Desde luego, no sera directo, ya que los presentadores de televisin se protegen celosamente contra toda interferencia abierta. Sin embargo, no haban alcanzado aquellas alturas sin haber jugado en connivencia con la alta direccin. Y Cassandra Chutt conoca muy bien ese juego. Salentine haba alimentado su carrera durante los ltimos veinte aos. La haba conocido cuando ella trabajaba en los programas iniciales de la maana, y tambin se encontr con ella ms tarde, cuando pas a los noticieros de la noche. Era una mujer desvergonzada en su persecucin del xito. Se deca de ella que en cierta ocasin se haba agarrado del cuello de un secretario de Estado, anegada en lgrimas, gritndole que si no le conceda una entrevista de dos minutos perdera su trabajo. Haba halagado, flirteado y chantajeado a los personajes clebres para que aparecieran en su programa de entrevistas, y luego los haba asaltado con preguntas personales y vulgares. Lawrence Salentine crea que Cassandra Chutt era la persona ms descorts que haba conocido en el negocio de la televisin. La invit a cenar a su apartamento. Disfrutaba estando en compaa de personas descorteses. A la noche siguiente, cuando lleg Cassandra, Salentine estaba montando una cinta de vdeo. La hizo pasar a su estudio, donde tena el mejor equipo de vdeos y televisores, paneles de control y mezcladoras, todo ello dirigido desde pequeas computadoras. -Oh, mierda, Lawrence -dijo Cassandra sentndose en una silla-, quiere que vuelva a verle cortar Lo que el viento se llev? Por toda respuesta, l le ofreci una copa que sirvi en el pequeo bar situado en un rincn de la estancia. Lawrence Salentine tena una aficin. Tomaba cintas de vdeo de una pelcula (posea una coleccin de lo que consideraba como las cien mejores pelculas que se hubieran hecho) y las recortaba para mejorarlas. Incluso en sus pelculas favoritas encontraba una escena o un dilogo que no le parecan bien hechos, o que crea innecesarios, y entonces los cortaba con los artilugios de que dispona. Ahora, dispuestas en la estantera de su saln, haba cien cintas de vdeo de las mejores pelculas, algo ms cortas que las originales, pero perfectas. A algunas de ellas les haba cortado incluso el final, si ste no le pareca satisfactorio. Mientras l y Cassandra tomaban la cena servida por un mayordomo, hablaron sobre sus programas futuros. Eso era algo que siempre pona de buen humor a Cassandra. Habl a Salentine de sus planes para visitar los Estados rabes y conseguir hacer un programa con sus representantes y el de Israel. Luego hara un programa con tres primeros ministros europeos, charlando con ella. Tambin se mostr entusiasmada con la idea de ir a Japn para entrevistar al emperador. Salentine la escuch pacientemente. Cassandra Chutt tena delirios de grandeza,

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pero de vez en cuando daba un golpe asombroso. Finalmente la interrumpi: -Por qu no incluye al presidente Kennedy en su programa? -le pregunt. -No me dar esa oportunidad despus de lo que le hicimos -contest ella perdiendo de repente el buen humor. -Las cosas no salieron bien -asinti Salentine-. Pero si no consigue a Kennedy, entonces, por qu no pasar al otro lado de la verja? Por qu no entrevistar al congresista Jintz y al senador Lambertino para que expliquen su versin de la historia? -Astuto hijo de perra -le dijo ella sonrindole-. Ellos perdieron. Son perdedores, y Kennedy los har trizas en las elecciones. Por qu voy a incluir a perdedores en mi programa? Quin demonios quiere ver a perdedores en la televisin? Jintz me ha comentado que tienen informacin muy importante sobre la explosin de la bomba atmica, una informacin que quiz sea indicio de que la Administracin meti la pata. Que no utilizaron adecuadamente los equipos de investigacin nuclear que podran haber localizado la bomba antes de que explotara. Eso es lo que podra decir en su programa. Conseguira usted salir en los titulares de todo el mundo. Cassandra Chutt lo mir atnita. Luego se ech a rer.-Oh, Cristo -exclam-. Es algo terrible, pero inmediatamente despus de que usted dijera eso la nica pregunta que se me ocurri que hara a esos perdedores sera: Cree usted honradamente que el presidente de Estados Unidos es responsable de la muerte de diez mil personas, como consecuencia de la explosin de una bomba atmica en Nueva York?. -sa es una muy buena pregunta -asinti Lawrence Salentine.

En el mes de junio, Audick viaj a Sherhaben en su avin privado, para discutir la reconstruccin de Dak con el sultn, quien le atendi regiamente. Hubo bailarinas, comida exquisita y un consorcio de financieros internacionales reunidos por el sultn, dispuestos a invertir su dinero en una nueva Dak. Bert Audick se pas una semana maravillosa de duro trabajo, sacndoles de los bolsillos una unidad de cien millones de dlares aqu y otra all, pero el verdadero dinero tendra que salir de su propia empresa petrolera y del sultn de Sherhaben. La ltima noche antes de partir, l y el sultn se encontraron a solas en el palacio. Antes de que se iniciara la cena, el sultn despidi de la sala a todos los sirvientes y guardaespaldas. -Creo que ahora deberamos abordar el verdadero asunto que nos preocupa -le dijo a Bert Audick-. Ha trado usted lo que le ped? -Quisiera que comprendiera usted una cosa -contest Bert Audick-. No estoy actuando en contra de mi pas. Slo tengo que librarme de ese hijo de perra de Kennedy, o terminar pudrindome en la crcel. Y estoy seguro de que va a investigar todos los pros y los contras de nuestros tratos en los ltimos diez aos. De modo que lo que hago, lo hago en buena medida por su propio inters. -Lo entiendo -asinti el sultn con amabilidad-. Y no vamos a estar lejos de los acontecimientos que ocurrirn. Se ha asegurado de que estos documentos no puedan implicarle de ninguna manera? Desde luego -asinti Bert Audick. Entreg al sultn un maletn de cuero que tena al lado. El sultn lo tom y extrajo del interior una carpeta que contena fotografas y diagramas. Observ el material con atencin. Eran fotografas de los interiores de la Casa Blanca, y diagramas en los que se indicaban los puestos de control de las diferentes partes del edificio.-Estn actualizados los datos? -pregunt el sultn. -No -contest Bert Audick-. Despus de que Kennedy accediera al cargo, hace tres aos, Christian Klee, el jefe del FBI y del servicio secreto, cambi muchas cosas. Aadi otro piso a la Casa Blanca, para residencia presidencial. Por lo que s, ese cuarto piso es como una caja fuerte. Nadie conoce su disposicin. Nunca se ha publicado nada al respecto y estoy convencido de que nunca lo dirn. Todo es secreto, excepto para los asesores y amigos ntimos del presidente. En tal caso, esto no sirve de gran cosa -dijo el sultn.

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-Puedo ayudar con dinero -dijo Audick encogindose de hombros-. Necesitamos una accin rpida, preferiblemente antes de que Kennedy sea reelegido. -A los Cien siempre les viene bien el dinero. Me ocupar de hacrselo llegar. Pero debe comprender usted que esa gente acta movida por su propia y verdadera fe. No son asesinos a sueldo. As que tendrn que creer que el dinero procede de m, como pequeo pas oprimido. Sonri-. Despus de la destruccin de Dak, creo que Sherhaben se merece ese calificativo. -se es otro de los temas que he venido a discutir -dijo Bert Audick-. La destruccin de Dak signific para mi compaa una prdida de cincuenta mil millones de dlares. Creo que deberamos recomponer el acuerdo al que habamos llegado sobre su petrleo. La ltima vez fue usted bastante duro. El sultn se ech a rer, aunque de una forma amistosa. -Seor Audick, las empresas petrolferas estadounidenses y britnicas se pasaron ms de cincuenta aos arrebatando su petrleo a los pases rabes. Ustedes entregaron unos pocos centavos a los ignorantes jeques rabes y con ello ganaron miles de millones. Realmente, fue una vergenza. Ahora sus compatriotas se indignan cuando pretendemos cobrar lo que vale el petrleo. Como si nosotros tuviramos algo que decir acerca del precio de su equipo pesado y sus habilidades tecnolgicas, que cobran tan caras. Pero ahora le ha llegado a usted el turno de pagar adecuadamente, e incluso de ser explotado, si es que quiere emplear esa expresin. Le ruego que no se ofenda, pero estaba pensando en pedirle que dulcifique nuestro acuerdo. Se sonrieron el uno al otro, de una forma amistosa. Ambos reconocan en el otro a alguien de su misma clase; eran hombres dispuestos a negociar y que nunca dejaban pasar por alto una oportunidad para seguir una negociacin. -Supongo que el consumidor estadounidense tendr que pagar la factura por haber elegido para el cargo a un presidente tan loco -dijo Audick-. Crame que aborrezco mucho hacerles eso. -Pero lo har -dijo el sultn-. Despus de todo, es usted un hombre de negocios, no un poltico. -Camino de convertirme en pjaro enjaulado -dijo Audick echndose a rer-, a menos que tenga suerte y Kennedy desaparezca. No quiero que me malinterprete. Hara cualquier cosa por mi pas, pero no voy a permitir que los polticos me empujen por todas partes. Del mismo modo que yo no se lo permitira a mi Parlamento -dijo el sultn con una sonrisa de asentimiento. Dio una palmada para llamar a los sirvientes y luego le dijo a Audick-: Y ahora, creo llegado el momento de divertirnos un rato. Ya est bien de estos sucios negocios de gobierno y poder. Disfrutemos de la vida mientras an la conservemos. No tardaron en hallarse sentados ante una sofisticada cena. Audick disfrutaba con la comida rabe y no era aprensivo. Los sesos y los glbulos de los ojos de las ovejas eran para l como leche de madre. Mientras coman, le dijo al sultn: -Si tiene usted a alguien en Estados Unidos, o en cualquier otra parte, que necesite un trabajo o alguna otra clase de ayuda, enveme un mensaje. Y si necesita dinero para alguna causa que merezca la pena, puedo arreglar las cosas para efectuar una transferencia sin que se pueda averiguar su origen. Para m es muy importante que podamos hacer algo con respecto a Kennedy. -Le comprendo por completo -dijo el sultn-. Pero ahora, no sigamos hablando de negocios. Tengo un deber que cumplir como su anfitrin.

Annee, que se haba ocultado con su familia en Sicilia, se vio sorprendida al ser convocada a una reunin con otros miembros compaeros de los Cien. Se reuni con ellos en Palermo. Eran dos hombres jvenes a los que haba conocido cuando todos ellos eran estudiantes universitarios en Roma. El mayor, que ahora contaba unos treinta aos de edad, siempre le haba gustado mucho. Era alto, aunque de espaldas encorvadas, y llevaba gafas de montura dorada. Haba sido un estudiante brillante, y detestado por haber hecho una notable carrera como profesor de estudios etruscos. Era suave y amable en las relaciones personales. Su violencia poltica surga de una mente que detestaba la ilgica crueldad de la sociedad capitalista. Se llamaba Giancarlo. Al otro miembro de los Cien lo conoca por haber sido uno de los ms ardientes izquierdistas de la universidad. Le gustaba demasiado hablar en voz alta y era un orador brillante que

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disfrutaba induciendo a las multitudes a la violencia, pero l era de hecho un inepto para la accin. Esa actitud suya haba cambiado despus de haber sido detenido y duramente interrogado por la polica especial antiterrorista. En otras palabras, pens Annee, le haban sacado la mierda a patadas y lo haban enviado al hospital durante un mes. A partir de entonces, Sallu, pues se era su nombre, empez a hablar menos y actuar ms. Finalmente, fue admitido como uno de los Cristos de la Violencia, uno de los sagrados Cien. Tanto Giancarlo como Sallu vivan ahora en la clandestinidad, para eludir a la polica antiterrorista italiana. Y haban organizado esta reunin con mucha precaucin. Haban convocado a Annee en la ciudad de Palermo, y le dieron instrucciones de que se dedicara a pasear y a visitar la ciudad hasta que alguien estableciera contacto con ella. Al segundo da de estancia all, se encontr con una mujer llamada Livia en una boutique; y sta la llev a una reunin en un pequeo restaurante en el que ellos eran los nicos comensales. El restaurante haba cerrado sus puertas al pblico, y era evidente que tanto el propietario como el nico camarero formaban parte de la organizacin. Entonces Giancarlo y Sallu aparecieron, saliendo de la cocina. Giancarlo iba vestido de chef de cocina y en sus ojos haba una chispa de diversin. Llevaba en las manos un enorme cuenco de espaguetis, cocinados con tinta de calamar troceado. Sallu, detrs de l, llevaba una cesta de madera con pan de semilla de ssamo y una botella de vino. Annee, Livia, Giancarlo y Sallu se sentaron a almorzar. No se les poda ver desde la calle porque unas cortinas les protegan de las miradas de los transentes.Giancarlo sirvi los espaguetis del cuenco. El camarero les trajo ensalada, un plato de jamn dulce y un queso grumoso, blanco y negro. -El hecho de que luchemos por un mundo mejor no quiere decir que tengamos que morirnos de hambre -dijo Giancarlo, sonriente y aparentemente cmodo. -Ni morirnos de sed -dijo Sallu sirviendo el vino. Al hacerlo, se le notaba nervioso. Las mujeres dejaron que les sirvieran, como una cuestin de protocolo revolucionario. No les diverta nada cumplir con el papel femenino estereotpico. Pero aquello las divirti. Estaban all para recibir rdenes de los hombres. Mientras coman, Giancarlo dio por abierta la conferencia. -Vosotras dos habis sido muy astutas -dijo-. Al parecer, no se os ha relacionado con la operacin de Semana Santa. As pues, se ha decidido utilizaros para una nueva misin. Las dos estis muy bien cualificadas. Tenis la experiencia, pero, lo que es ms importante an, tambin la voluntad. Por eso se os ha llamado. Pero debo advertroslo. Esto es bastante ms peligroso que lo de Semana Santa. -Tenemos que ofrecernos voluntarias antes de conocer los detalles? -pregunt Livia. -S -contest Sallu con brusquedad. -Siempre nos hacis pasar por esta rutina -dijo Annee con impaciencia-. Creis acaso que hemos venido aqu slo a comer estos malditos espaguetis? Si venimos es porque nos presentamos voluntarias. As que ya podis continuar. Giancarlo asinti con un gesto. Aquella reaccin le gust. -Desde luego, desde luego. -Sin embargo, se tom su tiempo. Comi y al cabo de un rato dijo contemplativamente-: Los espaguetis no estn tan malos. Todos se echaron a rer, e inmediatamente despus aadi-: Esta vez la operacin va dirigida contra el presidente de Estados Unidos. El seor Kennedy ha relacionado a nuestra organizacin con la explosin de la bomba atmica en su pas. Su gobierno est organizando equipos de operaciones especiales para darnos caza en todo el mundo. Acabo de venir de una reunin en la que nuestros amigos de todo el mundo han decidido cooperar en esta operacin. -En Estados Unidos? -dijo Livia-. Eso es imposible para nosotras. De dnde vamos a sacar el dinero, las redes de comunicacin, cmo vamos a encontrar pisos francos y a reclutar personal? Y, sobre todo, cmo conseguiremos la informacin necesaria? No disponemos de ninguna base en Estados Unidos. -El dinero no es ningn problema -dijo Sallu-. Se nos han suministrado fondos. En cuanto al personal, ser infiltrado y slo tendr un conocimiento limitado de nuestros planes. -Livia, t sers la primera en marcharte -dijo Giancarlo-. Disponemos de apoyo secreto en Estados Unidos. Se trata de gente muy poderosa. Te ayudarn a encontrar pisos francos y a crear

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redes de comunicacin. Dispondrs de fondos en ciertos bancos. Y t, Annee, irs ms tarde, como jefa de operaciones. As que tendrs que realizar la parte ms delicada. Annee sinti un delicioso escalofro. Por fin iba a ser jefa operativa. Por fin sera alguien como Romeo y Yabril. La voz de Livia interrumpi sus pensamientos. -Cules son nuestras posibilidades? -pregunt. -Las tuyas son muy buenas, Livia -le contest Sallu tranquilizadoramente-. Si nos descubren, te dejarn en libertad para intentar descubrir toda la operacin. Pero para cuando Annee sea operativa, t ya estars de regreso en Italia. -Eso es cierto -asinti Giancarlo mirando a Annee-. T, en cambio, corrers un mayor riesgo. -Lo comprendo -dijo Annee. -Yo tambin -dijo Livia-. Pero me refera a cules eran nuestras posibilidades de xito. -Muy pequeas -le contest Giancarlo-. Pero aunque fracasemos, habremos ganado. Habremos confirmado nuestra inocencia. Se pasaron el resto de la tarde repasando todos los planes operativos, los cdigos utilizables, los planes para el desarrollo de redes especiales. Era ya de noche cuando terminaron y Annee hizo la pregunta que no se haba planteado durante toda la reunin. -Decidme, cabe la posibilidad de que sta sea una misin suicida en el peor de los casos? Sallu inclin la cabeza. Los ojos suaves de Giancarlo se posaron en los de Annee y luego asinti. -Podra ser -afirm-, pero eso ser decisin tuya, no nuestra. Romeo y Yabril siguen con vida, y confiamos en liberarlos. Y prometo hacer lo mismo contigo si eres capturada.

El presidente Francis Kennedy dio instrucciones a Oddblood Gray para que contactara con el reverendo Foxworth, el lder negro ms carismtico e influyente del pas. El voto negro podra ser crucial. El reverendo Foxworth tena cuarenta y cinco aos y era tan agraciado como una estrella de cine. Su cuerpo era ligero, y su piel mostraba la infusin de la sangre blanca que l tanto imploraba derramar a sus compatriotas negros, por supuesto, figurativamente. Su cabello era rizado y formaba una enorme mata de aspecto afro que contrastaba con su aspecto caucsico. -Por fin en la Casa Blanca -dijo al ser introducido en el despacho de Oddblood Gray-. Algn da, hermano, usted y yo estaremos en ese despacho Oval, ocupndonos de toda esta mierda. Su voz era tan dulce como las aves de su nativa Louisiana. Oddblood Gray se levant para saludar al predicador y estrecharle la mano. El reverendo siempre le haba irritado, pero ambos estaban del mismo lado, aliados en la misma batalla. Oddblood Gray era demasiado inteligente como para no darse cuenta de que los mtodos del reverendo, por muy contrarios que fueran a los suyos, eran tan necesarios como stos en la batalla que estaban librando. -Culodelado, hoy no tengo tiempo para tonteras -le dijo al reverendo. Esto es algo informal, entre usted y yo. El reverendo Foxworth nunca perda la sangre fra con los blancos, y a Oddblood Gray lo consideraba tan blanco como a Simn Legree. No le ofendi el que se utilizara su apodo. Si Gray se hubiera dirigido a l llamndolo reverendo Culodelado habra habido grandes problemas, aunque estuvieran en la Casa Blanca. El apodo Culodelado tena su origen en la forma en que se mova el reverendo en los tiempos en que haba sido uno de los grandes bailarines de Nueva Orlens. Tena los movimientos de un gato y cruzaba lateralmente los pies, uno sobre el otro, avanzando de lado. En realidad, fue su propio padre quien le puso el apodo. Tanto el padre de Gray como el suyo haban tenido constituciones poderosas, se haban burlado de la religin, fueron severamente disciplinados y despreciaron la rebelda espiritual de Baxter Foxworth. Foxworth era un tema que haca saltar chispas entre los lderes polticos blancos y negros debido a su actitud escandalosa. Era su extremismo el que le impeda presentarse para ocupar altos cargos polticos, pero eso no era algo que l apeteciera, o as lo afirmaba. Al principio de la Administracin de Francis Kennedy, el reverendo Foxworth crey que se podra hacer algo por los negros pobres del pas. Pero esa esperanza desapareci. Haba apoyado

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a Kennedy y lo haba respetado. Y Kennedy lo haba intentado, pero el Congreso y el club Scrates demostraron ser demasiado para l. As que Foxworth se encontraba ahora a la espera, acumulando una buena pila de carbn para cuando se encendiera el fuego la prxima vez. Luchaba a favor de la causa de todos y cada uno de los negros, con razn o sin ella. Fue el reverendo Foxworth quien encabez marchas de protesta en favor de asesinos convictos atrapados con las manos ensangrentadas. Fue l quien solicit el procesamiento de los policas que disparaban y mataban a los criminales negros. Segn deca el reverendo en pblico y en televisin, con aquella mueca suya tan especial: Para m todo es en blanco y negro. Todo eso se poda aceptar; de hecho, formaba parte de la exquisita tradicin liberal e incluso tena cierta lgica, puesto que la polica siempre era sospechosa en la sociedad estadounidense; de vez en cuando, la flecha lanzada casualmente se clavaba en una diana sensible. Lo que convirti al reverendo Foxworth en tema de editoriales de condena y le apart de los dos grandes partidos fue su ligero antisemitismo. Daba a entender que los judos extraan el dinero de los que sudaban en los guetos, que controlaban el poder poltico en las grandes ciudades. Los judos sacaron a las sirvientas negras, apartndolas de su cultura, para dedicarse a limpiar sus casas y fregar sus platos. Segn deca el reverendo, aquello era mucho peor que en el viejo Sur. Al menos en el Sur, los amos les confiaban a los nios blancos. En realidad, el reverendo siempre comparaba favorablemente al viejo Sur con el Norte moderno. Por lo tanto, no fue ninguna sorpresa, ni siquiera para l mismo, que terminara siendo odiado por muchos blancos del pas. Y no culpaba a la gente por odiarlo. Despus de todo, aquello era una partida de dados y ellos lo ocultaban, como sola decir, dando a entender una analoga que inflamaba a las dos partes.El reverendo Baxter Foxworth estaba restregando el cncer de la sociedad estadounidense, hasta que el dolor produjera la cura. Al principio de la Administracin de Francis Kennedy se contuvo un tanto, pero cuando vio que todas las medidas sociales de Kennedy eran derrotadas en el Congreso, areng a las multitudes, diciendo que este Kennedy era como los dems, impotente contra los grandes del dinero en el Congreso. Y entonces se desmand, tanto ms en cuanto que haba apoyado a Kennedy, inducido por Oddblood Gray. As que en este momento en particular no se senta muy a gusto con ste. -Es muy agradable que uno de nuestros hermanos est en este bonito despacho en la Casa Blanca -le dijo a Gray-. Los hermanos esperaban que hiciera usted mucho por nosotros, pero no ha hecho una mierda. Y ahora resulta que yo soy lo bastante amable como para acudir a su llamada, y adems permito que me llame por mi apodo. Qu puedo hacer esta vez por usted, hermano? Oddblood Gray haba vuelto a sentarse y el reverendo tambin se acomod. Le dirigi una mirada ceuda al reverendo. -Le he dicho que no empiece a decir tonteras. Y no me llame hermano. En nuestro idioma eso significa tener el mismo padre y la misma madre. Utilice nuestro idioma. Es usted como uno de esos izquierdistas de los viejos tiempos, uno de esos comunistas judos a los que tanto odia, que solan llamar camarada a todo el mundo. Hoy hablamos de cosas serias. -No le parece que la palabra amigo resultara un poco fra? -replic el reverendo sin molestarse lo ms mnimo-. Ese culo blanco de Kennedy, no es como un hermano? Si no fuera as, por qu estara usted apoyando todas esas estupideces que est haciendo? Otto, nos conocemos desde hace mucho tiempo, y puede usted llamarme Caradelado si quiere. Pero si no fuera usted tan grande y delgado, su apodo sera Caratiesa. -El reverendo lanz una risotada, sintindose inmensamente regocijado. Luego, con un tono de voz ms natural, anadi-: Cmo es que un hombre tan negro como usted lleva el apellido Gray, que resulta tan gris? Es usted el nico negro que conozco que se llame Gris. Se nos han puesto apellidos de todos los colores, incluso el de Black, y, ciertamente, no podemos ser ms negros. Pero cmo es que usted se llama Gris? Oddblood Gray sonri. Por alguna razn, el reverendo le alegraba. Quiz fuera por el buen humor de aquel hombre, por su energa inquieta que le haba inducido, antes de sentarse, a recorrer el despacho, emitiendo con la lengua chasquidos burlones ante las placas especiales en las que se citaba su nombre, los ceniceros de la Casa Blanca, e incluso el par de cartas con el membrete de la Casa Blanca que haba tomado de la mesa y que l se apresur a quitarle de las manos. No se fiaba del reverendo.

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Mucho tiempo antes haban sido buenos amigos, pero se haban separado debido a sus diferencias polticas. El reverendo se precipitaba demasiado para el gusto de Oddblood Gray, demasiado revolucionario; Gray crea que los negros deban ocupar su lugar en la estructura existente. Haban discutido muchas veces sobre eso, y haban seguido siendo amigos, a veces incluso aliados. El propio reverendo haba expresado la diferencia. -El problema con usted, Otto, es que tiene fe, mientras que yo no la tengo. Y as haba sido. El reverendo se haba adornado a s mismo con el manto santo, del mismo modo que un caballero se coloca la armadura para participar en un torneo. Nadie se atreva a llamar embustero, ladrn o fornicador a un hombre de la Iglesia, ni siquiera en la televisin o en los ms burdos dibujos satricos. Estados Unidos y sus medios de comunicacin seguan demostrando el mayor de los respetos por la autoridad establecida de la Iglesia de Dios. Era como una especie de instinto vud, pero eso tambin se vea apoyado por el hecho de que las Iglesias de cada religin posean una amplia cobertura financiera y disponan de unos cabilderos muy caros. Las leyes especiales exoneraban de impuestos los ingresos de la Iglesia. Oddblood Gray saba todo esto y en pblico trataba al reverendo Foxworth con el mayor de los respetos. Pero en privado poda mostrarse ms familiar, porque eran amigos desde haca mucho tiempo y porque saba que Foxworth no tena el menor atisbo de sentimiento religioso. Adems, se haban hecho muchos favores mutuos a lo largo de los aos, y posean una comprensin bsica el uno del otro. As que ahora, despus de los escarceos iniciales, se pusieron a hablar en serio. -Reverendo -dijo Oddblood Gray-, voy a hacerle un favor, y le voy a pedir otro. Es usted lo bastante astuto como para saber que vivimos tiempos peligrosos.-Eso no es ninguna broma -dijo el reverendo, sonriendo. -Si contina usted armando jaleo, puede encontrarse metido en graves problemas -sigui diciendo Oddblood Gray-. En estos momentos, el tema que ms preocupa es el de la seguridad nacional, y si usted promueve cualquiera de sus motines y manifestaciones, es posible que ni siquiera el Tribunal Supremo pueda ayudarle. No exactamente ahora. De hecho, el F B I, la Seguridad Nacional y hasta la CA estn empezando a hacer preguntas y a prestarle una especial atencin. se es el favor que le hago, advertirle que ponga sordina a sus actividades. -Aprecio el favor, Otto -dijo el reverendo, ahora serio-. As de mal estn las cosas? -S, as de mal -asinti Oddblood Gray-. Este pas est muy asustado despus de la explosin de la bomba atmica. El pueblo apoyara cualquier accin represiva que emprenda el gobierno. No tolerarn nada que implique el menor signo de rebelin contra la autoridad establecida. Olvdese ahora de los derechos constitucionales. Y no crea que ese abogado blanco suyo podra utilizar cualquiera de sus trucos. -El viejo Whitney Cheever Nmero III -dijo Foxworth chasqueando la lengua-. Cmo me gusta ese hombre. Lo ha visto alguna vez en la televisin? Juro por Dios que parece ms estadounidense que las barras y estrellas. Si se imprimiera su nombre y su rostro en el papel moneda, cualquiera lo aceptara. Y es astuto, y sincero. Es uno de los mejores abogados de este pas. Le gusta todo aquel que infringe la ley, sobre todo si es por el progreso social, y ms an si es por robar un vehculo blindado y cargarse a tres guardias. Es capaz de convertir a los acusados en Martin Luther King y seguir hablando en serio. Por eso me gusta tanto ese hombre. -No confe en l -dijo Oddblood Gray-. Si las cosas se ponen duras, ser el primero en padecer las consecuencias. -Whitney Cheever III? -replic Foxworth con incredulidad-. Eso sera como encerrar a Abraham Lincoln. -No confe en l -repiti Oddblood Gray. -Bueno, yo nunca confo en l. Es la peor combinacin que puede existir. Es blanco y es rojo. Lo que pasa es que es negro antes que blanco. Pero comprendo que es rojo antes que negro. -Quiero que usted se tranquilice -dijo Oddblood Gray- y que coopere con esta Administracin, porque van a suceder cosas que le van a encantar. Y tambin porque quiero que salve su pellejo. -No se preocupe por mi pellejo -dijo Foxworth-. S lo suficiente como para permanecer tranquilo por ahora. Qu es lo que puedo hacer por usted? -Voy a ser nombrado para el gabinete -dijo Gray-. Y sabe en qu puesto? Ser el nuevo secretario de Salud, Educacin y Bienestar Social. Y dispondr de todo un mandato de cuatro

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aos. En este pas, todo el mundo dejar de pasar hambre, nunca le faltar atencin mdica y siempre tendr una casa, tanto si es negro como si es blanco. Foxworth lanz un silbido y luego le sonri a Gray. Era la misma y vieja cancin de siempre. -Cientos de miles de nuevos puestos de trabajo. Hermano, usted y yo vamos a hacer grandes cosas juntos. Debemos mantenernos en contacto. Puede apostar a que as ser asinti Oddblood Gray-. Pero mantngase tranquilo. No voy a poder mantenerme tan tranquilo -dijo Foxworth. Otto, s que est usted bsicamente de nuestro lado, pero por qu se comporta as siendo tan negro? Por qu es tan precavido cuando sabe que las cosas no estn bien? Por qu no est en la calle, con nosotros, participando en la autntica lucha? Ahora estaba hablando muy en serio. No haba en sus palabras el menor atisbo de burla. -Porque algn da voy a tener que salvarle a usted el pellejo -contest Oddblood Gray encogindose de hombros-. Mire, reverendo, de vez en cuando tengo que escuchar a Arthur Wix hablando de Israel y de cmo tenemos que apoyarlo. l dice que nunca podr producirse otro holocausto. Y yo quisiera decirle que si en este pas se instauraran los campos de concentracin y los hornos crematorios, no sera para meter en ellos a los judos, sino a nosotros, los negros. No lo comprende? Si alguna vez se produjera una gran catstrofe, si perdiramos una guerra o algo ms, los negros nos convertiramos en los chivos expiatorios de este pas. Lo puede comprobar usted mismo en las pelculas, en la literatura. Oh, claro, no es nada que se diga abiertamente, no. Nadie lo dice as, tan a las claras. Ellos no son tan claros como usted cuando va por ah predicando su mensaje antiblanco. Pero eso es lo que ms temo que pueda suceder. El reverendo le escuchaba con mucha atencin. Se adelant, apoyndose sobre la enorme mesa de despacho, y mir a Oddblood Gray directamente a los ojos. -Djeme decirle una cosa -espet enojado-, nuestros hermanos no entrarn en esos campos como entraron los judos. Incendiaremos las ciudades y nos llevaremos a muchos por delante. -Nunca sabrn lo que les ha golpeado -dijo Oddblood Gray con suavidad. No tiene usted ni la menor idea de lo que puede reunir un gobierno en poder, en engao, en divisin, en crueldad despiadada. No, no tiene ni la menor idea. -Claro que la tengo -dijo el reverendo-. Los tipos como usted sern los Judas, que es lo que est practicando ahora mismo. -Oh, jdase, Caradelado -dijo Gray-. Yo estaba hablando de miles, no de uno. Bien, ste es el favor que quiero que me haga. Kennedy se presenta para la reeleccin. Le necesitamos para que salga reelegido por la ms abrumadora mayora que se haya conseguido jams. Y para que pueda disponer de su propio Congreso. Whitney Cheever III era un abogado brillante, muy WASP4, firmemente convencido de que la forma del gobierno de Estados Unidos era equivocada. Crea en el comunismo, crea que el capitalismo constitua ahora el gran mal, que la obtencin de dinero se haba convertido en el gran cncer de la psique humana. Pero era un hombre civilizado, es decir, disfrutaba de los placeres de la vida, la msica clsica, la cocina francesa, la literatura, de un hogar exquisitamente amueblado, con esculturas, pinturas y mujeres jvenes. Haba crecido en el seno de una familia rica y disfrutado de ello, pero ya de joven haba observado las humillaciones de los sirvientes de su familia, en su forzada deferencia, y con un destino que estaba en las manos de su madre y de su padre. De modo que todo aquello que era un placer en su vida estaba manchado de sangre y de mierda. Whitney Cheever saba que haba muchas clases de abogados. Haba luchadores a quienes les encantaba estar presentes en los tribunales, aunque sos eran pocos. Haba abogados que crean en la santidad de la ley, capaz de perdonarlo todo en esta tierra, excepto el quebrantamiento de sus formas, y sos tambin eran pocos. Haba los abogados rutinarios que se prostituan entre la maleza de la civilizacin, eran los guardianes de los bienes inmuebles, los vendedores de casas, los arbitros de divorcios entre marido y mujer, o entre socios de negocios, y que cumplan otros muchos menesteres. Haba los abogados criminalistas, fiscales y defensores, de ojos un tanto legaosos y de espritu exhausto, que no escapaban del pozo legamoso en que ellos mismos se haban metido. Haba los abogados constitucio-nalistas, que aspiraban a un alto puesto en la

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judicatura, y haba tambin los feroces guardianes de las grandes estructuras corporativas del pas, que eran tan feroces como santos. Y finalmente estaban los abogados convencidos de que el cambio duradero y beneficioso slo podra alcanzarse luchando contra la ley. Whitney Cheever III se contaba orgullosamente entre estos ltimos. Era un hombre elegante, de rostro nudoso y con un cabello gris y alborotado, que se pona las enormes gafas negras sobre la cabeza cuando no tena que leer. En televisin, eso le daba un aspecto gallardo e intelectual. Siempre se vea acusado de comunista, de fomentar los intereses de la Unin Sovitica, bajo la piel de oveja del luchador por las libertades civiles. l nunca contestaba a esos ataques, tratndolos con algo ms que desprecio. En conjunto, produca una impresin favorable incluso entre los telespectadores ms conservadores. Cuando se le atacaba por defender a los criminales negros, o a cualquier criminal en el que hubiera un trasfondo poltico, deca que su deber como abogado y como estadounidense consista en creer en la Constitucin. Cheever se hallaba en un restaurante de Nueva York, cenando con el reverendo Baxter Foxworth y escuchando el relato que ste le haca de la entrevista mantenida en el despacho de Oddblood Gray. Una vez que el reverendo hubo terminado, Whitney Cheever dijo: -No le habl usted de la brutalidad con que se reprimieron las manifestaciones que hubo en Nueva York despus de que explotara la bomba atmica? El reverendo Foxworth estudi por un momento aquel rostro nudoso, con las gafas sujetas sobre su cabello. Est hablando enserio este tipo? -se pregunt-. Tendr que ocuparse Otto de la misma mierda con esa gente para la que trabaja en Washington? -No -contest-, me dijo que me mantuviera tranquilo. -Bueno, usted y yo siempre hemos cooperado en estas cosas -dijo Whitney Cheever-. Creo que deberamos tomar la iniciativa, que deberamos hacer algo respecto a la brutalidad de la polica. -Seor Cheever -dijo Foxworth, quien la mayora de las veces se comportaba de un modo formal con los hombres blancos, preservando as el mutuo respeto-, no fue la polica la que dispar, sino la Guardia Nacional. -Pero la polica tambin estaba presente -replic Whitney Cheever-. Su deber consiste en proteger a los ciudadanos, no slo contra el crimen, sino tambin proteger sus derechos civiles. Con una cierta exasperacin, Foxworth se dio cuenta de que aquel hombre hablaba en serio. Luego tom conciencia de que la discusin le conduca a una posicin insostenible. -No va usted a hacer nada -se limit a decir-. No, porque aquello no fue una manifestacin o una asamblea libre. All haba saqueadores que trataban de aprovecharse de un desastre nacional. Si tratramos de explotar esa situacin, nos haramos ms dao que bien a nosotros mismos. Claro que un par de ellos resultaron muertos y hubo cientos que acabaron en la crcel, y qu? Se lo merecieron. Si los defendiramos, lo nico que haramos sera debilitar nuestra causa. -Pero no se dispar ni se detuvo a los blancos -dijo Cheever-. No cabe la menor duda de que eso quiere decir algo al respecto. -Lo que quiere decir es que los blancos no necesitan saquear-replic el reverendo Foxworth-. No iremos a parar a ninguna parte si hace usted algo. -Est bien -asinti Cheever-. Estoy de acuerdo en que posiblemente no sea el momento ms adecuado. Por otra parte, llevo algo entre manos que me mantendr ocupado, algo con lo que usted no deseara estar asociado de ninguna forma. De qu se trata? pregunt Foxworth. Cheever se coloc las gafas ante los ojos y se apart un poco de la mesa. -He decidido defender a esos dos jvenes inmaduros que colocaron la bomba atmica. Pro bono. -Santo Dios! -exclam el reverendo Foxworth.

