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ENERGIAS E CURAS: a UMBanDa eM POrTugaL1

dossi

Clara Saraiva

RESUMO Portugal tornou-se, nas ltimas dcadas, um pas de imigrao, especialmente com Brasileiros e Africanos, vindos das antigas colnias. Com estas populaes vieram as suas religies, prticas teraputicas, rituais e espritos. Baseado em trabalho de campo conduzido em Portugal nos templos de Umbanda e Candombl e com lderes religiosos do Brasil, este texto trata da questo das prticas teraputicas transnacionais, analisando o modo como os portugueses aderiram a tais terapias, e a forma como conceptualizam essa sua nova pertena religiosa.

ABSTrACT Portugal became, in the last decades, a country of immigration, especially with Brazilians and Africans, from the former Portuguese colonies. With these populations came their religions, therapeutic practises, rituals and spirits. Based on eld work conducted in Portugal in the temples of the Afro-Brazilian cults and with ritual specialists from Brazil, this paper specically dwells on the issue of transnational therapeutic practises. Furthermore, it will analyse the relationship the Portuguese maintain with such new therapies, and the way they conceptualize their new religious appurtenance. KEYWOrDS Afro-brazilian religions. Umbanda. Portugal. Transnationalization. Diaspora. Therapies.

PALAVrAS-CHAVE Religies afro-brasileiras. Umbanda. Portugal. Transnacionalizao. Dispora, terapias

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1 Introduo
Quando se fala de religies afro-brasileiras, mesmo fora dos circuitos de discusso acadmica, imediatamente vm mente os nomes de Roger Bastide e de Pierre Verger. Ambos franceses, ambos atrados pelo Brasil e suas referncias culturais, acabam tambm por partilhar a paixo por essas religies. Roger Bastide publicou vrios livros sobre a temtica e sobre a histria das relaes entre frica e o Brasil. Pierre Verger, tendo inicialmente sido conhecido pela sua actividade enquanto fotgrafo, transformou-se num pesquisador com uma viso muito emic, j que se iniciou no candombl tendo-se tornado num babalaw especializado no culto de If e na advinhao, e , nas suas vrias visitas a frica, a procurou as razes para os cultos que observava na Bahia. Em 2011 muitos portugueses no acadmicos j leram excertos de textos destes dois autores ou, pelo menos, j ouviram falar destes dois nomes. Trata-se de indivduos que nos ltimos vinte anos tm aderido s religies afro-brasileiras e passaram a ser assduos frequentadores de terreiros de Umbanda ou de Candombl. Para alm desses escritos, leram provavelmente obras de Jorge Amado e, sobretudo, j viram as telenovelas, importadas do Brasil, produzidas a partir dos livros de Amado. A primeira novela da Globo que chegou a Portugal foi Gabriela Cravo e Canela, na segunda

metade dos anos setenta, e teve um impacto enorme no pas. Muito mais do que a imigrao portuguesa para o Brasil desde o sculo XVIII, e a sua importncia na economia ou nos costumes e aculturao portuguesa ao Brasil, Gabriela ps os portugueses a falar brasileiro, e as mulheres portuguesas a cortarem o cabelo Malvina2. Novidade na televiso portuguesa, que s ento se tornava um meio comum de informao acessvel grande maioria da populao portuguesa, Lisboa parava todos os ns de tarde, hora da novela, em que as pessoas regressavam apressadamente a casa para saber o que teria sucedido entre Gabriela e Nacibe. Aps Gabriela, as novelas brasileiras paulatinamente inundaram Portugal e tornaram-se extremamente populares. Tenda dos Milagres e outros seriados brasileiros que retratam o mundo das religies afro-brasileiras divulgaram as guras dos orixs, e sobretudo de Iemanj, deusa das guas dos mares, e considerada a grande me nesse universo religioso, mostrou esse universo religioso aos portugueses. Hoje em dia, a imagem de Iemanj apresenta-se nas vitrines de muitas casas funerrias3 ou de lojas esotricas, lado a lado com a imagem de Nossa Senhora de Ftima, a mais popular e internacional dos santos portugueses. O presente texto tem como base o trabalho de campo, realizado desde 2005 at ao presente, em terreiros de Umbanda e Candombl em Portugal, que inclui obser-

1. Uma verso anterior deste texto foi publicado na obra de homenagem a Jill Rosemary Dias, com o ttulo Caminhos Filhas de santo: rituais, terapias e dilogos afro-brasileiros em Portugal, in Philip Havik, Clara Saraiva, C. e Jos A. Tavim, (Orgs) 2010 Caminhos Cruzados em Histria e Antropologia. Estudos de Homenagem a Jill Dias, Lisboa, Imprensa de Cincias Sociais. Agradeo ao Professor Srgio Ferretti a leitura e comentrios ao texto. 2. Personagem feminina da referida novela. 3. Eram as casas funerrias que vendiam imagens de santos at recente expanso das lojas esotricas.

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vao dos rituais e cerimnias, entrevistas com pais e mes de santo, com mdiums e seguidores (clientes) destas religies. Na primeira parte, partindo do trabalho pioneiro de Ismael Pordeus Jr. sobre a temtica (PORDEUS JR., 2000; 2009), explicito o contexto geral do incio e desenvolvimento dos terreiros de Umbanda e Candombl em Portugal. Numa segunda parte, desenvolverei aspectos relacionados com a aceitao pelos portugueses destas religies, focando primordialmente a Umbanda, a partir de um estudo de caso de um terreiro de Umbanda situado no Norte de Portugal, em Braga, mas usando igualmente alguns exemplos retirados do trabalho de pesquisa noutros terreiros em Portugal e de entrevistas com pais e mes de santo e com portugueses seguidores destas religies. Revisitando a vasta literatura sobre esta temtica, discutirei algumas noes acerca do conceito de equilbrio, doena e cura pertinentes na concepo religiosa afro-brasileira que se aplicam ao caso portugus. Na ltima parte, focarei especicamente a questo da relao unvoca entre a Umbanda e o catolicismo e ainda as pontes que esta estabelece, por um lado, com a biomedicina, e, por outro, com prticas mais prximas da Nova Era.

2 Umbanda em portugus de Portugal?


Desde muito cedo o Brasil foi procurado pelos portugueses como alternativa para uma melhoria nas condies de vida (praticamente desde o incio da colonizao do Brasil, e, com o estatuto de emigrantes, so-

bretudo a partir do sculo XVIII). Na segunda metade do sculo XX esta tendncia inverteu-se e, merc das conturbaes sociais, polticas e econmicas, os brasileiros viram-se forados a deixar o seu pas, basicamente pelas mesmas razes que tinham levado os europeus at s Amricas. Nas vrias vagas de imigrao brasileira que tiveram como destino a Europa, a partir das dcadas de 1980 e 90, Portugal surgiu como um destino preferencial. A preferncia baseava-se no s na facilidade da existncia de uma lngua comum, mas tambm na retrica do ideal de relaes especiais entre naes irms, alimentada por relaes efectivas de consanguinidade e anidade decorrentes de sculos de colonialismo portugus e de migrao portuguesa para o Brasil, mas tambm por idealismos polticos que escondem mltiplas ambiguidades decorrentes desse longo processo de relaes histricas (PADILLA, 2003; MACHADO, 2002; FELDMAN-BIANCO, 2001)4. Os brasileiros vieram viver e trabalhar para Portugal, e constituam nos nais de 2008, segundo os dados do Servio de Estrangeiros e Fronteiras, o maior grupo de imigrantes num total de cerca de 106. 961 indivduos, 24% do universo total de emigrantes5. Pensando nesta avalanche de brasileiros em Portugal, quando em 2006 iniciei a pesquisa sobre as religies afro-brasileiras, esperava encontrar terreiros cheios de brasileiros expatriados, procura das suas razes culturais nos templos. Esta minha noo revelou-se uma idealizao muito freyriana dos brasileiros em solo lusitano a armarem uma suposta pertena luso-afro-brasi-

4. Beatriz Padilla Os novos uxos migratrios: tipos e respostas no velho e no novo mundo. Paper apresentado na 8 Conferncia Metropolis , Viena 2003; Igor Machado 2002; Bela Fedman-Bianco 2001. 5. Dados do SEF -Servio de Estrangeiros e Fronteiras de 2008 (SEF, 2009, p. 28 apud SARAIVA, 2010, p. 176).

