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Revista Crtica de Cincias Sociais, 63, Outubro 2002: 237-280

BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS


Faculdade de Economia da Universidade de Coimbra e Centro de Estudos Sociais
Para uma sociologia das ausncias
e uma sociologia das emergncias
*
Procede-se a uma crtica do modelo de racionalidade ocidental o modelo de uma
razo indolente propondo-se os prolegmenos de um outro modelo, o de uma razo
cosmopolita. Procura-se fundar trs procedimentos sociolgicos nesta razo
cosmopolita: a sociologia das ausncias, a sociologia das emergncias e o trabalho de
traduo.
1. Introduo
O presente texto resulta de um projecto de investigao com o ttulo
A reinveno da emancipao social por mim recentemente dirigido.
Este projecto propunha-se estudar as alternativas globalizao neolibe-
ral e ao capitalismo global produzidas pelos movimentos sociais e pelas
ONGs, na sua luta contra a excluso e a discriminao em diferentes
domnios sociais e em diferentes pases. O principal objectivo do projecto
era determinar em que medida a globalizao alternativa est a ser produ-
zida a partir de baixo e quais so as suas possibilidades e limites. Escolhi
seis pases, cinco dos quais semiperifricos, em diferentes continentes.
A minha hiptese de trabalho era que os conflitos entre a globalizao
neoliberal hegemnica e a globalizao contra-hegemnica so mais inten-
sos nestes pases. Para confirmar esta hiptese, seleccionei tambm um
dos pases mais pobres do mundo: Moambique. Os seis pases escolhidos,
para alm de Moambique como pas perifrico, eram a frica do Sul, o
Brasil, a Colmbia, a ndia e Portugal. Nestes pases, identificaram-se ini-
ciativas, movimentos, experincias, em cinco reas temticas: democracia
participativa; sistemas de produo alternativos; multiculturalismo, direitos
colectivos e cidadania cultural; alternativas aos direitos de propriedade
* As minhas incurses pela teoria literria devem muito ao dilogo com Maria Irene Ramalho.
Estou igualmente grato a Paula Meneses, minha assistente de investigao, pela eficincia do seu
trabalho. Agradeo tambm a Joo Arriscado Nunes, Allen Hunter e Csar Rodrguez.
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intelectual e biodiversidade capitalista; novo internacionalismo operrio.
Como parte do projecto, e com a inteno de identificar outros discursos
ou narrativas sobre o mundo, realizaram-se extensas entrevistas com acti-
vistas ou dirigentes dos movimentos ou iniciativas sociais analisados.
1
O projecto levou a uma profunda reflexo epistemolgica de que resultou
o presente ensaio.
So os seguintes os factores e circunstncias que mais contribuiram para
essa reflexo. Em primeiro lugar, tratava-se de um projecto conduzido fora
dos centros hegemnicos de produo da cincia social, com o objectivo de
criar uma comunidade cientfica internacional independente desses cen-
tros. Em segundo lugar, o projecto implicava o cruzamento, no apenas de
diferentes tradies tericas e metodolgicas das cincias sociais, mas tam-
bm de diferentes culturas e formas de interaco entre a cultura e o conhe-
cimento, bem como entre o conhecimento cientfico e o conhecimento
no-cientfico. Em terceiro lugar, o projecto debruava-se sobre lutas, ini-
ciativas, movimentos alternativos, muitos dos quais locais, muitas vezes em
lugares remotos do mundo e, assim, talvez fceis de desacreditar como irre-
levantes, ou demasiado frgeis ou localizados para oferecer uma alternativa
credvel ao capitalismo.
Os factores e circunstncias acima descritos levaram-me a trs concluses.
Em primeiro lugar, a experincia social em todo o mundo muito mais
ampla e variada do que o que a tradio cientfica ou filosfica ocidental
conhece e considera importante. Em segundo lugar, esta riqueza social est
a ser desperdiada. deste desperdcio que se nutrem as ideias que
proclamam que no h alternativa, que a histria chegou ao fim, e outras
semelhantes. Em terceiro lugar, para combater o desperdcio da experin-
cia, para tornar visveis as iniciativas e os movimentos alternativos e para
lhes dar credibilidade, de pouco serve recorrer cincia social tal como a
conhecemos. No fim de contas, essa cincia responsvel por esconder ou
desacreditar as alternativas. Para combater o desperdcio da experincia
social, no basta propor um outro tipo de cincia social. Mais do que isso,
necessrio propor um modelo diferente de racionalidade. Sem uma crtica
do modelo de racionalidade ocidental dominante pelo menos durante duzen-
tos anos, todas as propostas apresentadas pela nova anlise social, por mais
alternativas que se julguem, tendero a reproduzir o mesmo efeito de ocul-
tao e descrdito.
Neste ensaio, procedo a uma crtica deste modelo de racionalidade a
que, seguindo Leibniz, chamo razo indolente e proponho os prolegmenos
1
O projecto pode ser consultado em www.ces.fe.uc.pt/emancipa.
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 239
de um outro modelo, que designo como razo cosmopolita.
2
Procuro fundar
trs procedimentos sociolgicos nesta razo cosmopolita: a sociologia das
ausncias, a sociologia das emergncias e o trabalho de traduo.
Os pontos de partida so trs. Em primeiro lugar, a compreenso do
mundo excede em muito a compreenso ocidental do mundo. Em segundo
lugar, a compreenso do mundo e a forma como ela cria e legitima o poder
social tem muito que ver com concepes do tempo e da temporalidade.
Em terceiro lugar, a caracterstica mais fundamental da concepo ociden-
tal de racionalidade o facto de, por um lado, contrair o presente e, por
outro, expandir o futuro. A contraco do presente, ocasionada por uma
peculiar concepo da totalidade, transformou o presente num instante
fugidio, entrincheirado entre o passado e o futuro. Do mesmo modo, a
concepo linear do tempo e a planificao da histria permitiram expan-
dir o futuro indefinidamente. Quanto mais amplo o futuro, mais radiosas
eram as expectativas confrontadas com as experincias do presente. Nos
anos quarenta, Ernst Bloch (1995: 313) interrogava-se, perplexo: se vive-
mos apenas no presente, por que razo ele to fugaz? a mesma perple-
xidade que est subjacente minha reflexo neste ensaio.
Proponho uma racionalidade cosmopolita que, nesta fase de transio,
ter de seguir a trajectria inversa: expandir o presente e contrair o futuro.
S assim ser possvel criar o espao-tempo necessrio para conhecer e valo-
rizar a inesgotvel experincia social que est em curso no mundo de hoje.
Por outras palavras, s assim ser possvel evitar o gigantesco desperdcio
da experincia de que sofremos hoje em dia. Para expandir o presente,
proponho uma sociologia das ausncias; para contrair o futuro, uma socio-
logia das emergncias.
Dado que vivemos, como mostram Prigogine (1997) e Wallerstein (1999),
numa situao de bifurcao, a imensa diversidade de experincias sociais
revelada por estes processos no pode ser explicada adequadamente por
uma teoria geral. Em vez de uma teoria geral, proponho uma teoria ou um
processo de traduo, capaz de criar uma inteligibilidade mtua entre expe-
rincias possveis e disponveis.
A indolncia da razo criticada neste ensaio ocorre em quatro formas
diferentes: a razo impotente, aquela que no se exerce porque pensa que
nada pode fazer contra uma necessidade concebida como exterior a ela
2
A designao de Leibniz tem-me servido para situar o trabalho de reflexo terica e epistemolgica
que tenho vindo a fazer nos ltimos anos. O ttulo do livro em que dou conta dessa reflexo
testemunho disso mesmo: A crtica da razo indolente. Contra o desperdcio da experincia (Santos,
2000). No presente trabalho, proponho-me dar mais um passo nessa reflexo.
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prpria; a razo arrogante, que no sente necessidade de exercer-se porque
se imagina incondicionalmente livre e, por conseguinte, livre da necessi-
dade de demonstrar a sua prpria liberdade; a razo metonmica, que se
reivindica como a nica forma de racionalidade e, por conseguinte, no se
aplica a descobrir outros tipos de racionalidade ou, se o faz, f-lo apenas
para as tornar em matria-prima;
3
e a razo prolptica, que no se aplica a
pensar o futuro, porque julga que sabe tudo a respeito dele e o concebe
como uma superao linear, automtica e infinita do presente.
4
A razo indolente subjaz, nas suas vrias formas, ao conhecimento hege-
mnico, tanto filosfico como cientfico, produzido no Ocidente nos ltimos
duzentos anos. A consolidao do Estado liberal na Europa e na Amrica
do Norte, as revolues industriais e o desenvolvimento capitalista, o colo-
nialismo e o imperialismo, constituram o contexto scio-poltico em que a
razo indolente se desenvolveu. As excepes parciais, o romantismo e o
marxismo, no foram nem suficientemente fortes nem suficientemente dife-
rentes para poderem ser uma alternativa razo indolente. Por isso, a razo
indolente criou o quadro para os grandes debates filosficos e epistemol-
gicos dos dois ltimos sculos e, de facto, presidiu a eles. Por exemplo, a
razo impotente e a razo arrogante formataram o debate entre determinismo
e livre arbtrio e, mais tarde, o debate entre realismo e construtivismo e o
debate entre estruturalismo e existencialismo. No surpreende que estes
debates tenham sido intelectualmente indolentes. Por sua vez, a razo meto-
nmica apropriou-se de debates antigos, como o debate entre o holismo e o
atomismo, e constituiu outros, como, por exemplo, o Methodenstreit entre
as ciencias nomotticas e as cincias idiogrficas, entre a explicao e a
compreenso. Nos anos sessenta do sculo XX, presidiu ao debate sobre as
duas culturas lanadas por C. P. Snow (1959, 1964). Neste debate, a razo
metonmica ainda se considerava a si prpria como uma totalidade, se bem
que j no to monoltica. O debate aprofundou-se nos anos oitenta e
noventa com a epistemologia feminista, os estudos culturais e os estudos
sociais da cincia. Ao analisarem a heterogeneidade das prticas e das nar-
rativas da cincia, as novas epistemologias pulverizaram ainda mais essa
totalidade e transformaram as duas culturas numa pluralidade pouco est-
vel de culturas. Mas a razo metonmica continuou a presidir aos debates
mesmo quando se introduziu neles o tema do multiculturalismo e a cincia
3
Uso o conceito de metonmia, uma figura do discurso aparentada com a sindoque, para significar
a parte pelo todo.
4
Uso o conceito de prolepse, uma tcnica narrativa frequente, para significar o conhecimento do
futuro no presente.
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 241
passou a ver-se como multicultural. Os outros saberes, no cientficos nem
filosficos, e, sobretudo, os saberes no ocidentais, continuaram at hoje
em grande medida fora do debate.
No que respeita razo prolptica, a planificao da histria por ela
formulada dominou os debates sobre o idealismo e o materialismo dialcti-
cos, sobre o historicismo e o pragmatismo. A partir da dcada de 80, foi
contestada sobretudo com as teorias da complexidade e as teorias do caos.
A razo prolptica, que assentava na ideia linear de progresso, viu-se ento
confrontada com as ideias de entropia e catstrofe, embora do confronto
no tenha resultado at agora nenhuma alternativa.
O debate gerado pelas duas culturas e pelas vrias terceiras culturas
que emergiram dele as cincias sociais (Lepenies, 1988) ou a populariza-
o da cincia (Brockman, 1995)
5
no afectou o domnio da razo indo-
lente sob qualquer das suas quatro formas: razo impotente (determinismo,
realismo), razo arrogante (livre arbtrio, construtivismo), razo metonmica
(a parte tomada pelo todo) e razo prolptica (o domnio do futuro sob a
forma do planeamento da histria e do domnio da natureza). Por isso no
houve nenhuma reestruturao do conhecimento. Nem podia haver, em
minha opinio, porque a indolncia da razo manifesta-se, entre outras for-
mas, no modo como resiste mudana das rotinas, e como transforma inte-
resses hegemnicos em conhecimentos verdadeiros. Da minha perspectiva,
para haver mudanas profundas na estruturao dos conhecimentos
necessrio comear por mudar a razo que preside tanto aos conhecimentos
como estruturao deles. Em suma, preciso desafiar a razo indolente.
Neste trabalho, confronto-me com a razo indolente sob duas das suas
formas, a razo metonmica e a razo prolptica.
6
As duas outras formas
so aparentemente mais antigas e tm suscitado muito mais debate (o de-
bate sobre o determinismo ou livre arbtrio; o debate sobre realismo ou
construtivismo). Em minha opinio, porm, as duas primeiras so verda-
deiramente as formas fundacionais e por isso que, no tendo elas sido
questionadas, os debates referidos se tm revelado indecidveis.
2. A crtica da razo metonmica
A razo metonmica obcecada pela ideia da totalidade sob a forma da
ordem. No h compreenso nem aco que no seja referida a um todo e
5
Sobre a necessidade de a nova configurao dos saberes ir para alm das duas culturas,
cf. Nunes, 1998/99.