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La divisin especial del FBI, a las rdenes directas de Christian Klee, llevaba a cabo una vigilancia por computadora del club Scrates, los miembros del Congreso, el reverendo Foxworth y Whitney Cheever. Klee siempre iniciaba su jornada de trabajo revisando los informes que reciba de esa divisin especial, y l mismo manejaba la computadora de su despacho, que contena expedientes personales bajo sus propios cdigos secretos.

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Esta maana en particular, llam a la pantalla la ficha de David Jatney. Klee se enorgulleca de su capacidad para los presentimientos, y ahora tena el presentimiento de que Jatney poda constituir un problema. Estudi la imagen de vdeo del joven que apareci en su monitor, con aquel rostro de expresin sensible y unos ojos oscuros y hundidos. Observ cmo el rostro cambiaba de una cierta elegancia cuando estaba en reposo, a una expresin de asustada intensidad cuando se emocionaba. Eran las emociones feas o slo reflejaban la estructura del rostro? Jatney se encontraba sometido a una vigilancia superficial; despus de todo, slo se trataba de un presentimiento. Pero cuando Klee ley los informes escritos en la computadora, experiment una sensacin de satisfaccin. El terrible insecto oculto en el huevo de David Jatney estaba empezando a romper el cascarn.

Dos das despus de que David Jatney asesinara a la efigie de cartn de Kennedy, fue expulsado de la universidad Brigham Young. Jatney no regres a su hogar, en Utah, para vivir con unos padres mormones muy estrictos que eran propietarios de una cadena de lavanderas en seco. Saba cul sera all su destino, puesto que ya lo haba sufrido antes. Su padre crea en los beneficios de empezar desde abajo, manejando montones de ropas sudadas, pantalones de hombres, vestidos de mujeres, chaquetas que parecan pesar toneladas. A Jatney, toda aquella tela y algodn empapados con el calor de la carne humana le produca nuseas. Y, al igual que otros muchos jvenes, estaba ms que harto de sus padres. Eran buena gente, y muy trabajadores; disfrutaban con sus amigos, el negocio que haban montado y la camaradera mormona. Pero para l eran las personas ms aburridas del mundo. Adems, vivan una vida feliz, algo que irritaba a David Jatney. Sus padres le haban querido cuando era pequeo, pero en la adolescencia las cosas se pusieron tan difciles que hasta llegaron a bromear diciendo que en el hospital les haban cambiado el hijo. Tenan vdeos de David Jatney en todas las fases de su desarrollo, como beb gateando por el suelo, o como un pequeo que empieza a dar sus primeros pasos por la habitacin, o el momento de dejarlo por primera vez en la escuela, el final de sus estudios primarios, cuando recibi un premio por una composicin hecha en la escuela superior, una escena de pesca con su padre, y otra de caza con su to. Despus de haber cumplido los quince aos, se neg a que le siguieran filmando o fotografiando. Era un joven muy sensible y le horrorizaban las banalidades de su propia vida, registradas en vdeo, como un insecto programado para vivir una corta existencia en una eternidad de monotona. Estaba decidido a no ser nunca como sus padres, sin darse cuenta de que eso tambin era otra banalidad ms. Desde el punto de vista fsico, era el polo opuesto. Mientras que sus padres eran altos y rubios, y macizos en una edad media, David Jatney era de piel oscura, delgado y de aspecto nudoso. Sus padres le gastaban bromas por ello pero predecan que, con el transcurso del tiempo, se parecera cada vez ms a ellos, algo que a l le llenaba de verdadero horror. A los quince aos demostraba con respecto a ellos una frialdad que ya era difcil de ignorar. El afecto de ellos no disminuy por eso, pero se sintieron ciertamente aliviados cuando David se march a la universidad Brigham Young. Se convirti en un joven agraciado, con un cabello oscuro que brillaba en su negrura. Sus rasgos eran perfectamente estadounidenses, es decir, la nariz no mostraba ninguna protuberancia, la boca era fuerte pero no demasiado generosa, la barbilla protuberante, sin llegar a ser intimidatoria. Lo que no mostraban sus fotografas era la continua movilidad de sus rasgos y de su cuerpo. Al principio, si slo se le conoca desde haca relativamente poco tiempo, pareca simplemente un joven vivaz. Pareca como si un pequeo motor pusiera en movimiento sus labios, su nariz, sus prpados. Mova las manos cada vez que hablaba. Su voz tena una inflexin aguda y un tono insignificante. En otras ocasiones, en cambio, se hunda en una especie de lasitud que pareca dejarlo congelado en la apata. Su vivacidad e inteligencia le permitieron parecer atractivo para los otros estudiantes universitarios. Pero era demasiado osado en sus reacciones y en su seriedad; a veces se comportaba incluso de un modo insultante, y casi siempre condescendiente. La verdad era que David Jatney experimentaba una verdadera angustia en su impaciencia por

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llegar a ser famoso, por convertirse en un hroe, por hacer saber al mundo que l era alguien especial. Con las mujeres demostraba una tmida confianza que le permita ganrselas en un principio. A ellas les pareca interesante, y as tuvo sus pequeas relaciones amorosas. Pero no fueron relaciones duraderas. El se mostraba siempre distante; despus de las primeras pocas semanas de vivacidad y buen humor, se hunda dentro de s mismo. Incluso en el sexo se mostraba contenido, como si no quisiera perder el control de su propio cuerpo. Su mayor fracaso en el campo del amor consista en que se negaba a adorar a la persona amada, incluso mientras la cortejaba, y cuando haca todo lo posible por sentirse real y profundamente enamorado, daba la impresin de ser un criado que estuviera actuando slo para conseguir una propina generosa. Fue natural que se le votara como cazador jefe en la cacera asesina practicada cada ao en la universidad de Brigham Young. Y fue precisamente su inteligente planificacin la que dio como resultado la victoria. Tambin supervis la confeccin de la de Kennedy. Con el asesinato de esa efigie y el posterior banquete de la victoria, David Jatney experiment una verdadera revulsin de su vida estudiantil. Le pareci que haba llegado el momento de seguir una carrera. Siempre haba escrito poesa, y redactado un diario en el que tena la sensacin de que podra demostrar su ingenio e inteligencia. Puesto que estaba tan seguro de que algn da llegara a ser famoso, lo de escribir un diario, con la mirada puesta en la posteridad, no era necesariamente inmodesto. As pues, escribi en l: Voy a dejar la universidad. Ya he aprendido todo lo que me pueden ensear. Maana emprender el camino a California para ver si puedo abrirme paso en el mundo del cine. Cuando David Jatney lleg a Los ngeles, no conoca absolutamente a nadie en esta ciudad. Eso le pareci muy bien y le agrad esa sensacin. Al no tener que ocuparse de ninguna responsabilidad, pudo concentrarse en sus pensamientos y dedicarse a desentraar el mundo. La primera noche la pas en la pequea habitacin de un motel y luego encontr un diminuto apartamento de una sola habitacin en Santa Mnica, mucho ms barato de lo que haba esperado. Consigui encontrar el apartamento gracias a la amabilidad de una maternal mujer que trabajaba de camarera en una cafetera donde tom su primer desayuno en California. David Jatney comi con frugalidad, un vaso de zumo de naranja, pan tostado y caf, y la camarera le vio estudiando la seccin de anuncios de alquileres del Los Angeles Times. Le pregunt si andaba buscando un sitio donde vivir y l contest que s. Ella le anot entonces un nmero de telfono en un trozo de papel y le dijo que slo se trataba de un apartamento de una habitacin, pero que el alquiler era razonable porque los ciudadanos de Santa Mnica haban librado una larga batalla contra los intereses inmobiliarios y all exista una dura ley de control de alquileres. Adems, Santa Mnica era un lugar hermoso y l estara a slo unos pocos minutos de la playa de Venice y de su paseo, y eso sera muy divertido. Al principio, Jatney se mostr un tanto receloso. Por qu una persona extraa se mostraba tan interesada por su bienestar? Aquella mujer tena un aspecto maternal, cierto, pero tambin lo tena sexual. Desde luego, era muy vieja, pues deba de tener por lo menos cuarenta aos. Pero no daba la impresin de que sintiera por l aquella clase de inters. Y le despidi alegremente cuando l se march. An tena que aprender que, en California, la gente era capaz de hacer cosas as. El brillo constante del sol pareca ablandar a sus habitantes. Ablandamiento, de eso se trataba precisamente. A ella no le haba costado nada hacerle aquel favor. Jatney haba conducido desde Utah en el coche que le haban dado sus padres para la universidad. En l tena todas sus posesiones terrenales, a excepcin de una guitarra que haba intentado aprender a tocar en otro tiempo y que haba dejado en Utah. La ms importante de esas posesiones era una mquina de escribir porttil que utilizaba para escribir su diario, poesa, narraciones cortas y novelas. Ahora que estaba en California, intentara hacer su primer guin de cine. Todo encaj con facilidad en su lugar. Consigui el apartamento, un pequeo lugar con una ducha, aunque sin bao. Pareca como una casa de muecas, con cortinas adornadas con volantes en la nica ventana de que dispona y grabados de pinturas antiguas en la pared. Se hallaba situado en una hilera de casas de dos pisos, por detrs de la avenida Montana, y hasta poda aparcar el coche en la calle. Haba tenido mucha suerte. Se pas las dos semanas siguientes deambulando por la playa y el paseo de Venice, llegando a

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veces hasta Malib, slo para ver cmo vivan los ricos y famosos. Se apoyaba contra la verja de eslabones de acero que separaba la Colonia de Malib de la playa pblica situada en este lado, y se quedaba all un buen rato, mirando. Haba una larga hilera de casas playeras que se extendan hasta bastante lejos al norte. Cada una de ellas vala tres millones de dlares o ms y, sin embargo, parecan como verdaderas barracas campestres. En Utah no costaran ms de veinte mil dlares. Pero tenan la arena, el ocano prpura, el cielo brillante, las montaas detrs, ms all de la autopista costera del Pacfico. Algn da l mismo estara sentado en la terraza de una de aquellas casas, contemplando el Pacfico. Por la noche, en su apartamento de juguete, se hunda en largos sueos acerca de lo que hara cuando l tambin fuera rico y famoso. Permaneca despierto hasta las primeras horas del amanecer, totalmente entregado a sus fantasas. Fue para l una poca solitaria y curiosamente feliz. Llam a sus padres para darles su nueva direccin, y su padre le dio el nmero del productor de unos estudios cinematogrficos, un amigo de la infancia llamado Dean Hocken. Jatney esper una semana. Finalmente hizo la llamada y se puso al habla con la secretaria de Hocken, quien le pidi que esperara. Al cabo de un rato regres al telfono y le dijo que el seor Hocken no estaba en el despacho. Jatney saba que era una mentira, que aquello slo serva para quitrselo de encima, y sinti una oleada de clera contra su padre por haber sido tan estpido. Pero cuando la secretaria se lo pidi le dio su nmero de telfono. Una hora ms tarde, se encontraba an reflexionando con enfado, tumbado en la cama, cuando son el telfono. Era la secretaria de Dean Hocken, quien le pregunt si estara libre a las once de la maana del da siguiente para entrevistarse con el seor Hocken en su despacho. Dijo que estaba libre y ella le comunic que dejara un pase a su nombre en la puerta de entrada, para que pudiera dejar el coche en el aparcamiento de los estudios. Despus de colgar el telfono, David Jatney qued sorprendido ante la amabilidad con la que se le reciba. Un hombre al que nunca haba visto, haba honrado una antigua amistad de colegio. Y entonces se sinti avergonzado ante su propia gratitud degradada. Sin duda alguna, aquel tipo era alguien importante y su tiempo era valioso, pero a las once de la maana? Eso significara que no se le invitara a almorzar. Se tratara de una de aquellas tpicas y cortas entrevistas de cortesa, destinada simplemente a impedir que el tipo se sintiera culpable por no haberle atendido, y para que sus parientes de Utah pudieran decir que no era orgulloso. Se trataba, por lo tanto, de una amabilidad mezquina, sin verdadero valor de fondo. Pero al da siguiente todo result ser muy distinto a como lo haba esperado. El despacho de Dean Hocken se hallaba en un edificio largo y bajo, dentro de los estudios cinematogrficos, y era impresionante. Haba una recepcionista en una gran sala de espera cuyas paredes aparecan cubiertas con carteles de pelculas antiguas. En otros dos despachos situados por detrs de la sala de espera haba otras dos secretarias, y luego vena un despacho ms grande que los anteriores. Este ltimo estaba amueblado con gusto, haba cmodos y mullidos sillones y sofs, as como alfombras, y en las paredes colgaban pinturas originales. Dispona de un bar con una gran nevera. En un rincn estaba la mesa de despacho, forrada en cuero. Sobre la pared, por detrs de la mesa, haba una enorme fotografa en la que se vea a Dean Hocken estrechndole la mano al presidente Francis Xavier Kennedy. Tambin haba una mesita de caf llena con revistas y manuscritos. El despacho estaba vaco. -El seor Hocken estar con usted dentro de diez minutos -le dijo la secretaria que le haba hecho pasar-. Quiere que le prepare algo de beber o le sirva un caf? Jatney se mostr corts en su negativa. Se dio cuenta de que la joven secretaria le diriga una mirada halagadora, as que utiliz su mejor tono de voz, sabiendo que causaba una muy buena impresin. Al principio siempre caa bien a las mujeres. En su opinin, slo cuando empezaban a conocerlo un poco mejor terminaba por no gustarles. Pero eso quiz fuera porque a l tampoco le gustaban cuando empezaba a conocerlas un poco mejor. Tuvo que esperar quince minutos hasta que David Hocken entr en el despacho, despus de abrir una puerta situada en el fondo y que era casi invisible. David Jatney se sinti realmente impresionado por primera vez en su vida. All estaba un hombre que pareca haber alcanzado verdadero xito y poder, que irradiaba confianza y amabilidad mientras estrechaba clidamente su mano.

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Dean Hocken era alto y David Jatney maldijo su propia baja estatura. Hocken tena casi dos metros de altura y pareca extraamente juvenil, a pesar de que deba de tener ms o menos la misma edad que el padre de Jatney, que haba cumplido ya cuarenta y cinco. Llevaba ropas informales, pero su camisa blanca era ms blanca de lo que Jatney hubiera visto nunca. La chaqueta era de una especie de lino y le sentaba muy bien sobre su estructura. Los pantalones tambin eran de lino y de color blanco. El rostro de Hocken no pareca tener una sola arruga y daba la impresin de que lo hubieran rociado con tinte bronceador. Dean Hocken era tan afable como juvenil. Revel diplomticamente una cierta melancola por las montaas de Utah, la vida de los mormones, el silencio y la paz de la existencia rural, las tranquilas ciudades del Tabernculo. Y tambin revel que en sus tiempos haba cortejado a la madre de David Jatney. -Tu madre era mi novia -dijo Dean Hocken-, y tu padre me la quit. Pero eso fue lo mejor, porque ellos dos se amaban de veras y se han hecho muy felices el uno al otro. Y Jatney pens que, en efecto, sus padres se amaban de veras y que, con su amor tan perfecto, le haban excluido a l. En las largas noches de invierno, ambos buscaban el calor de su cama conyugal, mientras que l se quedaba viendo la televisin. Pero de eso haca ya mucho tiempo. Observ a Dean Hocken mientras hablaba y se mostraba encantador, y detect la edad por debajo de aquel armazn cuidadosamente conservado de piel bronceada demasiado tirante como paraque pudiera haber sido natural. El hombre no tena nada de carne bajo la barbilla, y tampoco se le vea ninguna seal de la papada que le haba salido a su padre. Se pregunt por qu razn aquel hombre se comportaba de un modo tan amable con l. He tenido cuatro esposas desde que sal de Utah -dijo Dean Hocken-, y creo que habra sido mucho ms feliz con tu madre. Jatney intent descubrir las seales habituales de satisfaccin, la insinuacin de que su madre tambin habra podido ser mucho ms feliz si se hubiera quedado con el hombre de xito en que se convirti Dean Hocken. Pero no observ ninguna de aquellas seales. Por debajo de aquel barniz californiano, el hombre segua siendo un muchacho de Utah. Jatney escuch con amabilidad y ri las bromas. Trat a Dean Hocken de usted, hasta que el hombre le dijo que lo tuteara y le llamara Hock, y luego ya no le llam de ninguna forma. Hocken habl durante una hora y luego, de repente, mir su reloj y dijo bruscamente: -Ha sido muy agradable haber visto a alguien que viene de casa, pero supongo que no has venido aqu para hablar de Utah. A qu te dedicas? Soy escritor -contest David Jatney-. Lo de siempre, una novela que termin por tirar a la basura y algunos guiones. Todava estoy aprendiendo. En realidad, nunca haba llegado a escribir una novela. Dean Hocken hizo un gesto de asentimiento ante la modestia del joven. -Cada cual tiene que ganarse sus derechos. Mira, esto es lo que puedo hacer por ti ahora mismo. Puedo conseguirte un puesto de trabajo en el departamento de lectura. De ese modo estaras en la nmina de los estudios. Te dedicaras a leer guiones y a redactar una sntesis de tu opinin sobre lo que leyeras. Slo media pgina sobre cada guin que leyeras. As fue como yo mismo empec. Empezars a conocer a la gente y a aprender lo bsico. Lo cierto es que nadie presta gran atencin a esos informes, pero hazlo lo mejor que puedas. Slo es un punto de partida. Ahora me ocupar de todo esto y una de mis secretarias se pondr en contacto contigo dentro de unos das. Dentro de poco cenaremos juntos. Transmteles mis mejores saludos a tu madre y a tu padre. Hock acompa luego a David Jatney hasta la puerta. Jatney pens que no iban a almorzar juntos y que, en cuanto a la promesa de cenar algn da, se perdera en la noche de los tiempos. Pero al menos tendra un puesto de trabajo y habra conseguido poner un pie en la puerta de modo que, ms tarde, cuando se dedicara a escribir sus guiones, todo pudiera cambiar de una forma espectacular.

Jatney se pas un mes leyendo manuscritos que le parecieron de lo ms intil. Redactaba un breve resumen de media pgina y luego inclua su propia opinin. Se supona que dicha opinin slo deba estar formada por unas pocas frases, aunque habitualmente terminaba por utilizar

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todo el resto de la pgina. Al final del mes, el supervisor se acerc a su mesa y le dijo: David, aqu no tenemos necesidad de conocer tu ingenio. Dos frases de opinin son ms que suficientes. Y no te muestres tan despreciativo con esas personas; no se han meado en tu mesa, sino que slo tratan de escribir guiones de pelculas. -Pero son terribles -dijo Jatney. -Claro que lo son asinti el supervisor-, acaso crees que te daramos a leer los buenos guiones? Para eso contamos con personas ms experimentadas que t. Adems, cada uno de esos guiones que t consideras horrible ha sido presentado por un agente. Y un agente es alguien que espera ganar dinero con ellos, de modo que los guiones han pasado por una seleccin previa. No aceptamos guiones por libre, debido a los pleitos; aqu no somos como los editores. As que, cuando nos los presenta un agente, tenemos que leerlos, sin que importe lo asquerosos que sean. -Yo podra escribir guiones mejores -insisti Jatney. -Lo mismo podramos hacer todos -dijo el supervisor echndose a rer y, tras una pausa, aadi: Cuando hayas escrito uno, djame que lo lea. Un mes ms tarde eso fue precisamente lo que hizo David Jatney. El supervisor lo ley en su despacho particular. Se mostr muy amable y le dijo con suavidad: -David, esto no funciona, aunque eso no quiere decir que no puedas escribir. Pero no acabas de comprender cmo funciona lo de las pelculas. Eso se manifiesta en tus resmenes y crticas, pero ahora tambin se ve en tu guin. Mira, estoy tratando de ayudarte. De veras. De modo que, a partir de la semana que viene, empezars a leer las novelas publicadas que se han considerado posibles candidatas a servir en pelculas. David Jatney le dio las gracias amablemente, pero sinti la sensacin de rabia que ya empezaba a resultarle familiar. Una vez ms, haba hablado la voz del ms viejo, del que se supona que saba ms, de los que tenan el poder. Apenas unos das ms tarde, la secretaria de Dean Hocken le llam y le pregunt si estaba libre esa misma noche para cenar con el seor Hocken. Eso le sorprendi tanto, que tard un momento en contestar afirmativamente. Le dijo que la cena sera en el restaurante Michaels, de Santa Mnica, a las ocho de la noche. Empez a darle la direccin del restaurante, pero l la interrumpi dicindole que viva en Santa Mnica y saba dnde estaba el local, lo que no era estrictamente cierto. Pero s haba odo hablar del restaurante Michaels. David Jatney lea todos los peridicos y revistas y escuchaba lo que se deca en el despacho. Michael's era el restaurante de moda entre la gente del mundo de la msica y el cine que viva en la Colonia de Malib. Despus de haber colgado el telfono, le pregunt al director si saba exactamente dnde estaba Michael's, mencionando de paso que iba a cenar all aquella noche. Observ la impresin que eso caus en el director. Se dio cuenta entonces de que debera haber esperado a que se produjera aquella cena antes de presentarle su guin. De ese modo, lo habra ledo en un contexto muy diferente. Aquella noche, cuando David Jatney entr en el restaurante Michael's, se sinti sorprendido al ver que slo la parte delantera estaba bajo techo, ya que el resto del local formaba parte de un jardn hermosamente adornado con flores y grandes parasoles blancos que constituan un toldo seguro contra la lluvia. Toda la zona estaba brillantemente iluminada. Era un lugar hermoso, abierto al aire balsmico de abril, con las flores extendiendo su perfume e incluso una luna dorada en el cielo. Qu diferencia con respecto al invierno en Utah. Fue en ese preciso momento cuando David Jatney decidi no regresar nunca ms a casa. Dio su nombre a la recepcionista y le sorprendi que se le condujera directamente a una de las mesas del jardn. Haba tenido la intencin de llegar antes que Hocken; saba cul era su papel y tena la intencin de representarlo bien. Se mostrara absolutamente respetuoso y estara en el restaurante, a la espera de que llegara el bueno y viejo Hocken; sera una forma de reconocer su poder. An segua hacindose preguntas acerca de Hocken. Era un hombre realmente amable, o slo un farsante de Hollywood que se muestra condescendiente para con el hijo de una mujer que en otro tiempo le rechaz y que ahora, desde luego, deba de estar lamentndolo? Vio a Dean Hocken ante la mesa a la que fue conducido. Estaba en compaa de un hombre y una mujer. Lo primero que David Jatney observ fue que Hocken le haba dado una cita

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deliberadamente ms tarde para que no tuviera que esperar, una amabilidad extraordinaria que casi le conmovi. Porque, adems de ser paranoide y de adscribir misteriosas motivaciones malvadas al comportamiento de los dems, David Jatney tambin poda alentar razones benevolentes. Hocken se levant para darle un abrazo de bienvenida y luego le present al hombre y a la mujer. Jatney reconoci en seguida al hombre. Se llamaba Gibson Grange y era uno de los actores ms famosos de Hollywood. La mujer se llamaba Rosemary Belair, un nombre que a Jatney le sorprendi no reconocer, porque era lo bastante hermosa como para ser una estrella de cine. Tena un reluciente cabello negro que dejaba caer largo sobre la espalda, y su rostro mostraba una simetra perfecta. Su maquillaje era profesional e iba vestida de una forma elegante, con un vestido de noche que formaba una especie de pequea chaqueta. Estaban bebiendo vino, con la botella colocada en un cubo de plata. Hocken le sirvi una copa a Jatney. La comida fue deliciosa, el aire suave, el jardn sereno, y Jatney tuvo la sensacin de que ninguna de las preocupaciones habituales del mundo exterior podran penetrar hasta all. Los hombres y mujeres sentados a las mesas exhalaban confianza en s mismos; se trataba de personas que controlaban la vida. Se dijo que, algn da, l tambin sera como ellas. Se pas la mayor parte de la cena escuchando y hablando poco. Estudi a las personas sentadas a la mesa. Lleg a la conclusin de que Dean Hocken era tan legtimo y amable como pareca ser, aunque tambin pens que eso no significaba necesariamente que fuera una buena persona. Fue consciente de que, aun cuando estaba claro que aqulla era una ocasin social, tanto Rosemary como Hock estaban tratando de convencer a Gibson Grange de que hiciera una pelcula con ellos. Al parecer, Rosemary Belair tambin era una productora; en realidad, se trataba de la productora ms importante de Hollywood. David Jatney escuch y observ, sin tomar parte en la conversacin; cuando permaneca inmvil su rostro era tan agraciado como apareca en las fotografas. Las otras personas sentadas a la mesa registraron ese hecho, pero l no les interes como persona, y Jatney fue consciente de ello. Y eso, por ahora, le pareca muy bien. Siendo invisible, podra dedicarse a estudiar este mundo tan poderoso que confiaba en conquistar. Hocken haba organizado la cena para dar a su amiga Rosemary una oportunidad de hablar con Gibson Grange y convencerle de que hiciera una pelcula con ella. Pero por qu? Exista una cierta facilidad de trato entre Hocken y Rosemary, que no habra estado all a menos que ambos hubieran pasado por un perodo de relacin sexual. Se observaba en la forma en que Hocken sosegaba a Rosemary cuando sta se excitaba demasiado en sus intentos por convencer a Grange. En un momento determinado, ella dijo a Gibson: -Es mucho ms divertido hacer una pelcula conmigo que con Hock. -Pasamos algunas pocas muy buenas, verdad, Gib? replic Hocken echndose a rer. -S, todo era trabajo -asinti el actor sin dejar de sonrer. Gibson Grange era lo que en el mundo cinematogrfico se denominaba una estrella con gancho bancario; es decir, cuando se acordaba hacer una pelcula con l, esa pelcula era financiada inmediatamente por cualquier estudio. sa era la razn por la que Rosemary lo persegua tan ansiosamente. Su aspecto tambin era exactamente el correcto, un poco al estilo estadounidense de Gary Cooper, larguirucho, de rasgos francos; tena el aspecto que habra tenido Lincoln, si Lincoln hubiera sido agraciado. Su sonrisa era amistosa y escuchaba a todos con atencin cuando hablaban. Cont algunas ancdotas humorsticas sobre s mismo, que hasta fueron divertidas. se era un gesto suyo especialmente atractivo. Tambin vesta de acuerdo con un estilo ms hogareo que el de Hollywood: pantalones muy holgados y un suter ancho, aunque evidentemente caro, con la chaqueta de un traje viejo sobre una sencilla camisa de lana. Y, sin embargo, llamaba la atencin de todos los presentes en el jardn. Era quiz porque su rostro lo haban visto tantos millones de personas, y por haber sido captado de una forma tan ntima por la cmara? Haba misteriosas capas de ozono donde su rostro permanecera para siempre? Se trataba de alguna clase de manifestacin fsica no solventada todava por la ciencia? El hombre era inteligente, eso lo poda ver hasta el propio Jatney. Mientras escuchaba a Rosemary, sus ojos

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tenan una expresin divertida, pero no condescendiente, y aunque siempre pareca estar de acuerdo con lo que ella deca, en ningn momento se comprometi con nada. Era el hombre que David Jatney soaba con llegar a ser. Se alargaron con el vino. Hocken pidi el postre, unas maravillosas pastas francesas; Jatney nunca haba probado nada tan bueno. Tanto Gibson Grange como Rosemary Belair se negaron a tocar el postre, ella con un estremecimiento de horror, y l con una ligera sonrisa. Pero sera Rosemary la que, sin duda, se dejara tentar en el futuro. Grange era una persona ms segura, pens Jatney, y era capaz de no volver a tocar un postre en su vida si as lo decida, pero la cada de Rosemary era inevitable. Ante la insistencia de Hocken, David Jatney se comi los postres de los dems y luego siguieron hablando relajadamente. Hocken pidi otra botella de vino, pero slo bebieron l y Rosemary, y entonces Jatney observ la existencia de otra corriente subterrnea en la conversacin. Rosemary estaba montando toda una representacin para Gibson Grange. Ella apenas si haba hablado con Jatney durante toda la velada, y ahora lo ignor de una forma tan completa, que l se vio obligado a charlar con Hocken sobre los viejos tiempos en Utah. Pero, finalmente, los dos se sintieron tan atrados por la contienda entablada entre Rosemary y Gibson, que guardaron silencio. A medida que fue transcurriendo la velada y Rosemary bebi ms vino, ella mont toda una operacin de seduccin de una intensidad alarmante, en la que hizo un impresionante despliegue de voluntad. Present sus virtudes. Primero utiliz los movimientos del cuerpo y el rostro y, de algn modo, la delantera del vestido se desliz un poco ms hacia abajo, para mostrar un poco ms de sus pechos. Tambin hubo movimientos de las piernas, que se cruzaban y volvan a cruzar, y el vestido se elevaba un poco ms con cada movimiento, para mostrar un atisbo del muslo. Mova las manos de un lado a otro, llegando a tocar el rostro de Gibson cuando se senta entusiasmada con lo que ella misma deca. Mostr su ingenio, cont ancdotas divertidas, y revel experiencia y madurez. Su hermoso rostro adquiri viveza para demostrar cada una de las emociones que senta, su afecto por las personas con las que trabajaba, sus preocupaciones por los miembros de su familia inmediata, as como por el xito de sus amigos. Se permiti incluso demostrar un profundo afecto por el propio Dean Hocken, hablando de lo bueno que haba sido l al ayudarla en su carrera, recompensndola con buenos consejos e influencia. En ese punto, el bueno y viejo Hock la interrumpi para decir lo mucho que ella se mereca aquella ayuda gracias a lo duramente que haba trabajado en sus pelculas y a la lealtad que le haba demostrado y, mientras deca esto, Rosemary le dirigi una mirada de agradecido reconocimiento. En ese momento, Jatney, completamente encantado, dijo que debi de haber sido una gran experiencia para ambos, pero Rosemary, vida por reanudar su insistente despliegue y persecucin de Gibson, interrumpi a Jatney a mitad de la frase. Jatney sinti una pequea conmocin ante la rudeza de aquella mujer, pero, sorprendentemente, no experiment resentimiento. Era tan hermosa, tan intensa a la hora de conseguir lo que deseaba... Adems, lo que deseaba se estaba poniendo de manifiesto cada vez con mayor claridad. Quera tener aquella noche a Gibson Grange en su cama. Su deseo tena la pureza y la franqueza de una nia, lo que haca que su rudeza fuera casi atractiva. Pero lo que Jatney admir ms fue el comportamiento de Gibson Grange. El actor era perfectamente consciente de lo que estaba ocurriendo. Observ la descortesa cometida con Jatney y trat de paliarla, diciendo: -David, algn da tambin tendrs la oportunidad de hablar. Con ello casi pareci pedir disculpas por el egocentrismo de los famosos, que no demostraban ningn inters por quienes no haban alcanzado an la fama de la que ellos disfrutaban. Pero Rosemary tambin le interrumpi a l. Y Gibson la escuch con amabilidad. Aunque, en realidad, fue algo ms que amabilidad. Posea un encanto innato que formaba parte de su ser. Consideraba a Rosemary con verdadero inters. Cuando ella le tocaba con las manos, l le daba unas palmaditas en la espalda. No dej la menor duda al respecto: le gustaba aquella mujer. Su boca tambin apareca partida en una sonrisa que desplegaba una dulzura natural que suavizaba un tanto el rostro nudoso hasta convertirlo en una mscara humorstica. Pero, evidentemente, no responda de la forma adecuada para Rosemary. Ella estaba martilleando un yunque que no despeda chispas. Rosemary bebi ms vino y finalmente se

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decidi a jugar su ltima carta: revelar sus sentimientos ms ntimos. Se dedic a hablar directamente con Gibson, ignorando a los otros dos hombres presentes en la mesa. De hecho, haba movido su cuerpo de forma que ste quedara muy cerca del de Gibson, aislndolos de David Jatney y Hocken. Nadie poda dudar de la sinceridad apasionada de su voz. Haba incluso lgrimas en sus ojos. Le estaba exponiendo su alma a Gibson. -Quiero ser una persona real -dijo-. Quisiera abandonar de una vez por todas esta mierda de apariencias, este negocio del cine. No me satisface. Quiero dedicarme a conseguir que el mundo sea un lugar mejor donde vivir, como hicieron la madre Teresa o Martin Luther King. No estoy haciendo nada para ayudar al mundo a mejorar. Podra ser enfermera, o mdico, o asistenta social. Odio esta clase de vida, estas fiestas, ese estar siempre en un avin para asistir a reuniones con personajes importantes. Ese continuo tomar decisiones acerca de alguna condenada pelcula que no ayudar para nada a la humanidad. Quiero hacer algo real. Y al decir esto, se inclin hacia adelante y tom a Gibson Grange de la mano. A David Jatney le pareci maravilloso comprender por qu Grange se haba convertido en una estrella tan poderosa en el mundo del cine, por qu controlaba las pelculas en las que apareca. Porque, de algn modo, Gibson Grange haba colocado su mano en la de Rosemary, se las haba arreglado para apartar un poco la silla de ella y para ocupar la posicin central en la mesa. Rosemary segua mirndolo fijamente, con una expresin apasionada en el rostro, a la espera de su respuesta. l le sonri clidamente y luego girla cabeza hacia abajo y a un lado, dirigindose a Jatney y a Hocken. -Ella es muy zalamera -dijo con un afectuoso gesto de aprobacin. Dean Hocken se ech a rer y David Jatney no pudo reprimir del todo una sonrisa. En un primer instante, Rosemary pareci quedarse atnita, pero se recuper en seguida. -Gib, nunca te tomas nada en serio, excepto tus condenadas pelculas -le dijo con un ligero tono de reproche. Y para demostrarle que no se senta ofendida por ello, extendi una mano que Gibson Grange bes gentilmente. David Jatney estaba asombrado por todos ellos. Eran tan sofisticados, tan sutiles. Al que ms admiraba era a Gibson Grange. El hecho de que pudiera rechazar a una mujer tan hermosa como Rosemary Belair era algo capaz de imponer respeto, pero que se pudiera burlar de ella con tanta facilidad era ya casi divino. Rosemary haba ignorado la presencia de Jatney durante toda la velada, aunque el joven reconoci su derecho a que lo hiciera as. Despus de todo, se trataba de la mujer ms poderosa del negocio ms espectacular de todo el pas. Tena acceso a hombres mucho ms valiosos que l. Por lo tanto, tena todo el derecho a mostrarse un tanto ruda. Jatney se dio cuenta de que no lo haca as por malicia, sino, simplemente, porque era como si l no existiera para ella. A todos les sorprendi darse cuenta de que ya era casi medianoche y que se haban quedado casi solos en el restaurante. Hocken se levant y Gibson Grange ayud a Rosemary a ponerse de nuevo la chaqueta, que ella se haba quitado en medio de su apasionado discurso anterior. Cuando Rosemary se incorpor se tambale un poco. Estaba bebida. -Oh, Dios -exclam-. No me atrevo a conducir yo sola. La polica de esta ciudad es tan terrible. Gib, podras llevarme de regreso a mi hotel? -Eso est en Beverly Hills. Yo y Hock vamos a mi casa, en Malib. David te acompaar, verdad, David? -Desde luego -intervino Dean Hocken-. No te importar, verdad, David? -Claro que no -contest David Jatney. Pero sus pensamientos giraban a toda velocidad. Cmo demonios se haba llegado a esta situacin? El bueno y viejo de Hock parecia sentirse en una situacin un tanto embarazosa. Evidentemente, Gibson Grange haba mentido. Lo que suceda era que no deseaba acompaar a Rosemary a su casa porque no quera verse obligado a seguir rechazndola. Y Hock se sinti incmodo porque tuvo que seguir la mentira ya que, de no hacerlo as, poda enemistarse con una gran estrella, algo que un productor cinematogrfico evitaba a toda costa. Luego vio que Gibson le diriga una ligera sonrisa y comprendi lo que pensaba aquel hombre. Y desde luego, por eso haba llegado a ser tan gran actor gracias a su capacidad para conseguir que el gran