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leira. A frequncia inicial dos terreiros e as informaes dadas por colegas que j trabalhavam esta temtica rapidamente me mostraram que era uma concepo errnea. Os brasileiros que se encontram nos terreiros de Umbanda e Candombl portugueses tm, na grande maioria, cargos especcos e de destaque no seio da estrutura da casa de culto e da religio, como pai ou me de santo ou og6, e constituem uma extrema minoria, alguns indivduos no seio de grupos grandes de portugueses na corrente medinica e de clientela que acorre aos templos. Os restantes brasileiros residentes em Portugal optam pela opo religiosa oferecidas pelas igrejas evanglicas, pentecostais e neo-pentecostais, de que a Igreja Universal do Reino de Deus um dos melhores exemplos. De um ponto de vista histrico e apesar das mltiplas referncias presena dos negros em Portugal a partir do sculo XV (LAHON, 1999), aos cultos de quimbanda, assim como a outros predecessores dos cultos afro-brasileiros no meio colonial luso-brasileiro, tais como as bolsa de mandinga, surgirem em vrios textos histricos (HARDING, 2003; SANSI-ROCA, 2007; SWEET), a expanso dos cultos afro-brasileiros em Portugal relativamente recente. Os primeiros terreiros7 em Portugal apareceram no pas aps o 25 de Abril de 1974 e a abertura do pas liberdade cvica e religiosa, trazidos por mulheres portuguesas que, tendo imigrado para o Brasil, a foram iniciadas nessas religies e no seu retorno, comearam a atender pessoas e abriram as primeiras casas. O papel de Vrginia de Albuquerque, uma mulher portuguesa imigrada no Rio de Janeiro, onde foi iniciada

na Umbanda, bem como de outras mulheres suas contemporneas, meticulosamente documentados por Pordeus Jr (2000; 2009), mostra esses primeiros tempos de desenvolvimento dessas religies em territrio portugus aps a revoluo de 1974. Nos ltimos vinte anos a prtica destas religies tem aumentado, rondando as 40 casas abertas em 2011. Os portugueses tm aderido em nmero elevado (em termos relativos) a estas religies, inuenciados por uma srie de factores que identicam como extremamente atraentes. Muitos deles surgem como factores que se opem disciplina e regras mais rgidas do catolicismo, a religio maioritria no pas e tradicionalmente seguida pela grande maioria das pessoas. Entre eles gura a ideia de que estas religies do solues imediatas s situaes de crise na vida, tais como as relacionadas com problemas de sade, amor ou dinheiro; a isto se junta o facto de serem religies sedutoras, em que a expresso das emoes individuais permitida e encorajada, sem um cdigo moral rgido como o do catolicismo. A possibilidade de entrar em transe tambm valorizada, e conceptualizada como uma forma de comunicar com o divino sem a mediao dos padres. Os sacerdotes dos cultos (pais ou mes de santo) so lderes carismticos importantes, que conduzem os seus seguidores nas prticas religiosas, ditam as regras da casa e estabelecem linhas de conduta. A fora do lder reecte-se na fama e prestgio de cada terreiro e, por conseguinte, na quantidade de is. Do mesmo modo que acontece no Brasil, a mobilidade entre casas dos se-

6. Tocador dos tambores sagrados usados nos rituais. 7. A palavra terreiro refere-se ao espao fsico do templo mas tambm comunidade de adeptos destas religies.

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guidores grande, e muitas pessoas saiem de um terreiro e vo para outra quando entram em conito com os lderes religiosos ou por qualquer situao menos agradvel que possa surgir no seio da comunidade. Os terreiros que existentes em Portugal, sejam de Umbanda ou de Candombl, esto sob a direco de um lder religioso mximo, o pai ou me de santo. As diferentes ligaes que esses lderes tm com o Brasil permitem classic-los em trs grandes grupos, que simultaneamente denem tambm relaes de migrao e trnsito de pessoas (e de espritos) entre Portugal e o Brasil, bem como as diversas formas de estabelecimento de redes transnacionais (CAPONE, 2004; ARGYADIS, 2004). No primeiro grande grupo esto os portugueses que tm o Brasil como referncia primordial. Temos aqui indivduos que ilustram casos como o da Me Virgnia de Albuquerque: portugueses que emigraram para o Brasil, tomaram contacto com as religies afro-brasileiras e que, uma vez regressados a Portugal, fundam terreiros ou abrem casas onde fazem atendimento. Por outro lado, h tambm portugueses que partem para o Brasil j com o objectivo de a encontrarem ou alargarem as suas capacidades medinicas e uma via de desenvolvimento espiritual no quadro das religies afro-brasileiras. No segundo grande grupo, encontramos os brasileiros que efectuaram o movimento contrrio, e se deslocaram do Brasil para Portugal. Dentro desta faixa h brasileiros que vieram para Portugal como imigrantes, com o objectivo de trabalharem noutras reas, mas que acabam por retomar as suas funes, j antes exercidas no Brasil, de especialistas religiosos; ou ainda brasi-

leiros que emigram tendo j em vista a sua actuao enquanto lderes religiosos e esse, logo partida, o objectivo primordial. Um terceiro grupo, tambm importante, ilustra os casos que Pordeus Jr. (2009) denomina, a partir das classicaes de Victor Turner, como anti-communitas. Trata-se de brasileiros que vm a Portugal, do consultas e voltam para o Brasil, sem abrirem templos e sem criarem em torno deles comunidades religiosas duradouras. Importa ainda referir o caso de pais e mes de santo que reivindicam uma ligao directa com frica, que, a seu ver, ultrapassa a relao com o Brasil, j que a origem destas religies est em frica. Trata-se sobretudo de portugueses que nasceram e viveram (eles e tambm os seus progenitores ou outros familiares) nalguma das antigas colnias portuguesas em frica, sobretudo Angola. Estes vaivns entre o Brasil e Portugal, aliados relao estabelecida com frica fruto de desgnios coloniais que no obstante estabeleceram laos entre indivduos exteriores e prticas locais --, criam o que tantos autores, desde os clssicos escritos de Bastide e Verger, referem como o tringulo atlntico , em grande parte responsvel pela existncia de uma black atlantic religion, parafraseando Matory8.

3 procura da cura
Desde o incio da sua expanso no Brasil, o Espiritismo se afastou das vertentes mais racionalistas do Kardecismo e se deniu como uma forma religiosa (Ortiz 1988); o primeiro movimento esprita organizado e datado de 1873 denominou-se Sociedade de Estudos Espritas do Grupo Confcio, no Rio de Janeiro, com o motto os verda-