6
Para uma primeira crtica da razo indolente, cf. a minha busca de um novo senso comum (Santos,
1995, 2000).
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o todo tem absoluta primazia sobre cada uma das partes que o compem.
Por isso, h apenas uma lgica que governa tanto o comportamento do
todo como o de cada uma das suas partes. H, pois, uma homogeneidade
entre o todo e as partes e estas no tm existncia fora da relao com a
totalidade. As possveis variaes do movimento das partes no afectam o
todo e so vistas como particularidades. A forma mais acabada de totali-
dade para a razo metonmica a dicotomia, porque combina, do modo
mais elegante, a simetria com a hierarquia. A simetria entre as partes sem-
pre uma relao horizontal que oculta uma relao vertical. Isto assim
porque, ao contrrio do que proclamado pela razo metonmica, o todo
menos e no mais do que o conjunto das partes. Na verdade, o todo uma
das partes transformada em termo de referncia para as demais. por isso
que todas as dicotomias sufragadas pela razo metonmica contm uma
hierarquia: cultura cientfica/cultura literria; conhecimento cientfico/
conhecimento tradicional; homem/mulher; cultura/natureza; civilizado/
primitivo; capital/trabalho; branco/negro; Norte/Sul; Ocidente/Oriente; e
assim por diante.
Tudo isto hoje por de mais conhecido, pelo que irei centrar-me nas
consequncias.
7
So as seguintes as duas consequncias principais. Em pri-
meiro lugar, como no existe nada fora da totalidade que seja ou merea ser
inteligvel, a razo metonmica afirma-se uma razo exaustiva, exclusiva e
completa, muito embora seja apenas uma das lgicas de racionalidade que
existem no mundo e seja apenas dominante nos estratos do mundo abrangi-
dos pela modernidade ocidental. A razo metonmica no capaz de acei-
tar que a compreenso do mundo muito mais do que a compreenso
ocidental do mundo. Em segundo lugar, para a razo metonmica nenhuma
das partes pode ser pensada fora da relao com a totalidade. O Norte no
inteligvel fora da relao com o Sul, tal como o conhecimento tradicional
no inteligvel sem a relao com o conhecimento cientfico ou a mulher
sem o homem. Assim, no admissvel que qualquer das partes tenha vida
7
No Ocidente, a crtica tanto da razo metonmica como da razo prolptica tem uma longa
tradio. Para me restringir era moderna, ela pode fazer-se remontar ao romantismo e surge, de
diferentes formas, em Kierkegaard, Nietzsche, na fenomenologia, no existencialismo e no
pragmatismo. A indolncia dos debates est em que eles, em geral, no pem em questo a
descontextualizao da razo como alguma coisa separada da realidade e acima dela. por isso
que, a meu ver, a crtica mais eloquente vem daqueles para quem as razes metonmica e prolptica
no so simplesmente um artefacto intelectual ou um jogo, mas a ideologia subjacente a um brutal
sistema de dominao, o sistema colonial. Gandhi (1929/1932, 1938, 1951, 1960, 1972) e Mart
(1963) so as duas vozes mais salientes. No contexto colonial, a razo indolente subjaz quilo a que
Quijano, Dussel, Mignolo e Lander chamam a colonialidade do poder, uma forma de poder que
no terminou com o fim do colonialismo, mas continuou a dominar nas sociedades ps-coloniais
(Quijano, 2000; Lander, 2000; Mignolo, 2000; Dussel, 2001).
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prpria para alm da que lhe conferida pela relao dicotmica e muito
menos que possa, alm de parte, ser outra totalidade. Por isso, a compreen-
so do mundo que a razo metonmica promove no apenas parcial,
internamente muito selectiva. A modernidade ocidental, dominada pela
razo metonmica, no s tem uma compreenso limitada do mundo, como
tem uma compreenso limitada de si prpria.
Antes de me debruar sobre os procedimentos que sustentam a com-
preenso e policiam os seus limites, necessrio explicar como uma raciona-
lidade to limitada veio a ter tamanha primazia nos ltimos duzentos anos.
A razo metonmica , juntamente com a razo prolptica, a resposta do
Ocidente, apostado na transformao capitalista do mundo, sua margi-
nalidade cultural e filosfica em relao ao Oriente. Como Karl Jaspers e
outros mostraram, o Ocidente constituiu-se como parte trnsfuga de uma
matriz fundadora o Oriente (Jaspers, 1951, 1976; Marramao, 1995:160).
8
Esta matriz fundadora verdadeiramente totalizante porque abrange uma
multiplicidade de mundos (terrenos e extraterrenos) e uma multiplicidade
de tempos (passados, presentes, futuros, cclicos, lineares, simultneos).
Como tal, no tem de reivindicar a totalidade, nem de subordinar a si as
partes que a constituem. uma matriz anti-dicotmica porque no tem de
controlar nem policiar limites. Pelo contrrio, o Ocidente, consciente da
sua excentricidade relativamente a essa matriz, recupera dela apenas o que
pode favorecer a expanso do capitalismo. Assim, a multiplicidade de mun-
dos reduzida ao mundo terreno e a multiplicidade de tempos reduzida
ao tempo linear.
Dois processos presidem a tal reduo. A reduo da multiplicidade dos
mundos ao mundo terreno realizada atravs do processo de secularizao
e de laicizao, analisado por Weber (1958, 1963, 1968), Koselleck (1985) e
Marramao (1995), entre muitos outros. A reduo da multiplicidade dos
tempos ao tempo linear obtida pelos conceitos que vieram substituir a
ideia sotrica que ligava a multiplicidade dos mundos, nomeadamente o
conceito de progresso e o conceito de revoluo em que veio a fundar-se a
razo prolptica. Esta concepo truncada da totalidade oriental, precisa-
mente porque truncada, tem de se afirmar autoritariamente como totali-
dade e impor homogeneidade s partes que a compem. Foi com ela que
8
Jaspers considera o perodo entre 800 e 200 a.C. como um perodo axial, que lanou os fun-
damentos que permitem humanidade subsistir ainda hoje (1951: 98). Neste perodo, a maioria
dos extraordinrios acontecimentos que deram forma humanidade tal como a conhecemos
ocorreu no Oriente na China, ndia, Prsia, Palestina. O Ocidente representado pela Grcia e,
como sabemos hoje, a antiguidade grega deve muito s suas razes africanas e orientais (Bernal,
1987). Ver tambm Schluchter, 1979.
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o Ocidente se apropriou produtivamente do mundo e transformou o
Oriente num centro improdutivo e estagnado. E foi tambm com ela que
Weber contraps seduo improdutiva do Oriente o desencanto do mundo
ocidental.
Como nota Giacomo Marramao (1995: 160), a supremacia do Ocidente,
criada a partir das margens, nunca se transformou culturalmente numa cen-
tralidade alternativa ao Oriente. Por essa razo, a fora da razo metonmica
ocidental excedeu sempre a fora do seu fundamento. uma fora minada
por uma fraqueza que, no entanto, , paradoxalmente, a razo da sua fora
no mundo. Esta dialctica entre fora e fraqueza vem a traduzir-se no desen-
volvimento paralelo de duas pulses contraditrias, o Wille zur Macht, de
Hobbes a Nietzsche, Carl Schmitt e ao nazismo/fascismo e o Wille zur
Ohnmacht, de Rousseau a Kelsen e democracia e ao primado do direito.
Mas em qualquer destas pulses est presente a totalidade que, por trun-
cada, tem de ignorar o que no cabe nela e impor a sua primazia sobre as
partes que, para no fugirem ao seu controlo, tm de ser homogeneizadas
como partes. Porque uma razo insegura dos seus fundamentos, a razo
metonmica no se insere no mundo pela via da argumentao e da retrica.
No d razes de si, impe-se pela eficcia da sua imposio. E essa eficcia
manifesta-se pela dupla via do pensamento produtivo e do pensamento
legislativo. Em vez da razoabilidade dos argumentos e do consenso que
eles tornam possvel, a produtividade e a coero legtima.
Fundada na razo metonmica, a transformao do mundo no pode ser
acompanhada por uma adequada compreenso do mundo. Essa inade-
quao significou violncia, destruio e silenciamento para todos quantos
fora do Ocidente foram sujeitos razo metonmica; e significou aliena-
o, malaise e uneasiness no Ocidente. Esse desconforto foi bem sentido
por Walter Benjamin ao mostrar o paradoxo que ento passou a dominar
e domina hoje ainda mais a vida no Ocidente: o facto de a riqueza dos
acontecimentos se traduzir em pobreza da nossa experincia e no em ri-
queza.
9
Este paradoxo veio coexistir com um outro: o facto de a vertigem
das mudanas se transmutar frequentemente numa sensao de estagnao.
9
Benjamin pensava que a Primeira Guerra Mundial tinha privado o mundo das relaes sociais
atravs das quais as geraes anteriores transmitiam o seu saber s seguintes (1972: 214). Depois
da guerra, segundo ele, emergira um mundo novo, dominado pelo desenvolvimento da tecnologia,
um mundo em que mesmo a educao e o conhecimento tinham deixado de se traduzir em experin-
cia. Tinha, assim, emergido uma nova pobreza, um dfice de experincia no meio de uma transforma-
o desenfreada, uma nova forma de barbrie (1972: 215). A concluso do ensaio inicia-se, assim,
com as seguintes palavras: Tornmo-nos pobres. Fomos abandonando um pedao da herana da
humanidade aps outro, tivemos muitas vezes de o depositar na casa de penhores por um cent-
simo do seu valor, para receber em troca as moedas sem prstimo da actualidade. (1972: 219).
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 245
Comea hoje a ser evidente que a razo metonmica diminuiu ou sub-
traiu o mundo tanto quanto o expandiu ou adicionou de acordo com as
suas prprias regras. Reside aqui a crise da ideia de progresso e, com ela, a
crise da ideia de totalidade que a funda. A verso abreviada do mundo foi
tornada possvel por uma concepo do tempo presente que o reduz a um
instante fugaz entre o que j no o que ainda no . Com isto, o que
considerado contemporneo uma parte extremamente reduzida do simul-
tneo. O olhar que v uma pessoa cultivar a terra com uma enxada no
consegue ver nela seno o campons pr-moderno. A isso mesmo se refere
Koselleck quando fala da no contemporaneidade do contemporneo
(1985), sem, no entanto, problematizar que nessa assimetria se esconde uma
hierarquia, a superioridade de quem estabelece o tempo que determina a
contemporaneidade. A contraco do presente esconde, assim, a maior parte
da riqueza inesgotvel das experincias sociais no mundo. Benjamin iden-
tificou o problema mas no as suas causas. A pobreza da experincia no
expresso de uma carncia, mas antes a expresso de uma arrogncia, a
arrogncia de no se querer ver e muito menos valorizar a experincia que
nos cerca, apenas porque est fora da razo com que a podemos identificar
e valorizar.
A crtica da razo metonmica , pois, uma condio necessria para re-
cuperar a experincia desperdiada. O que est em causa a ampliao do
mundo atravs da ampliao do presente. S atravs de um novo
espao-tempo ser possvel identificar e valorizar a riqueza inesgotvel do
mundo e do presente. Simplesmente, esse novo espao-tempo pressupe
uma outra razo. At agora, a aspirao da dilatao do presente tem sido
formulada apenas pelos criadores literrios. Um exemplo entre muitos a
parbola de Franz Kafka sobre a precaridade do homem moderno compri-
mido entre dois fortes adversrios, o passado e o futuro.
10
A dilatao do presente aqui proposta assenta em dois procedimentos
que questionam a razo metonmica nos seus fundamentos. O primeiro
consiste na proliferao das totalidades. No se trata de ampliar a totali-
dade proposta pela razo metonmica, mas de faz-la coexistir com outras
10
Ele tem dois adversrios. O primeiro empurra-o de trs, a partir da origem. O segundo impede-o
de seguir para diante. Ele luta com ambos. Na verdade, o primeiro apoia-o na luta contra o segundo,
porque quer empurr-lo para a frente, e, da mesma forma, o segundo apoia-o na luta contra o
primeiro, j que quer for-lo a retroceder. Mas isto s em teoria assim. que no so apenas os
dois adversrios que ali esto, tambm ele est ali, e quem que verdadeiramente conhece as suas
intenes? De todo o modo, o seu sonho poder, num momento de desateno mas para isso
precisa uma noite to escura como nunca houve nenhuma , saltar para fora da linha de combate
e, por causa da sua experincia de luta, ser promovido a juiz dos seus adversrios que se batem um
contra o outro. (Kafka, 1983: 222).
