Вы находитесь на странице: 1из 140

Universidade Federal de Gois

Faculdade de Letras
Programa de Ps-Graduao em Letras e Lingstica






Daniel Marra da Silva








ORIGEM E DESENVOLVIMENTO DAS IDIAS LINGSTICAS DE
WILLIAM LABOV






















Goinia
Faculdade de Letras/UFG
J ulho/2009





Termo de Cincia e de Autorizao para Disponibilizar as Teses e Dissertaes
Eletrnicas (TEDE) na Biblioteca Digital da UFG

Na qualidade de titular dos direitos de autor, autorizo a Universidade Federal de GoisUFG a
disponibilizar gratuitamente atravs da Biblioteca Digital de Teses e Dissertaes
BDTD/UFG, sem ressarcimento dos direitos autorais, de acordo com a Lei n 9610/98, o
documento conforme permisses assinaladas abaixo, para fins de leitura, impresso e/ou
download, a ttulo de divulgao da produo cientfica brasileira, a partir desta data.

1. Identificao do material bibliogrfico: [X] Dissertao [ ] Tese

2. Identificao da Tese ou Dissertao

3. Informaes de acesso ao documento:
Liberao para disponibilizao?1 [X] total [ ] parcial
Em caso de disponibilizao parcial, assinale as permisses:
[ ] Captulos. Especifique: __________________________________________________
[ ] Outras restries: ______________________________________________________

Havendo concordncia com a disponibilizao eletrnica, torna-se imprescindvel o envio do(s)
arquivo(s) em formato digital PDF ou DOC da tese ou dissertao.
O Sistema da Biblioteca Digital de Teses e Dissertaes garante aos autores, que os arquivos
contendo eletronicamente as teses e ou dissertaes, antes de sua disponibilizao,
recebero procedimentos de segurana, criptografia (para no permitir cpia e extrao de
contedo, permitindo apenas impresso fraca) usando o padro do Acrobat.

________________________________________ Data: _____ / 08 / 2009
Assinatura do(a) autor(a)

1
Em caso de restrio, esta poder ser mantida por at um ano a partir da data de defesa. A extenso deste prazo suscita
justificativa junto coordenao do curso. Todo resumo e metadados ficaro sempre disponibilizados.

Autor(a): Daniel Marra da Silva
CPF: E-mail: delmarra2004@hotmail.com
Seu e-mail pode ser disponibilizado na pgina? [X] Sim [ ] No
Vnculo empregatcio do autor:
Agncia de fomento: Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de
Nvel Superior
Sigla: CAPES
Pas: Brasil UF: GO CNPJ:
Ttulo: Origem e desenvolvimento das idias lingsticas de William Labov
Palavras-chave: William Labov, Lngua, Mudana Lingstica, Sociolingstica, Historiografia
Lingstica.

Ttulo em outra lngua: Origin and development of William Labovs linguistic ideas
Palavras-chave em outra lngua: William Labov, Language, Linguistic Change, Sociolinguistics,
Linguistic Historiography.

rea de concentrao: Estudos Lingsticos
Data defesa: 17/07/2009
Programa de Ps-Graduao: Programa de Ps-Graduao em Letras e Lingstica da Faculdade
de Letras UFG

Orientador(a): Sebastio Elias Milani
CPF: E-mail: sebaselias37@hotmail.com
Co-orientador(a):
CPF: E-mail:
2
Daniel Marra da Silva

















Origem e desenvolvimento das idias lingsticas de William Labov






Dissertao apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Letras e Lingstica da Faculdade
de Letras da Universidade Federal de Gois, como
requisito parcial para a obteno do ttulo de
Mestre em Letras e Lingstica, na rea de
concentrao dos Estudos Lingsticos, sob a
orientao do Professor Dr. Sebastio Elias Milani.










Goinia
Faculdade de Letras/UFG
J ulho/2009











Dados Internacionais de Catalogao-na-Publicao (CIP)
(GPT/BC/UFG)


Silva, Daniel Marra da.
S586o Origem e desenvolvimento das idias lingsticas de William
Labov [manuscrito] / Daniel Marra da Silva. 2009.
138 f. : il., figs.

Orientador: Prof. Dr. Sebastio Elias Milani.

Dissertao (Mestrado) Universidade Federal de Gois,
Faculdade de Letras, 2009.

Bibliografia: f. 135-138.

1. Sociolingstica 2. Labov, William idias de, 3. Mudana
lingstica 4. Historiografia lingstica I. Milani, Sebastio Elias
II. Universidade Federal de Gois. Faculdade de Letras. III. Ttulo.
CDU: 8127








3
BANCA EXAMINADORA










__________________________________________
Presidente: Professor Dr. Sebastio Elias Milani
Departamento de Estudos Lingsticos e Literrios
Faculdade de Letras UFG









_________________________________________________
Primeiro argidor: Professora Dra. Olga Ferreira Coelho
Departamento de Lingstica
FFLCH - USP









_________________________________________________
Segundo argidor: Professora Dra. Tnia Ferreira Rezende Santos
Departamento de Estudos Lingsticos e Literrios
Faculdade de Letras UFG










4
AGRADECIMENTOS

No tipo de trabalho que ora se apresenta, que ocorre num perodo de tempo relativamente
longo, no muito raro so enfrentados alguns percalos e outras pessoas que so envolvidas,
de uma forma ou de outra, tm suas vidas afetadas. Essas pessoas e algumas instituies
forneceram os elementos humano, intelectual e financeiro necessrios para a concretizao
desta Dissertao. Ao elencar seus nomes, sinalizo meu reconhecimento e apreo por suas
diferentes contribuies.




Alexandre Ferreira da Costa
Arlete Amarylles Mascarenhas
Helen Gomes Martins
Isac Teixeira de Assuno
Juscia A. Veiga Garbelini
Marlia Chaves Martins
Margareth Oliveira Nunes
Maria do Socorro Pimentel da Silva
Mnica Veloso Borges
Olvia Aparecida da Silva
Palmeri Costa Bezerra
Rosane Pessoa Rocha
Tnia Ferreira Rezende Santos





Especialmente, agradeo: a Deus, Etienne minha esposa, ao Sbas meu orientador,
CAPES e ao Programa de Ps-Graduao da Faculdade de Letras UFG.














5






















Para Etienne Gomes Martins Marra, que me motiva e me faz feliz.


























6
SUMRIO

RESUMO ................................................................................................................................ 8
ABSTRACT ........................................................................................................................... 9
INTRODUO ................................................................................................................... 10
CAPTULO 1: A GNESE DAS IDIAS LINGSTICAS DE WILLIAM LABOV . 19
1.1. Consideraes biogrficas .............................................................................................. 19
1.1.1. A pesquisa sobre os ditongos centralizados (ay) e (aw) em Martha`s Vineyard ........ 26
1.1.2. A pesquisa realizada na regio Lower East Side em Nova Iorque ......................... 31
1.1.3. A pesquisa sobre o 'Black English realizada no Harlem em Nova Iorque ............... 38
1.1.4. De Nova Iorque para a Pensilvnia: o desenvolvimento de Laboratrio de Lingstica
na Filadlfia .................................................................................................................. 38
1.2. A contextualizao da gnese das pesquisas e teorias ..................................................... 43
1.2.1. Breve panorama histrico-poltico-social dos Estados Unidos (1950-1980) .............. 43
1.2.2. O sistema educacional nos anos 1950-1980 ................................................................. 44
1.2.3. As grandes transformaes sociais nos anos 1960 e 1970 ........................................... 46
1.2.4. O reflexo do esprito de poca nas pesquisas de Labov .............................................. 50
CAPTULO 2: WILLIAM LABOV E A ORIGEM DA SOCIOLINGSTICA NORTE-
AMERICANA ...................................................................................................................... 57
2.1. Os primeiros estudos 'scio-lingsticos na Europa e nos Estados Unidos ................. 57
2.1.1. A contribuio da Lingstica .................................................................................. ... 57
2.1.2. A contribuio da Antropologia .................................................................................. 64
2.1.3. A contribuio dos estudos Dialeto-geogrficos ......................................................... 65
2.1.4. A contribuio da Sociologia ...................................................................................... 68
2.1.5. O surgimento do termo Sociolingstica ..................................................................... 73
2.1.6. A contribuio dos estudos desenvolvidos por Labov ................................................ 74
CAPTULO 3: A IMANNCIA DOS FATOS DA MUDANA LINGSTICA ........ 78
3.1. Breve panorama sobre os estudos histricos da mudana .............................................. 78
3.2. Lngua e Mudana Lingstica: a natureza desses elementos na viso de Labov ........... 82
3.3. A unidade bsica da mudana lingstica ....................................................................... 86
3.3.1 Neogramticos e Dialeto-gegrafos: a excepcionalidade da mudana versus a histria
individual das palavras .................................................................................................. 87
3.3.2. A teoria da Difuso Lexical ......................................................................................... 89
3.3.3. Difuso Lexical na lngua inglesa ............................................................................... 93
7
3.3.4. As respostas de Paul Kiparsky s concluses de Labov ............................................... 99
3.3.5. Divergncia e coexistncia de teorias sobre a mudana lingstica ........................... 104
CAPTULO 4: OS LDERES DA MUDANA LINGSTICA .................................. 106
4.1. O Paradoxo Saussuriano: lngua e fala x sociedade e indivduo ................................... 106
4.2. Saussure, Meillet e Labov: o enfraquecimento da funo do indivduo na Lingstica 107
4.3. A localizao dos lderes da mudana lingstica ........................................................ 115
4.3.1. O papel desempenhado pelas classes sociais .............................................................. 115
4.3.2. O estudo dos bairros e das redes sociais .................................................................... 116
4.3.3. O efeito do fator etnia ................................................................................................. 118
4.3.4. O efeito do gnero sexual ........................................................................................... 119
4.3.5. O perfil dos lderes da mudana ................................................................................. 124
CONCLUSO .................................................................................................................... 128
BIBLIOGRAFIA ............................................................................................................... 135





















8
RESUMO

A presente Dissertao tem como objetivo traar o percurso historiogrfico lingstico das
idias de William Labov, buscando mostrar a relevncia de seus estudos sobre a natureza da
lngua e dos fatores internos e externos que motivam a mudana lingstica, e assinalar
importncia de suas pesquisas para o desenvolvimento da Sociolingstica. Diante do desafio
de entender as relaes do pensamento desse autor com seu contexto de gnese, buscou-se
conhecer sua histria social, atentando, ao mesmo tempo, para o quadro socioeconmico,
histrico e poltico desse contexto. Labov se formou em ingls e filosofia e, posteriormente,
em qumica, rea em que atuou por uma dcada at seu retorno Universidade em 1961,
quando iniciou seus estudos em Lingstica. Nessa dcada, os Estados Unidos
experimentavam sua mais profunda revoluo social motivada por um movimento
comprometido com as atitudes da nova esquerda, direitos da minoria, conscincia negra,
drogas, experincia psicodlica e protestos. Em meio a essas profundas mudanas de
comportamento e tendncias gerais, Labov desenvolveu suas mais importantes pesquisas que,
posteriormente, liderariam as reivindicaes por um novo modo de se fazer Lingstica. Esse
autor deve ser visto como uma figura enormemente original e apaixonada por cincia. Sua
originalidade deve ser encontrada em sua ousadia em desenvolver uma abordagem de carter
emprico-objetivista, cujos mtodos se aproximam daqueles das cincias exatas. Sua
capacidade analtica e de compreender o mundo ao seu redor fizeram com que ele julgasse
como incoerente o comportamento dos lingistas da poca, que pareciam ignorar os fatos do
mundo real. Da experincia com a vida cotidiana e de seu comportamento no-conformista e
progressista surgiu sua proposta de estudo da lngua que se desenvolveria para se tornar um
prolfero campo de estudo. Essas caractersticas, aliadas ao sentimento de mudana que
dominou os debates nos anos 1960, o fizeram uma figura influenciadora na cincia da
linguagem. Labov mundialmente reconhecido como tendo criado a maior parte dos
componentes da metodologia sociolingstica e introduzido tcnicas quantitativas ao estudo
da variao e da mudana lingstica, tornando a Lingstica um campo de estudo mais social
e mais cientfico. Suas experincias cotidianas mostravam-lhe que estar certo ou errado sobre
determinada teoria afetaria diretamente a vida das pessoas envolvidas. Labov trouxe para a
Lingstica a preocupao com a vida social dos indivduos. O conhecimento do sistema
lingstico no era o nico fator importante, mas se aquele sistema estava ou no garantindo o
sucesso das pessoas ou privando-as do acesso aos bens da vida social. Seus textos so
marcados por longas revises da literatura sobre a Lingstica, em que se podem perceber
muitas crticas mas tambm a reafirmao e o reconhecimento da expertise de outros tericos,
e so freqentes tentativas de corrigir paradoxos presentes na histria da Lingstica e de
vencer restries ao estudo da lngua falada no cotidiano. Da observao desses diferentes
elementos, pode-se dizer que o pensamento lingstico desse autor deve ser compreendido
como um produto de sua histria social e que nele est refratada a essncia do pensamento
geral de uma poca.

PALAVRAS-CHAVE: William Labov, Lngua, Mudana Lingstica, Sociolingstica,
Historiografia Lingstica.






9
ABSTRACT

This Dissertation aims at tracing the linguistic historiographic route oI William Labov`s ideas,
trying to show the relevance of his studies of the nature of language and the internal and
social factors which motivate its change and their importance for the development of
Sociolinguistics. Facing the challenge to understand the relation between this author`s thought
and its genesis context, it was attempted to know his social history along with the
socioeconomic, historical and political contexts. Labov first majored in English and
Philosophy and, after that, in Chemistry, area in which he worked for a decade until his return
to University in 1961, when he started his studies in Linguistics. During this decade, the
United States society was going through its deepest social revolution which was motivated by
a movement that was committed with the attitudes of the left-wing politics, minority rights,
black consciousness, drugs, war experience and protests. Among these deep changes of
behavior and general tendencies, Labov developed his most important researches which
would, later, lead the claims for a new way of approaching Linguistics. This author must be
seen as a very original figure with a passion for science. His originality is to be found in his
capacity to develop an approach of empirical objectivist character, which methods are similar
to those of the exact sciences. His capacity of analyzing and understanding the world around
him allowed the author to judge as incoherent the behavior of the linguists of his time who
seemed to ignore the facts of the real world. His every day life experience and non-conformist
and progressive behavior allowed him to propose a new approach for the study of language
which would become a great area of study. These characteristics, allied to the feelings of
change that dominated the debates in the 1960s, turned him into an influential figure in the
science of language. Labov is worldwide known for having created the major part of the
components of the sociolinguistic methodology and for having introduced quantitative
techniques to the study of linguistic change and variation, making Linguistic a more social
and scientific field of study. His every day experiences showed him that to be right or wrong
about certain theory would directly affect the lives of the people involved. Labov brought to
Linguistics the concern with the individuals` social liIe, that is, the knowledge of the
linguistic system was not the only important factor, but if that system was or was not ensuring
the success of people or keeping them from the access to the goods of social life. His texts are
characterized by long reviews of the linguistic literature, in which one can notice some
criticism but also the reaffirmation and recognition of the expertise of other theorists, and are,
besides this, frequent attempts to correct paradoxes in the history of Linguistics and overcome
restrictions to the study of the every day language. Of the observation of these different
elements, it can be said that this author`s linguistic thought should be understood as a product
of his social history and that, in it, it is refracted the essence of the general thought of a time.

KEYWORDS: William Labov, Language, Linguistic Change, Sociolinguistics, Linguistics
Historiography.







10
INTRODUO

Esta Dissertao de Mestrado se constituiu de uma pesquisa que teve como objeto de
estudo 'as idias lingsticas de William Labov. Foram, assim, estabelecidos os seguintes
objetivos a serem alcanados: 1) explorar o percurso historiogrfico lingstico das idias
desse autor, desde sua formao acadmica at o surgimento e desenvolvimento de suas
pesquisas e teorias, 2) mostrar a relevncia de seu trabalho para a criao e desenvolvimento
da Sociolingstica, e 3) analisar seus estudos sobre a natureza da lngua e sobre fatores
internos e externos que motivam sua variao e mudana.
Devido enorme gama de estudos e teorias desenvolvidos por esse autor, foram feitos
alguns recortes de seus temas mais recorrentes, detalhados mais adiante, para anlises mais
aprofundadas. Este trabalho, entretanto, apresenta uma viso geral de seu pensamento
lingstico. O aparato metodolgico que organiza o processo de composio e
desenvolvimento desta pesquisa o da Historiografia Lingstica.
A denominao dessa subrea da Lingstica em pleno desenvolvimento na atualidade
resulta da interao da Lingstica e da Histria. Ao tomar a lngua como produto histrico-
social, configura-se essa perspectiva nos domnios de articulao da Lingstica e da Histria.
Essas duas cincias se apresentam como duas reas de conhecimento que, aliadas a outras
cincias, so capazes de dar conta da descrio e explicao dessa articulao:

A historiografia lingstica tem muitos parceiros, como a Histria, a
Literatura, as artes, a Sociologia, a Filologia, a Psicologia, a Filosofia, toma
emprestado de todas essas reas algo tcnico, porque promove uma reviso
do documento. Da Histria o conhecimento e reconhecimento dos grandes
eventos, o ponto de vista do dominante. Da Literatura a estruturao da
narrativa e os jogos de verossimilhana. Da Sociologia o conhecimento
scio-antropolgico e os limites dos fatos e da realidade social. Da Filologia
o reconhecimento da estrutura do documento e de sua relao fsica com o
tempo. Da Psicologia os conceitos e compreenses do comportamento e do
pensamento dos homens em sociedade e em isolamento. A Filosofia
empresta toda sua histria e sua compreenso da arte de pensar e de
transformar pensamento em conceitos e em linguagens (MILANI, 2008, p.
2).

A Historiografia Lingstica, quando faz uso do mtodo da Historiografia, busca
compreender os fatores que exerceram influncias no pensamento lingstico que possibilitou
o surgimento de uma teoria e/ou a incorporao dessa teoria a determinadas prticas
investigativas. Assim, Cristina Altman (1998, p. 25) argumenta que essa disciplina 'tem como
11
principais objetivos descrever e explicar como se produziu e desenvolveu o conhecimento
lingistico em um determinado contexto social e cultural, atravs do tempo.
Igualmente, Konrad Koerner (1996, p. 49) diz que o objeto de estudo da Historiografia
Lingistica so 'as idias sobre a linguagem e proposies para sua descrio e explicao.
Alm disso, esse autor diz que 'as teorias lingisticas no se desenvolvem em total
isolamento do clima intelectual geral do perodo ou das atitudes particulares mantidas pela
sociedade que promoveu a atividade cientfica (op. cit., p. 57). Assim, o historigrafo
lingista, diante do objeto a ser estudado, deve estar atento a todos os aspectos que possam
oferecer-lhe um amplo entendimento desse objeto:

um trusmo dizer que a histria da lingstica no pode ser estudada no
vcuo, simplesmente como uma sucesso de teorias sobre a linguagem,
divorciadas do clima geral de opinio no qual foram formuladas. Seu
contexto deve tambm incluir o conhecimento de como as outras disciplinas,
tanto as vizinhas quanto as distantes, estavam naquele determinado ponto do
tempo (KOERNER, op. cit., p. 49).

Koerner (1996) elabora alguns princpios que devem guiar o historigrafo lingista a
um amplo entendimento do objeto a ser estudado. O primeiro diz respeito ao princpio da
contextualizao`. Esse principio busca compreender o 'clima de opinio geral do periodo em
que as teorias se desenvolveram. (...) o espirito da poca` sempre deixou suas marcas no
pensamento lingstico. s vezes, a influncia da situao scio-econmica, e mesmo
poltica, deve igualmente ser levada em conta (KOERNER, op. cit., p. 60, passim).
O segundo, denominado principio de imanncia`, aponta para a necessidade de um
amplo 'entendimento, tanto historico quanto critico, possivelmente mesmo Iilologico, do
texto lingstico em questo. desnecessrio dizer que o historigrafo deve afastar-se tanto
quanto possvel de sua formao lingstica individual (op. cit., loc. cit.).
Outra questo de natureza metodolgica importante em Historiografia Lingstica se
relaciona com a inIluncia`, que, segundo Koerner, amplamente usado e freqentemente,
de Iorma indiscriminada. O argumento da inIluncia 'diz respeito a experincias
compartilhadas, educao, e ao clima geral de opinio, de um lado, e a influncia direta que
pode ser documentada com base em referncias explcitas, comparao de textos,
agradecimentos publicos, e assim por diante (op. cit., p. 61).
Os princpios da contextualizao e da imanncia, juntamente com a questo da
influncia, postulados por Koerner, e as concepes tericas de Altman e Milani,
fundamentaro este estudo para a concretizao de seus objetivos. Como observado, os
contextos histrico, poltico, econmico e cultural de uma determinada poca diz muito sobre
12
qualquer produo intelectual desse perodo. Isso no seria diferente na Lingstica, j que
atravs da lngua que se estabelecem as relaes sociais e se exprime o pensamento de uma
poca. Assim, Benveniste (1975, p. 94, passim) observou que 'a lingua (...) o espelho da
sociedade, (...) ela reflete a estrutura social em suas particularidades e suas variaes.
Dessa forma, Milani (2000, p. 4), ao argumentar sobre a influncia do esprito de
poca sobre as concepes tericas de Wilhelm von Humboldt, William Dwight Whitney e
Ferdinand de Saussure, destacou que esses estudiosos 'representaram em suas respectivas
obras lingisticas a essncia do pensamento da poca em que viveram. Da mesma Iorma,
Koerner (1994, p. 5), ao comentar a revoluo chomskiana na dcada de 1960, mencionou
alguns fatores que motivaram a ascenso de suas teorias, como questes socioeconmicas e
polticas.
Ao pr em perspectiva o sculo XX, Peter Burke (1993) menciona o fato de que houve
a necessidade de aproximao de algumas reas de conhecimento que tinham nas relaes dos
indivduos com a sociedade seu objeto de estudo. Esse processo de interao entre essas reas
de conhecimento aconteceu de forma que os avanos alcanados por uma rea pudessem
reforar ou legitimar os achados de outras e, assim, se obtivessem maior entendimento das
relaes entre os indivduos e as instituies sociais:

Nos ltimos anos, a Antropologia, a Sociologia e a Histria entraram em
convergncia. Antroplogos e Socilogos voltaram-se para o passado a fim
de explicar de maneira mais completa os desenvolvimentos que observam no
presente, ao passo que os historiadores ampliaram seu campo de
investigao para incluir nele a vida cotidiana das pessoas comuns (BURKE,
1993, p. 10).

Percebe-se que a atenuao das fronteiras entre diversas reas das cincias sociais
acontecia de forma que umas oferecessem respaldos terico e metodolgico a outras e, nesse
processo interdisciplinar do fazer cientfico, possibilitassem um entendimento mais profundo
do objeto estudado.
Andersen (2006, p. 2), em referncia a Koerner (1989) e Collinge (1995), argumenta
que 'desde o sculo XIX, os lingistas tm, repetidamente, tentado legitimar seus esIoros,
atravs de emprstimos de conceitos, principios ou mtodos de outras cincias.
1
Alm disso,
Peter Burke (op. cit., p. 9) ressalta que 'at alguns anos atras, os estudos historicos da

1
'Since the nineteenth century, linguists have repeatedly tried to legitimize their endeavors by borrowing
concepts, principles, or methods from other sciences (KOERNER 1989, COLLINGE 1995 apud ANDERSEN,
2006, p. 2).
13
linguagem ignoravam seus aspectos sociais, enquanto os estudos sociolgicos da linguagem
ignoravam sua historia.
Esse autor ainda faz referncias a estudiosos alemes e holandeses que, nos anos de
1930, comearam a investigar as variedades de uma mesma lngua falada por uma nao. No
entanto, somente, a partir da segunda metade do sculo XX, essa preocupao, de fato, tomou
conta das investigaes de pesquisadores de lngua inglesa.
Quando se focaliza o desenvolvimento dos estudos lingsticos realizados por
pesquisadores norte-americanos, a partir da dcada de 1960, percebe-se que o
desenvolvimento de novas teorias lingsticas buscava compreender os fenmenos advindos
da relao da sociedade com a lngua utilizada por seus membros.
A sociedade norte-americana dessa dcada atravessava um perodo de crescentes
problemas relacionados segregao racial, educao e estruturao social. Pesquisadores
ligados Sociologia, Antropologia e Lingstica buscaram aproximar essas reas, de
forma que pudessem alcanar maiores conhecimentos desses problemas e desenvolvessem
instrumentos que os solucionassem.
Esses problemas pareciam claros o suficiente e essas disciplinas possuam algumas das
ferramentas necessrias para lidar com eles. Da inter-relao dessas disciplinas, comearam a
surgir, dentro do campo da Lingstica, pesquisadores que se denominavam, dentre outros, de
sociolingistas, socilogos da linguagem e etngrafos da fala.
No debate sobre a lngua e dos fatores sociais que motivam sua mudana, William
Labov apresentou-se como seu colaborador mais promissor. Os estudos dessa natureza
ganharam dimenses grandiosas com as contribuies de suas pesquisas iniciais:
primeiramente, sobre 'A histria social de uma mudana sonora na ilha de Marthas
Vineyard, Massachusetts (1963) e, em seguida, sobre 'A estratiIicao social do ingls na
cidade de Nova Iorque (1966).
Em 1961, aps uma dcada de trabalho como qumico, Labov retornou Universidade
com o objetivo de desenvolver pesquisas sobre a lngua inglesa. Na ocasio de sua
aproximao com a rea da Lingstica, estranhou ao perceber que muitos dos pesquisadores
dessa rea tiravam de suas cabeas os resultados de suas pesquisas.
Decidiu, ento, desenvolver uma lingstica essencialmente emprica em que testaria
com tcnicas de laboratrio, as pesquisas sobre a lngua falada por pessoas comuns no
contexto em que viviam. A partir das primeiras pesquisas de Labov, a Lingstica iniciou um
processo em direo a uma cincia quantitativa e, a variao e a mudana lingstica no
14
espao e no tempo, que at ento eram consideradas caticas, comearam a apresentar
sistematicidades descritivas.
Ao refletir sobre sua trajetria como lingista e sobre as teorias que desenvolveu para
o estudo da lngua, Labov (1991, pp. xiv-xv) diz no saber, ao certo, quais idias trouxe para a
Lingstica e quais idias emergiram atravs da influncia de Uriel Weinreich (1926-1967),
seu professor.
Como fora anunciado, este trabalho tem como objeto de estudo as idias lingsticas
de Labov, documentadas atravs de vrios artigos, entrevistas, captulos de livros e livros
escritos por esse autor. ConIorme argumenta Milani (2008a, p. 2), 'todo documento est
composto de um conjunto de fatores scio-individuais, conta muitas histrias: a que est
dentro dele, a de si mesmo, a historia de sua historia e a historia de seu criador. Desse modo,
no somente as idias lingsticas desse autor, mas tambm sua singular histria social ser
igualmente objeto para reflexo neste texto.
Quatro trabalhos de Labov so fundamentalmente importantes para este estudo e
fornecem os dados bsicos para a construo dos quatro captulos que constituem esta
Dissertao. O primeiro desses trabalhos, Sociolinguistics Patterns (1972[1991]), composto
por nove captulos/artigos publicados pelo autor em peridicos diversos, entre os anos 1963 e
o ano de sua publicao (1972).
Essa obra constitui, de forma resumida, os resultados da pesquisa de Martha`s
Vineyard, sua Dissertao de Mestrado (1963), alguns captulos sobre estudo do ingls de
Nova Iorque, sua tese de doutorado (1966), entre outros. Alguns dos temas que compem essa
obra, principalmente o estudo realizado em Martha`s Vineyard, so constituintes das
discusses apresentadas no primeiro captulo desta Dissertao, alm da retomada de outros
temas no segundo captulo.
A segunda obra The Social Stratification of English in New York City (1966[2006])
foi, num primeiro momento, juntamente com a primeira, introdutria e reveladora do
pensamento lingstico desse autor. Esse livro, composto por quatorze captulos, representa,
sem maiores alteraes, sua pesquisa de doutorado feita em Nova Iorque.
Esta Dissertao ainda se beneficiou da segunda edio da obra de Labov, lanada em
2006, quarenta anos aps a primeira edio, em que Labov fez vrias intervenes,
explicando alguns temas ou comentando algumas inovaes e descobertas alcanadas nos
estudos sociolingsticos durante os quarenta anos que sucederam seu estudo, considerado um
divisor de guas nos estudos sobre a mudana lingstica. Esse estudo de Labov tambm
constitutivo das argumentaes desenvolvidas no primeiro captulo deste trabalho.
15
A terceira e quarta obras Principles of Linguistic Change: Internal Factors (1994) e
Principles of Linguistic Change: Social Factors (2001) foram fundamentais para a construo
do terceiro e quarto captulos, respectivamente, desta Dissertao. Assim, essas quatro obras
foram as mais recorrentes, j que sintetizam bem o trabalho do sociolingista norte-americano
e so reconhecidas pelo prprio autor como suas principais produes.
Alm desses, vrios outros textos desse autor serviram de reforo para os argumentos
apresentados nesta Dissertao, como currculos, informaes bibliogrficas, etc. (ver
bibliografia). O fato de essas obras nomeadas nos pargrafos anteriores aparecerem em ordem
cronolgica neste trabalho parece adequado, j que se trata de um estudo da origem e do
desenvolvimento dos estudos realizados por esse pesquisador.
No desenvolvimento desta Dissertao, ser mostrado como as idias lingsticas de
Labov se desenvolveram para se tornar um fenmeno nos estudos lingsticos ps-1960. As
idias lingsticas desse autor esto intimamente relacionadas com seu contexto de gnese e
com sua histria social. Alguns apontamentos biogrficos apresentam como foram os anos
iniciais da vida do autor, sua relao com sua comunidade, com a escola, com as artes e seus
primeiros contatos com o dialeto de Nova Iorque e sua formao acadmica.
So fatos relevantes em sua histria e para a compreenso da emergncia de seus
estudos a linguagem: seu retorno Universidade aps uma dcada de trabalho como qumico;
o encontro com Uriel Weinreich; a reviso da literatura lingstica; a pesquisa em Martha`s
Vineyard e a recepo dessa pesquisa pela Linguistic Society of America; as pesquisas de
Nova Iorque sobre a estratificao social do ingls; o desenvolvimento de novas tcnicas para
a anlise de narrativas; o estudo do ingls negro do Harlem; sua mudana para a Pensilvnia e
o desenvolvimento do Laboratrio de Lingstica na Filadlfia.
Alm disso, importante localizar seus estudos nos contextos, scio-histrico, poltico
e intelectual de emergncia. As condies do sistema educacional dos Estados Unidos dos
anos 1950-1960 foram marcantes, assim como alguns acontecimentos que promoveram
profundas transformaes na sociedade daquele pas nos anos 1960-1970, como: as leis que
visavam o fim da segregao nas escolas, o movimento pelos direitos civis liderado pelo
integracionista Luther King e apoiado pelos governos Kennedy e Johnson, o discurso
separatista de Malcolm X, o movimento feminista liderado por Betty Friedan e Gloria
Steinem, o desenvolvimento tecnolgico, a exploso demogrfica que ocasionou o
crescimento de novas cidades e a decadncia de velhos centros urbanos e a estratificao
social refletida pelo sistema scio-econmico.
16
Na leitura das obras de Labov notria a influncia que diversos autores, de diferentes
pocas, exerceram em suas idias lingsticas, como os compatriotas William Dwight
Whitney (1827-1894) e Edgar Howard Sturtevant (1875-1952), o suo Ferdinand de Saussure
(1957-1913), os franceses Antoine Meillet (1866-1936) e Andr Martinet (1908-1999) e o
lituano Uriel Weinreich (1926-1967). Os trabalhos realizados por esses autores, juntamente
com outros nomes que sero discutidos no segundo captulo desta Dissertao, permitem que
se faa uma relao entre estudos lingsticos realizados na Europa do final do sculo XIX e
incio do sculo XX e o desenvolvimento da Sociolingstica norte-americana nos anos 1960.
Alm disso, a interao entre pesquisadores ligados a diversas reas, como a Lingstica, a
Antropologia e a Sociologia, aponta que a Sociolingstica se constituiu, tambm, a partir dos
construtos fornecidos por essas reas e pelos estudos dialeto-geogrficos.
Fundamentado no 'principio da imanncia, como postulado por Koerner (1996),
estabeleceu-se um entendimento profundo sobre as causas da mudana lingstica motivadas
por fatores internos nas obras estudadas. Esta Dissertao coloca em debate um dos temas
mais controversos dentro dos estudos histricos sobre a mudana, um confronto que j dura
mais de um sculo entre teorias lingsticas que analisam sob ticas diferentes a mudana
lingistica: a hipotese sobre a 'regularidade /excepcionalidade da mudana sonora levantada
pelos neogramaticos e a crena de que 'cada palavra tem sua historia deIendida por
dialetlogos.
Em meados da segunda metade do sculo XX, uma nova polmica que favorecia o
posicionamento do segundo grupo se instalou no debate: a teoria da 'DiIuso Lexical
iniciada por William Wang (1969). William Labov se esforou na busca de evidncias que
pudessem solucionar essas controvrsias. As intervenes de Paul Kiparsky em seu duelo
intelectual com Labov provocaram uma srie de respostas ao trabalho um do outro. De
qualquer forma, o que se buscou foi a 'imanncia dos Iatos da mudana lingistica posta em
discusso ao longo desses debates.
O tema os fatores externos ou sociais que motivam a mudana fez com que William
Labov produzisse uma bibliografia bsica nos estudos contemporneos da mudana
lingstica. Nesse ponto, so inalienveis discusses sobre o papel do indivduo e da
sociedade nos estudos desenvolvidos por Saussure, Meillet e Labov, e sobre a influncia de
mile Durkheim na conceituao de lngua elaboradas por esses.
Ainda sobre o tema dos fatores externos que motivam a mudana, Labov, para
conhecer o perfil daqueles que ele denomina de 'os lideres da mudana lingistica, analisou
os papis desempenhados pelas classes sociais, pelos bairros, pelos grupos tnicos e pelo
17
gnero sexual dos indivduos envolvidos no processo da mudana lingstica. Os lderes,
como identificados por Labov, figurariam como habitantes de regies afastadas do centro da
cidade, pertencentes a uma classe social especfica, a um gnero particular e em posies
destacadas dentro de redes sociais locais.
Enfim, esta Dissertao em sua totalidade deve ser lida como uma introduo ao
mundo das idias lingsticas de Labov. Porm, est longe de abarcar a grande gama de
conceitos e teorias desenvolvidos por esse autor. Alm disso, este trabalho no pretende tratar
da recepo dos estudos desse autor pela comunidade lingstica internacional, to pouco,
explicar como se desenvolve uma pesquisa sociolingstica nos moldes labovianos, o que est
acessvel aos estudantes de Letras e Lingstica por meio de inmeras publicaes de
pesquisadores brasileiros,
2
mas mostrar como aconteceu a aproximao do autor com a
Lingstica e sua contribuio para os estudos lingsticos contemporneos atravs de suas
concepes tericas e dos resultados evidenciados por suas pesquisas.
Este texto se constitui, portanto, de uma investigao historiogrfica lingstica cujos
pontos de partida e de chegada se assentam na origem e no desenvolvimento do pensamento
lingstico de Labov. Essa opo metodolgica conduzir as discusses apresentadas nos
captulos seguintes a um lugar comum e imanente que so as concepes lingsticas desse
autor.
No tipo de investigao que se apresenta, parece inevitvel que o pensamento do
pesquisador se alinhe quele do pesquisado e, conseqentemente, algumas argumentaes
partidrias podero surgir. Dessa forma, deve-se atentar para os apontamentos de Stephen
Gould (1981) de que a objetividade deve ser, operacionalmente, definida como o tratamento
justo dos dados, no como a ausncia de preferncia. Esse autor assinala:

2
TARALLO, Fernando. A pesquisa Sociolingstica. tica: So Paulo, 1991. (O autor aborda de forma bastante
didtica a diferena entre variao e mudana lingstica o que faz desse manual algo bastante introdutrio e
necessrio para o iniciante nesse tipo de pesquisa.
_________. (Org.). Fotografias Sociolingsticas. Campinas: Pontes Editores e Editora da Unicamp, 1989.
(Rene textos de vrios autores que apresentam retratos do portugus do Brasil atravs de abordagens tericas e
empiricamente consistentes).
MOLLICA, M. C. (Org.). Introduo Sociolingstica Variacionista. Editora da UFRJ: (Cadernos Didticos da
UFRJ) Rio de Janeiro, 1992. (Esse volume um guia obrigatrio para quem est iniciando seus estudos
sociolingsticos numa perspectiva Variacionista-quantitativa. Organizado por Ceclia Mollica, conta com a
contribuio de vrios pesquisadores que tratam dos fatores sociais mais freqentemente abordados na anlise da
variao lingstica).
OLIVEIRA E SILVA, G. M.; SCHERRE, M. M. P. (Orgs.) Padres Sociolingsticos. Anlise de fenmenos
variveis do portugus falado na cidade do Rio de Janeiro. Tempo Brasileiro: Rio de Janeiro, 1996.
BELINE, Ronald. A variao Lingstica. In: FIORIN, J. L. (Org.). Introduo Lingstica: objetos tericos.
Contexto: So Paulo, 2006.
CAMACHO, Roberto Gomes. Sociolingstica. In: MUSSALIN F.; BENTES, A. C. (Org.). Introduo Lingstica:
domnios e fronteiras. Cortez Editora: So Paulo, 2001).

18

A imparcialidade (mesmo que desejvel) inalcanvel pelos seres
humanos, devido s suas inevitveis formaes, necessidades, crenas e
desejos. perigoso para um pesquisador at mesmo imaginar que ele poder
alcanar neutralidade completa, pois, assim, deixar de ser vigilante em
relao s influncias e preferncias pessoais e, assim, verdadeiramente,
sucumbir, vtima das determinaes do preconceito (GOULD, 1996[1981],
pp. 36-37 apud KOERNER, 2002, p. 1).
3


























3
Impartiality (even if desirable) is unattainable by human beings with inevitable backgrounds, needs, beliefs,
and desires. Its dangerous for a scholar even to imagine that he might attain complete neutrality, for then one
stops being vigilant about personal preferences and their influences and than one truly falls victim to the
dictates of prejudice (GOULD, 1996[1981], pp. 36-37 apud KOERNER, 2002, p. 1).
As tradues, nesta Dissertao, versadas do ingls para o portugus ou do francs para o portugus, foram
feitas por seu autor, sendo este o nico responsvel pelo contedo traduzido.
19
CAPTULO 1
A GNESE DAS IDIAS LINGSTICAS DE WILLIAM LABOV

Como pode ser mostrado pela histria, aqueles que no
tm passado, geralmente, no tem futuro tambm.
Manfred Fuhrmann
4


1.1. Consideraes biogrficas
5


William Labov nasceu em Rutherford,
pequena cidade do estado de Nova Jersey, em
4 de dezembro de 1927. Aos 12 anos de idade
mudou-se para Fort Lee, regio que fica dentro
da rea dialetal da cidade de Nova Iorque.
Labov diz que o fato da nova cidade
dividir as mesmas caractersticas do dialeto de
Nova Iorque influenciou muito sua abordagem
lngua [inglesa], pois ele pronunciava todos
os seus r` finais sem que precisasse pensar
neles
6
, e era perfeitamente feliz com a forma
com que suas vogais se encaixam em palavras
como mad e more.
No entanto, os habitantes de Fort Lee
no pronunciavam seus r` finais, exceto
quando pensavam neles, e no gostavam da
maneira que diziam mad e more.
7


4
'As can be shown from history, those who have no past, usually have no future either (FUHRMANN, 2001, p.
111 apud KOERNER, 2002, P. 285).
5
Boa parte das informaes sobre a biografia de Labov foi retirada do texto autobiogrfico How I got into
linguistics, and what I got out of it, escrito em 1987 e revisado em 1997. Nesse texto, como se observar, Labov
busca responder questes relacionadas : 'como voc entrou no campo de estudos lingsticos?. Esse texto
encontra-se disponvel em sua pgina eletrnica: http://www.ling.upenn.edu/~wlabov/
6
Existe um princpio em suas pesquisas que apontam que as pessoas, quando esto sendo observadas, tendem a
utilizar um estilo de 'discurso cuidado, isto , tendem a Iazer distores conscientes de seus discursos: marcam
uma caracterstica lingstica que , geralmente, apagada quando no esto sendo observadas, ou quando no
precisam pensar sobre o assunto. Em uma situao de entrevista, por exemplo, os efeitos do estilo cuidadoso so
evidentes na maioria dos informantes.
7
Como se observar a seguir, o autor argumenta que os nova-iorquinos possuem averso pelo dialeto falado em
Nova Iorque, resultando no que Labov chamara de 'auto-odio lingistico. Esta Dissertao, em seu terceiro
captulo, tratar detalhadamente sobre essas questes relacionadas mudana voclica em Nova Iorque.
20
Seus anos no colgio foram cheios de conflitos motivados por brigas, que geralmente
perdia, e por discusses que geralmente ganhava. Muitas das personagens com os quais se
envolvia eram bastante violentas e, por causa disso, ele cresceu acreditando que a maioria das
famlias locais tinha relaes com a mfia. No entanto, Labov diz que as pessoas com quem
se tem os maiores conflitos so, freqentemente, as mais importantes pra voc, seu grupo
referncia, como dizem os socilogos, e todos foram bons amigos quando se encontraram
anos mais tarde.
Nessa mesma poca, por volta do incio da dcada de 1940, Labov assistiu ao filme
Pygmalion,
8
verso para o cinema da pea do dramaturgo ingls George Bernard Shaw (1856-
1950). Labov diz se lembrar da personagem de Leslie Howard (Henry Higgins) escrever todas
as palavras que saam da boca da personagem Eliza Doolittle. O adolescente William Labov
achou aquilo incrvel e se perguntava como ele conseguia fazer aquilo. Anos depois, aps sua
imerso nos estudos lingsticos, Labov percebeu que, na verdade, Higgins escrevia apenas
alguns dos sons que o interessavam.
Ele diz ter sido bem mais fcil fazer pesquisa de campo em Battersea Park, Chelsea e
Londres, vinte anos mais tarde, pois tinha em mos um gravador, ao invs de uma caneta.
Henry Higgins foi explicitamente inspirado em Henry Sweet (1845-1912),
9
grande foneticista
ingls, a quem Labov diz ter, desde ento, passado a admirar intensamente. Algumas de suas
prprias descobertas sobre os princpios gerais da mudana lingstica so, segundo ele, uma
verso moderna do que Sweet sugeriu em seu 'A history of English Sounds (1888).
10


8
George Bernard Shaw escreveu a pea Pygmalion em 1912. Em 1938, uma primeira verso para o cinema foi
lanada com o mesmo ttulo. Em 1956, virou tema de um musical na Broadway e, em 1964, uma nova verso
para o cinema estreou com o ttulo de My Fair Lady, com Audrey Hepburn no papel da jovem Eliza Doolittle e
Rex Harrison como o professor Henry Higgins. Pygmalion uma pea baseada em um mito grego de mesmo
nome. Seu enredo conta a histria de Henry Higgins, um professor de fontica (inspirado no foneticista ingls
Henry Sweet (1845-1912), que faz uma aposta com um colega, dizendo que ele, com sucesso, transformaria uma
garota operria, do leste de Londres, em uma refinada dama da sociedade, ensinando-a a falar com o sotaque da
classe alta, e treinando-a em etiqueta.
9
Na citao a seguir, Bernard Shaw explica porque Henry Higgins foi inspirado em Henry Sweet: 'O
reformador de que a Inglaterra precisa hoje de um enrgico entusiasta foneticista: este o motivo pelo qual eu
fiz de um o heroi de uma pea popular. Henry Sweet (.) foi, eu penso, o melhor de todos em sua rea. (.) o
Higgins de Pygmalion no um retrato de Sweet, para quem a aventura de Eliza Dolittle teria sido impossvel;
ainda assim, como ser visto, h toques de Sweet na pea. Com o fsico de Higgins e o temperamento de Sweet
se poderia incendiar o rio Thames. [The reformer England needs today is an energetic phonetic enthusiast: that
is why I have made such a one the hero of a popular play. Henry Sweet (.) was, I think, the best of them all at
his job. (.) Pygmalions Higgins is not a portrait of Sweet, to whom the aaventure of Eliza Doolittle would
have been impossible; still, as will be seen, there are touches of Sweet in the play. With Higgins's physique and
temperament Sweet might have set the Thames on fire (SHAW, Prefcio de Pygmalion, 1912)].
10
Os princpios de Sweet foram reelaborados por Labov (1994) em seu Principles of Linguistic Change: Internal
Factors e sobre eles que o autor desenvolve boa parte de sua argumentao sobre a mudana das vogais. Trata-
se de trs princpios, assim definidos: Princpio I: nas mudanas em cadeia, as vogais longas se alam; Princpio
II: nas mudanas em cadeia, as vogais breves descem; Princpio IIa: nas mudanas em cadeia, o ncleo de
ditongos crescentes descem; Princpio III: nas mudanas em cadeia, as vogais posteriores tornam se anteriores
21
Labov entrou em Harvard em 1944, perodo em que a Segunda Guerra ainda
acontecia. Diz nunca ter pensado em se tornar um lingista durante os anos que estudou nessa
Universidade, onde se graduou em Ingls e filosofia e onde, segundo ele, passou a maior parte
do tempo conversando. Entretanto, diz se lembrar de uma reunio com seu orientador, John
Wild, um filsofo com forte inclinao para a Idade Mdia. Quando esse soube que ele estava
fazendo um curso de qumica (inorgnica), indagou: 'onde Ioi que voc adquiriu essa
idolatria por cincia? Labov diz ter pensado bastante sobre isso desde ento: Wild estava
perfeitamente certo, ele realmente tinha uma idolatria por cincia naquela poca e nunca mais
a perdeu.
Quando deixou Harvard tinha em mente que gostaria de escrever. Perdeu vrios
empregos em rpidas sucesses, onde escrevia em jornais de publicidade, entre outros. Mas,
depois de alguns anos, terminou em algo mais prtico, usando seus conhecimentos de qumica
no laboratrio de uma pequena empresa. Tornou-se um fabricante de tintas, especializando-se
em formular tintas para serigrafias, onde tambm adquiriu um forte sentimento para
pesquisas.
De sua experincia com trabalhos industriais adquiriu uma firme crena na existncia
do mundo real. Labov faz uma comparao com o que, freqentemente, ocorre em trabalhos
dessa natureza: se um pesquisador cobrir um painel com esmalte e o expuser ao sol e, seis
meses depois, voltar e encontrar a cobertura rachada e descascando, descobrir que estava
errado seis meses antes.
Labov escreveu que 'o pesquisador poder no saber por que estava errado, mas pode
ter certeza que alguma parte do mundo real derrotou seu real esforo em proteger uma
superfcie de metal.
11
Segundo Labov, tambm pode ocorrer de se estar entre os rolos de

(cf. LABOV, 1994, p. 116). Labov diz que Sweet escreveu seus principios antes que o conceito de 'mudanas
em cadeia (chain shifting) tivesse se tornado generalizado em lingstica, e suas observaes se referem a
mudanas sonoras individuais. Embora esses princpios possam ser aplicados a mudanas isoladas, no se
aplicam com fora suficiente para capturar o interesse geral dos lingistas. Por causa disso, os princpios de
Sweet Ioram esquecidos. Martinet (1955) reintroduziu o 'Principio III ao estudo de mudanas em cadeia. Na
atualidade, segundo Labov, os trs princpios re-emergiram nos estudos sobre a mudana lingstica em
progresso, no entanto, os lingistas os aplicam com uma regularidade generalizada a um grande nmero de
mudanas voclicas.
11
Aps a apresentao de seu texto Methodology (1971), um dos ouvintes de sua conferncia, James R.
Holbrook da Georgetown University, citou um trecho de State of the Art (1968, pp. 34-35), de Charles Hockett,
em que esse autor sumariza o pensamento de Zellig Harris, dizendo que 'a verdade real (pelo menos relao a
Lingstica) no alcanvel, ento deveramos, dessa forma, nos divertir dividindo nosso vago e ocasional
vislumbre nessa direo, e no nos preocupar muito com os Iinais. Holbrook quis saber se aquela era a filosofia
seguida pela maioria dos lingistas da poca, e se a metodologia que Labov expusera naquele encontro oferecia
alguma esperana para que, eventualmente, se chegasse a alguns finais sobre a natureza da lngua. Labov no
hesitou em responder que sim a esse questionamento. Alm de questionar as abordagens dos lingistas das
dcadas de 1930 e 1940 (Bloomfield, Harris), Labov enfatizou que sua abordagem estava embasada tambm em
seu conhecimento do mundo das exatas e, dessa forma, recorreu sua experincia como qumico industrial para
22
duas impressoras gigantes, com um vice-presidente dizendo para voc que se a impressora
no imprimir em quinze minutos ele perder uma quantia considervel de dinheiro e voc
perder um cliente: se voc conseguir faz-las funcionar, voc estar certo, se no conseguir,
estar errado.
Essa segunda parte talvez explique o motivo que o levou a abandonar sua carreira de
qumico e retornar Universidade em 1961, depois de uma dcada atuando nessa rea. Na
ocasio de seu retorno Universidade (Colmbia, Nova Iorque), Labov tinha em mente
algumas pesquisas sobre a lngua inglesa. No entanto, sua aproximao com a Lingstica
aconteceu com certo estranhamento, o que o levaria a propor uma abordagem emprica aos
estudos sobre a mudana lingstica, conforme citao:

Do que eu havia aprendido sobre o pequeno, novo campo da lingstica
parecia-me algo empolgante, consistindo, em sua maior parte, de pessoas
jovens com fortes opinies, que passavam a maior parte do tempo discutindo
uns com os outros. Quando descobri que eles tambm estavam retirando a
maioria de seus dados de suas cabeas, pensei que poderia fazer melhor.
Faria um bom capital dos recursos que havia ganho na indstria.
Desenvolveria uma lingstica emprica, baseada no que as pessoas
realmente falam, e testada por tcnicas experimentais de laboratrio
(LABOV, 1997, s/p).
12


Atravs do grfico apresentado na pgina abaixo possvel ter alguma idia de como
sua abordagem desenvolvida e de como as tcnicas laboratoriais ajudam a explicar o grau de
variao e mudana de um fonema ao ser correlacionado com outras categorias sociais.
Nessa figura se observa que a linha mais baixa, para o estilo A (casual), fica bem
prxima da marca do zero at que a classe 9 (classe mdia alta) alcanada. Por outro lado,
medida que a formalidade dos estilos aumenta (discurso cuidado, estilo de leitura), v-se que
a discrepncia entre a classe 9 e as outras classes diminui. Finalmente, para o estilo D (pares
mnimos), a classe mdia baixa apresenta uma superioridade nos ndices de (r) bem maior do
que a classe mdia alta. Esse grfico mostra, assim, como o (r) era estratificado socialmente
em Nova Iorque, na ocasio da pesquisa de Labov.
13


dizer que nessa rea no h questionamento sobre certo ou errado. Segundo o autor, confrontaes com o mundo
fsico muito til para que se mudem certos pontos-de-vista, como aquele citado por Hockett (cf. LABOV,
1971, pp. 492-493).
12
From what I learned about the small, new field of linguistics, it seemed to be an exciting one, consisting
mostly of young people with strong opinions who spent most of their time arguing with each other. When I
found that they were also drawing most of their data out of their heads, I thought that I could do better. I would
make good capital of the resources I had gained in industry. I would develop an empirical linguistics, based on
what people actually say, and tested by the experimental techniques of the laboratory (LABOV, 1997, s/p).
13
Em um comentrio acrescentado segunda edio de The Social Stratification of English in New York City
(2006), Labov assinala que esse padro de estratificao apresentado na poca de sua pesquisa, quarenta anos
antes, que apresentava a classe mdia baixa com um padro diferenciado, foi reforado por pesquisas posteriores
23














Reproduzido de Labov (1966[2006], p.151).