8. A expresso o prprio ttulo do referido livro de Matory Black Atlantic Religion.

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deiros espritos no existem sem caridade, defendendo os princpios da prtica da homeopatia e da cura pela f (ORTIZ, 1997). Com o tempo a orientao teraputica foi assumindo mais importncia, passando a ser um dos focos centrais da religio. Esta vertente da caridade e da cura foi integralmente incorporada na Umbanda, armando-se como central na losoa umbandista9, no Brasil como em Portugal. Se na Umbanda a questo da cura central, ela igualmente crucial no Candombl, e em Portugal muitos adeptos chegam inicialmente a estas religies procura da soluo para situaes de crise directamente ligadas doena. A armao de que se no se chega pelo amor, chega-se pela dor, comum na explicao da forma de chegada a prticas religiosas variadas, amide ouvida a respeito da Umbanda e do Candombl. Mesmo quando o problema no directamente de doena, a somatizao do que aige os indivduos faz com que a face visvel desses distrbios seja frequentemente o mal-estar fsico e a doena. Podemos aqui seguir o que Paula Montero (1985) descreve e analisa, ao explicitar, muito no seguimento da linha terica de Mary Douglas, a ideia de que a desordem conceptual e cognitivamente equiparada doena, e que portanto qualquer coisa fora da ordem, a nvel psquico ou simblico, equivale e provoca problemas fsicos. Tal como Montero arma, as fronteiras entre o que muitas vezes denominado doena material e doena espiritual so muito uidas, e nos contornos da concep-

tualizao do que so doenas materiais esto j presentes as matrizes que possibilitam uma interpretao mgico-religiosa (MONTERO, 1985, p. 118). Paralelamente, a eccia da interveno mgica tem como contraponto o fracasso da teraputica ocial. Ou a medicina ocial no consegue ver a doena, porque o mal de outra naturezaisto , espiritual, no passvel de diagnstico pelos mtodos fsicos da medicina ocidentalou, apesar de a identicar, no a consegue curar porque a sua origem est num problema, numa desordem do foro no material10. Isto est patente no discurso dos indivduos:
Eu realmente estava muito doente, mas os mdicos no conseguiam perceber o que se passava. Foi o preto velho que me disse que era qualquer coisa no meu peito, e que eu tinha de ser tratada. Foi ele primeiro que percebeu o que se passava, antes mesmo dos mdicos saberem que eu tinha cancro (Soa, 32 anos, caixa de supermercado).

A relao estabelecida entre a doena e a noo religiosa de perda de equilbrio permite no s estabelecer a ponte entre os dois sistemas (o da biomedicina e o da religio), mas abre tambm espao para a actuao mgico-religiosa, tal como Paula Montero explicita (MONTERO, 1985, p. 126):
O processo de mutao que transforma a noo mdica de doena na noo religiosa de desordem termina pois numa inverso interessante: por um lado, a noo de doena espiritual implica a negao da doena (ou da sua representao) tal como ela atri-

9. Ver, a este respeito, a tese de Mestrado de Ariana Sabrosa Da aio comunho. Um estudo etnogrco no Templo de Umbanda Pai Oxal e Mame Ians, Departamento de Antropologia, Universidade de Coimbra, 2009. 10. Estes processos so anlogos aos descritos por Jeanne Favret-Saada a propsito da lgica e dos mecanismos de actuao da feitiaria no Bocage francs, tal como ela explicita em Les mots, la mort, les sorts, (1977).

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buda esfera da atuao do mdico negao necessria [...] determinao de um espao legtimo de atuao mgica; por outro, a prpria noo de doena espiritual reenvia novamente ao mbito da atuao mdica -- j que o corpo sofre as consequncias da aco desordenada dos espritos, ou est irremediavelmente condenado doena, em virtude das suas faltas anteriores --, mas inverte as posies iniciais de importncia e legitimidade.

Neste processo, a medicina transforma-se num apndice que pode secundar a aco mgica e ajudar a curar, ou servir de suporte aos que j no conseguem escapar ao sofrimento e morte, e que tambm por vezes se voltam para a medicina para minorar a dor (MONTERO, 1985). Na tipologia tripartida que Montero identica encontram-se trs tipos de fenmenos mrbidos: as doenas causadas pelos prprios indivduos, as provocadas por terceiros, e as krmicas. Apesar das diferenas, todas elas tm por base a concepo, comum em todas as religies afro-brasileiras, de uma ideia de bem-estar baseada na concepo holstica da pessoa, em que o corpo e a mente esto interligados, rejeitando assim dicotomias cartesianas que os separam. Ser saudvel signica estar equilibrado11. Assim, as categorias nosolgicas das variadas doenas so explicadas atravs da viso do mundo do Candombl e da Umbanda. Tanto a doena como o seu diagnstico no podem ser dissociadas das suas cosmologias e conceptualizaes mgicas e religiosas que reectem as relaes sociais e os princpios bsicos destes universos (BARROS; TEIXEIRA, 1989). Deste

modo, a maioria das performances rituais so estratgias para manter ou restaurar o bem-estar fsico, mental e social. O equilbrio est identicado com a sade; se uma pessoa est doente quer dizer que ela est perturbada, o que se pode dever a uma larga variedade de causas. Pode relacionar-se com falhas no cumprimento das obrigaes para com os espritos dos mortos, e nesse caso s pode ser curada quando essas obrigaes forem cumpridas, restaurando o equilbrio entre a pessoa e o seu orix. A doena tem portanto origem numa falta de equilbrio entre foras que tm a sua origem no sobrenatural e que actuam sobre o indivduo. A noo de ax central, j que ax denido como uma fora, uma energia vital sagrada presente em todos os seres naturais. Esta energia precisa de ser dinamizada; atravs dos ritos que este processo assegurado, iniciando-se com o tocar dos tambores e a entoao dos pontos cantados12 que potenciam a descida dos deuses e entidades.

4 O corpo como locus de aco


No processo de construo do carcter sobrenatural da doena e a cura o corpo humano transforma-se no mais importante locus de aco, em que a crena e as emoes esto concentradas, e em torno do qual uma srie de representaes que ultrapassam largamente a caracterizao biolgica do corpo humano so construdas. O papel do corpo neste processo prende-se com dois aspectos distintos, mas relacionados entre si. O primeiro tem a ver com a importncia da relao constante e permanente que mantida entre o mundo dos

11. Ver, a este respeito em Silva (1995) e Pordeus Jr. (2000). 12. Oraes em forma de cano dirigidas aos orixs e outras entidades.

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vivos e o mundo dos mortos, que em tempos possuram corpos fsicos, mas que so agora seres sem aparncia fsica concreta. O valor desta relao entre os dois mundos tambm visvel na conceptualizao da vida social, que implica no apenas o relacionamento com os parentes vivos, mas tambm como os defuntos, que se tornaram, entretantona Umbanda, por exemplo13-- espritos e antepassados. Esta relao leva-nos ao segundo aspecto, o da importncia do corpo e do papel central que a incorporao joga nestas religies. A possesso crucial, a base para se compreender todo o sistema religioso, que opera atravs de uma sistemtica explorao do corpo como locus para a manifestao do sagrado (BRUMANA; MARTINEZ, 1997, p. 11). o corpo o veculo de comunicao com os deuses e os espritos, pensados enquanto representaes das foras da natureza; o corpo que se transforma para permitir a manifestao fsica dos espritos e a sua comunicao com os vivos. A possesso suprime, temporariamente, a distncia entre o mundo dos humanos e o dos deuses, ou entre o mundo dos vivos e o dos mortos. Como Mrcio Goldman refere:
[] o transe e a possesso [] suspendem todas as distncias entre o Ai e o Orum, fazendo com que os orixs encarnem nos homens e transmitam alguma coisa da sua essncia divina, ao mesmo tempo que uma certa dose de humanidade lhes insuada pelos is que concordam em receb-los (GOLDMAN, 1987, p. 111).

Considerando a possesso como uma celebrao da vida e da comunicao, ela s no entanto possvel atravs de um complexo processo de iniciao, no qual o corpo tem um papel essencial.