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totalidades. O segundo consiste em mostrar que qualquer totalidade feita
de heterogeneidade e que as partes que a compem tm uma vida prpria
fora dela. Ou seja, a sua pertena a uma dada totalidade sempre precria,
quer porque as partes, alm do estatuto de partes, tm sempre, pelo menos
em latncia, o estatuto de totalidade, quer porque as partes emigram de
uma totalidade para outra. O que proponho um procedimento renegado
pela razo metonmica: pensar os termos das dicotomias fora das articula-
es e relaes de poder que os unem, como primeiro passo para os libertar
dessas relaes, e para revelar outras relaes alternativas que tm estado
ofuscadas pelas dicotomias hegemnicas. Pensar o Sul como se no hou-
vesse Norte, pensar a mulher como se no houvesse o homem, pensar o
escravo como se no houvesse senhor. O pressuposto deste procedimento
que a razo metonmica, ao arrastar estas entidades para dentro das dico-
tomias, no o fez com pleno xito, j que fora destas ficaram componentes
ou fragmentos no socializados pela ordem da totalidade. Esses compo-
nentes ou fragmentos tm vagueado fora dessa totalidade como meteoritos
perdidos no espao da ordem e insusceptveis de serem percebidos e con-
trolados por ela.
Na fase de transio em que nos encontramos, em que a razo
metonmica, apesar de muito desacreditada, ainda dominante, a amplia-
o do mundo e a dilatao do presente tm de comear por um procedi-
mento que designo por sociologia das ausncias. Trata-se de uma investi-
gao que visa demonstrar que o que no existe , na verdade, activamente
produzido como tal, isto , como uma alternativa no-credvel ao que
existe. O seu objecto emprico considerado impossvel luz das cincias
sociais convencionais, pelo que a sua simples formulao representa j uma
ruptura com elas. O objectivo da sociologia das ausncias transformar
objectos impossveis em possveis e com base neles transformar as ausn-
cias em presenas. F-lo centrando-se nos fragmentos da experincia social
no socializados pela totalidade metonmica. O que que existe no Sul
que escapa dicotomia Norte/Sul? O que que existe na medicina tradi-
cional que escapa dicotomia medicina moderna/medicina tradicional?
O que que existe na mulher que independente da sua relao com o
homem? possvel ver o que subalterno sem olhar relao de subalter-
nidade?
No h uma maneira nica ou unvoca de no existir, porque so vrios
as lgicas e os processos atravs dos quais a razo metonmica produz a
no-existncia do que no cabe na sua totalidade e no seu tempo linear. H
produo de no-existncia sempre que uma dada entidade desqualifi-
cada e tornada invisvel, ininteligvel ou descartvel de um modo irreversvel.
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 247
O que une as diferentes lgicas de produo de no-existncia serem
todas elas manifestaes da mesma monocultura racional. Distingo cinco
lgicas ou modos de produo da no-existncia.
A primeira lgica deriva da monocultura do saber e do rigor do saber.
o modo de produo de no-existncia mais poderoso. Consiste na trans-
formao da cincia moderna e da alta cultura em critrios nicos de ver-
dade e de qualidade esttica, respectivamente. A cumplicidade que une as
duas culturas reside no facto de ambas se arrogarem ser, cada uma no
seu campo, cnones exclusivos de produo de conhecimento ou de cria-
o artstica. Tudo o que o cnone no legitima ou reconhece decla-
rado inexistente. A no-existncia assume aqui a forma de ignorncia ou
de incultura.
A segunda lgica assenta na monocultura do tempo linear, a ideia de que
a histria tem sentido e direco nicos e conhecidos. Esse sentido e essa
direco tm sido formulados de diversas formas nos ltimos duzentos anos:
progresso, revoluo, modernizao, desenvolvimento, crescimento, glo-
balizao. Comum a todas estas formulaes a ideia de que o tempo
linear e que na frente do tempo seguem os pases centrais do sistema mun-
dial e, com eles, os conhecimentos, as instituies e as formas de sociabili-
dade que neles dominam. Esta lgica produz no-existncia declarando
atrasado tudo o que, segundo a norma temporal, assimtrico em relao
ao que declarado avanado. nos termos desta lgica que a modernidade
ocidental produz a no-contemporaneidade do contemporneo, a ideia de
que a simultaneidade esconde as assimetrias dos tempos histricos que nela
convergem. O encontro entre o campons africano e o funcionrio do Banco
Mundial em trabalho de campo ilustra esta condio. Neste caso, a no-
-existncia assume a forma da residualizao que, por sua vez, tem, ao lon-
go dos ltimos duzentos anos, adoptado vrias designaes, a primeira das
quais foi o primitivo, seguindo-se outras como o tradicional, o pr-moderno,
o simples, o obsoleto, o subdesenvolvido.
A terceira lgica a lgica da classificao social, que assenta na monocul-
tura da naturalizao das diferenas. Consiste na distribuio das popula-
es por categorias que naturalizam hierarquias. A classificao racial e a
classificao sexual so as mais salientes manifestaes desta lgica. Ao con-
trrio do que sucede com a relao capital/trabalho, a classificao social
assenta em atributos que negam a intencionalidade da hierarquia social.
A relao de dominao a consequncia e no a causa dessa hierarquia e
pode ser mesmo considerada como uma obrigao de quem classificado
como superior (por exemplo, o fardo do homem branco em sua misso
civilizadora). Embora as duas formas de classificao (raa e sexo) sejam
248 | Boaventura de Sousa Santos
decisivas para que a relao capital/trabalho se estabilize e se difunda glo-
balmente, a classificao racial foi a mais profundamente reconstruda pelo
capitalismo, como tm mostrado, entre outros, Wallerstein e Balibar (1991)
e, de uma maneira mais incisiva, Quijano (2000), Mignolo (2000) e Dussel
(2001). De acordo com esta lgica, a no-existncia produzida sob a
forma de inferioridade insupervel porque natural. Quem inferior, porque
insuperavelmente inferior, no pode ser uma alternativa credvel a quem
superior.
A quarta lgica da produo da inexistncia a lgica da escala domi-
nante. Nos termos desta lgica, a escala adoptada como primordial deter-
mina a irrelevncia de todas as outras possveis escalas. Na modernidade
ocidental, a escala dominante aparece sob duas formas principais: o univer-
sal e o global. O universalismo a escala das entidades ou realidades que
vigoram independentemente de contextos especficos. Tm, por isso,
precedncia sobre todas as outras realidades que dependem de contextos e
que por essa razo so consideradas particulares ou vernculas. A globali-
zao a escala que nos ltimos vinte anos adquiriu uma importncia sem
precedentes nos mais diversos campos sociais. Trata-se da escala que pri-
vilegia as entidades ou realidades que alargam o seu mbito a todo o globo
e que, ao faz-lo, adquirem a prerrogativa de designar entidades ou reali-
dades rivais como locais.
11
No mbito desta lgica, a no-existncia produ-
zida sob a forma do particular e do local. As entidades ou realidades defi-
nidas como particulares ou locais esto aprisionadas em escalas que as
incapacitam de serem alternativas credveis ao que existe de modo univer-
sal ou global.
Finalmente, a quinta lgica de no-existncia a lgica produtivista e
assenta na monocultura dos critrios de produtividade capitalista. Nos ter-
mos desta lgica, o crescimento econmico um objectivo racional inques-
tionvel e, como tal, inquestionvel o critrio de produtividade que mais
bem serve esse objectivo. Esse critrio aplica-se tanto natureza como ao
trabalho humano. A natureza produtiva a natureza maximamente frtil
num dado ciclo de produo, enquanto o trabalho produtivo o trabalho
que maximiza a gerao de lucros igualmente num dado ciclo de produo.
Segundo esta lgica, a no-existncia produzida sobre a forma do impro-
dutivo que, aplicada natureza, esterilidade e, aplicada ao trabalho,
preguia ou desqualificao profissional.
So, assim, cinco as principais formas sociais de no-existncia produ-
zidas ou legitimadas pela razo metonmica: o ignorante, o residual, o infe-
11
Sobre os modos de produo da globalizao, ver Santos, 2001c, 56-57.
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 249
rior, o local e o improdutivo. Trata-se de formas sociais de inexistncia
porque as realidades que elas conformam esto apenas presentes como
obstculos em relao s realidades que contam como importantes, sejam
elas realidades cientficas, avanadas, superiores, globais ou produtivas. So,
pois, partes desqualificadas de totalidades homogneas que, como tal, ape-
nas confirmam o que existe e tal como existe. So o que existe sob formas
irreversivelmente desqualificadas de existir.
A produo social destas ausncias resulta na subtraco do mundo e na
contraco do presente e, portanto, no desperdcio da experincia. A socio-
logia das ausncias visa identificar o mbito dessa subtraco e dessa con-
traco de modo a que as experincias produzidas como ausentes sejam
libertadas dessas relaes de produo e, por essa via, se tornem presentes.
Tornar-se presentes significa serem consideradas alternativas s experin-
cias hegemnicas, a sua credibilidade poder ser discutida e argumentada e
as suas relaes com as experincias hegemnicas poderem ser objecto de
disputa poltica.
12
A sociologia das ausncias visa, assim, criar uma carncia
e transformar a falta da experincia social em desperdcio da experincia
social. Com isso, cria as condies para ampliar o campo das experincias
credveis neste mundo e neste tempo e, por essa razo, contribui para ampliar
o mundo e dilatar o presente. A ampliao do mundo ocorre no s porque
aumenta o campo das experincias credveis existentes, como tambm
porque, com elas, aumentam as possibilidades de experimentao social no
futuro. A dilatao do presente ocorre pela expanso do que considerado
contemporneo, pelo achatamento do tempo presente de modo a que, ten-
dencialmente, todas as experincias e prticas que ocorrem simultaneamente
possam ser consideradas contemporneas, ainda que cada uma sua ma-
neira.
Como proceder sociologia das ausncias? A sociologia das ausncias
parte de duas indagaes. A primeira respeita s razes por que uma con-
cepo to estranha e to excludente de totalidade obteve to grande pri-
mazia nos ltimos duzentos anos. A segunda indagao visa identificar os
modos de confrontar e superar essa concepo de totalidade e a razo me-
tonmica que a sustenta. A primeira indagao, mais convencional, tem sido
abordada por vrias vertentes da sociologia crtica, dos estudos sociais e
12
A sociologia das ausncias no pretende acabar com as categorias de ignorante, residual, inferior,
local ou improdutivo. Pretende apenas que elas deixem de ser atribudas em funo de um s
critrio que no admite ser questionado por qualquer outro critrio alternativo. Este monoplio
no resultado de um trabalho de razoabilidade argumentativa. antes o resultado de uma
imposio que se no justifica seno pela supremacia de quem tem poder para o fazer.
250 | Boaventura de Sousa Santos
culturais da cincia, da crtica feminista, da desconstruo, dos estudos
ps-coloniais, etc.
13
Neste texto, concentro-me na segunda indagao, a
menos percorrida at agora.
A superao das totalidades homogneas e excludentes e da razo meto-
nmica que as sustenta obtm-se pondo em questo cada uma das lgicas
ou modos de produo de ausncia acima referidos. Como a razo meto-
nmica formou as cincias sociais convencionais, a sociologia das ausncias
necessariamente transgressiva. Neste sentido, ela prpria uma alterna-
tiva epistemolgica partida descredibilizada. O inconformismo com esse
descrdito e a luta pela credibilidade tornam possvel que a sociologia das
ausncias no permanea uma sociologia ausente.
A ecologia de saberes. A primeira lgica, a lgica da monocultura do saber
e do rigor cientficos, tem de ser questionada pela identificao de outros
saberes e de outros critrios de rigor que operam credivelmente em con-
textos e prticas sociais declarados no-existentes pela razo metonmica.
Essa credibilidade contextual deve ser considerada suficiente para que o
saber em causa tenha legitimidade para participar de debates epistemol-
gicos com outros saberes, nomeadamente com o saber cientfico. A ideia
central da sociologia das ausncias neste domnio que no h ignorncia
em geral nem saber em geral. Toda a ignorncia ignorante de um certo
saber e todo o saber a superao de uma ignorncia particular (Santos,
1995: 25). Deste princpio de incompletude de todos os saberes decorre a
possibilidade de dilogo e de disputa epistemolgica entre os diferentes
saberes. O que cada saber contribui para esse dilogo o modo como orienta
uma dada prtica na superao de uma certa ignorncia. O confronto e o
dilogo entre os saberes um confronto e dilogo entre diferentes proces-
sos atravs dos quais prticas diferentemente ignorantes se transformam
em prticas diferentemente sbias.
Neste domnio, a sociologia das ausncias visa substituir a monocultura
do saber cientfico por uma ecologia de saberes. Esta ecologia de saberes
permite, no s superar a monocultura do saber cientfico, como a ideia de
que os saberes no cientficos so alternativos ao saber cientfico. A ideia
de alternativa pressupe a ideia de normalidade e esta, a ideia de norma,
pelo que, sem mais especificaes, a designao de algo como alternativo
tem uma conotao latente de subalternidade. Se tomarmos como exemplo
a biomedicina e a medicina tradicional em frica, no faz sentido considerar
esta ltima, de longe prevalecente, como alternativa primeira. O impor-
tante identificar os contextos e as prticas em que cada uma opera e o
13
A esta primeira indagao dediquei vrios trabalhos (cf. Santos, 1987; 1989; 2000).