Labov diz que na poca no havia se dado conta, mas ele tambm estava trazendo para
a Lingstica outros dois recursos que haviam desaparecido da Universidade: a crena de que
as pessoas da classe trabalhadora tm muito a dizer e que existe o estar certo e o estar errado.
O chefe do Departamento de Lingstica da Universidade de Colmbia era Uriel
Weinreich (1926-1967), pertencente a uma nova gerao de judeus seculares, um falante
nativo de idiche, que escapou da tomada da Litunia pela Rssia, porque seu presente de
aniversrio de treze anos havia sido uma viagem para a Conferncia Internacional de
Lingstica, em Copenhague, Dinamarca.
Labov diz ter tido sorte de encontr-lo. Weinreich era um ano mais velho que ele e o
protegeu de todos os males do meio acadmico. Quando Labov visitava outras Universidades,
o nome de Weinreich sempre trazia um olhar especial de respeito e admirao. A parceria
entre eles durou cerca de sete anos.
Labov foi aluno de Weinreich em disciplinas como: Sintaxe, Semntica, Dialetologia e
Histria da Lingstica. Alm disso, Weinreich supervisionou sua pesquisa sobre os ditongos
centralizados (ay) e (aw), na ilha de Martha`s Vineyard, que constituiu em sua dissertao de

como sendo caracteristico desse 'segundo grupo de status mais elevado. Seus estudos tm mostrado que nos
estilos mais Iormais esse grupo ultrapassa a marca apresentada pelo 'grupo de status mais elevado. Esse tipo
quantitativo de 'hipercorreo pode ser relacionado como uma das principais Ioras que motivam o processo da
mudana lingstica. O quarto captulo desenvolver os argumentos aqui apresentados.
24
Mestrado (1963), e sua pesquisa sobre a estratificao social do ingls falado na cidade de
Nova Iorque, sua tese de Doutorado (1966).
A parceria foi interrompida com a morte precoce de Weinreich, aos 41 anos, vtima de
leucemia, em 1967. Ao analisar, anos mais tarde, alguns trabalhos no publicados do mestre,
Labov diz ter descoberto alguns esboos para o estudo do ingls de Nova Iorque que
antecipavam seus prprios projetos. Por causa disso, Labov diz no saber, ao certo, quais
idias trouxe para a Lingstica e quais adquiriu de Weinreich.

Nos meus encontros regulares com Uriel Weinreich, eu raramente obtive
sugestes diretas sobre o que fazer em seguida. Ele apontava apenas
questes ocasionais, enquanto eu falava longamente sobre o que estivera
fazendo. (...) ao ler seus trabalhos no publicados, eu descobri um esboo
para o estudo da comunidade de fala da cidade de Nova Iorque que
antecipava minhas anotaes anteriores para o projeto. Eu acho muito difcil
dizer onde a influncia dele deve ser encontrada, uma vez que ela se fundiu
to profundamente com minha prpria abordagem lngua que devo, dessa
forma, supor que ela est em toda parte (LABOV, 2006[1966], p. xii).
14


No incio da dcada de 1960, Labov iniciou sua abordagem emprica ao estudo da
lngua, da forma como ela era, efetivamente, empregada pelos membros da ordem social em
suas interaes cotidianas. Segundo Labov, na ocasio de seu retorno Universidade, aps
uma dcada de trabalho como qumico industrial, havia (e ainda h) duas direes principais
na Lingstica. Uma que lida com as descries das lnguas como elas so na atualidade
(estudos sincrnicos) e outra que se ocupa de suas histrias, isto , como elas se
desenvolveram at o estgio atual (estudos diacrnicos). Labov percebeu que em ambas as
direes havia alguns problemas a serem resolvidos se a Lingstica tivesse que ir ao encontro
do que as pessoas realmente enunciavam ao fazer uso da lngua.
O autor argumenta que os lingistas queriam descrever lnguas como o ingls, o
francs, etc., mas seus mtodos apenas os colocavam em contato com uns poucos indivduos,
principalmente altamente educados. As teorias lingsticas da poca asseguravam que cada
indivduo tinha um sistema diferente, porm, os lingistas no estavam progredindo em suas
descries da lngua inglesa e da comunidade de fala por quem essa lngua era utilizada.
Ainda mais misterioso, segundo o autor, era o problema da explicao da mudana

14
In my regular meetings with Uriel Weinreich, I rarely got direct suggestions about what to do next. He inserted
only occasional questions as I talked at length about what I had been doing. (.) reading over his unpublished
papers, I found an outline for the study of New York City speech community that anticipated my earliest notes
for the project. I find it very hard to say where his influence is to be found, since it has merged so deeply with
my own approach to language, so I must assume that it is everywhere (LABOV, 2006[1966], p. xii).
25
lingstica: se a lngua um sistema para a transmisso de informao de uma pessoa para
outra, ela funcionaria melhor se permanecesse estvel.
15

Aps revises da literatura lingstica, Labov percebeu que princpios empricos no
tinham lugar nessa cincia: 'havia muitas barreiras ideologicas ao estudo da lingua do
cotidiano (LABOV, 1991, p. xiii).
16
O autor justifica sua declarao a partir da leitura de
Saussure (1949, p. 24 [1957-1913]) que teria anunciado o princpio de que sistemas
estruturais do presente e mudanas histricas do passado tinham que ser estudados
separadamente e, apesar de Martinet (1955 [1908-1999]) e outros estudiosos terem
encontrado estrutura em mudanas passadas, pouco progresso havia sido alcanado em
localizar mudanas em estruturas do presente.
Outra barreira ideolgica, segundo o autor, se firmava na crena de que a mudana
sonora no poderia, em princpio, ser observada diretamente. Os principais defensores dessa
teoria eram, segundo ele, Bloomfield (1887-1949) e Hockett (1916-2000). Bloomfield
defendia a regularidade da mudana sonora em oposio sua irregular evidncia no presente:
'quaisquer flutuaes que, possivelmente, observarmos seriam apenas casos de emprstimos
dialetais (BLOOMFIELD, 1933, p. 364 apud LABOV, 1991, p.xiv).
17
Hockett (1958, p.
457) defendeu a teoria de que enquanto a mudana sonora era muito lenta para ser observada,
a mudana estrutural era muito rpida. Diante disso, Labov argumentaria que o estudo
emprico da mudana lingstica havia sido removido do programa da Lingstica do sculo
XX.
No entanto, a principal restrio, como apontou Labov, se relacionava, em primeiro
lugar, com a variao livre: Bloomfield (1933, p. 76) parecia ignorar a possibilidade de
variao nos sons e, em segundo lugar, com sentimentos sobre a lngua, a saber, o que era ou
no competncia do lingista, e o que deveria ou no ser usado na avaliao da mudana
lingstica:

O postulado bsico da Lingstica (BLOOMFIELD, 933, p. 76) declarava
que alguns enunciados eram os mesmos. Em sentido inverso, estavam em
variao livre, e se um ou outra ocorria ou no em um tempo particular foi
considerado linguisticamente insignificante. Relaes de mais ou menos
foram, assim, excludas do pensamento lingstico; uma forma ou uma regra
poderia apenas ocorrer sempre, opcionalmente, ou nunca. A estrutura interna
da variao foi, dessa forma, removida dos estudos lingsticos e com ela, o
estudo da mudana em progresso. Ficou tambm estabelecido que

15
O item 3.2, desta Dissertao, tecer maiores comentrios sobre essa questo.
16
there were many ideological barriers to the study of language in everyday life (LABOV, 1991, p. xiii).
17
'any fluctuations we might observe would only be cases of dialect borrowing (BLOOMFIELD, 1933, p. 364
apud LABOV, 1991, p. xiv).
26
sentimentos sobre a lngua eram inacessveis e fora do escopo do lingista
(BLOCH & TRAGER, 1942). A avaliao social das variantes lingsticas
foi, dessa forma, desconsiderada. Este meramente um aspecto de uma
reivindicao mais geral, que o lingista no deveria usar dados no
lingsticos para explicar a mudana lingstica (LABOV, 1991[1972], p.
xiv).
18


Labov diz ter ignorado todas essas restries por fora de sua prpria vontade e devido
a sua resistncia autoridade.
19
Alm disso, encontrara na Universidade de Colmbia um
professor, Uriel Weinreich, cuja viso j havia driblado todas essas barreiras.

1.1.1. A pesquisa sobre os ditongos centralizados (ay) e (aw) de Martha`s Vineyard

A primeira pesquisa de Labov, como lingista, foi realizada na ilha de Marthas
Vineyard, estado de Massachusetts. Essa pesquisa constituiu sua dissertao de Mestrado,
com o titulo de 'The Social History of a Souna Change on the Islana of Marthas Jineyara,
Massachusetts. La, o lingista observou uma forma peculiar na maneira como seus
informantes pronunciavam algumas palavras com os ditongos /ay/ e /aw/ centralizados
20
no
aparelho fonador bucal. Isto , identificaram-se diferenas na altura do primeiro elemento dos
ditongos /ay/ e /aw/, que ao invs do padro comum do sudeste de New England // e //,
freqentemente se ouvia / i/ e /

/, ou mesmo /ei/ e /e/ (cf. LABOV, 1991[1972], p. 9).
De posse de gravadores e um cronograma de entrevistas que fornecesse muitos
exemplos de (ay) e (aw) em discursos emocionalmente influenciados, cuidados e estilo de
leitura, Labov iniciou suas investigaes na ilha. A fim de aumentar a concentrao das
ocorrncias desses ditongos, o autor elaborou um questionrio lexical concentrado em
palavras que continham esses ditongos e uma leitura especial que foi usada com alunos do

18
The basic postulate of linguistics (BLOOMFIELD, 933, p. 76) declared that some utterances were the same.
Conversely, these were in free variation, and weather or not one or the other occurred at a particular time was
taken to be linguistically insignificant. Relations of more or less were therefore ruled out of linguistic thinking; a
form or a rule could only occur always, optionally, or never. The internal structure of variation was therefore
removed from linguistic studies and with it, the study of change in progress. It was also held that feelings about
language were inaccessible and outside oI the linguist`s scope (BLOCH & TRAGER, 1942). The social
evaluation of linguistics variants was therefore excluded from consideration. This is merely one aspect of the
more general claim that the linguist should not use nonlinguistic data to explain linguistic change (LABOV,
1991[1972], p. xiv).
19
Argumentos como esse so reveladores da personalidade desse autor e possibilita a interpretao de que esse
carter no-conformista e progressista fez sobressair a posio de liderana que o tornou influente no meio
acadmico e abriu caminho para a difuso de suas teorias lingsticas.
20
Labov utiliza o termo 'ditongos centralizados para se reIerir as variantes dos ditongos /ay/ e /aw/ em que seus
primeiros elementos se encontram mais altos que [a].
27
segundo grau, como um teste de habilidade de se ler uma estria naturalmente. Para investigar
a orientao social do entrevistado, foram feitas perguntas sobre julgamento de valores.



























Localizao dos 69 informantes da pesquisa de Labov em Marthas Jineyara. Origens
tnicas dos informantes e populao total dos habitantes das partes superior e inferior da
ilha, de acordo com o censo de 1960. Mapa reproduzido de Labov (1972[1991], p. 5).

Aps correlacionar a centralizao desses ditongos com fatores socioeconmicos,
sexo, idade, grupo tnico, ocupao e localizao geogrfica dos falantes na ilha, o autor tirou
as seguintes concluses: ' evidente que o significado imediato dessa caracterstica fontica
28
prprio de Vineyard. Quando um homem diz [r it] ou [h os] ele est inconscientemente
estabelecendo o fato de que pertence ilha: que ele um dos nativos a quem a ilha realmente
pertence (LABOV, op. cit., p. 36).
21
Suas investigaes revelaram que essa centralizao era
mais forte entre os jovens, mas variava de acordo com o sexo, a idade, o grupo tnico
(descendentes de ingleses, de ex-colnias portuguesas [Aores, Madeira e Cabo Verde] e
indgenas), ocupao e localizao geogrfica dos falantes na ilha.
A constatao do autor foi, portanto, que essa mudana sonora em Martha`s Vineyard
estava servindo como uma reivindicao simblica aos direitos e privilgios locais, em
oposio ocupao da ilha pelos veranistas que estavam comprando e habitando toda a ilha e
obrigando, com isso, os habitantes nativos a se retirarem para os montes e as depresses do
interior. Assim, segundo o autor, um estudo dos dados mostrou que a alta centralizao de
(ay) e (aw) estava estreitamente correlacionada com expresses de forte resistncia s
incurses dos veranistas, dessa forma, quanto mais algum tentasse exercitar suas
reivindicaes, mais forte era a mudana nos sons dos ditongos.
Uma resposta para o padro complicado em que essa caracterstica tinha se
desenvolvido em Vineyard e a razo de sua maior intensidade entre os mais jovens estaria
relacionada forma com a qual diferentes grupos estavam reagindo aos diferentes desafios
sobre seus status de nativos. Nas duas ltimas geraes, os desafios haviam se tornado mais
acentuados por causa das intensas presses econmicas e sociais.
O grupo de ascendncia inglesa havia se submetido s presses externas, de forma que
pudesse manter sua posio diante de uma reduo na economia e da constante invaso dos
veranistas. O grupo de ascendncia luso-africana buscava afirmar sua identidade como um
ilhu, j que o nmero desses em posies conceituadas crescia e no precisava mais
minimizar os efeitos de serem luso-africanos. O grupo indgena reclamava maior participao
na vida da ilha. Por causa disso, havia adotado muitos dos valores dos habitantes de Chilmark
(regio de Martha`s Vineyard habitada por descendentes de ingleses). Embora quisesse
insistir em sua identidade indgena, no possua mais recursos lingsticos para esse propsito
e seguiria, portanto, a liderana de Chilmark.
Chilmark era a regio habitada pelo grupo dos pescadores, responsvel pelo incio e
disseminao dos ditongos centralizados. Tratava-se do grupo mais unido, o mais
independente, o que mais se opunha s incurses dos veranistas. Segundo Labov, a identidade

21
It`s apparent that the immediate meaning oI this phonetic Ieature is Jineyaraer. When a man says [r it] ou
[h os], he is unconsciously establishing the fact that he belongs to the island: that he is one of the natives to
whom the island really belongs (LABOV, op. cit., p.36).
29
do pescador possui um carter inerentemente dramtico
22
, o que o torna um candidato ideal
para iniciar novos estilos de fala. Dessa maneira, as formas centralizadas constituam uma
parte do carter dramatizado da ilha, assumidas pelo habitante de Chilmark.
Os membros mais jovens do grupo de ascendncia inglesa consideravam os idosos e
os habitantes da parte superior da ilha como um grupo referncia, que carregava consigo a
convico de que a ilha os pertencia. Da esse grupo exercer maior influncia entre os mais
jovens. Dessa forma, Labov (op. cit., p. 38) argumentou que o significado da centralizao,
julgando pelo contexto em que ela ocorria, representava uma orientao positiva em relao
ilha de Martha`s Vineyard.
Uma questo importante permanecia sem resposta, pois o autor havia observado que
os ditongos centralizados no sobressaam conscincia dos falantes. Dessa forma, Labov
(op. cit., p. 40) props uma explicao lgica que visava responder de que forma as presses e
as atitudes sociais estavam relacionadas com as estruturas lingsticas, pois, sendo os falantes
de Vineyard no-conscientes da centralizao dos ditongos, dificilmente esses elementos
poderiam ser objetos diretos de influncia social.
Segundo o autor, existiam cerca de quatorze variantes fonolgicas, alm das formas
(ay) e (aw), que seguiam a regra geral em que as variantes mais altas, mais constritas, eram
caracteristicas dos Ialantes 'nativos da parte superior da ilha, enquanto que as variantes mais
baixas e mais abertas eram caractersticas dos falantes da parte inferior da ilha sob influncia
do continente. Dessa forma, Labov argumentou que era esse estilo articulatrio, produzido
com a boca mais fechada, com maior constrio na boca, o objeto de influncia social.

(...) a avaliao social interage com as estruturas lingsticas nesse ponto,
atravs da constrio de vrias dimenses do espao fonolgico. As
variveis lingsticas particulares seriam, assim, variavelmente, afetadas pela
tendncia geral, em relao a uma postura articulatria propcia, sob a
influncia das foras sociais que estamos estudando (op. cit., loc. cit.).
23



22
Labov observou o comportamento de seus informantes atravs da anlise de vrias narrativas. Dessa forma,
quando o autor diz que o pescador possui uma capacidade para a auto-dramatizao, ele se refere forma como
esse indivduo desempenhava seus papis no dia-a-dia e como interagia com seus interlocutores. Esse carter
dramatizado era passado de pai para filho, de forma que a tradio s reforava seus posicionamentos, conforme
se observa nessa declarao: 'eu me lembro que ainda garoto, quando comecei a ir para o mar com meu pai, ele
me disse: lembre-se de duas coisas. Sempre trate o oceano com respeito, e lembre-se de que voc s tem que
cometer um erro, para nunca retornar (cI. LABOV, 1991|1972|, p. 37).

23
(.) social evaluation interacts with linguistics structures at this point, through the constriction oI several
dimensions of phonological space. Particular linguistic variables would then be variously affected by the overall
tendency towards a favored articulatory posture, under the influence of social the forces which we have been
studying (op. cit., loc. cit.).
30
Labov, finalmente, apresentou o seguinte plano para sumarizar seus argumentos sobre
a forma como essa mudana lingstica, em particular, se disseminou entre os falantes de
Vineyard.

1) Uma caracterstica da lngua usada por um grupo A notvel atravs do contraste com
outro dialeto padro.
2) O grupo A adotado como um grupo referncia pelo grupo B, e a caracterstica adotada
e exagerada como um sinal de identidade social em reao s presses de foras externas.
3) Hipercorreo sob crescente presso, combinada com a fora da simetria estrutural, leva a
uma generalizao da caracterstica em outras unidades lingsticas do grupo B.
4) Uma nova norma estabelecida quando o processo de generalizao se estabiliza.
5) A nova norma adotada por grupos vizinhos e grupos sucessivos a quem o grupo B serve
como grupo referncia.

A essncia desse plano sobre a interao entre formas lingsticas e grupos sociais
elaborado por Labov tem nas teorias de Edgar Howard Sturtevant (1947[1875-1952]) sua
fonte. No primeiro captulo de Sociolinguistics Patterns, em que Labov trata de sua pesquisa
de Martha`s Vineyard, h uma nica referncia ao trabalho de Sturtevant. Labov exalta a
teoria desse autor que via a disseminao e a consolidao da mudana lingstica,
consistentemente, em sua dimenso social. Assim, para Sturtevant, 'antes que um fonema
possa se disseminar de palavra para palavra (.) necessrio que um dos dois rivais adquira
algum tipo de prestgio (STURTEVANT, 1947 apud LABOV, 1991[1972], p. 3).
24

Alm disso, Labov (2001, p. 24) argumenta que a orientao sobre a relao da lngua
com a sociedade que mais prxima de sua viso a de Sturtevant (1947). O autor argumenta
que Sturtevant via o processo da mudana lingstica como a associao de formas
particulares de fala com os traos sociais de grupos sociais opostos. Dessa forma, se um
determinado grupo adotar um grupo particular como grupo referncia e desejar adquirir os
atributos sociais desse grupo, adotar sua forma de fala caracterstica. Assim, a oposio entre
as duas formas de fala continuar enquanto a oposio social permanecer e terminar quando
a distino social no for mais relevante.
Labov apresentou os resultados de sua pesquisa diante da Linguistic Society of
America, em 1962. O autor diz que esperava uma grande batalha contra as idias
estabelecidas, at que seu trabalho fosse reconhecido. Naquela poca havia uma nica sesso

24
Before a phoneme can spread from word to word ... it is necessary that one of the two rivals shall acquire some
sort of prestige (STURTEVANT, 1947 apud LABOV, 1991[1972], p. 3).
31
da LSA (Linguistic Society of America), sem sesses paralelas. Dessa forma, em sua sesso de
apresentao, estavam presentes todos os representantes do campo da Lingstica da poca e
sua apresentao foi muito bem recebida. William G. [Bill] Moulton (1914-2000), em
particular, se levantou e perguntou: 'quando esse trabalho vai ser publicado? (cf. LABOV,
2006, p. 335).
As tcnicas utilizadas no trabalho de Martha`s Vineyard foram, depois, aperfeioadas
e aplicadas nas pesquisas feitas sobre o ingls de Nova Iorque (1966). Sua tese se constituiu
de uma pesquisa sobre os efeitos das diferenas de classes nos dialetos falados nessa cidade.
Nessas pesquisas, o autor introduziu uma srie de novas tcnicas de entrevistas e tcnicas
quantitativas para medir a mudana lingstica, alm de experimentos de campo, buscando
identificar os sons que desencadeavam o 'auto-dio lingstico dos nova-iorquinos.
Introduziu tambm o uso da fontica acstica ao estudo da lngua falada no dia-a-dia.
Conforme argumenta o autor, a partir de ento, a Lingstica comeou uma pequena mudana
de uma cincia qualitativa para uma cincia quantitativa. Essas tcnicas passaram a ser usadas
para estudar a mudana lingstica em centenas de outras cidades atravs do mundo.
Dessa forma, a variao lingstica, que era encarada como catica e intrigante,
comeou, a partir de suas pesquisas, a ser considerada e demonstrada como sistemtica e
descritvel. A mudana para o paradigma quantitativo significou, dessa forma, uma mudana
no escopo da pesquisa cuja constituio dependeu da descentralizao da lngua padro
escrita em favor da lngua falada por membros de uma comunidade de fala real.

1.1.2. A pesquisa realizada na regio Lower East Side em Nova Iorque

A pesquisa intitulada 'The Survey of the Lower East Side, descrita entre os Captulos
VI e XIII da tese de Labov, considerada, pelo prprio autor, a mais importante das
investigaes realizadas em Nova Iorque. Essa a quarta das pesquisas que constituram sua
tese. Para esse estudo, Labov coletou informaes de 340 indivduos, atravs de entrevistas
gravadas e textos escritos. Os dados finais representaram cerca de 150 horas de gravao, 200
testes de reaes subjetivas e 200 formulrios de auto-avaliao. Na regio escolhida para
essa pesquisa, conhecida como The Lower East Side, estavam representados os grupos alvos
de seu estudo: classe mdia, classe operria e classe baixa. Alm das classes, estavam
representados os principais grupos tnicos da cidade: italianos, judeus, irlandeses, alemes,
ucranianos, poloneses, afro-americanos e porto-riquenhos.

32
































Viso detalhada da regio que Labov realizou sua pesquisa. A linha mais escura demarca as fronteiras do lado
oeste, do norte, com a 14th Street, do sul, com a Brooklyn Bridge e o lado leste faz fronteira com o East River.
(retirado de Labov (1966[2006], p. 103).
33
Os resultados dessas investigaes sero contemplados atravs de citaes em outras
ocasies nesta Dissertao. Este captulo se aprofundar apenas no estudo das anlises
subjetivas sobre as atitudes gerais dos nova-iorquinos em relao fala da cidade. Nesse
estudo, Labov (2006[1966], p. 324) observou que a maioria de seus informantes demonstrava
fortes opinies sobre a lngua e no hesitava em express-las. A forma como esses indivduos
percebiam a lngua que falavam estava relacionada com declaraes socialmente aceitas sobre
esse objeto. Dessa forma, era comum condenarem a lngua de uma pessoa, de um grupo ou de
uma cidade inteira.
Ao buscar identificar a orientao de seus informantes em relao forma com que
percebiam sua lngua, Labov perguntava a eles se j haviam sido identificados como nova-
iorquinos por causa da forma como falavam. Trs-quartos de seus entrevistados, pertencentes
classe trabalhadora, relataram que sim. Mas apenas a metade dos entrevistados, pertencentes
classe mdia, respondeu afirmativamente a essa pergunta. Os informantes da classe mdia,
que afirmaram nunca terem sido reconhecidos como nova-iorquinos, demonstraram orgulho
pelo no reconhecimento, j que sentiam que tal reconhecimento estava relacionado ao carter
estigmatizado do dialeto da cidade.
No entanto, conforme argumenta o autor, quando os nova-iorquinos diziam que as
pessoas de outros Estados americanos no gostavam do dialeto falado em Nova Iorque, eles
estavam descrevendo uma atitude que era, de fato, deles prprios. Tratava-se de uma auto-
depreciao do dialeto ou, como denomina Labov, 'auto-odio lingistico. Dessa Iorma,
termos como 'horrivel, 'deIormada, 'terrivelmente descuidada, 'terrivel, 'pssima,
foram, freqentemente, utilizados para se referirem fala da cidade de Nova Iorque.
Eram as mulheres quem mais se expressavam negativamente em relao ao dialeto
nova-iorquino. E, dessa forma, essas atitudes negativas determinavam at mesmo o
pensamento de quem nunca havia ultrapassado os limites da cidade. Labov cita exemplos de
pessoas que nunca haviam deixado Nova Iorque, mas que afirmavam que fora da cidade se
falava mais refinadamente.
Segundo o autor, as atitudes negativas em relao fala da cidade, de forma geral, se
aplicavam tambm forma com que seus informantes percebiam suas prprias falas. Mais da
metade desses entrevistados viam seus dialetos como de m qualidade e dois teros j havia,
de alguma maneira, tentado mudar a forma como falava.
Para Labov, tratava-se de presses sofridas pela classe operria para que se adaptasse
aos padres de fala da classe mdia. Labov citou um relato de um afro-americano em que se
pode perceber como tais presses ocorriam: 'eu tenho alguns amigos que falam de forma
34
muito grosseira quando estamos todos juntos, com o grupo cuidadoso, todos tentamos ser
mais cuidadosos. (.) e voc percebe que aqueles que no Ialam bem ficam mais ou menos
calados (LABOV, op. cit., p. 331).
25

Outras formas de correo partiam dos filhos dos informantes. Assim, os filhos de
pessoas pertencentes classe trabalhadora eram implacveis com a forma com que seus pais
pronunciavam suas palavras, causando declaraes Ireqentes, como: 'meu Iilho sempre ri de
mim e 'est sempre me corrigindo. Labov argumenta que, como regra, seus inIormantes
mostraram pouca tendncia em respeitar a fala dos mais velhos. Diante de tais circunstncias,
os nova-iorquinos mais velhos eram confrontados com a insegurana lingstica.
Labov denomina de 'presses que vm de cima (pressure from above) esse
mecanismo em que as presses partem de um nvel social mais elevado em direo fala das
pessoas que esto num nvel inferior na hierarquia social, buscando conform-las ao padro
de fala da classe superior. Quando essas presses que partem de cima ocasionam mudanas
fonolgicas nas palavras so denominadas de 'mudanas que vm de cima (changes from
above).
No entanto, as 'presses que vm de cima no eram as nicas a afetar o discurso dos
falantes nova-iorquinos e a desencadear a mudana. Suas investigaes mostraram que
presses igualmente poderosas podem se originar na parte inferior da pirmide social
(presses que vm de baixo [pressures from below]), j que os padres de estratificao da
lngua se tornavam mais acentuados, ao invs de desaparecer.
Um exemplo de como as 'presses que vm de baixo interIerem na Iala de individuos
pertencentes s classes sociais mais elevadas na ordem social pode ser encontrado na
declarao feita por um advogado nova-iorquino a Labov:

(...) a maioria das pessoas com quem me associo nesta rea, so homens com
muito pouca escolaridade (...), em geral, talo-americanos (...). Ento essas
so as pessoas com quem saio para beber, para jantar, e quando falo com
elas minha fala deteriora ainda mais, pois eu falo da forma que elas falam
(op. cit., p. 332).
26



25
I have some friends that speak very rough when we are all together, with the careful group, we all try to be
more careIul. (.) and you Iind that the ones that don`t speak well are more or less quiet (LABOV, op. cit., p.
331).
26
... most of people I associate with in this area are men with very little schooling ... mostly Italian-American .
so that these are the men I`ve gone out drinking with, the ones I go out to dinner with, and when I talk to them,
my speech even deteriorates a little more, because I speak the way they speak . (op. cit., p. 332).
35
Segundo Labov, as 'presses que vm de baixo se manifestavam to fortemente
sobre o discurso desse informante que o permitiam resistir s presses de sua esposa, filhos e
amigos (presses que vm de cima):

As pessoas que represento nunca criticam minha fala a nica crtica que
recebo primeiramente de minha esposa, (...) meus filhos tambm (...),
autocrtica quando escuto a mim mesmo. Eu acho importante ser natural no
meu falar eu consigo me expressar mais rpido e mais claro (op. cit., loc.
cit.).
27


As presses em favor do padro dialetal nativo foram identificadas como muito fortes
entre as crianas que freqentavam a escola. Labov argumenta que as crianas que vinham de
outras cidades, ao chegarem Nova Iorque, eram obrigadas a abandonar seus sotaques
regionais, caso contrrio, seriam vtimas de escrnio pelos colegas nativos. A presso era
ainda maior sobre aqueles que tentassem utilizar um padro de fala prestigiado pela classe
mdia. Uma professora, informante da pesquisa de Labov, declarou:

Eu tive um garoto de ascendncia grega e, oh! Ele falava lindamente em
sala, e aconteceu de eu ouvi-lo na rua um dia. Ele soava igual a todos em
Chelsea, e quando eu mencionei isso a ele no dia seguinte ele disse que
sabia o que era correto, mas disse: 'eu no poderia viver aqui e falar da
Iorma que Ialo na sala de aula (op. cit., pp. 332-333).
28


Labov ressaltou ainda que a resistncia das crianas s normas da classe mdia estava
relacionada s atitudes sobre a lngua defendidas pelos professores que era bastante diferente
da lngua que elas faziam uso no cotidiano. Quase todos os alunos que ele entrevistou
concordaram que a fala de seus professores de ingls representava um dialeto remoto e
especial que no apresentava nenhuma utilidade em suas interaes cotidianas.
Outro fator que contribua para fortalecer o padro de fala da classe operria estava
relacionado com normas culturais sobre masculinidade. Labov cita a declarao de um
homem de ascendncia italiana que havia perdido o padro lingstico de Massachusetts aps
se mudar para Nova Iorque:

Eu j tive uma boa fala e um bom vocabulrio tambm, quando eu cheguei
de Massachusetts, mas eu os perdi. Quando eu cheguei aqui, em Nova

27
The people that I represent never criticize my speech the only criticism I receive is primarily from my wife
(.) my children also ... selI criticism when I listen to myselI. I Iind it important to be natural in my speech I
can express myself faster and clearer (op. cit., loc. cit.).
28
I had a boy of Greek parentage, and oh! he spoke beautifully in class, and I happened to hear him on the street
one day. He sounded just like everybody else in Chelsea, and when I mentioned it to him the next day he said
that he knew which was correct, but he said: 'I couldn`t live here and talk like that (op. cit., pp. 332-333).
36
Iorque, eles costumavam dizer: 'voc Iala igual a uma bicha` igual s
pessoas de Massachusetts. Quando eu voltava para Massachusetts eles
diziam: 'Minha nossa, voc adquiriu o linguajar de Nova Iorque (op. cit., p.
334).
29


Ao comparar as atitudes gerais dos nova-iorquinos sobre sua lngua, Labov percebeu
grandes diferenas entre o comportamento feminino e o masculino. Homens e mulheres
compartilhavam da viso de que os no nova-iorquinos no gostavam da fala da cidade,
porm as mulheres foram mais consistentes sobre esse assunto. Segundo o autor, os homens
tendiam a favorecer o dialeto de Nova Iorque, enquanto que as mulheres eram fortemente
contra. Alm disso, em suas anlises sobre a mudana lingstica, as mulheres tambm
mostraram maior tendncia para a mudana, alm de mostrarem maior insegurana lingstica
que os homens.
Outro fator que favorece a compreenso do complicado padro lingstico nova-
iorquino foi encontrado na variavel 'diIerena de classes. Dentre os poucos que responderam
nunca terem sido reconhecidos como nova-iorquinos, todos pertenciam classe mdia. Labov
argumenta que o objetivo lingstico da maioria dos nova-iorquinos de classe mdia era no
serem reconhecidos como tais atravs de suas falas e considerariam um elogio se algum
dissesse que eles no soavam como nova-iorquinos.
Segundo o autor, trs-quartos dos seus informantes de classe mdia disseram que os
no nova-iorquinos no gostavam da fala da cidade, enquanto que uma porcentagem bem
menor foi encontrada entre os falantes da classe baixa. Sobre as atitudes com relao prpria
fala, a classe baixa apresentou as menores reaes negativas o que demonstrava maior
segurana lingstica. Dessa forma, a concluso do autor foi que a classe mdia mostrou
maior tendncia em liderar outras classes no processo de mudana lingstica, enquanto que a
classe baixa mostrou menos esforos nessa direo:

(.) a classe mdia apresenta a maior insegurana lingistica, a classe
trabalhadora a menor. Mas quando consideramos o reconhecimento das
normas impostas por cima, pela hierarquia socioeconmica, o que temos
chamado de importncia social das variveis, os grupos de classes so
classificados na seguinte ordem: a classe mdia possui maior conhecimento
das normas; a classe trabalhadora a prxima; e a classe baixa com o menor
conhecimento. Apesar de seus bons conhecimentos dessas normas
unificadoras, os falantes da classe trabalhadora apresentam a menor
tendncia para rejeitarem seu padro de fala nativo em favor do padro de
prestigio. (.) a classe baixa Iorma um grupo externo em dois sentidos: 1)

29
At one time, I had a good speech, and vocabulary too, when I first came from Massachusetts. But I lost it.
When I Iirst came here, to New York, they used to say, 'You speak like a Iairy like they do in Massachusetts.
When I kept going back Massachusetts, they said, 'Gee, you got the New York lingo (op. cit., p. 334).
37
muitos indivduos da classe baixa ficam fora da influncia das normas
unificadoras que tornam a comunidade de Nova Iorque uma nica
comunidade de fala; e 2) muitos parecem no possuir os valores culturais
que mantm o padro de fala da classe trabalhadora em oposio enorme
presso que vem de cima (op. cit., pp. 335-336, passim).
30


As 'diIerenas tnicas constituiram outra varivel importante na explicao das
atitudes gerais dos nova-iorquinos sobre a lngua. Dessa forma, os falantes de ascendncia
italiana foram quase unnimes ao reportarem que haviam sido reconhecidos como nova-
iorquinos pela forma como falavam, enquanto que o grupo dos judeus mostrou algumas
excees. No entanto, ambos os grupos mostraram averso pela prpria lngua e esforos por
mud-la.
Por outro lado, o grupo afro-americano no acreditava que as pessoas de fora no
gostassem do dialeto da cidade e, enquanto a maioria branca tenha demonstrado atitudes
negativas com relao ao padro lingstico da cidade, apenas uma minoria de afro-
americanos expressou-se semelhantemente.
Alm do estudo do efeito das variveis sexo, classe social e grupos tnicos nas
atitudes dos informantes a respeito da lngua, Labov procurou observar se a variavel 'faixa
etria desempenhava algum papel relevante nesse sentido. Foi constatado, no entanto, que
no havia diferena de acordo com a idade dos informantes, nem em relao s respostas
sobre serem reconhecidos como nova-iorquinos, nem sobre a viso das pessoas de fora a
respeito do dialeto da cidade. No entanto, os informantes mais jovens no pareciam ter
adquirido tamanho sentimento negativo sobre o dialeto da cidade quanto os mais velhos
tinham.
Dessa forma, Labov concluiu que 'o esforo para escapar da identificao como nova-
iorquino, atravs da prpria fala, oferece uma fora motivadora para a mudana fonolgica
(op. cit., p. 338).
31
O tema principal que emergiu desse estudo sobre a avaliao subjetiva
dos informantes com relao prpria fala foi a 'insegurana lingistica que, segundo o

30
(.) the middle class shows the greatest linguistic insecurity, and the working class the least. But when we
consider the recognition of norms imposed from above by socio-economic hierarchy, which we have called the
social significance of the variables, the class groups are ranked in order: middle class highest, working class
next, and lower class least. Despite their good knowledge of these unifying norms, the working class speakers
show the least tendency to reject their native speech patter in Iavor oI the prestige pattern. (.) the lower class
forms an outside group in two senses: 1) many lower classes subjects fall outside the influence of the unifying
norms which make New York City a single speech community; and 2) many seem to lack the cultural values
which maintain the working class pattern of speech in opposition to massive pressure from above (op. cit., pp.
335-336, passim).
31
The effort to escape identification as a New Yorker by one`s own speech provides a motivating Iorce Ior
phonological shifts (op. cit., p. 338).
38
autor, se deve ao padro lingstico desprestigiado que envolvia a fala da cidade de Nova
Iorque.
Em um comentrio acrescentado Segunda Edio do livro sobre o ingls de Nova
Iorque, Labov (2006, pp. 340-341) diz que a forma como o vernculo nova-iorquino resiste,
apesar de contnuas campanhas contra ele, permite que se levantem dvidas quanto ao efeito
das 'presses sociais que vm de cima.

1.1.3. A pesquisa sobre o 'Black English realizada no Harlem em Nova Iorque

Em 1967, enquanto lecionava na Universidade de Columbia, Labov props uma
pesquisa ao Departamento de Educao Americano, em que objetivava descobrir se o dialeto
falado pelas crianas negras do Harlem (bairro de Nova Iorque) estava relacionado com o
fracasso das escolas em ensin-las a ler. Segundo Labov (1997 s/p), essa se tornou uma das
aventuras intelectuais e sociais mais fascinantes de sua vida, pois, embora os pesquisadores
pensassem que entendiam o que os falantes desse dialeto diziam, no tinham nenhuma
compreenso do sistema que eles empregavam no uso desse dialeto.
Juntamente com os colegas Paul Cohen, Clarence Robins e John Lewis, Labov iniciou
um estudo detalhado de todos os grupos sociais das regies central e sul do Harlem. Assim,
com uma combinao de participante observador e anlises matemticas, pela primeira vez, a
variao interna que governava aquele comportamento lingstico foi revelada.
Os resultados dessa pesquisa mostraram que havia grandes diferenas entre os padres
de fala de negros e de brancos. No entanto, segundo o autor, a causa principal do fracasso na
aprendizagem de leitura pelas crianas estava relacionada depreciao simblica do
vernculo afro-americano (African American Vernacular English), que era parte de um
racismo institucionalizado na sociedade americana e que condenava ao fracasso escolar
aqueles que faziam uso desse dialeto.
Por causa disso, Labov escreveu um texto chamado 'The Logic of Nonstandard
English (1967), no qual deIendeu as variedades faladas por comunidades negras, no contexto
em que viviam, como perfeitamente adequadas aprendizagem e para expressar o
pensamento lgico.