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pblico pudiera conocer sus pensamientos slo con un leve encogimiento de las cejas, un movimiento de la cabeza, una sonrisa deslumbradora. Slo con aquella mirada, sin malicia alguna, pero con un buen humor celestial, le estaba diciendo a David Jatney: Esta bruja te ha ignorado durante toda la velada, y se ha mostrado muy descorts contigo, as que ahora se lo voy a hacer pagar debidamente. Jatney mir a Hocken y observ que ste sonrea ahora y ya no se senta incmodo. De hecho, pareca contento, como si l tambin hubiera comprendido la mirada del actor. -Conducir yo misma -dijo Rosemary con brusquedad, sin dignarse siquiera mirar a Jatney. -No puedo permitir eso, Rosemary -dijo Dean Hocken con suavidad-. Eres mi invitada, y creo que te he servido demasiado vino. Si no te gusta la idea de que David te conduzca hasta tu hotel, entonces, desde luego, lo har yo mismo. Desde all pedir una limusina a Malib para regresar. Jatney se dio cuenta de la maestra con que se hizo todo. Por primera vez, detect un matiz de insinceridad en el tono de voz de Hocken. Desde luego, Rosemary no poda aceptar la oferta de Hocken. Si lo haca as estara insultando gravemente al joven amigo de su mentor y causara grandes inconvenientes, tanto a Hocken como a Gibson Grange. Y, de todos modos, tampoco habra conseguido su propsito inicial de lograr que Gibson la llevara a su hotel. Se encontr metida en una situacin imposible. Fue entonces cuando Gibson Grange le propin el golpe final. Demonios, ir contigo, Hock. Echar una cabezadita en el asiento de atrs para hacerte compaa en el viaje hasta Malib. Rosemary se volvi y dirigi una brillante sonrisa a David. -Espero que no sea mucho problema para ti -dijo.-No, no lo ser -dijo David Jatney. Hocken le dio una palmadita en el hombro, y Gibson Grange le dirigi una sonrisa luminosa y un guio, transmitindole a Jatney otro mensaje. Aquellas dos personas estaban a su lado como hombres. Una mujer solitaria y poderosa haba avergonzado a otro hombre, y ellos se encargaban de castigarla. Adems, ella se haba dedicado demasiado a Gibson, y no era propio de una mujer hacer eso con un hombre ms poderoso que ella. Los dos hombres se haban limitado a administrarle un golpe patriarcal a su ego, para ponerla en su lugar. Y todo eso lo hicieron con un buen humor y una amabilidad maravillosas. Adems, haba otro factor. Estos hombres recordaban la poca en que haban sido tan jvenes e impotentes como el propio Jatney lo era ahora, le haban invitado a cenar para demostrarle que el xito de ambos no les impeda tener fe en sus compaeros, los hombres, una prctica perfeccionada a lo largo de muchos siglos para impedir cualquier venganza envidiosa. Rosemary no haba tenido en cuenta esa prctica, no haba recordado la poca en que slo fue una mujer sin ningn poder, y esta noche, ellos se haban limitado a recordrsela. Y, sin embargo, Jatney estaba de parte de Rosemary, a la que consideraba demasiado hermosa como para herirla. Salieron juntos al aparcamiento y, una vez que los dos hombres se hubieron marchado en el Porsche de Hocken, David Jatney indic a Rosemary el camino hasta donde estaba aparcado su viejo Toyota. -Maldicin! -exclam Rosemary al ver el coche. No puedo bajarme de un coche como se delante del hotel Beverly Hills. -Mir a su alrededor y aadi-: Ahora voy a tener que encontrar mi coche. Mira, David, te importara conducirme en mi Mercedes? Est aparcado por aqu, en alguna parte, y pedir una limusina del hotel para que te traiga de regreso. De ese modo no tendr necesidad de enviar a nadie por la maana a recoger mi propio coche. Podramos hacer eso? -pregunt sonrindole con dulzura. Despus introdujo la mano en el bolso y sac unas gafas, que se puso. Seal uno de los pocos coches que quedaban en el aparcamiento y dijo : Es se. Jatney, que haba visto el coche de ella casi desde el primer momento en que salieron, se qued sorprendido al darse cuenta de que ella deba de ser muy corta de vista. Quiz fuera eso lo que le haba inducido a ignorarlo durante la cena. Le entreg las llaves de su Mercedes; l le abri la puerta del lado contiguo al del conductor y la ayud a subir. Percibi la mezcla del olor de vino y perfume de su cuerpo y sinti el calor de los huesos de ella como si fueran carbones ardiendo. Luego rode el coche hacia el otro lado para sentarse ante el volante, pero antes de poder utilizar la llave para abrir la puerta, sta se abri. Rosemary lo haba hecho desde el interior del vehculo. Eso fue algo que a l le sorprendi,

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pues no lo haba credo propio de su personalidad. Tard unos pocos minutos en averiguar cmo funcionaba el Mercedes. Pero le encant la sensacin que le produjeron los asientos, y el olor del cuero rojo. Era un olor natural o acaso rociaba ella el coche con algn espray con perfume especial a cuero? El coche se manejaba muy bien y, por primera vez en su vida, comprendi el enorme placer que deban de sentir algunas personas al conducir. El Mercedes pareci flotar sobre las calles oscuras. Disfrut tanto de la conduccin que la media hora que tard en llegar al hotel Beverly Hills pareci haber transcurrido en un instante. Durante ese tiempo, Rosemary no le dijo nada. Se quit las gafas, volvi a guardarlas en el bolso y permaneci en silencio. En una ocasin se gir para mirarle el perfil con una expresin halagadora. Luego se limit a mirar directamente delante de s. Por su parte, Jatney no se volvi hacia ella en ningn momento, ni le dijo nada. Estaba disfrutando del sueo de conducir a una mujer hermosa en un coche hermoso, en el corazn de la ciudad ms espectacular del mundo. Cuando se detuvo ante la entrada del hotel Beverly Hills, cubierta por un toldo, apag el motor, sac las llaves del arranque y se las entreg a Rosemary. Luego sali del coche y dio la vuelta para abrirle la puerta. En ese momento, uno de los porteros acudi por el pasillo de entrada, cubierto con una alfombra roja, y Rosemary le entreg las llaves del coche. Jatney se dio cuenta de que debi de haberlas dejado en el arranque. Rosemary empez a subir por el pasillo alfombrado, dirigindose hacia la entrada del hotel, y Jatney se dio cuenta de que se haba olvidado por completo de su presencia. Era demasiado orgulloso como para recordarle que le haba ofrecido una limusina para regresar. La observ. Bajo el gran toldo de color verde, envuelta porla suavidad del aire de la noche, por el dorado de las luces, pareca una princesa perdida. En ese momento, ella se detuvo y se volvi. David Jatney la mir directamente a la cara, y le pareci tan hermosa que, por un instante, su corazn pareci dejar de latir. Pens que ella se haba acordado de su presencia, que le invitaba a seguirla, pero volvi a darse la vuelta y trat de subir los tres escalones que la conduciran hasta la puerta de entrada. En ese momento, tropez, el bolso sali despedido de entre sus manos y todo lo que contena se desparram por el suelo. Para entonces, Jatney se haba precipitado sobre la alfombra roja, acercndose para ayudarla. El contenido de aquel bolso pareca infinito, como si se tratara de algo mgico, a juzgar por la forma en que segua vertindose. Haba lpices de labios, cajitas de maquillaje abiertas con misterios empolvados propios, un llavero que se rompi y desparram por lo menos veinte llaves sobre la alfombra. Haba un frasco de aspirinas y otros envases de diferentes medicamentos. Y un enorme cepillo de dientes de color rosado. Haba n encendedor, pero no vio cigarrillos, un tubo de Binaca y una pequea bolsa de plstico que contena unos panties azules y un artilugio de aspecto siniestro. Haba innumerables monedas, algunos billetes y un pauelo de lino blanco arrugado. Estaban las gafas, de montura dorada, un tanto fantasmagricas sin el adorno del rostro de expresin clsica de Rose-mary. Rosemary contempl todo aquello con horror y, de pronto, estall en lgrimas. Jatney se arrodill sobre la alfombra roja y empez a meterlo todo en el bolso. Rosemary no le ayud. Cuando uno de los porteros sali del hotel, Jatney le hizo sostener el bolso abierto mientras l iba metiendo todo lo que se haba cado. Finalmente, despus de haberlo guardado todo, tom el bolso ahora lleno de manos del portero, y se lo entreg a Rosemary, observando la humillacin que ella senta y extrandose por ello. Ella se sec las lgrimas y le dijo: -Sube a mi suite para tomar algo mientras llega la limusina. No he tenido la oportunidad de hablar contigo durante toda la velada. Jatney sonri. Record lo que haba dicho Gibson Grange: Es zalamera. Pero senta curiosidad por el famoso hotel Beverly Hills y tambin deseaba permanecer junto a Rosemary.Las paredes, pintadas de verde, le parecieron extraas y, en realidad, sucias para un hotel de tanta categora. Pero cuando entraron en la enorme suite, qued impresionado. Estaba hermosamente decorada y dispona de una gran terraza que, en realidad, era un balcn. Tambin haba un bar en un rincn. Rosemary se dirigi a l, se prepar una copa y luego, tras preguntarle qu quera tomar, se la prepar tambin a l. Jatney haba pedido un escocs

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sencillo. Aunque raras veces beba, ahora se senta un poco nervioso. Ella abri las puertas de cristal correderas que daban a la terraza y le condujo fuera. Haba una mesa de cristal sobre cuatro patas blancas, y cuatro sillas del mismo color. -Sintate aqu mientras yo voy al cuarto de bao -dijo Rosemary-. Luego charlaremos un rato. Y, tras decir esto, volvi a desaparecer en el interior de la suite. David Jatney se sent en una de las sillas y se dedic a beber su escocs. Por debajo de l se extendan los jardines interiores del hotel Beverly Hills. Observ la piscina, las pistas de tenis y los caminos que conducan a los distintos bungalows. Haba rboles y prados individuales; la hierba, ms verde an bajo la luz de la luna, y la iluminacin que caa sobre las paredes del hotel pintadas de rosa, daban a todo una especie de brillo surrealista. Rosemary reapareci apenas diez minutos ms tarde. Se sent en una de las sillas y tom un sorbo de su vaso. Se haba cambiado de ropa y ahora llevaba unos pantalones sueltos muy holgados y un suter de cachemira de color blanco. Se haba subido las mangas del suter por encima de los codos. Le sonri, y fue una sonrisa seductora. Se haba quitado el maquillaje de la cara y a l le gust ms as. Ahora sus labios no eran voluptuosos y sus ojos no parecan tan exigentes. Su aspecto pareca ms joven y vulnerable. Al hablar, la voz son ms suave y natural, menos exigente. Hock me ha dicho que te dedicas a escribir guiones dijo. Tienes algo que quisieras ensearme? Me lo puedes enviar a mi despacho. -En realidad, no -dijo Jatney devolvindole la sonrisa. Nunca permitira que ella lo rechazara. -Pues Hock me dijo que habas terminado uno -insisti Rosemary-. Yo siempre ando buscando nuevos guionistas. Resulta muy difcil encontrar algo decente. Bueno, en realidad escrib cuatro o cinco, pero me parecieron tan malos que los tir. Permanecieron un rato en silencio. A David Jatney le resultaba fcil quedarse en silencio, ya que se senta mucho ms cmodo que hablando. -Cuntos aos tienes? -pregunt finalmente Rosemary. -Veintisis -contest David Jatney, mintiendo. -Dios santo, deseara volver a ser tan joven -dijo ella sonriendo-. Sabes?, cuando llegu aqu tena dieciocho y quera ser actriz, y casi estuve a punto de conseguirlo. Conoces esa clase de papeles de una sola lnea en la televisin? La vendedora a la que la herona le compra algo en una tienda? Pues eso. Luego conoc a Hock y l me convirti en su ayudante ejecutiva, y me ense todo lo que s. Me ayud a producir mi primera pelcula y luego tambin me ayud a lo largo de los aos. Quiero mucho a Hock, y siempre lo querr. Pero es muy duro, como esta noche. Se puso del lado de Gibson en contra ma. -Rosemary sacudi la cabeza-. Yo siempre quise ser tan dura como l. Hice todo lo que pude para ser como l. -Creo que es una persona muy agradable -dijo David Jatney. -Pues t le caes muy bien. De hecho, as mismo me lo dijo. Me coment que te parecas mucho a tu madre y que actas igual que ella. Dice que eres una persona realmente sincera, y no un buscavidas. -Guard un momento de silencio, antes de aadir-: Yo tambin lo creo as. No puedes imaginarte lo humillada que me sent cuando todo el contenido de mi bolso se desparram por el suelo. Y luego te vi dedicado a recogerlo todo, sin dirigirme una sola mirada. Fuiste realmente muy dulce. Se inclin hacia l y le bes en la mejilla. Jatney percibi ahora que de su cuerpo emanaba una fragancia distinta. Bruscamente, ella se incorpor y regres a la suite. l la sigui. Ella cerr la puerta cristalera que daba a la terraza, ech la llave y dijo: -Pedir tu limusina. Tom el telfono, pero en lugar de apretar el botn de llamada a la centralita, lo sostuvo en la mano y se volvi a mirar a David Jatney, que estaba de pie, muy quieto, lo bastante alejado como para no estar a su alcance. -David, voy a preguntarte algo que puede parecerte extrao-dijo ella-. Quieres quedarte conmigo esta noche? Me siento muy mal y necesito compaa, pero quiero que me prometas que no intentars hacer nada. Podemos simplemente dormir juntos, como amigos? Jatney se qued atnito. Nunca haba soado que una mujer tan hermosa pudiera desear a

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alguien como l. Se senta aturdido por su buena suerte. Pero Rosemary se apresur a aadir: -Lo digo en serio. Slo deseo que alguien amable como t pase esta noche conmigo. Pero tienes que prometerme que no hars nada. Si lo intentas, me enfadar mucho. Era una situacin tan confusa para Jatney que sonri y, como si no hubiera comprendido, dijo: -Me sentar en la terraza o dormir en el sof, aqu, en el saln. -No -dijo Rosemary-. Quiero a alguien que me abrace y duerma conmigo. Lo nico que quiero es no sentirme sola. Puedes prometrmelo? -No tengo nada que ponerme -se escuch decir a s mismo David Jatney-. Quiero decir, en la cama. -Pues entonces, toma una ducha y duerme desnudo -replic Rosemary con brusquedad. A m eso no me importar. Entre el saln y el dormitorio de la suite haba un pequeo vestbulo que contena un cuarto de bao extra. Rosemary le dijo que se duchara all. No quera que utilizara su cuarto de bao. Jatney se duch y se cepill los dientes usando jabn y pauelos de papel. En la parte posterior de la puerta haba un albornoz con el anagrama y el nombre del hotel bordado en letras elegantes. Se lo puso, entr en el dormitorio y descubri que Rosemary todava estaba en su cuarto de bao. Permaneci all de pie, incmodo, sin saber qu hacer, no queriendo meterse en la cama de ella, que ya haba sido preparada por la camarera del hotel. Finalmente, Rosemary sali del cuarto de bao llevando un batn de franela, tan elegante y bordado que le daba el aspecto de una mueca en una tienda de juguetes. -Vamos, acustate -le dijo-. Necesitas un Valium o un somnfero? El supo que ella ya se lo deba de haber tomado. Rosemary se sent en el borde de la cama y finalmente se acost. Jatney hizo lo mismo, aunque sin quitarse el albornoz. Permanecieron juntos el uno junto al otro y cuando ella apag la luz de la mesita de noche, quedaron a oscuras.Abrzame -dijo ella. l as lo hizo durante un largo rato. Luego ella se gir de costado hacia su lado de la cama y dijo con brusquedad-: Felices sueos. David Jatney permaneci tumbado de espaldas, mirando fijamente el techo. No se atreva a quitarse el albornoz; no deseaba que ella pensara que pretenda estar desnudo en su cama. Se pregunt si debera comentar lo que estaba sucediendo con Hock la prxima vez que lo viera, pero comprendi que se burlara de l si supiera que haba dormido con una mujer tan hermosa y no haba sucedido nada. Adems, quiz Hock pensara que menta. Dese haber aceptado el somnfero que Rosemary le haba ofrecido. Ella ya se haba quedado dormida y emita unos ligeros ronquidos, apenas audibles. Jatney decidi regresar al saln y se levant de la cama. Rosemary se despert y le dijo medio dormida: -Podras traerme un vaso de agua mineral? Jatney fue al saln y prepar dos vasos de agua mineral con hielo. Bebi de su vaso y volvi a llenarlo. Luego regres al dormitorio. A la luz del vestbulo distingui la figura de Rosemary, sentada en la cama, sujetando las sbanas alrededor de su cuerpo. Le ofreci el vaso de agua y ella extendi un brazo desnudo para tomarlo. En la habitacin a oscuras, l toc la parte superior de su cuerpo antes de encontrar la mano para darle el vaso. Entonces se dio cuenta de que estaba desnuda. Mientras ella beba, se meti de nuevo en la cama, pero esta vez dej que el albornoz se deslizara hasta caer al suelo. La escuch dejar el vaso de agua sobre la mesita de noche y entonces l extendi una mano y toc su carne. Sinti la espalda desnuda y la suavidad de sus nalgas. Ella se gir hacia l y se acurruc entre sus brazos, pecho contra pecho. Rosemary lo rode con sus brazos y el calor de sus cuerpos les hizo apartar las sbanas mientras se besaban. Se besaron durante largo rato, con la lengua de ella en la boca de l, hasta que l ya no pudo esperar ms y se encontr encima de ella y la mano de Rosemary, tan suave como el satn, lo gui hacia su interior. Hicieron el amor casi en silencio, como si alguien los estuviera espiando, hasta que los cuerpos de ambos se arquearon en el vuelo que los llevaba hacia el climax y luego volvieron a quedar tumbados de espaldas sobre la cama, separados.-Y ahora qudate dormido -susurr ella finalmente dndole un beso suave en la comisura de los labios. -Quiero verte -dijo l. -No -susurr Rosemary.

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David Jatney extendi la mano hacia su mesita de noche y encendi la luz. Rosemary cerr los ojos. Segua estando hermosa. Incluso con el deseo saciado, a pesar de haberse desprendido de todos los artificios de la belleza, de los elementos que aumentaban la coquetera, de toda clase de luz especial, segua siendo hermosa, aunque era una belleza diferente. l haba hecho el amor por necesidad animal y proximidad, como una expresin fsica natural de su cuerpo. Ella haba hecho el amor como una necesidad de su corazn, como resultado de algo que le diera vueltas en la cabeza. Ahora, bajo el brillo de la lmpara de la mesita de noche, su cuerpo desnudo ya no pareca tan formidable. Sus pechos eran menudos, dotados con pezones diminutos, su cuerpo era ms pequeo, sus piernas no tan largas, sus caderas no tan anchas, sus muslos un poco ms delgados. Finalmente ella abri los ojos, mirndole directamente, y l le dijo: -Eres muy hermosa. Le bes los pechos y, mientras lo haca, ella alarg la mano y apag la luz. Volvieron a hacer el amor, y luego se quedaron dormidos. Cuando Jatney se despert y se removi en la cama, ella ya se haba levantado. Se visti y se puso el reloj. Eran las siete de la maana. La encontr en la terraza, embutida en ropa deportiva para correr, cuyo color rojo contrastaba con el negro de su cabello, que pareca de carbn. El servicio de habitaciones haba entrado una mesita con ruedas sobre la que haba una cafetera de plata, una jarra de leche y una serie de pequeos platos cubiertos para mantener caliente su contenido. Te he pedido el desayuno -le dijo Rosemary sonrindole-. Me dispona a despertarte ahora. Tengo que correr un rato antes de empezar a trabajar. l se sent ante la mesa y ella le sirvi el caf. Descubri uno de los platos, que contena huevos y trozos de fruta cortada. Luego se bebi su zumo de naranja y se levant. -Tmate todo el tiempo que necesites -le dijo-. Y gracias por haberte quedado anoche.David Jatney hubiera deseado que ella desayunara con l, hubiera querido demostrarle que realmente le gustaba, hubiera preferido tener una oportunidad para hablar, para contarle su vida, para decirle algo que pudiera despertar el inters de ella por l. Pero Rosemary se puso una banda sobre la frente, sujetndose el cabello negro, y se abroch las zapatillas deportivas. Se levant. Sin saber que su rostro se retorca por la emocin, David Jatney dijo: -Cundo volver a verte? Y en cuanto hubo hecho la pregunta se dio cuenta de que acababa de cometer un terrible error. Rosemary se diriga ya hacia la puerta, pero se detuvo y se volvi a mirarle. -Voy a estar terriblemente ocupada durante las prximas semanas. Tengo que ir a Nueva York. Cuando regrese te llamar. Ni siquiera le pidi su nmero de telfono. Luego pareci ocurrrsele otra idea. Levant el telfono y pidi una limusina para que llevara a Jatney de regreso a Santa Mnica. -Eso lo cargarn en mi cuenta -le dijo a l-. Necesitas algo en efectivo para darle una propina ai conductor? Jatney se la qued mirando fijamente durante largo rato. Ella tom el bolso, lo abri y pregunt: -Cunto necesitars para la propina? Jatney no pudo evitarlo. No saba que su rostro estaba contorsionado por una expresin maliciosa llena de odio que casi asustaba. -Eso es algo que t sabrs mejor que yo -dijo con un tono insultante. Rosemary cerr el bolso de golpe y sali de la suite. l nunca volvi a saber nada de ella. Esper durante dos meses y un buen da la vio salir del despacho de Hocken, en compaa de Gibson Grange y Dean. Esper cerca del aparcamiento reservado para Hocken, de tal forma que se vieran obligados a saludarlo. Hocken le dio un pequeo abrazo, dijo que pronto tendran que volver a cenar juntos y le pregunt cmo le iba el trabajo. Gibson Grange le estrech la mano y le ofreci una sonrisa tmida aunque amistosa, con su agraciado rostro irradiando su buen humor natural. Rosemary lo mir sin sonrer. Y lo que ms le doli a Jatney fue que, durante un momento, tuvo la impresin de que ella le haba olvidado por completo.

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David Jatney haba disparado su rifle contra Louis Inch debido a una mujer joven llamada Irene Fletcher. Irene se qued encantada de que alguien hubiera tratado de matar a Inch, aunque nunca supo que fue su amante quien hizo el disparo. Y eso a pesar de que cada da ella le suplicaba que le contara sus pensamientos ms ntimos. Se haban conocido en la avenida Montana, donde ella era una de las vendedoras de la famosa tienda Fioma Bake, que venda el mejor pan que se haca en Estados Unidos. David Jatney entr para comprar bizcochos y rollos y charl un momento con Irene cuando ella le sirvi. Un da, ella le dijo: -Te gustara salir conmigo esta noche? Podemos cenar en un restaurante holands. Jatney le sonri. Ella no era una de aquellas tpicas jvenes californianas rubias. Tena un rostro redondo y agraciado, con una mirada decidida, una figura apenas un poco rolliza y tena el aspecto de ser un poco mayor que l. En realidad, tena veinticinco o veintisis aos, pero sus ojos grises mostraban una viveza chispeante y siempre sostena una conversacin inteligente, de modo que l asinti. La verdad era que se senta muy solo. Iniciaron una relacin amorosa casual y amistosa. Irene Fletcher no dispona de tiempo para nada ms serio, y tampoco la inclinacin. Tena un hijo de cinco aos y viva en casa de su madre, y tambin era muy activa en la poltica local y en religiones orientales, algo que no era nada inslito entre la gente joven del sur de California. Para Jatney fue una experiencia refrescante. A menudo, Irene se llevaba a su hijo, Jason Campbella, a aquellas reuniones que, en ocasiones, duraban hasta bien entrada la noche. Ella se limitaba a abrigar a su hijo en una manta india y lo dejaba durmiendo en el suelo, mientras argumentaba con vigor sus puntos de vista sobre los mritos del candidato del Consejo de Santa Mnica, o los ltimos acontecimientos ocurridos en Oriente Medio. A veces Jatney tambin se acostaba a dormir en el suelo, con el hijo de ella. Aquello constitua para l una relacin perfecta: ninguno de los dos tena nada en comn con el otro. Jatney odiaba la religin y despreciaba la poltica. Irene detestaba las pelculas y slo pareca interesarse por los libros, las religiones exticas y los estudios sociales de izquierdas. Pero se hacan compaa el uno al otro, y encajaban en los huecos de su existencia. Cuando tenan relaciones sexuales eran siempre un tanto improvisadas, pero siempre amistosas. A veces, mientras practicaban el sexo, Irene sucumba a una cierta ternura de la que ms tarde se disculpaba inmediatamente. Fue muy til para ambos que a Irene le encantara hablar y a David Jatney permanecer en silencio. Se quedaban tumbados en la cama, e Irene hablaba durante horas mientras que David se limitaba a escuchar. A veces, lo que ella deca resultaba interesante y en otras ocasiones no lo era. Fue interesante que existiera una continua lucha de guerrillas entre los intereses inmobiliarios y los propietarios e inquilinos de las pequeas casas y apartamentos de Santa Mnica. Jatney poda simpatizar con ellos. Le encantaba Santa Mnica, le gustaba mucho el perfil de edificios de dos pisos de altura, las villas de aspecto espaol, el ambiente general de serenidad, la total ausencia de edificios religiosos fros como los tabernculos mormones de Utah. Le encantaban las numerosas vistas del ocano, con el gran Pacfico libre de aquellas cataratas de cristal y piedra de los rascacielos que impedan contemplarlo. Irene le pareca una herona que luchaba por conservar todo esto, en contra de los ogros de los intereses inmobiliarios. Ella hablaba de sus actuales gures indios y reproduca las cintas en las que tena grabados sus mantras y conferencias. Esos gures eran mucho ms agradables y humorsticos que los rgidos ancianos de la Iglesia mormona a los que haba escuchado de pequeo, y sus creencias parecan ms poticas, sus milagros ms puros y espirituales, ms etreos que la famosa biblia de oro de los mormones y que el ngel Moroni. Pero, en ltimo trmino, le resultaban tan aburridos como los otros, con su rechazo de los placeres de este mundo, de la fama sobre la tierra, de todo aquello que Jatney deseaba tan desesperadamente. Irene, que nunca dejaba de hablar, alcanzaba una especie de xtasis autoinducido cuando hablaba incluso de las cosas ms ordinarias. A diferencia de Jatney, la vida le pareca demasiado importante, aun a pesar de lo ordinaria que fuera la suya. A veces, cuando ella se dejaba arrastrar y diseccionaba sus emociones durante toda una hora, sin interrupcin, l tena la impresin de que ella era una estrella de los cielos que se fuera haciendo

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ms grande y luminosa, mientras que l mismo caa en un oscuro agujero negro e infinito que era el universo, hundindose cada vez ms en la oscuridad, sin que ella se diera cuenta siquiera.Tambin le gustaba que ella fuera generosa en cuanto a las cosas materiales, pero muy ahorrativa a la hora de desplegar sus emociones personales. En realidad, ella nunca caera en el pesar o en aquella oscuridad universal. Su estrella estara en una expansin continua, y jams perdera su luz propia. l se senta agradecido de que fuera as. No deseaba la compaa de ella cuando se senta envuelto por aquella oscuridad. Una noche salieron a dar un paseo por la playa, justo al otro ladp de Malib. A David Jatney le pareci extrao que all estuviera este gran ocano a un lado, y al otro aquella hilera de casas y luego las montaas. No pareca natural que hubiera montaas casi al borde de un ocano. Irene haba trado consigo mantas y una almohada, y a su hijo. Se tumbaron en la playa y el nio, envuelto en las mantas, se qued durmiendo. Irene y David Jatney, tumbados sobre la manta, se dejaron envolver por la belleza de la noche. Durante ese breve momento, estuvieron enamorados el uno del otro. Observaron el azul oscuro del ocano a la luz de la luna, y las diminutas aves aleteando por encima de las olas. -David -dijo Irene-, t nunca me has contado nada de ti mismo. Quisiera amarte, pero t no me dejas que te conozca. David Jatney slo tena veintin aos, y aquello le emocion. Se ech a rer con cierto nerviosismo y luego contest: -Lo primero que debes saber de m es que soy un mormn de las diez millas. -Ni siquiera saba que fueras mormn. -Si a uno lo educan como mormn, se le ensea que no debe beber alcohol, ni fumar ni cometer adulterio -dijo David-. De modo que si uno hace esas cosas, debe asegurarse primero de estar por lo menos a diez millas de distancia de cualquier persona que te conozca. A continuacin le habl de su niez y de lo mucho que odiaba a la Iglesia mormona. -Le ensean a uno que est bien mentir, siempre y cuando eso ayude a la Iglesia -dijo David Jatney-. Y luego, esos cerdos hipcritas le ofrecen a uno toda esa mierda sobre el ngel Moroni y una biblia de oro. Y llevan esa ropa interior ngel en la que, debo admitirlo, nunca creyeron mis padres, pero la puedes ver donde cuelgan la ropa a secar. Es lo ms ridculo que puedas haber visto nunca.-Qu es la ropa interior ngel? -pregunt Irene, que le sostena la mano para animarle a seguir hablando. -Es una especie de tnica que se ponen para no disfrutar cuando folian -contest David Jatney-. Y son tan ignorantes que ni siquiera saben que los catlicos del siglo diecisis tenan la misma clase de vestimenta, una tnica que cubra todo el cuerpo, a excepcin de ese nico agujero, de tal forma que uno pudiera follar supuestamente sin disfrutarlo. Cuando era nio poda ver ropa interior ngel colgando en todos los tendederos. Debo admitir que mis padres no aceptaban esa mierda, pero como l era uno de los ancianos en la iglesia, tenan que colgar igualmente la ropa interior ngel. -Jatney se ech a rer y luego dijo-: Dios santo, qu religin! -Es fascinante, aunque parece un poco primitivo dijo Irene. Y qu demonios hay de civilizado en tu creencia en todos esos jodidos gures -pens l, que te dicen que las vacas son sagradas, que eres una reencarnacin, pero que esta vida no significa nada y todo no es ms que esa mierda de karma? Ella se dio cuenta de su tensin y quiso seguir animndole a que hablara. Introdujo las manos por dentro de su camisa y sinti el corazn de Jatney, que lata furiosamente. -Los odiabas? -le pregunt. -Nunca odi a mis padres -contest l-. Ellos siempre fueron buenos conmigo. Me refiero a los de la Iglesia mormona. -Odi a la Iglesia desde que tengo uso de razn -contest David Jatney-. Los odi desde que era un nio pequeo. Odi los rostros de los ancianos, y la forma en que mi padre y mi madre les besaban el culo. Odi sus hipocresas. Si uno est en desacuerdo con las reglas de la Iglesia, ellos pueden conseguir incluso que lo asesinen a uno. La religin es un tema en el que todos estn unidos. As fue como se enriqueci mi padre. Pero te voy a decir qu fue lo que ms me disgust. Disponen de unciones especiales y los ancianos principales reciben en secreto esas unciones, de modo que pueden subir al cielo antes que los dems. Es como si alguien se colara hasta el primer puesto de la cola mientras uno espera pacientemente su turno para el taxi o para

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ocupar una mesa en un restaurante muy concurrido. -La mayora de las religiones son as -dijo Irene-, excepto las de la India, en las que lo nico que tiene que hacerse es vigilar el cumplimiento del karma. -Guard un momento de silencio antes de continuar-: sa es la razn por la que yo trato de mantenerme pura con respecto a la avidez del dinero, o por qu no puedo competir con otros seres humanos por la posesin de bienes terrenales. Debo mantener mi espritu puro. Estamos teniendo reuniones especiales. En estos precisos momentos hay unas discusiones terribles en Santa Mnica. Si no nos mantenemos alerta, los intereses inmobiliarios terminarn por destruir todo aquello por lo que hemos luchado y esta ciudad se llenar de rascacielos. Entonces aumentarn los alquileres y t y yo nos veremos obligados a abandonar nuestros apartamentos. Ella continu hablando incansablemente, y David Jatney la escuch experimentando una sensacin de paz. Poda permanecer para siempre en esta playa, perdido en el tiempo, perdido en la belleza, en la inocencia de esta muchacha que no senta el menor miedo de lo que pudiera sucederle en este mundo. Ella le estaba hablando de un hombre llamado Louis Inch que estaba tratando de sobornar al consejo municipal para que cambiaran las leyes de alquileres y de construccin de edificios. Pareca saber muchas cosas sobre aquel tal Inch. Al parecer, lo haba investigado. Aquel hombre era como uno de los ancianos de la Iglesia mormona. Finalmente, Irene dijo: -Si no fuera demasiado malo para mi karma, yo misma matara a ese hijo de puta. David Jatney se ech a rer. Pues yo asesin en una ocasin al presidente. -Le cont el juego del asesinato que se practicaba en la universidad, durante el que fue hroe por un da-. Y los ancianos mormones, que dirigan el lugar, me hicieron expulsar. Pero Irene estaba ocupada ahora con su pequeo hijo que tena una pesadilla y se haba despertado gritando bajo la luz de la luna, sin comprender dnde estaba. Ella le tranquiliz y despus le dijo a Jatney: -Ese tal Inch cena maana por la noche con algunos de los miembros del consejo municipal. Los ha invitado a Michael's y ya sabes lo que significa eso. Tratar de sobornarlos. Realmente, me gustara mucho dispararle a ese hijo de puta.-Pues yo no estoy nada preocupado por mi karma le dijo David Jatney. Si quieres, yo me encargar de dispararle. Ambos se echaron a rer. A la noche siguiente, David Jatney limpi el rifle de caza que se haba trado desde Utah y efectu el disparo que hizo aicos el parabrisas de la limusina de Louis Inch. En realidad, no apunt contra nadie en particular y el disparo se acerc mucho ms de lo que l hubiera querido. Lo nico que sinti fue curiosidad por saber si tendra valor suficiente para hacerlo.

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Fue Patsy Troyca quien enga a Peter Cloot y fastidi a Christian Klee. Mientras prestaba declaracin ante el Comit del Congreso para la investigacin de la explosin de la bomba atmica, cit la declaracin de Klee en el sentido de que la gran crisis internacional del secuestro tena prioridad. Pero hubo deslices cuando Troyca dijo que hubo un perodo de tiempo en el que Christian Klee haba desaparecido de la Casa Blanca. Adonde haba ido? No lo iban a descubrir a travs del propio Klee, eso estaba claro. Pero lo nico que podra haberle inducido a desaparecer durante esa crisis tuvo que haber sido algo terriblemente importante. Y si Klee haba acudido a interrogar a Gresse y Tibbot? Troyca no consult con su jefe, el congresista Jintz; llam por telfono a Elizabeth Stone, la ayudante administrativa del senador Lambertino, y acord reunirse con ella para cenar en un oscuro restaurante. Durante los meses transcurridos desde la crisis de la bomba atmica, los dos haban desarrollado una estrecha relacin, tanto en la vida pblica como en la privada. En su primera cita, iniciada por Troyca, ambos llegaron a un entendimiento. Por debajo de su

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belleza fra e impersonal, Elizabeth Stone posea un fogoso temperamento sexual, aunque su mente permaneca tan fra como el acero. Lo primero que dijo fue: -Nuestros jefes se van a quedar sin trabajo en noviembre. Creo que t y yo deberamos hacer planes para nuestro futuro. Patsy Troyca se qued atnito. Elizabeth Stone era famosa por ser una de esas ayudantes que son el leal brazo derecho de sus jefes en el Congreso. -La lucha no ha terminado an -dijo l. -Pues claro que ha terminado -le asegur Elizabeth Stone-. Nuestros jefes trataron de destituir al presidente. Ahora Kennedy se ha convertido en el mayor hroe que ha conocido este pas desde Washington. Y les dar una buena patada en el trasero. Troyca era instintivamente una persona mucho ms leal para con su jefe, no por sentido del honor, sino porque era competitivo, y no le gustaba pensar que estaba en el lado perdedor. -Oh, podemos dilatarlo en el tiempo -aadi Elizabeth Stone-. No queremos aparecer como la clase de personas que abandonan el barco hundido. Lo haremos de forma que parezca bien. Pero yo puedo conseguir un trabajo mejor para ambos. Le sonri maliciosamente y Troyca se enamor de aquella sonrisa. Era una sonrisa de alegre tentacin, llena de candor y, sin embargo, admitiendo ese mismo candor; una sonrisa que daba a entender que si no se senta encantado con ella, era un estpido zoquete. l le devolvi la sonrisa. Incluso para su propia forma de pensar, Patsy Troyca posea un encanto resbaladizo que slo actuaba sobre cierta clase de mujeres, y que siempre sorprenda a otros hombres, y a s mismo. Los hombres respetaban a Troyca debido a su astucia, a su elevado nivel de energa, a su habilidad para ejecutar las cosas. Pero el hecho de que encantara de una forma tan misteriosa a las mujeres, despertaba su admiracin. -Si nos convertimos en socios -le dijo ahora a Elizabeth Stone-, significa eso que tengo que follarte? -Slo si lo conviertes en un compromiso -replic ella. Haba dos palabras que Patsy Troyca odiaba ms que ninguna otra, y eran compromiso y relacin. -Quieres decir que deberamos tener una verdadera relacin, un compromiso del uno con el otro, como en el amor? -pregunt-. Como los negros se comprometan con sus amos en tu querido y viejo Sur? Ella lanz un suspiro. -Esa mierda machista tuya podra constituir un problema dijo, y tras un momento de silencio, aadi-: Puedo establecer un trato para los dos. He sido de una gran ayuda para la vicepresidenta a lo largo de su carrera poltica. Ella me debe ms de un favor. Ahora tienes que comprender cul es la realidad. Jintz y Lambertino van a ser machacados en las elecciones de noviembre. Helen du Pray est reorganizando su equipo y yo voy a convertirme en una de sus principales asesoras. Tengo un puesto para ti como ayudante.-Eso es una degradacin para m dijo Patsy Troyca sonriendo-. Pero si eres tan buena en ello como yo creo que eres, me parece que lo voy a considerar. -No ser ninguna degradacin -replic Elizabeth Stone con impaciencia-, puesto que te habrs quedado sin trabajo. Y luego, cuando yo empiece a subir en la escala, t tambin lo hars conmigo. Terminars por dirigir tu propio departamento de personal de la vicepresidencia. Guard un momento de silencio, antes de aadir-: Mira, nos sentimos atrados el uno hacia el otro en el despacho del senador. Quiz no fuera amor, pero, desde luego, s fue placer a primera vista. He odo decir por ah que sueles tirarte a tus ayudantas. Lo comprendo. Los dos trabajamos muy duro y no disponemos de tiempo para desarrollar una verdadera vida social o un verdadero amor. Estoy harta de follar con tipos un par de veces al mes slo porque me siento sola. Quiero tener una verdadera relacin. -Me parece que vas demasiado deprisa -dijo Patsy Troyca-. Si al menos me estuvieras hablando de quedarnos en el equipo personal del presidente... Se encogi de hombros y sonri para demostrar que estaba bromeando. Elizabeth Stone le devolvi la sonrisa, que fue ms bien una mueca, pero que a Patsy Troyca le pareci encantadora.