5 Para ser iniciado


A possibilidade de uma pessoa ser mdium muitas vezes expressa atravs de queixas fsicas, sinais dados pelos deuses de que essa pessoa deve trilhar o caminho da iniciao e aprender a domesticar as suas capacidades medinicas. Subjacente est a ideia de um desequilbrio que deve ser corrigido, sob pena de a condio se agravar e poder at levar morte de um indivduo. A percepo de que os deuses e as entidades so cruis e rgidos, e no aceitam recusas, discutidas amplamente na literatura antropolgica14 aplica-se aqui com toda a segurana: se a pessoa escolhida, no pode virar costas e no aceitar essa condio. Cada terreiro um universo e segue as suas prprias linhas de aco ditadas pelos orixs e entidades que o guiam, assim como pelas directrizes concebidas pelo lder religiosos, o pai ou me de santo, e portanto h sempre diferenas e especicidades prprias de cada casa. Isto acontece tanto no Brasil como em Portugal. O que passo a explicitar , como tal, um modelo ideal, que por vezes sofre alteraes; a descrio que forneo resulta do cruzamento entre a literatura antropolgica que se debrua sobre estes passos da iniciao (nomeadamente

13. O processo diverso consoante as variantes das religies afro-brasileiras; no candombl e no tambor de mina, por exemplo, os orixs, voduns e encantados no so mortos, mas seres que se encantaram e passaram a uma outra dimenso. Eles no esto no mundo dos mortos, mas no mundo dos deuses, que esto sempre vivos. 14. Ver, por exemplo, Paulo Granjo (2007).

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BARROS; TEIXEIRA, 1989; SILVA, 1995), e dos dados recolhidos na pesquisa em Portugal e no Brasil. Os rituais preliminares na iniciao incluem a lavagem das contas, em que a pessoa recebe o colar feito de contas das cores do orix pessoal; o bori, um rito que refora a relao da pessoa com os seus orixs e o terreiro, e que requer um perodo de recluso e descanso; o assentamento, em que a representao material do orix pessoal reconhecida ritualmente e esses objectos so sacralizados; e, nalmente, a feitura, em que se conclui a iniciao. Deste modo, o processo de iniciao formaliza o pacto entre o indivduo e as divindades; esta relao implica uma conexo directa com os deuses, mas tambm a integrao social do indivduo na sua congregao religiosa. A ligao com os deuses d-se pela identicao com os elementos naturais (gua, fogo, terra e ar) e os fenmenos meteorolgicos, as cores, os dias da semana, os animais e as espcies minerais e vegetais. Cada orix est ainda relacionado com determinadas actividades, padres de personalidade e comportamento. O apuramento15 do orix de cabea da pessoa (dono da cabea) geralmente feito anteriormente realizao de qualquer ritual, j que qualquer pai ou me de santo experiente consegue perceber, atravs

da cuidadosa observao da personalidade, comportamento, reaces16, qual o orix de cabea da pessoa. Este processo de apuramento conrmado no jogo de bzios, o processo de adivinhao em que se ratica essa pertena. Se a identicao do orix constitui um mapeamento da personalidade da pessoa, passa-se em seguida ao mapeamento do corpo de acordo com a relao que se estabelece com os deuses que formam o seu panteo pessoal (SILVA, 1995). O lder religioso identica assim, no s orix de cabea, mas tambm o junt, o orix de trs, o que ocupa o peito, etc. O corpo assim inteiramento concebido e organizado como uma manifestao do sobrenatural17. Desta forma, a cabea conceptualizada como o locus da deciso, onde razo e emoo se encontram. A expresso ritual fazer a cabea signica a descoberta do self enquanto pessoa e, ao mesmo tempo, o estabelecimento de um lao social srio e permanente com a comunidade religiosa18. O corpo transforma-se assim numa espcie de livro que pode ser lido, interpretado e manipulado pelos especialistas religiosos (BARROS; TEIXEIRA 1989), seguindo certas lgicas ideais. Como ideais, importa aqui mais uma vez frisar que muitas vezes elas sofrem desvios, transformaes e adaptaes, consoante a variante da reli-

15. Processo de denio do orix dono de cabea da pessoa. 16. Tudo susceptvel de fornecer essas indicaes: as caractersticas fsicas, o modo como a pessoa se move, como fala, como ri, etc. 17. Mais uma vez, o processo no igual nem est presente em todas as variantes das religies afro-brasileiras. Convm tambm notar que, tal como as diferentes partes do ser humano esto relacionadas com os diferentes orixs, tambm os vrios deuses residem nas diversas partes do corpo. Por exemplo, no panteo Fon (Bnim) o correspondente do Exu dos Yoruba Legba, que reside no umbigo, de onde insua a sua raiva; ver Stefania Capone (2004a). 18. Durante o ritual de iniciao tambm na cabea que so feitos os cortes onde se colocam os oxu, uma mistura de elementos vegetais e sangue sacricial que instala o esprito dos orixs no corpo da pessoa; Silva (1995, p. 133).

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gio afro-brasileira em presena, e de acordo com a prpria capacidade inventiva dos lderes religiosos e dos praticantes. A parte frontal do corpo est relacionada com o futuro, e as costas com o passado; o lado direito masculino e o lado esquerdo feminino; os membros inferiores ligam-se aos antepassados. Em todos os rituais deve-se permanecer descalo, para que as solas dos ps estejam em contacto directo com o cho, de modo a estabelecer a conexo com os poderes que imanam da terra. As mos so o veculo de entrada e sada das foras que vm dos orixs, incorporados nos seus lhos e lhas. As palmas das mos abertas, viradas para cima, em frente ao corpo, exprimem a aceitao da submisso vontade dos orixs, como quando se pede a bno ao pai/me de santo. Dentro da mesma lgica, com as mos que os mdiums incorporados realizam a puricao ritual, atravs dos passes que limpam as pessoas dos maus uidos e energias negativas. Carregadas de energia positiva, as mos do mdium executam determinados movimentos ao longo do corpo da pessoa, do topo da cabea at aos ps, batendo no nal com rmeza no cho, para descarregar19 todas as ms vibraes, puricando assim corpo e esprito.

6 Equlbrios e desequilbrios
A importncia de manter um equilbrio para se estar saudvel implica a pressuposio da importncia de manter uma boa relao entre os dois mundos, o dos vivos e o dos mortos, ou entre os humanos e o sobrenatural. S se esta relao se mantiver po-

sitiva existir um equilbrio; caso contrrio, os problemas surgem. Desde o comeo do processo de iniciao, o corpo pensado como o centro das inscries que os orixs desejarem fazer, e como smbolo do pacto social e religioso que se instala entre o deus e o indivduo. Diferentes aces negativas tm consequncias variadas, e no corpo que se manifestam e se tornam visveis os distrbios decorrentes dessas faltas20. Uma das possibilidades a marca ou aco do orix sobre algum escolhido para ser iniciado, como vimos. O sinal de que a pessoa foi escolhida pelos deuses para desenvolver a sua mediunidade manifesta-se atravs de problemas fsicos, que desaparecem quando a pessoa aceita a sua condio e comea o processo de iniciao. Uma segunda possibilidade a doena ser uma aco ou marca em algum que negligenciou as suas obrigaes e deveres rituais para com os deuses ou antepassados. A violao de regras e a transgresso de tabus (sexuais, alimentares) , como tal, tambm uma causa para o surgimento de queixas fsicas. O que a pessoa faz afecta-a no apenas a ela mas a toda a famlia de santo, e s pode ser reparado atravs de um estrito cumprimento dos rituais e aces prescritas. J que tais violaes pem em risco a posio do indivduo enquanto membro de uma congregao, so vistas como extremamente perigosas e devem ser tratadas pelo pai ou me de santo, que dene as sanes e as puricaes rituais que devem ter lugar a m de restaurar o equilbrio individual e social. Uma terceira causa de distrbios advm de um contacto excessivo com os espritos dos mortos, os eguns; tal situao ocorre no

19. Da vem tambm a denominao de descarrego, para esta aco. 20. A enumerao destas possibilidades adaptada da lista de Barros e Teixeira (1989).

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caso de uma morte recente na famlia que no tenha sido tratada adequadamente, isto , em que no se tenham realizado todos os necessrios rituais de puricao. A ocorrncia de tal falta ritual leva a que os espritos dos mortos no sigam o seu caminho para o outro mundo, e faam os vivos sofrer pela sua negligncia. A realizao de ritos de puricao e a oferta de ebs21 reinstala as fronteiras entre a vida e a morte e restabelece o equilbrio e o bem-estar. A contaminao devido a agentes naturais pode tambm ser uma causa de problemas fsicos. Mas, apesar da doena ser provocada por agentes patolgicos, h a noo de que estes atacam a pessoa porque ela est frgil, a sua fora interior (o seu ax) est fraca, e mais uma vez necessria a realizao de ritos de puricao para restaurar a fora vital da pessoa.