39
1.1.4. De Nova Iorque para a Pensilvnia: o desenvolvimento de laboratrio de lingstica na
Filadlfia

Em 1970, aps seis anos como professor na Universidade de Colmbia, Labov mudou-
se para o estado da Pensilvnia, principalmente porque, para ele, o dialeto da Filadlfia
oferecia um laboratrio ideal para o estudo da mudana nos sons, pois cerca de dois teros das
vogais daquela cidade estavam envolvidas num complexo processo de mudana. Na
Universidade da Pensilvnia, desenvolveu o Laboratrio de Lingstica, um lugar para onde,
segundo o autor, iriam pessoas de toda parte para aprender a trabalhar com a lngua de uma
forma cientfica e realista. Nas palavras do autor, tem-se uma definio de como sua
abordagem ao estudo da lngua era executada:

Trabalhamos com um p na Universidade e outro na comunidade. No curso
sobre O Estudo da Comunidade de Fala`, os alunos aprendem como cruzar a
linha que separa a Universidade do mundo em volta. Eles fazem amigos nas
comunidades locais, colhem dados sobre a vida social, e os analisam atravs
de tcnicas quantitativas (LABOV, 1997, s/p).
32


Labov diz que se essa abordagem emprica fosse, naquela poca, a forma dominante
de se fazer lingstica e teoria lingstica, ele teria, certamente, perdido a viso da 'aventura
acadmica que uma vez o inspirou. Felizmente, segundo o autor, no era esse o caso: os
lingistas ainda estavam se deleitando com suas idias e buscando respostas em perguntas
feitas a si mesmos.
Essa declarao de Labov sobre os lingistas dos anos 1960 buscarem respostas em si
para questes relativas ao funcionamento da lngua deve ser discutida a partir das teorizaes
de Noan Chomsky (1965), que defendia a tese de que os lingistas deveriam dar 'prioridade
evidncia introspectiva e s intuies lingsticas dos falantes nativos (CHOMSKY, 1965, p.
20 apud LABOV, 1971, p. 437). Chomsky argumentava que as intuies do lingista
formavam o objeto adequado da Lingstica e que essa rea no estaria preparada para estudar
a fala real at que se tivesse uma melhor compreenso da competncia.
Labov (1971, op. cit. loc. cit.) salienta ainda que a metodologia bsica da Gramtica
Gerativa dependia inteiramente da explorao do conceito saussuriano de langue, isto , 'se a

32
We work with one foot in the university, and one in the community. In the course on "The Study of the Speech
Community", students learn how to cross the line that separates the university from the world around it. They
make friends in the local neighborhoods, gather data on social life, and analyze it by quantitative techniques
(LABOV, 1997, s/p).
40
langue concebida como a parte social da linguagem, em posse de todos os falantes (...), seria
possvel se obter os dados de qualquer Ialante, mesmo do proprio lingista.
Para o sociolingista norte-americano, as interpretaes equivocadas de Chomsky, que
desconsiderou as restries de Saussure sobre essa declarao, reforaram as reivindicaes
para que o foco dos estudos lingsticos estivesse nas intuies do pesquisador, apontando
para a necessidade de que a Lingistica da poca desse 'prioridade a evidncia introspectiva e
s intuies lingsticas dos falantes nativos (CHOMSKY, 1965, p. 20 apud LABOV, op.cit.,
loc. cit.).
Na abordagem desempenhada por Labov, a tecnologia desempenha um papel de
fundamental importncia. Assim, os avanos tecnolgicos permitiram-lhe desenvolver
equaes que davam alguma idia de como a lngua mantm-se em constante mudana e o
que motiva essa mudana. Alm disso, foi a tecnologia que permitiu o mapeamento das
mudanas sonoras em todos os estados dos Estados Unidos, atravs do Projeto Telsur
(telephone survey), que produziu o Phonological Atlas of North American English (2006).
No entanto, para Labov uma teoria apenas se justifica se ela se encaixar nos fatos,
sobretudo para alguns fatos, como aqueles que afetam as chances das vidas das pessoas, que
so mais importantes do que outros. Por causa disso, no incio da dcada de 1990, organizou
outro grupo de pesquisa para retornar ao problema das diferenas entre os dialetos
branco/negro na Filadlfia. Os resultados desse estudo mostraram que as diferenas
encontradas no Harlem, cerca de duas dcadas antes, no estavam crescendo menos, pelo
contrrio, as lnguas que brancos e negros falavam em suas casas estavam ficando cada vez
mais diferentes uma da outra.
Essa pesquisa se tornou uma reportagem de alcance nacional no noticirio daquele
pas e, Labov, com base tambm nas pesquisas de Ted Hershberg, professor de Historia Social
da Universidade da Pensilvnia, pde usar os fatos para enfatizar que a crescente segregao
nas cidades do norte estava privando as comunidades negras de seus recursos bsicos e que se
corria o risco de criar uma subclasse permanente. Pesquisas posteriores permitiram comprovar
que, de fato, essa realidade se concretizava em todas as cidades do pas:

(...) enquanto os dialetos brancos continuam a se desenvolver e a divergir
uns dos outros, a comunidade negra carente que habita o centro de grandes
cidades permanece margem de tudo isso, e tem desenvolvido uma
41
gramtica nacionalmente uniforme que cada vez mais distinta daquelas que
envolvem os dialetos brancos (LABOV, 1997, s/p).
33


Sobre a questo do 'ingls vernacular afro-americano ou 'Ebonics,
34
Labov diz que,
por volta de 1980, havia um acordo geral de que no sculo XIX esse dialeto tinha sido muito
mais diferente de outros dialetos do ingls e que estava, no final da dcada de 1970,
gradualmente, convergindo com os outros dialetos. Nos anos que se seguiram, a evidncia
dessa suposio foi colocada em dvida e novas descobertas mostraram que as principais
correntes de mudanas estavam em direes opostas: o 'AAVE estava se tornando no
menos, porm mais diferente dos outros dialetos.
Pesquisas sobre a lngua de ex-escravos mostraram que algumas das caractersticas
mais proeminentes do dialeto moderno no estavam presentes no sculo XIX. Dessa forma,
Labov sugere que a forma atual do ingls afro-americano no constitui uma herana do
perodo da escravido, mas uma criao da segunda metade do sculo XX.
Segundo Labov, durante os anos 1970-1980, tentativas de se desenvolver um
programa para o ensino baseado na estrutura do AAVE foram frustradas (cf. STWART, 1968;
SIMPKINS & SIMPKINS, 1980), professores e pais se opuseram ao uso desse dialeto na sala
de aula. Essa abordagem visava transio do AAVE ao ingls padro, no entanto, se
pensava que o uso do primeiro na alfabetizao de crianas negras equivalia a um aval para
uso do vernculo negro, isto , pensavam que tais programas, na verdade, incentivariam as
crianas a falar o AAVE, ao invs do padro.
No entanto, em 1997, a comunidade afro-americana de Oakland parece ter sido a
primeira a adotar tais mtodos alfabetizao de suas crianas, conforme citao:


33
(.) while the white dialects are continuing to develop and diverge from each other, the black community of
the inner city holds aloof from all this, and has developed a nationally uniform grammar that is more and more
distinct from that of the surrounding white dialects (LABOV, 1997, s/p).
34
O termo 'Ebonics, segundo Labov (1997, s/p), tem sido usado para sugerir que existe uma lngua ou
caractersticas lingsticas comuns a todas as pessoas de ascendncia africana, vivam elas na frica, no Brasil ou
nos Estados Unidos. Labov usou esse termo em um depoimento feito em 23 de janeiro de 1997, no qual ele diz
que os lingistas que tm publicado estudos sobre a comunidade afro-americana no o utilizaram em seus textos,
o que permite inferir que esse termo, dentro dos estudos lingsticos, tenha sido, primeiramente, utilizado por
ele, nessa poca. Esse termo, aparentemente, apresenta-se como mais abrangente ao estudo de qualquer lngua
que tenha caractersticas de ascendncia africana, diferentemente do bem estabelecido African American
Vernacular English (AAVE), usado no mundo da lingua inglesa. O 'AAVE, um dialeto Ialado pela maioria dos
residentes de regies carentes localizadas nos centros de grandes cidades, divide a maior parte de sua gramtica e
vocabulrio com outros dialetos do ingls. Mas distinto em muitas formas e mais diferente do ingls padro
que qualquer outro dialeto do ingls falado no continente Norte-Americano. Segundo o autor, no se trata de
gria ou de erros gramaticais, mas de um conjunto bem formado de regras de pronncia e regras gramaticais que
so capazes de transmitir argumentao complexa e lgica.
42
(.) a comunidade aIro-americana de Oakland, finalmente, decidiu, como
um todo, que hora de parar de culpar as crianas pelo fracasso das escolas,
e tempo de melhorar nossos mtodos de ensino de leitura usando nosso
conhecimento da lngua que, de fato, as crianas falam. Depois de trinta anos
de esforos, existe, agora, uma possibilidade clara de que o conhecimento
que temos ganhado possa ser colocado em pratica (.) (LABOV, 1997,
s/p).
35


No ano de 1987, Labov teve a oportunidade de testar a utilidade da Lingstica em um
caso bem incomum nessa rea. Tratou-se, conforme argumenta o autor, de um assunto que foi
vital para uma nica pessoa.
No perodo dos jogos Pan-americanos de Los Angeles, uma srie de ameaas de
bombas ao aeroporto daquela cidade foi feita atravs de repetidos telefonemas. Um carregador
de bagagem, chamado Paul Prinzivalli, foi acusado pelo crime e preso, pois os indcios
apontavam que sua voz soava igual registrada nas ligaes de ameaas.
A defesa enviou as gravaes para Labov, pois pensava que ele seria capaz de
distinguir diferentes tipos de sotaques nova-iorquinos: Prinzivalli era de Nova Iorque. Labov
diz que no momento em que ouviu as gravaes, teve certeza de que o ru era inocente: o
homem que fez as ameaas de bombas, claramente, no era de Nova Iorque, mas era da regio
de Boston, ao leste de New England.
O problema, no entanto, segundo Labov, seria provar isso em Corte a um juiz que no
conseguia ver nenhuma diferena entre as falas de Nova Iorque e Boston. Segundo Labov,
todo o trabalho e toda a teoria que ele havia desenvolvido desde Martha`s Vineyard fluram
atravs do depoimento em que ele estabeleceu o fato de que Paul Prinzivalli no tinha, nem
poderia ter feito aqueles telefonemas.
Labov diz que se sentiu como se toda sua carreira tivesse sido modelada para fazer o
mais efetivo depoimento daquele caso. Em seguida, o juiz perguntou acusao se realmente
queria continuar e se recusou a ouvir outros depoimentos. Conforme argumenta o autor, o juiz
declarou o ru inocente das acusaes baseado na evidncia lingstica, a qual achou
'objetiva e 'poderosa.
Depois disso, Prinzivalli enviou um carto a Labov dizendo que passou quinze meses
na cadeia esperando por algum que fosse capaz de separar fato de fico. Labov diz j ter
alcanado muitos resultados cientficos, mas nada poderia ser mais satisfatrio para qualquer
carreira cientfica que separar fato de fico nesse caso. Dessa forma, ele argumenta que por

35
(.) the AIrican American community oI Oakland has Iinally decided, as a whole, that it is time to stop
blaming children for the failure of the schools, and time to improve our methods of teaching reading by using
our knowledge of the language that children actually speak. After thirty years of effort, there is now a distinct
possibility that the knowledge we have gained can be put to work (.) (LABOV, 1997, s/p).
43
meio da evidncia lingstica, um homem conseguiu sua liberdade e outro pde dormir com a
convico de que tinha tomado uma deciso justa.
'O que o sucesso? Essa uma das perguntas que Labov perguntava as pessoas em
suas primeiras entrevistas realizadas. Uma resposta a essa pergunta dizia que descobrir o
que se quer fazer, e em seguida conseguir algum que te pague para faz-lo. Outra resposta
dizia que saber fazer uso de tudo que j aconteceu com voc. Labov diz gostar das duas
respostas, mas ele costuma pensar o seguinte: se uma pessoa tem setenta anos de idade, e
pode olhar para trs sem sentir que perdeu seu tempo, ento, teve uma vida de sucesso.
Ao refletir sobre como ele entrou no campo da lingstica, e o que tem feito desde
ento, Labov diz que se v como tendo seguido as trs idias ao mesmo tempo. Essa
afirmao de Labov parece bastante reveladora de sua trajetria como lingista e vai ao
encontro das argumentaes que sero desenvolvidas a seguir.

1.2. A contextualizao da gnese das pesquisas e teorias de Labov
1.2.1. Breve panorama histrico-poltico-social dos Estados Unidos (1950-1980)

Daniel Snowman e Malcolm Bradbury (1981, p. 334) argumentam que se tornou um
hbito entre os estudos histricos a diviso do passado em eras convenientemente rotuladas.
No entanto, esses autores dizem que a diviso do passado em sculos no to arbitrria
como se faz parecer.
Esses autores argumentam que apesar das subdivises eruditas, a histria real de cada
sculo, freqentemente, comea cerca de quinze ou dezesseis anos depois da data oficial de
abertura. Dessa forma, Lutero colocou a Reforma em movimento em 1517, a Guerra dos
Trinta Anos comeou em 1618, o domnio dos Stuarts terminou em 1718 e a era de Lus XIV
um ano depois, as Guerras Napolenicas acabaram em 1815, e o momento fundamental do
sculo XX ocorreu no em 1900, mas em 1914-1918 (primeira guerra mundial).
Mais sedutor ainda, segundo esses historiadores, pensar a histria por dcada. Dessa
forma, conveniente pensar nos anos 1930, nos Estados Unidos, como uma era de grande
'Depresso, ou nos anos de 1950 como uma era de grande aIluncia da classe mdia. Da
mesma forma, costumam-se lembrar dos anos de 1960 como um perodo de grandes conflitos
e protestos, e os anos 1970, diferentemente da dcada anterior, como uma dcada em que o
individual e o local se sobrepuseram ao grupo e ao nacional.
Com base nos argumentos desses autores, este texto se debruar sobre a compreenso
de alguns acontecimentos dos anos que precederam e sucederam as pesquisas desenvolvidas
44
por William Labov. Sendo a dcada de 1950, palco de decises importantes sobre polticas
educacionais, a dcada que antecede suas primeiras pesquisas; a dcada de 1960, perodo de
desenvolvimento e aplicao de sua abordagem ao estudo da lngua, considerada divisora de
guas no campo da Lingstica; e a dcada de 1970, perodo de consolidao e propagao de
suas teorias. Pretende-se, sobretudo, mostrar o reflexo dos acontecimentos desencadeados
nesse perodo na abordagem desenvolvida por esse autor.

1.2.2. O sistema educacional nos anos 1950-1980

Em 1952, Dwight D. Eisenhower, heri da Segunda Guerra Mundial, foi eleito
presidente dos Estados Unidos com o slogan de que era 'tempo para a mudana. Segundo
Roberts & Franklin (1998, p. 459), provavelmente, a nomeao mais importante do presidente
eleito foi a de Earl Warren, ex-governador da Califrnia, como Chefe de Justia do pas. A
Corte de Warren (1953-1969), como ficou conhecida, anunciou um nmero de decises que
afetou profundamente a sociedade norte-americana.
O primeiro grande caso que foi decidido sob a determinao de Warren envolvia
segregao racial. Uma garota negra, chamada Linda Carol Brown, foi proibida de estudar em
uma escola pblica em Topeka, Kansas, uma vez que essa escola era destinada apenas para
crianas brancas. Seu pai moveu uma ao contra a Secretaria de Educao da cidade, em que
alegava que sua filha estava sendo privada de proteo igual perante a lei.
Uma Lei de 1896 determinava que negros e brancos tivessem direito educao,
garantido pela Constituio, de forma 'separada, mas igual. Esse havia sido determinado
como o mtodo correto de garantir que todas as crianas daquele pas recebessem uma
educao igual e adequada nas escolas pblicas.
No julgamento do caso de Linda Brown, em 1954, a Corte norte-americana reverteu a
deciso anterior, julgando que 'no campo da educao publica a doutrina de separada, mas
igual` no tinha lugar. Facilidades educacionais separadas so inerentemente desiguais
(ROBERTS & FRANKLIN, op. cit., p. 459).
36
Dessa forma, a segregao racial nas escolas
pblicas foi julgada inconstitucional.
Contudo, o processo de integrao no aconteceu de forma amistosa em todas as
escolas do pas. A deciso sobre o caso Brown motivou uma tempestade de protestos,
especialmente nos estados do sul, onde sistemas de escolas separadas eram comuns. Em 1956,

36
In the field of public education the doctrine oI separate but equal` has no place. Separate educational Iacilities
are inherently unequal (ROBERTS & FRANKLIN, op. cit., p. 459)
45
Autherine J. Lucy conseguiu se matricular na Universidade do Alabama e, em 1957, Elizabeth
Eckford se tornou a primeira criana negra a entrar no Little Rock Central High School, na
cidade de Little Rock, Arkansas. Esse episdio ocasionou um grande conflito, que seria
apenas o primeiro de muitos confrontos no Arkansas, e revelou que a opinio pblica sobre
essa questo estava bastante dividida.
Outra crise na educao emergiu a partir das crticas de Rudolph Flesch em seu livro
intitulado 'Por que Johnny no sabe ler (Why Johnny Cant Reaa), que alegava que o
sistema educacional norte-americano estava fracassando no ensino da leitura s crianas.
Outras vozes no movimento por melhorias nas escolas americanas eram Arthur Bestor, com o
titulo 'Terrenos escolares baldios (Educational Wastelands), Albert Lynd, com 'Fingimento
nas escolas pblicas (Quackery in the Public School), Robert Htchins, com 'O conIlito na
educao (The Conflict in Education) e Admiral Hyman Rickover, com 'Educao e
liberdade (Education and Freedom).
Durante os anos de 1960, os campi universitrios tornaram-se, mais do que nunca,
centros de debates e locais de protestos. Um grande nmero de jovens, atingindo a idade de
alistamento, travou uma luta que alcanou vrios campi, enquanto o pas se tornava mais
envolvido na Guerra do Vietn.
Em 1966, James S. Coleman, incumbido pelo governo, publicou 'Igualdade de
Oportunidade Educacional (Equality of Educational Opportunity), um estudo reIerencial que
liderou o caminho para a integrao forada nos anos de 1970.
Problemas sobre educao secundria, descobertos nos anos 1950, estavam sendo
tratados em livros como 'O Ensino Mdio Americano de Hoje (The American High School
Today), de James B. Conant. Alm disso, um retorno ao ensino das habilidades bsicas do
pensamento foi visto como sendo parte da soluo e a Fontica retornou s escolas de
primeiro grau do pas, uma vez que especialistas em leitura tentavam consertar o que estava
errado com a educao americana nesse perodo.
Sobretudo, deve-se atentar para o fato de que em 1948 foi celebrada a 'Declarao
Universal dos Direitos Humanos, adotada e proclamada pela Assemblia Geral das Naes
Unidas, em 10 de dezembro de 1948. Essa Declarao, em seu Artigo II, estabelecia que 'toda
pessoa tem capacidade para gozar os direitos e as liberdades estabelecidos (...) sem distino
de qualquer espcie, seja de raa, cor, sexo, lngua, religio, opinio poltica ou de outra
natureza, origem nacional ou social, riqueza, nascimento, ou qualquer outra condio.
46
Essas e outras garantias essenciais aos Direitos Humanos, sem dvida, formariam uma
mentalidade voltada para os movimentos sociais em favor dos Direitos Civis, como se tem
chamado ateno nos pargrafos anteriores e como ser mostrado a seguir.

1.2.3. As grandes transformaes sociais nos anos 1960 e 1970:

'Estamos, hoje, beira de uma fronteira... uma fronteira de
oportunidades e perigos desconhecidos... Peo a cada um de vocs
que seja pioneiro nesta Nova Fronteira.
John Kennedy, 1960

'Passamos por um longo perodo de agitao e dvida, mas
encontramos novamente nosso curso moral e com novo esprito
estamos nos esforando para expressar nossos melhores instintos ao
resto do mundo... Pela primeira vez numa gerao, no estamos
acossados por uma grande crise internacional ou por agitao
domstica.
Jimmy Carter, 1978

De acordo com Snowman & Bradbury (1981, p. 335), o incio de cada sculo ou
dcada , geralmente, relacionado com a histria real ou com acontecimentos importantes de
cada perodo. Dessa forma, pode-se arriscar uma data para o incio dos acontecimentos
importantes nos Estados Unidos da dcada de 1960.
Sem dvida, a posse de John F. Kennedy, em 20 de janeiro de 1961, presidncia
daquele pas marcou o incio de uma srie de acontecimentos que ficaram marcados na
histria daquela nao. Acontecimentos que mudaram os rumos das polticas sociais e
educacionais e fortaleceram os Direitos Civis. Por isso, os anos de 1960 so geralmente
associados s grandes transformaes sociais que tiveram incio nessa dcada.

Os anos 1960 menos uma expresso para o estado da Nao do que uma
expresso-guia para um estudo mental radical, voltado para a juventude,
contracultural, de fcil conduo, comprometido com as atitudes da nova
esquerda, direitos da minoria, conscincia negra, drogas, experincia
psicodlica, protesto e dissenso. Sem dvida, muitas pessoas que viveram
nos Estados Unidos durante os anos 1960 e 1970 experimentaram uma
mudana de tendncia geral e expectativa entre as duas eras e sentiram que
os primeiros anos foram um perodo de desgastante otimismo, despedaado
pelos choques do assassnio de Kennedy e King, dos grandes distrbios em
campi e urbanos e da catstrofe do Vietnam, enquanto os ltimos anos,
certamente, viram o retorno gradativo, mudo, a uma vida nacional mais
estvel, honrosa, embora discreta, na qual os problemas pessoais acabaram
predominando sobre os problemas pblicos [...] (op. cit., pp. 335-336,
passim).

47
Dentre os acontecimentos importantes, destacam-se: o movimento pelos Direitos
Civis, que incentivado pelos presidentes John F. Kennedy e, aps sua morte, Lyndon B.
Johnson, causou grandes mudanas na sociedade norte-americana desse perodo. Esse
movimento pacfico liderado por Martin Luther King contou com a participao macia de
negros e de alguns simpatizantes brancos e judeus.
No menos importante, porm com objetivo diferente, estava o discurso de Malcolm
X, que incentivava o 'Nacionalismo Negro e se opunha ao discurso integracionista de King.
Aps o assassinato de Malcolm X, em 1965, um grupo chamado 'Panteras Negras foi
formado para dar continuidade a sua misso. Nesse mesmo ano, o termo 'blacks tornou-se
socialmente aceito, substituindo 'Negroes considerado racista e depreciativo.
Outro fator que merece ser destacado relaciona-se com os latino-americanos que se
viram triplicar, nessa dcada, tornando-se conhecidos como uma minoria oprimida. Esse fato
levou alguns hispnicos a se organizarem no United Farm Workers Association.
Alm desses, grupos indgenas americanos que nessa dcada enfrentavam taxas de
50% de desemprego e uma expectativa de vida de dois teros da dos brancos, comearam
batalhas por seus direitos em Cortes jurdicas e atravs de protestos violentos.
O movimento feminista liderado por Betty Friedan, Pauli Murray e Gloria Steinem
National Organization for Women questionou o tratamento desigual dado s mulheres.
Como resultado das reivindicaes desse movimento, o Ato dos Direitos Civis de 1964 foi
emendado para incluir gnero. Devem-se destacar conquistas como: a plula de controle de
natalidade que se tornou amplamente disponvel e o aborto por motivo justo que foi
legalizado no Colorado e em outros estados em 1967.
Esses movimentos, que reivindicavam direitos iguais s pessoas, no importando as
distines tnicas ou relativas ao sexo dos indivduos, foram decisivos no encorajamento pelo
movimento anti-guerra no Vietn, que levou milhares de pessoas s ruas num crescente
sentimento contra o conflito.
No campo tecnolgico houve um salto grandioso. A corrida espacial que comeou
com os soviticos em 1957 culminou, entre outras expedies que levaram americanos ao
espao (1961, 1963), com dois americanos pisando em solo lunar em 1969.
John Kennedy demonstrou sua preocupao com essas questes quando, em seu
discurso de posse, estabeleceu os rumos de sua administrao:

Que se diga a partir deste momento e deste lugar, tanto para amigos quanto
para inimigos, que a tocha foi passada para uma nova gerao de
americanos, nascidos neste sculo, (...) e no dispostos a testemunhar ou
48
permitir a lenta anulao daqueles direitos humanos (...). Que cada nao
saiba, quer nos queira bem ou mal, que pagaremos qualquer preo,
suportaremos qualquer carga, enfrentaremos quaisquer privaes,
apoiaremos qualquer amigo, nos oporemos a qualquer inimigo a fim de
assegurarmos a sobrevivncia e o sucesso da liberdade... (KENNEDY, 1961
apud SNOWMAN & BRADBURY, 1981, p. 337, passim).

Segundo Snowman e Bradbury (op. cit., loc. cit.), nos Estados Unidos da dcada de
1960 havia 180 milhes de habitantes, dos quais um nmero grande e crescentemente maior
era de moradores de subrbios, que viviam confortavelmente nos arrabaldes das grandes reas
metropolitanas e estavam engajados numa economia cada vez mais consolidada. A ttulo de
exemplificao, pode-se citar o espantoso aumento do Produto Interno Bruto daquele pas,
que saltou de 285 bilhes de dlares, na dcada de 1950, para 500 bilhes, em meados da
dcada seguinte.
Outro fato bastante significativo a respeito da sociedade americana dessa dcada,
juntamente com sua riqueza sem precedentes, foi o assombroso aumento demogrfico que
havia comeado a se fazer sentir: durante os anos de 1950, a populao dos Estados Unidos
sofrera um acrscimo de 18,5 por cento, nmero no igualado desde as grandes ondas de
imigrao antes da Primeira Guerra Mundial.
No entanto, apesar da substancial prosperidade do pas, as famlias que constituam os
20 por cento da extremidade inferior na percepo de renda, detinham apenas 4,9 por cento de
toda a renda daquele pas, na dcada de 1960, enquanto que os 20 por cento da extremidade
superior percebiam 42 por cento.
Outra questo apontada por Snowman e Bradbury (op. cit., p. 335), que parece
adequado discutir em virtude da particularidade desta pesquisa, relaciona-se ao elevado
crescimento da populao em grandes e novas cidades que se espalhavam pelo sul e pelo
oeste, como Houston, Phoenix e San Diego. Por outro lado, cidades antigas da costa leste,
como Washington, Nova Iorque, e Filadlfia, especialmente em suas reas centrais,
experimentavam uma grande perda de suas populaes, medida que seus habitantes se
mudavam para o sul, para o oeste ou para os subrbios.
Segundo esses autores, em todo o pas, as reas suburbanas cresciam rapidamente e
eram compostas, em sua grande maioria, por brancos. Ao passo que, as reas centrais do
norte, em ampla decadncia, tendiam a atrair as populaes negras que vinham da zona rural-
sul, alm de porto-riquenhos e latinos de outros pases. Esses novos habitantes se
estabeleciam, freqentemente, em guetos que apresentavam aspectos escassos de
higienizao, clima de abandono urbano e privao social.
49
Segundo Snowman e Bradbury (op. cit., p. 346), aps a morte de Kennedy, em 1963,
Lyndon B. Johnson, seu vice-presidente, assumiu e 'construindo sobre os alicerces que
Kennedy havia lanado e apelando para a memria de seu antecessor que partira, explorou
habilmente o novo consenso para erigir os andaimes do que esperava que viria a tornar-se um
grande ediIicio de reIorma social. Entre as proposies de seu governo estavam os servios
de assistncia mdica para os idosos, educao, habitao, imigrao, desenvolvimento
urbano e rural, direitos de voto para os negros, etc.
No governo de Johnson, o movimento pelos Direitos Civis se intensificou e mudou de
ttica. No incio do movimento, os ativistas, predominantemente de base sulina, de inspirao
crist, respeitavam rigorosamente a Lei e eram integracionistas em seus objetivos. Nesse
perodo, em vez de simplesmente boicotar as instalaes segregadas, os ativistas negros e
brancos haviam comeado a utiliz-las, isto , comearam a sentar-se lado a lado em nibus e
diante de balces de lanchonetes.
Em 1963, ocorreram confrontos, em cidades sulinas, entre defensores dos direitos civis
e comunidades brancas locais e, em agosto desse mesmo ano, um comcio com cerca de 250
mil pessoas, realizado em Washington, ouviu Martin Luther King, o maior lder do
movimento, falar de seu sonho de ver uma sociedade multirracial.
Contudo, Snowman e Bradbury (op. cit., p. 347) argumentam que aquele otimismo
que havia tomado conta dos envolvidos nesse movimento no durou muito depois desse
acontecimento. No ano seguinte, cerca de mil estudantes nortistas, de maioria branca, foram
para o sul para ajudar nas campanhas de alistamento eleitoral dos negros. Muitos desses
ativistas foram molestados por brancos locais e trs deles foram mortos. Enquanto isso, no
Norte, o Harlem irrompia num espasmo de violncia destruidora.
Em abril de 1968, Martin Luther King aps militar juntamente com outros lderes
dos Direitos Civis, escritores, acadmicos e estudantes pelo movimento anti-guerra no Vietn
foi assassinado no estado do Tennessee. Em resposta, os grupos ativistas negros, em muitas
partes do pas, inclusive nas vizinhanas da Casa Branca, lanaram uma furiosa onda de
incndios e saques.
Episdios como esses pareceram menos recorrentes no incio dos anos de 1970. Como
argumentam Snowman e Bradbury (op. cit., p. 360), 'as grandes questes que engajavam os
polticos, colunistas, acadmicos, escritores e cidados em geral no eram mais as
consideraveis injustias nacionais e internacionais dos anos de 1960. Os autores afirmam que
a nfase nessa dcada foi sobre assuntos que afetavam mais diretamente o indivduo,
conforme citao:
50

Os preos numa poca de inflao e desemprego, a igualdade sexual numa
sociedade de domnio masculino, o estado do ambiente fsico num pas cujos
vastos recursos pareciam finitos pela primeira vez. At mesmo
desigualdades palpveis como a discriminao racial e sexual vieram a ser
encaradas menos como questes nacionais do que como questes para a ao
local e individual. (...) De um modo geral, porm, os ativistas dos anos 1970
estiveram mais dispostos do que seus equivalentes de uma dcada antes a
travar batalhas num nvel local e at mesmo pessoal. (...) Projetos vastos e a
poltica de confronto poderiam ter parecido necessrios se o Norte quisesse
interagir com o Sul ou se um Johnson ou um Nixon tivesse de ser derrubado
como resultado de presso popular nacional. Mas, se quisesse ter certeza de
que o ar ou a gua municipal seriam conservados puros ou de que a escola
do bairro no demitiria professores homossexuais, ento pareceriam
apropriadas medidas menos dramticas. Os anos 1970 foram mais mudos do
que os anos 1960 (op. cit., pp. 360-361, passim).

importante lembrar que esse momento, incio dos anos 1970, vivido pelo povo
norte-americano coincidia com um perodo de alta inflao e o pas enfrentava o maior dficit
de sua histria, conseqncias da Guerra do Vietn e a crise do petrleo. Alm disso, a alta
produtividade, apresentada em outros tempos pela indstria americana, despencou no final
dos anos de 1960, de modo que a produo domstica no teve condies de manter-se ao
nvel da demanda. Esses problemas, conforme argumentam Snowman & Bradbury (op. cit., p.
355), 'retiraram a rede de segurana que os afluentes anos de 1960 haviam ajudado a dar aos
jovens, aos negros, aos oscilantes e aos irritados, a confiana de desafiar o sistema e correr o
risco de perder.
Dessa forma, Snowman & Bradbury (op. cit., loc. cit.) assinalam que quando a
situao econmica apertou muitos estudantes, negros e lderes de movimentos acabaram
atribuindo maior importncia obteno de empregos e certificados universitrios do que
luta pelas grandes causas ou contra o governo. Como disse um lder radical dos anos de 1960,
alguns anos depois: 'voc no pode Iazer uma revoluo se tem de ganhar a vida!. Isso
explicaria por que os anos 1970 foram mais mudos que os da dcada anterior.
Aps esse relance sobre os fatos acontecidos nos contextos espacial e temporal que
permitiram o surgimento das idias lingsticas de William Labov, alguns fatores de ordem
socioeconmica e poltica parecem emergir como objetos para reflexo.
.
1.2.4. O reflexo do esprito de poca nas pesquisas de Labov

O primeiro fator que se quer enfatizar diz respeito estratificao da sociedade norte-
americana em grupos tnicos minoritrios (negros, ndios, latino-americanos, judeus,
51
imigrantes europeus), em classes sociais (baixa, operria, mdia) e em diferena de sexo
(homem, mulher). Parece bastante adequado analisar o papel que esses elementos
desempenharam nas pesquisas feitas por Labov.
Dessa forma, deve-se observar a hiptese pela qual o autor iniciou suas investigaes
sobre a estratificao social do (r) em lojas de departamentos na cidade de Nova Iorque, em
meados da dcada de 1960: 'se cada dois subgrupos de Ialantes da cidade de Nova Iorque
esto classificados numa escala de estratificao social, ento eles sero classificados na
mesma ordem atravs de seus usos diferenciais do (r) (LABOV, 1972, p. 44).
37

O autor assinalou, na ocasio de sua pesquisa realizada em Martha`s Vineyard, que
dentre as trs propriedades mais teis de uma varivel lingstica para servir de enfoque para
o estudo de uma comunidade de fala, uma era: 'a distribuio da caracteristica deve ser
altamente estratificada: isto , nossas investigaes preliminares devem sugerir uma
distribuio assimtrica sobre uma grande gama de nveis de idade ou outros estratos
ordenados da sociedade (op. cit., p. 8).
38

evidente a opo de Labov por contemplar em suas pesquisas as classes baixa,
operria e mdia e os grupos minoritrios. Assim, em sua pesquisa de Martha`s Vineyard
escolheu como informantes 40 habitantes da parte superior da ilha (habitada por 1.717
pessoas) e apenas 29 da parte inferior (habitada por 3.846 pessoas), embora acima de dois
teros das pessoas vivessem nessa parte.
O autor argumenta que sua amostragem foi proporcional rea e no populao.
Entretanto, deve-se sublinhar o fato de, na parte superior da ilha, estarem representados os
grupos mais pobres, como os pescadores e os descendentes de indgenas. Em sua pesquisa
foram contemplados os trs grupos tnicos principais: 42 descendentes de ingleses, 16 luso-
africanos (dos Aores e Cabo Verde) e 9 indgenas.
Finalmente, deve-se observar a constatao do autor em relao centralizao dos
ditongos (ay) e (aw), objeto de sua investigao: 'a centralizao mais alta na parte superior
da ilha que na parte inferior, (...) observamos que, de todos os grupos ocupacionais, os
pescadores apresentaram a maior centralizao (op. cit., p. 29).
39


37
If any two subgroups of New York City speakers are ranked in a scale of social stratification, then they will be
ranked in the same order by their differential use of (r) (LABOV, 1972, p. 44).
38
The distribution of the feature should be highly stratified: that is, our preliminary explorations should suggest
an asymmetric distribution over a wide range of age levels or other ordered strata of society (op. cit., p. 8).
39
Centralization is higher up-island than down-island (...) we note that of all the occupational groups fishermen
show the highest centralization (op. cit., p. 29).
52
Sua concluso foi, portanto, que o forte aumento na centralizao iniciou-se na parte
superior da ilha, entre os pescadores de Chilmark, sob a mesma influncia em que os poucos
residentes de Edgartown, que dividiam as mesmas orientaes sociais, produziram resultados
semelhantes.
Os questionamentos de Raven I. MacDavid (1968 [1911-1984]), em sua reviso de
Labov (1966a), podero reforar os argumentos apresentados neste captulo. MacDavid
considerado um dos pioneiros nesse tipo de pesquisa que busca correlacionar fatos
lingsticos com fatores sociais (cf. SHUY, 2003; KOERNER, 2002, p. 261). A ttulo de
exemplificao, pode-se citar sua pesquisa sobre a 'analise social do 'Post-Vocalic /-r/ in
South Caroline (1948).
No entanto, MacDavid questionou a ausncia de certos grupos como 'o grupo dos
protestantes brancos, que ainda constitui uma grande parte da classe alta nova-iorquina (.) e
possuem outros modelos de prestgios que no so os de Labov (MACDAVID, 1968, p. 379
apud KOERNER, 2002, p. 262)
40
na pesquisa que Labov realizou em Nova Iorque. De fato,
nessa pesquisa o autor deixou de fora no apenas o grupo dos protestantes brancos da classe
alta, mas toda a classe alta.
Pode-se argumentar que a opo de Labov pelas classes mdia, operria e baixa
pouco arbitrria, j que seu enfoque principal est no fato da mudana lingstica e se sabe
que essas classes, nessa mesma ordem, so as principais responsveis pelo desencadeamento e
propagao da mudana. Entretanto, poucas tentativas haviam sido feitas em estudar o
vernculo dessas pessoas.
41
Deve-se lembrar que a corrente lingstica dominante na poca
tinha em Noan Chomsky (1928-), e sua teoria sobre 'o falante-ouvinte ideal em uma
comunidade de fala completamente homognea (CHOMSKY, 1965, p. 3),
42
seu principal
expoente.
Como observado anteriormente, a sociedade americana da dcada de 1960 atravessava
um perodo de crescentes problemas relacionados com a discusso da segregao racial,
educao e estrutura social. Esses problemas eram claros o suficiente e reas como a
Antropologia, a Sociologia e a Lingstica buscavam compreend-los e solucion-los.
Segundo Roger Shuy (2003, pp. 5-6), a Antropologia americana sempre reconheceu a lngua
como uma rea do seu domnio, provavelmente por causa de sua importncia nos estudos
indianistas americanos.

40
The old stock white Protestants, who still make up a very large portion oI the New York upperclass (.) and
have other prestige models than Labov`s (MACDAVID, 1968, p. 379 apud KOERNER, 2002, p. 262).
41
Alguns estudos pioneiros na Europa sero citados no Captulo 2 desta Dissertao.
42
The ideal speaker-listener in a completely homogeneous speech community (CHOMSKY, 1965, p. 3).
53
Devem-se destacar os trabalhos de socilogos como Paul Hanly Furfey (1896-1991),
da Catholic University of America em Washington, e seus estudos sobre o ingls afro-
americano, a partir dos anos 1930, e de seus alunos do doutorado, George Nelson Putnam
(1909-1991) e Edna M. O`Hern (1919-), que desenvolveram pesquisas de campo sobre o
vernculo afro-americano. Os resultados de suas pesquisas foram organizados numa srie
publicada pela Linguistic Society of America, como (PUTNAM & O`HERN, 1955) (cI.
KOERNER, 2003, p. 269).
De fato, os anos 1960 demandavam uma lingstica realista, o que, segundo Labov
(1972, p. xviii), representava um prospecto remoto, j que a maioria dos lingistas tinha se
voltado para a contemplao dos seus prprios idioletos. Entretanto, se a Antropologia e a
Sociologia buscavam compreender os estratos sociais atravs do estudo dos traos que
caracterizam sua linguagem, tarefa pertencente ao domnio da Lingstica, logo, esta no
poderia se omitir diante de tal provocao.
O objeto de estudo dessa Lingistica no poderia, no entanto, ser um 'Ialante-ouvinte
ideal, imaginado em uma comunidade de fala completamente homognea, mas uma lngua
que servisse a uma comunidade lingstica complexa, isto , real, onde a ausncia de
heterogeneidade estruturada que seria considerada disfuncional (cf. WEINREICH, LABOV
e HERZOG, 2006[1968], p. 36).
Se a Lingstica era capaz de lidar com padres lingsticos to diferenciados e de
ampliar suas fronteiras para o estudo da lngua no contexto social atravs de observaes em
comunidades de fala, ento, seria, igualmente, capaz de observar quo diferentes so os
padres lingsticos empregados por homens e mulheres em suas interaes cotidianas. Isto ,
o quanto a diferenciao entre os sexos seria capaz de afetar o sistema lingstico e de que
forma homens e mulheres mudam a lngua.
O que se quer argumentar que a Lingstica no poderia se anular diante das
diferenas de sexo no uso da lngua numa dcada em que o movimento feminista
desempenhou um papel fundamental no debate pelos Direitos Civis, tendo visto suas
reivindicaes virarem Lei com a emenda ao Ato dos Direitos Civis de 1964.
Tanto na pesquisa de Martha`s Vineyard quanto na de Nova Iorque, Labov
correlacionou a varivel sexo com as causas da variao e da mudana. Mais do que isso, suas
pesquisas mostraram que homens e mulheres usam a lngua diferentemente, mas que as
mulheres so mais conservadoras e mais sensveis s variantes de prestgio:

54
No discurso cuidadoso as mulheres usam menos formas estigmatizadas que
os homens (LABOV, 1966a, p. 288), e so mais sensveis que os homens ao
padro de prestgio. (...) Aqui o padro (ing) para as mulheres de classe
mdia baixa mostram um menor uso da forma no-padro que aquelas da
classe mdia alta em geral (...). Exceto por uma pequena porcentagem de
formas de [in] em discurso casual, as falantes da classe mdia usam
exclusivamente a Iorma padro |i|. Aqui, como em outros lugares, Iica
claro que as mulheres so mais sensveis que os homens para demonstrar
valores sociolingsticos. Mesmo quando usam as formas mais extremas de
uma varivel sociolingstica avanada em seus discursos casuais, elas
corrigem mais claramente que os homens em contextos formais (LABOV,
1972, p. 243).
43


importante ressaltar que a preocupao principal de Labov sempre foi compreender
as causas da variao e da mudana lingstica. No entanto, esse autor compreende a
comunidade de fala como a mais importante realidade social. Dessa forma, para ele, a noo
de um 'Iato social de que a lngua existe na comunidade, exterior ao indivduo seu
tema central. A forma pela qual esse 'Iato social apreendido pelo individuo Ialante e a
maneira como ele muda atravs do tempo constituem o alvo central de sua abordagem (cf.
LABOV, 2006, p. 350).
44
a sociedade que muda a lngua, porm, como se viu, homens e
mulheres desempenham papis diferentes nesse sentido.
Como observado anteriormente, o movimento pelos Direitos Civis provocou
mudanas dramticas no modo de vida da sociedade norte-americana nos anos 1960. As
minorias se juntaram e se fizeram ser notadas. Entretanto, as substanciais conquistas que esses
movimentos vinham tornando possveis no diminuam a misria que dominava os centros
das grandes cidades. A grande exploso demogrfica que teve incio na dcada anterior
elevou enormemente o nmero das populaes das novas cidades e ocasionou a perda das
populaes de cidades antigas que atraam, por outro lado, em suas reas centrais, populaes
negras sulistas e imigrantes latinos.
Foi esse um dos contextos em que Labov realizou as mais importantes pesquisas.
Entre os anos 1963 e 1966, o autor realizou pesquisas sobre os dialetos falados na cidade de

43
In careful speech, women use fewer stigmatized forms than men, (Labov 1966a:288), and are more sensitive
than men to the prestige pattern. (.) Here the (ing) pattern Ior lower-middle-class women show a smaller use of
the nonstandard form than that of the upper middle-class as a whole (...). Except for a small percentage of [in]
forms in casual speech, middle-class female speakers use the standard |i| Iorm exclusively. Here and as
elsewhere, it`s clear that women are more sensitive than men to overt sociolinguistic values. Even when women
use the most extreme forms of an advancing sociolinguistic variable in their casual speech, they correct more
sharply than men in formal contexts (LABOV, 1972, p. 243).
44
Essa definio de lngua como um fato social, tributria a Saussure sob a inspirao da Sociologia de
Durkheim, adotada por Labov reelaborada por este, ainda que de forma confusa e meio perdida, conservando a
concepo de um indivduo clivado. Essa re-elaborao feita por Labov ser discutida no captulo quatro, em que
ser discutida, tambm, a ao do indivduo e da sociedade sobre a lngua, de acordo com as concepes de
Whitney, Saussure, Meillet e Labov.
55
Nova Iorque. Esse trabalho que constituiu sua tese de doutorado mostrou que o ingls falado
naquela cidade obedecia ao padro de estratificao social que caracterizava aquela
sociedade, isto , pessoas pertencentes a classes sociais distintas usavam a lngua
diferentemente.
Em 1967, o Harlem, regio central de Nova Iorque, foi o espao em que ele, atravs de
um projeto apresentado ao Ministrio da Educao, analisou as dificuldades de aprendizagem
de leitura por crianas negras. Essa pesquisa mostrou as diferenas estruturais entre os
dialetos afro-americano e branco, mas, o mais importante, mostrou que essa diferena era
resultado de um racismo institucionalizado naquela sociedade, que impedia o progresso das
crianas que usavam o dialeto negro.
De fato, parece ser fundamental analisar as idias lingsticas de William Labov
correlacionando-as com o contexto em que suas pesquisas se desenvolveram, isto , com os
acontecimentos que se desenrolavam concomitantemente. Labov testemunhou grande parte
dos acontecimentos importantes desse perodo. Vivendo em Nova Iorque desde sua
adolescncia e lecionando na Universidade de Colmbia de 1964 a 1970, tinha completa
conscincia de todos os movimentos contra a segregao nas escolas, em favor do direito de
igualdade entre as raas, os sexos, e pela amenizao da estratificao social que perpassava a
vida dos habitantes daquela cidade e do pas de maneira geral.