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Los Kennedy siempre han tenido muy mala suerte -dijo ella. La vicepresidenta podra convertirse en la presidenta. Pero seamos serios, por favor. Por qu no podemos asociarnos., si es as como t prefieres llamarlo? Ninguno de los dos desea casarse. Ninguno de los dos quiere tener hijos. Por qu no podemos pasar media vida con el otro, aunque sigamos conservando nuestros apartamentos propios? Podemos ofrecernos compaa y sexo, y podemos trabajar juntos, en equipo. Podemos satisfacer nuestras necesidades humanas y actuar hasta alcanzar los ms elevados puntos de eficacia. Si funciona, podra ser un acuerdo estupendo para los dos. En caso contrario, simplemente lo dejamos. Tenemos tiempo hasta noviembre. Aquella misma noche se acostaron juntos y Elizabeth Stone constituy toda una revelacin para Patsy Troyca. Como suele suceder con las personas tmidas y reservadas, ya se trate de hombres o de mujeres, ella era genuinamente ardiente y tierna en la cama.Y a ello ayud el hecho de que el acto de la consumacin tuviera lugar en la casa que ella posea en la ciudad. Patsy Troyca no haba sabido que fuera independiente desde el punto de vista econmico. Ella se haba encargado de ocultar un hecho que, de haber sido l, no habra tardado en saberse. Troyca se dio cuenta en seguida de que la casa en la ciudad sera un lugar perfecto para que ambos vivieran juntos, mucho mejor que el piso de l, que apenas si era adecuado. All poda instalar un despacho, junto con Elizabeth Stone. En la casa haba tres criados y ello le permitira librarse de emplear su tiempo en detalles preocupantes, como enviar la ropa a la lavandera o encargarse de comprar comida y bebidas. En cuanto a Elizabeth Stone, ardiente feminista en poltica y en su vida social, actuaba en la cama como algunas antiguas cortesanas. Era una esclava del placer de l. Troyca pens que eso se deba a que era la primera vez que estaban juntos, y que ya no volvera a ser as, como suceda con las chicas a las que entrevistaba por primera vez para ocupar un puesto de trabajo. Sin embargo, durante los meses siguientes ella le demostr que andaba equivocado. Desarrollaron una relacin casi perfecta. Despus de las largas horas de trabajo con Jintz y Lambertino, les pareca maravilloso regresar a casa, salir para cenar a ltima hora, y luego dormir juntos y hacer el amor. Por la maana, acudan juntos al trabajo. Por primera vez en su vida, Troyca pens en el matrimonio. Pero saba instintivamente que eso sera algo que Elizabeth Stone no deseara. Llevaban unas vidas compartimentadas, dedicados al trabajo, la compaa y el amor, a pesar de lo cual llegaron a quererse el uno al otro. Pero la parte mejor y ms deliciosa de su tiempo juntos la pasaban cuando maquinaban entre los dos cmo cambiar las estratagemas propias del mundo en que vivan. Ambos estaban de acuerdo en que Kennedy sera reelegido presidente en noviembre. Elizabeth Stone estaba convencida de que la campaa montada contra el presidente por el Congreso y el club Scrates estaba condenada al fracaso. Patsy Troyca no estaba tan seguro de ello. An quedaban muchas cartas por jugar. Elizabeth Stone odiaba a Francis Kennedy. No se trataba de un odio personal, sino ms bien de esa clase de oposicin acerada contra alguien a quien ella consideraba como un tirano. -Lo importante en la prxima eleccin es que a Kennedy no se le debe permitir que disponga de su propio Congreso. se debera ser el caballo de batalla. A juzgar por las declaraciones que ha hecho Kennedy durante la campaa, lo que pretende es cambiar la estructura de la democracia estadounidense. Y eso creara una situacin histrica muy peligrosa. Si tanto te opones a l ahora, cmo puedes aceptar un puesto en el personal de la vicepresidenta despus de las elecciones? -le pregunt Patsy. -No somos nosotros quienes hacemos la poltica -le contest Elizabeth-. Nosotros somos administradores, y podemos trabajar para cualquiera. As pues, tras un mes de intimidad, Elizabeth Stone se sinti sorprendida cuando Patsy Troyca le pidi que se encontraran en un restaurante, en lugar de verse en la cmoda casa de la ciudad que ahora compartan. Sin embargo, l haba insistido. Ya en el restaurante, y mientras tomaban la primera copa, Elizabeth pregunt: -Por qu no podamos hablar en casa? -Mira -dijo Patsy Troyca con expresin reflexiva, he estado estudiando muchos documentos que se remontan hasta muy atrs, y he llegado a la conclusin de que nuestro fiscal general es un hombre muy peligroso. -De veras? pregunt Elizabeth Stone.

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-Es posible que haya instalado micrfonos en tu casa dijo Patsy. -Eres un paranoide replic Elizabeth Stone echndose a rer. -S? replic Patsy Troyca. Pues vamos a ver qu te parece esto. Christian Klee tena detenidos a esos dos muchachos, a Gresse y Tibbot, a pesar de que no los interrog inmediatamente. Sin embargo, en su horario se produjo un vaco de tiempo, y a los muchachos se les aconsej que mantuvieran las bocas cerradas hasta que sus familias les proporcionaran abogados. Y qu me dices de Yabril? Klee lo tiene aislado, nadie puede verle o hablar con l. Klee crea los muros de piedra y Kennedy le apoya. Creo que Klee es capaz de cualquier cosa. -Puedes pedirle a Jintz que convoque a Klee para que declare ante el comit del Congreso -dijo Elizabeth Stone tras un momento de reflexin-. Yo puedo sugerirle lo mismo al senador Lambertino. Podemos librarnos de Klee. -Kennedy ejercer su privilegio ejecutivo y le prohibir que testifique -dijo Patsy Troyca. Podemos quedarnos con el culo al aire con esas convocatorias. Habitualmente, a Elizabeth Stone le divertan sus vulgaridades, sobre todo en la cama, pero ahora no demostr ninguna diversin. Si ejerce su privilegio ejecutivo, se perjudicar dijo-. Los peridicos y la televisin lo crucificarn. -Est bien, podemos hacer eso -asinti Patsy Troyca-. Pero qu te parece si t y yo vamos a ver a Peter Cloot y tratamos de arrancarle algo? No podemos hacerle hablar, pero es posible que est dispuesto a hacerlo por voluntad propia. Es un fantico de la ley y el orden, y quiz psicolgicamente se sienta horrorizado al ver cmo manej Klee el incidente de la bomba atmica. Hasta es posible que sepa algo concreto.

Dos das ms tarde fueron a ver a Peter Cloot, quien los recibi en su despacho y les dijo que no poda darles ninguna informacin. Sin embargo, una vez que lo presionaron termin por admitir que le haba sorprendido la orden que le diera Christian Klee en el sentido de no interrogar inmediatamente a Tibbot y a Gresse. Tambin admiti que, puesto que no pudo localizarse el lugar de procedencia de la llamada de advertencia, lo ms probable es que hubiera sido hecha a travs de un telfono protegido electrnicamente contra los instrumentos de deteccin. Tambin admiti que esa clase de telfonos slo eran utilizados por los altos funcionarios gubernamentales. Cuando le preguntaron por el perodo de tiempo en el que Klee desapareci de la Casa Blanca, Peter Cloot se encogi de hombros. Fue Elizabeth Stone quien le hizo la pregunta directamente: -Interrog l mismo a esos dos jvenes durante ese perodo de tiempo? Cloot los mir directamente a los ojos. Todo ese asunto me preocupa mucho -dijo-. No puedo creer que Klee haya sido capaz de mantener deliberadamente una situacin as. Les hago este comentario en privado, pero negar haberlo hecho, a menos que est bajo juramento. Klee regres e interrog a Gresse y Tibbot. Estuvo a solas con ellos durante cinco minutos, yen ese tiempo se apagaron todos los instrumentos de escucha y grabacin. No se efectu ningn registro de esa reunin. As pues, no s nada de lo que se dijo en ella. Elizabeth Stone y Patsy Troyca trataron de ocultar la excitacin que les produjeron tales palabras. Ya de regreso en sus despachos notificaron la informacin a sus jefes respectivos y se prepararon mandamientos de convocatoria para que Peter Cloot testificara ante el comit conjunto de la Cmara y del Senado.

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El presidente Francis Kennedy reflexion sobre los problemas que tena planteados y qu contramedidas poda tomar. Se senta preocupado por las acusaciones hechas contra Christian Klee. Para l era evidente que se trataba de invenciones, y que tendra que detener el desarrollo de esa historia, pero no ahora. Ahora tena que decidir lo que quera hacer con Yabril y con aquellos dos jvenes profesores, Adam Gresse y Henry Tibbot. El pueblo de Estados Unidos lanzara vtores si ordenaba colgarlos de un balcn de la Casa Blanca, pero esa clase de poder no se poda ejercer en una democracia. Como presidente, poda perdonarlos, pero no mandarlos ejecutar. Mientras tanto, se haba contratado a los abogados ms exquisitos del pas para que defendieran a esos hombres. Whitney Cheever, que se haba hecho cargo de la defensa de Gresse y Tibbot, pro bono, sera un contrincante formidable. Pero Francis Kennedy saba que en su mente haba llegado a otra encrucijada. Dispona de cartas muy poderosas que poda jugar, pero tena la voluntad para jugarlas? Poda descartar sus principios ticos y democrticos, tan intiles en esta lucha concreta por el poder? Poda llegar a ser tan despiadado como sus oponentes, como el Congreso, el club Scrates y los criminales actualmente incomunicados por Christian Klee en los centros de detencin? Claro que poda destruirlos a todos si dispona de la voluntad para hacerlo. Por un momento se sinti desesperado, y entonces record la impotencia que haba sentido cuando murieron su esposa y ms tarde su hija. Volvi a sentir como si su cerebro se viera comprimido por el odio, y pens que nada tendra significado alguno si l volva a sentirse impotente. Aisl los peligros ms inmediatos a los que tena que enfrentarse. A principios de junio, el Congreso lanz su primer ataque, precipitando as el final de la corta paz establecida tras la derrota de Yabril. Se form un comit conjunto de la Cmara de Representantes y del Senado para investigar las circunstancias de la explosin de la bomba atmica en Nueva York. En los peridicos y en la televisin ya se haban filtrado rumores en el sentido de que la Administracin Kennedy haba cometido algn tipo de grave negligencia. Gresse y Tibbot, los dos jvenes sospechosos de haber colocado la bomba atmica, fueron capturados veinticuatro horas antes de que se produjera la explosin. Por qu no haban sido interrogados, para obligarles a revelar dnde se hallaba oculta la bomba? Tambin haba informes segn los cuales los dos jvenes fsicos haban sido advertidos poco antes de su detencin. Quin les haba advertido? Haba existido alguna clase de conspiracin en los altos mbitos gubernamentales? El preocupado equipo personal de Kennedy ya haba aislado el tema, considerndolo destructor en la prxima campaa por la reeleccin. Tambin haba un comit del Congreso investigando cuntas personas del servicio secreto se estaban utilizando para proteger al presidente. El Congreso afirmaba que eran ms de diez mil. Acaso Kennedy necesitaba realmente un ejrcito tan grande en una democracia como Estados Unidos? En una reunin especial mantenida con los miembros de su equipo, Kennedy tambin convoc a la vicepresidenta Helen du Pray; al doctor Zed Annaccone, jefe del Instituto Nacional de Ciencias Mdicas; a Theodore Tappey, el jefe de la CA, y a Matthew Gladyce, su secretario de Prensa.

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Helen du Pray ya haca tiempo que haba descartado la definicin masculina del honor. Era as de sencillo: cuando los hombres tenan una deuda con otro ser humano, ya fuera hombre o mujer, crean que pagar esa deuda constitua una deuda mayor que lo que deban al contrato social. Las mujeres, por su parte, se tomaban el contrato social demasiado literalmente, es decir, crean que un ser humano deba subordinar sus motivos personales a las necesidades ms amplias de sus semejantes. En ese sentido, las mujeres no posean ese mismo sentido del honor que los hombres, como stos insistan en afirmar contanta frecuencia. Dentro de los lmites dictados por la prudencia poltica, Helen du Pray despreciaba este concepto de soborno hipcrita. El hecho de que lo clasificara como un concepto masculino no la cegaba ante su poder y sus restricciones sobre su propio movimiento poltico. En esta maana de primeros de mayo, antes de que se produjera la reunin con el presidente, decidi correr sus ocho kilmetros para aclararse la cabeza, sabiendo que se haba convertido en una herona ante los asesores personales del presidente por haberse negado a firmar la peticin para destituir a Kennedy. Pero tambin saba que todos ellos lo consideraban como un acto de honor masculino. En consecuencia, ella tendra que llevar mucho cuidado en la prxima reunin. En el fondo de su corazn crea que la nica solucin a los males del mundo consista en la transferencia de poder desde el patriarca. No abrigaba sueos alocados de que eso pudiera lograrse mientras ella viviera. Lo nico que poda hacer era empujar unos pocos centmetros ms y esperar a que se iniciara una nueva historia. O una nueva feistoria, una palabra que les encantaba utilizar a las feministas ardientes, y que odiaban la mayora de los hombres. Pero historia o feistoria, a ella le daba igual. Su trabajo consista en lograr que el mundo funcionara. Se prepar mentalmente para la reunin con Kennedy. Saba que sera una ocasin importante y peligrosa.

El doctor Zed Annaccone tema esta reunin con el presidente Kennedy y los miembros de su equipo personal. Le pona ligeramente enfermo hablar de ciencia y mezclarla con objetivos polticos y sociolgicos. Jams habra aceptado ser nombrado asesor mdico-cientfico del presidente de no haber sido porque saba que sa era la nica forma de asegurarse los fondos necesarios para el desarrollo de su querido Instituto Nacional de Investigacin del Cerebro. Las cosas no se ponan tan feas cuando tena que tratar directamente con Francis Kennedy. Aquel hombre era realmente brillante y demostraba cierta inclinacin por la ciencia, aunque era totalmente absurda la afirmacin que a veces hacan los peridicos, segn la cual el presidente habra sido un gran cientfico. No obstante, s comprenda los valores sutiles de la investigacin y la forma en queeso poda afectar a todos los mbitos de la vida. Tambin era capaz de utilizar su imaginacin para hacerse una idea de los resultados casi milagrosos que se podran alcanzar con las teoras cientficas, incluso con las ms osadas. Kennedy no representaba el verdadero problema. El problema estaba en los miembros de su equipo, en el Congreso, y en todos aquellos dragones burocrticos, adems de la CA y el FBI, que siempre le miraban por encima del hombro. Hasta que no empez a trabajar en Washington, el doctor Zed Annaccone no lleg a percibir el horrible abismo existente entre la ciencia y la sociedad en general. Era escandaloso que el cerebro humano hubiera podido dar un salto tan grande hacia adelante en todas las ramas de la ciencia, mientras que las disciplinas polticas y sociolgicas haban permanecido casi estacionadas. La ciencia haba solucionado muchos misterios del cuerpo y del cerebro y, sin embargo, la sociedad, en general, segua perpleja y confundida, inmersa en la Era de la Oscuridad. Le pareca increble que la humanidad siguiera tolerando la guerra interna, a un coste enorme y sin ninguna ventaja. Era inconcebible que los individuos, hombres y mujeres siguieran asesinndose mutuamente, cuando haba tratamientos capaces de eliminar las tendencias asesinas en los seres humanos. Le pareca despreciable que los polticos y los medios de comunicacin atacaran la ciencia de la ingeniera gentica, como si la manipulacin del espritu de la humanidad fuera una corrupcin de alguna especie de espritu santo. Sobre todo cuando era evidente que la raza humana estaba condenada, tal y como estaba constituida genticamente

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en la actualidad. El doctor Zed Annaccone haba sido informado de lo que se tratara en la reunin. An quedaban algunas dudas sobre si la explosin de la bomba atmica haba formado parte del complot terrorista por desestabihzar la influencia estadounidense en el mundo, y sobre si exista una conexin entre los dos jvenes profesores de fsica, Gresse y Tibbot, y el lder terrorista Yabril. Se le preguntara si se debera haber utilizado el escner cerebral PVT para interrogar a los detenidos y determinar la verdad. Eso hizo que el doctor Zed Annaccone se irritara. Por qu no le haban pedido que aplicara el PVT antes de que estallara la bomba atmica? Christian Klee haba dicho que se hallaba enfrascado en la crisis del secuestro, y que la amenaza de bomba no le haba parecido tan peligrosa. Era el razonamiento propio de un asno. Y el presidente Kennedy se haba negado a firmar la peticin de Klee para que se aplicara el escner cerebral PVT, aduciendo razones humanitarias. S, claro, si los dos jvenes resultaban inocentes y se produca algn dao en sus cerebros durante el procedimiento, hubiera resultado ser un acto inhumano, pero Annaccone saba que eso no era ms que una justificacin poltica para cubrirse las espaldas. Haba informado detalladamente a Kennedy acerca del procedimiento, y el presidente le haba comprendido. El escner PVT era casi del todo seguro, y hara que el sujeto contestara ajustndose a la verdad. Podran haber localizado y desarmado la bomba. Habra habido tiempo para hacerlo. Claro que era lamentable que tantas personas hubieran tenido que morir o resultar heridas. A pesar de todo, el doctor Annaccone senta una furtiva admiracin por aquellos dos jvenes cientficos. Hubiera deseado estar en su lugar, pues ellos haban dejado clara una cosa, algo luntico, desde luego, pero haban dejado claro que a medida que el hombre incrementa sus conocimientos, aumenta la posibilidad de que cualquiera provoque un desastre atmico. Tambin era cierto que a la misma situacin se poda llegar por la avidez del empresario individual, o la megalomana de un lder poltico. Pero aquellos dos jvenes pensaban, sin lugar a dudas, en los controles sociolgicos, no en los cientficos. Pensaban reprimir a la ciencia, detener su progreso. La verdadera respuesta, claro est, consista en cambiar la estructura gentica del hombre, de tal modo que la violencia se convirtiera en un acto imposible. Poner freno a los genes y al cerebro del mismo modo que se instalan frenos en una locomotora. As era de simple. Mientras esperaba en la sala de gabinete de la Casa Blanca a que llegara el presidente, el doctor Zed Annaccone se apart del resto de los presentes, dedicndose a leer el montn de memorndums y artculos que haba trado consigo. Siempre se mostraba reticente al personal del presidente. Christian Klee segua los progresos del Instituto Nacional del Cerebro, y a veces daba una orden secreta para conocer los detalles de su investigacin. Eso era algo que no le gustaba, y por ello utilizaba tcticas dilatorias siempre que poda. A menudo le sorprenda que Klee pudiera ser ms listo que l en tales temas. Los otros miembros del equipo, Eugene Dazzy, Oddblood Gray y Arthur Wix, eran personas primitivas, sin una verdadera comprensin de la ciencia, inmersas en aquellas cuestiones comparativamente poco importantes de la sociologa y el gobierno. Observ la presencia de la vicepresidenta Helen du Pray, y tambin la de Theodore Tappey, el jefe de la CA. Siempre le haba sorprendido que una mujer hubiera podido alcanzar la vicepresidencia del gobierno de Estados Unidos. Tena la sensacin de que la ciencia se opondra a una cosa as. En sus investigaciones sobre el cerebro, pensaba que algn da encontrara alguna diferencia fundamental entre el cerebro del hombre y el de la mujer, y le extraaba no haberla encontrado ya. Le extraaba porque si realmente la encontrara, las cosas marcharan de forma mucho ms sencilla. Siempre haba considerado a Theodore Tappey un ejemplar de Neanderthal, con todas aquellas intiles maquinaciones para conseguir una ligera ventaja en los asuntos exteriores, en contra de otros semejantes de la raza humana. A largo plazo, aqul era un comportamiento totalmente intil. El doctor Zed Annaccone extrajo unos documentos de su maletn. Haba un artculo muy interesante sobre una partcula hipottica denominada taquin. Pens que ninguno de los presentes habra escuchado jams aquella palabra. Aunque su especialidad era el cerebro, el doctor Annaccone posea un vasto conocimiento de todas las ciencias.

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Ahora se dedic a estudiar el artculo que trataba de los taquiones. Existan realmente? Los fsicos llevaban discutiendo el tema desde haca veinte aos. Los taquiones, si es que existan, resquebrajaran las teoras de Einstein, ya que viajaran con mayor velocidad que la luz, lo que era imposible, segn Einstein. Claro que se haba encontrado la justificacin de que los taquiones ya se movan con ms rapidez que la luz desde el principio, pero qu significaba eso? Adems, la masa de un taquin es un nmero negativo. Algo que, supuestamente, era imposible. Pero lo imposible en la vida real poda ser posible en el mundo misterioso de las matemticas. Y entonces, qu sucedera? Quin poda saberlo? A quin le importaba? Desde luego, no le importara a nadie de los presentes en esta sala, consideradas como las personas ms poderosas del planeta. Eso era una irona en s mismo. Los taquiones podran cambiar la vida humana mucho ms de lo que pudieran concebir cualquiera de estas personas. Finalmente, el presidente hizo su entrada y todos los presentes se levantaron. El doctor Annaccone dej a un lado sus papeles. Probablemente disfrutara de esta reunin si se mantena alerta y contaba los parpadeos que se produjeran. La investigacin demostraba que los parpadeos podan revelar si una persona estaba mintiendo o no. Y tena la impresin de que en esta reunin habra muchos parpadeos.

Francis Kennedy acudi a la reunin vestido con unos cmodos pantalones deportivos, una camisa blanca cubierta por un chaleco de cachemira azul, y un humor extraordinario para ser un hombre tan agobiado por las dificultades. La vicepresidenta Helen du Pray se pregunt cmo era posible que el hecho de estar enamorado pusiera tan alegres a los hombres y produjera tanta tensin entre las mujeres. Despus de haberlos saludado, el presidente dijo: -Tenemos hoy con nosotros al doctor Annaccone para ver si podemos aclarar la cuestin de si el terrorista Yabril estuvo relacionado de algn modo con la explosin de la bomba atmica. Tambin est aqu para responder a las acusaciones aparecidas en los peridicos y en la televisin, segn las cuales nosotros podramos haber descubierto la bomba antes de que explotara. Y ahora, para empezar como es debido, Christian, existe alguna prueba que indique la conexin con Yabril? Eso ya lo hemos discutido muchas veces, pens Christian Klee. Francis slo deseaba que su respuesta quedara registrada en este momento, y especficamente ante el doctor Annaccone. -No, no hay ninguna prueba clara -contest Christian. El doctor Annaccone se dedicaba a garabatear unas ecuaciones matemticas sobre el bloc que tena delante. Kennedy le dirigi una sonrisa amistosa. -Doctor Annaccone, qu piensa usted al respecto? Quiz pueda ayudarnos. Y, como una deferencia hacia m, le ruego que deje de calcular los secretos del universo en ese bloc suyo. Ya ha descubierto suficientes cosas como para causarnos problemas.El doctor Annaccone se dio cuenta de que aquella observacin era un rechazo, aunque disfrazado de cumplido. -Sigo sin comprender por qu no firm usted la orden para que se aplicara el procedimiento del escner PVT antes de que explotara la bomba nuclear -dijo-. Los dos jvenes ya haban sido detenidos y usted dispona de la autoridad necesaria, de acuerdo con la ley de Seguridad Atmica. Le recuerdo que nos encontrbamos en medio de lo que consideramos como una crisis mucho ms importante -se apresur a intervenir Christian-. Pens que eso poda esperar otro da ms. Gresse y Tibbot afirmaron ser inocentes, y nosotros slo disponamos de pruebas suficientes para detenerlos, pero no para acusarlos. Luego, el padre de Tibbot recibi consejos y nos encontramos con un puado de abogados muy caros que nos han amenazado con crearnos muchos problemas. As que pensamos que sera mejor esperar a que hubiera concluido la otra crisis, y quiz mientras tanto hubiramos podido conseguir ms pruebas. Christian dijo la vicepresidenta Helen du Pray, tiene usted alguna idea de cmo se le aconsej actuar al seor Tibbot? -Estamos revisando todos los registros de la compaa telefnica en Boston para comprobar el origen de las llamadas recibidas por el seor Tibbot. Por el momento no hemos tenido suerte. -Teniendo en cuenta todo su equipo tan complejo, ya debera haberlo descubierto -dijo

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Theodore Tappey, el jefe de la CA. -Helen, nos ha desviado usted a una cuestin secundaria -dijo Kennedy-. Atengmonos a lo principal. Doctor Annaccone, permtame contestar su pregunta. Christian est tratando de encubrirme, lo que, desde luego, es su obligacin como miembro de mi equipo personal. Pero fui yo quien tom la decisin de no autorizar la aplicacin de la prueba cerebral. Segn parece, existe un cierto peligro de daar el cerebro, y yo no quise arriesgarme a que sucediera eso. Los dos jvenes lo negaron todo, y no haba ninguna prueba de que esa bomba existiera, a excepcin de la carta de advertencia. En realidad, nos encontramos aqu ante un ataque difamatorio lanzado por los medios de comunicacin y apoyado por los miembros del Congreso. Quiero plantear una cuestin especfica. Eliminamos cualquier confabulacin entre Yabril y los profesores Tibbot y Gresse utilizando la prueba cerebral PVT en todos ellos? Resolvera eso el problema? -S -contest el doctor Annaccone con expresin crispada-. Pero ahora se encuentra usted en una circunstancia diferente. Estara utilizando el interrogatorio mdico para reunir pruebas que utilizar en un juicio criminal, no para descubrir dnde se oculta un ingenio nuclear. La ley de Seguridad Atmica no autoriza el empleo del escner PVT bajo esas circunstancias. El presidente Kennedy le diriga una sonrisa fra. Doctor, como usted sabe, admiro mucho su trabajo cientfico, pero en realidad no posee usted conocimientos suficientes de derecho. -Kennedy pareci ponerse rgido, erguirse un poco ms antes de aadir-: Esccheme cuidadosamente. Ahora quiero que Gresse y Tibbot sean sometidos a la prueba cerebral. Y, lo que es ms importante, quiero que se someta tambin a Yabril. Las preguntas que se les harn son las siguientes: Hubo una conspiracin? La explosin de la bomba atmica formaba parte del plan de Yabril?. Si las respuestas son positivas, las implicaciones son enormes. Es posible que esa conspiracin an contine y pueda afectar a algo mucho ms amplio que la ciudad de Nueva York. Otros miembros del grupo terrorista de los Cien podran colocar otros ingenios nucleares. Comprende usted ahora? -Seor presidente -dijo el doctor Annaccone-, cree usted realmente en esa posibilidad? -Tenemos que eliminar toda posible duda -contest Kennedy-. Decidir que las investigaciones mdicas del cerebro se justifiquen con la ley de Seguridad Atmica. Se producir un gran jaleo -dijo Arthur Wix-. Dirn que es como practicar una lobotoma. -No es eso lo que estamos haciendo? -replic secamente Eugene Dazzy. De repente, el doctor Annaccone se sinti tan encolerizado como podra permitrselo cualquiera en presencia del presidente de Estados Unidos. -No es una lobotoma -dijo-. Es un escner del cerebro practicado con intervencin qumica. El paciente contina siendo exactamente el mismo una vez terminado el interrogatorio. -A menos que se produzca algn pequeo problema -dijo Dazzy. -Seor presidente -dijo Matthew Gladyce, el secretario de Prensa-, el resultado de la prueba indicar qu tipo de publicidad daremos a la prensa. Debemos ser muy cuidadosos. Si la prueba demuestra que haba una conspiracin que relaciona a Yabril, Gresse y Tibbot, nuestra posicin habr quedado justificada. Si la prueba demuestra que no hubo confabulacin, nos limitaremos a hacer una declaracin en ese sentido, sin mencionar la prueba. -No podemos hacer eso, Matthew -dijo el presidente con suavidad. Habr un registro por escrito de que yo he firmado la orden. Sin duda alguna, nuestros oponentes lo descubrirn en el futuro, y entonces se producira un problema terrible. -No tenemos por qu mentir -insisti Matthew Gladyce-. Simplemente, no lo mencionemos. Pasemos a otro punto -dijo Kennedy, cortndolo. Eugene Dazzy ley el memorndum que tena ante s. -El Congreso quiere convocar a Christian para que se presente ante uno de sus comits de investigacin. El senador Lambertino y el congresista Jintz pretenden echrsele encima. Afirman que el fiscal general Christian Klee es la clave de toda iniciativa extraa que se haya realizado, y sa es la idea que han transmitido a los medios de comunicacin. -Invoco el privilegio ejecutivo -dijo Kennedy-. Como presidente, le ordeno que no comparezca ante ningn comit del Congreso. El doctor Annaccone, aburrido con aquellas discusiones polticas, dijo burln:

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-Christian, por qu no se presenta usted voluntario para nuestro escner PVT? As podr demostrar su inocencia de modo irrevocable. Y confirmar la moralidad del procedimiento. -Doctor replic Christian, no estoy interesado en demostrar mi inocencia, como usted dice. La inocencia es esa jodida cosa que su ciencia nunca ser capaz de establecer. Y tampoco me interesa la moralidad de la prueba cerebral que determinar la veracidad de otro ser humano. Aqu no estamos discutiendo ni de inocencia ni de moral. Discutimos sobre el empleo del poder para mejorar el funcionamiento de la sociedad, otro aspecto en el que su ciencia resulta totalmente intil. Tal y como me ha dicho con tanta frecuencia, no se meta en algo en lo que no es un experto. As que jdase. Era muy raro que en estas reuniones hubiera alguien que expresara sus emociones de una forma tan desatada. Y mucho ms raro que se utilizara un lenguaje tan vulgar cuando estaba la vicepresi-denta Helen du Pray. No es que ella fuera una mujer remilgada. En cualquier caso, a los presentes en la sala de gabinete les sorprendi el arranque de Christian Klee. El doctor Annaccone se vio pillado por sorpresa. Slo haba hecho un comentario jocoso. Le gustaba Christian Klee, como le suceda a la mayora de la gente. Era un hombre civilizado y pareca ms inteligente que la mayora de los abogados. A pesar de ser un gran cientfico, el doctor Annaccone se enorgulleca de su serena comprensin de todo lo existente en el universo. Ahora sufri la lamentable y mezquina vulnerabilidad humana de ver heridos sus sentimientos. As que, sin pensrselo dos veces, dijo: -Antes estaba usted en la CA, seor Klee. En el edificio del cuartel general de la CA hay una placa de mrmol que dice: Conoce la verdad, y la verdad te har libre. Christian, sin embargo, haba recuperado con rapidez su buen humor. -No fui yo quien escribi eso. Y dudo que sea cierto. El doctor Annaccone tambin se recuper. Haba empezado a analizar. Por qu una respuesta tan furiosa a una pregunta planteada en tono burln? Acaso el fiscal general, el funcionario ms importante del sistema judicial, tena algo que ocultar? Le habra encantado someterle a la prueba. Francis Kennedy haba observado este intercambio de frases con mirada grave y extraada. Ahora intervino, hablando con suavidad: Zed, cuando haya perfeccionado la prueba del detector cerebral de mentiras, de modo que pueda aplicarse sin efectos secundarios, puede que tengamos que enterrarla. En este pas no existe ningn poltico que pueda vivir con eso. -Todas estas cuestiones son irrelevantes -dijo el doctor Annaccone-. El proceso ya ha sido descubierto. La ciencia ha iniciado su exploracin del cerebro humano. Ese proceso ya no podr detenerse nunca, como se demostr con los luditas que intentaron detener la Revolucin Industrial. No se pudo poner fuera de la ley el uso de la plvora, como muy bien aprendieron los japoneses cuando prohibieron las armas de fuego durante cientos de aos, y se vieron arrollados por el mundo occidental. Una vez que se descubri el tomo, ya no se pudo impedir la fabricacin de la bomba. La prueba del detector cerebral de mentiras est aqu, y aqu se quedar. Eso es algo que les puedo asegurar a todos. -Viola la Constitucin -dijo Christian Klee. -Es posible que tengamos que cambiar la Constitucin -dijo el presidente con brusquedad. -Si los medios de comunicacin escucharan esta conversacin podran hacernos salir corriendo de la ciudad -dijo Matthew Gladyce con una expresin de horror en el rostro. -Su trabajo consiste en decirle al pblico lo que hemos dicho, utilizando un lenguaje apropiado le dijo el presidente Kennedy-, y en el momento adecuado. Recurdelo siempre. El pueblo de Estados Unidos decidir. De acuerdo con la Constitucin. Y ahora creo que la respuesta a todos nuestros problemas consiste en montar un contraataque. Christian, agilice la acusacin contra Bert Audick. Se acusar a su compaa de conspiracin criminal en connivencia con Sherhaben para defraudar al pueblo de Estados Unidos, creando ilegalmente escasez de petrleo para aumentar los precios. Eso es lo primero. -Luego se volvi hacia Oddblood Gray-. Encargese de refregarle la nariz al Congreso, con la noticia de que la Comisin Federal de Comunicaciones denegar la renovacin de las licencias de las grandes cadenas de televisin cuando les venza el plazo que tienen concedido. Y hgales saber tambin que las nuevas leyes que se promulgarn se encargarn de controlar esos acuerdos de pasillo en Wall Street y entre los grandes bancos.

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Les daremos algo de lo que preocuparse, Otto.