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 251
modo como concebem sade e doena e como superam a ignorncia (sob a
forma de doena no diagnosticada) em saber aplicado (sob a forma de
cura).
A ecologia das temporalidades. A segunda lgica, a lgica da monocultura
do tempo linear, deve ser confrontada com a ideia de que o tempo linear
uma entre muitas concepes do tempo e de que, se tomarmos o mundo
como nossa unidade de anlise, no sequer a concepo mais praticada.
O domnio do tempo linear no resulta da sua primazia enquanto concepo
temporal, mas da primazia da modernidade ocidental que o adoptou como
seu. Foi a concepo adoptada pela modernidade ocidental a partir da
secularizao da escatologia judaico-crist, mas nunca eliminou, nem mesmo
no Ocidente, outras concepes como o tempo circular, a doutrina do eterno
retorno e outras concepes que no se deixam captar adequadamente nem
pela imagem de linha nem pela imagem de crculo.
A necessidade de tomar em conta estas diferentes concepes de tempo
deriva do facto, salientado por Koselleck (1985) e por Marramao (1995),
de que as sociedades entendem o poder a partir das concepes de tem-
poralidade que nelas circulam. As relaes de dominao mais resistentes
so as que assentam nas hierarquias entre temporalidades e essas continuam
hoje a ser constitutivas do sistema mundial. So essas hierarquias que
reduzem tanta experincia social condio de resduo. As experincias
so consideradas residuais porque so contemporneas de maneiras que a
temporalidade dominante, o tempo linear, no capaz de reconhecer.
Neste domnio, a sociologia das ausncias visa libertar as prticas sociais
do seu estatuto de resduo, restituindo-lhes a sua temporalidade prpria e,
assim, a possibilidade de desenvolvimento autnomo. Uma vez libertada
do tempo linear e entregue sua temporalidade prpria, a actividade do
campons africano ou asitico deixa de ser residual para ser contempornea
da actividade do agricultor hi-tech dos EUA ou do executivo do Banco
Mundial. Do mesmo modo, a presena ou relevncia dos antepassados em
diferentes culturas deixa de ser uma manifestao anacrnica de primiti-
vismo religioso ou de magia para se tornar uma outra forma de viver a
contemporaneidade.
Ao libertar as realidades alternativas do estatuto de resduo, a sociologia
das ausncias substitui a monocultura do tempo linear pela ecologia das
temporalidades, a ideia de que as sociedades so constitudas por vrias
temporalidades e de que a desqualificao, supresso ou ininteligibilidade
de muitas prticas resulta de se pautarem por temporalidades que extravasam
do cnone temporal da modernidade ocidental capitalista. Uma vez recupe-
radas e conhecidas essas temporalidades, as prticas e as sociabilidades que
252 | Boaventura de Sousa Santos
se pautam por elas tornam-se inteligveis e objectos credveis de argumen-
tao e de disputa poltica. A dilatao do presente ocorre, neste caso, pela
relativizao do tempo linear e pela valorizao das outras temporalidades
que com ele se articulam ou com ele conflituam.
A ecologia dos reconhecimentos. A terceira lgica da produo de ausn-
cias a lgica da classificao social. Embora em todas as lgicas de produo
de ausncia a desqualificao das prticas v de par com a desqualificao
dos agentes, nesta lgica que a desqualificao incide prioritariamente
sobre os agentes, e s derivadamente sobre a experincia social (prticas e
saberes) de que eles so protagonistas. A colonialidade do poder capitalista
moderno e ocidental, a que se referem Quijano (2000), Mignolo (2000) e
Dussel (2001), consiste em identificar diferena com desigualdade, ao mesmo
tempo que se arroga o privilgio de determinar quem igual e quem
diferente. A sociologia das ausncias confronta-se com a colonialidade,
procurando uma nova articulao entre o princpio da igualdade e o prin-
cpio da diferena e abrindo espao para a possibilidade de diferenas
iguais uma ecologia de diferenas feita de reconhecimentos recprocos.
F-lo submetendo a hierarquia etnografia crtica (Santos, 2001b). Isto
consiste na desconstruo tanto da diferena (em que medida a diferena
um produto da hierarquia?) como da hierarquia (em que medida a hierar-
quia um produto da diferena?). As diferenas que subsistem quando
desaparece a hierarquia tornam-se uma denncia poderosa das diferenas
que a hierarquia exige para no desaparecer.
A ecologia das trans-escalas. A quarta lgica, a lgica da escala global,
confrontada pela sociologia das ausncias atravs da recuperao do que
no local no efeito da globalizao hegemnica. Exige, por um lado, que
o local seja conceptualmente desglobalizado a fim de identificar o que nele
no foi integrado na globalizao hegemnica. O que foi integrado o que
designo por globalismo localizado, ou seja, o impacto especfico da globali-
zao hegemnica no local (Santos, 1998b; 2000). Ao desglobalizar o local
relativamente globalizao hegemnica, a sociologia das ausncias explora
tambm a possibilidade de uma globalizao contra-hegemnica. Em suma,
a desglobalizao do local e a sua eventual reglobalizao contra-hegemnica
ampliam a diversidade das prticas sociais ao oferecer alternativas ao globa-
lismo localizado. A sociologia das ausncias exige neste domnio o exerccio
da imaginao cartogrfica, quer para ver em cada escala de representao
no s o que ela mostra mas tambm o que ela oculta, quer para lidar com
mapas cognitivos que operam simultaneamente com diferentes escalas,
nomeadamente para detectar as articulaes locais/globais (Santos, 1995:
456-473; Santos, 2001a).
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 253
A ecologia de produtividade. Finalmente, no domnio da quinta lgica, a
lgica produtivista, a sociologia das ausncias consiste na recuperao e
valorizao dos sistemas alternativos de produo, das organizaes
econmicas populares, das cooperativas operrias, das empresas autogeri-
das, da economia solidria, etc., que a ortodoxia produtivista capitalista
ocultou ou descredibilizou. Este talvez o domnio mais controverso da
sociologia das ausncias, uma vez que pe directamente em questo o par-
adigma do desenvolvimento e do crescimento econmico infinito e a lgica
da primazia dos objectivos de acumulao sobre os objectivos de distribuio
que sustentam o capitalismo global. , no entanto, hoje evidente que este
paradigma e esta lgica nunca dispensaram outras formas de produo
e apenas as desqualificaram para as manter na relao de subalternidade.
A sociologia das ausncias visa reconstruir o que so essas formas para alm
da relao de subalternidade.
Em cada um dos cinco domnios, o objectivo da sociologia das ausncias
revelar a diversidade e multiplicidade das prticas sociais e credibilizar
esse conjunto por contraposio credibilidade exclusivista das prticas
hegemnicas. A ideia de multiplicidade e de relaes no destrutivas entre
os agentes que a compem dada pelo conceito de ecologia: ecologia de
saberes, ecologia de temporalidades, ecologia de reconhecimentos e ecolo-
gia de produes e distribuies sociais. Comum a todas estas ecologias a
ideia de que a realidade no pode ser reduzida ao que existe. Trata-se de
uma verso ampla de realismo, que inclui as realidades ausentes por via do
silenciamento, da supresso e da marginalizao, isto , as realidades que
so activamente produzidas como no existentes.
Em concluso, o exerccio da sociologia das ausncias contra-factual
e tem lugar atravs de uma confrontao com o senso comum cientfico
tradicional. Para ser levado a cabo, exige imaginao sociolgica. Distingo
dois tipos de imaginao: a imaginao epistemolgica e a imaginao
democrtica. A imaginao epistemolgica permite diversificar os saberes,
as perspectivas e as escalas de identificao, anlise e avaliao das prticas.
A imaginao democrtica permite o reconhecimento de diferentes prti-
cas e actores sociais. Tanto a imaginao epistemolgica como a imaginao
democrtica tm uma dimenso desconstrutiva e uma dimenso reconstru-
tiva. A desconstruo assume cinco formas, correspondentes crtica das
cinco lgicas da razo metonmica, ou seja, despensar, desresidualizar, desra-
cializar, deslocalizar e desproduzir. A reconstruo constituda pelas cinco
ecologias acima referidas.
254 | Boaventura de Sousa Santos
3. A crtica da razo prolptica
A razo prolptica a face da razo indolente quando concebe o futuro
a partir da monocultura do tempo linear. Esta monocultura do tempo linear,
ao mesmo tempo que contraiu o presente, como vimos atrs ao analisar a
razo metonmica, dilatou enormemente o futuro. Porque a histria tem o
sentido e a direco que lhe so conferidos pelo progresso, e o progresso
no tem limites, o futuro infinito. Mas porque o futuro est projectado
numa direco irreversvel ele , como bem identifica Benjamim, um tempo
homogneo e vazio (Benjamin, 1969: 261, 264). O futuro , assim, infini-
tamente abundante e infinitamente igual, um futuro que, como salienta
Marramao (1995: 126), s existe para se tornar passado. Um futuro assim
concebido no tem de ser pensado, e nisto que se fundamenta a indoln-
cia da razo prolptica.
Enquanto a crtica da razo metonmica tem por objectivo dilatar o pre-
sente, a crtica da razo prolptica tem por objectivo contrair o futuro.
Contrair o futuro significa torn-lo escasso e, como tal, objecto de cuidado.
O futuro no tem outro sentido nem outra direco seno os que resultam
desse cuidado. Contrair o futuro consiste em eliminar ou, pelo menos, ate-
nuar a discrepncia entre a concepo do futuro da sociedade e a con-
cepo do futuro dos indivduos. Ao contrrio do futuro da sociedade, o
futuro dos indivduos est limitado pela durao da sua vida ou das vidas
em que pode reincarnar, nas culturas que aceitam a metempsicose. Em
qualquer dos casos, o carcter limitado do futuro e o facto de ele depender
da gesto e cuidado dos indivduos faz com que, em vez de estar condena-
do a ser passado, ele se transforme num factor de ampliao do presente.
Ou seja, a contraco do futuro contribui para a dilatao do presente.
Enquanto a dilatao do presente obtida atravs da sociologia das ausn-
cias, a contraco do futuro obtida atravs da sociologia das emergncias.
A sociologia das emergncias consiste em substituir o vazio do futuro segundo
o tempo linear (um vazio que tanto tudo como nada) por um futuro
de possibilidades plurais e concretas, simultaneamente utpicas e realistas,
que se vo construindo no presente atravs das actividades de cuidado.
O conceito que preside sociologia das emergncias o conceito de
Ainda-No (Noch Nicht) proposto por Ernst Bloch (1995). Bloch insurge-
-se contra o facto de a filosofia ocidental ter sido dominada pelos conceitos
de Tudo (Alles) e Nada (Nichts), nos quais tudo parece estar contido como
latncia, mas donde nada novo pode surgir. Da que a filosofia ocidental
seja um pensamento esttico. Para Bloch, o possvel o mais incerto, o mais
ignorado conceito da filosofia ocidental (1995: 241). E, no entanto, s o
possvel permite revelar a totalidade inesgotvel do mundo. Bloch introduz,
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 255
assim, dois novos conceitos, o No (Nicht) e o Ainda-No (Noch Nicht).
O No a falta de algo e a expresso da vontade de superar essa falta. por
isso que o No se distingue do Nada (1995: 306). Dizer no dizer sim a
algo diferente. O Ainda-No a categoria mais complexa, porque exprime
o que existe apenas como tendncia, um movimento latente no processo de
se manifestar. O Ainda-No o modo como o futuro se inscreve no presente
e o dilata. No um futuro indeterminado nem infinito. uma possibili-
dade e uma capacidade concretas que nem existem no vcuo, nem esto
completamente determinadas. De facto, elas redeterminam activamente tudo
aquilo em que tocam e por isso questionam as determinaes que existem
num dado momento. Subjectivamente, o Ainda-No a conscincia ante-
cipatria, uma conscincia que, apesar de ser to importante na vida das
pessoas, foi, por exemplo, totalmente negligenciada por Freud (Bloch, 1995:
286-315). Objectivamente, o Ainda-No , por um lado, capacidade (potn-
cia) e, por outro, possibilidade (potencialidade). Esta possibilidade tem
uma componente de escurido que reside na origem dessa possibilidade no
momento vivido, que nunca inteiramente visvel para si prprio, e tem
tambm uma componente de incerteza que resulta de uma dupla carncia:
o conhecimento apenas parcial das condies que podem concretizar a
possibilidade; o facto de essas condies s existirem parcialmente. Para
Bloch (1995: 241), fundamental distinguir entre estas duas carncias, dado
que so autnomas: possvel ter um conhecimento pouco parcial de con-
dies s muito parcialmente existentes e vice-versa.