Este esquema meramente ilustrativo do contexto de emergncia dos estudos de Labov. No pretende,
portanto, medir o grau de influncia que esses elementos tiveram na constituio de suas teorizaes.
O item interao acadmico-intelectual, presente no esquema, ser discutido no segundo captulo
desta Dissertao, que tratar do surgimento da Sociolingstica, sua presena aqui se deve ao fato de
estar relacionado ao contexto mencionado.
Interao
Acadmico-Intelectual
Movimento Movimento
Pelos Pelos
Direitos Direitos
Civis Civis
Desenvolvimento Desenvolvimento
Tecnol Tecnol gico gico
Exploso Exploso
Demogr Demogr fica fica
Pol Pol ticas ticas
Educacionais Educacionais
Interao
Acadmico-Intelectual
Movimento Movimento
Pelos Pelos
Direitos Direitos
Civis Civis
Desenvolvimento Desenvolvimento
Tecnol Tecnol gico gico
Exploso Exploso
Demogr Demogr fica fica
Pol Pol ticas ticas
Educacionais Educacionais
As idias
lingsticas
de Labov
As id As id ias ias
ling ling sticas sticas
de Labov de Labov

C
o
n
t
e
x
t
u
a
l
i
z
a

o

d
a
s

I
d

i
a
s

L
i
n
g

s
t
i
c
a
s

d
e

L
a
b
o
v
56
Em um texto de 1997, Labov reconhece a importncia que os anos 1960 tiveram para
o desenvolvimento de seus estudos e o papel desempenhado por alguns grupos. Ao relembrar
esse perodo de grande proeminncia para suas pesquisas, o autor sente pesar ao constatar que
os informantes de suas pesquisas, em particular os jovens negros do Harlen, nunca tenham se
beneficiado delas, mas sucumbiram diante da criminalidade que circundava aquelas reas que
apresentava clima de abandono urbano e privao social como nos casos mencionados.

Por mais que tenhamos ganhado terreno para esse posicionamento terico, o
fato triste que os Cobras e os Jets dos anos 1960 nunca se beneficiaram
com nosso trabalho; dez anos mais tarde soubemos que muitos deles estavam
drogados, em prises ou mortos. (.) e ainda no pagamos nossa divida com
os jovens que nos ajudaram na nossa caminhada (LABOV, 1997, s/p).
45


Essa declarao de Labov refora os argumentos apresentados anteriormente e endossa
a tese de que o contexto de emergncia de suas pesquisas e teorizaes iniciais influenciou
grandemente suas escolhas por determinados temas (e.g. o estudo do vernculo afro-
americano e do vernculo das classes baixa e trabalhadora).
Fatores como esses foram determinantes para o desenvolvimento do campo de estudo
em que ele sempre foi seu principal representante. Koerner (2002, p. 269) ainda reala a
questo do enorme financiamento que Labov e seus associados receberam durante esse
periodo destinado ao estudo do que Iicou conhecido como 'Black English e busca de
solues para o problema de leitura de crianas negras, pesquisas em que Labov foi
proeminente.












45
But as much as we have gained ground for this theoretical position, the sad fact is that the Cobras and the Jets
of the 1960s never benefited from our work; ten years later we learned that many of them were shot up, in prison
or dead. (.) and we have not yet repaid our debt to the youth who helped us on our way (LABOV, 1997, s/p).
57
CAPTULO 2
WILLIAM LABOV E A ORIGEM DA SOCIOLINGSTICA NORTE-AMERICANA

Escrevendo em uma poca de crescente conscincia
nacional, os autores tenderam a constatar que a lngua
a expresso dos valores ou do esprito de um povo.
Em conseqncia, demonstraram pouco interesse no
estudo das variedades da lngua falada por diferentes
grupos sociais dentro da mesma nao.
Peter Burke
46


um trusmo dizer que a histria da lingstica no
pode ser estudada no vcuo, simplesmente como uma
sucesso de teorias sobre a linguagem, divorciadas do
clima geral de opinio no qual foram formuladas. Seu
contexto deve tambm incluir o conhecimento de como
as outras disciplinas, tanto as vizinhas quanto as
distantes, estavam naquele determinado ponto do
tempo.
Konrad Koerner
47


2.1. Os primeiros estudos scio-lingsticos na Europa e nos Estados Unidos
2.1.1. A contribuio da Lingstica

A sociolingstica como campo de estudo ou como disciplina acadmica teve seu
desenvolvimento a partir da dcada de 1960, nos Estados Unidos. Sem dvida o interesse
pelos aspectos sociais da linguagem, isto , na interao entre lngua, estrutura e
funcionamento da sociedade, esteve presente nas discusses de outras pocas. Deve-se,
contudo, dizer que seu estudo formal e organizado pode ser relacionado com o perodo
mencionado anteriormente.
Konrad Koerner (1996, p. 57) diz que dos 'insights advindos da Histria das Idias
(...) provm apenas um reconhecimento generalizado de que as teorias lingsticas no se
desenvolvem em total isolamento do clima intelectual geral do perodo ou das atitudes
particulares mantidas pela sociedade que promoveu a atividade cientfica. Dessa Iorma, um
estudo sobre o surgimento e desenvolvimento da Sociolingstica, como subrea do
conhecimento lingstico, no campo da Lingstica, deve mostrar a interao dessa disciplina
com outras reas do conhecimento humano que compreendiam o estudo da lngua e da
sociedade como algo indissocivel.

46
BURKE, Peter & PORTER, Roy (Orgs.). Linguagem, Indivduo e Sociedade. So Paulo: UNESP, 1993, p. 9.
Trad. de lvaro Luiz Hattnher.
47
KOERNER, Konrad. Questes que persistem em Historiografia Lingstica. In: Revista da ANPOLL, N 2,
pp. 45-70, 1996.

58
Devem-se reconhecer, alm disso, os esforos daqueles cuja compreenso da lngua
rompeu com a viso, geralmente associada com as idias propostas por August Schleicher
(1821-1868) e Max Mller (1823-1900), de que os estudos sobre a linguagem deveriam ser
localizados dentro das cincias naturais e de que a lngua deveria ser tratada como um
organismo vivo. Konrad Koerner (2002, p. 259) cita os estudos de William Dwight Whitney
(1827-1894) nos Estados Unidos, de Michel Bral (1832-1915) na Frana, de Hermann Paul
(1846-1921) na Alemanha, de Baudouin de Courtnay (1846-1929) na Rssia, entre outros,
como sendo pioneiros nos estudos dessa natureza. Para esses estudiosos, o estudo da lngua
no deveria ser comparado aos das cincias da natureza, mas reivindicavam que seu estudo
deveria ser realizado da mesma forma que os estudos dos objetos das cincias sociais.
Da mesma forma, Saussure (2006, pp. 11-12), reconhecendo os esforos dos
fundadores da escola neogramtica, como Karl Brugmann (1849-1919), Hermann Osthoff
(1847-1909), Wilhelm Braune (1850-1926), Eduard Sievers (1850-1932), Hermann Paul
(1846-1921) e August Leskien (1840-1916), declarou que graas a eles 'no se viu mais na
lngua um organismo que se desenvolve por si, mas um produto do esprito coletivo dos
grupos lingsticos. (...) pois a lngua no mais uma entidade e no existe seno nos que a
Ialam.
Saussure (2006, pp. 11-12; 17-18) cita ainda o trabalho pioneiro de Whitney, para
quem a lingua uma 'instituio social da mesma Iorma que todas as outras. Por causa
disso, Koerner (op. cit., p. 260) argumenta que a influncia de Whitney, Paul e Baudouin de
Courtenay, em Saussure, sugere que esse no precisou de Durkheim para ser capaz de
caracterizar a lingua como um 'Iato social.
Calvet (2006, p. 17) traa um percurso histrico que parte da conceituao de lngua
feita por Antoine Meillet (1866-1936), ex-aluno de Saussure, aos estudos de Alf Sommerfelt
(1892-1965) e Marcel Cohen (1884-1974). Dessa forma, no mesmo perodo em que Meillet,
enquanto trabalhava no jornal de Emile Durkheim Lannee ae sociologique, definia sua
conceituao de lngua como um fato social, Raoul de la Grasserie, em um artigo denominado
'De la sociologie linguistique, de 1909, lanou a idia de 'sociologia da linguagem.
Enquanto Meillet insistia no carter social da lngua, Grasserie sugeria o exame de 'aes e
reaes reciprocas entre a sociedade e a lingua. Dessa Iorma, Calvet argumenta que boa
parte do que se discute hoje sobre essas questes j estava posto naquela poca, porm, esses
trabalhos eram desenvolvidos independentes um do outro, sem relao aparente.
Calvet (op. cit., p. 18) argumenta que, embora Meillet (que geralmente visto como
tendo elaborado conceitos bsicos para os estudos sociolingsticos) tenha desfrutado de
59
grande prestgio acadmico, jamais elaborou uma teoria lingstica baseada no conceito de
lingua como um 'Iato social. Jamais, ao menos, usou qualquer expresso parecida com
'lingistica sociologica, 'sociologia lingistica, 'sociologia da linguagem ou
'sociolingistica. Entretanto, como se observara a seguir, a conceituao de lingua dada por
Meillet e a forma como ele compreendia o processo da mudana lingstica foram
fundamentais no desenvolvimento de pesquisas feitas por seus ex-alunos em estudos dessa
natureza. A definio de lngua e de mudana lingstica nas palavras de Meillet a que se
segue:

Mas, do fato de que a linguagem uma instituio social, resulta que a
lingstica seja uma cincia social, e o nico elemento varivel no qual se
pode recorrer para compreender a mudana lingstica a mudana social,
cujas variaes da linguagem so somente as conseqncias por vezes
imediatas e diretas, e mais freqentemente mediatas e indiretas. (...) nunca
so os fatos histricos em si que determinam diretamente as mudanas
lingsticas, e so somente as mudanas de estrutura da sociedade que
podem modificar as condies de existncia da linguagem. Ser necessrio
determinar a qual estrutura social corresponde uma dada estrutura lingstica
e como, de maneira geral, as mudanas de estrutura social se traduzem por
mudanas de estrutura lingstica (MEILLET, 1948[1906], pp. 17-18,
passim).
48


Em 1938, o lingista noruegus Alf Sommerfelt, ex-aluno de Meillet, apresentou as
primeiras descries scio-lingsticas de uma lngua. SommerIelt inicia seu livro 'La Langue
et la Socit: caractres sociaux aune langue ae type archaque`` dizendo que seu trabalho
era uma tentativa de se estabelecer uma 'lingistica sociologica.

Como a lngua um fato social comparvel religio, aos princpios ou
regras da Lei, bvio que se deveria estud-la da mesma forma que a esses,
o que equivale a dizer que se deveria utilizar os mesmos mtodos gerais da
Sociologia os quais conciliariam com os mtodos especficos da Lingstica
(SOMMERFELT, 1938, p. 6 apud CALVET, 2006, p. 18).
49



48
Mais du fait que le langage est une instituition sociale, il rsulte que la linguistique est une science sociale, et
le seul lment variable auquel on puisse recourir pour rendre compte du changement linguistique est le
changement social dont les variations du langage ne sont que les consquecences parfois immdiates et directes,
et le plus souvent mdiates et indirectes. (...) ce ne sont jamais le faits historiques eux-mmes qui dterminent
directement les changements linguistiques, et ce sont les changements de structure de la socit qui seuls peuvent
modiIier les conditions d`existence du langage. Il Iaudra dterminer a quelle structure sociale rpond une
structure linguistique donne et comment, d`une maniere gnrale, les changements de structure sociale se
traduisent par des changements de structure linguistique (MEILLET, 1948[1906], pp. 17-18).
49
As language is a social fact comparable to religion, morals or rules of Law, its obvious that one should study it
in the same way as the latter, which is to say that one should use the same general methods of sociology which
one combines with the specific methods of linguistics (SOMMERFELT, 1938, p. 6 apud CALVET, 2006, p. 18).
60
Nesse trabalho Sommerfelt cita Meillet, a cuja memria o trabalho dedicado. Mais
especificamente, ele se apia em Durkheim (1858-1917), Mauss (1872-1950), Malinowski
(1884-1942), Lvy-Bruhl (1857-1939) e Radcliffe-Brown (1881-1995), os maiores socilogos
e antroplogos da poca.
Outro ex-aluno de Meillet, Marcel Cohen, tambm se dedicou a compreender as
relaes entre lngua e sociedade. Segundo Calvet (op. cit., p. 20), em seu livro 'Matriaux
pour une sociologie du langage (1956), Cohen dedicou-se compreenso de temas variados
como 'lingua e grupos sociais, 'lingua da cidade, 'lingua do campo, 'lingua distinta,
'lingua comum, a disseminao da 'lingua dos conquistadores e 'contato lingistico.
Todos esses temas se desenvolveriam mais tarde dentro da ampla subrea de estudos
denominada de Sociolingstica.
Como se v, embora Meillet no tenha se dedicado a estudar os aspectos sociais da
lngua, a forma como ele compreendia a natureza desse objeto foi transferida para seus alunos
que buscaram desenvolver abordagens para o estudo da lngua com relao vida social. No
obstante, Konrad Koerner (2002, p. 263; 267) inclui Joseph Vendryes (1875-1960) e Andr
Martinet (1908-1999) entre os ex-alunos de Meillet que desenvolveram importantes estudos
sobre mudana lingstica.
Vendryes compartilhava profundamente das vises do mestre sobre a natureza social
da linguagem e do desejo de estabelecer uma lingstica sociolgica. Segundo Koerner, sua
preocupao, assim como a de Meillet, era apontar as causas da mudana lingstica e no
simplesmente descrever o mecanismo da evoluo lingstica, prtica comum entre os mais
tradicionais lingistas histricos indo-europestas. A viso de Vendryes pode ser percebida
atravs da seguinte citao: 'a lngua , assim, o fato social por excelncia, o resultado do
contato social. Ela tem se tornado um dos mais fortes laos que une as sociedades e deve seu
desenvolvimento existncia do grupo social (VENDRYES, 1951, p. 11 apud LABOV,
1991[1972], p. 263).
50

Martinet desenvolveu estudos sobre seu dialeto nativo, publicado em 1946. Alm
disso, deve-se enfatizar o fato de que esse lingista sempre esteve, particularmente,
interessado em estudos sobre a mudana lingstica, interesse que sem dvida, passou para
Weinreich e deste para Labov. No entanto, preciso que algumas questes sejam pontuadas
sobre as argumentaes de Koerner (2002), mencionadas acima. Na verdade, a importncia de

50
Language is thus the social fact par excellence, the result of social contact. It has become one of the strongest
bonds uniting societies, and it owes its development to the existence of the social group (VENDRYES, 1951, p.
11 apud LABOV, 1991[1972], p. 263).
61
Martinet nos estudos sociolingsticos atuais acontece de forma indireta. A preocupao desse
autor foi com as causas internas da mudana e no com as causas externas. No entanto, como
se sabe que os dois fatores existem e desempenham aes complementares no processo da
mudana. Os estudos feitos por Martinet foram grandemente importantes para as pesquisas
iniciais feitos por Labov sobre a mudana sonora no dialeto da ilha de Martha`s Vineyard e
Nova Iorque, alm de estudos posteriores sobre esse tema.
Koerner (op. cit., pp. 263-264), procurando estabelecer uma conexo entre o
pensamento de Whitney e o desenvolvimento da Sociolingstica, desenvolve algo que ele
chama de 'genealogia. Como se poder perceber, a conceituao de fala feita por William
Whitney certamente influenciou Ferdinand de Saussure e sua conceituao do objeto da
Lingstica (cf. SAUSSURE, 2006[1916], pp. 21; 27). Koerner (op. cit., p. 260), assim,
reconstitui o pensamento sociolingstico atual atravs de Saussure que fez referncias a
Whitney atravs da seguinte passagem, retomada por Labov (1991[1972], p. 261):

A fala no uma posse particular, mas social: ela pertence no ao indivduo,
mas ao membro da sociedade. Nenhum item de uma lngua existente fruto
do esforo de um indivduo; pois o que individualmente escolhemos dizer
no lngua at que seja aceito e empregado por nossos compatriotas. Todo
o desenvolvimento da fala, embora iniciado por atos de indivduos, forjado
pela comunidade (WHITNEY, (1971[1867], p. 100).
51


Como se observar no captulo quatro desta Dissertao, essa conceituao elaborada
por Whitney ser adotada e reelaborada por Saussure, sob a inspirao do conceito de 'Iato
social de Durkheim.
Durante os anos em que Saussure lecionou em Paris, um de seus alunos mais distinto
era Antoine Meillet (1866-1936). Dessa forma, dando seqncia a genealogia proposta por
Koerner, o lingista suo ser conectado ao lingista francs. Meillet, que sempre se
interessou pelo estudo da mudana lingstica, teve Andr Martinet (1908-1999) como aluno.
Este lingista escreveu sobre seu dialeto nativo e se interessou em explicar as causas da
mudana lingstica.
Martinet se mudou para os Estados Unidos aps a Segunda Guerra Mundial e,
enquanto lecionava na Universidade de Colmbia, Nova Iorque, orientou Uriel Weinreich
(1926-1967) em suas pesquisas de Mestrado e Doutorado. Weinreich teve sua tese de
doutorado (1951) transformada em livro em 1953, com o ttulo de Languages in Contact, que

51
Speech is not a personal possession but a social: it belongs, not to the individual, but to the member of society.
No item of existing language is the work of an individual; for what we may severally choose to say is not
language until it be accepted and employed by our fellows. The whole development of speech, though initiated
by the acts of individuals, is wrought out by the community (WHITNEY, (1971[1867], p. 100).
62
tratava de estudos sociogeogrficos e de bilingismo. Finalmente, William Labov,
considerado a figura central na pesquisa sociolingstica a partir da dcada de 1960, concluiu
seu mestrado (1963) e doutorado (1966) sob a orientao de Weinreich.
Essa 'genealogia proposta por Koerner se assemelha a uma 'corrente de inIluncias
que, devido s relaes acadmicas desses lingistas e s conceituaes e abordagens
semelhantes que eles propuseram, vai de Whitney a Labov e aos estudos sociolingsticos
contemporneos.












A proposta de Koerner, embora reconhecida pelo autor como muito simplista, ,
contudo, digna de considerao, uma vez que Labov, freqentemente, faz referncia aos
trabalhos de Whitney, Saussure, Meillet, Martinet, entre outros, geralmente, com muito
entusiasmo. Sobretudo, ao analisar sua trajetria como lingista e suas teorias para o estudo
da lngua no sculo XX, Labov (1991[1972], pp. xiv-xv) diz no saber, ao certo, quais idias
trouxe para a Lingstica e quais adquiriu de Weinreich. Porm, as argumentaes de Koerner
no devem ser tomadas como conclusivas e com implicaes necessrias das relaes
intelectuais que so passadas de um professor para seu aluno e, assim, sucessivamente. Alm
disso, notrio que alguns desses autores so mais admirados por Labov, mas no parece
haver um meio de medir o quanto cada um tenha influenciado as teorizaes do sociolingista
norte-americano.
No interior dessa discusso sobre a viso da Lingstica que compreende a lngua
como um 'Iato social, Labov (op. cit., p. 266) apresenta uma dicotomia que divide em dois
grupos principais os maiores lingistas dos sculos XIX e XX. No Grupo A, 'o grupo social,
esto localizados os lingistas que levariam em considerao fatores sociais ao explicar o

W Wi il ll li ia am m
L La ab bo ov v
( (1 19 92 27 7- -) )

U Ur ri ie el l
W We ei in nr re ei ic ch h
( (1 19 92 26 6- -1 19 96 67 7) )

A An nd dr r
M Ma ar rt ti in ne et t
( (1 19 90 08 8- -1 19 99 99 9) )

A An nt to oi in ne e
M Me ei il ll le et t
( (1 18 86 66 6- -1 19 93 36 6) )

F Fe er rd di in na an nd d
S Sa au us ss su ur re e
( (1 18 85 57 7- -1 19 91 13 3) )

W Wi il ll li ia am m D D. .
W Wh hi it tn ne ey y
( (1 18 82 27 7- -1 18 89 94 4) )
De Whitney a Labov (elaborado a partir das
argumentaes de Koerner 2002, p. 264)
63
funcionamento da lngua, e, no Grupo B, ou 'associal, os lingistas que focalizam suas
explicaes em fatores puramente internos, estruturais ou psicolgicos.
Para o primeiro grupo o autor elencou lingistas como William D. Whitney (1827-
1894), Hugo Schuchardt (1842-1927), Antoine Meillet (1866-1936), Joseph Vendryes (1875-
1960), Otto Jespersen (1860-1943) e Edgar H. Sturtevant (1875-1952). No segundo grupo
foram reunidos Hermann Paul (1846-1921), Henry Sweet (1845-1912),
52
Nikolai
Troubetzkoy (1890-1938), Leonard Bloomfield (1887-1949), Charles Hockett (1916-2000),
Andr Martinet (1908-1999),
53
Jerzy Kurylowicz (1895-1978), Noan Chomsky (1928) e
Morris Halle (1923).
A qual dos grupos pertenceria, pois, Saussure, o mais influente lingista do sculo?
interroga Labov. O autor no hesita em dizer que a definio saussuriana de langue como la
partie sociale au langage, exterieure a linaiviau ... elle nexist quem vertu aune sorte ae
contrat passe entre les membres de la communaut (SAUSSURE, 1962, p. 31 apud LABOV,
op.cit., p. 266), o posiciona no Grupo A.
A questo fundamental levantada por Labov nessa discusso visava compreender o
seguinte: sendo Saussure o lingista mais influente do sculo XX, Meillet um dos mais
proeminentes lingistas histricos, e Jespersen cujas teorias vinham sendo estudadas e citadas
com grande entusiasmo, por que o 'Grupo A no Ioi o elemento dominante na lingistica do
sculo XX?.
Em 1905, Antoine Meillet previu que o sculo XX seria devotado ao estudo da
mudana lingstica no contexto social em que a lngua est inserida. Labov (op. cit., p. 267)
assinala que isso, deIinitivamente, no aconteceu. Na verdade, ele diz que 'quase no houve
estudos empricos sobre a mudana lingstica nos 50 anos que sucederam a declarao de
Meillet. O 'Grupo B dominou a teoria e a prtica lingstica nesse perodo, e o motivo,
segundo Labov, se devia ao fato de que a maioria dos lingistas desse perodo concordaria

52
Essa separao feita por Labov visa colocar de um lado os lingistas que utilizaram uma abordagem social ao
estudo da lngua e do outro o grupo que utilizou uma abordagem associal. No entanto, alguns nomes que figuram
entre os lingistas do segundo grupo foram igualmente importantes no desenvolvimento de seus estudos. Labov
se declara grande admirador de Henry Sweet (1845-1912) e foi, de certa forma, influenciado por ele, conforme
argumentao apresentada no primeiro captulo desta Dissertao. Algumas de suas prprias descobertas sobre
os princpios gerais da mudana lingstica so uma verso moderna do que Sweet sugeriu em 1888.
53
As idias de Martinet (1952; 1955) sobre as motivaes internas (estruturais) que condicionam e propagam a
mudana lingstica foram, igualmente, de grande proveito na ocasio dos estudos iniciais de Labov. Na
apresentao de seu texto sobre o dialeto falado na ilha Martha`s Vineyard (1963), Labov afirma que muitas das
idias de Martinet (1955) que encontraram confirmao emprica atravs das investigaes de Moulton (1962)
sobre os dialetos suo-alemo motivaram fortemente algumas das interpretaes de seu estudo. Alm disso, em
seu estudo sobre os dialetos de Nova Iorque (1966), o autor afirma que o ponto de vista de Martinet (1955) foi
apoiado por vrias evidncias em seu estudo e muitas referncias foram feitas s anlises de Martinet sobre as
presses estruturais que condicionam a mudana sonora (cf. LABOV, 1991[1972], p. 2; LABOV, 2006[1966],
pp. 10-13, 32, 345, 359 e 377).
64
com Noan Chomsky, que havia tomado como objeto da descrio lingistica 'um falante-
ouvinte ideal numa comunidade de fala completamente homognea (CHOMSKY, 1965, p. 3
apud LABOV, op. cit., p. 267).
Os anos 1960 presenciaram, no entanto, o surgimento da Sociolingstica, uma
disciplina que se desenvolveu dentro da rea da Lingstica. Essa nova subrea de estudos
lingsticos deve, contudo, parte da construo de seus componentes a reas como a
Antropologia, a Sociologia e Dialeto-geografia, que subsidiaram grandemente o debate no
estgio inicial dessa disciplina.

2.1.2. A contribuio da Antropologia

Roger W. Shuy (2003, pp. 5-6) afirma que h quem diga que a Sociolingstica , na
verdade, uma moderna verso do que se costumava chamar de 'Lingistica Antropologica.
Argumenta tambm que a Antropologia americana sempre reconheceu a lngua como uma
rea do seu domnio, provavelmente por causa de sua importncia nos estudos indianistas
americanos. Segundo o autor, as quatro definies de Antropologia Cultural, Fsica,
Arqueolgica e Lingstica focam-se numa ampla anlise do comportamento humano, seus
padres e princpios, enquanto que a sociolingstica moderna examina em profundidade os
aspectos da lngua em seu contexto social.
Uma das primeiras indicaes sobre o futuro desenvolvimento da Sociolingstica foi,
segundo Shuy, elaborada no livro 'Horizons of Anthropology, editado por Sol Tax (1964).
Nesse livro, Del Hymes observou que o fato das caractersticas lingsticas se destacarem
entre os estudos lingsticos antropolgicos, na primeira metade do sculo XX, tratava-se de
uma busca por autonomia. No entanto, ele previu que na segunda metade do sculo os estudos
lingsticos buscariam a integrao 'e as realizaes observadas trataro do envolvimento das
estruturas lingsticas no contexto social (HYMES, 1964b, p. 92 apud SHUY, 2003, p. 6).
54

Shuy argumenta que desde a dcada de 1950, Del Hymes (1927-) j oferecia cursos
denominados 'Lingua e Cultura no Departamento de Relaes Sociais em Harvard. Hymes
apontava para a necessidade de os cientistas sociais saberem como controlar as formas
lingsticas, alm de controlar as avaliaes sociais sobre as variedades lingsticas.
Nos anos 1960, Del Hymes props uma disciplina chamada 'Antropologia
Lingistica, deIinindo-a amplamente como o estudo da lngua em um contexto

54
(.) and the noted accomplishments will concern the engaging of linguistic structures in social contexts
(HYMES, 1964b, p. 92 apud SHUY, 2003, p. 6).
65
antropolgico. Em seus estudos, Hymes observou que campos como a Antropologia e a
Lingstica dividem algumas caractersticas, mas no coincidem. De um lado, a Antropologia
usa a Lingstica para lanar luz sobre sua atividade, coordenando o conhecimento sobre a
lngua do ponto de vista da humanidade. A atividade da Lingstica, por outro lado,
coordenar o conhecimento sobre a lngua do ponto de vista da cultura (cf. SHUY, 2003, p. 6).
De fato, os sociolingistas estendem a descrio e a anlise lingstica para incluir
aspectos da cultura na qual ela usada, mas fazem isso de forma a obterem uma anlise em
profundidade de uma lngua inserida num contexto scio-cultural.

2.1.3. A contribuio dos estudos Dialeto-geogrficos

Outra rea de conhecimento de quem a Sociolingstica toma algumas caractersticas
, segundo Shuy (op. cit., p.9), a Geografia Lingstica, cujos primeiros estudos remontam a
Georg Wenker (1852-1911), final do sculo XIX, na Alemanha. O foco dos esforos de
Wenker estava na rica variao que caracterizava a lngua alem. Dessa forma, ele enviou
quarenta frases que continham palavras que variavam dependendo da pronncia local, para
centenas de professores de vilas alems que as responderam, criando assim um banco de
dados que ainda hoje existe em Marburg.
No ano de 1896, o suo Jules Gilliron (1854-1956) organizou e dirigiu o projeto que
resultou na publicao do Atlas Linguistique de la France, entre os anos 1902 e 1910.
Gilliron acreditava que seria possvel alcanar as mais precisas e consistentes representaes
das falas dos informantes da poca se um nico pesquisador de campo com bom treinamento
fontico entrevistasse os sujeitos e transcrevesse suas falas foneticamente. Dessa forma,
enviou Edmond Edmont em sua bicicleta por vrias cidades francesas. No final de um perodo
de quatro anos, Edmont completou o questionrio de 200 questes, com 700 informantes, e o
Atlas foi publicado.
Koerner (2002, p. 261) argumenta que os ex-alunos desses eminentes estudiosos,
como Jacob Jud (1882-1952), Karl Jaberg (1877-1958) e Paul Scheuermeier (1888-1973),
entre outros, foram os responsveis pelo volumoso Atlas linguistique et ethnografique de
lItalie et ae la Suisse meriaionale (JABERG & JUD, 1928-1940). Alm disso, buscando
relacionar os estudos dialeto-geogrficos com o empreendimento sociolingstico, Koerner
menciona o fato de Max Weinreich (1894-1969), pai de Uriel Weinreich (1926-1967), ter
defendido sua tese de doutorado sobre o idiche sob a orientao de Ferdinand Wrede (1863-
1934), sucessor de Wenker na Universidade de Marburg, Alemanha.
66
No entanto, o fato mais importante talvez seja o de que, no ano de 1931, os
dialetlogos suos Jacob Jud e Paul Scheuermeier tenham ido aos Estados Unidos para
treinar estudantes americanos em estudos dialetolgicos de campo. Esse projeto foi uma
iniciativa do austraco radicado nos Estados Unidos, Hans Kurath (1891-1992) e foi
subsidiado pelo American Council of Learned Societies. Um dos jovens estudantes que
participaram do curso foi Raven I. McDavid (1911-1984), que mais tarde colaborou com o
projeto do Linguistic Atlas of New England, editado por Kurath (1943).
importante ainda mencionar que na ocasio da pesquisa sobre o ingls de Martha`s
Vineyard, Labov declarou ter sido aIortunado por ter 'os registros do Atlas Lingstico de
New England como referncia para a investigao (LABOV, 1991[1972], p. 4).
55
O foco dos
estudos de Labov era a mudana em progresso dos ditongos (ay) e (aw). Dessa forma, o Atlas
serviu como uma fonte de comparao entre as formas registradas pela equipe liderada por
Kurath e as encontradas por Labov trinta anos depois.
A idia original com relao ao Atlas Lingstico Americano era produzir um
dicionrio de dialetos. Os estudiosos envolvidos se reuniram em Cambridge, Massachusetts,
em 1889, onde formaram o American Dialect Society. Trinta anos depois, embora no
tivessem chegado a publicar o dicionrio, haviam coletado um nmero acima de 26.000
palavras. As pesquisas do Atlas lingstico americano, que tiveram incio com Kurath em
1931, culminaram com a publicao em 2006, do Atlas of North American English liderado
por William Labov.
Segundo Shuy (2003, pp. 9-10), o Atlas americano, tradicionalmente, buscou obter
informantes de classes sociais variadas em comunidades mais urbanas, mas foi Raven I.
McDavid quem fez a mais clara conexo entre fatores sociais e variveis fonolgicas. Em seu
artigo 'Postvocalic /r/ in South Carolina: A Social Analysis de 1948, ele observou que em
comunidades onde o /r/ ps-voclico ocorria com constrio, trs variveis ocasionavam sua
reduo: os falantes mais urbanos, mais jovens e mais educados usavam menor constrio.
Esse tipo de pesquisa sensvel s influncias sociais no era comum at os anos de 1960,
quando estudos em variao lingstica entraram em amplo desenvolvimento.
Como se tem visto, os argumentos aqui apresentados apontam para uma relao
contnua entre os primeiros estudos geogrfico-lingsticos europeus e o desenvolvimento da
Sociolingstica na Amrica do Norte. No entanto, afastados desses desenvolvimentos que
ocorreram de forma aparentemente relacionados, esto os trabalhos de Philipp Wegener

55
the records of the Linguistic Atlas of New England as a background for the investigation (LABOV,
1991[1972], p. 4).
67
(1848-1916) e Richard Lwe (1863-1942). Koerner (2002, p. 262) aponta os trabalhos desses
dialetlogos como ocorrncias de estudos que reconheceram componentes sociais em estudos
de variao lingstica. Os argumentos de Koerner so reforados com a seguinte referncia a
Wegener:

Na regio de Magdeburg os trabalhadores rurais vo para as cidades em
grande nmero para trabalharem na rea de edificaes e em fbricas. O
trabalho em conjunto os coloca em contato regular com trabalhadores
urbanos; o trabalhador rural alemo, geralmente, no se importa em ser
influenciado pela fala comum dos habitantes da cidade e, quanto maior for a
diferena de seu dialeto rural, maior o seu apreo pelas vantagens da vida
urbana (WEGENER, 1891, p. 937 apud KOERNER, 2003, p. 262).
56


Percebe-se na avaliao apresentada pelo dialetlogo alemo algo que ficou bastante
difundido atravs dos estudos sociolingsticos. Trata-se do 'prestigio lingistico ou
'variante de prestigio. Sem pretender estabelecer qualquer relao desse estudo com os
estudos sociolingsticos e, principalmente, com os estudos de William Labov (pelo menos
no h citao desse autor em seus trabalhos principais), pode-se, ao menos, fazer uma
analogia entre esse trabalho de Wegener e o de Labov sobre a estratificao social do /r/ em
lojas de departamentos em Nova Iorque.
Labov selecionou, para esse estudo, trs grandes lojas de departamentos, de preos
alto, mdio e baixo, esperando que seus clientes fossem socialmente estratificados, isto , que
seus clientes apresentassem estratificao semelhante. Labov cita o trabalho do socilogo
americano C. Wright Mills (1956, p. 173), segundo o qual as vendedoras de grandes lojas de
departamentos tendem a tomar prestgio de seus clientes atravs de emprstimo, ou ao menos
se esforam nessa direo. A argumentao de Labov que a ocupao de uma pessoa est
mais estreitamente correlacionada com seu comportamento lingstico que qualquer outra
caracterstica social.
Sua hiptese previa o seguinte resultado: os (as) vendedores (as) da loja de
classificao superior teriam os maiores valores de (r); aqueles (as) da loja de classificao
mdia teriam valores intermedirios de (r); e aqueles (as) da loja de classificao inferior
teriam os menores valores. A hiptese foi confirmada como se pode perceber em Labov
(1991[1972], p. 68; LABOV, 2006 [1966], pp. 55-56). Deve-se, no entanto, atentar para o fato

56
In the Magdeburg region the rural workers go into the cities in large numbers to work there as masons, handy-
men or in the factories. The joint work brings them into regular contact with the urban workers; the Low German
rural worker usually does not mind being influenced by the common speech of the city dwellers, and this the
more so, the larger the distance from his rural dialect and the higher his esteem for the advantages of urban life
(WEGENER, 1891, p. 937 apud KOERNER, 2003, p. 262).
68
de que o prprio Labov foi bastante restrito em suas concluses e no buscou testar a hiptese
de Mills, mas sim o nvel de estratificao das formas lingsticas usadas pelas informantes,
por meio de uma abordagem extremamente empirista e descritivista.
Konrad Koerner (op. cit., p. 274) argumenta em favor da influncia de Jean Gabriel
de Tarde (1848-1904) e seu Les lois aimitation (1890) no conceito de prestgio utilizado por
Labov: ' agradvel ver algumas de suas idias sendo reabilitadas no trabalho de Labov.
57

No entanto, como se pode perceber em Labov (1991[1972], pp. 286, 308; LABOV, 2001, pp.
23-24, 361), esse autor argumenta contra a idia de prestgio apresentada por Tarde, segundo
a qual o emprstimo sempre acontece das classes sociais superiores para as inferiores.
Em relao ao estudo de Lwe, Einar Haugen (1998b, p. 408 apud KOERNER, op.
cit., loc. cit.) o declarou como 'o nico (...) trabalho pioneiro conhecido sobre variao
dialeto-social em cidades.
58
Esses estudos, juntamente com outros relatados anteriormente,
reforam argumentos para a tese de que os estudos sociolingsticos modernos so resultados
naturais de estudos que os antecederam.

2.1.4. A contribuio da Sociologia

Finalmente, deve-se destacar o papel fundamental que a Sociologia desempenhou no
processo de desenvolvimento e maturao da Sociolingstica. Shuy (op. cit., pp. 6-8) aponta
um perodo para o estabelecimento da Sociolingstica que vai de maio a agosto de 1964 e
apresenta dois fatores, numerados a seguir, que foram determinantes para seu
estabelecimento. O primeiro: em maio de 1964, o Center for Research in Language and
Linguistics da Universidade da Califrnia ofereceu uma conferncia sobre Sociolingstica
em Lake Arrowhead, Califrnia. Os artigos dessa conferncia foram publicados em um
volume com o ttulo de Sociolinguistics (Bright, 1966).
Na poca desse evento, um bom nmero de pesquisadores estava investigando a
relao entre lngua e sociedade. Entre eles estavam personalidades que foram fundamentais
na consolidao dessa disciplina: Henry M. Hoenigswald (1915-2003), John Gumpers (1922),
Einar Haugen (1906-1994), Raven I. McDavid (1911-1984), Dell Hymes (1927) William
Bright (1928-2006), Paul Friedrich (1927) e Charles Ferguson (1921-1998). Alm desses,
encontrava-se presente um jovem pesquisador, aluno de Uriel Weinreich, chamado William

57
It`s reIreshing to see some oI his ideas being rehabilitated in Labov`s work ( KOERNER, op. cit., p. 274)
58
The only [...] known early study on social dialect variation in cities (HAUGEN, 1998b, p. 408 apud
KOERNER, op. cit., loc. cit.).
69
Labov, que foi convidado para apresentar os resultados parciais da pesquisa que vinha sendo
realizada sobre os dialetos de Nova York. Esses participantes representavam reas diversas
como a geografia lingstica, contato lingstico, mudanas histricas, etnografia, e
planejamento lingstico.
O segundo fator, segundo Shuy, foi a criao de dois cursos a serem oferecidos no
LSA Summer Institute de 1964, cerca de um ms depois da conferncia de Lake Arrowhead.
Esses cursos, denominados 'Language and Society e 'Sociolinguistics, foram ministrados,
respectivamente, por John Gumpers e Charles Ferguson.
Alm desses cursos ministrados, Shuy (op. cit., p.11) afirma que o LSA Summer
Institute deu outro mpeto para o desenvolvimento do estudo da variao lingstica. As
publicaes dos trabalhos apresentados nesse evento do ano seguinte, organizados por Shuy
(1965), focalizavam a igualdade dos dialetos, a necessidade de pesquisa em lngua urbana, a
adequao de abordagens passadas pesquisa em dialetologia, a utilidade de informao
pedaggica mais intensa sobre a variao lingstica, e se variedades no-padro deveriam ser
eliminadas ou adicionadas ao ensino do ingls padro. Esse tipo de discusso, muito comum
na atualidade, era considerado inovador em 1964. Shuy argumenta que muitos educadores
presentes nesses eventos argumentaram veementemente contra o uso do ingls no-padro no
ensino.
Por causa da emergncia das discusses evidenciadas a partir desses eventos, em abril
de 1966, socilogos organizaram um seminrio de Sociolingstica como parte do encontro
anual da Ohio Valley Sociological Society. Hymes (1966 apud Shuy, 2003, p. 7) salienta que
uma das perguntas mais proeminentes feitas naquele encontro foi: 'onde um sociologo deve
ir para estudar sociolingstica?.
Para tratar dessa questo mais profundamente, um encontro seguinte foi realizado trs
meses depois em Los Angeles, casa do lingista e antroplogo William Bright (1928-2006).
Shuy (2003, p. 7) assinala tambm que, dentre os pesquisadores que se tornariam os lderes
desse campo emergente, estiveram presentes nesse evento: Charles A. Ferguson (1921-1998),
Joshua A. Fishman (1926), Harold Garfinkel (1917), Erving Goffman (1922-1982), John
Gumperz (1922), Dell Hymes (1927), William Labov (1927), Harvey Sacks (1935-1975),
Edgar Palom, Leonard Savitz e Emanuel Schegloff (1937).
Os pontos de vista desses pesquisadores pareceram, no entanto, no se harmonizarem.
Leonard Savitz apontava para a necessidade de treinamento em Lingstica para os
socilogos. Fishman, apesar de concordar com essa sugesto de Savitz, argumentou que os
socilogos estavam interessados nas variveis lingsticas, mas no necessariamente na
70
Lingstica, uma vez que os lingistas pareciam interessados em ampla contextualizao, mas
no necessariamente na Sociologia. Por causa disso, a maioria dos primeiros cursos em
Sociolingstica, ensinados por socilogos, foi chamado de Sociologia da Linguagem.
Ao ressaltar a importncia da interao desses campos disciplinares por uma ampla
compreenso da linguagem humana em seu contexto social, Shuy faz referncia ao trabalho
de Joyce O. Hertzler (1895-1975), 'The Sociology of Language` (1965). Hertzler, uma
sociloga, declarou:

Entre as cincias sociais, os maiores colaboradores para estudo da
lngua tm sido os antroplogos e os psiclogos. Os antroplogos tm
se ocupado da lngua como um aspecto fundamental da cultura,
origem e desenvolvimento da lngua, as anlises das lnguas primitivas e
as relaes recprocas dessas lnguas com a vida social e mental primitiva.
(.) os psicologos, socio-educacionais e abnormais gerais, tm se ocupado
com os estgios do desenvolvimento da fala dos seres humanos,
especialmente o desenvolvimento de fala das crianas, dos relacionamentos
da fala e dos estados psicolgicos abnormais, a importncia estratgica da
lngua no desenvolvimento da personalidade e na socializao do indivduo,
e sua relao com o processo do pensamento (HERTZLER, 1965, pp. 4-5
apud SHUY 2003, p. 7).
59


Essa observao evidencia as preocupaes com relao ao estudo da lngua e do
contexto social em que ela se insere. Obviamente essas questes no se limitavam ao campo
de investigao da Lingstica. Ao contrrio dessa rea de conhecimento, no entanto, as
outras reas mencionadas no buscavam uma ampla compreenso da lngua, mas buscavam
compreender a cultura e os indivduos atravs da lngua que eles empregavam em suas
relaes comunicativas.
Porm, a maioria dos socilogos linguisticamente orientados estavam em dissonncia
com as grandes exigncias departamentais. Shuy observou que se um estudante de Sociologia
tivesse que investir tempo e esforos para se tornar bom o bastante em Lingstica, para
reproduzir um trabalho do calibre daqueles realizados por pesquisadores como Erving
Goffman, Harold Garfinkel ou Harvey Sacks, correria um srio risco de sacrificar outros
aspectos do conhecimento sociolgico exigido por esse campo. Naturalmente, a mesma coisa
poderia ser dita sobre antroplogos e, no sentido inverso, sobre lingistas.

59
Among the social sciences, the chief contributors to language study have been anthropologists and
psychologists. The anthropologists have been concerned with language as a cardinal aspect of culture, language
origins and development, the analyses of primitive languages and the reciprocal relationships of these languages
with primitive mental and social liIe. |.| The general, social educational and abnormal psychologists have been
concerned with the stages of the speech development in human beings, specially the speech development of
children, the relationships of speech and abnormal psychological states, the strategic significance of language in
personality development and in the socialization of the individual, and its relationship to the processes of thought
(HERTZLER, 1965, pp. 4-5 apud SHUY 2003, p. 7).
71
A Sociolingstica, porm, que buscava no seio da sociedade explicaes para
fenmenos lingsticos diversos, focalizava seu objeto de estudo, a lngua, localizando-a
dentro de uma viso ampla que abrangia conceitos e mtodos de diversas reas de
conhecimento. Da poder-se afirmar que o nascimento dessa disciplina, como subrea de
estudo, ocorreu dentro do campo da Lingstica em interao com outras reas que
compreendiam o estudo da lngua, do indivduo e da sociedade como entidades inseparveis,
decorrendo disso, seu carter interdisciplinar.

I
n
t
e
r
a

o

i
n
t
e
r
d
i
s
c
i
p
l
i
n
a
r

n
a

f
o
r
m
a

o

d
a

s
o
c
i
o
l
i
n
g

s
t
i
c
a

Ling Ling stica stica
Geografia Geografia
Ling Ling stica stica
Antropologia Antropologia
Sociologia Sociologia
Dialetologia Dialetologia
Socioling Socioling stica stica
Ling Ling stica stica
Geografia Geografia
Ling Ling stica stica
Antropologia Antropologia
Sociologia Sociologia
Dialetologia Dialetologia
Socioling Socioling stica stica

Este esquema meramente ilustrativo das relaes das disciplinas
que participaram do processo constitutivo da Sociolingstica. No
possui, portanto, a inteno de medir o grau de importncia que cada
das reas tenha exercido no processo de constituio e
desenvolvimento da Sociolingstica.