Helen du Pray saba que tena todo el derecho a mostrarse en desacuerdo en las reuniones privadas, aun cuando como vicepresidenta tena la obligacin de mostrarse pblicamente de acuerdo con el presidente. Sin embargo, vacil antes de decir cautelosamente: -No cree usted que nos estamos creando demasiados enemigos al mismo tiempo? No sera mejor esperar hasta que hayamos sido elegidos para un segundo mandato? Si consiguiramos un Congreso que simpatizara ms con nuestra poltica, por qu luchar contra el Congreso actual? Por qu poner en contra nuestra todos los intereses empresariales, de una forma innecesaria, cuando no tenemos una posicin de fuerza? -Porque no podemos esperar -contest Kennedy-. Van a atacarnos hagamos lo que hagamos. Van a seguir intentando impedir mireeleccin, y la de mi Congreso, y no importa lo conciliadores que seamos ahora. Al atacarlos, les haremos reconsiderar su posicin. No podemos permitir que sigan adelante como si no tuvieran nada de qu preocuparse en el mundo. -Todos permanecieron en silencio. Finalmente, Kennedy se levant y dijo-: Pueden ustedes trabajar en los detalles y preparar los memorndums necesarios. Fue entonces cuando Matthew Gladyce habl de la campaa de los medios de comunicacin, inspirada por el Congreso, para atacar al presidente Kennedy sobre la base de los muchos hombres y el mucho dinero que se empleaba y se gastaba para proteger al presidente. -Todo el impulso de su campaa -dijo Gladyce- tiende a presentarle como una especie de Csar, y a su servicio secreto como una especie de guardia palaciega imperial. Al pblico le parece excesivo que se utilicen diez mil hombres y se gasten cien millones de dlares para proteger slo a un hombre, aunque sea el presidente de Estados Unidos. Desde el punto de vista de las relaciones pblicas, produce una imagen dbil. Todos permanecieron en silencio. El recuerdo de los dos tos asesinados de Francis Kennedy haca que ste fuera un tema particularmente delicado. Como todos ellos estaban tan cerca de Kennedy, tambin eran conscientes de que el presidente se preocupaba un poco por su integridad. Por eso se vieron sorprendidos cuando Francis Kennedy se volvi hacia el fiscal general y dijo: -En ese caso creo que nuestros crticos tienen razn. Christian, s que le garantic el veto acerca de cualquier cambio en la proteccin, pero y si anunciamos que recortaremos a la mitad la divisin del servicio secreto en la Casa Blanca? Y, en consecuencia, tambin la mitad del presupuesto. Me gustara que no utilizara su veto en esto. -Quiz me haya excedido un poco, seor presidente -contest Christian con una sonrisa-. Yo no utilizara un veto que usted siempre puede vetar. Todos se echaron a rer. Pero Matthew Gladyce pareci sentirse un tanto preocupado por esta victoria aparentemente tan fcil. -Seor fiscal general, no puede usted decir que har una cosa as y luego no hacerla. El Congreso revisar nuestro presupuesto y nuestras cifras -dijo.-Est bien -asinti Christian-. Pero cuando transmita el comunicado de prensa asegrese de remarcar que se ha hecho en contra de mi voluntad y destaque que ha sido el presidente el que se ha inclinado ante las presiones del Congreso. -Les doy las gracias a todos -dijo Kennedy-. Doctor Annaccone, concdame treinta minutos a solas en la sala Amarilla. Dazzy, al servicio secreto no se le permitir entrar en esa sala, como tampoco a ninguna otra persona. Casi dos horas ms tarde Kennedy llam por el intercomunicador a su jefe de consejeros para decirle: -Dazzy, acompae al doctor Annaccone. Se marcha ahora. As lo hizo Dazzy, quien observ que el doctor pareca sentirse realmente asustado por primera vez. Al parecer, el presidente le haba conmocionado. El coronel Henry Canoo (retirado), director del despacho militar de la Casa Blanca, era el hombre ms alegre e imperturbable de la Administracin. Era alegre porque realizaba lo que crea ser el mejor trabajo del pas. No era responsable ms que ante el propio presidente de

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Estados Unidos, y controlaba los fondos secretos presidenciales acreditados por el Pentgono, no sometidos a auditora externa ms que por l mismo y el presidente. l era, estrictamente, un administrador, no decida cuestiones de poltica y ni siquiera tena que ofrecer consejo. Era el que se ocupaba de organizar todos los aviones, helicpteros y limusinas para el presidente y su equipo; el que suministraba los fondos para la construccin y mantenimiento de los edificios utilizados por la Casa Blanca, clasificados como secretos. Diriga la administracin del Ftbol, el oficial de rdenes y su maletn, que contena los cdigos de la bomba atmica para el presidente. Cada vez que el presidente deseaba hacer algo que costara dinero y no deseaba que lo supiera el Congreso o los medios de comunicacin, Henry Canoo desembolsaba el dinero sacndolo del fondo secreto y sellaba las hojas fiscales con la ms alta clasificacin de confidencialidad. A ltimas horas de una tarde de mayo, cuando el fiscal general Christian Klee entr en su despacho, Henry Canoo le salud clidamente. Ambos haban hecho cosas juntos con anterioridad, y alprincipio de su mandato el presidente le haba dado a Canoo instrucciones para que entregara al fiscal general cualquier cosa que necesitara de los fondos secretos. Las primeras veces que se plante una situacin as, Canoo lo comprob con el presidente, pero luego dej de hacerlo. -Christian -dijo jovialmente-, anda usted buscando informacin o liquidez? -Ambas cosas -contest Christian-. Antes el dinero. Vamos a prometer pblicamente que recortaremos en un cincuenta por ciento la divisin del servicio secreto, as como el presupuesto de seguridad. Tengo que pasar por todo esto. Pero se tratar de una transferencia sobre el papel, porque en el fondo no cambiar nada. Sin embargo, no quiero que el Congreso se huela una sola pista financiera. As que su oficina de Asesora Militar se encargar de echar mano del presupuesto del Pentgono para obtener el dinero. Luego, selle la orden con la mxima clasificacin de confidencialidad. -Jess! -exclam Henry Canoo-. Eso es mucho dinero. Puedo hacerlo, pero no por mucho tiempo. -Slo ser hasta las elecciones de noviembre -dijo Christian-. Despus de eso, o ya nos los habremos quitado de encima, o el Congreso ser demasiado fuerte como para que importe. Pero en estos momentos tenemos que causar buena impresin y que todo parezca limpio. -De acuerdo -asinti Canoo. -Y ahora la informacin -dijo Christian-. Alguno de los comits del Congreso ha estado ltimamente por aqu, olfateando? -Oh, claro -contest Canoo-. Ms de lo habitual. Siguen tratando de descubrir de cuntos helicpteros dispone el presidente, cuntas limusinas, cuntos aviones y cosas de sas. Intentan descubrir qu es lo que est haciendo el ejecutivo. Si supieran todo lo que tenemos se echaran las manos a la cabeza. -Qu congresista, en particular? -pregunt Christian. -Jintz -contest Canoo-. Tiene a ese ayudante administrador, ese tal Patsy Troyca, un pequeo hijo de perra muy listo. Dice que quiere saber cuntos helicpteros tenemos, y yo le contesto que tres. Entonces dice que ha odo rumores por ah de que tenemos quince, y yo le pregunto que qu demonios hara la Casa Blanca con quince. Pero se ha acercado bastante, porque tenemos diecisis.-Y qu demonios hacemos con diecisis? -pregunt Christian Klee sorprendido. -Los helicpteros siempre se averian -explic Canoo-. Y si el presidente necesita uno, voy a decirle que no puede ser porque est en el taller? Adems, siempre hay alguien del equipo que pide uno. Usted no los utiliza mucho, Christian, pero Tappey de la CA y Wix los emplean en todo momento. Y Dazzy tambin, aunque no s por qu razn. -Y es mejor que no lo sepa dijo Christian-. Quiero que me informe de cualquier husmeador del Congreso que intente descubrir el apoyo logstico de la misin presidencial. Eso afecta a la seguridad. Infrmeme personalmente y dle confidencialidad mxima. -De acuerdo -asinti Henry Canoo alegremente-. Y si alguna vez necesita que se le haga algn trabajo en su residencia, tambin podemos conseguir los fondos para eso. -Gracias, pero dispongo de mi propio dinero -dijo Christian. La noche del mismo da, el presidente Francis Kennedy estaba sentado en el despacho Oval

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fumando su delgado puro habano. Revis los acontecimientos del da. Todo haba salido tal y como lo haba planeado. Haba mostrado la mano slo lo suficiente para ganarse el apoyo de los miembros de su equipo personal. Klee haba reaccionado adecuadamente, como si hubiera ledo la mente de su presidente. Canoo se lo haba comunicado. Annaccone se mostr ms difcil de convencer. Helen du Pray poda constituir un problema si no llevaba cuidado, pero necesitaba de su inteligencia y de su base poltica entre las organizaciones femeninas. A Francis Kennedy le sorprendi darse cuenta de lo bien que se senta. Ya no tena ninguna depresin y su nivel de energa era ms alto de lo que haba sido desde que muriera su esposa. Era porque haba encontrado finalmente a una mujer que le interesaba, o era porque finalmente haba recuperado el control de la enorme y compleja maquinaria poltica de Estados Unidos?

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En el mes de mayo, Francis Kennedy se haba enamorado, ante su propio asombro e incluso consternacin. No era ste el momento, ni la mujer era la ms adecuada. Formaba parte del equipo legal de la vicepresidenta. A Kennedy le agradaba su encanto natural, su sonrisa astuta, sus ojos pardos tan vivos y tan chispeantes de ingenio. Era muy aguda en sus argumentaciones, aunque a veces las planteaba demasiado como una abogada. Posea belleza fsica, una voz encantadora, y el cuerpo de una Venus de bolsillo: largas piernas, con una cintura diminuta y un busto pletnco, a pesar de que no era una mujer muy alta. Podra ser deslumbrante completamente ataviada, pero vestida con ms sencillez la mayora de los hombres no se apercibiran de su legtima belleza. Lanetta Carr posea esa clase de ingenuidad y franqueza que poda bordear a veces la vulgaridad. Tena el aire romntico de una beldad del sur, por debajo de una aguda inteligencia que la haba conducido al estudio del Derecho. Acudi a Washington como abogada, y tras haber trabajado en agencias gubernamentales, dedicada a la aplicacin de programas sociales y a los derechos de la mujer, se convirti en una de las ayudantes ms jvenes del equipo de la vicepresidenta. Durante un mandato de cuatro aos, era costumbre invitar al menos a una gran recepcin presidencial a todos los miembros del equipo de la vicepresidenta. Lanetta Carr haba sido una de las cuatrocientas personas que recibieron la invitacin para acudir a dicha recepcin.

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A ella le entusiasm la perspectiva de ver a Francis Kennedy en carne y hueso. Ahora, al fondo de la hilera que entraba en la Casa Blanca, vio al presidente saludando a sus invitados. Para ella, era el hombre ms atractivo que nunca hubiera conocido. Los planos de su rostro tenan esa encantadora simetra que slo parecen haber heredado los irlandeses. Era alto, muy delgado y tena que inclinarse un poco para decir unas pocas palabras corteses a cada uno de sus invitados. Observ que trataba a todo el mundo con una cortesa exquisita. Y entonces, mientras esperaba que le llegara el turno, l volvi la cabeza, sin verla an, aparentemente sumido en un movimiento interno de aislamiento, y ella capt la mirada de tristeza en aquellos ojos celestes, el rostro congelado en alguna clase de dolor. Y un instante despus, volvi a ser el poltico elegante y atractivo que la saludaba. La vicepresidenta Helen du Pray estaba al lado de Kennedy y le murmur que Lanetta Carr era una de sus ayudantes. Kennedy se mostr en seguida ms clido, ms amistoso, al saber que perteneca al equipo de su ms directa colaboradora. Le apret las manos con las suyas y ella se sinti tan atrada que, siguiendo un impulso, y aun sabiendo que se les haba advertido a todos que nunca se hablara de aquel tema, dijo: Seor presidente, siento mucho lo ocurrido a su hija. Se dio cuenta de la ligera mirada de desaprobacin en el rostro de Helen du Pray. Pero Kennedy le contest con serenidad. -Gracias. Le solt la mano y ella continu caminando. Lanetta se uni a otros compaeros del equipo de la vicepresidenta, que tambin asistan a la fiesta. Acababa de beberse un vaso de vino blanco cuando le sorprendi ver al presidente y a la vicepresidenta caminando lentamente por entre los invitados, charlando breves instantes con la gente a medida que avanzaban, pero dirigindose evidentemente hacia el grupo donde ella se encontraba. Sus compaeros guardaron silencio inmediatamente. La vicepresidenta Helen du Pray present a los cinco miembros de su equipo, aadiendo ahora comentarios amistosos e ntimos sobre el valor del trabajo del que eran responsables. Por primera vez, Lanetta observ lo atractiva que era la vicepresidenta como mujer, lo femenina que poda llegar a ser. Con qu instinto se mostraba sensible a todas las necesidades psicolgicas de su personal y, sobre todo, a la de ser destacados ante el presidente de Estados Unidos. Cmo pareca quedar envuelta en un aura sexual que ella no le haba visto nunca hasta ese momento. Lanetta adivin en seguida que eso se vea estimulado no por Kennedy, como hombre, sino por un hombre que tena el poder supremo. A pesar de todo, experiment un extrao aguijonazo de celos. El resto del grupo guard un respetuoso silencio y se limit a mostrar sonrisas de agradecimiento ante las palabras de alabanza. Kennedy hizo algunos amables comentarios, pero se qued mirando directamente a Lanetta. As que ella dijo lo primero que se le ocurri. -Seor presidente, en todos los aos que llevo en Washington, nunca haba estado en la Casa Blanca. Podra pedirle a uno de sus ayudantes que me la enseara? Slo las salas abiertas al pblico, desde luego. No era consciente de la bella imagen que ofreca, con unos ojos grandes en un rostro muy joven para sus aos, una complexin extraordinaria, con la piel mostrando una mezcla de blanco cremoso y un exquisito rosado en las mejillas y las orejas. El presidente Kennedy sonri; fue una sonrisa genuina, no poltica. Se senta encantado slo de verla. Y la voz de aquella mujer le atrajo. Era muy suave y apenas se notaba en ella una traza de acento sureo. De pronto se dio cuenta de que en los ltimos aos no haba escuchado aquella clase de voz. As que la tom de la mano y le dijo: -Yo mismo se la ensear. La llev por toda la planta baja, cruzaron la sala Verde, con la chimenea de repisa blanca y las sillas y canaps blancos; luego pasaron por la sala Azul, con la pared cubierta por seda azul y dorada; por la sala Roja, engalanada con seda del color de la cereza y una alfombra roja y marrn en el suelo, y a continuacin por la sala Oval Amarilla, que, segn le coment l, era su favorita porque, segn le dijo, las paredes amarillas, los tapices y sofs de colores similares parecan relajarle. Y durante todo ese tiempo no dejaba de hacerle preguntas sobre ella misma y de observarla. l se dio cuenta de que pareca mucho ms interesada por la conversacin que por el respeto

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que inspiraba la belleza de las salas. Que haca preguntas inteligentes sobre las pinturas histricas y los diversos objetos antiguos. No pareca sentirse excesivamente impresionada por lo que la rodeaba. Finalmente, le mostr el famoso despacho Oval del presidente. -Odio esta habitacin -dijo Kennedy. Ella pareci comprenderle. El despacho Oval se utilizaba siempre para las fotografas oficiales que publicaban todos los peridicos, las charlas con los dignatarios extranjeros de visita, la firma de leyes y tratados importantes. Eso le proporcionaba un aura de falta de intimidad. Aunque no lo demostrara, Lanetta estaba muy emocionada con la visita, as como por hallarse en compaa del presidente. Era muy consciente de que ese tratamiento representaba algo ms que una cortesa ordinaria. En el camino de regreso hacia la gran sala de recepcin, l le pregunt si le gustara acudir a la semana siguiente a la Casa Blanca para asistir a una pequea cena. Ella dijo que as lo hara.

En los das que siguieron, antes de la noche prevista para la cena, Lanetta esperaba que la vicepresidenta Helen du Pray la llamara para tener con ella una charla sobre cmo deba comportarse y preguntarle cmo haba conseguido que el presidente la invitara. Pero la vicepresidenta no lo hizo. De hecho, ni siquiera pareca saber nada al respecto, aunque eso era algo que a ella no le pareca que pudiera ser cierto. Lanetta Carr saba, qu mujer no lo sabra?, que Francis Kennedy tena por ella un inters que era sexual. Indudablemente, no estara pensando en ella para el cargo de secretaria de Estado. La pequea cena informal para ella en la Casa Blanca no fue un xito. A cualquier mujer le habra parecido intachable el comportamiento que Francis Kennedy tuvo con ella. Fue persistente en su amistosa cortesa, la indujo a participar en la conversacin dejando que las discusiones continuaran, y casi siempre se puso de su parte cuando ella discrep de los miembros del equipo personal del presidente. Ella no se sinti temerosa por saber que aquellos hombres eran los ms poderosos del pas. Le agrad Eugene Dazzy, a pesar del escndalo que se haba publicado sobre l en los medios de comunicacin. Se pregunt cmo poda soportar su esposa el aparecer con l en pblico, despus de aquello, pero eso era algo que no pareca incomodar a ninguno de los presentes. Arthur Wix se mostr reservado, pero discutieron de una forma civilizada cuando Lanetta dijo que, en su opinin, habra que recortar el presupuesto de Defensa a la mitad. Otto Gray le pareci encantador. Las esposas de ellos le parecieron mujeres dominadas por sus maridos. Christian Klee le disgust, aunque no supo por qu. Quiz fuera por la siniestra reputacin que tena ahora en Washington. Pero se dijo a s misma que ella era la menos indicada para tener un prejuicio as, con toda su experiencia en Derecho. Las acusaciones sin pruebas no son ms que habladuras, y l segua siendo inocente. Lo que la repela era su total ausencia de inters o respuesta hacia ella como mujer. Pareca estar siempre vigilante. Uno de los camareros que servan la cena se haba inclinado por detrs de Klee durante un momento ms prolongado de lo estrictamente necesario, y Klee volvi en seguida la cabeza y empez a mover el cuerpo en la silla, deslizando hacia adelante el pie derecho. El camarero, que simplemente se haba detenido all para desplegar una servilleta, se sinti evidentemente sorprendido ante la mirada que le dirigi Klee. Pero lo que hizo que la cena resultara desagradable para Lanetta fue la constante demostracin de poder. Haba hombres del servicio secreto en todas las puertas, e incluso en el comedor, situados ante la puerta. Ella se haba criado en el Sur, pero no en el Sur profundo, sino en una pequea ciudad cultivada, civilizada y progresista que se enorgulleca de su relacin con la gente de raza negra. No obstante, incluso de nia haba podido captar los matices de una sociedad que crea que las dos razas deban estar separadas. Haba captado aquellos pequeos restos de vileza con la que hasta los ms civilizados de entre los privilegiados proclaman su superioridad sobre sus semejantes peor dotados, en la lucha humana por la supervivencia. Y eso era algo que aborreca. Aqu no perciba esa vileza, pero tena la sensacin de que deba de existir cuando un solo hombre posea mucho ms poder que cualquiera de los presentes, y ella estaba decidida a no sucumbir a esa clase de poder. As pues, se resisti automticamente al encanto de Kennedy, sin

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mostrarse ms que brillante y amistosa. Kennedy lo percibi as. Y ella se qued asombrada cuando l le dijo: -No ha pasado usted una muy buena velada. Lo siento. -Oh, ha sido muy agradable. -Y a continuacin, con la mejor y ms tmida actitud de una belleza del Sur, dio por concluido el tema,aadiendo-: Creo que cuando sea vieja y canosa todava les hablar a mis nietos de esta velada. Los otros invitados a la cena ya se haban marchado, y dos ayudantes esperaban para acompaar a Lanetta hasta su coche. -S que todo esto es descorazonador -dijo Kennedy casi con humildad. Pero dmosle otra oportunidad. Qu le parece si le preparo una cena en su casa? Al principio, ella no lo comprendi. El presidente de Estados Unidos le estaba pidiendo una cita! Estaba dispuesto a acudir a su apartamento, como cualquier otro amigo, y prepararle una cena en su cocina. La imagen le gust tanto que se ech a rer y Francis Kennedy la acompa en sus risas. De acuerdo -dijo ella al fin. Ya veremos qu dicen los vecinos. -S dijo Francis Kennedy con una grave sonrisa. Gracias. La llamar cuando est seguro de disponer de una noche libre.

A partir de aquella noche, los hombres del servicio secreto vigilaron la zona de su apartamento. Alquilaron dos apartamentos en su mismo rellano, as como en un edificio situado al otro lado de la calle. Chnstian Klee orden que pincharan su telfono. Se investig su historia, tanto por medio de documentos como entrevistando a todo aquel con quien ella hubiera trabajado, y con personas de su ciudad natal. Christian Klee se encarg de supervisar personalmente esta misin, renunciando deliberadamente a colocar un micrfono oculto que registrara cualquier sonido en el apartamento de Lanetta. No quera que sus agentes del servicio secreto estuvieran escuchando cuando el presidente de Estados Unidos se bajara los pantalones. Lo que descubri le tranquiliz por completo. Lanetta Carr haba sido un modelo de comportamiento burgus hasta que acudi a la universidad. All se dedic por alguna razn al estudio del Derecho y al terminar la carrera acept un puesto como defensora pblica en la ciudad de Nueva Orlens. En la mayora de las ocasiones haba defendido a mujeres. Haba estado relacionada con el movimiento feminista, pero observ con satisfaccin que haba tenido tres relaciones amorosas serias. Se entrevist a los amantes y todos coincidieron en decir que Lanetta Carr era una mujer estable y seria. Durante la cena en la Casa Blanca, ella haba dicho, con cierto enojo y desprecio: -Sabe usted que en nuestro sistema el incumplimiento de un contrato no va contra la ley? Lo dijo sin darse cuenta de que en aquella misma mesa haba dos hombres, Kennedy y Klee, considerados entre las mentes legales ms destacadas del pas. Klee, que por un momento se sinti irritado ante la pregunta, replic: -Y qu? -Pues que entonces la persona que sufre un incumplimiento de contrato, si quiere acudir ante la ley, tiene que gastar mucho dinero y habitualmente tiene que conformarse con menos de aquello a lo que tena derecho bajo su contrato original. Y si el querellante es menos poderoso y tiene menos dinero, si se enfrenta con una gran corporacin capaz de continuar con el caso durante aos, es evidente que al final tiene que perder algo. Eso es puro y simple gangsterismo. -Hizo una breve pausa y aadi-: El propio concepto resulta inmoral. -El derecho no es una disciplina moral -replic Christian Klee-, sino una mquina que permite el funcionamiento de una sociedad. Record que ella haba apartado la cabeza hacia otro lado, con un gesto con el que dejaba bien a las claras que rechazaba su explicacin. Cuando se trataba de ofrecer seguridad al presidente, Christian Klee siempre exageraba. La noche de la cita de Francis Kennedy con Lanetta Carr, tena a sus hombres apostados en dos apartamentos y haba otros cien ms vigilando las calles, los tejados de los edificios y hasta los pasillos del propio edificio de apartamentos. Pero saba que el procedimiento tendra que

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cambiar, que estas citas no podran continuar de esa manera. Si esta relacin duraba, habra que reconducirla hacia la seguridad de la Casa Blanca. Por otra parte, le alegr que Francis hubiera encontrado por fin algo de felicidad personal. Confiaba en que todo se desarrollara bien. No le preocupaba en qu medida podra afectar la relacin a los resultados electorales. A todo el mundo le gusta una persona enamorada, sobre todo cuando es tan agraciada y se ha visto tan afectada por la tragedia como Francis Kennedy. La noche en que el presidente de Estados Unidos se dispona a prepararle la cena, Lanetta Carr apenas si se visti con un poco ms de cuidado de lo habitual. Llevaba un suter amplio, unos pantalones de estar por casa y unos zapatos de tacn bajo. Claro que intent parecer bonita; el suter era italiano, y los pantalones los haba comprado en Bloomingdale's, de Nueva York. Se maquill los ojos muy cuidadosamente y se puso su brazalete favorito. Y limpi a conciencia el apartamento. Francis Kennedy lleg vestido con una chaqueta deportiva sobre una camisa blanca y abierta. Llevaba pantalones y zapatos que ella no haba visto nunca, zapatos de vestir con suelas de goma y tacones, con un cuero muy suave y casi azul. Despus de haber charlado durante unos pocos minutos, Francis Kennedy empez a preparar una comida muy sencilla: pollo asado con patatas fritas al horno, y una ensalada de judas y tomates, con alio de vinagreta. Se ech a rer cuando Lanetta le ofreci un delantal, pero se qued quieto como un muchacho cuando ella se lo coloc por encima de la cabeza y luego le hizo darse media vuelta para atrselo a la espalda, por la cintura. Lanetta observ en silencio, mientras l llevaba a cabo los preparativos con la ms completa concentracin, y sonri para sus adentros al darse cuenta de que a l le importaba realmente cmo saliera aquella cena. Mientras desde la sala llegaba la msica suave de Pachabel Kanon, no pudo evitar comparar lo muy diferente que era este hombre con respecto a los otros con los que ella haba salido. Desde luego, tena mucho ms poder que ellos, pero a lo que ms responda ella era a una profunda vulnerabilidad que perciba en sus ojos cuando no prestaba atencin. Lanetta haba observado que Francis Kennedy no era un hombre a quien la comida le pareciera interesante. Ella haba comprado una botella de vino decente. Se senta tan excitada como pudiera estarlo cualquier mujer, pero tambin estaba un poco aterrorizada. Saba que l esperaba algo de ella, y estaba segura de que no podra responderle como esperaba. Y, sin embargo, cmo rechazar a un presidente? Perciba en s misma una sensacin interna de respeto, y tema que terminara por entregarse a l debido a ese respeto. Pero, al mismo tiempo, se senta curiosa y excitada en cuanto a lo que poda ocurrir, y tena la suficiente confianza en s misma como para creer que todo terminara felizmente.La velada fue extraordinariamente sencilla. l la ayud a limpiar la mesa de la cocina del apartamento, y luego tomaron caf en el saln. Lanetta se senta orgullosa de su apartamento. Lo haba amueblado poco a poco, pero con buen gusto. Haba reproducciones de pinturas famosas en las paredes, y estanteras hechas a medida en todos los rincones del saln. Durante la cena, Francis Kennedy no hizo ninguno de los movimientos propios de un hombre que corteja a una mujer, y Lanetta tampoco se mostr seductora. Kennedy haba sabido captar todas sus seales en comportamiento y forma de vestir. Pero a medida que fue transcurriendo la velada, se fueron sintiendo cada vez ms cerca el uno del otro. l era muy hbil para hacerla hablar de s misma, de su vida familiar en el Sur, de sus experiencias en Washington, de su trabajo como asesora legal de la vicepresidenta. Y lo que ms la impresion, incluso ms que su atractivo fsico, fue que l siempre tuvo el buen gusto de no hacer preguntas directas, sino simplemente insinuaciones para que ella le dijera lo que deseara decirle. No hay nada ms agradable que cenar con alguien deseoso de escuchar la historia de su vida, de conocer sus verdaderas creencias, esperanzas y penas. Lanetta se lo estaba pasando muy bien cuando, de pronto, se dio cuenta de que l no haba dicho nada sobre s mismo. Ella se haba olvidado de su buena educacin. -No he hecho ms que hablar de m misma, una oportunidad que tienen pocas personas -dijo-. Cmo resulta eso de ser presidente de Estados Unidos? Apostara a que es algo terrible. Dijo aquellas ltimas palabras con tal sinceridad, que Kennedy se ech a rer.

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-Fue terrible -contest l-, pero las cosas van mejorando. -Ha tenido usted muy mala suerte. -Pero mi suerte tambin est cambiando, tanto poltica como personalmente. Ambos se sintieron un tanto azorados ante este comentario que reflejaba una inexperiencia en la declaracin. Kennedy se dispuso a reparar el dao, pero lo hizo quiz de la peor manera posible. -Echo de menos a mi esposa y a mi hija. Quiz usted me recuerde a mi hija. No lo s. Cuando se despidieron, l se inclin, sin poderlo evitar, y le roz los labios con los suyos. Ella no le respondi, as que pregunt: -Podemos volver a cenar juntos? Y Lanetta, que le gustaba, pero que no estaba segura, se limit a asentir con un gesto de la cabeza. Una vez a solas, mir por la ventana y le sorprendi observar tanta gente en una calle por lo dems bastante tranquila. Cuando Kennedy abandon el edificio, lo hizo precedido por dos hombres, y otros cuatro salieron detrs de l. Haba dos coches esperndolo, cada uno de ellos rodeado por cuatro hombres. Kennedy subi a uno de los coches y el vehculo sali disparado. Ms abajo, en la misma calle, otro coche aparcado precedi al de Kennedy. Los dems coches lo siguieron, y luego, los dems hombres que iban a pie doblaron las esquinas y desaparecieron. Para Lanetta, aquello fue un ofensivo despliegue de poder; no entenda que un solo ser humano pudiera ser protegido tan celosamente. Permaneci junto a la ventana, luchando con sus propios sentimientos, y luego record lo amable y carioso que l haba sido en esta velada pasada a solas con ella.

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En Washington, Christian Klee conect su ordenador. Lo primero que hizo fue pedir por pantalla la ficha de David Jatney. No encontr nada. Luego las fichas de los miembros del club Scrates. Los tena a todos bajo vigilancia computarizada. Slo encontr una informacin de verdadero inters. Bert Audick haba volado a Sherhaben, ostensiblemente para planificar la reconstruccin de la ciudad de Dak. Le interrumpi una llamada de Eugene Dazzy. El presidente Kennedy quera que Christian acudiera a desayunar con l a su dormitorio de la Casa Blanca. Era raro que estos encuentros se celebraran en los alojamientos privados de Kennedy.

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Jefferson, el mayordomo privado del presidente y miembro del servicio secreto, sirvi el gran desayuno y luego se retir discretamente al office, para aparecer slo cuando fuera llamado por el timbre. -Saba usted que Jefferson era un gran estudiante y atleta? -pregunt Kennedy con naturalidad-. Jefferson nunca se meti con nadie. -Tras una pausa, pregunt: Cmo se convirti en mayordomo, Christian? Christian se dio cuenta de que tena que decir la verdad. -Tambin es el mejor agente del servicio secreto. Lo reclut yo mismo y especialmente para este trabajo. -Eso apenas responde la pregunta. Por qu demonios acept un trabajo en el servicio secreto? Y como mayordomo? -Tena un alto rango en el servicio secreto -dijo Christian. -Bien, pero aun as. -Organic un procedimiento muy elaborado de criba para estos puestos de trabajo. Jefferson fue el mejor hombre y, de hecho, es el lder del equipo que trabaja en la Casa Blanca.-La pregunta sigue en pie -dijo Kennedy. -Le promet que antes de que abandonara usted la Casa Blanca le conseguira un nombramiento en Salud, Educacin y Bienestar Social, un trabajo de importancia. -Ah, eso es inteligente -asinti Kennedy-, pero cmo pasar de mayordomo a realizar un trabajo de importancia? Cmo demonios podemos hacer eso? -En su hoja de servicios se dir que ha sido ayudante ejecutivo mo -contest Christian. Kennedy levant la taza de caf, con su brillo blanco adornado con guilas dibujadas. -No lo interprete mal, pero he observado que todos mis sirvientes inmediatos en la Casa Blanca son muy buenos haciendo sus trabajos. Pertenecen todos ellos al servicio secreto? Eso sera increble. -Una escuela y un adoctrinamiento especial en los que se apela a su orgullo profesional dijo Christian. No, no todos. -Hasta los jefes? -pregunt Kennedy echndose a rer. Especialmente los jefes contest Christian sonriendo. Todos los jefes estn locos. Como todos los hombres, Christian siempre utilizaba algn comentario jocoso con objeto de disponer de tiempo para pensar. Conoca el mtodo empleado por Kennedy para prepararse el terreno antes de entrar en materia peligrosa: demostrar buen humor, adems de algn conocimiento que no se le supona. Tomaron el desayuno, con Kennedy representando el papel de lo que l consideraba como una madre, pasando los platos y sirviendo el caf. La vajilla de porcelana china era muy hermosa, excepto la taza especial en la que Kennedy tomaba el caf, con los sellos azules presidenciales, y pareca tan frgil como una cascara de huevo. Finalmente, casi con naturalidad, Kennedy dijo: -Quisiera pasar una hora con Yabril. Espero que usted se ocupe personalmente de eso. -Observ la mirada de ansiedad en el rostro de Christian-. Slo durante una hora y slo una vez. -Qu ganar con ello? -pregunt Christian-. Podra resultarle demasiado doloroso como para soportarlo. Me preocupa su salud. De hecho, Francis Kennedy no tena muy buen aspecto. Estaba muy plido estos ltimos das y pareca haber perdido peso. En su rostro haban aparecido arrugas que Christian no haba detectado antes. -Oh, claro que puedo soportarlo -dijo Kennedy. -Si se filtrara la noticia de esa reunin, se plantearan muchas preguntas -observ Christian. -En tal caso, asegrese de que no haya filtraciones -dijo Kennedy-. No habr ningn registro por escrito de esa reunin, y no se har ninguna anotacin en el registro de entradas en la Casa Blanca. Cundo podr efectuarse? -Necesitar unos pocos das para hacer los preparativos necesarios -contest Christian-. Y Jefferson tendr que saberlo. -Alguna otra persona? -pregunt Kennedy. -Quiz otros seis hombres de mi divisin especial. Ellos tendrn que saber que Yabril se encuentra en la Casa Blanca, aunque no sepan necesariamente que usted se ha entrevistado con l. Lo supondrn, pero no lo sabrn con certeza.

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-Si es necesario, puedo acudir al lugar donde lo tengan encerrado -dijo Kennedy. -Rotundamente no -se apresur a decir Christian-. La Casa Blanca es el mejor lugar. El encuentro deber producirse en las primeras horas de la madrugada, despus de la medianoche. Sugiero que sea a la una. -En tal caso, que sea pasado maana. De acuerdo. Muy bien -asinti Christian-. Tendr usted que firmar algunos documentos, ambiguos pero que me cubrirn si hubiese algn problema. Kennedy suspir casi con alivio y dijo con brusquedad: -Ese hombre no es un supermn. No se preocupe. Quiero poder hablar libremente con l, y que me conteste con lucidez y por voluntad propia. No quiero que lo droguen ni que lo fuercen de ningn modo. Quiero comprender cmo funciona su mente y quiz entonces no le odie tanto. Quiero descubrir cmo sienten realmente las personas como l. -Yo tendr que estar fsicamente presente en esa reunin -dijo Christian con torpeza-. Soy responsable. -Qu le parece si espera al otro lado de la puerta, en compaa de Jefferson? Por un momento, Christian sinti pnico ante las implicaciones derivadas de aquella peticin, dej la frgil taza de caf sobre el plato, con demasiada fuerza, y dijo muy en serio: -Se lo ruego, seor presidente. No puedo hacer eso. Naturalmente, l estar fsicamente impedido para hacer nada, pero aun as yo tengo que estar entre ustedes dos. sta es una de las ocasiones en que me veo obligado a utilizar el veto que usted mismo me concedi. Trat de ocultar el temor ante lo que pudiera decidir Francis. Ambos sonrieron. Eso haba formado parte del trato entre ambos cuando Christian garantiz la seguridad del presidente: l, como jefe del servicio secreto, tendra capacidad para vetar cualquier aparicin del presidente en pblico. -Nunca he abusado de ese poder de veto -le record Christian. -Pero lo ha ejercido con bastante vigor -dijo Kennedy con una mueca-. Est bien, puede quedarse en la habitacin, pero trate de desvanecerse y fundirse con el mobiliario. Y Jefferson se quedar al otro lado de la puerta. Me ocupar de prepararlo todo dijo Christian. Pero, seor presidente, esto no le ayudar en nada.