O Ainda-No inscreve no presente uma possibilidade incerta, mas nunca
neutra; pode ser a possibilidade da utopia ou da salvao (Heil) ou a possi-
bilidade do desastre ou perdio (Unheil). Esta incerteza faz com que toda
a mudana tenha um elemento de acaso, de perigo. esta incerteza que,
em meu entender, ao mesmo tempo que dilata o presente, contrai o futuro,
tornando-o escasso e objecto de cuidado. Em cada momento, h um hori-
zonte limitado de possibilidades e por isso importante no desperdiar a
oportunidade nica de uma transformao especfica que o presente ofe-
rece: carpe diem. Fiel ao marxismo que, alis, interpretou de modo muito
criativo, Bloch entende que a sucesso dos horizontes conduz ou tende a
conduzir para um estado final. Penso, contudo, que no concordar com
Bloch a este respeito no coisa de monta. A nfase de Bloch est na crtica
da concepo mecnica da matria, por um lado, e na afirmao da nossa
capacidade para pensar e agir produtivamente sobre o mundo, por outro.
Das trs categorias modais da existncia a realidade, a necessidade, a possi-
bilidade (Bloch, 1995: 244, 245) , a razo indolente centrou-se nas duas
primeiras e descurou totalmente a terceira. Para Bloch, Hegel o grande
256 | Boaventura de Sousa Santos
responsvel pelo descurar filosfico do possvel. Para Hegel, o possvel ou
no existe ou no diferente do que existe porque est contido no real e,
por isso, em qualquer dos casos, no merece ser pensado. A realidade e a
necessidade no precisam da possibilidade para dar conta do presente ou
do futuro. A cincia moderna foi o veculo privilegiado desta concepo e,
por isso, Bloch convida-nos a centrarmo-nos na categoria modal mais negli-
genciada pela cincia moderna, a possibilidade. Ser humano ter muito
diante de si (Bloch, 1995: 246).
A possibilidade o movimento do mundo. Os momentos dessa possibi-
lidade so a carncia (manifestao de algo que falta), a tendncia (processo
e sentido), e a latncia (o que est na frente desse processo). A carncia o
domnio do No, a tendncia o domnio do Ainda-No e a latncia
domnio do Nada e do Tudo, dado que esta latncia tanto pode redundar
em frustrao como em esperana.
A sociologia das emergncias a investigao das alternativas que cabem
no horizonte das possibilidades concretas. Enquanto a sociologia das ausn-
cias amplia o presente, juntando ao real existente o que dele foi subtrado
pela razo metonmica, a sociologia das emergncias amplia o presente,
juntando ao real amplo as possibilidades e expectativas futuras que ele com-
porta. Neste ltimo caso, a ampliao do presente implica a contraco do
futuro, na medida em que o Ainda-No, longe de ser um futuro vazio e
infinito, um futuro concreto, sempre incerto e sempre em perigo. Como
diz Bloch, junto de cada esperana est um caixo espera (1995: 311).
Cuidar do futuro imperativo porque impossvel blindar a esperana
contra a frustrao, o advento contra o niilismo, a redeno contra o desastre,
em suma, porque impossvel a esperana sem a eventualidade do caixo.
A sociologia das emergncias consiste em proceder a uma ampliao sim-
blica dos saberes, prticas e agentes de modo a identificar neles as tendn-
cias de futuro (o Ainda-No) sobre as quais possvel actuar para maximi-
zar a probabilidade de esperana em relao probabilidade da frustrao.
Tal ampliao simblica , no fundo, uma forma de imaginao sociolgica
que visa um duplo objectivo: por um lado, conhecer melhor as condies
de possibilidade da esperana; por outro, definir princpios de aco que
promovam a realizao dessas condies.
A sociologia das emergncias actua tanto sobre as possibilidades (poten-
cialidade) como sobre as capacidades (potncia). O Ainda-No tem sentido
(enquanto possibilidade), mas no tem direco, j que tanto pode termi-
nar em esperana como em desastre. Por isso, a sociologia das emergncias
substitui a ideia de determinao pela ideia axiolgica do cuidado. A axiolo-
gia do progresso , assim, substituda pela axiologia do cuidado. Enquanto
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 257
na sociologia das ausncias a axiologia do cuidado exercida em relao s
alternativas disponveis, na sociologia das emergncias exercida em relao
s alternativas possveis. Esta dimenso tica faz com que nem a sociologia
das ausncias nem a sociologia das emergncias sejam sociologias conven-
cionais. H, no entanto, uma outra razo para a sua no convencionali-
dade: a sua objectividade est dependente da qualidade da sua dimenso
subjectiva. O elemento subjectivo da sociologia das ausncias a conscincia
cosmopolita e o inconformismo ante o desperdcio da experincia. O ele-
mento subjectivo da sociologia das emergncias a conscincia antecipatria
e o inconformismo ante uma carncia cuja satisfao est no horizonte de
possibilidades. Como diz Bloch, os conceitos fundamentais no so acessveis
sem uma teoria das emoes (1995: 306). O No, o Nada e o Tudo ilumi-
nam emoes bsicas como fome ou carncia, desespero ou aniquilao,
confiana ou resgate. De uma forma ou de outra, estas emoes esto pre-
sentes no inconformismo que move tanto a sociologia das ausncias, como
a sociologia das emergncias.
Enquanto a sociologia das ausncias se move no campo das experincias
sociais, a sociologia das emergncias move-se no campo das expectativas
sociais. A discrepncia entre experincias e expectativas constitutiva da
modernidade ocidental. Atravs do conceito de progresso, a razo prolptica
polarizou esta discrepncia de tal modo que fez desaparecer toda a relao
efectiva entre as experincias e as expectativas: por mais miserveis que
possam ser as experincias presentes, isso no impede a iluso de expecta-
tivas radiosas. A sociologia das emergncias mantm esta discrepncia, mas
pensa-a independentemente da ideia do progresso, vendo-a antes como con-
creta e moderada. Enquanto a razo prolptica ampliou enormemente as
expectativas e com isso reduziu o campo das experincias e, portanto, con-
traiu o presente, a sociologia das emergncias busca uma relao mais
equilibrada entre experincia e expectativa, o que, nas actuais circunstn-
cias, implica dilatar o presente e encurtar o futuro. No se trata de minimi-
zar as expectativas, trata-se antes de radicalizar as expectativas assentes em
possibilidades e capacidades reais, aqui e agora. Nisto consistem as utopias
reais cujo estudo Wallerstein (1998) designa por utopstica.
As expectativas modernas eram grandiosas em abstracto, falsamente infi-
nitas e universais. Justificaram, assim, e continuam a justificar, a morte a
destruio e o desastre em nome de uma redeno vindoura. Contra este
niilismo, que to vazio como o triunfalismo das foras hegemnicas, a
sociologia das emergncias prope uma nova semntica das expectativas.
As expectativas legitimadas pela sociologia das emergncias so contex-
tuais porque medidas por possibilidades e capacidades concretas e radi-
258 | Boaventura de Sousa Santos
cais, e porque, no mbito dessas possibilidades e capacidades, reivindicam
uma realizao forte que as defenda da frustrao. So essas expectativas
que apontam para os novos caminhos da emancipao social, ou melhor,
das emancipaes sociais.
Como veremos adiante, ao dilatarem o presente e contrairem o futuro, a
sociologia das ausncias e a sociologia das emergncias, cada uma sua
maneira, contribuem para desacelerar o presente, dando-lhe um contedo
mais denso e substantivo do que o instante fugaz entre o passado e o futuro
a que a razo prolptica o condenou. Em vez de estado final, propem uma
vigilncia tica constante sobre o desenrolar das possibilidades, servida por
emoes bsicas como o espanto negativo que suscita a ansiedade e o espanto
positivo que alimenta a esperana.
A amplificao simblica operada pela sociologia das emergncias visa
analisar numa dada prtica, experincia ou forma de saber o que nela existe
apenas como tendncia ou possibilidade futura. Ela age tanto sobre as possi-
bilidades como sobre as capacidades. Identifica sinais, pistas ou traos de
possibilidades futuros em tudo o que existe. Tambm aqui se trata de inves-
tigar uma ausncia, mas enquanto na sociologia das ausncias o que acti-
vamente produzido como no existente est disponvel aqui e agora, ainda
que silenciado, marginalizado ou desqualificado, na sociologia das emergn-
cias a ausncia de uma possibilidade futura ainda por identificar e uma
capacidade ainda no plenamente formada para a levar a cabo. Para com-
bater a negligncia a que tm sido votadas as dimenses da sociedade
enquanto sinais ou pistas, a sociologia das emergncias d a estas uma aten-
o excessiva. nesse excesso de ateno que reside a amplificao sim-
blica. Trata-se de uma investigao prospectiva que opera atravs de dois
procedimentos: tornar menos parcial o nosso conhecimento das condies
do possvel; tornar menos parciais as condies do possvel. O primeiro
procedimento visa conhecer melhor o que nas realidades investigadas faz
delas pistas ou sinais; o segundo visa fortalecer essas pistas ou sinais. Tal
como o conhecimento que subjaz sociologia das ausncias, trata-se de um
conhecimento argumentativo que, em vez de demonstrar, convence, que,
em vez de se querer racional, se quer razovel. um conhecimento que
avana na medida em que identifica credivelmente saberes emergentes, ou
prticas emergentes.
4. O campo da sociologia das ausncias e da sociologia das emergncias
Enquanto a sociologia das ausncias expande o domnio das experincias
sociais j disponveis, a sociologia das emergncias expande o domnio das
experincias sociais possveis. As duas sociologias esto estreitamente asso-
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 259
ciadas, visto que quanto mais experincias estiverem hoje disponveis no
mundo mais experincias so possveis no futuro. Quanto mais ampla for a
realidade credvel, mais vasto o campo dos sinais ou pistas credveis e dos
futuros possveis e concretos. Quanto maior for a multiplicidade e diversi-
dade das experincias disponveis e possveis (conhecimentos e agentes),
maior ser a expanso do presente e a contraco do futuro. Na sociologia
das ausncias, essa multiplicao e diversificao ocorre pela via da ecolo-
gia dos saberes, dos tempos, das diferenas, das escalas e das produes, ao
passo que a sociologia das emergncias as revela por via da amplificao
simblica das pistas ou sinais. Os campos sociais mais importantes onde
a multiplicidade e diversidade mais provavelmente se revelaro so os
seguintes.
Experincias de conhecimentos. Trata-se de conflitos e dilogos possveis
entre diferentes formas de conhecimento. As experincias mais ricas neste
domnio ocorrem na biodiversidade (entre a biotecnologia e os conheci-
mentos indgenas ou tradicionais), na medicina (entre medicina moderna e
medicina tradicional), na justia (entre jurisdies indgenas ou autoridades
tradicionais e jurisdies modernas, nacionais), na agricultura (entre a agri-
cultura industrial e a agricultura camponesa ou sustentvel), nos estudos
de impacto ambiental e tecnolgico (entre o conhecimento tcnico e os
conhecimentos leigos, entre peritos e cidados comuns).
14
Experincias de desenvolvimento, trabalho e produo. Trata-se de di-
logos e conflitos possveis entre formas e modos de produo diferentes.
Nas margens ou nos subterrneos das formas e modos dominantes o modo
de produo capitalista e o modelo de desenvolvimento como crescimento
infinito existem, como disponveis ou como possveis, formas e modos de
economia solidria, alternativa, do desenvolvimento alternativo s alterna-
tivas ao desenvolvimento: formas de produo eco-feministas ou gandhia-
nas (swadeshi); organizaes econmicas populares (cooperativas, mutuali-
dades, empresas autogeridas, associaes de micro-crdito);
15
formas de
redistribuio social assentes na cidadania e no na produtividade;
16
expe-
14
A literatura sobre todos estes tpicos imensa. Veja-se, por exemplo, Brush e Stablinsky, 1996;
Balick et al., 1996; Shiva, 1997; Visvanathan, 1997. Brush, 1999; Escobar, 1999; Posey, 1999. No
projecto A reinveno da emancipao social, acima mencionado, podem ler-se vrios estudos
de caso sobre conflitos e dilogos possveis entre saberes em todas estas reas (ver os temas do
multiculturalismo e cidadania cultural e biodiversidade, conhecimentos rivais e direitos de
propriedade intelectual). Estes estudos podem ler-se tambm em Santos 2002c and 2002d.
15
Sobre as organizaes econmicas populares e os sistemas alternativos de produo, vejam-se
os estudos de caso includos no projecto de investigao A reinveno da emancipao social.
Estes estudos podem ler-se tambm em Santos, 2002b.
16
Sobre o rendimento mnimo garantido, ver, nomeadamente, van Parijis (1992) and Purdy (1994).
260 | Boaventura de Sousa Santos
rincias de comrcio justo contrapostas ao comrcio livre;
17
lutas pelos
parmetros de trabalho (labor standards);
18
o movimento anti-sweatshop
19
e o novo internacionalismo operrio.