Aps os eventos que marcaram o surgimento da Sociolingstica, essa disciplina
pareceu andar em harmonia com as disciplinas que a informaram de alguns conceitos, como a
Antropologia e a Sociologia. Shuy (op. cit., p. 8) ressalta, entretanto, que os lingistas
comearam a mostrar pouco interesse que seus alunos buscassem conhecimento dentro do
escopo dessas outras disciplinas.
Labov, por exemplo, argumentava que a quantidade de conhecimento lingstico
necessrio para produzir mudana no carter bsico da pesquisa em Lingstica era to
enorme que ele preferia ensinar apenas aqueles que estavam envolvidos com essa rea. Da
mesma forma, os estudantes de Antropologia e Sociologia pareciam se afeioar aos estudos
lingsticos, mas no o suficiente para fazer o tipo de trabalho visualizado por Dell Hymes,
Joshua Fishman, Erving Goffman, entre outros.
A sociedade americana, nessa dcada, atravessava um perodo de crescentes
problemas relacionados com a segregao racial, educao e estrutura social. Esses problemas
72
eram claros o suficiente e essas trs disciplinas possuam algumas das ferramentas necessrias
para lidar com eles, mas no independente uma das outras.
Esses campos, no entanto, enfrentaram os problemas tradicionais que os acadmicos
freqentemente enfrentam. Shuy (op. cit., pp. 8-9) assinalou que os cientistas sociais no
queriam desistir de nada em favor de conhecimentos lingsticos. Tampouco os lingistas
queriam desistir de algo em favor do conhecimento das cincias sociais. Cada grupo queria
manter seu prprio campo, objetivos e construo terica, enquanto se aproveitava o quanto
podia dos construtos do outro.
Juntamente com o crescimento do tipo de trabalho desenvolvido por William Labov
em Nova Iorque, e por outros pesquisadores em Detroit e Washington DC, nos anos de 1960,
estava o desenvolvimento de uma pesquisa mais etnogrfica sobre a variao lingstica. Dell
Hymes, John Gumperz e seus alunos focalizavam a lngua como um fato social e estudavam a
interao entre a comunicao e a cultura.
Conforme analisou Shuy (op. cit., p. 12), talvez por insatisfao com a limitao
gerativa de 'competncia ao conhecimento gramatical, Hymes (1964a) estendeu essa noo
'competncia comunicativa, um termo mais geral para as capacidades de Ialar e ouvir de
uma pessoa. Embora Frederick Newmeyer (1983[1944-]) tenha afirmado que Hymes criara o
termo 'competncia comunicativa para excluir a noo de 'competncia gramatical de
Chomsky, no foi essa a inteno de Hymes, que no rejeitava a competncia gramatical, mas
acreditava que esta era parte de uma competncia mais ampla, digna de estudo.
No final da dcada de 1960, vrias linhas de abordagens estavam em amplo
desenvolvimento. A Dialetologia Regional que j existia h cerca de um sculo, o Contato
Lingstico evidenciado pelos trabalhos de Charles Ferguson, Einar Haugen, Uriel Weinreich,
Joshua Fishman, e outros, fazia-se fortemente notvel, e a Etnografia da Comunicao causou
grande impacto em um curto espao de tempo. Todas essas reas de pesquisa ocupavam-se da
lngua em seu contexto social e todas eram compostas por pesquisadores que se consideravam
como fazendo Lingstica.
Assim, Shuy (op. cit., p.12) diz que em meio ao desenvolvimento dessas disciplinas o
termo 'Sociolingistica comeou a surgir em catalogos de cursos universitrios, em artigos
de jornais e ttulos de livros.




73
2.1.5. O surgimento do termo 'Sociolingistica

A histria da criao do termo Sociolingstica e de seu provvel criador j fora
bastante discutida nos estudos que buscam apresentar uma viso histrica sobre o
desenvolvimento da disciplina, porm, sem muita harmonia entre as explicaes. J. K.
Chambers, em seu Sociolinguistic Theory (1995, p.15), aponta o ano de 1952 como sendo a
data em que esse termo foi usado pela primeira vez, atribuindo, da mesma forma, sua autoria
ao filsofo norte-americano Haver Cecil Currie (1908-1993). Shuy (2003, p.11) tambm faz
referncia ao uso desse termo por Currie em 1952 e, enfatizando o fato desse termo ter sido
cunhado nessa poca, diz que na terceira edio do Websters New International Dictionary
(1961) no havia nenhuma referncia a essa terminologia.
Currie, que tambm reivindica ter cunhado esse termo, em um artigo intitulado 'A
Projection of Socio-Linguistics: The relationship of speech to social status (1952), observou
que embora as definies dos lingistas sobre a lngua, convencionalmente, inclussem uma
clusula sobre sua funo social, nas pesquisas desenvolvidas na poca, qualquer
considerao sobre essa funo era ignorada. Nesse artigo, Currie exalta o livro de Henry
Louis Mencken (1880-1956), The American Language: An Inquiry into the Development of
English in the United States (1919),
60
dizendo que esse autor 'agrada os americanos, em
geral, ao apontar que eles tm uma lngua nacional prpria com respeitveis variantes
regionais (CURRIE, 1952, p. 46 apud CHAMBERS, 1995, p. 15).
61
Alm disso, apontando
os rumos que os estudos lingsticos deveriam tomar, declarou:

O presente objetivo sugerir, atravs de citaes de importantes estudos
selecionados, que as funes sociais e os significados dos fatores de fala
oferecem um prolfico campo para a pesquisa. (...) esse campo aqui
designado 'socio-lingistica. Atenes sero chamadas para certas
pesquisas relevantes, feitas ou a caminho. Possibilidades de pesquisas scio-
lingsticas mais avanadas esto, de fato, alm de estimativas (CURRIE,
1952 apud CHANBERS, 1995, p. xviii).
62


Paulston e Tucker, na introduo de seu 'Sociolinguistics: The Essential Readings
(2003), argumentam que esse termo foi aparentemente criado ainda em 1939 por Thomas

60
Esse livro de Menken pode ser encontrado no seguinte endereo eletrnico: www.bartleby.com/185/
61
(.) pleases Americans in general by pointing out that they have a national language of their own with
respectable regional variants (CURRIE, 1952, p. 46 apud CHAMBERS, 1995, p. 15).
62
The present purpose is to suggest, by the citing of selected and salient studies, that social functions and
signiIications oI speech Iactors oIIer a proliIic Iield Ior research. (.) this Iield is here designated 'socio-
linguistics. Attention will be called to certain relevant research done or under way. Possibilities for further
socio-linguistic research are, in fact, beyond estimation (CURRIE, 1952 apud CHANBERS, 1995, p. xviii).
74
Callan Hodson (1871-1953) como titulo de um artigo, 'Scio-linguistics in ndia: Man in
India, publicado em um jornal de Antropologia. Paulston e Tucker ainda argumentam que
esse termo foi usado pela primeira vez na Lingstica por Eugene Albert Nida (1914-), em
1949, na segunda edio de seu 'Morphology.
De Iato, no 'Capitulo VI de seu livro, que trata do signiIicado dos morIemas, Nida
argumenta que 'no h nada intrnseco a respeito dos valores semnticos; eles so ditados
simplesmente pelas reaes dos usurios da lngua ao ambiente sociolingstico (NIDA,
1949, p. 152, nfase acrescentada).
63
Nesse captulo, Nida introduz trs princpios bsicos
que governam a anlise e classificao semntica dos morfemas. No item que trata do
segundo princpio, Meaning is definable by environment, o autor menciona o seguinte:

A importncia deste princpio mais intensamente valorizada por aqueles
que aprenderam uma lngua estrangeira numa situao puramente
monolnge. Tendo, em seguida, sido de forma repentina introduzidos em
uma comunidade de lngua estrangeira e forados a aprenderem uma lngua
de forma que se observassem atentamente o ambiente em que certas formas
so usadas, o significado de toda palavra e frase teve que ser aprendido em
seu contexto sociolingstico (op. cit., loc. cit., nfase acrescentada).
64


Observa-se, dessa forma, que Nida, ao contrrio de Currie, j utiliza o termo sem o
hfen e d uma denotao bastante pragmtica a ele. Essa terminologia foi empregada pelo
menos trs vezes nesse captulo, todas se referindo significao do morfema ou palavra em
seu contexto de uso pelos falantes: 'diferenas morfmicas que so principalmente definveis
pelo ambiente lingstico, e.g. a diferena entre I e me, adquire um significado conotativo no
ambiente sociolingstico que fornece Its I vs. Its me (op. cit., p.154, nfase
acrescentada).
65

Konrad Koerner (2002, pp. 272-273) cita ainda outra ocasio em que o termo
sociolinguistics precedeu ao texto de Currie. Trata-se do discurso de posse de Heinar Haugen
(1906-1994), como presidente da Linguistic Society of America, em dezembro de 1950
(impresso em 1951). Koerner ainda faz referncia ao termo hifenizado utilizado por Hodson
em 1939, e se pergunta se no houve nenhuma conexo entre ele e o lingista ingls John

63
There is nothing intrinsic about the semantics values; they are dictated simply by the reactions of language
users to the sociolinguistic environment (NIDA, 1949, p. 152, nfase acrescentada).
64
The significance of this principle is most vividly appreciated by those who have learned a foreign language in
a purely monolingual situation. Having been suddenly thrust into a foreign-language community, then have been
forced to learn a language by closely observing the environment in which certain forms are used. The meaning of
every word and phrase had to be learned from its sociolinguistic setting (op. cit., loc. cit., nfase acrescentada).
65
Morphemic differences which are primarily definable by linguistic environment, e.g. the difference between I
and me, do take on connotative significance in the sociolinguistic environment which provides Its I vs. Its me
(op. cit., p. 154, nfase acrescentada).
75
Rupert Firth (1890-1960) durante os anos 1930, dados os vrios anos que este viveu na ndia,
na dcada de 1920, e devido sua prpria viso sociolingstica. Hodson aposentou-se como
funcionrio do governo britnico na ndia, antes de ser o primeiro a ocupar a cadeira de
antropologia em Cambridge, em 1932.
Deve-se, no entanto, atentar para o fato de que essa terminologia no foi adotada
imediatamente. Houve at quem, por exemplo, se recusasse a usar esse termo pra se referir
disciplina Lingstica que tratava da lngua em seu contexto social. O caso mais conhecido
o do prprio Labov (1991[1972], p. viii) que declarou ter resistido a essa terminologia por
muitos anos, uma vez que ela implicava 'a existncia de uma teoria ou prtica lingstica de
sucesso que no seja social.
66

Labov (1971, pp. 495-496) salientava que a Sociolingstica representava uma
interseco de todos os problemas da Sociologia e todos os problemas da Lingstica, o que a
tornava um campo sem esperana. Por causa disso, tentava evitar essa terminologia e preferia
aos termos de Wittgenstein: a lngua em contexto ou lngua em uso, pois, para Labov, o
vernculo, isto , as formas que as pessoas usam quando no esto pensando sobre a lngua,
algo mais sistemtico e regular em sua relao com a variao e a mudana lingstica e com
a histria da lngua do que certas formas literrias.
Com relutncia, no entanto, ele adotou ao termo Sociolingstica por considerar que
uma Lingstica socialmente realista era um prospecto remoto nos anos de 1960, uma vez que
a grande maioria dos lingistas da poca tinha se voltado para a contemplao de seus
prprios idioletos.

2.1.6. A contribuio dos estudos desenvolvidos por Labov

Como observado, a histria do surgimento da Sociolingstica encontra-se cercada de
um sentimento de crescente preocupao que ocupou os espaos dos debates sobre a lngua e
sociedade a partir da segunda metade do sculo XX. Esses debates ganharam uma dimenso
grandiosa com a colaborao dos trabalhos iniciais de William Labov.
Seu primeiro estudo tratou da mudana sonora que afetava os ditongos (ay) e (aw) na
ilha de Marthas Jineyara Massachusetts. Essa pesquisa constituiu sua dissertao de
Mestrado, com o titulo de 'The Social History of a Souna Change on the Islana of Marthas
Vineyard, Massachusetts (1963). Sua segunda pesquisa, tambm a mais importante,

66
I have resisted the term sociolinguistics form many years, since it implies that there can be a successful
linguistics theory or practice which is not social (LABOV, 1991[1972], p. viii).
76
constituiu-se de uma pesquisa sobre os efeitos das diferenas de classes nos dialetos da cidade
de Nova Iorque. Esse trabalho compe sua tese de doutorado com o titulo de 'The Social
Stratification of English in New York City (1966).
Apesar dos esforos iniciais de William Bright (1966) e Joshua Fishman (1972) em
conceituar e delimitar o campo de atuao da Sociolingstica, suas teorias tiveram menor
impacto que as pesquisas desenvolvidas por Labov. Segundo Monteiro (2000, p. 15), William
Bright 'insistindo no carter inovador, (...) formula uma srie de vagas idias sobre a relao
entre lngua e sociedade e termina afirmando que o objeto de estudo da Sociolingstica a
diversidade lingstica.
Chambers (1995, pp. 16-17) faz referncia s pesquisas realizadas por Fisher (1958),
em que prefiguravam a maior parte dos componentes sociolingsticos essenciais, e ao estudo
de Louis Gauchat (1905) sobre o pato francs falado na cidade de Charney Sua, que
quebrou as convenes tradicionais da dialetologia ao correlacionar as mudanas apresentadas
com as variveis sexo e idade dos informantes.
No obstante, Chambers afirma que as pesquisas feitas por Labov sobre o ingls
falado na ilha de Martha`s Vineyard e sobre o ingls falado na cidade de Nova Iorque foram
to, enormemente, importantes que so, inquestionavelmente, o marco inicial das pesquisas
em Sociolingstica. Foi, principalmente, sua exemplar pesquisa sobre o ingls de Nova
Iorque que inspirou vrios jovens lingistas a ir para as ruas com papel nas mos e gravadores
nos ombros, nos anos que sucederam sua pesquisa.
Esses argumentos se tornam ainda mais interessantes ao se pensar que Labov s
iniciou seus estudos em Lingstica em 1961. No entanto, ele teve a oportunidade de
apresentar o resultado de suas pesquisas nos principais eventos, mencionados anteriormente,
como os encontros da Linguistic Society of America de (1962, 1963 e 1964), alm do encontro
da Ohio Valley Sociological Society (1966) e de Los Angeles (1966).
Segundo Koerner (2002, p. 258), os convites iniciais para esses eventos haviam sido
direcionados a Uriel Weinreich, orientador de Labov, o que s torna esses acontecimentos
mais interessantes. Como mostrado no primeiro captulo desta Dissertao, Labov apresentou
os resultados da pesquisa de Martha`s Vineyard diante da Linguistic Society of America, em
1962, e suas idias foram muito bem recebidas.
Koerner argumenta que, por uma curiosa coincidncia, Zellig S. Harris (1909-1992),
orientador de Chomsky (1951, mestrado, 1955, doutorado) na Universidade da Pensilvnia,
havia cedido ao seu aluno uma oportunidade, talvez ainda mais importante, de apresentar suas
idias no 9 Congresso Internacional de Lingstica que aconteceu em Cambridge,
77
Massachusetts, em 1962, mesmo ano em que Labov apresentou sua impactante pesquisa de
mestrado.
Ao comentar a meterica ascendncia das idias de Labov, Koerner, apoiado nos
argumentos de Calvet (1999, p. 47) e Murray (1994, p. 377), salienta que o fato de Weinreich
ter oferecido a Labov sua vaga nesses eventos no foi meramente por causa de sua sade
fragilizada.
67
O que provavelmente estava acontecendo, de fato, era que Weinreich parecia ser
a nica pessoa que tinha, na poca, uma estratgia para o desenvolvimento da Sociolingstica
e, em particular, para a carreira de Labov.













































67
Weinreich morreu de leucemia em 1967, aos 41 anos.
78
CAPTULO 3
A IMANNCIA DOS FATOS DA MUDANA LINGSTICA

Em lingstica histrica, buscamos os fatos da mudana
lingstica: o objetivo principal determinar o que
aconteceu na histria de uma lngua (...). O fato da
mudana lingstica um dado (...). Porm, esse fato
sozinho existncia da mudana lingstica est entre
os mais difceis de se assimilar, quando buscamos
desvendar a natureza da lngua em geral, conforme
refletida na histria de uma lngua.

William Labov
68


3.1. Breve panorama sobre os estudos histricos da mudana

Os estudos histricos sobre a mudana lingstica percorreram sculos e continuaram,
no sculo XX, como uma das principais atividades dentro dos estudos lingsticos. Estudos
dessa natureza procuram mostrar a forma como a lngua muda atravs do tempo e quais
fatores motivam tais mudanas. Ferdinand de Saussure (2006, p. 117[1916]), enquanto
planejava o recorte epistemolgico que criaria a cincia sincrnica da linguagem, ressaltou
que estudar dados historicos muito mais Iacil do que dados sincrnicos: 'os Iatos sobre a
evoluo so mais concretos; (...) cmodo e, com freqncia, at divertido acompanhar uma
srie de transIormaes.
A viso neogramtica de Saussure (op. cit., p. 167) tambm asseverava a regularidade
perfeita das transformaes sofridas pela lngua, alm de assegurar que a mudana fontica
no aIeta as palavras, mas os sons: 'o que se transIorma um Ionema; (...) mas que tem por
conseqncia alterar de maneira idntica todas as palavras em que figure o fonema em
questo; nesse sentido que as mudanas Ionticas so absolutamente regulares.
Saussure, assim como todos os neogramticos, fora grandemente influenciado pelo
norte-americano William Dwight Whitney (1827-1894). As concepes deste autor, sobre
como se deveria proceder ao estudo da lngua foram fundamentais para o fortalecimento do
posicionamento da escola neogramtica, conforme argumentou Karl Brugmann (1849-1919)
numa conferncia em Leipzig, em 25 de novembro de 1894, relembrando os anos iniciais do
empreendimento emergente:

68
In historical linguistics, we pursue the facts of language change: the primary goal is to determine what
happened in the history oI a language (.). The Iact oI language change is a given (.). Yet this Iact alone the
existence of a language change is among the most stubborn and difficult to assimilate when we try to come to
grips with the nature of language in general as it is reflected in the history of a language (LABOV, 1994, p. 9).
79
Whitney foi para mim, como para outros jovens estudiosos, um guia na
disputa de idias, cuja credibilidade era sem restrio e cujas dicas podiam
ser sempre seguidas com muito proveito. E, no curso do tempo, a forte
opinio que adquiri de Whitney nos meus dias de estudante tem apenas se
tornado mais firmemente estabelecida (BRUGMANN, s/d apud
JAKOBSON, 1971, p. xxvi).
69


De acordo com o lingista norte-americano, todos os itens lexicais dos quais a lngua
composta so, em suas presentes formas, produtos de uma srie de mudanas promovidas pela
vontade e consentimento dos indivduos, sob condies histricas, condies de natureza
humana e por motivos que so claramente reconstituveis, que formam o objeto legtimo de
investigao cientfica (cf. WHITNEY, 1971, p. 21).
Essas consideraes sobre a lngua, para Whitney, determinariam o carter de seu
estudo, como uma cincia histrica ou moral, que constituiria um brao da histria da raa
humana e das instituies humanas. O trabalho do lingista seria, assim, reconstruir o
percurso de uma mudana, retornando ao seu estado primitivo, atravs de processos
histricos, e com o auxlio de todas as evidncias histricas. Esse seria o caminho pelo qual se
chegaria a uma verdadeira compreenso da lngua, sua natureza e sua relao com a mente
humana e com a histria humana.
Esse lingista compreendia a mudana fontica como inerente natureza de uma
palavra e de sua relao com a idia que ela representa. Pois uma palavra, para o autor, no
representa um reflexo natural de uma idia, nem sua descrio ou definio; ela apenas sua
designao, um signo arbitrrio e convencional com o qual se aprende associ-la. Da a
palavra no ter fora interna que conserve sua identidade e, dessa forma, exposta a toda
sorte de mudanas.
Essas explicaes de carter histrico sobre a natureza da lngua e da mudana
lingstica certamente influenciaram os argumentos oferecidos pelos neogramticos.
Segundo Good (2006, p. 10), Hermann Paul (1886[1846-1921]), por exemplo, explicitamente
rejeitava qualquer abordagem ao estudo da lngua que no fosse histrica. Good, por sua vez,
assinala que os neogramticos so geralmente associados s mudanas no nvel da palavra
(e.g., mudana sonora e analogia), o que significa que seus trabalhos tenham exercido maior
influncia na Fonologia e na Morfologia do que em outras reas da Lingstica.

69
Whitney was for me, as for other younger scholars, a guide in the contest of ideas, whose reliability was
beyond cavil and whose hints could always be followed with much profit. And in the course of time the high
opinion that I got of Whitney in my student days has only become more firmly established (BRUGMANN, s/d
apud JAKOBSON, 1971, p. xxvi).
80
O trabalho de Baudouin de Courtenay (1845-1929) e Mikolaj Kruszewski (1851-1887)
da Escola de Kazan tambm mostrou uma tendncia para explicaes de carter diacrnico.
No entanto, Good diz que se deve reconhecer que, como importantes figuras no
desenvolvimento de abordagens estruturais a anlises sincrnicas, seus trabalhos so
apropriadamente categorizados como, simultaneamente, abraando abordagens de carter
diacrnico e sincrnico.
As posies desses lingistas podem ser adequadamente sumarizadas com a seguinte
citao: 'o mecanismo de uma lingua (sua estrutura e composio), em qualquer dado
momento, o resultado de toda a sua histria e desenvolvimento anterior e, cada estado
sincrnico determina, em troca, seus futuros desenvolvimentos (BAUDOUIN DE
COURTENAY, 1972[1871], p. 63 apud GOOD, 2006, p. 10).
70

Apesar de suas vantagens histricas, as abordagens de carter diacrnico ao estudo da
lngua tornaram-se, significantemente, menos proeminente no sculo XX, uma vez que o
estudo sincrnico da gramtica desenvolveu-se para se tornar o foco principal da teoria
lingstica, primeiro sobre a influncia de Saussure e, depois, sob a influncia dos gerativistas
(cf. LABOV, 1973; GOOD, 2006).
No entanto, conforme assinala Good (op. cit., pp. 10-11), mesmo para os lingistas da
tradio gerativa, explicaes diacronicamente orientadas foram, s vezes, tomadas como a
melhor forma de explicar certos tipos de fenmenos gramaticais generalizados, os quais, por
uma razo ou outra, resistiram a explicaes diretas, via modelos sincrnicos de gramtica.
Apesar da maior parte dos lingistas do sculo XX ter se envolvido num movimento
distante de explicaes de carter diacrnico aos fenmenos lingsticos, um significante
grupo de lingistas manteve tais abordagens. Joseph Greenberg (1915-2001), em um bom
nmero de trabalhos que incluem Greenberg (1966, 1978, 1995), argumenta que certos
mecanismos bsicos da mudana so universais lngua e que muitos universais sincrnicos
evidentes so resultados de caminhos comuns da mudana que esto sendo instanciados
atravs de muitas lnguas.
Theodora Bynon, na introduo de seu Historical Linguistics (1996, p. i [1977]), diz
que a Lingstica Histrica busca investigar e descrever as formas pelas quais as lnguas
mudam atravs do tempo, sendo seu domnio, portanto, de carter diacrnico. Por outro lado,
a Lingstica Descritiva desconsidera totalmente o tempo como um fator relevante em suas

70
The mechanism of a language (its structure and composition) at any given time is the result of all its preceding
history and development, and each synchronic state determines in turn its further development (BAUDOUIN DE
COURTENAY, 1972[1871], p. 63 apud GOOD, 2006, p. 10).
81
investigaes, ocupando-se, dessa forma, da lngua em seu aspecto sincrnico. No entanto, a
autora argumenta que no a extenso ou a diminuio do tempo que constitui a diferena
fundamental entre anlises sincrnicas e diacrnicas, mas a atitude do lingista com relao
dimenso do tempo.
Creditam-se a Saussure as distines feitas entre sincronia e diacronia. O lingista
suo compreendia a histria da lngua como uma sucesso de estados sincrnicos. No
entanto, dada a complexidade desse objeto, Saussure (op. cit., p.116) argumentou que 'cada
lngua constitui uma unidade de estudo e nos obriga, pela fora das coisas, a consider-la ora
estatica ora historicamente.
Na segunda metade do sculo XX, o estudo da mudana lingstica adquiriu novo
flego e novas abordagens. Devem-se destacar, em especial, as abordagens que procuravam
analisar mudanas lingsticas em progresso, como aquelas praticadas por William Labov e
seus associados. Dentre os estudiosos da variao e da mudana lingstica na atualidade, esse
autor se apresenta como um de seus principais representantes.
Suas teorias sobre como a lngua apreendida pelo indivduo, como ele a utiliza em
suas relaes cotidianas e a maneira como ela muda atravs do tempo, alvo central de sua
abordagem, como assinalado no primeiro captulo, mudaram os rumos da investigao
lingstica, a partir da segunda metade do sculo XX. Percebe-se, dessa forma, e se perceber
a seguir, que suas pesquisas abraam ambas as abordagens sincrnica e diacrnica, alm de
outros modelos externos de explicao da mudana.
Assim, este captulo, aps uma breve anlise sobre a natureza da lngua e da mudana
lingstica na viso de Labov, tratar de um dos temas mais controversos dentro dos estudos
sobre a mudana. Trata-se de um confronto que j dura mais de um sculo entre teorias
lingsticas que analisam sob ticas diferentes a mudana lingstica: a hiptese sobre a
'regularidade/excepcionalidade da mudana sonora levantada pelos neogramaticos e a
reivindicao de que 'cada palavra tem sua historia mantida por dialetlogos.
Em meados da segunda metade do sculo XX, uma nova polmica que favorecia o
posicionamento do segundo grupo se instalou no debate. Trata-se da teoria da 'Difuso
Lexical iniciada por William Wang (1969). Desde o inicio da dcada de 1980, William
Labov tem utilizado seus conhecimentos sobre a natureza da mudana lingstica e
desenvolvido anlises empricas em busca de evidncias que solucionem essas controvrsias.
Alm disso, Paul Kiparsky, luz da Fonologia Lexical, travou um duelo intelectual com
Labov, provocando uma srie de respostas ao trabalho um do outro e, dessa forma, tornando
mais esclarecidas essas questes.
82
3.2. Lngua e Mudana Lingstica: a natureza desses elementos na viso de Labov

Como foi observado no primeiro captulo, Labov compreende a lngua como uma
caracterstica do mundo real, exterior ao indivduo, pertencendo, portanto, sociedade. Alm
disso, esse autor considera a comunidade de fala como a mais importante realidade social.
Essa concepo se incompatibiliza com a idia de homogeneidade lingstica e apia as
reivindicaes de que as variaes e as mudanas sofridas por uma lngua so processos
naturais, podendo ser explicados atravs da observao da forma como os falantes utilizam a
lngua, nas condies histrico-sociais em que estiverem inseridos.
Para esse autor, o objetivo principal das anlises histricas determinar o que
aconteceu na histria de uma determinada lngua ou numa determinada famlia de lnguas. O
fato da mudana lingstica um dado. Porm, esse fato sozinho, isto , a existncia da
mudana lingstica, no de fcil compreenso quando se busca desvendar a natureza da
lngua em geral ou quando se tenta compreender os reflexos da mudana estampados na
histria de uma lngua particular (cf. LABOV, 1994, p. 9).
A lngua, como concebida por ele, um instrumento de comunicao usado por uma
comunidade de fala, um sistema comumente aceito de associaes entre formas arbitrrias e
seus significados. Para o autor, todas as outras concepes existentes de lngua possuem seu
valor, porm, todas envolvem a associao de um signo e seu significado que, por sua vez,
depende do conceito saussuriano de oposio e diferenas distintivas.
A mudana lingstica envolve a relao de uma forma e um significado, de maneira
que as pessoas afetadas pela mudana no significam da mesma forma que as outras no
afetadas, sejam pessoas mais velhas na mesma comunidade, ou pessoas da mesma idade em
comunidades vizinhas.
Compreender a lngua como um mecanismo cuja funo principal a comunicao
entre as pessoas implica analisar as mudanas nela ocorridas como um obstculo ao bom
desenvolvimento da comunicao. Dessa forma, Labov argumenta que se a lngua tem se
desenvolvido no curso da histria humana como um instrumento de comunicao, se tem sido
bem adaptada para essa necessidade, uma de suas propriedades mais importantes deveria ser
sua estabilidade.
Isso facilitaria tanto o aprendizado de outra lngua quanto a comunicao entre as
comunidades vizinhas. Por causa disso, Labov salienta que difcil conciliar o fato da
mudana lingstica com a noo de um sistema adaptado comunicao, a menos que sejam
identificadas outras caractersticas patolgicas inerentes lngua que limitem essa adaptao.
83
Sobre a separao geogrfica, Labov ressalta que esse fator, naturalmente e
inevitavelmente, leva separao lingstica. Entretanto, estudos sobre mudana lingstica
indicam que a separao geogrfica no uma condio necessria para a sua divergncia.
Seus estudos tm mostrado que pessoas que vivem nas mesmas cidades e freqentam as
mesmas escolas, expostas s mesmas mdias de massa podem ser afetadas diferentemente pela
mudana lingstica, de forma que no decorrer do tempo suas formas lingsticas tornam-se
cada vez mais diferenciadas.
Para o autor, a mudana lingstica no , de forma alguma, constante. A mudana
espordica e se move rapidamente em algumas regies da estrutura, deformando-as e
impedindo seu reconhecimento em um sculo ou dois. Esse processo de mudana, em um
determinado momento, cessa repentinamente, de forma que certas regras, outrora normais,
tornam-se inconcebveis e no-naturais em uma dcada, desaparecendo por milnios para
fornecer a iluso de estabilidade.
Um exemplo disso so as mudanas sofridas pelas vogais longas do ingls que,
segundo o autor, tm soIrido sries repetidas de 'mudanas em cadeia
71
desde os primeiros
registros da lngua. Por outro lado, as vogais curtas quase no foram afetadas. No entanto,
seus estudos tm mostrado que uma repentina rotatividade de vogais curtas do ingls tem
irrompido em cidades do norte dos Estados Unidos, uma enorme mutao em cadeia sem
registros precedentes na histria da lngua. Conforme argumenta Labov, esse fenmeno
irracional, violento e imprevisvel, o que faz parecer quixotesco o desenvolvimento de
princpios para a mudana da lngua (cf. op. cit., p. 10).
Em seus estudos sobre a mudana lingstica, Labov no fez somente uma reviso dos
vrios princpios postulados pelos grandes estudiosos da mudana, mas tambm discutiu
problemas de interpretao, paradoxos existentes e introduziu novos princpios. Dessa forma,
Labov (op. cit., pp. 12-13) props uma explicao para a diferenciao de fatos,
generalizaes e princpios sobre a mudana lingstica.
Assim, o primeiro possui a especificidade de designar uma predicao sinttica sobre
um objeto particular. Esse objeto, no entanto, pode representar uma entidade concreta (um
manuscrito, seu tamanho, data, etc.), abstrata (seu autor, sua rima, sua organizao) ou um
dialeto (sua predominncia em um dado territrio, sua associao a uma determinada lngua).

71
O termo utilizado por Labov em ingls chain shifts. Trata-se de um processo de mudanas encadeadas, em
que uma vogal se altera e provoca alterao em outra, e assim por diante. Um exemplo desse processo a grande
mudana ocorrida nas vogais do ingls durante os sculos XV e XVI. Por exemplo: o fonema [a:] = /na:m/ do
ingls mdio transIormou em |c:| /n c:m/ no inicio do ingls moderno e, mais tarde, em |ei| /neim/ no ingls
moderno.
84
Alm disso, h o prprio fato da lngua em si, ou seja, sua existncia e seu uso pelas pessoas.
Um fato pode ser difcil de se determinar, de forma que se possam ter apenas teorias sobre o
que ele seja (por exemplo, a origem da linguagem), contudo, continua sendo um fato mesmo
quando no se sabe ao certo o que ele seja, isto , um fato desconhecido.
Segundo o autor, quando se faz predicaes sobre a pluralidade dos objetos chega-se
s generalizaes. Labov argumenta que, diferentemente de um fato, uma generalizao pode
ser refutada. Por exemplo, quando se trata de uma declarao sobre todos os membros de uma
classe, como 'nenhum texto do Old English data-se do sculo VIII, ela poder ser refutada
atravs de um nico fato que seja inconsistente com essa declarao. Ao se tratar de uma
declarao sobre a existncia de algo, como 'nos manuscritos do Old English as letras esto,
as vezes, daniIicadas, ela ser refutada apenas quando todo fato for inconsistente com tal
declarao.
Dessa forma, Labov diz que antes que o termo The English Great Vowel Shift
72
fosse
criado, puderam-se fazer generalizaes sobre a mudana das vogais do ingls no incio do
ingls moderno. Na verdade, esse termo baseado em vrias generalizaes, tais como: as
mudanas envolvem vogais longas acentuadas, so simtricas em relao s anteriores e s
posteriores, etc. Uma vez que o termo A Grande Mudana Voclica foi aceito como uma
entidade singular pde-se estabelecer os fatos sobre ele, como as datas de seu incio e fim.
Finalmente, o termo 'principio utilizado por Labov como 'projees maximas de
generalizaes. Segundo o autor, um principio uma generalizao que irrestrita em sua
aplicao, seja no tempo ou no espao. Por isso, sua preocupao est em apresentar
'principios para a mudana das vogais e 'principios para a mudana nos sons e no
'principios para a mudana das vogais do ingls ou 'principios para a mudana nos sons do
indo-europeu.
No entanto, como argumenta Labov, existem vrios fatos bem aceitos na Lingstica
Histrica que violam princpios reconhecidamente legtimos. Quando isso acontece,
argumenta o autor, esses princpios podem ser rejeitados. Como exemplo, Labov cita o caso

72
Esse termo foi desenvolvido pelo lingista dinamarqus Otto Jespersen (1860-1943), em 1909, na primeira
edio de seu livro A Modern English Grammar on Historical Principles. Jespersen aponta a escrita como tendo
sido responsvel pela discrepncia entre os sons e a escrita do ingls. As mudanas mais acentuadas ocorreram
entre os sculos XV e XVI. O advento da imprensa em 1475 e a criao de um sistema postal em 1516
possibilitaram a reproduo e disseminao de uma ortografia padronizada. Entretanto, esse perodo coincidiu
com as grandes mudanas que ocorriam nas vogais do idioma. As mudanas que ocorreram, a partir de ento,
no foram acompanhadas de reformas ortogrficas. Alm disso, Jespersen prope reconstruir o mecanismo da
Grande Mutao Voclica do ingls para identificar as mudanas iniciais e mostrar a seqncia dos passos como
uma seqncia causal, isto , uma mudana ocasionando outra mudana. Os estudos de Jespersen sobre as
mudanas das vogais do ingls so bastante aproveitados por Labov (1994) em seu 'Principles of Linguistic
Change: Internal Factors.
85
de algumas investigaes sobre alguns 'pares minimos do ingls. Na maioria das vezes, os
falantes no fizeram distino na fala entre duas palavras de significados diferentes, que na
pronncia so distintas por apenas um trao distintivo. Esse fato, como afirma Labov, viola o
princpio estabelecido por Bloomfield, de que 'algo como uma pequena diIerena no som`
no existe na lngua (BLOOMFIELD, 1926 apud LABOV, 1994, p. 16).
73

Outro exemplo de fatos que violam princpios diz respeito fuso de certos fonemas,
como o caso dos ditongos /ay/ e /oy/ do ingls. Segundo o autor, h relatos de que no sculo
XVIII, palavras como line/loin, vice/voice, pint/point eram pronunciadas da mesma forma.
No entanto, nos sculos XIX e XX, essas palavras passaram a ser pronunciadas
diferentemente. Dessa forma, Labov diz que esse fato viola claramente o Princpio de Garde,
de que 'Iuses so irreversiveis por meios lingisticos (GARDE, 1961 apud LABOV, op. cit.,
loc. cit.).
74
A nica explicao para esse fenmeno , segundo Labov, a de Otto Jespersen
(1949, p. 330[1860-1943]), de que a escrita foi responsvel pela reverso.
Esses exemplos mostram a complexidade inerente natureza da lngua e do processo
da mudana lingstica e com a qual o lingista, inevitavelmente, se deparar ao aceitar o
desafio de compreender tais processos. Como anunciado anteriormente, a seguir, este texto
tratar da controversa 'hipotese da regularidade/excepcionalidade da mudana sonora
levantada pelos neogramticos. No debate, h mais de um sculo de confrontos entre
dialetlogos e, posteriormente, difusionistas lexicais.
Antes que se apresentem essas discusses ser, porm, necessrio pontuar algumas
consideraes metodolgicas. Diante de um tema que j gerou tanta polmica, e que divide
sobremaneira os debates em torno dos estudos histricos da mudana lingstica, preciso
que alguns cuidados metodolgicos sejam tomados, de forma que a imanncia desses fatos
no seja afetada por uma possvel interpretao partidria.
O que se busca uma compreenso plena do assunto sob investigao. Deve-se,
portanto, promover espaos para incluir diferentes concepes acerca do tema em debate.
Dessa forma, as discusses iniciais entre defensores e opositores da hiptese neogramtica,
assim como os debates que sucederam a substanciais argumentos em favor/desfavor da teoria
da Difuso Lexical, podero iluminar a compreenso dos fatos apresentados. De qualquer
forma, o que se busca a 'imanncia dos Iatos da mudana lingistica posta em discusso ao
longo desses debates.

73
(.) such a thing as a small diIIerence in sound` does not exist in language (BLOOMFIELD, 1926 apud
LABOV, op. cit. p. 16).
74
(.) mergers are irreversible by linguistics means (GARDE, 1961 apud LABOV, op. cit., loc. cit.).
86
3.3. A unidade bsica da mudana lingstica

Os neogramticos foram pioneiros em defender o estudo de lnguas vivas em detrimento
do tipo de estudo praticado pelos comparatistas que se dedicavam aos estudos hipotticos do
indo-europeu. Segundo Hermann Osthoff e Karl Brugmann (1876), apenas aqueles que se
dedicassem ao estudo de lnguas vivas poderiam chegar a uma compreenso mais ampla da
estrutura da lngua e de como ela muda.

(...) apenas aquele [o lingista] que renunciar para sempre ao antigo,
difundido, mas ainda usado mtodo de investigao, de acordo com o qual as
pessoas observam a lngua apenas no papel e resolvem tudo atravs de
terminologias, sistemas de regras (...) apenas ele poder chegar a uma
correta idia da maneira pela qual as formas lingsticas vivem e mudam (...)
(OSTHOFF & BRUGMANN, 1876 apud LABOV, 1994, p. 18, grifos
nosso).
75


Segundo Labov (op. cit., p. 16), quando as questes sobre a mudana sonora,
levantadas pelos neogramticos, foram adaptadas dentro da perspectiva estruturalista norte-
americana surgiu uma importante questo: qual a unidade fundamental da mudana? Para
Leonard Bloomfield, tratava-se do fonema:

Teoricamente, podemos entender a mudana regular dos fonemas se
supusermos que a lngua consiste de duas camadas de hbitos. Uma camada
fonmica: os falantes possuem certos hbitos de sonorizar, movimentos
com a lngua, e assim, por diante. Esses hbitos constituem o sistema
fonmico da lngua. A outra camada consiste de hbitos semntico-formais:
os falantes, habitualmente, enunciam certas combinaes de fonemas em
resposta a certos tipos de estmulos e respondem apropriadamente quando
eles ouvem essas mesmas combinaes (BLOONFIELD, 1933, pp. 364-365,
nfase acrescentada).
76


Mudana sonora meramente uma mudana na maneira em que o falante
produz fonemas e, conseqentemente, afeta um fonema a cada incidncia,
independentemente da natureza de qualquer forma lingstica em particular,
na qual o Ionema ocorre. (.) Numa terminologia atual, toda essa suposio
pode ser brevemente posta nas palavras: fonemas mudam, uma vez que o

75
(.) only he |the linguist| who renounces Iorever that Iormerly widespread but still used method oI
investigation according to which people observe language only on paper and resolve everything into
terminology, systems oI rules (.) only he can arrive at a correct idea of the way in which linguistics forms
live and change, (.) (OSTHOFF & BRUGMANN, 1876 apud LABOV, 1994, p.18, grifos nosso).
76
Theoretically, we can understand the regular change of phonemes, if we suppose that language consists of two
layers of habit. One layer is phonemic: the speakers have certain habits of voicing, tongue-movement, and so on.
These habits make up the phonemic system of the language. The other layer consists of formal-semantic habits:
the speakers habitually utter certain combinations of phonemes in response to certain types of stimuli, and
respond appropriately when they hear these same combinations (BLOONFIELD, 1933, pp. 364-365, nfase
acrescentada).
87
termo fonema designa a unidade mnima sem significado do signo (op. cit.,
pp. 453-454, passim, nfase acrescentada).
77


No entanto, uma teoria denominada de Difuso Lexical, iniciada por William Wang
(1969), apresenta a palavra como a unidade bsica da mudana. Labov (op. cit., p. 16)
observa, entretanto, que as investigaes contemporneas tm demonstrado boas evidncias
que sustentam ambos os argumentos: 'estamos diante de um paradoxo de princpio: a lngua
se comporta como se a unidade significante, afetada pela mudana sonora, fosse o fonema, e
tambm como se a unidade da mudana fosse a palavra.
78
A seguir, este texto buscar
sintetizar os esforos de Labov em resolver esse paradoxo e desfazer a antiga controvrsia
sobre o princpio neogramtico da regularidade da mudana sonora.

3.3.1. Neogramticos e Dialeto-gegrafos: a excepcionalidade da mudana versus a histria
individual das palavras

Em 1878, Hermann Osthoff (1847-1909) e Karl Brugmann (1849-1919), dois dos
principais expoentes de um grupo de estudiosos que Iicaram conhecidos na historia como 'os
neogramaticos, lanaram a seguinte declarao: 'toda mudana sonora, na medida em que
ocorre mecanicamente, realiza-se de acordo com leis que no admitem excees (OSTHOFF
& BRUGMANN, 1878 apud LABOV, op. cit., p. 422).
79

Como aponta Labov (op. cit., loc. cit.), essa questo de 'excepcionalidade implica
regularidade lexical, isto , quando um som muda, ele afeta todas as palavras em que ocorre,
no mesmo ambiente fontico. Labov argumentou que essa declarao de Osthoff e Brugmann
cobre duas excees. A primeira: trata-se da mudana analgica, que envolve relaes
conceituais que no so de carter fontico ou mecnico; a segunda: diz respeito ao
emprstimo lingstico, que envolve relaes sociais de prestgio e que no so mecnicas.
A regularidade da mudana sonora, at pouco tempo, parecia irrefutvel. No entanto,
dialetologos e Iilologos continuaram, ao longo do sculo XX, argumentando que 'toda
palavra tem sua propria historia. Dessa Iorma, os principais opositores da hipotese

77
Sound-change is merely a change in the speakers` manner of producing phonemes and accordingly affects a
phoneme at every occurrence, regardless of the nature of any particular linguistic form in which the phoneme
happens to occur. (.) In present-day terminology the whole assumption can be briefly put into the words:
phonemes change, since the term phoneme designates a meaningless minimum unit of signaling (op. cit., pp.
453-454, passim, nfase acrescentada).
78
We are faced with a paradox of principle: language behaves as if the significant unit affected by sound change
is the phoneme, and also as if the unit of change is the word (LABOV, op. cit., loc. cit.).
79
Every sound change, inasmuch as it occurs mechanically, takes place according to laws that admit no
exception (OSTHOFF & BRUGMANN, 1878 apud LABOV, op. cit., p. 422)
88
neogramtica foram pesquisadores ligados aos estudos lingstico-geogrficos e
dialetolgicos, entre eles, Hugo Schuchardt (1980[1842-1927]) e Louis Gauchat (1905[1866-
1942]).
Segundo Labov (op. cit., p. 19), Gauchat foi quem primeiro realizou pesquisas sobre a
mudana em progresso em lnguas vivas
80
. Seus estudos sobre o pato francs falado na vila
de Charney Sua, realizados entre os anos 1899-1904, mostraram variveis que oscilavam
de acordo com a idade: as geraes mais velhas usavam um /l`/ palatalizado, enquanto que as
geraes mais novas usavam /y/, e as geraes mdias alternavam entre /l`/ e /y/. A partir
desse resultado, Gauchat acreditava poder refutar o princpio neogramtico sobre a
regularidade da mudana sonora, uma vez que a 'unidade da comunidade Ioi considerada
'nula:

As leis fonticas no afetam todos os itens ao mesmo tempo: alguns so
destinados a se desenvolverem rapidamente, outros permanecem atrs,
alguns oferecem forte resistncia e adquirem xito em reverter qualquer
esforo de transformao (GAUCHAT, 1905 apud LABOV, op. cit., p.
425).
81


Em reao a essas declaraes, o neogramtico italiano Pietro Goidanich (1926)
argumentou que Gauchat no poderia ter encontrado mudanas sonoras reais que tenham
causado a lenio de um |l`| em um glide |j|
82
. A posio neogramtica de Goidanich, de que
a mudana sonora se define como uma mudana gradual de um som que vai de um alvo a

80
O estudo de Gauchat (1905) sobre o pato francs falado em Charney, Sua, tambm considerado a primeira
tentativa em correlacionar as causas da mudana com as variveis: idade e sexo dos informantes (cf.
CHAMBERS, 1995, p. 16). Esse estudo de Gauchat tambm citado como um prottipo entre os estudos
realizados sobre mudana em progresso em comunidades de fala (LABOV, 1991[1972], pp. 22-23; LABOV,
2006 [1966], pp. 12-13), tendo sobremaneira influenciado os estudos posteriores relacionados com esse tema.
Conforme argumenta Labov, desde ento, quase todos os estudos iniciam com referncia a esse trabalho. Konrad
Koerner (2002, p. 265) Iaz reIerncia ao estudo de Gauchat como uma espcie de 'apadrinhamento do estudo
de Labov sobre o ingls falado em Martha`s Vineyard, j que ele lidou com situaes bastante similares.
81
The phonetics law does not affect all items at the same time: some are destined to develop quickly, others
remain behind, some offer strong resistance and succeed in turning back any effort at transformation
(GAUCHAT, 1905 apud LABOV, op. cit., p. 425).
82
O Dicionrio de Lingstica (DUBOIS, et. al.) explica esse fenmeno sob a terminologia de abrandamento
(pp.11-12) e lenio (pp.359-360): 'Chama-se abrandamento, enfraquecimento ou lenio o fenmeno de
evoluo histrica ou de alternncia sincrnica pelo qual, em certas lnguas e numa dada posio geralmente
na intervoclica as consoantes so realizadas com um grau menor de fechamento sob a influncia das vogais:
as fricativas surdas so realizadas como sonoras, as oclusivas surdas como oclusivas ou fricativas sonoras. As
oclusivas sonoras como |b|, |d|, |g| podem passar a ||, |o|, || e continuando o abrandamento, chegar ao
desaparecimento. A vocalizao de uma consoante tambm uma espcie de abrandamento. So exemplos:
latim: legale > francs: loyal > portugus: leal; latim: amica > francs: amie ~ portugus: amiga. 'Segundo A.
Martinet, a evoluo do sistema das oclusivas britnicas, em posio intervoclica, pode ser descrita da seguinte
forma: as geminadas surdas [pp], [tt], [kk] devem ter-se simplificado em [p], [t], [k] (antes de aspirarem-se e
resultarem nas aspiradas surdas do gals moderno); as oclusivas surdas [p], [t], [k] foram sonorizadas em [b], [d],
|g|, as oclusivas sonoras se enIraqueceram nas aspiradas ||, |o|, ||. Um exemplo do que, possivelmente, tenha
sido observado por Gauchat em suas investigaes seja algo como o que se observa em palavras do francs
moderno como: fille > [fij], ville > [vij], etc.
89
outro, fez com que ele argumentasse que as oscilaes observadas por Gauchat deveriam ser
resultados de mistura dialetal.
Para Goidanich, a primeira e a terceira geraes de fato falavam dialetos diferentes,
isto , pelo menos no que diz respeito ao uso dos Ionemas |l`| e |j|. Mas sendo Charney uma
vila que abarcava uma populao isolada, a mistura dialetal proveniente de fatores externos
era menos provvel. Dessa forma, Goidanich argumentou que o emprstimo dialetal
ocorrera, por certo, dentro da prpria comunidade. Assim, ele trata as oscilaes da gerao
mdia como o resultado do emprstimo de formas feito por esta gerao com as outras.
Tratava-se, pois, para Goidanich, de emprstimo lingstico, no de mudana sonora (cf.
LABOV, op. cit., p. 442).
Segundo Labov (op. cit., p. 423), o princpio neogramtico da regularidade da
mudana sonora atravessou o sculo XX e, apesar das reivindicaes e evidncias
apresentadas pelos dialetlogos, permaneceu a tendncia dominante na teoria lingstica. No
entanto, uma teoria proposta em 1969 por William Wang asseverava que a mudana sonora se
origina em uma nica palavra ou em um pequeno grupo de palavras e, em seguida, se
estendem para outras formas com composio fonolgica similar.
Segundo essa teoria, a mudana lenta e gradual e pode, no entanto, no atingir todas
as palavras que seriam potencialmente afetadas. Essa teoria, chamada de Difuso Lexical, se
ope hiptese neogramtica de que a mudana sonora se aplica simultaneamente em um
mesmo contexto de palavras que possuem as caractersticas fonticas da mudana.