Mas, alm desses, em todos os terreiros h um importante grupo de pessoas, que podemos categorizar como clientes, que a chegam procura de alvio para as situaes de crise, em que mais uma vez os problemas de sade tm uma grande visibilidade. O diagnstico para os problemas muitas vezes relacionado com um encosto (esprito de um morto que no atingiu o seu lugar no alm), e a puricao o primeiro passo para a cura. Muitas vezes, estas pessoas que chegam aos terreiros pela doena, acabam por descobrir a sua mediunidade e comeam a percorrer o caminho da iniciao:
Primeiro fui a uma terapeuta brasileira, que usava aromaterapia e gemoterapia22; da passei para o terreiro, e descobri a importncia dos orixs. Comecei o meu caminho de iniciao. Quando me diagnosticaram o cncer no peito, z cura por magnetismo, gemoterapia e aromaterapia, mas teria morrido se no fossem os meus orixs (LAURA, mulher, 31 anos, desempregada).

7 Restaurar o bem-estar
No seio de uma religio que celebra a vida atravs do uso do corpo, manter um corpo saudvel uma prioridade mxima. Se considerarmos todas as razes acima expostas, em que se percebe bem a relao entre os estados fsicos e as relaes entre os humanos e os espritos, percebe-se que o incio de qualquer procedimento teraputico deve comear por prticas que restauram essas boas relaes. Todos as causas acima mencionadas como responsveis pelos distrbios esto directamente ligados qualidade da pessoa enquanto membro da congregao religiosa.

Em qualquer dos casos, aps o diagnstico, realizado pelo especialista religioso usando os mtodos divinatrios anteriormente explanados, a cura implica a restaurao da unidade fragmentada pela perda do ax. Se bem que as sequncias rituais diram de terreiro para terreiro, basicamente compreendem sempre um perodo de preparao, em que a pessoa se desliga das suas actividades mundanas, seguida dos primeiros ritos de limpeza e puricao. Estes incluem libaes, banhos de ervas, uso de ervas para colocar por cima da parte do corpo lesada, defuma-

21. Os ebs so oferendas feitas para os orixs, seja para apaziguar um problema, alcanar um objectivo, agradecer uma graa alcanada ou simplesmente para presentear e agradar s divindades que se cultuam. 22. A gemoterapia uma forma de toterapia que utiliza remdios fabricados base de tecidos embrionrios de rvores e arbustos, assim como das partes reprodutoras e tecidos jovens das plantas e da seiva, j que se acredita que a energia se concentra nestes elementos das plantas.

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es, uso de plvora, e passes. Algumas entidades especializadas na cura, como o caso dos pretos-velhos, fazem tambm massagens ou cura atravs do toque. As plantas, ervas e razes usadas nas terapias todas tm um signicado especco e uma relao particular com os orixs. Do mesmo modo que cada orix requer o sacrifcio de um determinado animal e a oferenda de uma comida especca, tambm cada um deles tem uma relao especial com o mundo vegetal. Como tal, as plantas so usadas no apenas nos ritos religiosos, mas tambm nos ritos teraputicos. Um dos aforismos recorrentes nos terreiros kosi ewe, kosi orisha: sem folhas, no h orixs. A grande maioria dos ritos de puricao requer o uso de plantas, j que as folhas so consideradas uma das fontes primordiais de ax. Os pais e mes de santo muitas vezes armam que o uso da folha correcta pode matar ou curar um indivduo: as folhas quentes(associadas com os orixs do fogo e da terra, como Ogum e Ex), agitam as atmosferas, as emoes e os indivduos, e podem causar mal, enquanto que as folhas frias (relacionadas com os orixs da gua e do ar, como Oxum e Oxal) apaziguam e tranquilizam. O conhecimento profundo da adequao das plantas e das folhas a cada ritual ou terapia portanto uma das mais importantes qualicaes de qualquer pai ou me de santo respeitado (SILVA, 1985, p. 209). Associadas proclamao de palavras mgicas que potencializam a sua eccia, ores, plantas,

ervas, razes, sementes e casacas de rvore so usadas na preparao de medicamentos, bebidas e libaes prolcticas23. Na dispora, a importao de ervas e folhas envolve certas diculdades, e muitos pais de santo que viajam at ao Brasil retornam com malas cheias de plantas. Quando no possvel obter as plantas originais, estas so substitudas por outras, que se encontram em Portugal, o mais parecidas possvel (em forma, aroma, caractersticas ou efeitos teraputicos) com as originais. Os ebs de sade24 so preparados com determinados ingredientes e seguindo determinadas regras rituais que respeitam a relao directa com o mal que se pretende curar e, sobretudo, o orix directamente ligado a essa pessoa. Cada orix tem uma comida prpria, confeccionada a partir de ingredientes especcos. Por isso mesmo, o eb de sade de uma pessoa cujo orix de cabea Ians incluir sempre o acaraj, prato feito com feijo-frade, partido e modo de modo a formar uma massa na a que se junta cebola e se frita em azeite de dend; o de algum lho de Oxum inclui obrigatoriamente uma comida ritual denominada ado, fabricada com milho vermelho torrado e modo e temperado com azeite de dend e mel. Nos ebs de sude guram obrigatoriamente as pipocas. Sendo que as comidas rituais se ligam directamente mitologia de cada orix, as pipocas esto relacionadas com o orix por excelncia da doena, Obaluai (tambm conhecido como Omolu)25. De acordo com o mito, Obaluai cou do-

23. Cndido Procpio Ferreira de Camargo. 24. Como o nome indica, so oferendas para os orixs directamente ligadas a pedidos para melhoria do estado de sade da pessoa, para apaziguar maleitas e distrbios do foro da sade fsica ou mental. 25. Apesar desse papel primeiro de Obaluai como orix da doena, cada orix est directamente relacionado com uma doena especca. Assim, a especicidade de Obaluai so as doenas de pele, e as de Oxum e Iemanj, deusas femininas, os problemas ligados infertlidade e ao nascimento.

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ente com varola; as pipocas, tambm denominadas ores de Obaluai, representam as marcas deixadas na pele por essa doena. Curado por Iemanj, Obaluai o orix que rege a sade e a doena, e as pipocas so a sua comida primordial. Cada terapia envolve elementos especcos, que dependem das caractersticas dos pacientes e das suas energias, as especicidades dos seus orixs, os traos da prpria doena. As prticas teraputicas envolvem no apenas a cura imediata, o tratamento dos sintomas, mas tambm um objectivo prolctico, como a preveno de subsequentes problemas. Qualquer terapia supervisionada por um orix ou pela entidade responsvel, e so eles que indicam quais os mtodos curativos apropriados, os ingredientes a serem usados, e so eles prprios que, em ltima anlise, procedem cura, incorporados nos seus cavalos. A este tipo de cura praticado nos terreiros, normalmente no decorrer da prpria gira26, em que sobretudo pretos velhos e caboclos actuam, juntam-se as performances em sesses de cura especiais. Estas sesses incluem toda uma srie de tcnicas que podem ser englobadas na panplia mais vasta de terapias Nova Era, que nas ltimas dcadas se tornaram disponveis em Portugal e que, a avaliar pelo nmero de sites na internet, a publicidade nos jornais, revistas e rdio, e a difuso de lojas esotricas, agradam imenso aos portugueses, que se transformaram em seus is consumidores.