20
Experincias de reconhecimento. Trata-se de dilogos e conflitos possveis
entre sistemas de classificao social. Nas margens ou nos subterrneos dos
sistemas dominantes natureza capitalista, racismo, sexismo e xenofobia
existem como disponveis ou possveis experincias de natureza antica-
pitalista ecologia anticapitalista, multiculturalismo progressista, constitu-
cionalismo multicultural, discriminao positiva sob a forma de direitos
colectivos e cidadania ps-nacional e cultural.
21
Experincias de democracia. Trata-se de dilogos e conflitos possveis entre
o modelo hegemnico de democracia (democracia representativa liberal)
e a democracia participativa.
22
Exemplos salientes so o oramento parti-
cipativo da cidade de Porto Alegre, hoje tambm em vigor, sob diferen-
tes formas, em muitas outras cidades brasileiras e latino-americanas;
23
os
panchayats eleitos em Kerala ou Bengala Ocidental, na ndia, e as formas de
planeamento participativo e descentralizado a que tm dado azo;
24
formas
de deliberao comunitria nas comunidades indgenas, ou rurais em geral,
sobretudo na Amrica Latina e na frica;
25
a participao cidad nas deci-
ses sobre impactos cientficos ou tecnolgicos.
26
Experincias de comunicao e de informao. Trata-se de dilogos e
conflitos possveis, derivados da revoluo das tecnologias de comuni-
cao e de informao, entre os fluxos globais de informao e os meios
de comunicao social globais, por um lado, e, por outro, as redes de comu-
nicao independente transnacionais e os media independentes alterna-
tivos.
27
17
Cf., nomeadamente, Blowfield, 1999; Renard, 1999; Simpson e Rapone, 2000.
18
Cf. Compa e Diamond, 1996; Trubek et al., 2000.
19
Cf., nomeadamente, Ross, 1997; Schoenberger, 2000; Bonacich e Appelbaum, 2000.
20
Cf. o tema do novo internacionalismo operrio no projecto de investigao A reinveno da
emancipao social. Estes estudos podem ler-se tambm em Santos, 2002e.
21
Sobre a poltica de reconhecimento, cf. a nota 7.
22
No projecto A reinveno da emancipao social pode ler-se um conjunto de estudos de caso
sobre a democracia participativa. Estes estudos podem ler-se tambm em Santos, 2002a.
23
Cf. Fedozzi, 1997; Santos, 1998; Abers, 1998; Baiocchi, 2001, Baierle, 2001.
24
Cf. Heller, 2000; Desai, 2001.
25
Cf. Stavenhagen, 1996; Mamdani, 1996; van Cott, 1996, 2000; Gentili, 1998.
26
See Gonalves, 2000; Fischer, 2000; Jamison, 2001; Callon et al., 2001.
27
Cf. Ryan, 1991; Bagdikian, 1992; Hamelink, 1994; Herman e McChesney, 1997; McChesney
et al., 1998; McChesney, 1999; Shaw, 2001.
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 261
5. Das ausncias e das emergncias teoria da traduo
A multiplicao e diversificao das experincias disponveis e possveis
levantam dois problemas complexos: o problema da extrema fragmentao
ou atomizao do real e o problema, derivado do primeiro, da impossibili-
dade de conferir sentido transformao social. Estes problemas foram
resolvidos, como vimos, pela razo metonmica e pela razo prolptica atra-
vs do conceito de totalidade e da concepo de que a histria tem um
sentido e uma direco. Estas solues, como tambm vimos, conduziram
a um excessivo desperdcio da experincia e esto, por isso, hoje desacre-
ditadas. O descrdito das solues no acarreta consigo descrdito dos pro-
blemas e por isso h que dar resposta a estes ltimos. certo que, para
certas correntes, que designo por ps-modernismo celebratrio (Santos,
1998b), so os problemas em si que esto desacreditados. Para estas corren-
tes, a fragmentao e a atomizao sociais no so um problema, so antes
uma soluo, e o prprio conceito de sociedade susceptvel de fornecer o
cimento capaz de dar coerncia a essa fragmentao de pouca utilidade.
Por outro lado, segundo as mesmas correntes, a transformao social no
tem nem sentido nem direco, uma vez que ou ocorre caoticamente ou
que o que se transforma no a sociedade, mas o nosso discurso sobre ela.
Penso que estas posies esto mais vinculadas razo metonmica e
razo prolptica do que imaginam, uma vez que partilham com elas a ideia
de que fornecem respostas universais a questes universais. Do ponto de
vista da razo cosmopolita que aqui proponho, a tarefa diante de ns no
tanto a de identificar novas totalidades, ou de adoptar outros sentidos para
a transformao social, como de propor novas formas de pensar essas tota-
lidades e de conceber esses sentidos.
Trata-se de uma tarefa que contm duas tarefas autnomas mas intrin-
secamente ligadas. A primeira consiste em responder seguinte questo.
Se o mundo uma totalidade inesgotvel, como pretende Bloch e eu con-
cordo, cabem nele muitas totalidades, todas necessariamente parciais, o
que significa que todas as totalidades podem ser vistas como partes e todas
as partes como totalidades. Isto significa que os termos de uma qualquer
dicotomia tm uma vida (pelo menos) para alm da vida dicotmica. Do
ponto de vista desta concepo do mundo, faz pouco sentido tentar captar
este por uma grande teoria, uma teoria geral, porque esta pressupe sem-
pre a monocultura de uma dada totalidade e a homogeneidade das suas
partes. A pergunta , pois, qual a alternativa grande teoria?
A segunda tarefa consiste em responder seguinte questo. Se o sentido
e muito menos a direco da transformao social no esto pr-definidos,
se, por outras palavras, no sabemos ao certo se um mundo melhor possvel,
262 | Boaventura de Sousa Santos
o que nos legitima e motiva a agir como se soubssemos? E se estamos
legitimados e motivados, como definir esse mundo melhor e como lutar
por ele? Por outras palavras, qual o sentido das lutas pela emancipao
social?
Comeo por responder primeira pergunta. Em minha opinio, a alter-
nativa teoria geral o trabalho da traduo. A traduo o procedimento
que permite criar inteligibilidade recproca entre as experincias do mundo,
tanto as disponveis como as possveis, reveladas pela sociologia das ausn-
cias e a sociologia das emergncias. Trata-se de um procedimento que no
atribui a nenhum conjunto de experincias nem o estatuto de totalidade
exclusiva nem o estatuto de parte homognea. As experincias do mundo
so vistas em momentos diferentes do trabalho de traduo como totali-
dades ou partes e como realidades que se no esgotam nessas totalidades
ou partes. Por exemplo, ver o subalterno tanto dentro como fora da relao
de subalternidade.
Como afirma Banuri, o que mais negativamente afectou o Sul a partir do
incio do colonialismo foi ter de concentrar as suas energias na adaptao e
resistncia s imposies do Norte.
28
Com a mesma preocupao, Sereque-
berham (1991: 22) identifica os dois desafios hoje propostos filosofia afri-
cana. O primeiro, um desafio desconstrutivo, consiste em identificar os
resduos eurocntricos herdados do colonialismo e presentes nos mais diver-
sos sectores da vida colectiva, da educao poltica, do direito s culturas.
O segundo desafio, um desafio reconstrutivo, consiste em revitalizar as
possibilidades histrico-culturais da herana africana interrompida pelo
colonialismo e pelo neocolonialismo. O trabalho de traduo procura captar
estes dois momentos: a relao hegemnica entre as experincias e o que
nestas est para alm dessa relao. neste duplo movimento que as expe-
rincias sociais, reveladas pela sociologia das ausncias e pela sociologia
das emergncias, se oferecem a relaes de inteligibilidade recproca que
no redundem na canibalizao de umas por outras.
O trabalho de traduo incide tanto sobre os saberes como sobre as prti-
cas (e os seus agentes). A traduo entre saberes assume a forma de uma
hermenutica diatpica. Consiste no trabalho de interpretao entre duas
ou mais culturas com vista a identificar preocupaes isomrficas entre
28
Banuri argumenta que o desenvolvimento do Sul se processou de modo desfavorvel, no
por causa de mau aconselhamento ou de uma inteno malvola dos conselheiros, e tambm no
por no ser tida em considerao a sabedoria neo-clssica, mas sim porque o projecto forou
continuamente o povo indgena a afastar as suas energias da busca positiva de uma transformao
social definida por si prprio para o objectivo negativo de resistir ao domnio cultural, poltico e
econmico do Ocidente (sublinhados no original) (Banuri 1990: 66).
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 263
elas e as diferentes respostas que fornecem para elas. Tenho vindo a propor
um exerccio de hermenutica diatpica a propsito da preocupao iso-
mrfica com a dignidade humana entre o conceito ocidental de direitos
humanos, o conceito islmico de umma e o conceito hindu de dharma (San-
tos 1995: 340).
29
Dois outros exerccios de hermenutica diatpica me
parecem importantes. O primeiro incide sobre a preocupao com a vida
produtiva nas concepes de desenvolvimento capitalistas e na concepo
do swadeshi proposta por Gandhi.
30
As concepes de desenvolvimento
capitalista tm sido reproduzidas pela cincia econmica convencional e
pela razo metonmica e a razo prolptica que lhe subjazem. Essas con-
cepes assentam na ideia de crescimento infinito obtido atravs da sujei-
o progressiva das prticas e saberes lgica mercantil. Por sua vez, o
swadeshi assenta na ideia de sustentabilidade e de reciprocidade que Gandhi
definiu em 1916 do seguinte modo:
Swadeshi aquele esprito em ns que nos restringe ao uso e servio do que nos cerca
directamente, com excluso do que est mais distante. Assim, no que toca religio,
para satisfazer os requisitos da definio eu devo limitar-me minha religio ances-
tral. Se lhe encontrar imperfeies, devo servi-la expurgando-a dos seus defeitos. No
domnio da poltica, eu devo fazer uso das instituies indgenas e servi-las resga-
tando-as dos seus defeitos patentes. No da economia, devo usar apenas coisas produ-
zidas pelos meus vizinhos directos e servir essas indstrias tornando-as mais eficientes
e completas naquilo em que possam revelar-se em falta. (Gandhi, 1941: 4-5)
O segundo exerccio de hermenutica diatpica que considero impor-
tante centra-se na preocupao com a sabedoria e com o possibilitar de
vises do mundo. Tem lugar entre a filosofia ocidental e o conceito africano
de sagacidade filosfica. Este uma contribuio inovadora da filosofia
africana proposta por Odera Oruka (1990, 1998), entre outros.
31
Assenta
numa reflexo crtica sobre o mundo protagonizada pelos que Odera Oru-
ka designa por sages, sejam eles poetas, mdicos tradicionais contadores de
histrias, msicos ou autoridades tradicionais. Segundo Odera Oruka, a
filosofia da sageza consiste nos pensamentos expressos por homens e mulhe-
res de sabedoria numa comunidade determinada e um modo de pensar e
de explicar o mundo que oscila entre a sabedoria popular (mximas cor-
29
Sobre o conceito de umma, cf., nomeadamente, Faruki, 1979; An-Naim, 1995, 2000; Hassan,
1996; sobre o conceito hindu de dharma, cf. Gandhi, 1929/32; Zaehner, 1982.
30
Cf. Gandhi, 1941, 1967. Sobre o swadeshi, cf. tambm, entre outros, Bipinchandra, 1954; Nandy,
1987; Krishna, 1994.
31
Sobre a filosofia da sageza, cf. tambm Oseghare, 1992; Presbey, 1997.
264 | Boaventura de Sousa Santos
rentes na comunidade, aforismos e verdades gerais do senso comum) e a
sabedoria didctica, uma sabedoria explanada e um pensamento racional de
determinados indivduos dentro de uma comunidade. Enquanto a sabe-
doria popular frequentemente conformista, a sabedoria didctica , por
vezes, crtica relativamente ao quadro colectivo e sabedoria popular. Os
pensamentos podem exprimir-se atravs da escrita ou como ditos e argu-
mentaes associados a certos indivduos. Na frica tradicional, muito do
que poderia considerar-se filosofia da sageza no est escrito, por razes
que devem presentemente ser bvias para todos. Algumas destas pessoas
talvez tenham sido influenciadas em parte pela inevitvel cultura moral e
tecnolgica do ocidente, todavia, a sua aparncia exterior e a sua forma
cultural de estar permanecem basicamente as da frica rural tradicional.
Exceptuando um punhado deles, a maioria analfabeta ou semi-anal-
fabeta. (Oruka, 1990: 28).