3.3.2. A teoria da Difuso Lexical

A teoria do lingista chins sobre a difuso lexical mereceu uma exposio cuidadosa
de Labov, que dedicou quatro captulos
83
discusso dos argumentos e anlise dos dados de
Wang e seus associados. Evidentemente, buscou se certificar da validade dessa teoria atravs
da anlise de dados sobre mudana em progresso e mudanas histricas do ingls.
Os dados iniciais de Wang se constituram a partir de resultados de um projeto de
pesquisa realizado nos anos 1950, publicado pela Universidade de Pequim, China, em 1962,
denominado Hanyu Fangyin Zihui. Esse projeto era formado de transcries fonticas de
2.444 morfemas em dezessete dialetos chineses.
Juntamente com seus alunos Hsieg, Cheng, Chen, entre outros, Wang fez uso desses
dados para estabelecer o percurso seguido pelas mudanas sonoras do chins. Alm disso,

83
Caps. 15-18 de Principles of Linguistic Change. Volume 1: Internal Factors.
90
destacando a particularidade da lngua chinesa e a particularidade da pesquisa (testar a
hiptese neogramtica), Wang argumentou que esses dados eram particularmente teis, j que
analogias morfolgicas, que podem interferir na regularidade da mudana sonora, em
paradigmas no-flexionais so praticamente inexistentes.
Conforme argumentou Labov (1994, p. 424), 'logo se tornou evidente que o carter
excepcional da mudana sonora recebia pouco apoio dos dados chineses.
84
Em seguida, o
autor destacou tambm outro aspecto que julgava como uma das mais importantes
declaraes sobre o posicionamento desse grupo:

Eles [Wang e Cheng (1977)] analisam a posio neogramtica, sumarizada
no dito bloomIieldiano de que os 'Ionemas mudam, sob dois aspectos: a
mudana sonora foneticamente gradual, procedendo atravs de
desenvolvimentos discretos e imperceptveis, mas lexicalmente abrupta,
afetando todas as palavras relevantes simultaneamente (op. cit., loc. cit.,
grifos nossos).
85


Para esses pesquisadores, essa hiptese inadequada compreenso de mudanas
fonticas discretas, como: metteses, epnteses, quedas (apcope/sncope), e mudanas no
ponto de articulao. Dadas essas limitaes e a artificialidade de muitas explicaes sobre
emprstimo dialetal, os autores apresentaram uma nova hiptese que indica simplesmente o
contrrio da hiptese neogramtica: 'nos argumentamos que as palavras mudam suas
pronncias atravs de desenvolvimentos discretos e perceptveis (isto , foneticamente
abrupto), mas a rigor uma de cada vez (isto , lexicalmente gradual (WANG & CHENG,
1977, p. 150 apud LABOV, op. cit., loc. cit., nfase acrescentada).
86

Pouco menos de uma dcada antes, Wang (1969), em seu texto considerado o marco
inicial dessa abordagem, mostrou por que se posicionava contra a hiptese neogramtica da
regularidade da mudana sonora e explicou sua abordagem:

Esta hiptese da Difuso Lexical sugere que, em um dado momento, em
qualquer lngua viva, deveramos esperar que encontrssemos vrios
conjuntos de morIemas com pronuncias duais. (.) Assim, nos dialetos do
chins existem grandes quantidades de morfemas que possuem duas
pronuncias, uma literaria`, a outra coloquial` (cf. PEKING UNIVERSITY,

84
It quickly became evident that the exceptionless character of sound change received very little support from
Chinese data (op. cit., p. 424).
85
They [Wang & Cheng (1977)] analyze the Neogrammarian position, summarized in the Bloomfieldian dictum
that 'Phonemes change, into two components: sound change is phonetically gradual, proceeding by
imperceptible increments, but lexically abrupt, affecting all relevant words simultaneously (op. cit., loc. cit.,
grifos nosso).
86
We hold that words change their pronunciations by discrete, perceptible increments (i.e. phonetically abrupt),
but severally at a time (i.e. lexically gradual) (WANG & CHENG, 1977, p. 150 apud LABOV, op. cit., loc. cit.,
nfase acrescentada).
91
1962). Para o ingls, as pginas de qualquer dicionrio bom (e.g. KENYON
& KNOTT, 1944) mostram que muitos morfemas tm duas pronncias,
como aquelas que envolvem o acento padro |bdemen / bdowmen|, r-
ps-voclico |serpraiz / sepraiz|, labializao vocalica |ktel g / ktelag],
alongamento voclico [rf / roI|, silabismo |tawl / tawel|, glide-j [n / nj],
sonorizao de aglomerados obstruintes intervocalicos |cksit / cgzit], e
assim, por diante. Na verdade, claro, muitas das pronncias duais so
usadas pelo mesmo falante (WANG, 1969, p 8).
87


Como se v, para Wang, a existncia de variao na pronncia de uma mesma palavra
e, muitas vezes, em um mesmo falante inconsistente com a hiptese da regularidade da
mudana sonora, como proposta pelos neogramticos. Wang toma o lxico como a unidade
bsica da mudana e argumenta que o processo de difuso que ocorre dentro do vocabulrio
do falante pode ser, igualmente, pensado como sendo abrupto: todos os 'morIemas
relevantes mudam 'simultaneamente, ou gradual: a mudana afeta os morfemas relevantes, a
rigor, sucessivamente. No entanto, 'dado que a implementao fontica abrupta, e que o
vocabulrio do indivduo no muda to repentinamente, a concluso bvia que, na verdade,
o que acontece um tipo de difuso de morfema para morfema em seu vocabulrio (WANG,
op. cit., pp. 7-8, nfase acrescentada).
88
Dizer que a mudana sonora pode ser compreendida de maneira que seja
Ioneticamente abrupta`, mas lexicalmente gradual`, implica compreender que a mudana
que se difunde pelo lxico pode no atingir todos os morfemas com caractersticas
semelhantes. A explicao de Wang para essa irregularidade est no que ele denomina de
'residuos, isto , se duas mudanas sonoras competem, entre si, por parte do lxico, esse
cruzamento no tempo pode resultar em resduo, provocando as excees. Dessa forma, Wang
argumenta que 'a partir dos fatos examinados, parece que a regularidade da hipotese` deve
ser modificada de forma que se considerem os resduos causados por mudanas sonoras que
competem, as quais se intersectam no tempo (op. cit., pp. 15-16).
89


87
This hypothesis of lexical diffusion suggests that, at any given time in any living language, we should expect
to Iind several set oI morphemes with dual pronunciations. (.) Thus in Chinese dialects there are large sectors
oI morphemes which have two pronunciations, one literary`, the other colloquial` (cI. Peking University 1962).
For English, the pages of any good dictionary (e.g. Kenyon & Knott 1944) show that many morphemes have two
pronunciations, such as those involving accent pattern |bdemen / bdowmen], postvocalic r [serpriz / sepriz],
vowel labialization |ktel g / ktelag], vowel length [rf / rof], syllabicity [twl / twel], j-glides [n / nj],
voicing of intervocalic obstruent clusters [cksit / cgzit], and so on. In actual fact, of course, many of the dual
pronunciations are used by the same speaker (WANG, 1969, p.8).
88
Given that the phonetic implementation is abrupt, and that an individual`s vocabulary does not change all that
suddenly, the obvious conclusion is that what actually takes place is a kind of diffusion from morpheme to
morpheme in his vocabulary (WANG, op. cit., pp.7-8, nfase acrescentada)
89
From the Iactors examined here it seems that the regularity hypothesis` must be modiIied to allow Ior residue
caused by competing sound changes which intersect in time (op. cit., pp. 15-16).
92
Como se pde perceber, o processo da mudana opera sobre as palavras e no sobre os
sons, por isso, denomina-se Difuso Lexical. No entanto, conforme argumenta Labov, Wang
no nega a possibilidade de ser a mudana sonora regular e, nesse sentido, a difuso lexical
pode prever no menos regularidade que o princpio neogramtico (cf. LABOV, op. cit., p.
425).
De fato, Wang e Lien (1993, pp. 347-348, passim) retomam o esquema lgico de
Wang (1969, p. 7), em que ele aponta quatro possibilidades lgicas para o mecanismo da
mudana sonora. De acordo com esse esquema a mudana poderia ocorrer da seguinte forma:

1. Foneticamente abrupta e lexicalmente abrupta;
2. Foneticamente abrupta e lexicalmente gradual;
3. Foneticamente gradual e lexicalmente abrupta;
4. Foneticamente gradual e lexicalmente gradual;

Como argumentado por Wang, a primeira possibilidade excluda, uma vez que a
mudana precisa de tempo para percorrer seu curso completo. A terceira possibilidade, como
se viu, representa a convico dos defensores da hiptese neogramtica posta em relevo a
partir da declarao de Bloomfield (1933, p. 354), de que os Ionemas mudam`. No entanto,
as categorias fonolgicas mudam sem referncia ao lxico.
Por outro lado, a teoria da Difuso Lexical v a mudana sonora como sendo gradual,
difundindo-se atravs dos morfemas, segunda possibilidade. Wang argumentou que sua teoria
estabelece a segunda e a quarta possibilidades, mas diz que a segunda mais persuasiva (cf.
WANG, 1969, p. 7; WANG & LIEN, 1993, pp. 347-348). Como se v, Wang focaliza sua
ateno em argumentar que a mudana foneticamente abrupta, mas no ignora a
possibilidade de que seja foneticamente gradual.
Cheng e Wang (1977) buscaram sustentar essa teoria atravs de uma impressionante
demonstrao de cises lexicais ocorridas no tom III do chins mdio, no dialeto Chaozhou.
Esses lingistas localizaram 12 pares que foram homnimos no chins mdio, mas que esto
agora separados nos tons modernos 2b e 3b.
Labov escreveu que nem as consoantes iniciais do chins mdio ou vogais finais, nem
as iniciais modernas ou finais explicam a enorme separao das classes de palavras. Dessa
forma, Labov (op. cit., p. 425) argumenta que 'os dados do Chaozhou representam um
93
exemplo dramtico de uma contnua ciso sem motivao fontica e sem motivao
gramatical ou analogica.
90

No entanto, como se observar, a teoria da Difuso Lexical no encontra muitos
simpatizantes entre os lingistas histricos. Em resposta a esse estudo sobre a mudana tonal
do chins mdio no dialeto Chaozhou, vrios lingistas histricos sino-tibetanos e
fonologistas tradicionais (EGEROD, 1976, 1982; PULLEYBLANK, 1978, 1982; CHAN,
1983; TING, 1978), defensores da hiptese neogramtica argumentaram contra a relevncia
desses dados como possvel ameaa ao princpio da regularidade da mudana sonora.
Eles alegavam, para tanto, que estava claro que se tratava de emprstimo dialetal.
Egored e Ting apenas contestaram o fato de ser a mudana tonal do Chaozhou um caso de
difuso lexical, evitando questionar que essa fosse uma teoria da mudana lingstica. Por
outro lado, Pulleyblank e Chan foram to convictos da hiptese neogramtica quanto foram
relutantes em admitir que a teoria de Wang fosse uma legtima teoria da mudana sonora (cf.
LABOV, op. cit., loc. cit.; WANG & LIEN, 1993, p. 381).
Mais recentemente, foi a vez de Paul Kiparsky colocar sob anlise a teoria de Wang.
Durante a elaborao do primeiro volume de Principles of Linguistic Change: Internal
Factors, Labov afirmou ter reescrito seu captulo 18 aps a reviso de Kiparsky (cf. LABOV,
1994, p. xviii). Nas explicaes dadas por Labov, a partir da viso de Kiparsky, ou mesmo na
citao de parte da argumentao desse autor, no se encontra nenhuma declarao explcita
contra a teoria da Difuso Lexical. Labov, como se observar, afirma, nesse captulo, que essa
teoria e a hiptese neogramtica no so teorias rivais, mas apresentam distribuio
complementar no processo da mudana. As discusses de Kiparsky (1988), que motivaram
parte das discusses de Labov (1994) sobre a questo da difuso lexical, e sua anlise
posterior (KIPARSKY, 1995), sero apresentadas posteriormente.

3.3.3. Difuso Lexical na lngua inglesa

O empenho de Labov em mostrar que a difuso lexical um tipo especial de mudana
lingstica remonta ao seu discurso de posse como presidente da Linguistic Society of
America, em 1979. Conforme argumenta Wang (1993, p. 345), Labov tomou o caso da
mudana tonal do Chaozhou como um exemplo clssico, entre os dialetos chineses, que apia
a teoria da Difuso Lexical. Desde ento, em outros trabalhos, Labov (1981, 1989a, 1994) tem

90
The Chaozhou data provide a dramatic example of an even split without phonetic motivation and with no
analogical or grammatical motivation (LABOV, op. cit., loc. cit.).
94
buscado identificar como o processo da difuso lexical se desenvolveria dentro da lngua
inglesa e onde, de forma geral, poderia ser encontrada.
Seus estudos vinham mostrando que em determinados fenmenos, ambas, a mudana
sonora regular e a difuso lexical, representavam processos ativos e produtivos. O desafio
principal era descobrir quando um tipo de mudana ou outro ocorria. Para resolver esse
impasse, Labov props uma soluo estrutural, isto , 'diIerenciar as areas da estrutura
lingstica em que a mudana sonora regular, ou a difuso lexical, seja mais provvel de ser
encontrada (LABOV, 1994, p. 502).
91

Dentre os vrios estudos sobre a mudana voclica na cidade de Filadlfia, a ciso do
'a breve em duas formas fnicas, /h/
92
tenso e // frouxo, aparentou-se ser um caso
clssico de difuso lexical. Trata-se de dois processos distintos: primeiramente, acontece a
ciso do 'a breve nas Iormas /h/ tenso e // Irouxo; em seguida, a categoria tensa ala-se.
As condies, tanto para a ciso da vogal a breve quanto para o alamento da categoria tensa,
so bem similares. Conforme aponta Labov (op. cit., p. 506), dois dos trs elementos que
favorecem o alamento do /h/ tenso tambm formam partes das condies favorveis para a
ciso.
Assim, se o a estiver posicionado antes de uma consoante nasal ou de uma oclusiva
(/d/ [especificamente, trs palavras: mad, bad, glad]), tem-se um ambiente propcio para que o
/h/ tenso seja instalado no lxico. Entretanto, segundo Labov, consoantes nasais seguintes
favorecem a seleo de palavras para a categoria do /h/ mais do que uma oclusiva seguinte,
uma vez que a maioria das palavras selecionadas para a categoria /h/ se incluem dentro da
primeira regra.
Quando se compara esse condicionamento fonolgico, isto , o efeito das nasais com o
de fricativas surdas, tem-se o seguinte resultado:

Quando o a breve, de incio de palavras, ocorre antes de uma nasal, todas as
palavras so selecionadas: tensas: aunt, answer, ancestors, anchovies,
ambush, ambition, ambulance, anticipate, anti-. Mas quando ele ocorre antes
de fricativas surdas, apenas as palavras monosslabas mais comuns so

91
(.) to differentiate the areas of linguistic structure where regular sound change or lexical diffusion is most
like to be found (LABOV, 1994, p. 502).
92
Segundo Labov (op. cit., p. 505), na busca por combinaes fonticas que distingam uma forma que sofreu
mudana de uma que esta em processo, os termos 'tenso e 'Irouxo so os mais apropriados para distinguir
/h/ e //. A glide /h/ indica que a vogal tensa est num processo de se tornar uma glide. O processo de
ingliding, conforme definio de Labov (2006, p.406), trata-se de um Ionema 'terminating in a mid-central
glide, as ingliding vowels [e
e
] and [u
e
|. Alm disso, Labov diz que embora a Iorma /h/ parea requerer maior
esforo muscular, o termo tenso no pode ser usado para se referir a essa propriedade at que se tenham dados
eletromiogrficos que apiem essa impresso. O desenvolvimento da varivel (h) reconstrudo seguindo uma
srie de aumentos no processo de anteriorizao e alamento dessas caractersticas que se classificam como
tensas por causa desses critrios (cf. LABOV, 1994, p.505).
95
transformadas em tensas: tensas: ass and ask; frouxas: ascot, aspirin,
astronauts, aspect, athletic, after, African, Afghan (op. cit., loc. cit., nfase
acrescentada).
93


Pesquisas sobre esse mesmo fenmeno na cidade de Nova Iorque apresentaram uma
regra que amplia a lista de consoantes condicionadoras do /h/ tenso. Assim, em Nova
Iorque, o padro bsico que o a breve se torne tenso antes de todas as fricativas surdas,
oclusivas sonoras e das nasais m, n. Dessa forma, tem-se o seguinte mapa das consoantes
condicionadoras.

Consoantes que vm depois do 'a breve, condicionando sua tenso em /h/, na Filadlfia (tabela
cinza) e Nova Iorque (tabelas cinza e roxa) (adaptado de LABOV, 1994, p. 520).

P t c k
B d j g
M n Filadlfia
F 0 s s

V z z
l r

Aps a identificao dos ambientes fonolgicos condicionadores da ciso do a breve,
Labov emprega seus esforos busca de possveis condicionadores gramatical e social.
Segundo o autor (op. cit., p.507), o condicionamento gramatical bastante abrangente no
processo de seleo. Assim, sufixos flexionais favorecem a tenso como em planning e
passes e das formas comparativas -er e superlativas -est do ingls.
Labov argumenta que embora esse processo possa ser atribudo analogia, dentro da
perspectiva neogramtica, , no entanto, um efeito gramatical. Labov (1989a) argumentou que
sufixos derivacionais tambm desempenham algum papel no processo de tenso, embora
apresentem muitas variaes.
Por exemplo, os sufixos diminutivos Frannie, Danny e Sammy so regularmente
tensos, enquanto que Cassie e Cathy so frouxos. Da mesma forma, as formas dos verbos
irregulares no passado: ran, swam, began so regularmente frouxos. No entanto, nenhum
trao de condicionamento gramatical foi encontrado no processo de alamento do (h) tenso.
Com relao ciso do a breve, em discursos espontneos na cidade de Filadlfia,
nenhuma diferenciao social foi encontrada. Segundo Labov (op. cit., pp. 507-509), 'o

93
When word-initial short a occurs before a nasal, all words are selected: tense aunt, answer, ancestors,
anchovies, ambush, ambition, ambulance, anticipate, anti-. But when it occurs before a voiceless fricative, only
the more common, monosyllabic words are tensed: tense ass and ask; lax ascot, aspirin, astronauts, aspect,
athletic, after, African, Afghan (op. cit., loc. cit., nfase acrescentada).

Nova Iorque
96
falante mais idoso de classe alta, nascido em 1915, possua, essencialmente, o mesmo sistema
que o Ialante mais idoso de classe operaria, nascido em 1892.
94

No entanto, com relao ao processo de tenso do () frouxo, a varivel classe social
pareceu exercer alguma influncia. Os falantes da classe operria tenderam a utilizar a
caracterstica tensa antes de /l/, enquanto que falantes de classe mdia marcaram essa
caracterstica antes de nasais. Porm, o processo relacionado com o alamento do (h) tenso
apresentou uma relao muito prxima com as variveis, idade, classe social e sexo.
Uma anlise conclusiva (op. cit., pp. 526-527) mostrou diferentes caractersticas na
implementao do alamento do (h) tenso e tenso do () frouxo. Dessa forma, diz-se que o
primeiro fenmeno marcado pela ausncia de difuso lexical; envolve uma nica
caracterstica fontica e um condicionamento fontico preciso; alm de envolver
condicionamento social. O segundo fenmeno apresenta difuso lexical; envolve vrias
caractersticas fonticas e um condicionamento fontico aproximado; envolve
condicionamento gramatical e; no apresenta condicionamento social.
Para Labov (op. cit., loc. cit.), as caractersticas apresentadas pelo processo de
alamento do (h) tenso tambm se aplicam a outras mudanas sonoras em progresso na
Filadlfia, como os casos de (aw), (ow), (uw), (ay0), (oy). Esses processos, conforme
argumentou Labov, eram casos clssicos de mudana sonora, se encaixando dentro do que
previa a hiptese neogramtica. 'J o processo e ciso do a breve e subseqente tenso do ()
frouxo representou um caso clssico de difuso lexical.
Uma vez que os casos analisados envolviam mudanas voclicas em progresso, Labov
(op. cit., p. 527) argumentou que seria necessria uma anlise de mudanas voclicas
concludas, isto , que j tivessem completado seus cursos, se fosse desejada uma
compreenso mais apurada, sobre 'onde, de maneira geral, se poderia encontrar difuso
lexical e onde poderia se esperar a regularidade neogramtica.
95

Suas anlises sobre a transformao do i breve do ingls arcaico no longo do ingls
mdio apontou uma srie de processos que incluam: a queda da palatal surda (gh) e o
subseqente alongamento do em palavras terminadas em /t/, como em: night [ni:t], light
[li:t], sight [si:t], right [ri:t]. Alm disso, o i foi alongado antes das consoantes g e h finais,
como em: thigh e nine (<nigon> do ingls arcaico). Segundo Labov, esses processos
apresentaram difuso lexical. No entanto, a subseqente ditongao do longo foi um

94
(.) the oldest upper-class speaker, born in 1915, had essentially the same system as the oldest working-class
speaker, born in 1892 (LABOV, op. cit., pp. 507-509)
95
(.) where in general can we expect to find lexical diffusion, and where can we expect Neogrammarian
regularity Labov (op. cit., p. 527).
97
componente perfeitamente regular da Grande Mudana Voclica do ingls, no apresentando,
portanto, difuso lexical (cf. op. cit., pp. 527-528).
Outro exemplo na histria da lngua inglesa mostrou a irregular distribuio do
longo do ingls mdio. Dessa forma, esse fonema foi encurtado em palavras como: head,
dead, breath, sweat, etc., enquanto a maioria das palavras dessa classe permaneceu longa e,
subseqentemente, alou-se para [i:]: bead, read, mead, etc. Na posio posterior do trato
bucal, encontraram-se resultados de outros dois encurtamentos irregulares com um
condicionamento fontico acidentado [A|: flood, blood, glove, etc., em seguida, [o]: good,
stood, em oposio []: food, mood, fool, etc.
Segundo Labov (op. cit., p. 529-530), o atual processo de tenso/alongamento e
alamento do a breve, tratado anteriormente, representa a quinta de uma srie de tais
processos na lngua inglesa. Abaixo, expe-se um sumrio dessas transformaes:

1. O do ingls arcaico sofreu alongamento, alamento no ponto de articulao e posteriorizao
incondicionados e regulares para em slabas abertas. Em seguida, alou-se para [o:] e
ditongou-se em |ou|. Assim, as formas ta, stn e bt, do ingls arcaico, transformaram-se, no
ingls moderno, em: /tow, stown, bowt/.
2. No final do ingls arcaico e incio do ingls mdio, o a breve sofreu alongamento em slabas
abertas, com subseqente anteriorizao, alamento do ponto de articulao e ditongao.
Assim, as formas name e grave, do ingls mdio, transformaram-se, no ingls moderno, em
/neym, greyv/.
3. No moderno ingls britnico do sul, o a breve, em slabas fechadas por fricativas surdas
anteriores e nasais frontais de origem francesa, Ioi alongado para Iormar o '||, pronuncia
britnica para palavras como: class, mass (missa), cast, pass, half, bath, aunt, dance, etc., mas
no para: mass (massa), ant, fancy, etc.
4. No ingls americano, o o breve aberto foi alongado antes de fricativas surdas e nasais
posteriores para se juntar ao o longo aberto, com subseqente alamento no ponto de
articulao, posteriorizao e desenvolvimento de uma inglide, de forma que, na Filadlfia, em
palavras como: lost, cloth, cough, strong, long, esse fonema se transformou numa variedade
de formas, como: [ :; oe; ue|, em oposio a: costume, Gothic, Goffman, ping pong, com
[
5. No ingls americano, o a breve tenso ala-se s posies mdia e alta.

Conforme argumentou Labov, todas essas mudanas, de forma geral, apresentaram as
mesmas caractersticas encontradas no processo de tenso do () frouxo e alamento do (h)
tenso elaboradas anteriormente. Dessa forma, uma definio sobre esses processos pareceu
emergir: 'podemos concluir que os processos de alongamento e encurtamento vocalicos do
ingls so implementados por difuso lexical, enquanto que os processos de alamento do
98
ponto de articulao, abaixamento, posteriorizao e anteriorizao procedem atravs de
mudana sonora regular (LABOV, op. cit., p. 530).
96

Para Labov, a questo da irregularidade desses processos de encurtamento ou
alongamento repousa sobre a natureza fontica de seus traos distintivos. Dessa forma,
argumenta que no se trata de mudana em sentido literal, mas de mudanas em algumas das
caractersticas que compem as vogais longas ou breves: 'longo/breve, assim como,
tenso/frouxo, no se reIerem a nenhuma dimenso Iisica (.), mas, ao invs disso, reIerem-se
a um conjunto de caractersticas que podem incluir comprimento/durao, altura,
anterioridade, as direes e contornos dos glides, etc. (op. cit., p. 531, nfase
acrescentada).
97
Assim, nos processos que tornam uma vogal breve ou longa, todo o conjunto
de traos fonticos muda ao mesmo tempo, isto , foneticamente abruptos, porm, sua
disseminao pelo lxico ocorrer de forma gradual, podendo no atingir todos ambientes
possveis.
Embora o foco de suas anlises estivesse sobre o processo de mudana sonoro-
voclica, Labov recorreu a alguns estudos feitos sobre mudana consonantal, em especial s
descobertas de Ivan Fnagy (1956) sobre a variedade e complexidade dos fatores que
influenciam a mudana sonora. Aps a anlise de alguns dados de Fnagy, entre outros,
Labov concluiu que a mudana sonora regular operava na maioria dos casos. Encontrou-se
por outro lado, difuso lexical, com mais freqncia, em processos de alongamentos e
encurtamentos voclicos, assim como no ponto de articulao das consoantes (cf. LABOV,
op. cit., pp. 539-541). Emergiu-se, dessa forma, uma conceituao para os dois tipos de
mudana:

Mudana sonora regular o resultado de uma transformao gradual de
uma nica caracterstica fontica de um fonema em um espao fontico
contnuo. caracterstica dos estgios iniciais de uma mudana que se
desenvolve dentro de um sistema lingstico sem condicionamento
gramatical, ou lexical, ou qualquer grau de conscincia social ('mudana
que vem de baixo). Difuso lexical o resultado de uma substituio
abrupta de um fonema por outro em palavras que contm esse fonema. As
antigas e novas formas da palavra geralmente diferiro em vrias
caractersticas. Esse processo mais caracterstico dos ltimos estgios de
uma mudana interna que se diferencia por condicionamento gramatical e
lexical, ou tem desenvolvido um alto grau de conscincia social ou de

96
We can conclude that vowel lengthening and shortening in English are implemented by lexical diffusion,
while raising, lowering, backing, and fronting proceed by regular sound change (LABOV, op. cit., p. 530).
97
Long/short, like tense/lax, does not reIer to any physical dimension (.), but instead reIers to a set oI Ieatures
that may include length, height, fronting, the directions and contours of glides, and the temporal distribution of
the overall energy of the vowel (op. cit., p. 531, nfase acrescentada).
99
emprstimos de outros sistemas ('mudana que vem de cima) (LABOV,
op. cit., p. 542).
98


Labov (op. cit., p. 543) concluiu, finalmente, que mudana sonora regular e difuso
lexical no so processos rivais, mas apresentam distribuio complementar, conforme
sumarizado na tabela:

Mudana Sonora Regular Difuso Lexical
As vogais mudam no ponto de articulao Encurtamento e alongamento dos segmentos
Ditongao das vogais altas Ditongao das vogais mdias e baixas
Consoantes mudam no modo de articulao Consoantes mudam no ponto de articulao
Vocalizao das lquidas Metteses das lquidas e oclusivas
Apagamento dos glides e chus Apagamento das obstruintes

Com base nesses diferentes elementos apresentados acima, Labov (op. cit., p. 541)
acreditou ter resolvido o que ele chamou de paradoxo neogramtico: 'se Wang e seus
associados esto certos sobre a difuso lexical, e os neogramticos estivessem mais certos do
que eles sabiam sobre mudana sonora, seria possvel que ambos estivessem certos? Como
observado anteriormente, Wang e seus associados argumentaram em favor da hiptese de que
so 'as palavras que mudam, contra a orientao neogramatica de que so 'os Ionemas.
Assim, para Labov, nenhuma das formulaes, sobre serem as palavras ou os fonemas
que mudam, to adequada e so, seno, 'slogans que perderam suas conexes com a
realidade. Como visto, a mudana sonora regular e a difuso lexical so, para Labov, tipos
legtimos de mudana lingstica, cada qual desempenhando diferentes papis determinados
pelo sistema lingstico.

3.3.4. As respostas de Paul Kiparsky s concluses de Labov

Antes que se apresentem as discusses de Kiparsky sobre a reivindicao de Labov em
favor da difuso lexical como um tipo legtimo de mudana lingstica conveniente pontuar
algumas consideraes metodolgicas. Diante de um tema ainda no muito explorado e longe

98
Regular sound change is the result of a gradual transformation of a single phonetic feature of a phoneme in a
continuous phonetic space. It is characteristic of the initial states of a change that develops within a linguistic
system, without lexical or grammatical conditioning or any degree oI social awareness ('change Irom below).
Lexical diffusion is the result of the abrupt substitution of one phoneme for another in words that contain that
phoneme. The older and newer forms of the word will usually differ by several phonetic features. This process is
most characteristic of the late stages of an internal change that has been differentiated by lexical and grammatical
conditioning, or has developed a high degree oI social awareness or oI borrowing Irom other systems ('change
Irom above) (LABOV, op. cit., p. 542).

100
de ser uma unanimidade preciso que algumas precaues sejam tomadas. Conforme assinala
Kiparsky (1989, p. 404), 'essas e outras questes de lingstica histrica esto, no momento,
sendo respondidas de Iormas radicalmente diIerentes.
99
Se o que se busca uma
compreenso plena do assunto que est sob investigao, deve-se promover espaos para
incluir diferentes concepes acerca do tema posto em debate.
Dessa forma, as discusses que sucederam argumentos substanciais como os
apresentados em favor da Difuso Lexical podero iluminar a compreenso do investigador
com novas evidncias ou refutar argumentos anteriores. De qualquer forma, o que se busca a
imanncia do assunto posto em discusso. A opo por incluir as discusses de Paul Kiparsky
(1989; 1995) , particularmente, adequada j que o debate entre os dois eminentes estudiosos
rendeu vrias respostas de ambas as partes que foram tornando mais esclarecedor esse tema.
O texto de Kiparsky, Phonological changes (1989, pp. 363-415) , segundo Labov,
uma resposta ao seu artigo, Resolving the neogrammarian controversy (1981), conforme
citao:

Kiparsky (1989) apresenta a mais abrangente declarao sobre essas
questes surgida nos ltimos anos. Inicia-se com a 'hipotese da
excepcionalidade dos neogramaticos e argumenta (1) que se trata de uma
reivindicao emprica, (2) que no incompatvel com o fato de que toda
palavra tem sua prpria histria, e (3) que ela contradita por vrias
evidncias de condicionamento gramatical e difuso lexical. As vises de
Kiparsky foram formuladas depois que a posio desenvolvida neste captulo
foi primeiramente apresentada em 1981 e so, em parte, uma resposta a ela.
Este e os prximos captulos tentaro levar em conta e responder s posies
de Kiparsky sobre emprstimo dialetal, difuso lexical e condicionamento
gramatical (LABOV, 1994, p. 423).
100


Kiparsky (1995)
101
, que uma extenso do texto de Kiparsky (1989) e uma nova
resposta ao texto de Labov (1994), d continuidade anlise da regra que, graas ao trabalho
de Labov, tornou-se o caso mais Iamoso de diIuso lexical: o processo de 'tenso do nos

99
(.) these and other basic questions of historical linguistics are at the moment being answered in radically
different ways (KIPARSKY, 1989, p. 404).
100
Kiparsky (1989) presents the most comprehensive statement of these issues to appear in recent years. It
begins with the 'exceptionless hypothesis oI the neogrammarians, and argues (1) that it is an empirical claim,
(2) that it is not incompatible with the fact that each word has its own history, and (3) that it is contradicted by
much evidence of grammatical conditioning and lexical diffusion. Kiparsky`s views were Iormulated aIter the
position developed in this chapter was first presented in 1981, and are in part a response to them. This and the
Iollowing chapters will attempt to take into account, and respond to, Kiparsky`s positions on dialect borrowing,
lexical diffusion, and grammatical conditioning (LABOV, 1994, p. 423).
101
Kiparsky, na primeira nota de rodap de seu texto de (1995), diz que seu artigo , em parte, resultado da
leitura de partes do rascunho do texto de Labov (1993[1994]), embora afirme que no necessariamente um
concorde com o outro.
101
dialetos da Filadlfia e em vrios outros no leste dos EUA. Como visto, essa regra se aplica,
no ambiente principal, antes dos fonemas /-f, -s, -0, -n, -m/ e das extenses /-d, - l/.
Labov (1994, pp. 429-437) mostrou que as vogais [+tensas] tm substitudo (ou esto
em processo de substituio) vogais [-tensas] numa classe de palavras na Filadlfia,
especialmente na fala de crianas e adolescentes. Segundo Kiparsky (1995, p. 650), essa
classe de palavras inovadora inclui: (1) palavras em que o ()
102
se encontra no ambiente da
regra de tenso adequado (isto , antes dos fonemas /-f, -s, -0, -n, -m/), mas est numa posio
contrria ao que a regra principal requer, isto , numa slaba aberta, como em (planet,
damage, manage, etc.); (2) palavras em que o () est antes de (l e d). Essas so consoantes
sonoras no includas entre as regras originais desencadeadoras de tenso.
Kiparsky argumenta que o reconhecimento de que a distribuio do (h) tenso e ()
Irouxo da FiladlIia uma 'extenso analogica da regra mencionada no paragraIo anterior,
proporciona uma posio para explicar esses fatos. Dessa forma, as condies fonolgicas sob
as quais o (h) tenso se dissemina atravs do lxico formam uma extenso do contexto
original da regra em dois aspectos: primeiro, a condio que requer que as consoantes
condicionantes sejam apenas os fonemas [-f, -s, -0, -n, -m] abandonada; segundo, as
consoantes [l] e [d] so includas entre as consoantes condicionantes (cf. KIPARSKY, op. cit.,
p. 651).
Dessa forma, Kiparsky argumenta que a antiga regra que era aplicada apenas antes de
uma classe de consoantes (chamadas, por ele, de tautossilbicas [-f, -s, -0, -n, -m])
generalizada por alguns falantes para aplic-la antes de certas consoantes adicionais e a
condio tautossilbica abandonada. Dessa forma, os falantes que internalizaram a regra
nessa maneira generalizada podem pronunciar o (h) tenso em palavras do tipo: (planet,
damage, mad, bad, personality, alley, etc). No entanto, os falantes com a regra generalizada
ainda podem utilizar o () frouxo nesses novos contextos. E, nessa variao resultante na
comunidade de fala, a regra generalizada aproveitar uma vantagem seletiva que a levar a,
gradualmente, ganhar terreno.
Segundo Kiparsky, os ambientes originais da regra que desencadeia a tenso do ()
frouxo eram antes dos fonemas tautossilbicos: [-f, -s, -0, -nt, -ns], como em pass, path,
laugh, aunt, dance, etc., isto , o () frouxo tornava-se (h) tenso antes dessas consoantes.

102
Labov utilizou as terminologias () e (h) entre parnteses para se referir vogal frouxa que est em
processo de tenso e tensa que est em processo de alamento, respectivamente. Kiparsky utiliza a
terminologia [] quando quer se referir vogal que est em processo de tenso, ou [A] para se referir vogal
tensa. No entanto, para que se evitem confuses entre essas terminologias, este texto continuar adotando as
terminologias utilizadas por Labov.
102
Tornou-se generalizado, no entanto, aplic-los antes das nasais n, m, em todos os dialetos do
Meio-Atlntico e, mais tarde, tambm antes de sonoras oclusivas. Assim, tem-se a regra
lexical de tenso do [] na Filadlfia: [] = [h] antes dos tautossilbicos: f, s, 0, n, m, [d, l];
e a regra lexical de tenso do [] em Nova Iorque: [] = [h] antes dos tautossilbicos: f, s, 0,
s, n, m, b, a, f, g (cf. KIPARSKY, op. cit., loc. cit.).
A concluso de Kiparsky , portanto, que difuso lexical no se trata de emprstimo,
pois ela segue uma direo sistmica estabelecida pelo prprio sistema fonolgico da lngua, e
envolve mudana na pronncia de palavras existentes, ao invs de introduzir novas, papel
desempenhado pela analogia.
Pareceria, portanto, que se tratava juntamente com a mudana sonora neogramtica,
a analogia e o emprstimo dialetal de um quarto tipo de mudana lingstica. No entanto,
Kiparsky apresenta um esquema em que a difuso lexical se comporta igualmente analogia
lexical, em todo aspecto, conforme sumarizado na tabela abaixo.

Tabela 1.0. O comportamento da mudana: comparao entre o processo da Difuso Lexical com o da
Analogia Lexical (traduzido de Kiparsky [1995, p. 643]).

Mudana sonora Emprstimo Analogia lexical Difuso lexical
Generalidade Geral Item por item Contexto por contexto,
item por item
Contexto por contexto,
item por item
Gradience Gradiente Quantal Quantal Quantal
Origem Endgena Contato Endgena Endgena
Ritmo Rpido Rpido Lento Lento
Efeito sobre: sistema
de regra

Novas regras

No h mudana

Regras generalizadas

Regras generalizadas
Efeito sobre:
som/fonema/inventrio

Novo inventrio

Perifrico

No h mudana

No h mudana
Efeito sobre:
vocabulrio

No h mudana

Novas palavras

No h mudana

No h mudana

Kiparsky diz que o processo de 'tenso do , analisado por Labov, apia a
reivindicao de que a diIuso lexical a 'extenso analogica de certas regras lexicais, isto
, uma regra que se estende para incluir outra regra. Afirma, portanto, que essa hiptese se
'encaixa aconchegantemente dentro da trade neogramtica, com todas as suas propriedades
passveis de explicao (cf. KIPARSKY, p. 643).
A anlise desse autor sobre a sugesto de Labov de que difuso lexical uma
caracterstica intrnseca de alguns tipos de caractersticas fonolgicas e a mudana sonora
neogramtica caracterstica de outros, alm de polmica, pouca esclarecedora.
Para Labov (op. cit., p. 531), a diIuso lexical aIeta 'classes de ordem superiores,
caractersticas fonolgicas como tenso e longo que so definidas em termos de vrias
103
propriedades fonticas no-relacionadas. Caractersticas como anterior/posterior e alto/baixo,
por outro lado, no sofrer difuso lexical porque suas realizaes fsicas so mais diretas.
Kiparsky (op. cit., p. 652) argumenta que se a difuso lexical realmente depende do
fato de que uma caracterstica seja realizada em uma nica dimenso fsica ou em vrias, sua
descrio de difuso lexical como 'a extenso analgica de regras lexicais teria que ser
abandonada. Segundo esse autor, um problema com a idia de Labov que o alongamento
do , embora envolva a mesma caracterstica em todos os dialetos, sofre difuso lexical nos
dialetos do meio-atlntico e no nas cidades do norte.
A resposta de Labov (op. cit., pp. 538-539) a essa objeo que a regra opera em um
'alto nivel de abstrao nos dialetos do meio-atlntico e em um 'baixo nivel de abstrao
nas cidades do norte. Dessa forma, Kiparsky finaliza sua discusso dizendo que a
interpretao da difuso lexical que ele defendeu implicaria uma necessria noo estrutural
de abstrao e que o carter fontico da caracterstica deveria ser imaterial. Assim,
argumentou contra a reivindicao de que essa hiptese seja um novo tipo de mudana
lingstica:

(...) difuso lexical no um tipo excepcional de mudana sonora, nem um
novo, quarto tipo de mudana lingstica, mas um tipo bem comportado de
mudana analgica. Especificamente, difuso lexical a generalizao
analgica de regras fonolgicas lexicais. (...) o que eu sustento que todos
os casos genuinos de diIuso lexical` (aqueles que no so devidos a outros
mecanismos como mistura dialetal) so todos` resultados de mudanas
analgicas (KIPARSKY, 1995, p. 641, passim).
103


Essa concluso de Kiparsky parece surpreendente, j que em seu texto anterior
nenhuma argumentao se assemelhava a essa. Embora tratasse a difuso lexical como uma
'propriedade das regras lexicais, no a relacionou com a analogia ou buscou introduzi-la
dentro da trade neogramtica. Pelo contrrio, em referncia ao seu texto de (1989), Labov
(op. cit., p. xvii) diz que a opinio de Kiparsky que os neogramticos esto simplesmente e
empiricamente errados. Um exame desse texto de Kiparsky evidencia sua antiga posio em
relao ao processo da difuso lexical:

Nossa hiptese ainda prev que a mesma caracterstica, na verdade, a mesma
regra, deveria ser sujeita difuso lexical em uma lngua ou dialeto e no em
outro, dependendo se a caracterstica seja lexicalmente distintiva ou no.

103
(.) lexical diIIusion is not an exceptional type oI sound change, nor a new, Iourth type oI linguistic change,
but a well-behaved type oI analogical change. SpeciIically, lexical diIIusion is the analogical generalization oI
lexical phonological rules`. (.) What I contend is that genuine instances oI lexical diIIusion` (those which are
not due to other mechanisms such as dialect mixture) are all` the result oI analogical change (KIPARSKY,
1995, p. 641, passim)
104
Mostraremos que isto confirmado em um exemplo bem conhecido do
ingls, o processo de tenso do // breve. (...) Como temos visto, tendo
adquirido status lexical, o processo de tenso depois se espalha para novos
itens lexicais, isto , sofre difuso lexical (KIPARSKY, 1989, pp. 399, 403-
404, passim).
104


3.3.5. Divergncia e coexistncia das teorias sobre a mudana

Uma provvel explicao para as questes evidenciadas nos pargrafos anteriores
poder ser inferida do prprio texto de Kiparsky (1989, p. 404), de que 'questes como essas,
em lingstica histrica, no momento, esto sendo respondidas de formas radicalmente
diferentes, algumas das quais ele tentou resolver durante suas discusses. Outra questo
importante foi levantada por Labov e apresentada no incio deste captulo. Para o autor, o
fenmeno da mudana lingstica , muitas vezes, 'irracional, violento e imprevisvel, o que
faz parecer quixotesco o desenvolvimento de princpios para a mudana da lngua (cf.
LABOV, 1994, p. 10).
O importante, neste momento, ressaltar os esforos que se tem feito para tornar mais
conhecido o funcionamento da mudana sonora. Dessa forma, mesmo Wang (1969), que
parecia bastante seguro de seus argumentos, viu-se, diante de evidncias posteriores,
compelido a reconhecer que a mudana sonora tambm opera da forma prevista pelos
neogramticos: 'o conceito neogramatico de mudana lingistica, provavelmente, continuara
sendo parte da verdade (WANG, 1979 apud LABOV, op. cit., p. 438).
105
Labov ressaltou
que, em resposta apresentao de seu texto de (1981), vrias declaraes, reconhecendo a
existncia de ambas, mudana sonora regular e difuso lexical, comearam a surgir.
Ao comentar a relao entre cincia e arte, Thomas Kuhn (1969[1922-1996], p. 407-
408 apud KOERNER 2002, p. 297) observou que 'a cincia destroi seu passado. Kuhn cita
como exemplos as descobertas de Albert Einstein (1879-1955) e Erwin Schrdinger (1887-
1961), que tornaram bastante irrelevantes os trabalhos desenvolvidos por Galileu Galilei
(1564-1642) e Isaac Newton (1643-1727). Por outro lado, observou que a arte de Pablo
Picasso (1881-1973) no tornou as pinturas de Rembrandt van Rijn (1606-1669)] obsoletas.