Christian Klee prepar a Yabril para la reunin con el presidente Kennedy. Se le haba sometido, desde luego, a numerosos interrogatorios, pero Yabril, sonriente, se haba negado a contestar a ninguna pregunta. Se haba mostrado muy fro, muy seguro de s mismo y estaba dispuesto a sostener una conversacin en trminos generales, a discutir de poltica, de teora marxista, del problema palestino que l denominaba el problema israel. Sin embargo, se neg a hablar de su pasado o de sus operaciones terroristas. Tambin se neg a hablar de Romeo, su compaero, o de Theresa Kennedy y su asesinato, o de su relacin con el sultn de Sherhaben. La prisin de Yabril era un pequeo hospital de diez camas construido por el F B I para encerrar all a los prisioneros peligrosos y a los informadores valiosos. Este hospital estaba atendido por personal mdico del servicio secreto, y protegido por los agentes de la divisin especial del servicio secreto de Christian. En Estados Unidos existan cinco hospitales de detencin de este tipo; uno de ellos en la zona de Washington DC, otro en Chicago, otro en Los ngeles, uno en Nevada y otro en Long Island.A veces, estos hospitales se utilizaban para llevar a cabo experimentos mdicos secretos con reclusos voluntarios. Pero Christian Klee haba ordenado dejar vaco el hospital de Washington con objeto de mantener a Yabril totalmente aislado. Tambin haba hecho lo mismo con el hospital de Long Island, para tener all aislados a los dos jvenes cientficos que haban colocado la bomba atmica. En el hospital de Washington, Yabril dispona de una suite mdica totalmente equipada para abortar cualquier intento de suicidio, ya fuera violento o por medio de huelga de hambre. Se llevaban a cabo controles fsicos peridicos y se dispona de equipo para la alimentacin por va intravenosa. A Yabril le haban radiografiado cada uno de los centmetros de su cuerpo, incluyendo los dientes, y vea dificultados sus movimientos por una chaqueta especialmente diseada que slo

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le permita un uso parcial de los brazos y las piernas. Poda leer, escribir y caminar a pasos cortos, pero no poda hacer ningn movimiento violento. Tambin se hallaba sometido a una vigilancia continua, a travs de espejos especiales, y a cargo de equipos de agentes del servicio secreto procedentes de la divisin especial de Klee. Despus de haber dejado al presidente Kennedy, Christian fue a visitar a Yabril, sabiendo que se le planteaba un problema. Entr en la suite de Yabril acompaado por dos agentes del servicio secreto. Se sent en uno de los cmodos sofs e hizo que le trajeran a Yabril, que estaba en el dormitorio. Le empuj con suavidad para que se sentara en uno de los sillones, y luego orden a los agentes que comprobaran el estado de la chaqueta que restringa sus movimientos. -Es usted un hombre muy cuidadoso, a pesar de todo su poder -dijo Yabril con un tono de desprecio. -Creo en la necesidad de ser cuidadoso -le dijo Christian con expresin muy seria-. Soy como uno de esos ingenieros que construyen puentes y edificios para que resistan cien veces ms tensin de la posible. As es como llevo a cabo mi trabajo. -No es lo mismo -dijo Yabril-. No puede usted prever las tensiones del destino. -Lo s -admiti Christian-. Pero con mi forma de actuar tranquilizo mis propias ansiedades, y eso ya me basta. Y ahora veamos cul es la razn de mi visita. He venido para pedirle un favor.Al escuchar esto, Yabril se ech a rer; fue una risa irnica y genuinamente descarada. Christian lo mir fijamente y sonri. -No, le hablo con toda seriedad. Se trata de un favor que tiene usted capacidad de aceptar o rechazar. Y ahora, escuche atentamente. Se le ha tratado bien, gracias a que as lo he decidido y a las leyes de este pas. S que es intil amenazar. S que tiene usted su orgullo, pero lo que le voy a pedir es algo muy sencillo, algo que no le comprometer a nada. A cambio, le prometo hacer todo lo que est en mi mano para que no le ocurra ninguna desgracia. S que an conserva usted cierta esperanza. Cree que a sus camaradas de los famosos Cien se les ocurrir algn da alguna astuta estratagema para que nos veamos obligados a dejarle en libertad. El rostro oscuro de Yabril perdi su descaro saturnino. -En varias ocasiones hemos intentado montar una operacin contra su presidente Kennedy -dijo. Operaciones muy complicadas e inteligentes. Pero todas fueron misteriosa y repentinamente abortadas, antes incluso de que pudiramos entrar en este pas. Yo mismo llev a cabo una investigacin de estos fracasos y del aniquilamiento de nuestro personal. Y las pistas siempre me condujeron a usted. De modo que soy consciente de que estamos los dos en la misma lnea de trabajo. S que no es usted simplemente uno de esos polticos cautos. As que dgame qu cortesa espera de m, y suponga que ser lo bastante inteligente como para considerarla como se merece. Chnstian se arrellan en el sof. Una parte de su cerebro pens que, puesto que Yabril le haba seguido la pista, bajo ninguna circunstancia deba perderle de vista por el peligro que ello representaba. Yabril haba sido un estpido al darle esa informacin. Luego se concentr en el asunto ms inmediato. -El presidente Kennedy es un hombre muy complicado -dijo-. Trata de comprender los acontecimientos y a las personas. Por ello quiere entrevistarse con usted cara a cara y hacerle algunas preguntas, participar en un dilogo. Como podra hacerlo un ser humano con otro. Quiere comprender qu le indujo a asesinar a su hija; quiz pretenda absolverse a s mismo de su propio sentimiento de culpabilidad. Ahora, todo lo que le pido es que hable con l, que conteste a sus preguntas. Le pido que no le rechace por completo. Est dispuesto a hacerlo? Yabril, sujeto por la tela de la chaqueta, trat de levantar los brazos en un gesto de rechazo. El temor fsico era algo totalmente desconocido para l y, sin embargo, la idea de entrevistarse con el padre de la joven a la que haba asesinado despert en l una agitacin que le sorprendi. Despus de todo, haba sido un acto poltico, y un presidente de Estados Unidos debera comprenderlo mejor que nadie. No obstante, sera interesante mirar a los ojos del hombre ms poderoso del mundo y decirle: Yo mat a su hija. Le he hecho mucho ms dao del que usted pueda hacerme a m, a pesar de todos sus miles de barcos de guerra y sus decenas de miles de poderosos aviones de combate. -S -contest finalmente, le har este pequeo favor. Pero es muy posible que al final no me lo agradezca.

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Christian Klee se levant y pos una mano sobre el hombro de Yabril, de la que ste se desprendi con un gesto de desprecio. -No importa -dijo Christian-. Y le estar agradecido, se lo aseguro.

Dos das ms tarde, a la una de la madrugada, el presidente Francis Kennedy entr en la sala Oval Amarilla de la Casa Blanca para encontrarse con Yabril, que ya estaba sentado en una silla, junto a la chimenea. Christian estaba de pie, detrs de l. Sobre una pequea mesa oval grabada con el escudo de las barras y estrellas haba una bandeja de plata con pequeos bocadillos, una jarra de caf, tambin de plata, y un azucarero ribeteado de oro. Jefferson sirvi el caf en las tres tazas y luego se retir, colocndose junto a la puerta y apoyando sobre ella sus anchos hombros. Kennedy observ que Yabril, que haba inclinado la cabeza hacia l cuando entr, estaba inmovilizado en la silla. -No le habr sedado, verdad? -pregunt Kennedy con intensidad. -No, seor presidente -contest Christian-. Esa chaqueta slo sirve para restringirle los movimientos. -No puede permitir que se sienta ms cmodo? -pregunt Kennedy. No, seor -contest Christian. A continuacin, Kennedy se dirigi directamente a Yabril. -Lo siento, pero no soy yo quien dice la ltima palabra en estos temas. No le entretendr mucho tiempo. Slo quisiera hacerle unas pocas preguntas. Yabril asinti con un gesto. La restriccin de movimientos hizo que su brazo se extendiera con lentitud para tomar uno de los bocadillos. Estaban deliciosos. Y, de alguna forma, su orgullo se sinti un tanto aliviado por el hecho de que su enemigo viera que no estaba totalmente inmovilizado. Adems, estos movimientos le permitieron estudiar el rostro de Kennedy. Y se sinti anonadado al darse cuenta de que, en otras circunstancias, aqul era un hombre al que habra respetado y en el que habra confiado instintivamente hasta cierto punto. El rostro mostraba sufrimiento, pero tambin un poderoso control de ese sufrimiento. Tambin expresaba un inters genuino por la incomodidad en la que l se encontraba; no haba condescendencia ni falsa compasin, sino simplemente el inters de un ser humano por otro. Y, sin embargo, a pesar de todo eso, tambin percibi en l una solemne fortaleza. Con un tono de voz suave y quiz ms amable y humilde de lo que hubiera deseado, Yabril dijo: -Seor Kennedy, antes de que empecemos debe usted contestarme una pregunta. Cree realmente que soy responsable de la explosin de la bomba atmica en su pas? -No -contest Kennedy sin titubear. Christian respir aliviado al ver que el presidente no daba mayor informacin al respecto. -Gracias -dijo Yabril-. Cmo puede alguien creerme tan estpido? Me sabra muy mal que usted intentara utilizar esa acusacin como un arma. Ahora puede preguntarme lo que quiera. Kennedy le hizo una sea a Jefferson para que abandonara la habitacin y le observ mientras lo haca. Luego se volvi y le habl a Yabril con suavidad. Christian baj la cabeza, como si no quisiera escuchar lo que se deca. En realidad, no deseaba escucharlo. -Sabemos que fue usted quien orquest toda la serie de acontecimientos -dijo Kennedy-. El asesinato del papa, la trampa de permitir que su cmplice fuera capturado, de forma que pudiera usted exigir su rescate. El secuestro del avin, y el asesinato de mi hija, que estaba planificado as desde el principio. Eso es algo que ahora sabemos con seguridad, pero quisiera que me dijera usted que es cierto. Y, a propsito, la verdad es que no acabo de comprender la lgica de todo eso. Yabril mir a Kennedy directamente a los ojos. -S, todo eso es cierto. Pero an sigue extrandome que ustedes lo relacionaran todo con tanta rapidez. Me pareci muy inteligente por su parte. -Me temo que eso no es nada de lo que uno pueda enorgullecerse -dijo Kennedy-. Bsicamente, significa que tengo la misma clase de mente que usted. O que en la mente humana no existen tantas diferencias cuando se trata de ser tortuoso. -Sin embargo, quiz fue demasiado astuto -dijo Yabril-. Usted rompi las reglas del juego. Pero, desde luego, esto no era una partida de ajedrez, ni las reglas eran tan estrictas. Se supona que

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deba ser usted un pen, que se moviera slo como tal. Kennedy se sent y tom un sorbo de caf, como una especie de amable gesto social. Christian observ que estaba muy tenso y, desde luego, la aparente naturalidad del presidente tambin fue transparente para Yabril. Se pregunt cules eran las verdaderas intenciones de aquel hombre. Era evidente que no se trataba de algo malicioso; no haba la menor intencin de utilizar el poder para asustarlo o causarle dao. -Supe desde el principio, desde que fui informado del secuestro del avin, que usted terminara por asesinar a mi hija. Cuando capturamos a su cmplice, supe que eso tambin formaba parte de su plan. No me sorprendi nada de lo que hizo. Mis consejeros no estuvieron de acuerdo conmigo hasta despus, una vez desarrollados sus planes. Lo que me preocupa es que, de algn modo, mi mente debe ser muy similar a la suya. Y, sin embargo, lo cierto es que no me imagino a m mismo llevando a cabo una operacin como la que usted organiz. Quisiera evitar dar ese siguiente paso, y sa es la razn por la que deseo hablar con usted. Para saber y prever, para protegerme contra m mismo. Yabril se sinti impresionado por la actitud corts de Kennedy, por la ecuanimidad de sus palabras, por su aparente deseo de encontrar alguna clase de verdad. Qu ha salido ganando usted con todo esto? sigui preguntando Kennedy-. El papa ser sustituido, y la muerte de mi hija no alterar la estructura del poder internacional. Dnde est su beneficio? Yabril pens que se trataba de la vieja cuestin del capitalismo, que todo se reduca a eso. Por un momento sinti las manos de Christian apoyadas sobre sus hombros. Luego vacil antes de contestar. -Estados Unidos es el coloso al que Israel debe su existencia. Eso, por definicin, oprime a mis compatriotas. Su sistema capitalista oprime a los pueblos pobres del mundo, e incluso a los de su propio pas. Desde mi punto de vista, es necesario quebrar el temor a su fortaleza. El papa forma parte de esa autoridad. La Iglesia catlica ha venido aterrorizando a los pobres del mundo durante muchos siglos, con todo ese cuento del cielo y el infierno; es una verdadera desgracia. Y as lo ha sido durante dos mil aos. Matar al papa fue algo ms que una satisfaccin poltica. Christian se haba apartado de la silla donde estaba sentado Yabril, pero segua permaneciendo alerta, preparado para interponerse entre los dos hombres. Abri la puerta de la sala Oval Amarilla para susurrarle algo a Jefferson, que estaba fuera. Yabril observ todo eso en silencio, antes de continuar.' -Pero todas mis acciones contra usted fracasaron. Mont dos operaciones muy complicadas para asesinarle y fracas. Algn da puede preguntarle al seor Klee los detalles, es posible que se asombre al conocerlos. Debo confesar que el fiscal general, con ese ttulo tan benigno, me confundi al principio. Destruy mis operaciones con una falta de escrpulos que provoc mi admiracin. Pero, claro est, l dispona de muchos hombres, de una avanzada tecnologa. Yo, en cambio, estaba casi impotente. Pero fue su propia invulnerabilidad lo que caus de forma indirecta la muerte de su hija, y s lo mucho que eso debe de haberle preocupado. Le hablo con toda franqueza, puesto que se es su deseo. Christian volvi a colocarse detrs de la silla y trat de evitar la mirada de Kennedy. Yabril experiment un extrao escalofro de temor, pero sigui hablando. -Considrelo -dijo, tratando de levantar los brazos con un gesto de nfasis. Si secuestro un avin, soy un monstruo. Si los israeles bombardean una ciudad rabe desvalida y matan a cientos de personas, se dice que han dado un golpe en favor de la libertad; ms bien se dedican a vengarse del famoso holocausto, con el que los rabes no tuvimos nada que ver. Pero entonces, cules son nuestras opciones? No disponemos del poder militar, ni de la tecnologa. Quin es el ms heroico? Lo cierto es que, en ambos casos, mueren personas inocentes. Y qu ocurre con la justicia? Israel fue una nacin creada por potencias extranjeras, mi pueblo fue expulsado al desierto. Somos la nueva dispora, los nuevos judos, qu irona. Acaso el mundo espera que no luchemos? Qu otra cosa nos queda por utilizar, excepto el terror? Qu utilizaron los judos contra los britnicos cuando lucharon por el establecimiento de su Estado? Todo lo que sabemos sobre el terror lo aprendimos de los judos de aquella poca. Y aquellos terroristas son ahora hroes, a pesar de los muchos inocentes que asesinaron. Uno de ellos lleg incluso a convertirse en primer ministro de Israel, y fue aceptado por los jefes de Estado, como si nunca

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hubieran olido la sangre que manchaba sus manos. Acaso yo soy ms terrible? Yabril se detuvo un momento y trat de incorporarse, pero Christian le empuj, obligndolo a permanecer sentado en la silla. Kennedy le indic con un gesto que continuara. -Me pregunta usted qu he conseguido -sigui diciendo Yabril-. En cierto sentido, he fracasado, y la prueba de ello es que estoy aqu, como prisionero. Pero qu golpe le he propinado a su figura de autoridad en el mundo. Despus de todo, Estados Unidos no es un pas tan grande. Las cosas podran haber terminado mucho mejor para m, pero, a pesar de todo, no es una derrota completa. He puesto al descubierto, ante el resto del mundo, la verdadera crueldad de su supuesta democracia humana. Ha destruido usted una gran ciudad, ha sometido sin piedad a su voluntad a una nacin extranjera. Consegu que ordenara usted despegar a sus bombarderos para aterrorizar a todo el mundo, y con esa accin se ha enajenado las simpatas de una parte del mundo. Sus Estados Unidos no son tan queridos. Y en su propio pas ha polarizado usted las facciones polticas. Su imagen personal ha cambiado y se ha convertido en el terrible mster Hyde para con su beatfico doctor Jekyll. Yabril volvi a detenerse para controlar la violenta energa de las emociones que se expresaban en su rostro. Adopt una actitud ms respetuosa, ms solemne. -Y ahora llego a lo que usted desea escuchar, y que resulta doloroso para m. La muerte de su hija fue un acto necesario. Ella era un smbolo de Estados Unidos, porque era la hija del hombre ms poderoso de la tierra. Sabe lo que le produce eso a la gente que teme a la autoridad? Le permite conservar la esperanza. No importa que algunos le quieran, o que le consideren como un benefactor o un amigo. A largo plazo, la gente termina por odiar a sus benefactores. Ahora comprenden que no es usted ms poderoso que ellos mismos, que no tienen necesidad de temerle. Desde luego, todo habra sido mucho ms efectivo si yo hubiera quedado en libertad. Cmo podra haber sucedido eso? El papa muerto, su hija muerta y usted vindose obligado a dejarme en libertad. Qu impotentes habran parecido el presidente y su Estados Unidos ante el resto del mundo! Yabril se reclin contra el respaldo de la silla, alivi el peso del control sobre s mismo y sonri a Kennedy. -Slo comet un nico error. Le juzgu mal, por completo. No haba nada en su historia anterior que permitiera prever sus acciones, tales y como fueron. Usted, el gran liberal, el hombre moderno y tico. Pens que dejara en libertad a mi amigo. Pens que no sera capaz de encajar con tanta rapidez todas las piezas, y jams se me ocurri pensar que fuera capaz de cometer un crimen tan horrendo. Cuando se bombarde la ciudad de Dak se produjeron muy pocas bajas -dijo Kennedy-. Varias horas antes dejamos caer octavillas anunciando el bombardeo. -Eso lo comprendo -dijo Yabril-. Fue una respuesta terrorista perfecta. Yo mismo habra hecho otro tanto. Pero nunca habra hecho lo que hizo usted para salvarse. Colocar una bomba atmica en una de sus propias ciudades. Se equivoca dijo Kennedy. Christian volvi a lanzar un suspiro de alivio cuando el presidente no volvi a ofrecer ms informacin al respecto. Y tambin al ver que Kennedy no se tomaba en serio aquella acusacin. De hecho, el presidente pas inmediatamente a otro tema. Se sirvi una nueva taza de caf antes de continuar. -Contsteme a lo siguiente con la mayor honradez de que sea capaz. El hecho de que mi apellido sea Kennedy, tuvo algo que ver con sus planes? Tanto Christian como Yabril se vieron sorprendidos por la pregunta. Por primera vez desde que estaba en la sala, Christian mir a Kennedy directamente a la cara. Pareca estar totalmente sereno. Yabril reflexion sobre la pregunta, como si no la hubiera acabado de comprender. Finalmente contest. -Si quiere que sea honrado, le dir que pens en ese aspecto, en el martirio de sus dos tos, en el cario que la mayora del mundo y de los habitantes de su pas tienen en particular por esa trgica leyenda. Llegu a la conclusin de que eso no haca ms que aumentar la fuerza del golpe que pretenda asestar. S, debo confesar que su apellido tambin form una pequea parte del plan.

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Se produjo una larga pausa. Christian apart un poco la cabeza y pens: Nunca permitir que este hombre viva. -Dgame, cmo puede justificar en su corazn las cosas que ha hecho, la forma en que ha traicionado la confianza humana? -pregunt Kennedy-. He ledo su dosier. Cmo puede un ser humano decirse a s mismo: mejorar el mundo matando a hombres, mujeres y nios inocentes; despertar a la humanidad a partir de su desesperacin y lo har traicionando a mis mejores amigos, y todo eso sin ninguna autoridad dada por Dios o por mis semejantes? Dejando aparte la compasin, cmo ha podido atreverse a asumir tal poder? Yabril esper cortsmente, como si creyera que iba a hacerle otra pregunta. Luego contest: Los actos que comet no son tan extraos como afirman la prensa y los moralistas. Qu me dice de los pilotos de sus bombarderos, que dejaron caer la destruccin como si las gentes que estaban debajo no fueran ms que hormigas? Esos muchachos de corazn bondadoso, dotados con cada una de las virtudes masculinas. Pero se les ense a cumplir con su deber. Creo que yo no soy diferente. Sin embargo, no dispongo de recursos para enviar la muerte desde miles de metros de altura. Ni de caones navales capaces de disparar desde treinta kilmetros de distancia. En mi caso, tengo que ensuciarme las manos con sangre. Debo tener fuerza moral y pureza mental suficientes como para derramar la sangre directamente por la causa en la que creo. Bueno, todo eso es terriblemente obvio; se trata de un viejo argumento y parece hasta cobarde presentarlo as. Pero usted me pregunta cmo tengo el valor de asumir esa autoridad sin que sta haya sido legitimada por ninguna fuente. Eso ya es algo ms complicado. Permtame creer que el sufrimiento que yo he visto en mi mundo me ha dado esa autoridad. Permtame decir que los libros que he ledo, la msica que he escuchado, el ejemplo de otros hombres mucho ms grandes que yo, me han proporcionado la fuerza necesaria para actuar de acuerdo con mis propios principios. Para m es mucho ms difcil que para usted, ya que usted cuenta con el apoyo de cientos de millones para perpetrar su terror como un deber para con ellos, como su instrumento. Yabril se detuvo un momento para tomar torpemente un sorbo de su taza de caf. Despus continu hablando con serena dignidad. -He dedicado mi vida a la revolucin contra el orden establecido, contra la autoridad a la que desprecio. Morir creyendo que todo lo que he hecho es correcto. Y, como usted sabe muy bien, no hay ninguna ley moral que exista eternamente. Finalmente, Yabril se sinti exhausto y se reclin de nuevo en el respaldo de la silla, con los brazos como rotos a causa de la presin de la chaqueta. Kennedy le haba escuchado sin mostrar ningn signo de desaprobacin. No le expuso ningn contraargumento. Se produjo un largo silencio antes de que Kennedy hablara. -No puedo discutir sobre moral. Bsicamente, yo he hecho lo que usted ha hecho. Y como bien dice, es mucho ms fcil de hacer cuando uno no tiene que mancharse personalmente las manos de sangre. Pero como tambin admite usted mismo, yo acto a partir de un ncleo de autoridad social, y no impulsado por mi propia animosidad personal. -Eso no es correcto -le interrumpi Yabril-. El Congreso no aprob sus acciones, ni tampoco los funcionarios de su gabinete. Esencialmente, usted actu como yo, siguiendo su propia autoridad personal. Es usted tan terrorista como yo. Pero el pueblo de mi pas, el electorado, lo aprob. La multitud dijo Yabril. La multitud siempre aprueba. Se niega a prever los peligros de tales acciones. Lo que usted hizo fue inicuo, tanto poltica como moralmente. Actu usted por deseo de venganza personal. -Yabril sonri-. Y yo cre que estara usted por encima de esa clase de acciones. En eso queda la moralidad. Kennedy permaneci en silencio durante un rato, como si reflexionara cuidadosamente su respuesta. -Espero que est usted equivocado. El tiempo lo dir. Quiero darle las gracias por haber hablado conmigo con tanta franqueza,sobre todo porque tengo entendido que se ha negado a cooperar en interrogatorios anteriores. Como sin duda sabr, el sultn de Sherhaben ha contratado para usted a la mejor empresa de abogados de Estados Unidos, y dentro de poco se les permitir entrevistarse con usted para estudiar su defensa. Kennedy sonri y se levant para abandonar la sala. Se encontraba ya casi junto a la puerta

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cuando sta se abri. Mientras la cruzaba, escuch la voz de Yabril, quien se haba levantado haciendo un esfuerzo, a pesar de lo precario de sus movimientos, y luchaba por mantener el equilibrio. Estaba en pie cuando dijo: Seor presidente. Kennedy se volvi a mirarlo. Yabril levant los brazos con lentitud, aunque tuvo que dejarlos doblados bajo la presin del nailon y el cors de alambre. -Seor presidente volvi a decir-, no me ha engaado. S que nunca ver o hablar con mis abogados. Christian se haba apresurado a interponer su cuerpo entre los dos hombres; Jefferson se haba situado al lado de Kennedy, quien dirigi a Yabril una sonrisa fra. -Tiene usted mi garanta personal de que ver a sus abogados y hablar con ellos -dijo. Tras decir esto, sali de la habitacin. En ese momento," Christian Klee sinti una angustia cercana a la nusea. Siempre haba credo conocer a Francis Kennedy, pero ahora se dio cuenta de que no le conoca. Porque, en un momento de claridad mental, haba observado una mirada del odio ms puro en su rostro, una mirada que era extraa a todo lo que l conoca de su personalidad.

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LIBRO QUINTO

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Poco antes de que se celebrara la Convencin Demcrata, en el mes de agosto, el club Scrates y el Congreso lanzaron un ataque a gran escala contra la presidencia. La primera maniobra consisti en poner al descubierto la relacin que Eugene Dazzy mantena con una joven bailarina. Convencieron a la joven para que hiciera pblico el asunto y concediera entrevistas en exclusiva a los peridicos ms respetados del pas. Salentine aconsej a un editor de revistas semipornogrficas para que pagara por los derechos exclusivos y publicara fotografas de los opulentos encantos fsicos de que Eugene Dazzy haba disfrutado. Enriquecida por el dinero obtenido, y agitada por una moralidad de reciente inspiracin, la bailarina hizo numerosas apariciones en las cadenas de televisin de Salentine, as como en el programa de entrevistas de cinco estrellas de Cassandra Chutter, revelando cmo haba sido seducida por un hombre mucho ms viejo y poderoso que ella. Cuando Kennedy se neg a destituir a Dazzy, Salentine se regocij. Ms tarde, Peter Cloot fue convocado por los comits de Jintz y Lambertino, y repiti ante ellos la informacin que le haba dado a Patsy Troyca y a Elizabeth Stone en su discusin privada. Los comits permitieron la filtracin de este testimonio a los medios de comunicacin y la noticia apareci en todos los peridicos y emisoras de televisin. Christian Klee hizo una declaracin en la que negaba aquella informacin, y Kennedy volvi a apoyar a su equipo. Basndose en el privilegio del ejecutivo, Kennedy se neg a permitir que Christian Klee testificara ante ningn comit del Congreso. El club Scrates volvi a sentirse regocijado. Kennedy estaba cavando su propia tumba. A continuacin, los comits del Congreso se las arreglaron para obtener informacin sobre el acuerdo entre Klee y Canoo acerca del empleo de los fondos secretos para pagar a los miles de hombres del servicio secreto encargados de proteger a Kennedy. Eso tambin se public como una prueba ms de que la Administracin Kennedy haba mentido al Congreso y al pueblo de Estados Unidos. En ese aspecto, Kennedy cedi terreno y orden personalmente que se interrumpiera la utilizacin de los fondos de la Asesora Militar y que se redujera la proteccin del servicio secreto. Canoo se neg a contestar ninguna pregunta y se parapet tras el escudo del propio presidente. Una vez ms, Kennedy se neg a tomar medidas. Afirm que no se dejara arrastrar por una evidente venganza de los medios de comunicacin y el Congreso. Dijo que, si los hechos lo justificaban, podra tomar medidas despus de las elecciones. Despus se aire un gran proyecto, segn el cual Kennedy propondra una Convencin Constitucional en la que pedira que se anulara la limitacin de ocupar la presidencia durante dos mandatos, con lo que se daba a entender que su plan consista en ser reelegido para un tercero, un cuarto y hasta un quinto mandatos. Este proyecto, aunque no se apoyaba en ninguna

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prueba fehaciente, despert mucha atencin en los medios de comunicacin. Kennedy se limit a desdearlo. Cuando se le interrog, dijo con una sonrisa conciliadora: Lo que me preocupa ahora es ser reelegido para mi segundo mandato. Pero de lo que ms se enorgulleci Lawrence Salentine fue de la historia especial publicada en una de las revistas de mayor difusin del pas. Ese artculo hablaba de la mujer considerada como la amante de Kennedy y con la que esperaba casarse despus de las elecciones. Se trataba de un artculo totalmente laudatorio, ya que se la presentaba como una mujer prudente, aunque bastante joven. Era ingeniosa, hermosa, vesta con elegancia, sin gastar ms de lo que pudiera una mujer profesional corriente. Era modesta, tmida, buena conversadora y tena conocimientos sobre los asuntos del mundo. Era instruida y posea conciencia social, no tena vicios, no beba en exceso, ni consuma ninguna clase de drogas. Su historia sexual era corta, no era una mujer promiscua para contar slo con veintiocho aos de edad y no estar casada. En un breve prrafo dejado caer en medio del artculo, se encontraba la informacin, dada con la mayor naturalidad, de que era negra en una octava parte. Lawrence Salentine consider este pequeo prrafo como una verdadera gota de veneno capaz de barrer con una gran efectividad un buen quince por ciento de la popularidad de Kennedy. En realidad, esa informacin no era cierta. Se trataba, simplemente, de uno de esos pequeos rumores que abundaban en las pequeas ciudades del Sur, como descubri Klee cuando envi a un pequeo ejrcito de investigadores al lugar de nacimiento de ella. Todo esto tuvo sus efectos sobre las ltimas encuestas realizadas antes de la Convencin Demcrata, y la popularidad de Kennedy cay hasta contar slo con el apoyo del sesenta por ciento del electorado, con una prdida de veinte puntos.

Cassandra Chutter, la presentadora de televisin, hizo acudir a su programa a Peter Cloot; el suyo fue el programa de entrevistas de mayor audiencia de la televisin. Y all le plante la pregunta definitiva. -Cree usted que el fiscal general Christian Klee es responsable de la explosin de la bomba atmica y de la muerte o las heridas causadas a ms de diez mil personas? -S -se limit a contestar Peter Cloot. Despus, Chutter le hizo otra pregunta. -Cree usted que el presidente Kennedy y el fiscal general Klee son responsables en cierto grado de lo que posiblemente sea la mayor tragedia en la historia de Estados Unidos? Ante esta pregunta, Peter Cloot se mostr ms prudente. -El presidente Kennedy se equivoc al dejarse llevar por un impulso humanitario. Yo soy un gran defensor del imperio de la ley, de modo que no soy imparcial del todo. Pero, s, creo que se equivoc, aunque se trate estrictamente de una cuestin de creencias y juicio. -Pero no le cabe la menor duda acerca de la culpabilidad del fiscal general? -insisti Cassandra Chutter. Peter Cloot mir hacia la cmara directamente y con sinceridad. Al hablar, su voz son llena de clera y de un dolor justificado. -El fiscal general Christian Klee fue culpable de un acto criminal. Retras deliberadamente un interrogatorio importante. Creo que fue l la persona que hizo la llamada telefnica que aconsej a los defensores. Creo que Christian Klee deseaba que esa bomba explotara, para precipitar as una crisis que impedira la destitucin del presidente Kennedy por parte del Congreso. Creo que cometi el crimen ms terrible en la historia de este pas, y creo que debera ser llevado ante la justicia. El presidente Kennedy, al proteger al fiscal general, se convierte en su cmplice. A continuacin, Cassandra Chutter se dirigi a su audiencia de sesenta millones de televidentes, limitndose a decir: -Nuestro invitado, Peter Cloot, fue antiguo ayudante y director ejecutivo del FBI, bajo la direccin del fiscal general Christian Klee. Se vio obligado a presentar la dimisin de su cargo despus de haber testificado ante el comit del Senado sobre este tema del que ha hablado aqu, con nosotros, esta noche. La Administracin Kennedy ha negado todas sus acusaciones, y Christian Klee contina siendo el fiscal general de Estados Unidos y el director del FBI.

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El programa tuvo un impacto enorme y algunos fragmentos fueron transmitidos por todas las emisoras de televisin, y citados ampliamente en todos los peridicos. Al mismo tiempo, Whitney Cheever III convoc una conferencia de prensa ante las cmaras en la que afirm que sus clientes, Gresse y Tibbot, eran inocentes, que no haban sido ms que las vctimas de una gigantesca conspiracin del gobierno, y que l demostrara que un cabildeo fascista haba instigado aquel crimen catastrfico para salvar la presidencia de Francis Kennedy.

Christian Klee estaba preocupado por muchas cosas: las acusaciones del padre de Tibbot de que l haba hecho la llamada de advertencia; el testimonio de Peter Cloot; la filtracin del acuerdo al que haba llegado con Canoo para la desviacin de fondos hacia el servicio secreto; la cada de la popularidad de Kennedy despus de todos estos ataques masivos. Pero, por encima de todo, le preocupaba la visita de Bert Audick al sultn de Sherhaben. Que Audick haba ido para acordar los detalles de la reconstruccin de Dak no era para l ms que una excusa. Klee decidi tomarse unas vacaciones, pero combinando el negocio con el placer. Recorrera el mundo. Primero Londres, luego Roma para comprobar que Romeo estuviera en prisin y finalmente Sherhaben, para comprobar la visita que Bert Audick haba hecho al sultanato. Volvi a pedir al ordenador la ficha de David Jatney. An no haba nada.

En Londres, Christian Klee se puso en contacto con sus homlogos del aparato de seguridad britnico. Durante la cena que tuvieron en el hotel Ritz, se mostraron exquisitamente amables, pero l percibi frialdad en su actitud. Las acusaciones de Cloot tambin haban hecho mella, y a los ingleses nunca les haban gustado los Kennedy. En cualquier caso, ellos no tenan ninguna informacin que darle. Klee tena una amiga en Inglaterra, que viva en una pequea casa de campo, en las afueras de Londres. Era un lugar rural, con rosas por todas partes y hasta algunas ovejas en un prado cercano. Christian Klee pas all un largo fin de semana y se relaj. La mujer era la viuda de un rico editor de peridicos y llevaba una vida tranquila. Tena dos sirvientes en la casa, aunque conduca ella misma su coche. A Klee le encantaban los momentos que pasaba con ella, en cuya vida no haba nada ni remotamente excitante. Lea, cuidaba su jardn, diriga la propiedad y siempre pareca ansiosa por recibirle cuando visitaba Inglaterra. Nunca planteaba ninguna exigencia, nunca le haca preguntas sobre su trabajo. Era una anfitriona perfecta y haca el amor como una mujer afable, como si se tratara de una cortesa necesaria. Se relaj all durante tres das y luego su idilio se vio interrumpido por un correo especial. Era un mensaje en el que se deca que el terrorista llamado Romeo, extraditado a Italia, acababa de suicidarse en una prisin de Roma. Christian llam inmediatamente a Franco Sebbediccio y tom el siguiente vuelo hacia Roma. En el aeropuerto llam a su despacho en Washington y orden una vigilancia especial sobre Gresse y Tibbot, para evitar que se suicidaran. Y tambin sobre Yabril.

Cuando an era un joven siciliano, Franco Sebbediccio haba elegido el lado de la ley y el orden, no slo porque le pareci el ms fuerte, sino tambin porque le gustaba el dulce consuelo de vivir bajo unas reglas de estricta autoridad. La Mafia era demasiado llamativa, el mundo del comercio demasiado incierto, as que se haba convertido en polica, y treinta aos ms tarde se encontraba al frente del departamento antiterrorista italiano. Haba tenido bajo arresto y vigilancia al asesino del papa, un joven italiano de buena familia llamado Armando Giangi, que usaba el nombre clave de Romeo, un nombre que a Franco Sebbediccio le molestaba enormemente. Haba encarcelado a Romeo en las celdas ms profundas de su prisin de Roma. Mantena bajo vigilancia a Rita Fallicia, cuyo nombre clave era Annee. Le haba resultado fcil descubrirla, porque haba estado creando problemas desde muy joven, ya fue una exaltada en la universidad, una lder tenaz en las manifestaciones y se hallaba relacionada con el secuestro de un importante banquero de Miln.

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Las pruebas haban ido llegando poco a poco. Los terroristas haban abandonado las pisos francos, pero aquellos pobres hijos de perra no tenan forma de saber los recursos con los que contaba una organizacin nacional de polica. Encontraron una toalla con restos de semen que identific a Romeo. Uno de los hombres detenidos declar despus de ser interrogado con severidad. Pero Sebbediccio no detuvo a Annee y decidi que permaneciera en libertad. A Franco Sebbediccio le preocupaba que el juicio de estas personas culpables glorificara al asesino del papa, hasta el punto de convertirse en hroes, y que cumplieran sus sentencias de prisin sin excesivas incomodidades. En Italia no estaba vigente la pena de muerte, y slo caba condenarlos a cadena perpetua, algo que a l le pareca una burla. Teniendo en cuenta todas las reducciones por buen comportamiento y las diferentes amnistas que pudieran producirse, quedara en libertad a una edad relativamente joven. Todo hubiera sido diferente si Sebbediccio hubiera conducido el interrogatorio de Romeo de una forma mucho ms intensa. Pero como este canalla haba asesinado al papa, sus derechos se haban convertido en una causa a defender en el mundo occidental. Hubo manifestantes y grupos de derechos humanos de Escandinavia e Inglaterra, y hasta una dura carta de un abogado estadounidense llamado Whitney Cheever. Todos ellos proclamaban que los dos asesinos deban ser tratados como seres humanos, no someterlos a tortura y no aplicarles ninguna clase de malos tratos. Y desde las instancias superiores se haban recibido rdenes de no deshonrar a la justicia italiana con nada que pudiera ofender a los partidos de izquierda de Italia. Es decir, actitud de guante blanco. Franco Sebbediccio ya haba pasado antes por situaciones similares, y le haba parecido una verdadera desgracia. Pero el asesinato del papa era algo ms, como tambin lo era la reaparicin de grupos terroristas. Tena que obtener informacin, y los prisioneros no haban cooperado. Pero la gota que desbord el vaso fue que una semana antes fuera asesinado el juez administrativo de Franco Sebbediccio, con un mensaje en el que se deca que esto continuara hasta que se liberara a los asesinos del papa. Una peticin ridicula, pero una buena excusa de propaganda para matar a un juez. Sin embargo, l poda cortar por lo sano con todas aquellas estupideces y enviar a su vez un claro mensaje al Ejrcito Rojo. Franco Sebbediccio estaba decidido a que este Romeo, este Armando Giangi, se suicidara.