8 O tringulo de cura Atlntico


Vejamos agora a ligao entre a incorporao de prticas Nova Era nas sesses de cura nos terreiros portugueses, a relao desses procedimentos teraputicos com a biomedicina, e o modo como as relaes com o Brasil lhes servem como pano de fundo que gostaria de concluir. Este aspecto envolve a discusso que se desenvolve em solo luso, sobre a existncia ou no de uma variedade portuguesa dos cultos afro-brasileiros27, e do modo como a relao Portugal-Brasil conceptualizada para efeitos das prticas teraputicas e do papel da cura nas religies afro-brasileiras transnacionalizadas para o espao portugus. Para alm das reexes dos acadmicos sobre este assunto, interessa-me aqui o modo como os prprios lderes religiosos constroem em Portugal essa identidade, e a forma como a utilizam, sublinhando umas vezes as diferenas, e outras vezes as anidades entre Portugal e o Brasil. Utilizarei aqui exemplos extrados do trabalho em dois terreiros de Umbanda, um situado no Norte do pas (Minho), e outro nos arredores de Lisboa. A discusso acerca da pureza dos cultos recorrente no Brasil, e chega tambm a Portugal; no caso de terreiros assumidamente de Umbanda, a nfase desloca-se das razes afro e vai para as vrias inuncias sofridas pela religio, que, na opinio dos seus praticantes, a enriquecem, sobretudo no plano da interveno pela cura.

26. Sesso ritual na Umbanda, em que as entidades incorporam os mdiums e praticam a caridade, dando consultas individuais. aqui que cada um pode explicar todos os seus problemas e falar livremente com as entidades. 27. Esta ideia, desenvolvida inicialmente por Ismael Pordeus Jr (2000; 2009); referida igualmente por Guillot (2007) e por Saraiva (2009; 2010a; 2010b).

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As variantes das religies afro-brasileiras que se encontram em Portugal reproduzem o cenrio de tenso entre os dois plos do continuum religioso28 afro-brasileiro, a Umbanda e o Candombl queto, a primeira pensada como mais prxima da matriz catlica tradicional portuguesa29, e a segunda mais relacionada com as prticas e ritos originais africanos, que integram o sacrifcio de animais. Apesar das variedades e cruzamentos diversos de Umbanda e de Candombl que se encontram em Portugal30, em que aspectos mais relacionados com o catolicismo ou com prticas africanas so enfatizados, podemos dizer que, dos cerca de 40 terreiros que recenseei em 2009, a grande maioria segue uma linha Umbandista. Muitos destes optam por uma vertente cruzada, a chamada Umbanda Omoloc, que incorpora ritos de origem Angola, e que Pordeus Jr. considera uma variedade bem adaptada a Portugal, j que permite a permanncia de prticas esotricas portuguesas mais antigas, mas coloca simultaneamente em paralelo o panteo do catolicismo, da Umbanda e do Candombl31. Na vertente da cura, podemos armar que todos os terreiros (de Umbanda, Umbanda Omoloc, Candombl etc.) praticam alguma forma de procedimento teraputico, divergindo em forma entre eles32. De qualquer modo, o que foi acima explanado acerca da concepo do equilbrio, da sade e do corpo humano vlido como con-

cepo de fundo do que se faz em todos os terreiros no mbito da cura. Na casa do Norte de Portugal que aqui rero as sesses de cura seguem basicamente as mesmas linhas mestras que noutras do resto do pas onde pesquisei. a partir das consultas nas giras semanais que so identicadas as pessoas que necessitam de um acompanhamento teraputico mais profundo, e essas pessoas so conduzidas para as sesses de cura:
O trabalho no terreiro complementado com o trabalho de cura. A maior parte das vezes as pessoas aparecem com problemas de quezlias de famlia ou de amor mas que tm somatizao a nvel corpreo. Estas situaes so identicadas no trabalho semanal no terreiro e as pessoas so reconduzidas para a sesso de cura. (Me de Santo V).

No exemplo do terreiro do Norte do pas, nas sesses de cura so utilizadas as tcnicas da concentrao, o uso de plantas, dos cristais e das pedras. Ao som de uma msica muito calma e relaxante, numa sala onde apenas brilham algumas velas, os mdiums previamente preparados e treinados para este trabalho, todos vestidos de branco, concentram-se, de modo a conseguirem canalizar energias positivas que ajudem a curar a pessoa. Trata-se pela imposio das mos e da gemoterapia. As sesses de cura so dirigidas pelos guias da casa33, sobretu-

28. Utilizando aqui a expresso que Cndido Procpio Camargo utilizou para se referir ao continuum entre catolicismo e Umbanda. 29. Salienta-se que a Umbanda em Portugal faz mais apelo e se relaciona preferencialmente com o catolicismo, e no com o Espiritismo em geral ou com o Espiritismo Kardecista. 30. Para uma listagem e anlise de alguns dos terreiros e casas mais importantes em Portugal, ver Pordeus Jr. (2009). 31. Pordeus Jr. (2000; 2009); Ver tambm discusses acerca desta posio de Pordeus Jr. em Saraiva (2009; 2010a; 2010b). 32. Existem, em vrias zonas do pas, casas especializadas na cura, sendo que nalgumas delas se realizam mesmo cirurgias espirituais, mas neste texto no me vou alongar sobre este aspecto.

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do pelo guia principal, que, neste terreiro, o guia chefe da linha dos baianos, P de Vento; foi igualmente ele quem apontou, a partir do largo grupo de mdiums da corrente da casa, quem deveria fazer parte do grupo da cura. A relao entre a biomedicina e a cura no terreiro igualmente enfatizada, como no caso de uma das sesses a que assisti. Na conversa prvia, antes da entrada para a sala de cura, a paciente explicou que sofria de hepatite crnica, que tinha feito uma biopsia h uns anos, e que, por ter tido os valores hepticos novamente alterados nos exames mais recentes, os mdicos lhe queriam fazer uma nova bipsia, que ela recusava. O trabalho de cura foi canalizado para o reequilbrio dessa pessoa, para que nos prximos exames os valores hepticos fossem normais, afastando assim a hiptese de biopsia. A responsvel pelo grupo de cura explicou expressamente doente que se ia fazer um trabalho complementar ao dos mdicos, e ajudar a equilibrar o corpo. Na sala onde o trabalho decorreu, luz das velas e com o fundo musical ambiente, a responsvel pelo grupo de cura chamou todos concentrao, de modo que fossem chamadas as energias positivas na ajuda paciente. A sesso durou cerca de 20 minutos, e nos dez minutos nais ela colocou as suas mos sobre o corpo da paciente, no local (fgado) afectado pela doena. Nas sesses de cura distncia, sem o paciente presente, o procedimento basicamente o mesmo, mas so acendidas tantas velas quantos os mdiums presentes, e cada mdium tem frente um copo com gua; no

incio a responsvel explica qual o problema que afecta a pessoa para quem vo realizar a cura, e proclama em voz alta, trs vezes seguidas, o seu nome e a data de nascimento. Na explicao dada pela responsvel pelo grupo de cura e pelo pai de santo da casa, eles (mdiums) fazem apenas a concentrao, que permite a descida espiritual e a aco benfazeja dos espritos guias da casa:
A cura funciona seguindo o conceito dos quatro elementos essenciais: terra, gua, fogo e ar. O copo de gua, alm de servir para descarregar os maus uidos, serve tambm para abrir um portal de energia (tal como acontece com as velas para o fogo), que atrai energias e as direcciona para o objectivo pretendido, neste caso, a ajuda ao doente (C, pai de santo). Nas sesses de cura distncia, muitas vezes trata-se de casos complexos, como pessoas com cancros em estado terminal, em que o objectivo da sesso minorar o sofrimento da pessoa. No trabalho, a concentrao requer que haja priori uma intensa vocao para ajudar os outros. A transferncia emocional tambm importante: Temos de pensar que essa pessoa poderia ser algum do nosso crculo pessoal, um lho, um paitemos de sentir como se essa pessoa fosse um nosso, esta uma das chaves do sucesso (C, mulher, 41 anos, grupo de cura).