104
Our hypothesis further predicts that the very same feature, indeed the same rule, should be subject to lexical
diffusion in one language or dialect and not in another depending on whether the feature is lexically distinctive
or not. We will show that this is borne out in a well-known English example, the tensing oI short //. (.) As we
have seen, having acquired lexical status, tensing then spreads to new lexical items, that is, it undergoes lexical
diffusion (KIPARSKY, 1989, pp. 399, 403-404, passim).
105
(.) the neogrammarian conception of language change will probably continue to be parte of the truth
(WANG, 1979 apud LABOV, op. cit., p. 438).
105
Konrad Koerner (op. cit., p. 298) analisa se esses argumentos de Kuhn seriam vlidos
para o campo da cincia da lngua. Para esse autor, a Lingstica pode ser considerada uma
cincia exata com respeito a certas questes metodolgicas e procedimentos de anlises; no
entanto, no se pode argumentar que uma teoria particular torna outras teorias rivais
obsoletas, ou que uma mudana de paradigma demande uma adeso rigorosa de todo membro
da comunidade cientfica que queira permanecer e trabalhar nesse campo. Como prova disso,
Koerner aponta a grande diversidade de concepes sobre teorias lingsticas gerais e
tratamentos de aspectos especficos da anlise lingstica que surgiram nas ltimas dcadas do
sculo XX.
Esses argumentos parecem bastante reveladores do carter da cincia 'Lingistica, de
forma geral, e dos estudos sobre a mudana lingstica, nos casos particulares apresentados
neste captulo. Como se viu durante este texto, teorias lingsticas rivais reclamavam possuir
evidncias conclusivas em favor de suas hipteses e em desfavor de hipteses alheias, de
forma que ambas pareciam possuir a 'verdade dos Iatos da mudana. Entretanto, a 'verdade
dos fatos, apresentada por uma teoria, chegava a divergir em absoluto da 'verdade
reivindicada pela outra. Apesar disso, ao invs de se invalidarem, ambas as teorias coexistem
e se desenvolvem dentro do campo da Lingstica.
Como observado, o tema da mudana lingstica ainda divide bastante as opinies
dentro dos estudos histricos dessa natureza e, dessa forma, uma anlise conclusiva mostrar
muitos avanos nos estudos desse tipo, mas tambm muita falta de harmonia entre os
resultados apresentados por cada grupo terico.























106
CAPTULO 4
OS LDERES DA MUDANA LINGSTICA

As gramticas em que a mudana lingstica ocorre so
gramticas da comunidade de fala [...]. Os idioletos no
fornecem a base para gramticas autnomas ou
internamente consistentes.
Uriel Weinreich, et. al.
106


Se os fatores sociais esto de fato relacionados com o
incio e a continuidade desse processo [a mudana
lingstica], seria essencial saber algo sobre a classe
social, o sexo, a etnia, ou a ocupao dos inovadores.
William Labov
107


4.1. O Paradoxo Saussuriano: lngua e fala x sociedade e indivduo

Este captulo se inicia com algumas observaes sobre a forma como Ferdinand de
Saussure (1957-1915) compreendia a natureza da lngua e da fala, e da sociedade e do
indivduo que so os respectivos detentores desses elementos. Em seguida mostrar como
Labov (1927-) adota e reelabora a concepo de lngua como um fato social, tributria ao
lingista suo, ainda que de forma confusa e meio perdida, conservando a concepo de um
indivduo clivado. Sobretudo, este texto buscar apresentar o perfil daqueles que Labov
denominou de os lderes da mudana lingstica.
Tornou-se lugar comum na rea dos estudos lingsticos, diante dos avanos no
tratamento da lngua falada, criticar as distines que Saussure (1957-1913) fez entre lngua e
fala e, conseqentemente, entre sociedade e indivduo. A definio de lngua em Saussure
(2006[1916], p. 21, 22) , pois, 'a parte social da linguagem, exterior ao individuo, que, por si
s, no pode nem cri-la nem modific-la; (...) trata-se de um tesouro depositado pela prtica
da Iala em todos os individuos pertencentes a mesma comunidade. A fala, por outro lado,
'um ato individual de vontade e de inteligncia, cuja 'execuo jamais Ieita pela massa;
sempre individual e dela o individuo sempre senhor.
William Labov (1991[1972], p. 186), nas interpretaes feitas das dicotomias
langue/parole, percebeu que um paradoxo se instalava nessa distino:

Se todos possuem o conhecimento da estrutura da lngua, se a langue 'um
sistema gramatical que existe virtualmente em cada crebro (SAUSSURE,

106
The grammars in which linguistic change occurs are grammars oI the speech community . idiolects do not
provide the basis for self-contained or internally consistent grammar (WEINREICH, LABOV & HERZOG,
1968, p. 188 apud LABOV, 2001, p. xi)
107
If social factors are in fact connected with the onset and continuation of this process, it would be essential to
know something about the social class, sex, ethnicity, or occupations of the innovators (LABOV, 2001, p. 29).
107
1962, p. 30), seria possvel se obter os dados atravs do testemunho de
qualquer pessoa mesmo uma nica pessoa. Por outro lado, dados da
parole, ou fala, podero apenas ser obtidos atravs do exame do
comportamento dos indivduos ao fazerem uso da lngua. Assim, temos o
'Paradoxo Saussuriano: o aspecto social da lngua estudado atravs da
observao de qualquer indivduo, mas o aspecto individual somente atravs
da observao da lngua em seu contexto social (op. cit., p. 186).
108


Na seqncia de sua discusso, Labov sinaliza que o prprio lingista suo era um
pouco hesitante sobre essa questo, pois, logo aps apresentar sua definio de langue, isto ,
'um sistema gramatical que existe virtualmente em cada crebro, Saussure acrescenta: 'ou,
mais exatamente, nos crebros dum conjunto de indivduos, pois a lngua no est completa
em nenhum, e s na massa ela existe de modo completo (SAUSSURE, op. cit. p. 21). O fato
que Saussure jamais se envolveu em qualquer estudo sincrnico detalhado, mas os lingistas
que o fizeram (BLOOMFIELD, 1933; WHORF, 1943; MARTINET, 1964b) ignoraram
completamente as reservas do autor sobre esse assunto.

4.2. Saussure, Meillet e Labov: o enfraquecimento da funo do indivduo na Lingstica

mile Durkheim (1858-1917) concebeu como objeto de estudo da Sociologia 'os Iatos
sociais. Para o socilogo francs, o social somente se explica pelo social e, a sociedade um
fenmeno independente das manifestaes individuais de seus membros. Durkheim define
'Iato social da seguinte maneira:

fato social toda maneira de agir fixa ou no, suscetvel de exercer sobre o
indivduo uma coero exterior; ou ento ainda, que geral na extenso de
uma sociedade dada, apresentando uma existncia prpria, independente das
manifestaes individuais que possa ter (DURKHEIM, 1987, p. 11).

Em seu texto, 'Por uma sociologia do sujeito, Bernard Charlot (2000) diz que a
Sociologia de inspirao durkheimiana quis dispensar o sujeito. Porm, apesar de ter se
construdo contra o sujeito da Filosofia e da Psicologia, a Sociologia no pde abrir mo de
qualquer reIerncia ao 'psiquismo. Charlot (op. cit., p. 34) aponta que Durkheim enfatizava
que era 'preciso considerar os fatos sociais como coisas e que um Iato social apenas poderia

108
II everyone possesses a knowledge oI language structure, iI langue is 'un systme grammatical existant
virtuellement dans chaque cerveau (SAUSSURE, 1962, p. 30), one should be able to obtain the data from the
testimony of any one person even oneself. On the other hand, data on parole, or speech, can only be obtained
by examining the behavior of individuals as they use the language. Thus we have the Saussurian Paradox: the
social aspect of language is studied by observing any one individual, but the individual aspect only by observing
language in its social context (op. cit., p. 186).
108
ser explicado por outros 'fatos sociais. Sendo, dessa Iorma, considerada falsa qualquer
explicao que recorresse diretamente a fenmenos psquicos para explicar fenmenos
sociais.
Um paradoxo parece se instalar nessa discusso, pois, como assinalado por Charlot,
Durkheim considerava os fatos sociais como 'modos de agir, de pensar e sentir, exteriores ao
individuo, e dotados de um poder de coero em virtude do qual se impem a ele. Charlot
(op. cit., loc. cit.) observa ainda que, disso se depreende que, no se pode analisar o social
sem apreender modos de agir, pensar e sentir. Entretanto, 'deve-se, porm, estud-los como
exteriores ao individuo. Toda diIiculdade, diz Charlot, esta em se pensar um psiquismo sem
sujeito, ou, mais exatamente, um psiquismo analisado em referncia sociedade e no ao
sujeito.
A questo paradoxal, evidenciada nessa discusso, emerge a partir da argumentao de
Charlot (op. cit., loc. cit.), para quem 'uma sociedade, com eIeito, so estruturas, instituies,
mas tambm representaes, valores e aes. Assim, embora se pense que 'a sociedade
inculca nos indivduos suas representaes e seus valores e rege de maneira mais ou menos
secreta suas aes, nem por isso deixa de ser necessrio admitir-se a existncia de um
psiquismo, suporte das representaes, dos valores e dos moveis da ao. Contudo, para o
autor, a noo de representaes coletivas` permitia que Durkheim pensasse fenmenos
psquicos sem referncia a um sujeito:

Parece-nos inteiramente evidente que a matria da vida social no possvel
de se explicar por fatores puramente psicolgicos, isto , por estados
individuais de conscincia. Com efeito, o que as representaes coletivas
traduzem a maneira pela qual o grupo se enxerga a si mesmo nas relaes
com os objetos que o afetam (DURKHEIM, 1987, p. xxvi).

Parece adequado, neste momento, ressaltar que Saussure concebeu o objeto da
Lingistica, a lingua, como um 'Iato social,
109
cuja natureza ' social em sua essncia e

109
Konrad Koerner (1996, p. 62-63) diz que a caracterizao da lngua como um fait social feita por Saussure
tem sido tomada como um indicador de que ele desenvolveu seu conceito de langue sob a influncia dos
princpios sociolgicos de mile Durkheim (1958-1917), embora, segundo ele, at o presente momento,
ningum tenha realmente fornecido evidncia convincente dessa relao. Em outro trabalho Koerner (1991, p.
59) diz que a influncia de William D. Whitney, Hermann Paul e Baudouin de Courtenay em Saussure sugere
que esse autor no tenha precisado de Durkheim para ser capaz de caracterizar a lngua como um fait social. No
entanto, Paveau e Sarfati (2003, p. 63), ao argumentar sobre a influncia da sociologia de Durkheim sobre a
teoria do Iato lingistico de Saussure, citam o seguinte trecho de Durkheim (1992, p. 11): 'um Iato social se
reconhece pelo poder de restrio externa que exerce ou capaz de exercer sobre os indivduos, e a presena
desse poder se reconhece, por sua vez, seja pela existncia de algumas sanes determinadas, seja pela
resistncia que o fato ope a todo empreendimento individual que tende a violent-lo. Da mesma forma, Milani
(2008, p. 9) apresenta argumentos que favorecem a relao dos conceitos saussurianos com as teorias de
Durkheim, argumentando que 'Saussure fez inmeras referncias no Curso Sociologia. Inegvel o fato de
109
independente do indivduo; esse estudo unicamente psquico (SAUSSURE, op. cit., p. 27).
Ora, se a lngua um 'Iato social nos termos durkheimianos seu estudo no poder ser
psquico, pois, como visto, para Durkheim um fenmeno social no poderia ser explicado
diretamente por um fenmeno psquico, pois tal explicao seria falsa.
A resposta para esse impasse pode estar diretamente relacionada com o conceito de
'representaes coletivas de Durkheim. Logo, o estudo psiquico da lingua no estaria
relacionado ao indivduo, mas em relao ao grupo, isto , a partir das representaes
coletivas de um grupo de indivduos que soIreu a 'coero social:

Pois tudo o que est imbricado nesta noo [coero social] que as
maneiras coletivas de agir ou de pensar apresentam uma realidade exterior
aos indivduos, os quais a cada momento do tempo, com elas se conformam.
(...) o indivduo encontra-as inteiramente formadas e no consegue impedi-
las de existir, (...) v-se, pois, inteiramente obrigado a lev-las em
considerao (DURKHEIM, 1987, p. xxxi, passim).

Logo, o indivduo que emerge dessa discusso no um indivduo livre e racional,
uma vez que ele soIreu a 'coero social e age seno em razo disso. Da mesma forma, a
lngua enquanto um fato social que exerce coero sobre o indivduo. Nesse ponto, parece
emergir uma definio para o indivduo na concepo saussuriana: um sujeito no-uno, no-
livre e no-racional, pois se fosse o contrrio, seria o sujeito da filosofia clssica e no um
sujeito social, nos moldes durkheimianos.
110

Assim, da mesma Iorma que 'a sociedade inculca nos individuos suas representaes
e seus valores e rege de maneira mais ou menos secreta suas aes (CHARLOT, op. cit. p.
34), 'a lingua no constitui, pois, funo do falante: um produto que o indivduo registra
passivamente (SAUSSURE, 1995, p. 22), isto , a lngua um produto do acordo
comunicativo entre os membros da ordem social, nascida da necessidade de interao entre
esses indivduos, e a ela um nico indivduo no pode se opor, mas se adequar s suas
convenes.

que Saussure tenha lido Durkheim, inegvel tambm que a Neogramtica tinha na obra de Durkheim um de seus
esteios e inegvel que a Sociologia fosse no final do sculo XIX e incio do sculo XX, quando Saussure
desenvolveu seus temas, uma cincia muito desenvolvida. Logo, direta ou indiretamente, Saussure foi
inIluenciado pela Sociologia.
110
Bernard Charlot (op. cit., p. 35) diz que na linha de Durkheim, Bourdieu se nega a explicar o social a partir do
sujeito da filosofia clssica, livre e racional -; e nesse caso ele acompanha o pensamento desses socilogos, pois
esse seria um sujeito no-social. Esse autor salienta ainda que, para Bourdieu, 'o agente social` no um
indivduo autnomo, plenamente consciente de suas motivaes, cuja conscincia intencional visaria a fins
especiIicos. Entretanto, ele age 'em Iuno de disposies psiquicas que Ioram socialmente estruturadas: seu
habitus, isto , 'principios de percepo e ordenamento do mundo. Charlot diz que Bourdieu introduz em sua
teoria um lugar para o psiquico, 'porm esse lugar ocupado por algo social, o que permite dispensar o conceito
de sujeito. Em outras palavras, diz o autor, o social torna-se psquico quando passa do exterior para o interior; e,
por isso, o interior tem seu princpio de inteligibilidade no exterior, isto , no espao das posies sociais.
110
O conceito de habitus de Pierre Bourdieu (1930-2002), segundo Charlot, cumpre a
mesma Iuno de 'representaes coletivas de Durkheim. Assim, para Bourdieu (1994 apud
CHARLOT, op. cit., loc. cit.), 'o agente social eminentemente ativo e atuante. o
indivduo quem age e no a estrutura atravs dele, porm ele age 'em funo de disposies
psquicas que foram socialmente estruturadas: seu habitus, isto , 'principios de percepo e
ordenamento do mundo.
Dessa Iorma, mesmo que se considere o lado executivo da lingua, cuja 'execuo
jamais feita pela massa; sempre individual e dela o indivduo sempre senhor
(SAUSSURE, op. cit., p. 21), h que se pensar que esse mesmo indivduo, devido ao seu
carater social, isto , 'cujas disposies psiquicas Ioram estruturadas socialmente, no age
seno em funo do que est previamente determinado pela coletividade ao seu espao de
atuao. Novamente, o sujeito que emerge dessa observao um indivduo pouco livre, e,
como se observar na argumentao a seguir, distante do sujeito da reflexo filosfica e das
cincias humanas que emergiram no final do sculo XIX.

Saussure contribuiu para tirar a reflexo sobre a linguagem das evidncias
empricas; ao estudar a lngua como um objeto abstrato, um sistema cujas
foras so exteriores ao indivduo e realidade fsica, a teoria saussuriana
produziu um efeito de desconstruo do sujeito psicolgico livre e
consciente (GADET, 1996 apud PAVEAU & SARFATI, 2003, p. 63).

Semelhantemente, para Labov (2001, p. 33; 2006, p. 341), o indivduo no existe
como uma unidade dentro da abordagem por ele defendida. O autor argumenta que estuda os
indivduos porque eles fornecessem os dados para descrever a comunidade, mas o indivduo
no , de fato, uma unidade lingstica, isto , um objeto onde se possam encontrar respostas
significativas para fenmenos lingsticos. Labov se diz consciente de que, mesmo dentro dos
estudos sociolingsticos, h quem discorde de sua posio sobre esse assunto (L. MILROY,
1980; DOUGLAS-COWIE, 1978; FILMORE, KEMPLER & WANG, 1979), pois se pensa
que a realidade lingstica reside no indivduo falante, e ele toma a posio que
simplesmente o contrrio, isto , a realidade lingstica est na comunidade de fala.
Como mostrado no primeiro captulo, a definio de lngua utilizada por Labov
bastante similar quela elaborada por Saussure. O fato que o sociolingista norte-americano
adota o conceito do lingista suo e o reelabora, de modo que a dicotomia lngua/fala de
Saussure reduzida a uma nica concepo. Como visto no incio deste captulo, Labov
argumenta que a diviso entre lngua e fala promoveu um paradoxo inconsistente com o
estudo da lngua no contexto social.
111
Assim, Labov ressalta que a noo de um 'Iato social, de que a lngua existe na
comunidade, exterior ao indivduo, seu tema central, e a forma como esse 'Iato social
apreendido pelo indivduo e a maneira que ele muda, constituem o foco de sua abordagem.
Depreende-se, assim, que a lngua pode variar de indivduos para indivduos, dependendo da
das situaes histrico-sociais em eles a registram, mas a explicao para a variao no deve
ser encontrada neles, mas na comunidade a que pertencem.
Esses apontamentos so reforados com a observao de Labov (1966, p. ii) em sua
pesquisa sobre a estratificao social do ingls na cidade de Nova Iorque, que sublinhou o
fato de que a fala de um indivduo nova-iorquino, estudada em si, apresentava tanta variao
que havia sido caracterizada como um tipo de grande 'variao livre. Mas quando essa fala
foi estudada no contexto mais amplo da comunidade, foi vista como sendo altamente
sistemtica, que participava de uma estrutura compreensiva de variao estilstica e social.
Compreende-se, dessa forma, que a explicao para os fenmenos lingsticos, que
emergem da anlise de dados lingsticos individuais, no pode sair dos dados em si, mas da
observao e anlise do contexto mais amplo da comunidade em que esses indivduos esto
inseridos, isto , a partir do comportamento do grupo, no do indivduo. O indivduo que
emerge da argumentao desse autor um sujeito social, isto , um indivduo estruturado
socialmente, cuja lngua foi adquirida atravs da interao com os membros da comunidade e
que por si so, esse individuo 'no pode nem cria-la nem modific-la, seno em razo de um
acordo com os membros da ordem social.
Nos anos 1970, atravs do projeto 'Variao e Mudana Lingistica na FiladlIia,
Labov iniciou sua busca pelos lderes da mudana lingstica, com o estudo de vrios
componentes da estrutura social e foi estreitando suas anlises at que os lderes fossem
localizados como indivduos especficos. Seus dados principais se constituram de 112
falantes de bairros da Filadlfia.
Os lderes da mudana foram identificados como habitantes das regies afastadas do
centro da cidade, pertencentes a uma classe social particular, a um gnero particular e em
posies especficas dentro de redes sociais locais. Labov argumenta que os lderes da
mudana no so indivduos inventores de formas especiais, mas so pessoas que, por causa
de suas histrias sociais e padres de comportamentos, desempenham funes especiais no
processo de avano de mudanas que esto em progresso.
Em sua busca pelas foras subjacentes ao processo da mudana lingstica, Labov (op.
cit., p. 34) declarou que 'seguiria Meillet que rejeitava reduzir os fatores sociais psicologia
112
social dos indivduos a inter-psicologia` inventada por Tarde.
111
Uma questo interessante
sobressai-se com essa declarao de Labov. No incio deste captulo, foram feitas referncias
ao trabalho do socilogo francs mile Durkheim (1858-1917) e sua definio de fato social
como que possuindo 'existncia propria, independente das maniIestaes individuais.
Labov, em momento algum, faz referncia s teorias de Durkheim para sustentar argumentos
seus, mas, como visto, diz seguir o posicionamento do lingista francs Antoine Meillet
(1866-1936), que recusava a reduo dos fatos sociais a 'psicologia social dos individuos,
teoria iniciada pelo socilogo francs Jean Gabriel de Tarde (1843-1904).
Tarde e Durkheim so compatriotas, contemporneos e defensores de teorias
completamente opostas. O primeiro desenvolveu uma teoria sobre a sociedade que restitui um
lugar fundamental s iniciativas individuais e a suas trajetrias (cf. TARDE, 2004[1895], p.
9). Como se v, concepo oposta teoria de Durkheim. Enquanto Meillet contribua com o
jornal de Durkheim, Lannee sociologique (1905-1906), elaborou sua conceituao de lngua
como um 'Iato social e, diIerentemente de Saussure, que no Iaz reIerncia alguma a sua
possvel fonte, declarou o seguinte:

A linguagem , pois, eminentemente um fato social. Com efeito, ela se
encaixa exatamente na definio que Durkheim props; uma lngua existe
independentemente de cada um dos indivduos que a falam, e apesar dela
no ter nenhuma realidade, exceto pela soma de seus indivduos, ela , no
entanto, de acordo com sua generalidade, exterior a cada um deles; (...). As
caractersticas que so exteriores ao indivduo e de coero, pelos quais
Durkheim definiu o fato social, aparecem, ento, na linguagem como a
evidncia final (MEILLET, 1948[1905-1906], p. 230).
112


Dessa forma, se Labov tem em Meillet respaldo terico que refora seus argumentos
em favor do estudo da lngua como um instrumento de comunicao, exterior ao indivduo,
cuja posse da comunidade/sociedade, logo, indiretamente, Labov compartilha das teses
durkheimianas, como mencionadas anteriormente. Esse fato se torna ainda mais interessante,
se for comparado com os argumentos elaborados por Konrad Koerner (2002):

Tendo em vista que o trabalho do socilogo francs Jean Gabriel de Tarde
(1848-1904) quase foi esquecido (...) e, em grande parte, posto de lado pelos
trabalhos de Durkheim e seu sobrinho e sucessor Marcel Mauss (1872-

111
(...) I would follow Meillet in rejecting the reduction of social factors to the social psychology of individuals
the 'inter-psychology invented by Tarde (LABOV, op. cit., p. 34).
112
Le langage est donc minemment un Iait social. En eIIet, il entre exactement dans la dIinition qu`a propose
Durkheim; une langue existe indpendamment de chacun des individus qui la parlent, et bien qu`elle n`ait
aucune ralit en dehors de la somme de ces individus, elle est cependant, de par sa gnralit, exterieure
chacun d`eux; (...). Les caracteres d`extriorit a l`individu et de coercition par lesquels Durkheim dfinit le fait
social apparaissent donc dans le langage avec la dernire vidence (MEILLET, 1948[1905-1906], p. 230).
113
1950), agradvel ver algumas de suas idias sendo reabilitadas no trabalho
de Labov (no qual o trabalho de Durkheim recebe pouca meno). Em vrios
lugares em seus escritos, Labov se refere ao que ele chama de Lei de Tarde,
embora sem explic-la (KOERNER, 2002, p. 274).
113


Koerner est certo ao afirmar que as idias de Gabriel de Tarde receberam a ateno
de Labov, como se pode perceber em Labov (1991[1972], pp. 286, 308; LABOV, 2001, pp.
23-24, 361). Entretanto, a retomada que Labov faz do pensamento de G. de Tarde foi para,
simplesmente, refut-lo. Labov se ope idia de prestgio apresentada por Tarde, segundo a
qual o emprstimo sempre acontece das classes sociais superiores para as inferiores. O
sociolingista norte-americano ainda analisa as teorias desse socilogo, que desenvolveu uma
teoria geral da lingua baseada em sua 'inter-psicologia dos individuos, completamente
oposta aos conceitos elaborados por Saussure ou Meillet:

Parece-me, quase certo, que a lngua um fenmeno de imitao: sua
propagao de cima para baixo, do superior para o inferior, seja fora ou
dentro da nao, a aquisio de palavras estrangeiras atravs da moda e sua
assimilao atravs do costume, o contgio do sotaque, a tirania do uso em
si, suficiente para mostrar de uma vez seu carter imitativo (TARDE, 1873,
ch. 5 [sic] apud LABOV, 2001, p. 23).
114


Por outro lado, Koerner assinala que as teses de Durkheim recebem pouca meno no
trabalho de Labov. De fato, nos textos estudados, Labov faz uma nica referncia direta a
Durkheim, e a faz para exaltar a influncia deste sobre Meillet (cf. LABOV, 1991[1972], p.
268). No entanto, como se tem visto, este texto tem apresentado indcios de que Labov
compartilha das teses durkheimianas por meio do pensamento de Meillet e rejeita as teorias de
G. de Tarde sobre a lngua e a mudana lingstica. O fato que Labov, mesmo refutando as
idias de G. de Tarde, retoma-as, dando visibilidade ao autor. Por outro lado, Durkheim
invisibilizado pelo autor, embora haja indcios do pensamento desse em suas teorias.
Outra questo fundamental que este texto fez meno em algumas ocasies, e que
parece adequado retomar, diz respeito abordagem chomskiana ao estudo da lngua.
Chomsky, em Propriedades Formais da Gramtica (1963), redefine a concepo de langue
feita por Saussure e a re-estabelece como 'uma gramatica que gera sentenas com descries

113
In view of the fact that the work of the French sociologist Jean Gabriel de Tarde (1848-1904) has almost been
forgotten (...) and largely pushed aside by Durkheim and the work of his nephew and successor Marcel Mauss
(1872-1950), it is reIreshing to see some oI his ideas being rehabilitated in Labov`s work (in which Durkheim`s
work receives short shrift). In several places oI his writings Labov reIers to what he calls Tarde`s Law, though
without explaining it (KOERNER, 2002, p. 274).
114
It appears to me almost beyond dispute that language is a phenomenon of imitation: its propagation from high
to low, from superior to inferior, weather it be without or within the nation, the acquisition of foreign words by
fashion and their assimilation by custom, the contagion of accent, the tyranny of usage in itself, suffices to show
at one glance its imitative character (TARDE, 1873, ch. 5 [sic] apud LABOV, 2001, p. 23).
114
estruturais, isto , (...) a intuio lingstica do falante, seu conhecimento da lngua
(CHOMSKY, 1963, p. 329, apud KOERNER, 2002, p.139). Como se percebe, concepo
bastante distanciada daquela elaborada pelo lingista suo: 'a parte social da linguagem,
exterior ao individuo.
Em sua obra Aspectos da Teoria Sinttica (1965), Chomsky redefine as distines
langue/parole de Saussure, respectivamente, como a competncia do falante nativo e sua
performance real como falante. Alm disso, como visto no primeiro captulo desta
Dissertao, o lingista americano enfatizava sobre a prioridade que se deveria dar '
evidncia introspectiva e s intuies lingsticas dos falantes nativos (CHOMSKY, 1965, p.
20 apud LABOV, 1971, p 437.).
Labov (op. cit., p. 497), em referncia indireta aos gerativistas, assinalou que alguns
lingistas da poca esperariam reduzir a variabilidade dos dados, treinando os informantes em
teoria pelo menos at o ponto que eles pudessem entender o conceito de gramaticalidade
numa lngua. Como se v, nessa abordagem, a realidade lingstica reside num indivduo
plenamente consciente.
Por outro lado, o sociolingista norte-americano apontava para o fato de que os
informantes no-conscientes, no-treinados em teoria lingstica, forneciam as mais objetivas
e confiveis evidncias sobre a natureza da lngua. De acordo com Koerner (2002, p. 274), o
tipo de trabalho desenvolvido por Labov tem sido visto como um antdoto s teorias
lingisticamente no-empricas e associais de Chomsky.

4.3. A localizao dos lderes da mudana lingstica

Em sua busca pelos lderes da mudana lingstica, Labov d continuidade tese
levantada por Weinreich, Labov e Herzog (1968) de que a comunidade de fala, e no o
idioleto, o objeto primeiro da investigao lingstica. Labov reconhece que um exame
minucioso de uma comunidade de fala, inevitavelmente, apresentar padres lingsticos
individuais diferindo-se, em alguns aspectos, do padro apresentado pelo grupo em geral. De
qualquer forma, segundo o autor, esse objeto,

o indivduo falante, s pode ser entendido como um produto de uma histria
social nica e do cruzamento dos padres lingsticos de todos os grupos
sociais e categorias que definem esse indivduo (...). Nesse sentido, o
indivduo no existe como um objeto lingstico. No entanto, cada indivduo
115
apresenta um perfil pessoal do uso comparativo dos recursos
disponibilizados pela comunidade de fala (LABOV, 2001, p. 34).
115


Assim, nos subttulos a seguir, sero apresentados, detalhadamente, os perfis dos
lderes da mudana, isto , suas localizaes dentro da hierarquia socioeconmica, os gneros,
as etnias e os papis que desempenham dentro das redes sociais.

4.3.1. O papel desempenhado pelas classes sociais

Os estudos da comunidade de fala da Filadlfia tinham como objetivo principal testar
o que Labov chamou de 'Hipotese Curvilinea. Segundo essa hipotese, as mudanas
lingsticas no tm suas origens nas classes sociais mais altas ou mais baixas, mas em grupos
centralmente localizados na hierarquia socioeconmica. Apresentadas as evidncias
necessarias, essa hipotese se transIormou no 'Principio Curvilineo: 'a mudana lingstica
que vem de baixo tem sua origem num grupo social central, localizado no interior de uma
hierarquia socioeconmica (LABOV, op. cit., p.188).
116

Para Labov, no h nada relacionado s ocupaes operria e colarinho branco que
distinga os lideres da 'mudana lingistica que vem de baixo. Ao invs disso, so suas
posies centrais na comunidade, central, no em termos de hierarquia socioeconmica, mas
em termos de atividade, interao e prestgio local. Labov argumenta que so as classes
sociais alta e baixa que seguem os grupos inovadores centrais, ao invs de abrigarem os
lderes da mudana:

Para nosso espanto, membros da classe alta que enviam seus filhos para
escolas privadas e os mantm distante do resto da comunidade acabam se
tornando bons Philadelphians. Eles falam uma variante conservadora,
porm, com caractersticas do ingls da Filadlfia e, igualmente aos
membros da classe mdia alta ou da classe baixa, seguem as tendncias que
so estabelecidas pela classe operria alta e pela classe mdia baixa (op. cit.,
p. 190).
117



115
(.) the individual speaker, can only be understood as the product of a unique social history, and the
intersection of the linguistic patterns of all the social groups and categories that define that individual (.). In
this sense, the individual does not exist as a linguistic object. However, each individual shows a personal profile
of the comparative use of resources made available by the speech community (LABOV, 2001, p. 34).
116
(.) linguistic change from below originates in a central social group, located in the interior of the
socioeconomic hierarchy (LABOV, op. cit., p.188).
117
To our astonishment, members of the upper class, who send their children to private schools and keep their
distance from the rest of the community, turn out to be good Philadelphians. They speak a conservative but
distinctively Philadelphian variety of English, and like members of the upper middle class or lower class, follow
trends that are set by the upper working class and lower middle class (op. cit., p. 190).
116
Evidncias como essas permitiram que Labov questionasse a tese de que o isolamento
relativo seja necessariamente uma possvel causa para mudana.

4.3.2. O estudo dos bairros e das redes sociais

Labov define os estudos direcionados compreenso de como os falantes se
relacionam com seus pares e grupos no dia-a-dia, como o estudo de bairros/grupos ou estudo
no local. O autor prope, alm disso, diferenciar entre (1) uma metodologia baseada em
amostragens aleatrias, caractersticas dos estudos de comunidades urbanas maiores, em que o
investigador enumera sua populao e d a cada indivduo a oportunidade de fazer parte da
amostra, e (2) uma metodologia voltada para estudos in loco, em que o investigador abre mo
de representar uma ampla comunidade em favor de adquirir um conhecimento mais profundo
sobre a forma como os falantes utilizam a lngua. Nesse segundo tipo de pesquisa, o autor
argumenta que o investigador pode comparar os comportamentos de pais e filhos, amigos e
inimigos, lderes e seguidores, alm de observar os processos sociais que criam a mudana
lingstica (cf. LABOV, op. cit., pp. 224-225).
Um estudo dessa natureza se inicia com a seleo de um bairro
118
residencial como um
local e a pesquisa gira em torno de um quarteiro, definido segundo critrios. De acordo com
Labov, embora um estudo de bairro possa no representar uma cidade inteira, como numa
amostra aleatria, ele pode apresentar uma viso bem precisa de uma parte. Contudo, o
objetivo desse estudo, para Labov, era observar, in loco, as relaes sociais mantidas entre os
falantes. Buscava compreender se o fato de residir em um bairro particular, um dado falante
afetaria o avano relativo de uma mudana sonora.
Dentre os cinco grupos/bairros estudados na Filadlfia, um apresentou uma posio
de liderana mais avanada: o grupo da Wicket Street de Kensington. Kensington compreende
uma regio da Filadlfia que abriga sua mais antiga classe operria. Para Labov, o fato de esse
bairro revelar sua liderana no processo das mudanas em progresso na Filadlfia (Kensington
apresentou os mais avanados nveis de mudanas em todos os elementos estudados) vai de
encontro a um princpio geral dos estudos dialeto-geogrficos, de que as mudanas em
progresso alcanam seus mais avanados nveis nas reas em que elas originam.

118
O termo utilizado por Labov em ingls neighborhood, que pode significar tanto bairro quanto vizinhana.
Essa dupla significao torna-se ainda mais complexa j que o autor ora utiliza o termo para se referir a um
bairro inteiro ora para se referir ao estudo de um quarteiro e arredores ou de uma rua. Dessa forma, pode se
dizer que essa terminologia utilizada para se referir ao estudo de um grupo especfico dentro de um
determinado bairro.
117
Aps inmeras anlises, foi constatado que as principais mudanas sonoras que
avanavam por toda a cidade da Filadlfia tinham suas origens nas reas habitadas por
descendentes de irlandeses, pertencentes classe operria mdia, em Kensington. Na citao a
seguir, Labov explica como esse bairro revelou sua liderana no processo da mudana e quem
so seus propagadores:

(.) por volta da metade do sculo XX, a inIluncia lingistica de
Kensington foi levada para outros bairros de classe operria. Os difusores
eram pessoas que combinavam uma ideologia no-conformista com a
habilidade de cuidar de seus prprios interesses e carregavam a influncia
lingstica de Kensington para o que temos chamado de classe operria alta.
Esta a influenciadora com maiores contatos, que , com todas as
probabilidades, responsvel pela homogeneidade geogrfica da comunidade
de fala da Filadlfia (LABOV, op. cit., p. 410).
119


Esse estudo de bairros ajudou Labov na busca pelos lderes da mudana. Dessa forma,
como j mencionado, os inovadores da mudana lingstica que vem de baixo so
encontrados dentre os membros centralmente localizados em comunidades locais.

4.3.3. O efeito do fator etnia

Etnia representa, na concepo de Labov, uma identidade social atribuda aos
indivduos em razo de suas descendncias, isto , se trata de uma caracterstica adquirida ao
invs de alcanada. Para Labov, o que torna um grupo tnico diferente de outro difere de
sociedade para sociedade. Por exemplo, na Irlanda uma criana que nasce na regio de
Clonard ser catlica e no protestante em virtude de sua associao familiar, o fator crena
no estar envolvido.
Nos Estados Unidos a identidade judaica est mais relacionada descendncia de seus
membros do que com afiliaes religiosas. Por outro lado, protestantes e catlicos no so
tratados como grupos tnicos nos Estados Unidos. Segundo o autor, os grupos tnicos
irlandeses, poloneses, italianos e porto-riquenhos que habitam os Estados Unidos so
geralmente catlicos, mas a diviso entre catlicos e protestantes no uma distino

119
(.) throughout the middle decades of the twentieth century, the linguistic influence of Kensington has been
carried outward to other working class neighborhoods. The vectors were people who coupled a nonconformist
ideology with the ability to look after their own best interests, and carried the linguistic influence of Kensington
into what we have called the upper working class. These are the influentials with wider contacts who are, in all
likelihood, responsible for the geographic homogeneity of the Philadelphia speech community (LABOV, op. cit.,
p. 410).

118
fundamental de identidade tnica naquele pas, no mais que a distino entre afro-americanos
catlicos e protestantes (cf. LABOV, op. cit., p. 245).
Parece bvio que o fator etnia desempenharia um papel fundamental no processo da
mudana lingstica. Labov argumenta que, assim como a lngua, esse fator transmitido e
adquirido atravs de uma relao direta dos filhos com os pais. Assim, a lngua de uma
comunidade seria influenciada quando essa comunidade obtivesse uma grande quantidade de
pessoas descendentes de falantes de outra lngua.
Em seus estudos, Labov se deparou com grupos tnicos minoritrios que abandonaram
suas lnguas nativas em favor do ingls. Esses falantes, no entanto, ainda eram diferenciados
de outros falantes do ingls devido a vestgios deixados pela lngua nativa de seus pais ou
avs.
120
No entanto, segundo Labov, surpreendentemente, o efeito do fator etnia no processo
da mudana lingstica bem pequeno:

De todos os fatores sociais examinados nos estudos sociolingsticos de
Nova Iorque, Filadlfia, Boston, e nas cidades do norte, o grupo tnico da
famlia do falante e o conhecimento da lngua imigrante tm efeito mnimo.
Alm do mais, a maioria desses efeitos foi numa direo bem diferente do
que havia sido previsto atravs da estrutura da lngua imigrante (LABOV,
op. cit., p. 247).
121


Para Labov, o fato das geraes de imigrantes mais recentes se afastarem da estrutura
lingstica de seus antepassados, utilizando, por exemplo, fonemas voclicos mais prximos
do sistema voclico do ingls do que do sistema de seus pais ou avs, revela uma razo
possvel para a pouca influncia que o fator etnia desempenha no processo da mudana.
Segundo o autor, as novas geraes adquirem o sistema sonoro da nova lngua, buscando se
afastar das caractersticas estigmatizadas do sotaque de seus pais.
De todas as variveis freqentemente correlacionadas com as causas da mudana,
como idade, gnero, classe social e neighborhood, o fator etnia mostrou menor efeito
sistemtico. Para a maioria das mudanas sonoras o efeito tnico mostrou-se inoperante.





120
A influncia da lngua nativa dos antepassados de grupos imigrantes minoritrios sobre a nova lngua
referida por Labov como 'efeito adstrato.
121
Of all the social factors examined in sociolinguistics studies of New York, Philadelphia, Boston, and the
Northern Cities, the ethnic group oI the speaker`s Iamily and knowledge oI the immigrant language has the least
effect. Moreover, most of these effects were in a direction quite different from what would have been predicted
from the structure of that immigrant language (LABOV, op. cit., p. 247).
119
4.3.4. O efeito do gnero sexual

Em seus estudos iniciais, ao buscar correlacionar as causas da mudana com os
padres de fala masculinos e femininos, Labov (1963[1972], 1966[2006]) no faz referncia
terminologia 'gnero, mas a 'diIerena de sexo, 'variavel sexo ou 'sexo dos individuos.
Na segunda edio de The Social Stratification of English in New York City (1966[2006]), no
ndice dos termos mais recorrentes, h, na palavra gnero, uma nota de encaminhamento para
a palavra sexo que utilizada dezenas de vezes.
J em seu Principle of Linguistics Change: Social Factors (2001), dedicado a estudar a
interao entre os fatores sociais, a variao e a mudana lingstica, em que o autor faz uso
de grande parte de suas pesquisas posteriores a 1963, h apenas quatro referncias
terminologia 'sexo (cI. op. cit., pp. 272, 275), todas utilizadas em referncias a trabalhos dos
anos 1960, por outro lado, gnero o termo recorrente.
Segundo Labov, ningum duvida de que o gnero seja um fator social, no entanto, o
autor argumenta que a lngua no diferenciada pelos aspectos biolgicos dos sexos. Para o
autor, embora haja consenso de que os fatores causais envolvidos nesse processo sejam
produtos da instanciao social dos papis desempenhados pelos gneros, e no dos aspectos
biolgicos dos sexos, todas as anlises de diferenciao de gnero comeam por dividir a
populao em homens e mulheres, ao invs de buscarem graus de masculinidade ou
feminilidade definidos socialmente.
Labov argumenta que os pesquisadores de campo registram as atribuies de gnero
como um fator social certo e bvio, sem investigar a opo sexual dos indivduos, e essas
atribuies acabam recaindo sobre o sexo biolgico do indivduo. Assim, Labov (op. cit., p.
263) argumenta que 'apesar do interesse mostrado nos ltimos anos em buscar caractersticas
especficas da fala homossexual, relatos sobre diferenas de gneros na lngua continuam a
reportar nmeros de homens e mulheres, em vez de heterossexuais`, gays`, etc.
122

O fator gnero, compreendido dentro dos limites apresentados acima, desempenha
um papel fundamental no estudo dos fatores sociais que se relacionam com o processo da
mudana lingstica. Nessa perspectiva, Labov (1972[1991], p. 301; 2001, p. 279) exalta o
estudo de Loius Gauchat (1905) sobre o pato francs falado em Charney Sua, que coloca

122
Despite the interest shown in recent years in searching for specific features of homosexual speech, reports on
gender differences in language continue to report numbers of males and females, rather than 'straight males,
'gay males, etc. (LABOV, op. cit., p. 263).
120
em relevo o papel das mulheres no avano das mudanas. Esse estudo de Gauchat revelou que
as mulheres usavam mais formas lingsticas inovadoras do que os homens.
Segundo Labov, Gauchat reforou seus argumentos atravs da citao de outros
exemplos da histria do francs em que as mulheres parisienses eram retratadas como
iniciadoras de mudanas lingsticas. Em seu estudo sobre o ingls falado em Nova Iorque
(1966), Labov afirmou que as diferenas entre os padres de fala masculinos e femininos
eram bem maiores que as apresentadas por Gauchat. Assim, o autor declarou que as mulheres
usavam formas mais avanadas em seus discursos casuais e se corrigiam mais em discursos
formais.
Na busca pelo entendimento de como a diferenciao do gnero influencia na
mudana lingstica, Labov (2001) chegou a algumas concluses que foram, em seguida,
transformadas em princpios. Trata-se dos Principios 2, 3, e 4. O 'Principio 2 se relaciona
com a conformidade lingstica das mulheres e foi assim definido: 'para as variveis
sociolingsticas estveis, as mulheres apresentam menores ndices de variantes
estigmatizadas e maiores ndices de variantes de prestgios que os homens (op. cit., p.
266).
123
Evidncias para esse Princpio foram retiradas de dezenas de estudos de variveis em
comunidades de fala urbanas e rurais, ocidentais e no-ocidentais (cf. LABOV, op. cit., pp.
266-272).
importante observar, no entanto, que nem todas as variveis sociolingsticas
apresentam o efeito do gnero. Como reportado por Labov, pouca diferena foi observada no
processo de velarizao do /n/ do espanhol porto-riquenho (MORALES, 1986), no estudo
sobre a palatizao, aspirao e apagamento do /s/ no-plural do portugus-brasileiro
(GRYNER & MACEDO, 1981), e no estudo de diversas variveis do japons de Tquio
(HIBIYA, 1988). Contudo, segundo Labov, a grande maioria das variveis estudadas
apresenta o efeito gnero e, at muito recentemente, no havia casos relatados em que os
homens parecessem favorecer as formas de prestgio mais do que as mulheres.
No entanto, estudos sociolingsticos realizados em algumas cidades do Oriente
Mdio e ao sul do Continente Asitico, duas sociedades predominantemente muulmanas
revelaram uma inverso das posies mulher/homem como previstas pelo Princpio 2. Na
ndia, os homens so mais conservadores em seus discursos que as mulheres (JAIN, 1973;
GAMBHIR, 1981). Em Amman, na Jordnia, so os homens quem mais favorecem as formas
de prestgio, independentemente da classe social a que pertenam (ABDEL-JAWAD, 1981).