Romeo se haba pasado los meses en prisin alimentando un sueo romntico. A solas en su celda, haba preferido enamorarse de Dorothea, la muchacha estadounidense. La recordaba esperndole en el aeropuerto, con el delicado pauelo sobre la barbilla. En sus sueos le pareca muy hermosa y amable. Trat de recordar su conversacin aquella ltima noche que pas con ella en los Hampton. Ahora, en su memoria, le pareci que ella le haba amado, que cualquier gesto suyo haba tenido el propsito de declararle su deseo, para que ella tambin pudiera demostrarle su amor. Record cmo se sentaba, con qu gracia y de qu forma tan insinuante. Cmo le haban mirado sus ojos, aquellos grandes estanques azul oscuro, con su piel blanca sofocada por el rubor. Ahora l se maldeca por su timidez. Nunca haba llegado a tocar aquella piel. Recordaba las piernas largas y delgadas y se las imaginaba rodendole el cuello. Imaginaba los besos que hubiera dejado caer sobre su cabello, sus ojos, sobre todo su grcil cuerpo. Y entonces Romeo soaba en cmo haba estado de pie, bajo la luz del sol, envuelta en cadenas, mirndole con una expresin de reproche y desesperacin. Teji en su mente fantasas sobre el futuro. Ella slo estara un corto perodo de tiempo en prisin. Podra estar esperndole cuando l saliera. Y l saldra. Ya fuera por una amnista, por un intercambio de rehenes, o quiz por la simple misericordia cristiana. Y entonces la encontrara. Haba noches en las que se desesperaba y pensaba en la traicin de Yabril. El asesinato de Theresa Kennedy no entraba en los planes trazados, y en el fondo de su corazn crea que l nunca habra consentido en cometer tal acto. Senta asco por Yabril, por sus propias creencias y su propia vida. A veces lloraba en silencio, envuelto en la oscuridad. Entonces se consolaba y se perda en las fantasas sobre Dorothea. Saba que aquello era falso. Saba que slo era una debilidad, pero no poda evitarlo. Romeo, encerrado en su celda desnuda y blanda, recibi a Franco Sebbediccio con una mueca sardnica. Poda ver el odio en los ojos de campesino de este viejo, el aturdimiento que senta al

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pensar que una persona de una buena familia, que haba disfrutado de una vida lujosa y agradable, pudiera haberse convertido en un revolucionario. Tambin se dio cuenta de que Sebbediccio se senta frustrado por el hecho de que la vigilancia internacional le impidiera tratar a su prisionero con la brutalidad que hubiera deseado emplear. Sebbediccio se haba encerrado en la celda con el prisionero. Estaban los dos solos, con dos guardias y un observador de la oficina del fiscal vigilantes, pero incapaces de escuchar desde el otro lado de la puerta. Era casi como si el fornido anciano le estuviera invitando a que lanzara algn ataque sobre l. Pero Romeo saba que eso era as porque el viejo tena plena confianza en la autoridad de su posicin. Romeo experimentaba un gran desprecio por esta clase de hombres, enraizados en la ley y el orden, maniatados por sus creencias y por su habitual moral burguesa. En consecuencia, se sinti terriblemente sorprendido cuando Sebbediccio, con una voz muy baja y natural, le dijo: -Giangi, le vas a facilitar la vida a todo el mundo. Porque te vas a suicidar Romeo se ech a rer. -No, no pienso hacer eso. Saldr de la crcel antes de que usted muera de hipertensin o de lcera. Caminar por las calles de Roma cuando usted ya se encuentre en su cementerio familiar. Ir y le cantar a los ngeles sobre su tumba, y me alejar de ella silbando alegremente. -Slo quera hacerte saber que tanto t como tu compaero os vais a suicidar dijo Franco Sebbediccio con paciencia. Tus amigos asesinaron a dos de mis hombres para intimidarme a m y a mis asociados. Vuestros suicidios sern la respuesta. -No puedo complacerle -replic Romeo-. Disfruto demasiado de la vida. Y teniendo a todo el mundo vigilndole, ni siquiera se atrever a darme una buena patada en el trasero. Franco Sebbediccio le dirigi una sonrisa benevolente. Guardaba un as en la manga. El padre de Romeo, quien durante toda su vida no haba hecho absolutamente nada por la humanidad, haba realizado por fin algo por su hijo. Se haba pegado un tiro. Un caballero de Malta, padre del asesino del papa, un hombre que haba vivido toda su vida para su propio placer egosta, haba decidido aceptar su parte de culpabilidad. Cuando la viuda madre de Romeo pidi visitar a su hijo en la celda de la prisin y se le deneg la visita, los peridicos se pusieron de parte de ella. El abogado defensor de Romeo aprovech la oportunidad cuando fue entrevistado por la televisin. -Por el amor de Dios, l slo quiere ver a su madre. Esta situacin puls una cuerda de simpata no slo en Italia, sino tambin en todo el mundo occidental. Aquella misma frase apareci publicada en los titulares de la primera pgina de muchos peridicos: Por el amor de Dios, l slo quiere ver a su madre. Lo que no era estrictamente cierto, porque era la madre de Romeo quien quera verle a l, y no a la inversa. Con una presin tan grande, el gobierno se vio obligado a permitir que mam Giangi visitara a su hijo. Franco Sebbediccio se haba opuesto a esta visita, pues quera mantener a Romeo en el ms completo aislamiento con respecto al mundo exterior. Pero el gobernador de la prisin pas por encima de l. El gobernador tena un grandioso despacho palaciego, y llam a Sebbediccio a su presencia. -Mi querido seor -le dijo-, tengo mis instrucciones y hay que permitir que se haga esa visita. No en su celda, donde se pueda controlar la conversacin, sino en este mismo despacho, y sin la presencia de nadie que pueda escuchar lo que se diga, aunque con las cmaras grabando la visita durante los cinco ltimos minutos de la hora. Despus de todo, hay que permitir que los medios de comunicacin se beneficien.-Y por qu razn se permite esto? -pregunt Sebbedccio. El gobernador le dirigi la sonrisa que reservaba para los prisioneros y los miembros de su personal, que casi se haban convertido tambin en prisioneros. -Para que un hijo vea a su madre viuda. Qu otra cosa podra ser ms sagrada? Sebbediccio odiaba al gobernador, que siempre apostaba observadores al otro lado de la puerta durante los interrogatorios. -Un hombre que ha asesinado al papa? -pregunt con dureza-. Se le va a permitir ver a su madre? Por qu no habl con su madre antes de matar al papa? -Los que estn por encima de nosotros son los que han decidido -contest el gobernador, encogindose de hombros-. Resgnese. El abogado defensor tambin insiste en que se registre

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este despacho para evitar micrfonos ocultos, as que no creo que pueda usted colocar su equipo electrnico. -Ah! exclam Sebbediccio-. Y cmo cree ese abogado que puede detectar el equipo? -Contratar a sus propios especialistas en electrnica -contest el gobernador-. Ellos harn su trabajo en presencia del abogado, inmediatamente antes del encuentro. -Es esencial, es vital que escuchemos esa conversacin -dijo Sebbediccio. Tonteras -rechaz el gobernador-. Su madre es la tpica matrona romana rica. Ella no sabe nada, y l nunca le confiara nada de importancia. Esto no es ms que otro de esos episodios estpidos en este drama ridculo de nuestra poca. No se lo tome tan en serio. Pero Franco Sebbediccio s que se lo tom muy en serio. Lo consider como otra burla de la justicia, como otro escarnio de la autoridad. Y confiaba en que Romeo pudiera decir algo, incluso sin darse cuenta, mientras hablara con su madre. Como jefe del departamento antiterrorista de Italia, Sebbediccio tena bastante poder. El abogado defensor ya estaba incluido en la lista secreta de radicales de izquierda a los que poda mantener bajo vigilancia, lo que se hizo as. Se le pinch el telfono, se intercept y se ley su correspondencia antes de entregarla. De ese modo, result fcil descubrir a la compaa electrnica que contratara la defensa para limpiar el despacho del gobernador de todo artilugio deescucha. A travs de un amigo, Sebbediccio organiz un encuentro accidental con el propietario de dicha compaa. Franco Sebbediccio era capaz de ser muy persuasivo, incluso sin el empleo de la fuerza. Se trataba de una pequea empresa de electrnica que se ganaba bien la vida pero que no tena un xito arrollador. Sebbediccio indic que la divisin antiterrorista tena grandes necesidades de equipo y de personal especializado en electrnica, y que posea capacidad para interponer vetos de seguridad a las compaas seleccionadas para suministrar esos servicios y materiales. En resumen, l, Sebbediccio, poda enriquecer a la compaa. Pero para eso tena que existir confianza y beneficio por ambas partes. En este caso particular, por qu iba a preocuparse la compaa electrnica por los asesinos del papa? Por qu arriesgar su prosperidad futura a causa de un tema tan inconsecuente como el registro de una reunin entre madre e hijo? Por qu no se encargaba la propia compaa electrnica de colocar los aparatos de escucha en el preciso momento en que se supona deba estar limpiando el despacho del gobernador? Quin se enterara? El propio Sebbediccio se encargara de retirar el micrfono oculto. Todo se hizo de una forma muy amistosa, pero en algn momento, durante la cena, Sebbediccio dio a entender que si se rechazaba su propuesta, la compaa electrnica se vera metida en muchos problemas. No habra ninguna animosidad personal, pero cmo poda confiar el servicio gubernamental en gente que haba protegido al asesino del papa? As qued todo acordado y Sebbediccio permiti al otro hombre hacerse cargo de la misin. No iba a pagarle por ello de sus fondos personales, porque luego l, al cobrar sus gastos, dejara rastros que podran ser descubiertos en el futuro. Adems, l iba a enriquecer a aquel hombre. La reunin entre Armando Romeo Giangi y su madre fue grabada por completo y escuchada nicamente por Franco Sebbediccio, quien qued muy satisfecho. No obstante, se tom su tiempo para hacer retirar el micrfono oculto, simplemente por curiosidad de saber cmo era en realidad aquel presumido gobernador de la prisin, aunque en este sentido no consigui nada. Sebbediccio tom la precaucin de escuchar la cinta en su casa, mientras su esposa dorma. Aquello no deba saberlo ninguno de sus colegas. No era un mal hombre y casi estuvo a punto de echarse a llorar cuando mam Giangi solloz sobre su hijo, implorndole que dijera la verdad, que l no haba asesinado al papa, que slo estaba protegiendo a un mal compaero. Sebbediccio escuch el sonido de los besos de la mujer por todo el rostro de su hijo asesino, y por un momento se pregunt si acaso importaba de veras lo que uno haca en realidad. Pero entonces, los besos y los llantos se detuvieron y la conversacin se hizo muy interesante para Franco Sebbediccio. Escuch la voz de Romeo tratando de calmar a su madre. Luego Romeo dijo: -No comprendo por qu se ha suicidado tu esposo. No le importaba nada ni su pas, ni el mundo y, perdname que lo diga, pero ni siquiera quera a su familia. Llevaba una vida completamente egosta y egocntrica. Por qu le pareci necesario suicidarse?

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La voz de la madre son siseante en la cinta. -Por vanidad -contest-. Tu padre fue un hombre vanidoso durante toda su vida. Iba todos los das al barbero, y una vez a la semana al sastre. A la edad de cuarenta aos an tomaba lecciones de canto. Para cantar dnde? Y se gast una fortuna slo para verse nombrado caballero de Malta, a pesar de que nunca hubo un hombre ms desprovisto del Espritu Santo. Para Semana Santa se haba hecho un traje blanco con la cruz especialmente bordada en la tela. Qu figura tan grandiosa en la sociedad romana. Las fiestas, los bailes, su nombramiento para formar parte de comits culturales a cuyas reuniones no asista nunca. Y padre de un hijo graduado en la universidad. Siempre se sinti orgulloso de lo brillante que eras. Cmo se paseaba por las calles de Roma. Nunca vi a un hombre tan feliz y tan vaco. -Se produjo una pausa en la cinta-. Despus de lo que t hiciste, tu padre ya no poda volver a aparecer en la sociedad romana. Aquella vida vaca haba terminado, y por esa prdida se suicid. Pero puede descansar en paz. Tena un aspecto magnfico en su atad, con su traje nuevo de Semana Santa. Luego se escuch la voz de Romeo en la cinta, diciendo algo que encant a Sebbediccio. -Mi padre nunca me dio nada en la vida, y con su suicidio me ha privado de mi nica opcin. Ahora la muerte es la nica forma de escapar que me queda. Sebbediccio escuch el resto de la cinta, en la que Romeo dej que su madre le convenciera para ver a un sacerdote. Luego, cuando las cmaras de la televisin y los periodistas entraron en el despacho, apag el magnetfono. El resto ya lo haba visto en la televisin. Pero ahora tena lo que andaba buscando. La siguiente vez que visit a Romeo estaba tan contento que cuando el carcelero abri la celda entr dando un pequeo paso de baile y salud a Giangi con una gran jovialidad. -Giangi -le dijo-, te ests haciendo muy famoso. Se rumorea que cuando tengamos un nuevo papa pedir clemencia para ti. Demuestra tu gratitud y dame alguna informacin que necesitamos. -Qu mono es usted -replic Romeo. -Entonces es sta tu ltima palabra? -pregunt Sebbediccio haciendo una inclinacin ante l. Fue perfecto. Tena una cinta grabada en la que el propio Romeo deca que estaba pensando en suicidarse. Una semana ms tarde se dio a conocer a todo el mundo que el asesino del papa, Armando Romeo Giangi, se haba suicidado ahorcndose en su celda.

Christian Klee lleg a Roma procedente de Londres para cenar con Sebbediccio. Observ que el hombre iba acompaado de por lo menos veinte guardaespaldas, algo que, sin embargo, no pareci afectar su apetito para nada. Sebbediccio estaba de muy buen humor. -No ha sido afortunado que el asesino de nuestro papa se haya quitado la vida? -le pregunt a Christian Klee-. Qu espectculo habra sido su juicio, con todos esos izquierdistas manifestndose! Lstima que ese tipo, Yabril, no les haga a ustedes el mismo favor. -Los nuestros son sistemas de gobierno diferentes -dijo Christian Klee echndose a rer-. Ya veo que tiene usted las espaldas bien cubiertas. -Creo que ellos andan detrs de un juego mucho ms amplio -dijo Sebbediccio tras encogerse de hombros-. Tengo algo de informacin para usted. Esa mujer, Annee, a la que habamos dejado suelta, la hemos perdido de algn modo. Pero disponemos de cierta informacin que nos indica que ahora est en Estados Unidos. Chnstian Klee experiment un escalofro de excitacin.-Sabe usted en qu puerto de embarque? Qu nombre utiliza ahora? -No -contest Sebbediccio-, pero creemos que ahora es operativa. -Por qu no la detuvieron ustedes? -pregunt Christian. -Tena grandes esperanzas depositadas en ella -contest Sebbediccio-. Es una joven muy decidida y llegar muy lejos en el movimiento terrorista. Cuando la atrape quisiera utilizar una red muy grande. Pero usted tiene ahora un problema, amigo mo. Hemos odo rumores de que se ha montado una operacin en Estados Unidos. Eso slo puede ser contra Kennedy. Annee, por muy fantica que sea, no puede estar sola. En consecuencia, tiene que haber otra gente implicada. Conociendo la seguridad con que usted protege al presidente, se vern obligados a montar una operacin que exija una buena cantidad de material y muchos pisos francos. No

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tengo informacin sobre eso, as que ser mejor que se ponga a trabajar. Christian Klee no pregunt por qu el jefe de la seguridad italiana no le haba enviado esa informacin a Washington, a travs de los canales regulares. Saba que Sebbediccio no quera que la estrecha vigilancia a que haba sometido a Annee formara parte de ningn registro escrito en Estados Unidos, ya que no confiaba en la ley de Libertad de Informacin de Estados Unidos. Adems, tambin quera que Christian Klee le debiera un favor personal.

En Sherhaben, el sultn Maurobi recibi a Christian Klee con la mayor de las amabilidades, como si apenas unos meses antes no se hubiera producido ninguna crisis. El sultn se mostr afable, pero en guardia, y pareca sentirse un tanto desconcertado. -Confo en que me traiga buenas noticias -le dijo a Christian Klee-. Despus de tantas cosas lamentables como han sucedido, siento verdaderos deseos de recomponer las relaciones con Estados Unidos y, desde luego, con su presidente Kennedy. De hecho, confo que su visita tenga algo que ver con esta cuestin. -He venido para ese mismo propsito -dijo Christian Klee sonriendo-. Creo que usted se encuentra en una buena posicin para hacernos un servicio que podra llenar la brecha. -Ah, me alegra mucho orle decir eso -replic el sultn-. Como sin duda alguna sabr, yo no estaba informado de las verdaderas intenciones de Yabril. No tuve ningn conocimiento previo de lo que Yabril se propona hacer a la hija del presidente. Desde luego, ya he declarado eso oficialmente, pero quisiera que le dijera personalmente al presidente que he sentido una gran pena por l en estos ltimos meses. Me vi impotente para impedir la tragedia. Christian Klee lo crey. El asesinato no estaba incluido en los planes originales. Y por un momento se detuvo a pensar en cmo todos los hombres poderosos, como el sultn Maurobi y el propio Francis Kennedy, se vean impotentes ante los acontecimientos incontrolables y la voluntad de otros hombres. El hecho de que usted nos entregara a Yabril ha tranquilizado al presidente respecto a ese punto -le dijo ahora al sultn. Ambos saban que aqullas no eran ms que palabras de cortesa. Klee hizo una pausa antes de continuar-: Pero he venido para pedirle que me haga un servicio personal. Como sabr, soy el responsable de la seguridad de mi presidente. Dispongo de informacin segn la cual hay un complot para asesinarle. Esos terroristas ya se han infiltrado en Estados Unidos. Pero sera muy til si pudiera obtener informacin en cuanto a sus planes, su identidad y localizacin. Teniendo en cuenta los contactos de que usted dispone, pens que podra haberse enterado de algo a travs de sus agencias de inteligencia, que pudiera darnos alguna informacin. Permtame resaltar que esto slo sera algo entre usted y yo. Slo nosotros dos. No habra ninguna conexin oficial. El sultn pareci asombrado. Su rostro inteligente se contrajo en una mueca de incredulidad. -Cmo puede usted pensar una cosa as? -pregunt-. Despus de todas las tragedias que han ocurrido, iba yo a implicarme en actividades tan peligrosas? Soy gobernante de un pas rico y pequeo, que no tiene ningn poder para seguir siendo independiente sin la amistad de las grandes potencias. No puedo hacer nada por usted, ni contra usted. Christian Klee asinti, mostrando su acuerdo. -Eso es cierto, desde luego. Pero Bert Audick vino a visitarle y s que eso tuvo algo que ver con la industria petrolfera. Sin embargo, permtame decirle que el seor Audick est metido en graves problemas en Estados Unidos. Creo que ser un mal aliado para usted durante los prximos aos.-Y usted lo sera muy bueno? -pregunt el sultn con una sonrisa. -Desde luego -asinti Klee-. De hecho, yo soy el aliado que podra salvarle. Si es que coopera conmigo ahora, claro est. -Expliqese -pidi el sultn, evidentemente enojado por la amenaza que implicaban sus palabras. Christian Klee habl con mucho cuidado. -Bert Audick se encuentra bajo la acusacin de conspiracin contra el gobierno de Estados Unidos porque sus mercenarios, o los de su compaa, dispararon contra los aviones que bombardearon su ciudad de Dak. Tambin hay otras acusaciones. Segn nuestras leyes, su imperio petrolfero podra quedar destruido. No es un aliado fuerte en estos momentos.

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-Acusado, pero no condenado -dijo el sultn con timidez-. Tengo entendido que eso ser algo ms difcil de conseguir. -Eso es cierto -admiti Christian Klee-, pero Francis Kennedy ser reelegido dentro de pocos meses. Su popularidad le permitir disponer de un Congreso que ratificar sus programas. Ser el presidente ms poderoso en la historia de Estados Unidos. En tal caso, Audick est condenado, se lo puedo asegurar. Y la estructura de poder de la que l forma parte tambin ser destruida. -Sigo sin lograr comprender cmo puedo ayudarle -dijo el sultn, y luego, ms imperiosamente, aadi-: o de cmo puede usted ayudarme. Tengo entendido que usted mismo se encuentra en una posicin delicada en su pas. -Eso es algo que puede ser cierto o no -dijo Christian Klee-. En cuanto a mi posicin, por muy delicada que sea, quedar resuelta en cuanto el presidente Kennedy haya sido reelegido. Soy su amigo y consejero ms ntimo, y Kennedy es bien conocido por su lealtad. En cuanto a cmo podemos ayudarnos mutuamente, permtame ser directo sin mostrar por ello ninguna falta de respeto. Me lo permite? Desde luego -contest el sultn, que apareci impresionado y al mismo tiempo extraado ante tanta cortesa. -En primer lugar, y lo ms importante -sigui diciendo Klee-, he aqu cmo puedo ayudarle: puedo ser su aliado. Tengo acceso al presidente de Estados Unidos y cuento con su confianza. Y ahora vivimos tiempos difciles. -Yo siempre he vivido tiempos difciles -le interrumpi el sultn. -Por lo tanto, podr apreciar mucho mejor lo que significa contar con un buen aliado -replic Klee astutamente. -Y si su presidente Kennedy no alcanza sus objetivos? -pregunt el sultn-. Pueden producirse accidentes. El cielo no siempre es misericordioso. Christian Klee se mostr fro al contestar. -Lo que me est diciendo en realidad es: qu suceder si tiene xito el complot contra Kennedy? Estoy aqu para decirle que ese complot no tendr xito. No importa lo astutos y atrevidos que sean los asesinos. Y si lo intentan y fracasan y hay alguna pista que conduzca hasta usted, entonces ser destruido. Pero las cosas no tienen por qu ser de ese modo. Soy un hombre razonable y comprendo su posicin. Lo que le propongo es un intercambio de informacin entre usted y yo, sobre una base estrictamente personal. No s lo que ha podido proponerle Audick, pero le puedo asegurar que yo represento una apuesta mejor. Si Audick y los suyos ganan, usted seguir ganando. l no sabe nada de esta entrevista. Si Kennedy gana, me tendr usted como aliado. Yo soy su pliza de seguros. El sultn asinti y a continuacin le invit a un banquete suntuoso, durante el cual le hizo innumerables preguntas sobre Kennedy. Finalmente, casi de una forma dubitativa, pregunt por Yabril. Klee le mir directamente a los ojos. -No hay forma alguna de que Yabril escape a su destino. Si sus compaeros terroristas creen que van a poder liberarle reteniendo incluso al ms importante de los rehenes, dgales que se olviden de eso. Kennedy jams lo dejar en libertad. -Su Kennedy ha cambiado -coment el sultn con un suspiro-. Ahora parece un hombre que ha perdido los estribos. -Klee guard silencio. El sultn sigui hablando, muy despacio-. Creo que me ha convencido usted dijo-. Pienso que ambos deberamos ser aliados.

Cuando Christian Klee regres a Estados Unidos, la primera persona a la que acudi a ver fue a El Orculo. El anciano le recibi en su dormitorio, sentado en la silla de ruedas motorizada, con un t ingls servido sobre la mesa, delante de l, y un cmodo silln esperando a Christian. El Orculo le salud con una ligera indicacin para que se sentara. Christian le sirvi el t, un pequeo trozo de pastel y un diminuto bocadillo. Luego se sirvi l mismo. El anciano tom un sorbo de t y se meti el pequeo trozo de pastel en la boca. Permanecieron sentados en silencio durante largo rato.

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Luego trat de sonrer, con un ligero movimiento de los labios, con una piel tan muerta que apenas si poda moverse. -Te has metido en un buen lo por tu jodido amigo Kennedy -dijo. Aquella vulgaridad, expresada como si hubiera salido de la boca de un nio inocente, hizo sonrer a Christian. Se pregunt una vez ms si el hecho de que El Orculo, que nunca haba empleado obscenidades, hablara ahora tan libremente, era una muestra de senilidad o de un cerebro en decadencia. Esper antes de contestar hasta haber terminado de comer uno de los bocadillos y tomado un sorbo de t. -En qu lo? Estoy metido en muchos. -Estoy hablando de lo de la bomba atmica -dijo El Orculo-. El resto de la mierda no tiene importancia. Pero te estn acusando de ser el responsable de la muerte de miles de ciudadanos de este pas. Al parecer, te tienen atrapado, pero me niego a creer que hayas sido tan estpido. Inhumano, s; despus de todo, ests metido en poltica. Lo hiciste realmente? La expresin del rostro del anciano no indicaba ningn juicio de valor, sino slo curiosidad. A qu otra persona del mundo poda decrselo? Quin podra comprenderle? Lo que ms me asombra es la rapidez con la que han llegado hasta m -dijo Christian Klee. -La mente humana da saltos cuando se trata de comprender el mal -dijo El Orculo-. Te sorprende porque en todo hecho malvado hay siempre una cierta inocencia. Cree que una accin tan terrible sera inconcebible para cualquier otro ser humano. Pero eso es lo primero que piensan todos los dems. El mal no es ningn misterio; el amor, en cambio, s lo es. Guard silencio, intent hablar de nuevo pero luego se relaj en su silla de ruedas, con los ojos medio cerrados, como si dormitara. Klee repuso: -Debes comprender que dejar que algo suceda es mucho ms fcil que hacer algo. Haba una crisis, y el Congreso iba a destituir a Francis Kennedy. Y yo pens, slo por un segundo, que si aquella bomba atmica explotaba, poda cambiar el curso de las cosas. Fue en ese momento cuando le dije a Peter Cloot que no interrogara a Gresse y Tibbot, que yo mismo lo hara. Toda la cuestin se produjo en ese nico instante, y despus ya estuvo todo hecho. -Srveme un poco ms de t caliente y dame otro trozo de pastel -pidi El Orculo. Se llev el pastel a la boca, con unas diminutas migajas apareciendo sobre sus labios delgados, como cicatrices-. Y qu sucede con el testimonio de Peter Cloot de que regresaste y los interrogaste, obtuviste la informacin y luego no hiciste nada al respecto? -Slo eran unos muchachos jvenes -dijo Christian con un suspiro-. Los dej secos en cinco minutos. sa fue la razn por la que no poda permitir que Cloot estuviera presente en el interrogatorio. Pero yo no quera que la bomba explotara. Slo que todo ocurri rpidamente. El Orculo se ech a rer. Fue una risa curiosa, incluso para un anciano como l. Se expres como una serie de gruidos: Je, je, je!. -Tienes el culo al revs -dijo despus-. Mentalmente ya habas tomado la decisin de que dejaras que la bomba explotara. Antes de decirle a Cloot que no los interrogara. Eso no sucedi en un segundo, sino que lo planeaste. Christian Klee se asombr. Lo que acababa de decir El Orculo era cierto. Cmo haba podido percibirlo en su propia mente? -Tienes que comprender cmo sucedi -le dijo-. Yo no estaba seguro de que fuera a suceder. Si lo hubiera estado, lo habra impedido. Supongo que me agarr a alguna clase de esperanza de que algo pudiera solucionar la situacin de Kennedy. -Y todo por salvar a tu hroe, a Francis Kennedy -dijo El Orculo-. El hombre que no puede hacer nada mal, hasta que incendie todo el mundo. -El anciano haba dejado sobre la mesa una caja de finos habanos. Christian tom uno de ellos y lo encendi-. Tuviste suerte -sigui diciendo-. La mayora de las personas que murieron no valan para nada. Los borrachos, los que no tenan hogar, los criminales. Eso hace que el crimen no sea tan terrible, al menos en la historia de nuestra raza humana.-En realidad, fue Francis quien dio el visto bueno para seguir adelante -dijo Christian Klee. Aquellas palabras hicieron que El Orculo tocara el botn de su silla de ruedas para enderezar el respaldo, que irgui su cuerpo, hacindole ponerse ms alerta.

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-Tu bendito presidente? -pregunt-. En buena medida, l es una vctima de su propia hipocresa, como les sucedi a todos los Kennedy. Nunca habra podido formar parte de un acto as. -Quiz slo est tratando de encontrar excusas -dijo Christian-. No fue nada explcito. Pero recuerda que conozco a Francis ntimamente, que somos casi como hermanos. Le ped que me firmara la orden para que el equipo de interrogatorio mdico pudiera aplicar la prueba cerebral qumica. Eso habra solucionado de inmediato todo el problema de la bomba atmica. Y Francis se neg a firmar esa autorizacin. Claro que expuso sus motivos, buenos motivos humanitarios y de libertades civiles. Eso estaba en consonancia con su personalidad. Pero eso fue antes de que su hija fuera asesinada. Despus cambi. Recuerda que para entonces ya haba ordenado la destruccin de Dak. Lanz la amenaza de que destruira toda la nacin de Sherhaben si no se liberaba a los rehenes. As pues, su personalidad haba cambiado. Su nueva personalidad habra firmado la orden para proceder al interrogatorio mdico. Y cuando se neg a hacerlo me dirigi una mirada que no podra describir, pero fue casi como si me estuviera pidiendo que dejara que sucediese. Ahora, El Orculo estaba completamente vivo. Habl con un tono de acritud. -Todo eso no importa. Lo que importa es que salves el culo. Si Kennedy no sale reelegido, es posible que tengas que pasar aos en la crcel. Y aunque salga reelegido podras correr algn peligro. Kennedy ganar estas elecciones dijo Christian. Y una vez que eso haya sucedido, yo estar bien. Guard un momento de silencio y aadi-: Le conozco bien. -Conoces al viejo Kennedy -repuso El Orculo. Luego, como si hubiera perdido inters por el tema, pregunt-: Y qu hay de mi fiesta de cumpleaos? Ya tengo cien aos de edad y a nadie parece importarle una mierda. -A m me importa -afirm Christian echndose a rer-. No te preocupes. Despus de las elecciones tendrs tu fiesta de cumpleaos en el Jardn Rosado de la Casa Blanca. Una fiesta de cumpleaos digna de un rey. El Orculo sonri placenteramente, y despus coment con malicia: -Y tu Kennedy ser el rey. Supongo que sabes que si es reelegido y logra los candidatos que desea para el Congreso, se convertir, de hecho, en un dictador, verdad? -Eso es muy improbable -dijo Christian Klee-. Nunca ha habido un dictador en este pas. Tenemos salvaguardas, a veces creo que incluso demasiadas. -Ah! -exclam El Orculo-. ste an es un pas joven. Tenemos tiempo. Y el mal adquiere muchas formas seductoras. Permanecieron largo rato en silencio y finalmente Christian se levant, dispuesto a marcharse. Siempre se tocaban las manos antes de separarse, puesto que la del anciano era demasiado frgil para soportar un apretn. -Ten cuidado -dijo El Orculo-. Cuando un hombre alcanza el poder absoluto, suele desembarazarse de aquellos que estn ms cerca de l, aquellos que conocen sus secretos.

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Dos meses antes de las elecciones presidenciales, las encuestras indicaban que el margen de victoria de Francis Kennedy no sera suficiente para que sus candidatos al Congreso ganaran con l. Haba problemas. El escndalo de la amante de Eugene Dazzy, las acusaciones contra el fiscal general Christian Klee de que haba permitido deliberadamente que se produjera la explosin de la bomba atmica, y el escndalo de Canoo y Klee por utilizar los fondos de la oficina del asesor militar para alimentar al servicio secreto. Tambin hizo mella el que el presidente de Estados Unidos tuviera una relacin amorosa con una mujer veinte aos ms joven que l, de la que se deca que tena una parte de sangre negra y que, si se casaba con Kennedy, se convertira en la primera dama de la nacin. Todo eso le hizo perder votos. Y quiz l mismo haba ido demasiado lejos. Estados Unidos an no estaba preparado para una forma de socialismo. No estaba preparado para cuestionar la estructura de las grandes corporaciones del pas. El pueblo no quera igualitarismo; lo que quera era ser rico. Casi todos los estados disponan de su propia lotera, con premios que a veces llegaban a ser de millones. Haba ms gente comprando billetes de lotera que votando en las elecciones. El poder de los congresistas y senadores que desempeaban sus cargos tambin era arrollador. Todo su personal era pagado por el gobierno. Disponan de vastas sumas de dinero con las que contribuir a la estructura de las grandes corporaciones, y que utilizaban para dominar en la televisin, con anuncios esplndidamente ejecutados. Por el hecho de tener cargos estatales, aparecan en programas polticos especiales en la televisin y en los peridicos, incrementando as el factor de reconocimiento de su nombre entre el pblico. Lawrence Salentine haba organizado la campaa general contra Kennedy de una forma tan brillante que ahora se haba convertido en el lder del grupo del club Scrates. Actuando con la delicada precisin de un envenenador renacentista, haba ido dejando caer, en la televisin y en los peridicos, pequeas referencias sobre la sangre negra de Lanetta Carr. Por lo dems, todo eran alabanzas para ella. Salentine jugaba con el hecho de que una parte del pueblo estadounidense, que se enorgulleca de su tolerancia racial, tena de hecho prejuicios raciales.

El tres de septiembre, Christian Klee acudi en secreto al despacho de la vicepresidenta. Como precaucin adicional, dio instrucciones especiales al jefe del destacamento del servicio secreto de Helen du Pray, antes de anunciarse a la secretaria de sta y decir que su asunto era urgente. La vicepresidenta qued asombrada al verle. Iba en contra de todo protocolo que l la visitara sin haberla advertido previamente y sin haberle pedido permiso. Por un momento, l temi que ella se ofendiera, pero se trataba de una mujer demasiado inteligente como para hacer eso. Se dio cuenta inmediatamente de que Christian Klee slo se atrevera a romper el protocolo por un problema muy serio. De hecho, lo que ella sinti fue inquietud. Qu ms poda haber ocurrido ahora, despus de los ltimos meses? Christian Klee tambin reconoci sus sentimientos. -No hay nada de qu preocuparse -le dijo-. Slo se trata de que tenemos un problema de seguridad que afecta al presidente. Como parte de nuestras precauciones, hemos aislado su despacho. No contestar usted al telfono, aunque puede tratar con su personal ms inmediato. Yo mismo permanecer con usted durante todo el da. Helen du Pray comprendi inmediatamente que ella no se hara cargo del mando del pas, ocurriera lo que ocurriese, y que sa era la razn por la que Klee estaba all. -Si el presidente tiene un problema de seguridad, por qu est usted conmigo? -pregunt. Pero sin esperar la respuesta, aadi-: Tendr que comprobarlo con el presidente.

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-Se encuentra en Nueva York para participar en un almuerzo poltico -dijo Christian Klee. -Eso lo s -replic Helen du Pray. -El presidente la llamar por telfono en media hora -dijo l. Cuando se produjo la llamada, Klee observ el rostro de Helen du Pray. Ella no pareci demostrar ningn asombro, y slo hizo dos preguntas. Bien -pens Klee, no habr ningn problema con ella. No tendra que preocuparse por eso. Luego, ella hizo algo que despert la admiracin de Christian; no la hubiera credo capaz, puesto que la vicepresidenta era notable por su timidez. Le pregunt a Kennedy si poda hablar con Eugene Dazzy, su jefe de consejeros. Cuando Dazzy se puso al telfono, le hizo una sencilla pregunta acerca de su programa de trabajo para la semana siguiente. Luego colg el telfono. Lo que haba hecho era comprobar si, efectivamente, la persona que se haba puesto al telfono haba sido Kennedy, a pesar de que le haba reconocido la voz. De la pregunta que haba planteado, slo Dazzy poda haber reconocido la referencia. De ese modo se haba asegurado de que no se produjera ninguna suplantacin de voz. Luego se dirigi a l hablando framente. A Klee le pareci que ella saba que algo andaba mal. -El presidente me ha informado que utilizar usted mi despacho como puesto de mando, y que yo debo ponerme a sus rdenes. Me parece algo extraordinario. Quiz quiera darme usted una explicacin. -Debo pedirle disculpas por todo esto -dijo Christian Klee-. Si pudiera tomar un poco de caf, le dara una informacin completa. Entonces sabra sobre este tema tanto como el propio presidente. Lo que era cierto, aunque no dejaba de ser un tanto taimado, porque ella no sabra tanto como Klee. Helen du Pray le estudi con intensidad. Christian saba que no confiaba en l. Pero las mujeres no comprendan el poder, ni la dura eficiencia de la violencia. Hizo acopio de toda su energa para convencerla de su sinceridad. Una hora ms tarde, cuando hubo terminado, pareca habrsela ganado. Era una mujer hermosa e inteligente, pens Christian. Era una pena que nunca llegara a convertirse en presidenta de Estados Unidos.