A hermenutica diatpica parte da ideia de que todas as culturas so
incompletas e, portanto, podem ser enriquecidas pelo dilogo e pelo con-
fronto com outras culturas. Admitir a relatividade das culturas no implica
adoptar sem mais o relativismo como atitude filosfica. Implica, sim, con-
ceber o universalismo como uma particularidade ocidental cuja suprema-
cia como ideia no reside em si mesma, mas antes na supremacia dos inte-
resses que a sustentam. A crtica do universalismo decorre da crtica da
possibilidade da teoria geral. A hermenutica diatpica pressupe, pelo
contrrio, o que designo por universalismo negativo, a ideia da impossibi-
lidade da completude cultural. No perodo de transio que atravessamos,
ainda dominado pela razo metonmica e pela razo prolptica, a melhor
formulao para o universalismo negativo talvez seja design-lo como uma
teoria geral residual: uma teoria geral sobre a impossibilidade de uma teo-
ria geral.
A ideia e sensao da carncia e da incompletude criam a motivao
para o trabalho de traduo, a qual, para frutificar, tem de ser o cruzamento
de motivaes convergentes originadas em diferentes culturas. O socilogo
indiano Shiv Vishvanathan formulou de uma maneira incisiva a noo de
carncia e a motivao que eu aqui designo como motivao para o trabalho
de traduo: o meu problema como ir buscar o melhor que tem a civili-
zao indiana e, ao mesmo tempo, manter viva a minha imaginao moderna
e democrtica (Vishvanathan, 2000: 12). Se, imaginariamente, um exerc-
cio de hermenutica diatpica fosse conduzido entre Vishvananthan e um
cientista europeu ou norte-americano possvel imaginar que a motivao
para o dilogo, por parte deste ltimo, fosse formulada assim: como posso
manter vivo em mim o melhor da cultura ocidental moderna e democrtica
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 265
e, ao mesmo tempo, reconhecer o valor da diversidade do mundo que ela
designou autoritariamente como no-civilizado, ignorante, residual, inferior
ou improdutivo?.
O trabalho de traduo tanto pode ocorrer entre saberes hegemnicos e
saberes no-hegemnicos como pode ocorrer entre diferentes saberes no-
-hegemnicos. A importncia deste ltimo trabalho de traduo reside em
que s atravs da inteligibilidade recproca e consequente possibilidade de
agregao entre saberes no-hegemnicos possvel construir a contra-
-hegemonia.
O segundo tipo de trabalho de traduo tem lugar entre prticas sociais
e seus agentes. evidente que todas as prticas sociais envolvem conheci-
mentos e, nesse sentido, so tambm prticas de saber. Quando incide sobre
as prticas, contudo, o trabalho de traduo visa criar inteligibilidade rec-
proca entre formas de organizao e entre objectivos de aco. Por outras
palavras, neste caso, o trabalho de traduo incide sobre os saberes enquanto
saberes aplicados, transformados em prticas e materialidades. O trabalho
de traduo entre a biomedicina moderna e a medicina tradicional ilustra
bem o modo como a traduo deve incidir simultaneamente sobre os sabe-
res e sobre as prticas em que eles se traduzem. Os dois tipos de trabalho
de traduo distinguem-se, no fundo, pela perspectiva que os informa.
A especificidade do trabalho de traduo entre prticas e seus agentes torna-
-se mais evidente nas situaes em que os saberes que informam diferentes
prticas so menos distintos do que as prticas em si mesmas. , sobretudo,
o que acontece quando as prticas ocorrem no interior do mesmo universo
cultural, como quando se tenta traduzir as formas de organizao e os objec-
tivos de aco de dois movimentos sociais, por exemplo, o movimento femi-
nista e o movimento operrio num pas europeu ou norte-americano.
A importncia do trabalho de traduo entre prticas decorre de uma
dupla circunstncia. Por um lado, a sociologia das ausncias e a sociologia
das emergncias permitem aumentar enormemente o stock disponvel e o
stock possvel de experincias sociais. Por outro lado, como no h um
princpio nico de transformao social, no possvel determinar em abs-
tracto articulaes e hierarquias entre as diferentes experincias sociais e as
suas concepes de transformao social. S atravs da inteligibilidade rec-
proca das prticas possvel avali-las e definir possveis alianas entre elas.
Tal como sucede com o trabalho de traduo de saberes, o trabalho de
traduo das prticas particularmente importante entre prticas no-hege-
mnicas, uma vez que a inteligibilidade entre elas uma condio da sua
articulao recproca. Esta , por sua vez, uma condio da converso das
prticas no-hegemnicas em prticas contra-hegemnicas. O potencial anti-
266 | Boaventura de Sousa Santos
-sistmico ou contra-hegemnico de qualquer movimento social reside na
sua capacidade de articulao com outros movimentos, com as suas formas
de organizao e os seus objectivos. Para que essa articulao seja possvel,
necessrio que os movimentos sejam reciprocamente inteligveis.
O trabalho de traduo visa esclarecer o que une e o que separa os dife-
rentes movimentos e as diferentes prticas de modo a determinar as possi-
bilidades e os limites da articulao ou agregao entre eles. Dado que no
h uma prtica social ou um sujeito colectivo privilegiado em abstracto
para conferir sentido e direco histria, o trabalho de traduo deci-
sivo para definir, em concreto, em cada momento e contexto histrico, quais
as constelaes de prticas com maior potencial contra-hegemnico. Para
dar um exemplo recente, em Maro de 2001, no Mxico, o movimento
indgena zapatista foi uma prtica contra-hegemnica privilegiada e foi-o
tanto mais quanto soube realizar trabalho de traduo entre os seus objec-
tivos e prticas e os objectivos e prticas de outros movimentos sociais mexi-
canos, do movimento cvico e do movimento operrio autnomo ao movi-
mento feminista. Desse trabalho de traduo resultou, por exemplo, que o
comandante zapatista escolhido para se dirigir ao Congresso mexicano tenha
sido a comandante Esther. Os zapatistas pretenderam com essa escolha signi-
ficar a articulao entre o movimento indgena e o movimento de libertao
das mulheres e, por essa via, aprofundar o potencial contra-hegemnico de
ambos.
O trabalho de traduo tornou-se, em tempos recentes, ainda mais im-
portante, medida que se foi configurando um novo movimento contra-
-hegemnico, ou anti-sistmico. Este movimento, erradamente designado
como movimento anti-globalizao, tem vindo a propor uma globalizao
alternativa globalizao neoliberal a partir de redes transnacionais de
movimentos locais. Tendo chamado a ateno dos media em Novembro de
1999 em Seattle, adquiriu a sua primeira forma organizativa global no Frum
Social Mundial, realizado em Porto Alegre em Janeiro de 2001.
32
O movi-
mento da globalizao contra-hegemnica revela a cada vez maior visibili-
dade e diversidade das prticas sociais que, nos mais diversos cantos do
globo, resistem globalizao neoliberal. Ele uma constelao de movi-
mentos muito diversificados. Trata-se, por um lado, de movimentos e orga-
nizaes locais, no s muito diversos nas suas prticas e objectivos, como,
alm disso, ancorados em diferentes culturas. Trata-se, por outro, de orga-
nizaes transnacionais, umas originrias do Sul, outras do Norte, igual-
32
Sobre a globalizao contra-hegemnica existe uma bibliografia crescente. Cf., entre outros:
Santos, 1995: 250-377; Keck e Sikkink, 1998; Evans, 1999; Brecher et al., 2000, Cohen e Rai, 2000.
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 267
mente muito diversas entre si. A articulao e agregao entre estes dife-
rentes movimentos e organizaes e a criao de redes transfronteirias
exigem um gigantesco esforo de traduo. O que h de comum entre o
oramento participativo, hoje em prtica em muitas cidades latino-ameri-
canas, e o planeamento democrtico participativo dos panchayats em Kerala
e Bengala Ocidental na ndia? O que podem aprender um com o outro?
Em que tipos de actividades globais contra-hegemnicas podem cooperar?
As mesmas perguntas podem fazer-se a respeito do movimento pacifista e
do movimento anarquista, ou do movimento indgena e do movimento gay,
do movimento zapatista, da organizao ATTAC
33
, do Movimento dos Sem
Terra no Brasil e do movimento do rio Narmada, na ndia, e assim por
diante. So estas as questes a que o trabalho de traduo pretende res-
ponder. Trata-se de um trabalho muito complexo, no s pelo nmero e
diversidade de movimentos e organizaes envolvidos, como, sobretudo,
pelo facto de uns e outras estarem ancorados em culturas e saberes muito
diversos. Ou seja, este um campo onde o trabalho de traduo incide
simultaneamente sobre os saberes e as culturas, por um lado, e sobre as
prticas e os agentes, por outro. Alm disso, esse trabalho tem de identificar
o que os une e o que os separa. Os pontos em comum representam a possi-
bilidade de uma agregao ou combinao a partir de baixo, a nica alter-
nativa possvel a uma agregao a partir de cima imposta por uma grande
teoria ou por um actor social privilegiado.
6. Condies e procedimentos da traduo
O trabalho de traduo complementar da sociologia das ausncias e da
sociologia das emergncias. Se estas ltimas aumentam enormemente o
nmero e diversidade das experincias disponveis e possveis, o trabalho
de traduo visa criar inteligibilidade, coerncia e articulao num mundo
enriquecido por uma tal multiplicidade e diversidade. A traduo no se
reduz aos componentes tcnicos que obviamente tem, uma vez que estes
componentes e o modo como so aplicados ao longo do processo de traduo
tm de ser objecto de deliberao democrtica. A traduo , simultanea-
mente, um trabalho intelectual e um trabalho poltico. E tambm um
trabalho emocional porque pressupe o inconformismo perante uma carn-
cia decorrente do carcter incompleto ou deficiente de um dado conheci-
mento ou de uma dada prtica. Por estas razes, claro que as cincias
sociais convencionais so de pouca utilidade para o trabalho de traduo.
Para alm disso, o fechamento disciplinar significou o fechamento da inte-
33
Acrnimo de Association pour la Taxation des Transactions Financires pour lAide aux Citoyens.
268 | Boaventura de Sousa Santos
ligibilidade da realidade investigada e esse fechamento foi responsvel pela
reduo da realidade s realidades hegemnicas ou cannicas. Por exem-
plo, analisar ou avaliar o swadeshi a partir da economia convencional seria
torn-lo ininteligvel, portanto intraduzvel, uma vez que se perderia em tal
anlise e avaliao as dimenses religiosa e poltica que o swadeshi tem e
que esto bem patentes na citao de Gandhi acima feita. Tal como sucede
com a sociologia das ausncias e a sociologia das emergncias, o trabalho
de traduo um trabalho transgressivo que, como o poeta nos ensinou,
vai fazendo seu caminho caminhando.
J referi que o trabalho de traduo assenta num pressuposto sobre o
qual deve ser criado consenso transcultural: a teoria geral da impossibili-
dade de uma teoria geral. Sem este universalismo negativo, a traduo um
trabalho colonial, por mais ps-colonial que se afirme. Uma vez garantido
esse pressuposto, as condies e procedimentos do trabalho de traduo
podem ser elucidados a partir das respostas s seguintes questes: o que
traduzir? Entre qu? Quem traduz? Quando traduzir? Traduzir com que
objectivos?
O que traduzir? O conceito fulcral na resposta a esta questo o conceito
de zona de contacto.
34
Zonas de contacto so campos sociais onde dife-
rentes mundos-da-vida normativos, prticas e conhecimentos se encontram,
chocam e interagem. As duas zonas de contacto constitutivas da moderni-
dade ocidental so a zona epistemolgica, onde se confrontaram a cincia
moderna e o saber ordinrio, e a zona colonial, onde se defrontaram o colo-
nizador e o colonizado. So duas zonas caracterizadas pela extrema dis-
paridade entre as realidades em contacto e pela extrema desigualdade das
relaes de poder entre elas.
a partir destas duas zonas e por contraposio com elas que se devem
construir as zonas de contacto reclamadas pela razo cosmopolita. A zona
de contacto cosmopolita parte do princpio de que cabe a cada saber ou
prtica decidir o que posto em contacto com quem. As zonas de contacto
34
O conceito de zona de contacto foi usado por diferentes autores em sentidos diferentes. Por
exemplo, Mary Louise Pratt define as zonas de contacto como espaos sociais em que culturas
distintas se encontram, chocam entre si e se envolvem umas com as outras, muitas vezes em relaes
de dominao e subordinao altamente assimtricas tais como o colonialismo, a escravatura ou
as suas sequelas que sobrevivem hoje pelo mundo fora (1992: 4). Nesta formulao, as zonas de
contacto parecem implicar encontros entre totalidades culturais. No tem que ser este o caso.
A zona de contacto pode envolver diferenas culturais seleccionadas e parciais, as diferenas que,
num espao-tempo determinado, se encontram em concorrncia para dar sentido a uma determinada
linha de aco. Alm disso, como argumento neste trabalho, as trocas desiguais vo hoje muito
alm do colonialismo e das suas sequelas, embora o colonialismo continue a desempenhar um
papel muito mais importante do que est disposto a admitir.