Nestes trabalhos de cura utilizam-se muitos pressupostos da Nova Era, e muitas das pessoas que vm pedir ajuda passaram j por outras tentativas de cura, nomeadamente atravs do reiki, ou da prtica do feng-shui34.

33. Entidades espirituais que dirigem a casa. 34. O Reiki uma terapia baseada na canalizao da energia universal atravs da imposio de mos, com o objetivo de restabelecer o equilbrio energtico vital de quem a recebe e, restaurar o estado de equilbrio

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O mesmo acontece com os prprios mdiums e elementos da corrente. No grupo de cura do terreiro de Umbanda de Braga, composto por nove elementos, seis deles tm prosses relacionadas com a sade, sendo enfermeiros (no activo ou aposentados), terapeutas, ou sioterapeutas. Muitos deles j praticaram reiki e outras formas de interveno holstica sobre o corpo, e sentem que o que realizam na Umbanda no muito diferente do que faziam anteriormente:
Fiz o terceiro nvel de reiki. No grupo de cura o que fazemos muito semelhante ao reiki; por exemplo, a captao de energias, a imposio das mose a atmosfera de concentrao muito parecida (M, mulher, 28 anos, grupo de cura).

Fui operada s hrnias discais, duas vezes seguidas. O mdico disse-me que nunca poderia estar mais de vinte minutos seguidos sentada, e que teria sempre de fazer natao, para desenvolver os msculos entre os discos. Mas no tenho feito exerccio fsico nenhum. Agora sou relaes pblicas de uma empresa e guio cerca de 200km por dia. Quando saio das giras de sbado saio bem, e aguento a semana. So as entidades da Umbanda que me ajudam, seno nunca conseguiria aguentar, teria muitas dores de costas. Com a vida que levo, os quilmetros que fao e o stress, s por causa da ajuda dos guias que eu consigo (T, mulher, 39 anos, relaes pblicas). E ainda: Quando comeamos os tratamentos percebemos que camos presos que eles (os guias) chamam por ns distncia. Quando estou aito bato trs vezes com o p no cho e chamo o meu guia para me aliviar (A, mulher, 49 anos, auxiliar de pedagogia).

Os pacientes relatam a forma como se sentem durante as sesses e os estados de esprito quando saiem delas, como uma grande calma e paz. Sentem que a cura na Umbanda consegue fazer por elas o que a biomedicina no faz, ao mesmo tempo que a englobam numa espcie de conjunto conceptual, em que uma srie de novas opes teraputicas se inserem:
O meia noite mandou-me ir ao bata branca35, que me disse que no se podia fazer nada; mas com a ajuda dos guias eu vou conseguindo fazer a minha vida, apesar das muletas (A, mulher, 49 anos, auxiliar de pedagogia)

A conjugao de esforos entre a cura no terreiro, utilizando a aco dos guias, as tcnicas das terapias alternativas Nova Era e a biomedicina tambm referida pelos prprios ritualistas religiosos:
Quando se est concentrado sente-se uma separao, o chamado desdobramento astral, o espiritual vai onde ns no chegamos quando nos afastamos a pedir auxlio para uma pessoa, do astral vm energias que no

natural (emocional, fsico ou espiritual), eliminar doenas e promover a sade. O Feng Shui uma corrente de pensamento de origem chinesa, que defende que, estabelecendo uma relao yin/yang, os ideogramas Feng e Shui (respectivamente Vento - yang - e gua - yin -) representariam o conhecimento das foras necessrias para conservar as inuncias positivas que supostamente estariam presentes em um espao e redirecionar as negativas de modo a beneciar seus usurios. Quando as pessoas buscam o equilbrio com as foras bencas e as vibraes da natureza, podem gozar de sade, boa sorte e prosperidade. Quando as ignoram e se alinham com inuncias nocivas, podem experimentar diculdades e obstculos que podem se expressar como doenas, m sorte ou indisposio. 35. Meianoite uma das entidades-guia da casa, que dirige os trabalhos de cura; bata branca o temo pelo qual as entidades se referem aos mdicos da biomedicina.

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se imaginam (A, homem, 65anos, grupo de cura, enfermeiro reformado).

9 Entre uma espiritualidade nova e uma jovialidade emocional


Podemos nalizar com uma sntese de propostas analticas relativas ao xito que as religies afro-brasileiras esto a ter em Portugal, sobretudo no que diz respeito cura. A primeira constatao prende-se com a forma como essas opes religiosas chegaram aos portugueses. Se muitas vezes a aproximao se deu atravs de uma panplia de novas alternativas teraputicas como as mencionadas nas entrevistasaromaterapia, gemoterapia, reiki, feng-shui, etc. percebe-se que h sobretudo a atraco por novas formas de percepcionar o corpo que englobam no s a necessidade de o pensar de uma forma holstica, mas tambm de incorporar uma esfera de ligao com o sobrenatural. Neste sentido, a Umbanda permite a incorporao de vertentes muito diversas36, fornecendo a teoria e o modus operandi:
O Povo do Oriente composto de espritos que actuam de modo efectivo nos processos de curas fsicas, emocionais e espirituais. formado por espritos chamados de mdicos do astral. Esses mdicos do astral, no so necessariamente espritos de mdicos convencionais, como podemos pensar. Mas espritos muito, muito evoludos de grandes sbios, profundos conhecedores de qumica, biologia, psicologia, fsica, medicina oriental, tcnicas de curas milenares com uso e domnio da energia mental e espiritual sobre energia condensada da matria (Me de santo V).

Procurando ajuda para os vrios estados de aio, os indivduos elegem a Umbanda como uma opo entre vrias, mas que eles sentem que actua e que percepcionam como qualitativamente superior a outras opes:
Os mdicos disseram-me que eu no tinha cura e mandaram-me ir s bruxas pouca gente conhece a Umbanda. Tambm j me aconselharam outras terapias alternativas. J fui a um japons que me disse que ele no podia fazer nada, porque eu estava a ser tratada num templo sagrado, e que estava a ser bem tratada, porque esse templo tem uma luz muito boa. Claro que ele se referia aqui Umbandanas outras terapias alternativas eles sentem as energias da Umbanda, h uma comunicao espiritual, acho eu (A. 49 anos, auxiliar de pedagogia).

Em segundo lugar, estas novas formas de pensar o self e a relao do self com o sobrenatural permitem um salto qualitativo que a biomedicina e a igreja catlica, ambas hegemnicas sua maneira, no proporcionavam. As pessoas sentem-se maravilhadas com as novas formas que lhes permitem aceder ao contacto com o sobrenatural directamente, sem intermedirios:
A Umbanda ajuda-me a ajudar o prximo, com a ajuda das entidadesquando no posso c vir ao sbado no me sinto bem (V, homem, 57, tcnico industrial reformado).

Ao mesmo tempo, tanto clientes como ritualistas religiosos tm conscincia da necessidade e da diculdade em ultrapassar essas hegemonias:
Mas no h dvida que tem de haver uma relao entre a medicina ocidental e as energiash pases em que isso j feito; h os

36. Tal como referido por inmeros autores; veja-se por exemplo Birman (1985) e Brown (1999).

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hospitais espritas no Brasil e tambm hospitais nos Estados Unidos que fazem issoSe outros fazem, porque que ns c no havemos de fazer? (A, homem, 65anos, grupo de cura, enfermeiro reformado). preciso muita relao entre ns e a medicina ocidental. H por exemplo casos de pedra no rim em que preciso usar o laser, mas a irradiao que aqui fazemos tambm pode ajudar. O prprio protector vai dizer que preciso ir medicina ocidental. Mas no terreiro, a energia circula, e mesmo sem a pessoa pedir, ca melhor. (me de santo V).

conseguir bons resultados, focando aspectos que vo, como de Gilberto Freyre a Jos Gil (2004), da miscigenao ao ethos pesado do pessimismo portugus:
Os brasileiros transmitem mais uma energia que levanta o seu astral por serem brasileiros e terem uma viso da vida diferente da vossa. O prprio pas (Brasil) tem uma energia que transmite isso, muito rpido, o pas miscigenado, o racismo combatidoaqui, em Portugal h muito a tradio de falar das mazelas. Encontra-se algum, pergunta-se se est tudo bem e as pessoas contam coisas ms, falam sobre as doenas. Tudo isto cria uma atmosfera pesada.