En este glorioso da de verano, el presidente Francis Kennedy tena que hablar en un almuerzo poltico en el Centro de Convencionesdel hotel Sheraton de Nueva York, a lo que seguira una triunfal caravana de automviles que bajara por la Quinta Avenida. Luego pronunciara un discurso cerca de la zona destruida por la explosin de la bomba atmica. El acontecimiento haba sido programado con tres meses de antelacin, y se le haba dado una amplia publicidad. Era la clase de situacin que Christian Klee odiaba ms, ya que el presidente estara demasiado expuesto. Habra gente muy peligrosa, y hasta la polica constitua un peligro a los ojos de Klee porque iba armada y porque, como fuerza de polica, se senta completamente desmoralizada por el crimen incontrolado en la ciudad. Por estas razones, Klee no confiaba en la polica de ninguna de las grandes ciudades del pas. As pues, tom sus propias y elaboradas precauciones. Slo su personal operativo del servicio secreto conoca los abrumadores detalles y cantidad de hombres que se iban a utilizar para proteger al presidente en esta rara aparicin en pblico. Con anterioridad se haban enviado equipos especiales de avanzadilla. Estos equipos patrullaron y registraron la zona de la visita durante veinticuatro horas al da. Dos das antes de la visita, se envi a otros mil hombres para que se mezclaran entre la multitud que saludara al presidente. Estos hombres constituiran una lnea a ambos lados del desfile de coches, y delante de ste, y actuaran como si formaran parte de la multitud, aunque en realidad constituiran una especie de lnea Maginot. Otros quinientos hombres quedaron encargados de vigilar los tejados y las ventanas que daban a la avenida, y todos ellos iran fuertemente armados. Adems de esto, estaba el destacamento personal y especial del propio presidente, que ascenda a otros cien hombres. Finalmente estaban los hombres del servicio secreto acreditados clandestinamente en los peridicos y emisoras de televisin, que llevaran cmaras fotogrficas y que iran en los vehculos de la televisin mvil. Y Christian Klee tambin se guardaba otros trucos en la manga. Durante los casi cuatro aos de

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la Administracin Kennedy se haban producido cinco intentos de asesinato, algo a lo que los peridicos solan referirse denominndolo el truco del sombrero, una referencia a la expresin utilizada en hockey cuando un hombre obtiene tres goles, es decir, simblicamente, al asesinato de tres Kennedy. Ninguno de aquellos intentos haba estado siquiera cerca de lograrlo. Se haba tratado de locos, desde luego, y ahora estaban tras las rejas, en las ms duras de las prisiones federales. Y Klee se haba asegurado de que, si salan, encontrara una razn para volverlos a encerrar. Era imposible encarcelar a todos los lunticos que amenazaban con matar al presidente de Estados Unidos: por correo, por telfono, por conspiracin, o por gritarlo en las calles. Pero Christian Klee haba hecho todo lo posible para amargarles la vida, con la idea de que, de ese modo, estaran demasiado ocupados con su propia seguridad como para que se les ocurrieran ideas grandiosas. Puso a todos bajo vigilancia postal, telefnica, personal, por computadora, y orden que se examinaran cuidadosamente sus declaraciones de impuestos. Si se atrevan a escupir en la acera, era suficiente para buscarles problemas. Todas estas precauciones y disposiciones estaban en pleno vigor en este tres de septiembre, cuando el presidente Francis Xavier Kennedy pronunci su discurso en el almuerzo poltico celebrado en el Centro de Convenciones del Sheraton, en Nueva York. Entre el pblico asistente haba desparramados cientos de hombres del servicio secreto, y tras la entrada del presidente, el edificio qued cerrado a cal y canto.

La maana en la que Christian Klee acudi al despacho de la vice-presidenta, saba que tena la situacin bajo control. El sultn de Sherhaben le haba enviado valiosa informacin, y el informe de Sebbediccio sobre Annee le haba facilitado mucho el trabajo. Dispona de recursos tremendos; de una cantidad ilimitada de hombres, de servicios tcnicos, y de una informacin que los terroristas no saban que estuviera en su poder. Tena a Annee localizada, bajo vigilancia, computarizada y telefnica. Tambin haba localizado a los dos comandos de asesinato. Pero no quera que nadie, ni siquiera el presidente o Helen du Pray, supiera todo esto. Lo nico que les hizo saber fue que dispona de informacin fidedigna segn la cual el 3 de septiembre se cometera un atentado contra la vida de Francis Kennedy. Tambin les dijo que eso no era una certidumbre, sino slo una posibilidad entre cien de que la informacin fuese correcta, por lo que deba tomar precauciones para cualquier eventualidad. En realidad, era todo lo contrario. Saba que el intento de asesinato del presidente se llevara a cabo ese da. Saba que poda aplastar toda la operacin antes de que empezara, pero quera que se hiciera el intento. Entonces, toda la nacin se dara cuenta de que el presidente de Estados Unidos viva siempre rodeado de un peligro mortal constante. Por toda la nacin se extendera una abrumadora oleada de afecto a Kennedy. Era la clase de acontecimiento que los medios de comunicacin no podran tratar con sordina, ya que se veran arrastrados por el mismo vrtice de la emocin pblica. Aquella oleada de afecto perdurara hasta las elecciones, dos meses ms tarde, y Francis Kennedy lo arrollara todo a su paso. No slo sera reelegido por una amplia mayora, sino que tambin lograra la eleccin de sus candidatos al Congreso. El congresista Jintz se vera obligado a regresar a su granja, y el senador Lambertino volvera a su empresa de abogados en Nueva York. En cuanto a Bert Audick, estara en prisin.

Annee haba recibido las rdenes tres semanas antes. Haba viajado bajo el nombre supuesto de Isabella Cesaro y sali a recibirla al aeropuerto un matrimonio que la condujo a un lujoso apartamento en la parte baja del East Side. All, el matrimonio le entreg documentos que le permitan acceso a los fondos de la cercana sucursal del Chemical Bank. Se qued atnita al ver que tena el control sobre ms de quinientos mil dlares. Tambin dispona de una lista de nmeros de telfono en clave a los que llamar. El matrimonio permaneci con ella durante una semana, acompandola a visitar Nueva York, lo que result ser un duro perodo de entrenamiento para ella. Annee hablaba ingls pasablemente y aprendi las cosas con rapidez. Durante esa semana se alquilaron otros dos apartamentos amueblados, en los que se almacenaron alimentos y medicinas. Una vez hecho todo esto, el matrimonio se despidi y desapareci.

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Durante las tres semanas siguientes, Annee permaneci en su puesto y utiliz los telfonos pblicos para llamar a los nmeros en clave. Se movi con total libertad por la ciudad y, como cualquier verdadero radical, visit los barrios negros, observando con una cierta satisfaccin la pobreza y miseria en que vivan. En cuanto a ella, se lo estaba pasando muy bien, movindose a sus anchas en pleno corazn del enemigo. No poda saber que el FBI de Christian Klee estaba grabando sus llamadas telefnicas al mismo ritmo, que se vigilaba cada uno de sus movimientos, y que los dos comandos de asesinato enviados desde Europa haban sido detectados de inmediato, en cuanto llegaron como tripulantes de uno de los petroleros de Bert Audick. Y que las llamadas telefnicas que reciba en cabinas pblicas, a horas convenidas, tambin haban sido interceptadas y escuchadas por Christian Klee.

En la maana del 3 de septiembre, al ser convocada, Lanetta Carr entr en el despacho de la vicepresidenta y qued asombrada ante dos cosas. Lo primero fue ver que se haba sintonizado el gran aparato de televisin con una de las cadenas, aunque tena el sonido tan bajo que apenas si se escuchaba; lo segundo fue ver al fiscal general Christian Klee sentado delante de la mesa de la vicepresidenta. Klee le dirigi una agradable sonrisa y dijo: -Hola, Lanetta. La observ con atencin, mientras ella dejaba unos documentos sobre la mesa de la vicepresidenta. -Seor fiscal general -dijo Helen du Pray con voz fra-, creo que debera decirle a la seorita Carr lo que me ha dicho a m. -No hay necesidad de que ella lo sepa -replic Christian. -Si no se lo dice usted, se lo dir yo -insisti Helen du Pray. -Eso sera un quebrantamiento de la seguridad -dijo Christian Klee-. Actuando en nombre del presidente, le prohibo desvelar cualquier informacin. -Y cmo se propone impedrmelo? -pregunt Helen du Pray con desdn. Hubo un largo momento de silencio. Luego Klee dijo con cautela: -Es posible que no suceda nada. -Eso no me importa -dijo la vicepresidenta-. Se lo dice usted o se lo digo yo? -Es posible que no suceda nada -repiti Klee. -Sintese -dijo bruscamente Helen du Pray mirando a Lanetta-. No podr abandonar este despacho despus de que le cuente lo que tengo que decirle.-Slo hay una posibilidad entre cien de que ocurra algo -dijo Christian Klee emitiendo un suspiro. Despus inform a Lanetta tan minuciosamente como haba informado a la vicepresidenta.

Ese mismo 3 de septiembre, la mujer terrorista llamada Annee se fue de compras por la Quinta Avenida. Durante las tres semanas que llevaba en Estados Unidos, haba ayudado a que todo estuviera en su sitio. Haba hecho sus llamadas telefnicas, haba celebrado sus reuniones con los dos equipos de ejecutores que finalmente acudieron a Nueva York, instalndose en los dos apartamentos preparados para ellos. En esos apartamentos ya se haban almacenado armas, suministradas por un equipo logstico especial y clandestino que no formaba parte del plan central. Annee pens en lo extrao que resultaba que saliera de compras apenas cuatro horas antes de lo que poda ser el fin de su vida.

Patsy Troyca y Elizabeth Stone estaban trabajando en muy estrecha colaboracin, interrogando a Peter Cloot sobre su testimonio, segn el cual Christian Klee habra podido impedir la explosin de la bomba atmica. Iban a dejar filtrar la historia, con todos sus detalles, para acentuar las acusaciones originales hechas ante el comit del Congreso. Estaban tan entusiasmados con el odio evidente de Peter Cloot contra Christian Klee, por su sincera indignacin ante la monstruosidad del crimen de Klee, y por el hecho de haber recibido informacin off the record sobre la forma de actuar del FBI, que decidieron celebrarlo. La casa

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de Elizabeth Stone slo se encontraba a diez minutos de distancia en coche. As que, a la hora del almuerzo, pasaron un par de horas en la cama. Una vez all, se olvidaron de todas las tensiones del da. Al cabo de una hora, Elizabeth Stone se dirigi al cuarto de bao para tomar una ducha, y Patsy Troyca deambul por el saln, todava desnudo, y encendi la televisin. Se qued atnito ante lo que vio. Se qued mirando durante un momento ms y luego ech a correr hacia el cuarto de bao y casi sac a Elizabeth Stone a rastras de la ducha. Ella se asust un poco ante su brutalidad, al verse arrastrada, desnuda y chorreando, hacia el saln. All se qued mirando la pantalla de televisin y empez a llorar. Patsy Troyca la tom entre sus brazos. -Considralo de esta manera -dijo-. Nuestros problemas han terminado.

El discurso de campaa de Nueva York el 3 de septiembre iba a ser uno de los momentos ms importantes de la carrera del presidente Francis Kennedy hacia la reeleccin. Y haba sido planificado para que tuviera un gran efecto psicolgico sobre la nacin. Primero habra un almuerzo en el Centro de Convenciones del hotel Sheraton, en la calle Cincuenta y ocho. All, el presidente se dirigira a los hombres ms importantes e influyentes de la ciudad. Por muy extrao que pareciera, este almuerzo fue patrocinado por Louis Inch, que era simpatizante del partido Demcrata. El almuerzo tena por objeto recoger fondos para la reconstruccin de las ocho manzanas de Nueva York totalmente destruidas por la explosin de la bomba atmica durante la crisis de la semana de Pascua. Un arquitecto haba diseado gratuitamente un gran monumento en la zona devastada, y el resto de los terrenos se convertira en un pequeo parque, con un lago en el centro. La ciudad comprara y donara los terrenos. Despus del almuerzo, el grupo de Kennedy emprendera una marcha en coche que empezara en la calle Ciento veinticinco y bajara por la Sptima y la Quinta Avenida para colocar la primera piedra simblica de mrmol sobre el montn de ruinas que segua siendo Times Square. Como uno de los patrocinadores del almuerzo, Louis Inch estaba sentado sobre el estrado, con el presidente Kennedy, y esperaba acompaarle al coche que lo esperaba y de ese modo salir en los peridicos y en la televisin. Pero, ante su sorpresa, vio cortado el paso por los hombres del servicio secreto, que aislaron a Kennedy y formaron una red humana a su alrededor. El presidente fue escoltado a travs de una puerta situada al fondo de la plataforma. En cuanto hubo desaparecido por all, Louis Inch se dio cuenta de que la vasta sala haba sido cerrada a cal y canto, de modo que toda aquella gente que haba pagado diez mil dlares para asistir al almuerzo haba quedado ahora encerrada y sin posibilidad de salir. En las calles se haban reunido enormes multitudes. El servicio secreto haba despejado la zona de modo que alrededor de la limusina presidencial hubiera por lo menos cien pasos de espacio libre. Haba hombres del servicio secreto suficientes para proteger aquel espacio como si formaran una falange slida. Ms all de ese espacio, la multitud era controlada por la polica. En el lmite de este permetro se encontraban los periodistas y equipos de televisin que se abalanzaron inmediatamente hacia adelante en cuanto surgi del hotel la vanguardia de los hombres del servicio secreto. Y entonces, inexplicablemente, hubo una espera de quince minutos. La figura del presidente apareci finalmente saliendo del hotel, protegido de las cmaras, dirigindose presuroso hacia el coche que le esperaba. En ese mismo momento, toda la avenida pareci explotar en un ballet hermosamente coreografiado pero sangriento. Seis hombres atravesaron de. pronto el cordn de polica, echando a correr hacia la limusina blindada del presidente. Un segundo ms tarde, como si se hubieran sincronizado, otro segundo grupo de hombres atraves el permetro opuesto y barri con sus armas automticas a los cincuenta hombres del servicio secreto situados alrededor de la limusina blindada. En el segundo siguiente, ocho coches aparecieron en la zona abierta y los hombres del servicio secreto, en uniforme de combate y con chalecos antibalas que les haca parecer como globos hinchados y gigantescos, bajaron precipitadamente armados con escopetas y pistolas ametralladoras, cogiendo a los atacantes por la espalda. Dispararon con precisin y con rfagas

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cortas. Los doce atacantes no tardaron en quedar tendidos sobre la avenida, muertos, y sus armas quedaron en silencio. La limusina presidencial se alej a toda velocidad, seguida por otros coches del servicio secreto. En ese momento, Annee, haciendo un supremo esfuerzo de voluntad, se interpuso en el camino de la limusina presidencial, llevando en las manos las dos bolsas de compras de Bloomingdale's. Estaban llenas de gelinita, un potente explosivo, y formaban dos potentes bombas que ella deton en el momento en que el coche la alcanz. El automvil sali volando por los aires, elevndose varios metros del suelo, y cay envuelto en llamas. La fuerza de la explosin destroz a todos los que iban dentro. De Annee no qued absolutamente nada, excepto pequeos fragmentos de papel de colores de las bolsas de compra. Un cmara de la televisin tuvo la presencia de nimo suficiente para hacer girar el objetivo, captando una vista panormica de todo lo que era visible. La multitud de miles de personas se haba arrojado al suelo en cuanto estall el tiroteo, y la mayora an estaba tumbada, como si estuviera rezando a un Dios despiadado por haber descargado sobre ellos un terror tan maligno. De esa masa tendida surgan pequeos regueros de sangre, procedentes de los espectadores alcanzados por el nutrido fuego de los terroristas y los hombres del servicio secreto, o muertos por la explosin de las potentes bombas. Muchos de los presentes sufrieron heridas y contusiones, y cuando todo hubo terminado, se levantaron y caminaron tambaleantes, en crculos. La cmara capt toda la escena para la televisin, que fue presenciada por una nacin horrorizada.

En el despacho de la vicepresidenta Helen du Pray, Christian Klee salt de la silla y grit: -Eso no estaba previsto! Lanetta Carr miraba la pantalla con los ojos muy abiertos y fijos. Helen du Pray tambin mir la pantalla y luego, con un tono de voz incisivo, le pregunt a Christian Klee: -Quin era el pobre imbcil que ocupaba el lugar del presidente? -Uno de los hombres de mi servicio secreto -contest Christian Klee-. Se supona que no iban a poder acercarse tanto. -Me dijo usted que slo exista una posibilidad entre cien de que ocurriera algo. -Helen du Pray miraba a Klee muy framente. Y entonces se encoleriz como Lanetta Carr nunca la haba visto-. Por qu demonios no ha cancelado los actos? -grit-. Por qu no ha impedido toda esta tragedia? Ah, en la calle, han quedado ciudadanos muertos que acudieron a ver al presidente. Ha jugado con la vida de sus propios hombres. Le prometo que sus acciones las cuestionar ante el mismo presidente y ante un comit No sabe de qu demonios est hablando -replic Christian Klee-. Sabe usted cuntas informaciones recibo, cuntas amenazas se hacen por correo contra la vida del presidente? Si las escuchramos todas, le convertira en un prisionero dentro de la Casa Blanca. -Por qu ha utilizado esta vez a un doble? -pregunt Helen du Pray estudiando su rostro mientras hablaba-. Eso es una medida muy extrema. Y si la situacin era tan grave, por qu ha permitido que el presidente acudiera all? -Cuando sea presidente, podr hacerme esas preguntas -replic Christian Klee con sequedad. -Dnde est Francis ahora? -pregunt Lanetta Carr. Era una pregunta inapropiada en aquellos momentos y tampoco se haba planteado con la debida cortesa. Ambos se volvieron a mirarla. Helen du Pray se encogi de hombros y esper a que hablara Klee. Christian Klee se la qued mirando fijamente por un momento, como si no estuviera dispuesto a contestar. Pero observ la angustia en su rostro y dijo tranquilamente: -Est de camino de regreso a Washington. No sabemos cul es la amplitud de este complot, as que preferimos que est aqu. Est ms seguro. -Muy bien -dijo Helen du Pray con un tono de voz sardnico-. Ahora ella sabe que est a salvo. Supongo que habr informado usted a los otros miembros del equipo personal del presidente. Ellos sabrn que est a salvo, usted y yo sabemos que est a salvo. Y qu pasa con el pueblo de

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Estados Unidos? Cundo sabr que su presidente est a salvo? -Dazzy se ha ocupado de todo lo necesario -contest Christian Klee-. El presidente aparecer por televisin y se dirigir a la nacin en cuanto ponga el pie en la Casa Blanca. -Para eso habr que esperar mucho -dijo la vicepresidenta-. Por qu no puede usted notificrselo a los medios de comunicacin y tranquilizar a la poblacin? -Porque no sabemos lo que ocurre ah fuera -contest Christian Klee con suavidad-. Y quiz no le haga ningn dao al pueblo estadounidense preocuparse un poco. En ese momento, Helen du Pray tuvo la impresin de comprenderlo todo. Comprendi que Klee podra haber evitado todo antes de que llegara a ese extremo. Experiment un desprecio abrumador por aquel hombre y entonces, al recordar las acusaciones que se le hacan de que haba podido evitar la explosin de la bomba atmica, pero no lo hizo, qued convencida de que aquellas acusaciones tambin eran ciertas.

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LIBRO SEXTO
OTOO NOVIEMBRE-DICIEMBRE

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El intento de asesinato catapult a Kennedy en las elecciones. En noviembre, Francis Xavier Kennedy fue reelegido para la presidencia de Estados Unidos. Fue una victoria tan abrumadora que consigui la eleccin de casi todos sus candidatos presentados para la Cmara de Representantes y el Senado. Finalmente, el presidente controlaba las dos Cmaras del Congreso.
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Durante el perodo de tiempo entre la eleccin y el momento de inauguracin de su mandato, de noviembre a enero, Kennedy puso a trabajar a su gente para preparar los borradores de las nuevas leyes que aprobara su Congreso conquistado. La liberacin de Gresse y Tibbot provoc tal tormenta de clera popular, que Francis Kennedy supo que haba llegado el momento de convocar el apoyo del pueblo para sus nuevas leyes. En ello se vio ayudado por los peridicos y la televisin, dedicados a tramar fantasas con respecto a la supuesta conexin de Gresse y Tibbot con Yabril y el intento de asesinato del presidente, en una conspiracin gigantesca. El National Enquirer lanz una edicin con grandes titulares.

Tras ser convocado, el reverendo Baxter Foxworth se encontr con Oddblood Gray en el despacho de este ltimo en la Casa Blanca. -Otto -le dijo-, es usted uno de los hombres del presidente, y est muy cerca de l. Qu es eso que he odo decir acerca de las nuevas leyes criminales que se estn preparando? Y qu hay de esos campos de concentracin que se estn acondicionando en Alaska? -No son campos de concentracin -dijo Oddblood Gray-. Son prisiones de trabajos forzados que se estn construyendo para los criminales habituales.-Hermano -dijo el reverendo Foxworth echndose a rer-, por lo menos podan haberlas construido en un lugar ms clido. La mayora de esos criminales van a ser negros. All arriba se les congelar el trasero. Y a medida que pase el tiempo, quin sabe, usted y yo podemos ir a parar all. Oddblood Gray emiti un suspiro y dijo con suavidad: -Ha ganado usted un punto. Esas palabras tranquilizaron al reverendo, que adopt una actitud ms seria. Con un tono de voz grave y ecunime, pregunt: -No lo comprende usted, verdad, Otto? Su jodido Kennedy se convertir en el primer dictador de este pas. No es usted tan estpido como para no verlo. Ahora est preparando el terreno.

No fue una reunin simblica en el despacho Oval, donde se hacan las cosas por cuestiones de publicidad. Fue un almuerzo con el presidente, Eugene Dazzy y Oddblood Gray. El almuerzo se desarroll bien. Kennedy agradeci al reverendo Foxworth su ayuda en las elecciones y acept la lista de candidatos que ste le present para los nombramientos del departamento de Vivienda y Bienestar Social. Luego, el reverendo Foxworth, que se haba mostrado extremadamente corts, con toda la deferencia debida al cargo de presidente de Estados Unidos, dijo de una forma un tanto abrupta: -Debo decirle, seor presidente, que me opongo a las nuevas leyes que propone usted para controlar el crimen en este pas. -Esas leyes son necesarias -dijo Francis Kennedy secamente. -Y los campos de trabajo en Alaska? -pregunt el reverendo. -Eso que mis oponentes llaman campos de concentracin? -replic Kennedy sonrindole. -En efecto. Las nicas personas que irn a parar a esos campos son los delincuentes habituales -dijo Kennedy con un tono de voz sereno y aclaratorio-. Sern campos de trabajo. Hay mucho que hacer en Alaska, y all se necesita poblacin. Pero tambin supondrn todo un sistema educativo. La gente que vaya all no se pasar toda la vida en los campos de trabajo. Se les educar, y a la vez trabajarn. Si se portan bien, formarn la poblacin de la Alaska del futuro. Pensando: Mierda, al menos no nos harn recoger algodn en Alaska, el reverendo Foxworth dijo: Seor presidente, mi gente se opondr a eso con todos los medios de que podamos disponer. Eugene Dazzy se dio cuenta de que, por una vez, poda observar una expresin de clera pura en el rostro elegante de Kennedy. Hubo un largo silencio. Finalmente, pareci que Kennedy logr controlar su emocin. -Quiero que comprenda usted una cosa con toda claridad -le dijo al reverendo Foxworth-. Esto no es un tema racial, sino un tema de justicia criminal. -La mayora de los que irn a los campos de trabajo de Alaska sern negros -dijo el reverendo,

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sin dejarse intimidar. Oddblood Gray y Eugene Dazzy nunca haban visto a Kennedy tan fro. -Entonces, consiga que dejen de cometer delitos -replic. -Consiga usted que sus banqueros y los tipos de las inmobiliarias y las grandes corporaciones dejen de utilizar a los negros como mano de obra barata -dijo el reverendo con la misma frialdad. -Le dir cul es la realidad -dijo Francis Kennedy-. Confiar en m o confiar en el club Scrates. -Nosotros no confiamos en nadie -dijo el reverendo. Kennedy pareci no haber escuchado sus palabras. -Es muy sencillo -dijo-. Los criminales negros sern apartados del pueblo negro. Dme las gracias por ello. El pueblo negro es la vctima principal, aunque, desde luego, eso no significa gran cosa. Lo principal es que el pueblo negro no sea considerado como un grupo criminal por costumbre. -Y qu me dice del grupo criminal de los blancos? -pregunt el reverendo-. Irn ellos a Alaska? Casi no poda creer que estuviera discutiendo con el presidente de Estados Unidos. Francis Kennedy le contest con voz suave: -S, ellos tambin irn. Permtame que se lo diga de una forma ms simple, reverendo. Los blancos de este pas temen al grupo criminal negro. Cuando hayamos terminado, la gran mayora de la clase media negra habr quedado integrada con la clase media blanca. Oddblood Gray observ que, por primera vez, vea a su amigo Foxworth tan atnito, que ni siquiera fue capaz de utilizar su retrica. As que intervino l. -Seor presidente, creo que debera contarle usted al reverendo la otra parte de la historia. -El crimen ya no va a seguir dirigiendo este pas -dijo Francis Kennedy-. Es ms, el dinero no seguir dirigiendo este pas. Le preocupa que los criminales negros vayan a un campo de trabajo en Alaska? Por qu? Las comunidades negras estarn mucho mejor. Que se marchen. -Pero los campos estarn all para los verdaderos revolucionarios -dijo el reverendo Foxworth-. Estarn all para cualquiera que no quiera llevar una vida de clase media. Representan una amenaza para la libertad individual. Eso es un argumento -dijo Kennedy-, pero ya no es vlido. Ya no podemos permitirnos un exceso de libertad. Mire por ejemplo a esos dos jvenes profesores, Tibbot y Gresse. Mataron a miles de personas, y estn en libertad. Ni siquiera pudieron ser condenados por el crimen que cometieron debido a las violaciones tcnicas de un proceso en regla. Y debe pensar que la mayora de los que murieron fueron negros. Esos dos jvenes estn en libertad gracias a nuestros atesorados procesos legales. -Hizo una pausa antes de aadir: Todo eso va a cambiar. El reverendo se volvi a mirar a Oddblood Gray. -Otto, est usted realmente de acuerdo con todo esto? -Cuando no lo est, presentar mi dimisin -contest Gray sonrindole y hablando con suavidad. -Tanto en mi vida personal como en mi carrera poltica -dijo Kennedy-, siempre he apoyado su causa bsica, reverendo. No es cierto? -S, seor presidente, pero eso no quiere decir que usted tenga siempre razn -replic el reverendo-. Y no podr controlar usted toda la parte administrativa, hasta el nivel ms bajo. Esos campos de trabajo de Alaska terminarn por convertirse en campos de concentracin para negros. Es una posibilidad -asinti Kennedy. El reverendo se vio sorprendido por su respuesta. A Otto Gray no le sorprendi. Conoca a Kennedy desde haca tiempo y saba que era capaz de ver tales peligros. Y entonces observ otra mirada en los ojos de Kennedy, la de una absoluta determinacin, la de una fuerza de voluntad arrolladura que habitualmente someta a todos los que se encontraban en su presencia. He seguido su carrera -dijo Kennedy con una ligera sonrisa. Lo que usted hizo fue darle a nuestra sociedad un empuje necesario. Y siempre es un placer ver a un hombre como usted actuar con cierto ingenio. Nunca dud de su sinceridad, sin que importara el jaleo que armara. Pero estos tiempos son peligrosos, y el ingenio es mucho menos importante. As que quiero que me escuche con mucha atencin.

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-Le escucho -dijo el reverendo con el rostro impasible. Kennedy inclin la cabeza y luego la levant. -Debe usted saber que en Estados Unidos hay muchas personas que odian a los negros. En la mayora de los casos por temor. Quieren a los atletas, a los artistas, a los negros que han alcanzado distincin en diferentes campos. -Me asombra dijo el reverendo echndose a rer. Francis Kennedy le mir con expresin especulativa. Luego continu: -Entonces, a quines odian? Desde luego, no odian a los negros de la verdadera clase media. Quiz odio sea una palabra demasiado fuerte, quiz disgusto sera una expresin mejor. -Cualquiera de las dos sirve. -En eso al menos estamos de acuerdo -dijo Kennedy. As que el objeto de ese desprecio, ese disgusto, ese odio, es generado por los negros pobres y criminales. -Las cosas no son as de simples -le interrumpi el reverendo. -Lo s -admiti Kennedy-. Pero sirve para empezar. Y ahora le voy a decir lo siguiente: las cosas se van a hacer a mi modo, y es mejor que usted se suba al tren. Si se acepta el crimen como modo de vida, se va a parar a Alaska, sea negro o blanco. -Luchar contra eso -dijo Foxworth. -Permtame describirle cul sera el escenario alternativo -dijo Kennedy dando a su voz una tonalidad de elegante cortesa-. Continuamos como estamos. Usted lucha por acciones afirmativas por parte de las agencias gubernamentales, lucha contra los actos de injusticia racial. Tal y como usted mismo ha sealado alguna vez, las leyes buenas son una cosa, y ponerlas en prctica otra muy distinta. Cree usted que la gente que dirige ahora este pas estar dispuesta a prescindir de la mano de obra barata? Acaso cree que desean que su pueblo ejerza una poderosa influencia en las elecciones? Cree que recibira un trato mejor del club Scrates del que recibir de m? El reverendo miraba intensamente a Kennedy. Se tom tiempo antes de contestar. -Seor presidente, lo que me est pidiendo es que sacrifiquemos la siguiente generacin de negros por lo que usted ve como una estrategia poltica. No creo en esa clase de pensamiento. Lo que no quiere decir que no podamos colaborar juntos en otros temas. -O est usted con nosotros, o se convierte en el enemigo -dijo el presidente Kennedy-. Pinselo cuidadosamente. -Va usted a dirigirse en los mismos trminos al club Scrates? -pregunt el reverendo Foxworth con una sonrisa. -Oh, no -contest Kennedy sonriendo por primera vez-. A ellos no les queda ni siquiera esa opcin. -Si voy con usted, quiero estar seguro de que los traseros blancos se congelen junto con los negros -dijo Foxworth.

Un juez federal puso en libertad a Henry Tibbot y Adam Gresse. En lo que crey sera el da ms grande de su vida, Whitney Cheever apareci ante el tribunal en nombre de sus clientes. Podran ir a la crcel o no, eso no importaba. Lo que importaba es que l sera un ganador. La noticia fue cubierta por los medios de comunicacin, y la Administracin Kennedy sera un juguete en sus manos. El gobierno no impugn su aserto de que la detencin haba sido ilegal; tampoco impugn el de que no haba habido garantas para los detenidos. Cheever explot todas las artimaas legales. El destino de sus clientes era un tema menor. De hecho, como suelen hacer todos los clientes sofisticados, le haban confesado su culpabilidad. Pero Cheever se senta encolerizado con la propia existencia de la ley de Secretos Atmicos. Su articulado era tan radical que constitua en s misma una abolicin de los derechos fundamentales. Whitney Cheever fue tan elocuente que durante dos das se convirti en uno de los hroes populares de la televisin. Y cuando el juez sentenci a Gresse y Tibbot a tres aos de servicios sociales y los puso en libertad, Cheever fue por un da el hombre ms famoso del pas. Pero no tard en darse cuenta de que haba sucumbido. Empezaron a llegarle miles de cartas de repulsa. Los dos asesinos de miles de personas haban quedado en libertad gracias a las astucias

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legales de un abogado izquierdista, conocido por su defensa de los revolucionarios opuestos a la autoridad legal de Estados Unidos. El pueblo se sinti enfurecido. Cheever era un hombre inteligente y cuando el reverendo Foxworth le envi una carta comunicndole que el movimiento negro ya no quera tener nada ms que ver con l, comprendi que estaba acabado. Crea ser, a su modo, un hroe, y crea haberse ganado en los libros de historia del futuro una pequea mencin como luchador por la verdadera libertad. Pero el odio que se cerna ahora sobre l a travs de todas las cartas, las llamadas telefnicas y hasta las reuniones polticas pblicas, fue abrumador. Los familiares de Gresse y Tibbot los hicieron salir momentneamente del pas, escondindolos en algn lugar de Europa, de modo que toda la furia del pblico se concentr en Cheever. Pero lo que ms le constern fue darse cuenta de que su victoria haba sido orquestada, en realidad, por el gobierno de Kennedy. Y que eso tena un propsito: despertar el encolerizado desprecio del pblico por los procedimientos legales. Cuando escuch las noticias sobre las nuevas reformas que Kennedy propona para el sistema legal, los campos de trabajo en Alaska, las restricciones en los procedimientos legales, se dio cuenta de que al lograr la victoria de la liberacin de Gresse y Tibbot, haba perdido la batalla. Y entonces tuvo un pensamiento aterrador. Sera posible que llegara el da en que se encontrara en verdadero peligro? Era posible que Francis Kennedy se convirtiera en el primer dictador de Estados Unidos? Quiz fuera una buena idea mantener una entrevista personal con el fiscal general, Christian Klee.

El presidente Francis Kennedy se reuni con su equipo en la sala Amarilla. Tambin estaba presente, por invitacin especial, la vice-presidenta Helen du Pray y el doctor Zed Annaccone. Kennedy saba que deba ser muy cuidadoso, que aqullas eran las personas que mejor le conocan, y que no deba permitirles vislumbrar lo que deseaba conseguir en realidad. -El doctor Annaccone tiene que decirles algo que les asombrar -les dijo a todos. Francis Kennedy escuch abstrado al doctor Annaccone, quien anunci que se haba perfeccionado la prueba de verificacin PVT por escner, de tal modo que el diez por ciento del riesgo de parada cardaca y prdida completa de la memoria haba quedado reducido a la dcima parte, un uno por ciento. Sonri dbilmente cuando Helen du Pray expres su ms completa oposicin a que ningn ciudadano libre se viera obligado por ley a someterse a dicha prueba. Era lo que haba esperado de ella. Sonri tambin cuando el doctor Annaccone puso de manifiesto sus sentimientos heridos, ya que, por muy cientfico que fuera, tena la piel demasiado frgil. Encontr menos divertido que Oddblood Gray, Arthur Wix y Eugene Dazzy estuvieran de acuerdo con la vicepresidenta. En cuanto a Christian Klee, saba que no dira nada. Todos se quedaron mirndole, a la espera, tratando de adivinar qu camino seguira. Tendra que convencerlos de que tena razn. Empez a hablar con lentitud. Conozco todas las dificultades, pero estoy decidido a que esa prueba pase a formar parte de nuestro sistema legal. No de una forma definitiva, ya que an representa un cierto peligro, aunque sea muy pequeo. No obstante, el doctor Annaccone me ha asegurado que hasta eso se podr reducir si prosiguen las investigaciones. Pero lo cierto es que nos encontramos con una prueba cientfica que revolucionar nuestra sociedad. Allanaremos todas las dificultades, sean cuales fueren. -Ni siquiera nuestro Congreso aprobar una ley as -dijo Oddblood Gray con tranquilidad. -Conseguiremos que la aprueben -dijo Kennedy con brusquedad-. Otros pases la utilizarn tambin, as como otras agencias de inteligencia. Tenemos que hacerlo. -Se ech a rer y le dijo al doctor Annaccone-: Tendr que recortar su presupuesto. Sus descubrimientos traern consigo demasiados problemas y dejarn sin trabajo a todos los abogados. Pero, por otro lado, con ella no se culpar a ningn hombre inocente.Se levant muy despacio y se dirigi hacia las puertas que dan al Jardn Rosado. -Demostrar lo mucho que creo en esto -dijo-. Nuestros enemigos me acusan constantemente de ser responsable de la explosin de la bomba atmica. Dicen que yo podra haberlo impedido. Euge, quiero que ayude usted al doctor Annaccone a preparar la prueba para m. Quiero ser el primero en someterme a la prueba de verificacin PVT. Y lo quiero hacer inmediatamente. En

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cuanto a los testigos, ocpese de las formalidades legales. -Se volvi, sonrindole a Christian Klee-. Se har la pregunta siguiente: Es usted responsable de algn modo de la explosin de la bomba atmica?. Y yo contestar. -Hizo una pausa antes de aadir-: Me someter a la prueba, y tambin lo har el fiscal general, de acuerdo, Chris? -Desde luego -asinti Christian Klee-. Pero usted primero. Ambos saban que eso era lo que haba pretendido Kennedy.

En el hospital Walter Reed, la suite reservada para el presidente Kennedy dispona de una sala especial de conferencias. En ella estaban el presidente y su equipo personal, as como un grupo de tres mdicos cualificados que se encargaran de controlar y verificar los resultados de la prueba de escner del cerebro. Todos escucharon ahora al doctor Annaccone, que les explic el procedimiento. El doctor Annaccone prepar las diapositivas