123
For stable sociolinguistic variables, women show a lower rate of stigmatized variants and a higher rate of
prestige variants than men (op. cit., p. 266).
121
No Iraque, das variveis sociolingsticas estudadas, os homens usaram mais formas padres
em todos os casos (BAKIR, 1986).
Uma hiptese levantada por Labov que isso se devia ao fato de que, nessas
sociedades, as mulheres desempenhavam papis minoritrios na vida pblica. No entanto,
quando se tomava homens e mulheres que compartilhavam do mais alto nvel de escolaridade,
a liderana masculina era ainda maior e, nesse caso, as mulheres tinham acesso s normas
pblicas.
Dessa forma, Labov recorre aos argumentos de Haeri (1987) e Abdel-Jawad (1987)
que contestam uma provvel inverso no comportamento dos gneros no Oriente Mdio. Para
tanto, argumentam que esse pensamento est baseado numa interpretao errnea do papel do
rabe clssico, que o compara s lnguas padres do Ocidente. Haeri aponta que as formas que
se aproximam de tais padres no so as do rabe clssico, mas as formas urbanas modernas
do rabe que so formas prestigiadas e as preferidas pelas mulheres. Haeri argumenta que as
mulheres dessas sociedades esto, de fato, se comportando como as mulheres de outras
sociedades.
Um problema com o 'Principio 2, segundo Labov, que ele apenas se aplica aqueles
que tm acesso s normas de prestgio prescritas por ele. Assim, estudos realizados na
Filadlfia mostraram que as mulheres pertencentes aos grupos sociais mais baixos utilizavam
formas estigmatizadas tanto quanto os homens. Dessa forma, ao correlacionar as variveis
gnero e classe social, o autor declarou:

Em geral, o segundo grupo de status mais elevado [a classe mdia baixa]
apresenta o maior diferencial de gnero, juntamente com o mais alto grau de
insegurana lingstica (LABOV, 1966a) e o mais acentuado ngulo de
mudana de estilo. A tendncia em evitar formas estigmatizadas e preferir s
formas de prestgio maior para as mulheres de classe mdia baixa e ,
geralmente, mnima para a classe baixa e para a classe mdia alta (LABOV,
op. cit., p. 272, grifos nosso).
124


O 'Princpio 3 se relaciona com o que Labov denomina de 'mudana lingstica que
vem de cima. Esse tipo de mudana, segundo o autor, acontece em um nvel relativamente
alto de conscincia social, suas ocorrncias so maiores em estilos formais e so
freqentemente sujeitas hipercorreo. Alm disso, as mulheres lideram tanto na aquisio
de novos padres de prestgio quanto na eliminao de formas estigmatizadas.

124
In general, the second highest status group [the lower middle class] shows the greatest gender differential,
along with the highest degree of linguistic insecurity (Labov 1966a) and the sharpest slop of style shifting. The
tendency to avoid stigmatized forms and prefer prestige forms is greatest for the women of the lower middle
class, and is often minimal for the lower class and upper middle class (LABOV, op. cit., p. 272, grifos nosso).
122
Labov (op. cit., p. 274) define esse Princpio da seguinte forma: 'na mudana
lingstica que vem de cima, as mulheres adotam formas de prestgio num ndice mais
elevado que os homens.
125
Um dos fatores que definem a 'mudana que vem de cima o
fato de que as mais avanadas formas surgem em discursos cuidadosos. Nesse tipo de
mudana, a interao entre o gnero e a classe social dos indivduos mais evidente quando
se trata de variveis sociolingsticas estveis.
O 'Principio 4 esta relacionado ao que Labov designa de 'mudana que vem de
baixo, assim deIinido: 'na mudana lingstica que vem de baixo, as mulheres usam
freqncias de formas inovadoras superiores s dos homens (op. cit., p. 292).
126
Esse tipo de
mudana ocorre abaixo do nvel de conscincia social e , igualmente, liderado pelas
mulheres. Labov argumenta que, em estudos realizados em cidades do norte dos Estados
Unidos, em quase todos os casos, o fator gnero foi o mais forte, ou o nico fator significante
no desenvolvimento da mudana sonora.
Ao justapor os trs princpios definidos acima, Labov reconhece que um paradoxo se
introduz nessa discusso. Assim, tem-se o Paradoxo do Gnero: 'as mulheres se conformam
mais atentamente que os homens s normas sociolingsticas que so claramente prescritas,
mas se conformam (adaptam) menos que os homens quando no so.
127

Essa aparente incoerncia no comportamento das lderes da mudana lingstica
encontra reforo nos argumentos de Wolfram e Schilling-Estes (1998), segundo Labov, o
mais meticuloso e profundo tratamento dado diferena de gnero no estudo da mudana
lingstica: 'as mulheres parecem ser mais conservadoras que os homens, por elas usarem
mais variantes padro (...). Ao mesmo tempo, as mulheres parecem ser mais progressistas que
os homens, por adotarem variantes novas mais rapidamente (WOLFRAM & SCHILLING-
ESTES, 1998 apud LABOV, op. cit., 366).
128

Uma questo levantada por Labov busca compreender essa aparente contradio, isto
, por que as mesmas pessoas so s vezes 'conservadoras e s vezes 'progressistas? Labov
prope uma substituio desses termos para, respectivamente, 'conIormistas e 'no-
conIormistas. Dessa forma, o autor re-estabelece o Paradoxo de Gnero como um Paradoxo
de Conformidade, isto : 'as mulheres se desviam menos que os homens das normas

125
In linguistic change from above, women adopt prestige forms at a higher rate than men (op. cit., p. 274).
126
In linguistic change from below, women use higher frequencies of innovative forms than men do (op. cit., p.
292).
127
Women conform more closely than men to sociolinguistic norms that are overtly prescribed, but conform less
than men when they are not (op. cit., loc. cit.).
128
Women appear to be more conservative than men, in that they use more standard variants ... At the same time,
women appear to be more progressive than men, because they adopt new variants more quickly (WOLFRAM &
SCHILLING-ESTES, 1998 apud LABOV, op. cit., 366).
123
lingsticas quando os desvios so declaradamente proscritos (condenveis), porm, mais que
os homens quando os desvios no so proscritos (LABOV, op. cit., 367).
129

No entanto, uma correlao das variveis sociolingsticas com as classes sociais das
informantes revelou uma grande diferena entre o comportamento lingstico das mulheres de
classe operria mdia com o das mulheres pertencentes classe operria alta e classe mdia,
sendo que o segundo grupo apresentava muita semelhana no uso das variveis
sociolingsticas. Alm disso, as anlises mostraram que as mesmas mulheres no estavam
agindo de maneira inconsistente no tratamento das variveis, mas tratava-se de um
comportamento que estava relacionado classe social das informantes, conforme citao:

O paradoxo, como formulado, assumia que as mulheres se comportavam de
forma inconsistente, tratando novas mudanas sonoras diferentemente de
mudanas antigas e de variveis estveis. Isso foi um erro. As mulheres que
se desviam de normas estabelecidas de (aw) tambm se desviam das normas
estabelecidas de (dha), e aquelas que se conformam com as normas mais
antigas de (aw) tambm se conformam com as normas padres de (dha).
Dois grupos diferentes de mulheres esto envolvidos. Ou, colocando isso em
outros termos, as lderes da mudana lingstica [classe operria alta e
classe mdia] se diferem consistentemente do resto da populao (LABOV,
op. cit., pp. 375-376, grifos nosso).
130


Dessa forma, Labov acredita ter resolvido o 'Paradoxo de ConIormidade, pelo menos
no que diz respeito ao estudo do ingls da Filadlfia.

4.3.5. O perfil dos lderes na mudana

No decorrer da busca pelos lderes da mudana, algumas personagens se apresentaram
com comportamentos que denunciavam suas posies de liderana no processo da mudana.
Fossem nas correlaes das variveis sociolingsticas com o gnero dos indivduos ou do
gnero com as classes sociais, essas pessoas apresentaram os mais elevados nveis de uso das
variveis, os quais revelaram suas funes no avano das mudanas. Trata-se de indivduos
especficos que se destacaram entre os vrios informantes das pesquisas que Labov realizou
na Filadlfia.

129
Women deviate less than men from linguistic norms when the deviations are overtly proscribed, but more
than men when the deviations are not proscribed (LABOV, op. cit., 367).
130
As it was formulated, the paradox assumed that women behaved in an inconsistent way, treating new sound
changes differently from old ones and stable variables. This was an error. The women who deviate from
established norms of (aw) also deviate from the established norms of (dha), and those who conform to the older
norms of (aw) also conform to the standard norms of (dha). Two different sets of women are involved. Or to put
it another way, the leaders of linguistic change differ consistently from the rest of the population (LABOV, op.
cit., pp. 375-376).
124
Dos 112 falantes que constituram o estudo de bairros da Filadlfia, Labov isolou uma
meia dzia que se destacou atravs de seus usos avanados de algumas caractersticas
fonticas. Rick C., Barbara C. e Diane S. so membros da comunidade Wicket St., como visto
anteriormente, a mais avanada comunidade para todas as mudanas sonoras estudadas por
Labov. Como usurios do sistema voclico da Filadlfia, esses falantes mostraram ser os
precursores da mudana lingstica, um passo a frente de seus colegas e talvez dois passos a
frente de seus pais.
Celeste S., Teresa M. e Aileen L. representam Clark St., uma comunidade
centralmente localizada na hierarquia socioeconmica. Segundo Labov, o que diferencia esses
falantes do outro grupo so seus contextos sociais e lingsticos. Num bairro de classe
operria alta, eles se distinguem de seus vizinhos em dois aspectos: seus usos avanados das
variveis fonticas e seus usos no-padro das variveis sociolingsticas. Segundo o autor, a
forma como esses indivduos falam no representa um modo de conformidade, mas uma
expresso de no-conformidade, isto , a forma como eles articulam suas palavras revela suas
rejeies s normas estabelecidas.
De forma que se tivesse uma descrio apurada do comportamento dos lderes da
mudana lingstica, os pesquisadores passaram a acompanh-los e a observ-los em suas
vidas cotidianas:
131
a forma como interagiam com seus colegas, pais e filhos; suas narrativas
de como resolviam conflitos com familiares, vizinhos e patres, e de como chegaram ao atual
estgio de suas vidas.
Uma vez que esses indivduos j haviam sido identificados por suas posies
avanadas no uso da lngua, o foco dessa vez estava nas suas interaes sociais. Labov (op.
cit., p. 385) argumenta que o fato de essas pessoas terem sido identificadas nas mais
prestigiadas posies em comunidades locais, enfraquece as explicaes tradicionais de que a
mudana resulta de isolamento, ignorncia e preguia.
Dessa forma, os lderes da mudana lingstica como descritos por Labov so
mulheres que alcanaram posies econmica e socialmente respeitadas em redes sociais
locais. Como adolescentes, se alinharam com os grupos sociais e smbolos que resistiam
autoridade dos adultos, principalmente quando ela era reconhecidamente injusta, e foram aos
poucos ganhando espao dentro da estrutura social local.

131
Por exemplo, a pesquisadora Anne Bower passou a freqentar reunies semanais na casa de Celeste S.
durante anos, observando a forma como ela interagia com sua famlia e vizinhos e desempenhava seu papel de
liderana no bairro. Alm disso, foram feitas cerca de dezoito horas de gravao com suas narrativas.
125
Suas posies centrais dentro da comunidade indicavam que elas possuam influncia
sobre suas amigas e conhecidas. Suas conexes com pessoas de fora do bloco sugerem a rota
pela qual suas influncias fluam atravs do bairro. Na citao a seguir, Labov explica o que
esse retrato das lderes tem a ver com as causas da mudana lingstica:

Suas escolhas lingsticas no podem ser descritas como aes no mesmo
sentido. O nvel ou o ndice de uso de uma varivel estocstica est num
nvel de conscincia comparvel ao caminhar e ao respirar. No h
evidncias de que as atitudes, ideologias e opinies que as pessoas
expressam em tantas palavras influenciaro diretamente na mudana
lingstica que vem de baixo. Essas atitudes podero influenciar em questes
como, com quem uma pessoa fala e com que freqncia elas falam e, dessa
forma, influenciam o fluxo da influncia lingstica e da difuso das
mudanas sonoras dentro e atravs de redes sociais locais. Desse ponto de
vista, o uso das formas de fala local da Filadlfia o produto das trajetrias
sociais dos falantes, e podemos melhor explicar as performances lingsticas
dos lderes atravs da histria de seus contatos sociais em seus anos de
Iormao. (.) Formas lingisticas avanadas so desvios de normas pr-
estabelecidas, e ningum pode duvidar de que os altos valores de (dha) so
amplamente aceitos como tais desvios. A histria de nossos lderes da
mudana lingstica uma histria de no-conformidade, e suas posies
sociolingsticas uma demonstrao de no-conformidade. Agora
comeamos a ver os canais pelos quais as mudanas lingsticas fluem
atravs das redes sociais locais, atravs dos bairros, para afetar virtualmente
todo cidado de uma grande metropole. (.) A origem da mudana
lingstica na Filadlfia so as regies de classe operria mdia, nas reas
dominadas por Irlandeses em Kensington. (.) por volta da metade do
sculo XX, a influncia lingstica de Kensington foi levada para outros
bairros de classe operria. Os difusores eram pessoas que combinavam uma
ideologia no-conformista com a habilidade de cuidar de seus prprios
interesses, e carregavam a influncia lingstica de Kensington para o que
temos chamado de classe operria alta. Essa a influenciadora com maiores
contatos, que , com todas as probabilidades, responsvel pela
homogeneidade geograIica da comunidade de Iala da FiladlIia. (.) Em
Kensington, como no sul da Filadlfia, os lderes locais so pessoas que
foram ensinadas a se defenderem, e aprenderam a lio. Mas, Celeste era
forte de maneira diferente. Ela no hesitava em usar a violncia quando
necessrio. Mas suas armas primrias eram lingsticas: negociao,
persuaso e denncia, todas alinhadas a uma profunda intolerncia,
mesquinhez, hipocrisia e injustia. Essas so as qualidades que
constituem um grande lder da mudana lingstica (LABOV, op. cit., pp.
409-410, passim).
132


132
Their linguistic choices cannot be described as actions in the same sense. The level or rate of use of a
stochastic variable is at the level of consciousness comparable to walking and breathing. There is no evidence
that attitudes, ideologies, and opinions that people express in so many words will bear directly upon linguistic
changes from below. These attitudes may influence who a person talks to and how often they talk, and so affect
the flow of linguistic influence and the diffusion of sound changes within and across local social networks. From
this point oI view, the use oI local Philadelphia speech Iorms is the product oI speaker`s social trajectories, and
we can best explain the leaders` linguistic perIormances by the history oI their social contacts in their Iormative
years. (.) Advanced linguistic Iorms are deviations Irom the pre-existing norms, and no one can doubt that high
(dha) values are widely accepted to be such deviations. The history of our leaders of linguistic change is a
history of nonconformity, and their sociolinguistic position is a display of nonconformity. We now begin to see
126
Essas concluses de Labov sobre as caractersticas dos lderes da mudana lingstica
requerem que se retorne s discusses evidenciadas no incio deste captulo: afinal, o
indivduo , ou no, uma unidade lingstica? Como visto anteriormente, Labov responderia
negativamente a essa questo. Teria, pois, o autor reconsiderado seu posicionamento anterior,
j que as ltimas discusses apresentadas estiveram focadas em indivduos especficos,
identificados por nomes, endereos, sexo e idade?
Labov (2001, p. 33) assinalou que esse foco nos indivduos no era inconsistente com
o argumento de seu estudo sobre a cidade de Nova Iorque de 1966, de que o comportamento
do indivduo falante no podia ser entendido at que o padro sociolingstico da comunidade
como um todo fosse delineado. Tal justificativa parece revelar a dificuldade de conciliar as
concluses desse estudo com a argumentao de seu estudo anterior.
Para Labov, ao se buscar compreender as foras que operam a mudana lingstica, foi
necessrio, nesse estudo mais recente, restringir o foco anlise do comportamento de umas
poucas pessoas. Dessa forma, foram estudadas suas declaraes, suas histrias sociais e suas
filosofias de vida. O autor salienta que sua investigao tratou de uma busca no por
indivduos, mas por localizaes e tipos sociais.
Essa postura de Labov evidencia suas ressalvas com essas questes, j que ele parece
responder a possveis questionamentos sobre essa dissociao entre indivduo e sociedade,
que permanece confusa e perdida nas explicaes. Outra questo de difcil assimilao que
parece emergir a partir dessas concluses est nessa dupla realizao do indivduo: ora
indivduo, ora membro da sociedade.
Dessa forma, parece adequado retomar a definio de fala elaborada por Whitney,
apresentada no segundo captulo desta Dissertao sobre a natureza da fala, que em nada se
difere do conceito de lngua apresentado por Saussure, que certamente reelaborou a definio
daquele sob a inspirao do fato social de Durkheim, e teve, por outro lado, suas concepes
reelaboradas por Labov.

the channels by which linguistic changes flow across local networks, across neighborhoods, to affect virtually
every citizen oI a great metropolis. (.) The wellsprings oI linguistic change in Philadelphia are the middle
working class neighborhoods in the Irish-dominated areas oI Kensington. (.) throughout the middle decades oI
the twentieth century, the linguistic influence of Kensington has been carried outward to other working class
neighborhoods. The vectors were people who coupled a nonconformist ideology with the ability to look after
their own best interests, and carried the linguistic influence of Kensington into what we have called the upper
working class. These are the influentials with wider contacts who are, in all likelihood, responsible for the
geographic homogeneity oI the Philadelphia speech community. (.) In Kensington, as in South Philadelphia,
the local leaders are people who have been taught how to defend themselves, and learned that lesson. But Celest
was tough in a different way. She did not hesitate to use violence when it was called for. But her primary
weapons were linguistic: negotiation, persuasion and denunciation, all enlisted under a profound intolerance for
cupidity, hypocrisy, and injustice. These are the qualities that make a great leader of linguistic change (LABOV,
op. cit., pp. 409-410, passim).
127
Assim, para Whitney a fala no constitui posse do indivduo, mas da sociedade, ela
pertence no ao indivduo, mas ao membro da sociedade. Da mesma forma, para Saussure e
para Labov, o indivduo est numa posio muito inferior quela da sociedade. Alm disso,
em todas as releituras desses autores, a dissociao entre indivduo e comunidade permaneceu
misteriosa. Dessa forma, este texto defende que uma adequada definio de indivduo, de tipo
social, ou de membro da sociedade, ser essencialmente necessria se for desejada uma
compreenso mais profunda das relaes desses elementos com a lngua.



























128
CONCLUSO

Este estudo buscou estabelecer o percurso historiogrfico lingstico das idias de
William Labov, mostrando como aconteceu sua aproximao com a rea dos estudos
lingsticos, a relevncia de suas pesquisas sobre a natureza da lngua, os avanos nos estudos
dos fatores internos e externos que motivam a variao e a mudana lingstica, e a
importncia desses estudos para o desenvolvimento da Sociolingstica.
Amparado pelo mtodo da Historiografia Lingstica, partiu-se do pressuposto de que
a produo intelectual desse autor estava relacionada ao seu contexto de gnese e, dessa
forma, suas teorias seriam mais bem compreendidas se fossem analisadas em concordncia
com a histria social do lingista, e com o quadro socioeconmico, histrico e poltico do
contexto de emergncia desses estudos.
Uma descrio do indivduo William Labov o revelou como uma figura enormemente
original e apaixonada por cincia. Sua originalidade deve ser encontrada em sua ousadia em
desenvolver uma abordagem de carter emprico-objetivista, cujos mtodos se aproximam
daqueles das cincias exatas, numa poca em que esse feito poderia ser apenas imaginado.
Sua capacidade analtica e de compreender o mundo ao seu redor fez com que ele
julgasse incoerente o comportamento dos lingistas de sua poca que pareciam ignorar os
fatos do mundo real. Sua experincia com a vida cotidiana e seu comportamento no-
conformista e progressista permitiram que sua proposta de estudo da lngua se desenvolvesse
para se tornar um prolfero campo de estudo.
Essas caractersticas, aliadas ao sentimento de mudana que dominou os debates nos
anos 1960, fizeram desse autor uma figura influenciadora na cincia da linguagem, liderando
a busca por um modo mais cientfico de se proceder ao estudo da lngua. Labov
mundialmente reconhecido como tendo criado a maior parte dos componentes da metodologia
da Sociolingstica e introduzido tcnicas quantitativas ao estudo da variao e da mudana
lingstica.
Suas idias sobre a natureza da lngua e da mudana lingstica devem ser
compreendidas como um produto de sua histria social. Esta Dissertao mostrou que esse
autor foi responsvel pela introduo de uma abordagem realista ao estudo da lngua e que
isso apenas foi possvel devido ao clima de conscientizao suscitado pelo processo de grande
transformao ocorrido na sociedade norte-americana nos anos 1960.
Sua experincia com mtodos de estudos cientficos fez com que ele analisasse com
muito ceticismo as concluses apresentadas pelos estudiosos da Lingstica, na ocasio de sua
129
entrada nessa rea. Sua paixo por cincia permitiu que ele propusesse uma abordagem
quantitativa ao estudo da mudana lingstica. Seus estudos devem ser vistos, portanto, como
um esforo enorme de tornar a Lingstica um campo de estudo mais social e mais cientfico.
Ainda, para o autor, uma teoria apenas se justificaria se ela se encaixasse nos fatos e que
alguns fatos, como os que afetam as chances das vidas das pessoas, so mais importantes que
outros.
Dessa forma, ele trouxe para a Lingstica a preocupao com a vida social dos
indivduos, isto , no era importante apenas o conhecimento do sistema lingstico utilizado
por uma comunidade de fala, mas se aquele sistema estava ou no garantindo o sucesso das
pessoas ou privando-as do acesso aos bens da vida social. Seus estudos foram,
freqentemente, tentativas de corrigir alguns paradoxos presentes na histria da Lingstica e
de vencer certas restries ao estudo da lngua falada no cotidiano. Nesse aspecto assenta-se a
essncia fundamental de seu trabalho. Alm disso, ao mostrar a sistematicidade presente na
heterogeneidade lingstica de uma comunidade, Labov realizou o que Meillet apenas
imaginou ser possvel.
O tema central da abordagem praticada por Labov est na forma como uma lngua
falada por uma comunidade de fala muda atravs do tempo. Dessa forma, esse tipo de estudo
apenas possvel atravs da observao da forma como os falantes interagem com seus
interlocutores na vida cotidiana. Entretanto, suas revises da literatura lingstica anterior aos
anos 1960 mostraram que estudos empricos no tinham lugar nessa cincia.
Labov julgou inapropriadas as determinaes saussurianas de que sistemas estruturais
do presente e mudanas histricas do passado deveriam ser estudados separadamente. A
distino sincronia/diacronia fez com que a primeira metade do sculo XX se dedicasse quase
que exclusivamente aos estudos sincrnicos descritivos da lngua. E apesar dos esforos de
Martinet e outros estudiosos que se lanaram ao estudo de mudanas histricas, pouco
progresso foi obtido em localizar mudanas em progresso.
Labov criticou as concepes, tributrias a Bloomfield e Hockett, de que a mudana
sonora no podia ser observada diretamente. Para o primeiro, a mudana sonora era regular,
porm sua evidncia no presente era inalcanvel. O segundo assinalou que a mudana sonora
era muito lenta para ser observada e, dessa forma, o estudo emprico da mudana lingstica
foi removido do programa da lingstica do sculo XX.
A principal restrio, no entanto, que Labov encontrou ao estudo do vernculo de uma
comunidade, se relacionava, em primeiro lugar, com a negao da variao nos sons,
encontrada em Bloomfield (1933) e, em segundo lugar, com a limitao imposta explicao
130
das causas da mudana, encontrada em Bloch e Trager (1942): fatores sociais no poderiam
ser levados em considerao, pois isso estava fora da competncia do lingista.
Labov ressaltou que a distino saussuriana entre langue e parole foi reforada pela
redefinio chomskiana dessa dicotomia em competncia e performance. Chomsky
abandonou a definio de langue apresentada por Saussure e a redefiniu como algo interno ao
indivduo. Chomsky salientava que a Lingstica tinha nas intuies do falante nativo seu
adequado objeto de estudo. Argumentava ainda que essa cincia no estaria pronta para
estudar a fala real, isto , a performance, at que uma profunda compreenso da competncia
fosse alcanada.
Como visto no primeiro captulo desta Dissertao, amparado pela viso progressista
de Weinreich, Labov diz ter ignorado todas essas restries e desenvolveu sua abordagem
emprica ao estudo do vernculo empregado pelos falantes em suas interaes face-a-face.
Tendo em vista a grande gama de temas estudados dentro da ampla rea da Sociolingstica, a
linha que define precisamente os estudos de Labov denominada de Sociolingstica
Variacionista: dedicada ao estudo da variao e da mudana lingstica, no presente e atravs
do tempo, sincrnico ou diacronicamente.
Esta Dissertao buscou identificar se os acontecimentos desencadeados nos Estados
Unidos dos anos 1960 teriam exercido alguma influncia no pensamento lingstico desse
autor. Aps uma anlise panormica dos contextos histrico, scio-econmico e poltico desse
perodo pde-se perceber refraes desse contexto geral nas idias do autor.
Na rea de polticas educacionais, Labov se beneficiou do incentivo dado pelo
governo daquele pas busca de solues para o fracasso escolar dos estudantes negros,
visando a reparaes com a dvida social devida a essa parte da populao que, naquela
dcada, representava cerca de 10% dos habitantes do pas. Pesquisas nessa rea constituram
grande parte dos estudos feitos por Labov e seus alunos.
A exploso demogrfica que se acentuou nos anos 1960 promoveu a fuga dos ricos
para os subrbios dos grandes centros e a aglomerao de populaes negras e latino-
americanas pobres em reas centrais que estavam em ampla decadncia. Essas reas centrais
promoveram espaos para o desenvolvimento de vrias pesquisas importantes feitas por
Labov. Esses estudos eram denominados Language in the Inner City e buscavam
compreender e explicar, principalmente, o chamado Black English.
Labov iniciou seus estudos lingsticos em 1961, ano em que John Kennedy foi
empossado presidente dos Estados Unidos. Seu governo e, aps sua morte, o governo de
Lyndon Johnson foram marcados pelo apoio prestado ao movimento pelos Direitos Civis. Em
131
1963, ano em que Labov apresentou, diante da Linguistic Society of America, seu primeiro
estudo, sobre o ingls de Martha`s Vineyard, Martin Luther King falou quela nao sobre
seu sonho de ver uma sociedade multirracial.
Labov testemunhou grande parte dos acontecimentos importantes desse perodo.
Vivendo em Nova Iorque desde sua adolescncia e lecionando na Universidade de Colmbia
de 1964 a 1970, teve completa conscincia de todos os movimentos contra a segregao nas
escolas, em favor do direito de igualdade entre as raas, os sexos, e pela amenizao da
estratificao social que perpassava a vida dos habitantes daquela cidade e do pas de maneira
geral.
Ao mostrar o percurso trilhado por Labov at o surgimento de suas primeiras
pesquisas e teorias e, em seguida, correlacionar esse momento de emergncia de seus estudos
ao seu contexto histrico-poltico-social de produo, buscou-se mostrar a refrao desse
contexto na produo intelectual do autor.
Dessa forma, pde-se assinalar o fato de que as escolhas de Labov no foram
totalmente aleatrias, mas resultaram, tambm, daquele momento histrico que demandava
uma lingstica realista que representasse, tambm, os falantes e todas as categorias que os
definiam. Labov argumentava que uma lingstica realista era um prospecto remoto nos anos
1960. No entanto, inserido no clima geral de opinio daquele perodo deve ter notado sua
necessidade e no se recusou ao apelo inovao.
No segundo captulo, mostrou-se como o esprito de poca movia as relaes entre
pesquisadores ligados a reas como a Lingstica, a Sociologia e a Antropologia. Apesar de
suas abordagens partirem de pontos-de-vista diferentes, todos esses campos de estudo tinham
a lngua como uma rea de seu domnio, porm a Lingstica parecia ser a nica a ignorar que
a cultura e a vida social dos indivduos estavam intimamente relacionadas com suas formas
lingsticas.
Logo, essa interao foi fundamental para a formao dos componentes bsicos dos
estudos sociolingsticos. Observou-se que esses debates por uma lingstica que inclusse a
vida social dos indivduos no foi uma criao dos anos 1960, nos Estados Unidos, mas
esteve presente nas discusses de pesquisadores europeus do final do sculo XIX e incio do
sculo XX, sobretudo em Meillet e seus alunos.
Pde-se argumentar, portanto, que o desenvolvimento da Sociolingstica norte-
americana, a partir da dcada de 1960, representou um processo natural de desenvolvimento
dos estudos lingsticos europeus. Notadamente, embora Labov fosse o menos experiente dos
envolvidos no debate por uma mudana de paradigma nos estudos lingsticos, foram suas
132
pesquisas de Mestrado e Doutorado que motivaram a maior parte dos estudos
sociolingsticos posteriores criao da nova subrea da Lingstica.
Aps a consolidao dos estudos sociolingsticos, pareceu no haver mais dvidas
que o elemento fatores sociais deveria ser recorrente na explicao da natureza da lngua e da
mudana lingstica. Dessa forma, nos anos 1980, Labov buscou desenvolver pesquisas que
revelassem tambm os mecanismos internos lngua que motivam sua mudana.
O terceiro captulo desta Dissertao focalizou um dos temas trabalhados por Labov
em seu Principle of Linguistic Change: internal factors (1994). Na verdade, tratava-se de um
tema que j vinha sendo estudado pelo autor desde o incio da dcada de 1980: a hiptese
sobre a 'regularidade da mudana sonora, levantada pelos neogramticos, e a reivindicao
de que 'cada palavra tem sua historia, defendida por dialetlogos.
Devido complexidade desse tema, buscou-se a 'imanncia dos fatos da mudana
lingistica posta em discusso ao longo dos debates, que incluam os argumentos em
favor/desfavor da teoria da Difuso Lexical. Como visto, teorias lingsticas rivais
reclamavam possuir evidncias que favoreciam suas hipteses e que refutariam as hipteses
alheias. Elas pareciam possuir a 'verdade dos Iatos da mudana, entretanto, a 'verdade dos
Iatos, apresentada por uma teoria, divergia em absoluto da 'verdade reivindicada pela outra.
No entanto, como observado no campo da Lingstica, ao invs de se invalidarem,
essas teorias coexistem e se desenvolvem. Esse tema ainda divide bastante as opinies dentro
dos estudos histricos sobre a mudana e, apesar de os avanos alcanados por essas
abordagens, h muita falta de harmonia entre os resultados apresentados por cada grupo
terico.
O quarto captulo retornou ao tema caracterstico dos estudos desenvolvidos por
Labov: os fatores externos ou sociais que ocasionam a mudana lingstica. Conforme
argumentado, Labov compreende a lngua como um fato social exterior ao indivduo. Essa
concepo tributria a Ferdinand de Saussure foi adotada e reelaborada por Labov. Saussure
em momento algum fez referncia a mile Durkheim ao conceituar a lngua como um fato
social, embora se saiba que o conceito de fato social era amplamente conhecido no meio
intelectual do incio do sculo XX. Por outro lado, Antoine Meillet, ex-aluno do lingista
suo, no mesmo ano em que Saussure iniciou o Curso de Lingstica Geral em Paris,
caracterizou a lngua como um fato social fazendo referncia ao conceito estabelecido por
Durkheim.
Labov compartilha do conceito de langue de Saussure, entretanto diz que sua distino
langue/parole produziu um paradoxo inconsistente com o estudo da lngua no contexto social.
133
O sociolingista norte-americano jamais fez referncia s teorias de Durkheim para apoiar
argumentos seus, por outro lado, exalta a influncia dele sobre Meillet. Ele diz compartilhar
das idias de Meillet, que rejeitava a reduo dos Iatos sociais a 'psicologia social dos
individuos, teoria iniciada por Gabriel de Tarde.
Pde-se perceber tambm que a redefinio que Chomsky fez da concepo de langue
se opunha quela elaborada pelo lingista suo. Na abordagem chomskiana, a realidade
lingstica reside num indivduo plenamente consciente, posicionamento oposto ao que
Labov, amparando-se em Saussure e Meillet, defenderia.
Para Labov, o indivduo falante no constitui uma unidade lingstica, mas s pode ser
entendido como um produto de uma histria social nica e do cruzamento dos padres
lingsticos de todos os grupos sociais e categorias que o definem. Na busca pelos lderes da
mudana lingstica, o autor quis saber o perfil daqueles que lideravam o processo da
mudana. Dessa forma, as variveis lingsticas foram correlacionadas com o grupo tnico, a
classe social, o gnero, a faixa etria e a localizao dos indivduos em redes sociais e bairros
residenciais.
Nesses estudos, foram identificadas algumas personagens com comportamentos que
revelavam suas posies de liderana no processo da mudana. Aps a correlao das
variveis sociolingsticas com as categorias que definiam esses indivduos, Labov observou
que eles apresentavam os mais elevados nveis de uso das variveis, revelando, assim, seus
papis no avano das mudanas.
Esses lderes foram identificados em posies centrais em termos de atividade,
interao e prestgio dentro de comunidades locais. Eram mulheres que haviam alcanado
posies socioeconmicas estveis e respeito em redes sociais locais. Dessa forma, para
Labov as formas lingsticas utilizadas por uma comunidade de fala so produtos das
trajetrias sociais dos falantes e que suas performances lingsticas so melhores explicadas
atravs da histria de seus contatos sociais em seus anos de formao.
O autor salientou que as formas lingsticas avanadas eram desvios das normas pr-
estabelecidas. Logo, a histria das lderes da mudana lingstica foi identificada como uma
histria de no-conformidade, e o uso dessas formas avanadas denunciava uma ideologia
no-conformista desses indivduos.
As concluses de Labov pareceram, no entanto, inconsistentes com os argumentos de
que, para ele, o indivduo no constitua uma unidade lingstica, isto , no era um objeto de
estudo em sua abordagem. Como observado no final do quarto captulo, uma justificativa
encontrada em Labov de que sua busca foi por tipos sociais e no por indivduos evidenciava,
134
pelo menos, as ressalvas do autor com essas questes, j que as argumentaes apresentadas
durante esse captulo apontavam um indivduo duplamente realizado: ora indivduo, ora
membro da sociedade. Neste texto argumentou-se que uma adequada definio de indivduo e
tipo social, ou de membro da sociedade, seria essencialmente necessria se fosse desejada
uma compreenso mais profunda das relaes desses elementos com a lngua.
O tema central desta Dissertao foram as idias lingsticas de William Labov, e seria
lugar comum concluir que nenhum pensamento se desenvolve afastado do clima geral de
opinio de um determinado perodo. Ao analisar o pensamento lingstico desse autor, pde-
se perceber que nele estava refratada a essncia do pensamento geral de uma poca. desse
modo, ento, que devem ser compreendidas suas idias, como um produto de sua histria
social.
O autor desta Dissertao reconhece, contudo, que muitos temas importantes deixaram
de ser tratados nela e mesmo os que foram desenvolvidos deixam margens para discusso e
aprofundamentos posteriores. Acredita, no entanto, que esse estudo poder facilitar a
compreenso de pessoas que estiverem iniciando seus estudos em lingstica e/ou,
principalmente, pretendam conhecer o mundo das idias lingsticas de William Labov.


















135
BIBLIOGRAFIA
ANDERSEN, Henning. 'Synchrony, diachrony, and evolution. In: Competing models of
linguistic change. THOMSEN, Ole (Ed.) Nedergaard. Amsterdam/Philadelphia: John
Benjamins, 2006.
ALTMAN, Cristina. A pesquisa lingstica no Brasil (1968-1988). So Paulo:
Humanitas/FFLCH/USP, 1998.
ALTMAN, Cristina. 'Memrias da lingstica na lingstica brasileira. In: Revista da
ANPOLL, N 2, pp. 173-187, 1996.
BELINE, Ronald. 'A variao lingstica. In: FIORIN, J. L. (Org.). Introduo Lingstica:
objetos tericos. So Paulo: Contexto, 2006[2002].
BENVENISTE, Emile. Problemas de lingstica geral II. Campinas, Pontes, 1995. Trad. de
Maria da Glria Novak e Maria Luisa Neri.
BLOOMFIELD, Leonard. Language. London: George Allen & Unwin LTD, 1976[1933].
BYNON, Theodora. Historical linguistics. Cambridge University Press, 1996[1977].
BURKE, Peter; PORTER, Roy (Orgs.). Linguagem, indivduo e sociedade. So Paulo: UNESP,
1993. Trad. de lvaro Luiz Hattnher.
CALVET, Louis-Jean. 'Reflections on the origins of sociolinguistics in Europe. In:
PAULSTON, Christina Bratt; TUCKER, G. Richard (Eds.). Sociolinguistics: The essential
readings. Massachusetts: Blackwell Publishing, 2006.
CAMACHO, Roberto Gomes. 'Sociolingstica. In: MUSSALIN, F.; BENTES, A. C. (Org.).
Introduo Lingstica: domnios e fronteiras. So Paulo: Cortez Editora, 2001.
CHAGAS, Paulo. 'A mudana lingstica. In: FIORIN, J. L. (Org.). Introduo Lingstica:
objetos tericos. So Paulo: Contexto, 2006[2002].
CHAMBERS, J. K. Sociolinguistic theory: linguistic variation and its social significance.
Massachusetts: Blackwell Publishers Inc., 1995.
CHARLOT, Bernard. Da relao com o saber: elementos para uma teoria. Porto Alegre:
Artimed, 2000. Trad. de Bruno Magne.
COELHO, Olga. 'Lxico, ideologia e a HistoriograIia Lingistica do sculo das identidades.
In: Revista Letras, n. 61, v. especial, p. 153-166. Curitiba: editora UFPR, 2003.
DUBOIS, Jean. et. al. Dicionrio de Lingstica. So Paulo: Cultrix, 2004[1973].
DURKHEIM, mile. As regras do mtodo sociolgico. So Paulo: Editora Nacional, 1987.
Trad. de Maria Isaura Pereira de Queiroz.
GOOD, Jeff. Linguistic universals and language change: Introduction. Oxford: University
Press, 2008.
GORDON, Matthew J. 'Interview with William Labov. In: Journal of English Linguistics.
Vol. 34, N 4, pp. 332-351, 2006. Disponvel em: http://eng.sagepub.com. Acessado em: 24
de abril de 2008.
GREENBERG, Joseph H. 'The diachronic typological approach to language. In: Approaches to
language typology. SHIBATANI, Massayoshi & BYNON, Theodora (Eds). Oxford: University
Press, 1995.
136
___________. 'Diachrony, synchrony and language universals. In: Universals of human
language. GREENBERG, Joseph H. (Ed.). Stanford: University Press, 1978.
JAKOBSON, Roman. 'The world response to Whitney`s principles of Linguistic Science. In:
Whitney on Language: selected writings of William Dwight Whitney. Michael Silverstein
(Ed). Cambridge, Massachusetts, London: The MIT Press, 1971.
KIPARSKY, Paul. 'The phonological basis of sound change. In: The handbook of
phonological theory. John A. Goldsmith (Ed). Blackwell Publishers Inc., 2001[1995].
__________. 'Phonological change. In: Linguistics: the Cambridge survey. Frederick
Newmeyer (Ed). Cambridge: University Press, 1993[1988].
KOERNER, Konrad. Toward a history of American Linguistics. Routlege: London & New
York, 2002.
__________. 'Questes que persistem em Historiografia Lingstica. In: Revista da
ANPOLL, N 2, pp. 45-70, 1996.
__________. Ferdinand de Saussure: origin and development of his linguistic thought in
Western studies of language. Germany: Wieweg, 1973.
LABOV, William. The social stratification of English in New York city. Cambridge: University
Press, 2006[1966], 2 edio ampliada.
________. Principles of linguistic change. Social Factors: volume 2. Massachusetts:
Blackwell Publishers Inc., 2001.
________. Principles of linguistic change. Internal Factors: volume 1. Oxford & Cambridge:
Blackwell Publishers Inc., 1994.
________. How I got into Linguistics and what I got out of it. 1997. Disponvel em:
http://www.ling.upenn.edu/~wlabov/howigot.html.
________. Sociolinguistic patterns. Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1991
[1972].
________. 'Methodology. In: W. DINGWALL, William Orr (Ed.). A survey of Linguistic
Science. Maryland: University of Maryland Press, 1971.
________. The social stratification of English in New York city. Michigan: University
Microfilms, Inc., 1966, 1 edio.
________. William Labov: bibliography. Disponvel em: http://www.ling.upenn.edu/~wlabov/
________.William Labov: biographical information. Disponvel em:
http://www.ling.upenn.edu/~wlabov/
________. Can reading failure be reversed?: A linguistic approach to the question.
Disponvel em: http://www.ling.upenn.edu/~wlabov/
________; WALETZKY, Joshua. 'Narrative analysis: oral versions of personal experiences.
In: PAULSTON, Christina Bratt; TUCKER, G. Richard (Eds.). Sociolinguistics: the essential
readings. Massachusetts: Blackwell Publishing, 2006.
MEILLET, Antoine. Linguistique Historique et Linguistique Gnrale. Paris : Librairie
Ancienne Honor Champion, 1948[1918].
_________. 'L`tat actuel des tudes de Linguistique Gnrale. In: MEILLET, A.
Linguistique Historique et Linguistique Gnrale. Paris : Librairie Ancienne Honor
Champion, 1948[1906].
137
_________. 'Comment les mots changent de sens. In: MEILLET, A. Linguistique Historique
et Linguistique Gnrale. Paris: Librairie Ancienne Honor Champion, 1948[1906].
MILANI, Sebastio Elias. Historiografia Lingstica: Ferdinand Saussure. Palmas, UNITINS,
2008. Disponvel em: http://www.ufg.br/this2/uploads/files/155/MILANI-S-E-Historiografia-
linguistica-Ferdinand-de-Saussure.pdf
________. 'Bases epistemolgicas para a Historiografia Lingstica: objeto e metodologia.
In: GELCO/2008, Cuiab, no prelo.
________. 'Da Filologia, da Gramtica Comparada, da Neogramtica Historiografia
Lingstica. In: SIMELP- Seminrio Mundial de Lngua Portuguesa, 2008. So Paulo, 2008.
Disponvel em: www.fflch.usp.br/eventos/simelp/new/pdf/slp23/07.pdf
________. As idias lingsticas de Wilhelm von Humboldt. So Paulo: USP, Dissertao de
Mestrado, 1994. Indita.
________. Humboldt, Whitney e Saussure: Romantismo e Cientificismo-Simbolismo na
histria da lingstica. So Paulo: USP, Tese de Doutoramento, 2000. Indita.
MOLLICA, M. C. (Org.). Introduo Sociolingstica variacionista. Rio de Janeiro: Editora
da UFRJ (Cadernos Didticos da UFRJ), 1992.
MONTEIRO, Jos Lemos. Para compreender Labov. Petrpolis: Vozes, 2000.
OLIVEIRA E SILVA, G. M.; SCHERRE, M. M. P. (Orgs.) Padres sociolingsticos. Anlise de
fenmenos variveis do portugus falado na cidade do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Tempo
Brasileiro, 1996.
PAULSTON, Christina Bratt; TUCKER, G. Richard. Sociolinguistics: The essential readings.
Massachusetts: Blackwell Publishing, 2006.
PAVEAU, Marie-Anne; SARFATI, Georges-lia. As grandes teorias da lingstica: da
gramtica comparada pragmtica. So Carlos: Claraluz, 2006. Trad. M. R. Gregolin et al.
RODRIGUES, Jos Albertino (Org.). mile Durkheim: Sociologia. So Paulo: tica, 2000.
ROBERTS, Paul M; FRANKLIN, Paula A. Comprehensive United States history. New York:
AMSCO School Publications, Inc., 1998.
SAUSSURE, Ferdinand de. Curso de Lingstica Geral. So Paulo: Cultrix, 2006[1916]. Trad.
A. Chelini. J. P. Paes e I. Blikstein.
SHUY, Roger W. 'A brief history of American Sociolinguistics 1949-1989. In:
PAULSTON, Christina Bratt; TUCKER, G. Richard (Eds.). Sociolinguistics: the essential
readings. Massachusetts: Blackwell Publishing, 2006.
SNOWMAN, Daniel; BRADBURY, Malcolm. 'Os anos 1960 e 1970. In: BRADBURY, Malcolm;
TEMPERLY, Howard (Eds.). Introduo aos estudos americanos. Rio de Janeiro: Forense
Universitria, 1981.
TARALLO, Fernando. A pesquisa sociolingstica. So Paulo: tica, [1991]2006.
_________ (Org.). Fotografias sociolingsticas. Campinas: Pontes Editores e Editora da
Unicamp, 1989.
TARDE, Jean Gabriel de. Les lois ae limitation. Paris: Kim, 1993[1890], 2 edio.
Disponvel em:
http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html

138
WANG, William S.-Y. 'Competing sound change as a cause of residue. In: Language No. 45,
pp. 9-25, 1969.
_______. S.-Y; LIEN, Chinfa. 'Bidirectional diffusion in sound change. In: Historical
linguistics: problems and perspectives. Charles Jones (Ed). Longman Group UK Limited,
1993.
WHITLEY, Peggy. American cultural history: the 19
th
century. Kingwood College Library.
Disponvel em: http://kclibrary.nhmccd.edu/decade60.html
WHITNEY, William Dwight. 'Language and the study of language. In: Whitney on language:
selected writings of William Dwight Whitney. Cambridge, Massachusetts, London: Michael
Silverstein (Ed.). The MIT Press, 1971, (texto original, 1867).
WEINREICH, U; LABOV, W & HERZOG, M. Fundamentos empricos para uma teoria da
mudana lingstica. So Paulo: Parbola, 2006. Trad. de Marcos Bagno.