Em terceiro lugar, temos o facto de que essa relao directa e especial tambm enfatizada pelos prprios ritualistas religiosos, que valorizam a forma como a Umbanda pode beneciar as pessoas:
Mesmo quando no h sada a nossa misso aliviar a dor, pedir s foras da luz que dem ao paciente o melhor, que o karma dele tolere o sofrimento e lhe d foras; os guias ensinam-nos a dar o nosso melhor, mesmo sabendo que a pessoa vai morrer (A, homem, 65anos, grupo de cura, enfermeiro reformado).

Por ltimo, importa referir o modo como a construo da relao identitria com o Brasil sublinhada37, sobretudo pelos ritualistas religiosos. De certo modo, como se estas relaes proporcionassem, priori, uma capacidade para fundamentar a nova conceptualizao do corpo e do bem estar, valorizada como qualitativamente superior. O discurso de uma me de santo, oriunda do Rio de Janeiro, sobre o trabalho de cura em Portugal, mostra o quanto ela percepciona a importncia de ser brasileiro para

No discurso desta ritualista, observa-se como os brasileiros esto mais aptos a curar, pela leveza da sua postura de vida, e toda a ideia de cura atravs da reposio do equilbrio vista como uma tarefa mais fcil para um brasileiro. A razo para tal prende-se com a prpria concepo de ax, que existe de um lado do Atlntico e no do outro, sendo trazido para Portugal pelos brasileiros: A alegria, a jovialidade emocional que o Brasil tem, e a f que o povo brasileiro tem funciona, e voc consegue sensibilizar algum para fazer coisas. Os brasileiros no vm c buscar ax, o ax deles est do lado de l do mareles vm para trabalhar. Aqui, tenho mais acesso s mazelas pesadas do que no Brasil, e isto passa pelo facto de Portugal ter uma histria mais pesada, enquanto que no Brasil menos denso e tem ligao com os karmas. medida que o nmero de terreiros aumenta em Portugal, e que o nmero de pais de santo portugueses cresce, resta ver co-

37. Para alm da relao com o Brasil tambm a relao com frica por vezes enfatizada. Veja-se, a esse respeito, Pordeus Jr (2000; 2009); Guillot (2007) e Saraiva (2009; 2010).

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mo essa construo da relao identitria e privilegiada com o Brasil se mantm, se desenvolve ou alterada.

10 Ritual e transe: cultural e biolgico lusitanos


A ideia de que a noo de ritual frequentemente analisado como representao da ordem social e cultural tem as suas razes na prpria histria da disciplina antropolgica. Tal como Greeneld sugere num texto de 2005, publicado num volume colectivo sobre ritual, estas noes estavam presentes nas teses dos evolucionistas do sculo XIX, Tylor, Frazer e no estudo de Durkheim sobre os aborgenes australianos e na concepo deste ltimo sobre os ritos e rituais como regras de conduta que prescrevem como uma pessoa se deve comportar na presena de objectos sagrados (GREENFIELD, 2005, p. 175). Aps a discusso dos paradigmas Durkheimianos, e a crtica dirigida forma como os pressupostos evolucionistas de que a religio iria eventualmente desaparecer para dar lugar modernidade, Greeneld refere outros grandes nomes do estudo do ritual na disciplina antropolgica que no partilharam essas vises, sobretudo oriundos da tradio acadmica norte-americana, tal como Franz Boas e Herkovits, e como muitos antroplogos posteriormente os seguiram na anlise das inuncias africanas no Novo Mundo. Partindo destas discusses, Greeneld refere a importncia da histria na construo dos fenmenos culturais, mas tambm sublinha que os aspectos culturais no podem nunca ser separados dos organismos

biolgicos que os fazem existir (GREENFIELD, 2005, p. 176). O trabalho de pesquisa etnogrco relativo expanso das religies afro-brasileiras realizado at data em Portugal retoma o que muitos autores tm discutido sobre a importncia da religio no mundo moderno (ou ps-moderno). A busca do bem estar e da cura uma da vertentes em que o cruzamento entre o biolgico e o cultural, a biomedicina e o religioso, as prticas mdicas e as rituais est permanentemente presente, como j havia sido sugerido mesmo em escritos de antroplogos nos nais do sculo XX38. Num mundo tecnologicamente avanado, procura-se voltar s razes e a uma viso holstica do corpo e da sade. As premissas que Laplantine (2001) colocou acerca da incapacidade da cincia mdica ser incapaz de enquadrar socialmente o infortnio e a questo do porqu eu? continuam de p. As religies afro-brasileiras esto, em Portugal, e o lado de outras alternativas com as quais estabelecem pontes mltiplas (como as acima mencionadas, relacionadas com a Nova Era ou com orientaes loscas e teraputicas oriundas do Oriente e de outros cantos do mundo), a cumprir esse papel. Facilitadas por um mundo em que as movimentaes de pessoas e saberes acelerado, e em que os mecanismos audio-visuais e a internet funcionam cada vez mais como veculos de transmisso de conhecimentos, elas so um exemplo da interpenetrao do religioso com o teraputico, e fornecem uma resposta integral a uma srie de problemas e insatisfaesao nvel somtico, social, psicolgico, espiritual:

38. Ver, por exemplo, o clssico de Laplantine de 1986 A antropologia da doena (ver LAPLANTINE, 2001) ou ao compilao organizada por John Hinnells e Roy Porter (1999).

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[] a religio, ou os seus substitutos laicos, a nica interpretao totalizante do social, do individual e do universo [], os rituais [] so a prpria expresso de uma dimenso constitutiva da doena e da prpria prtica mdica: a relao com o social (LAPLANTINE, 2001, p. 225).

REFErNCiAS
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Se este autor pensa que, no nal do sculo XX, a f mdica preenche em grande parte o vazio deixado pelo desencanto com as grandes religies em que no mais cremos (LAPLANTINE, 2001, p. 238), no sculo XXI, as hipteses e alternativas so mltiplas e relacionadas, originando cenrios em que saberes africanos se entrecruzam com losoas e prticas orientais (como na Umbanda), e em que cada vez mais se procura repostas que integrem de novo as vrias facetas da vida individual e social. Seguindo tambm uma das orientaes fundamentais do texto de Hinnels e Porter (1999), qualquer perspectiva holstica no pode ignorar a bagagem cultural e emocional do paciente. E nessas abordagens holsticas que a ligao incontornvel entre a religio e a medicina surgem com mais evidncia, se adoptarmos a concepo deste autores, que olham para a religio como mais que um conjunto de crenas ou uma opo de vida, para a postularem como uma expresso poderosa e condicionante da identidade, a incorporao de uma tradio de concepes de vida ou uma compreenso de valores, prioridades, esperanas e medos (HINNELS; PORTER, 1999, p. 14). Este texto procurou mostrar algumas facetas e contextualizaes do modo como as religies afro-brasileiras esto a cumprir essas funes do lado de c do Atlntico.

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NOTA SOBrE O AUTOr


Clara Saraiva doutora em Antropologia, Professora da Universidade Nova de Lisboa (UNL), pesquisadora do Instituto de Investigao Cientca Tropical ( Lisboa) e do Centro em Rede de Investigao em Antropologia (CRIA-FCSH-UNL). Atualmente realiza pesquisas sobre religies de origens africanas em Portugal, no Brasil e na frica.

Recebido em: 28.06.11 Aprovado em: 02.09.11

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