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 269
so sempre selectivas, porque os saberes e as prticas excedem o que de
uns e outras posto em contacto. O que posto em contacto no neces-
sariamente o que mais relevante ou central. Pelo contrrio, as zonas de
contacto so zonas de fronteira, terras-de-ningum onde as periferias ou
margens dos saberes e das prticas so, em geral, as primeiras a emergir. S
o aprofundamento do trabalho de traduo permite ir trazendo para a zona
de contacto os aspectos que cada saber ou cada prtica consideram mais
centrais ou relevantes.
Nas zonas de contacto multiculturais, cabe a cada prtica cultural decidir
os aspectos que devem ser seleccionados para confronto multicultural. Em
cada cultura h aspectos considerados demasiado centrais para poderem
ser postos em risco pelo confronto que a zona de contacto pode represen-
tar ou aspectos que se considera serem inerentemente intraduzveis noutra
cultura. Estas decises fazem parte da prpria dinmica do trabalho de
traduo e esto sujeitas a reviso medida que o trabalho avana. Se o
trabalho de traduo avanar, de esperar que mais e mais aspectos sejam
trazidos zona de contacto, o que, por sua vez, contribuir para novos
avanos da traduo. Em muitos pases da Amrica Latina, sobretudo naque-
les em que est consagrado o constitucionalismo multicultural, os povos
indgenas tm vindo a travar uma luta no sentido de controlarem a deciso
sobre o que dos seus saberes e das suas prticas deve ser objecto do traba-
lho de traduo para saberes e prticas da sociedad mayor.
A questo do que traduzvel no se limita ao critrio de selectividade
que cada prtica ou saber decide adoptar na zona de contacto. Para alm
da selectividade activa, h o que poderamos designar a selectividade pas-
siva. Esta consiste naquilo que numa dada cultura se tornou impronunci-
vel devido opresso extrema de que foi vtima durante longos perodos.
Trata-se de ausncias profundas, de vazios sem possibilidade de preenchi-
mento, vazios que do forma identidade imperscrutvel dos saberes e
prticas em questo. No caso de ausncias de longa durao, provvel
que nem a sociologia das ausncias as possa tornar presentes. Os silncios
que produzem so demasiado insondveis para serem objecto de trabalho
de traduo.
O problema de o que traduzir suscita ainda uma outra questo, que
sobretudo importante em zonas de contacto entre universos culturais. As
culturas s so monolticas quando vistas de fora ou de longe. Quando
vistas de dentro ou de perto fcil ver que so constitudas por vrias e por
vezes conflituais verses da mesma cultura. No exemplo que referi de um
possvel dilogo multicultural sobre concepes de dignidade humana,
fcil ver que na cultura ocidental no existe apenas uma concepo de direi-
270 | Boaventura de Sousa Santos
tos humanos. Poderemos distinguir pelo menos duas: uma, de origem liberal,
que privilegia os direitos cvicos e polticos em relao aos direitos econmi-
cos e sociais, e outra, de origem marxista ou socialista, que privilegia os
direitos sociais e econmicos como condio necessria para todos os de-
mais. Do mesmo modo, no Islo, possvel distinguir vrias concepes de
umma, umas mais inclusivas, reconduzveis ao perodo em que o profeta
viveu em Meca, e outras, menos inclusivas, desenvolvidas a partir da cons-
truo do Estado islmico em Medina. E, semelhantemente, so muitas as
concepes de dharma no hindusmo.
As verses mais inclusivas, aquelas que contm um crculo mais amplo
de reciprocidade, so as que geram as zonas de contacto mais promissoras,
as mais adequadas para aprofundar o trabalho de traduo e a hermenutica
diatpica.
Entre qu traduzir? A seleco dos saberes e prticas entre os quais se
realiza o trabalho de traduo sempre resultado de uma convergncia ou
conjugao de sensaes de experincias de carncia, de inconformismo, e
da motivao para as superar de uma forma especfica. Pode surgir como
reaco a uma zona de contacto colonial ou imperial. Por exemplo, a biodi-
versidade hoje uma zona de contacto imperial entre o conhecimento bio-
tecnolgico e o conhecimento dos xamanes, mdicos tradicionais ou curan-
deiros em comunidades indgenas ou rurais da Amrica Latina, frica, sia
e mesmo da Europa. Os movimentos indgenas e os movimentos sociais
transnacionais seus aliados tm vindo a contestar essa zona de contacto e os
poderes que a constituem e a lutar pela construo de outras zonas de con-
tacto no imperiais onde as relaes entre os diferentes saberes e prticas
seja mais horizontal. Esta luta deu traduo entre saberes biomdicos e
saberes mdicos tradicionais uma acuidade que no tinha antes. Para dar
um exemplo de um campo social totalmente distinto, o movimento ope-
rrio, confrontado com uma crise sem precedentes, tem vindo a abrir-se a
zonas de contacto com outros movimentos sociais, nomeadamente com
movimentos cvicos, feministas, ecolgicos e de imigrantes. Nessa zona de
contacto, tem vindo a ser realizado um trabalho de traduo entre as prti-
cas, reivindicaes e aspiraes operrias e os objectivos de cidadania, de
proteco do meio ambiente e de anti-discriminao contra mulheres, mino-
rias tnicas ou imigrantes. Tais tradues tm vindo a transformar lenta-
mente o movimento operrio e os outros movimentos sociais ao mesmo
tempo que tm tornado possveis constelaes de lutas que h uns anos
seriam impensveis.
Quando traduzir? Tambm aqui a zona de contacto cosmopolita tem de
ser o resultado de uma conjugao de tempos, ritmos e oportunidades. Sem
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 271
tal conjugao, a zona de contacto torna-se imperial e o trabalho de traduo
torna-se uma forma de canibalizao. Nas duas ltimas dcadas, a moderni-
dade ocidental descobriu as possibilidades e as virtudes do multicultura-
lismo. Habituada rotina da sua hegemonia, pressups que, estando a cul-
tura ocidental disposta a dialogar com as culturas que antes oprimira, estas
ltimas estariam naturalmente prontas e disponveis para esse dilogo e, de
facto, ansiosas por ele. Este pressuposto tem redundado em novas formas
de imperialismo cultural, mesmo quando assume a forma de multicultura-
lismo ( o que designo por multiculturalismo reaccionrio).
No domnio das zonas de contacto multiculturais, h ainda a considerar
as diferentes temporalidades que nelas intervm. Como afirmei acima, um
dos procedimentos da sociologia das ausncias consiste em contrapor
lgica da monocultura do tempo linear uma constelao pluralista de tempos
e duraes de modo a libertar as prticas e os saberes que nunca se pauta-
ram pelo tempo linear do seu estatuto residual. O objectivo , tanto quanto
possvel, converter em contemporaneidade a simultaneidade que a zona de
contacto proporciona. Isto no significa que a contemporaneidade anule a
histria. Esta considerao importante, sobretudo nas zonas de contacto
entre saberes e prticas em que as relaes de poder, por serem extrema-
mente desiguais, conduziram produo macia de ausncias. que, nestas
situaes, uma vez tornados presentes um dado saber ou uma dada prtica
antes ausentes, h o perigo de se pensar que a histria desse saber ou dessa
prtica comeam com a sua presena na zona de contacto. Este perigo tem
estado presente em muitos dilogos multiculturais, sobretudo naqueles em
que tm intervindo os povos indgenas depois das polticas de reconheci-
mento que se desenvolveram um pouco por toda a parte a partir da dcada
de oitenta. A zona de contacto tem de ser vigiada para que a simultanei-
dade do contacto no signifique o colapso da histria.
Quem traduz? Os saberes e as prticas s existem na medida em que so
usados ou exercidos por grupos sociais. Por isso, o trabalho de traduo
sempre realizado entre representantes desses grupos sociais. O trabalho de
traduo, como trabalho argumentativo, exige capacidade intelectual. Os
intelectuais cosmopolitas tero de ter um perfil semelhante ao do sbio
filosfico identificado por Odera Oruka na busca da sagacidade africana.
Trata-se de intelectuais fortemente enraizados nas prticas e saberes que
representam, tendo de uns e de outras uma compreenso profunda e crtica.
Esta dimenso crtica, que Oruka designa por sabedoria didctica, funda
a carncia, o sentimento de incompletude e a motivao para encontrar
noutros saberes ou noutras prticas as respostas que no se encontram dentro
dos limites de um dado saber ou de uma dada prtica. Os tradutores de
272 | Boaventura de Sousa Santos
culturas devem ser intelectuais cosmopolitas. Podem encontrar-se tanto
entre os dirigentes de movimentos sociais como entre os activistas das bases.
No futuro prximo, a deciso sobre quem traduz ir, provavelmente,
tornar-se uma das mais decisivas deliberaes democrticas na construo
da globalizao contra-hegemnica.
Como traduzir? O trabalho de traduo , basicamente, um trabalho argu-
mentativo, assente na emoo cosmopolita de partilhar o mundo com quem
no partilha o nosso saber ou a nossa experincia. As dificuldades do tra-
balho de traduo so mltiplas. A primeira dificuldade diz respeito s
premissas da argumentao. Toda a argumentao assenta em postulados,
axiomas, regras, ideias, que no so objecto de argumentao porque so
aceites como evidentes por todos os que participam no crculo argumenta-
tivo. Designam-se, em geral, por topoi ou lugares comuns e constituem o
consenso bsico que torna possvel o dissenso argumentativo.
35
O trabalho
de traduo no dispe partida de topoi, porque os topoi que esto dis-
ponveis so os que so prprios de um dado saber ou de uma dada cultura
e, como tal, no so aceites como evidentes por outro saber ou outra cul-
tura. Por outras palavras, os topoi que cada saber ou prtica traz para a
zona de contacto deixam de ser premissas da argumentao e transformam-
-se em argumentos. medida que o trabalho de traduo avana, vai cons-
truindo os topoi que so adequados zona de contacto e situao de
traduo. um trabalho exigente, sem seguros contra riscos e sempre
beira de colapsar. A capacidade de construir topoi uma das marcas mais
distintivas da qualidade do intelectual ou sage cosmopolita.
A segunda dificuldade diz respeito lngua em que a argumentao
conduzida. pouco vulgar que os saberes e as prticas em presena nas
zonas de contacto tenham uma lngua comum ou dominem do mesmo modo
a lngua comum. Acresce que, quando a zona de contacto cosmopolita
multicultural, uma das lnguas em presena frequentemente a que domi-
nou a zona de contacto imperial ou colonial. A substituio desta por uma
zona de contacto cosmopolita pode, assim, ser boicotada pelo uso da lngua
anteriormente dominante. No se trata apenas de os diferentes participantes
no discurso argumentativo poderem ter um domnio desigual dessa lngua.
Trata-se outrossim do facto de a lngua em questo ser responsvel pela
prpria impronunciabilidade de algumas aspiraes centrais dos saberes e
prticas que foram oprimidos na zona colonial.
A terceira dificuldade reside nos silncios. No se trata do impronun-
civel, mas dos diferentes ritmos com que os diferentes saberes e prticas
35
Sobre os topoi e a retrica em geral, cf. Santos, 1995: 7-55.
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 273
sociais articulam as palavras com os silncios e da diferente eloquncia (ou
significado) que atribuda ao silncio por parte das diferentes culturas.
A gesto do silncio e a traduo do silncio uma das tarefas mais exi-
gentes do trabalho de traduo.
Concluso: para qu traduzir?
Esta ltima pergunta compreende todas as outras. Faz sentido, por conse-
guinte, responder-lhe na forma de concluso da argumentao expendida
neste trabalho. Muito sucintamente, essa argumentao consiste em que a
sociologia das ausncias e a sociologia das emergncias, juntamente com o
trabalho de traduo, permitem-nos desenvolver uma alternativa razo
indolente, na forma daquilo a que chamo razo cosmopolita. Esta alterna-
tiva baseia-se na ideia base de que a justia social global no possvel sem
uma justia cognitiva global.
O trabalho de traduo o procedimento que nos resta para dar sen-
tido ao mundo depois de ele ter perdido o sentido e a direco automticos
que a modernidade ocidental pretendeu conferir-lhes ao planificar a
histria, a sociedade e a natureza. A resposta pergunta para qu tra-
duzir? responde segunda questo que deixei acima formulada: se no
sabemos que um mundo melhor possvel, o que nos legitima ou motiva a
agir como se soubssemos? A necessidade da traduo reside em que os
problemas que o paradigma da modernidade ocidental procurou solucio-
nar continuam por resolver e a sua resoluo parece mesmo cada vez mais
urgente. No dispomos, no entanto, das solues que esse paradigma
props, e essa, alis, a razo da crise profunda em que ele se encontra.
Por outras palavras, na fase de transio em que nos encontramos, con-
frontamo-nos com problemas modernos para os quais no temos solues
modernas.
O trabalho de traduo feito com base na sociologia das ausncias e na
sociologia das emergncias um trabalho de imaginao epistemolgica e
de imaginao democrtica, com o objectivo de construir novas e plurais
concepes de emancipao social sobre as runas da emancipao social
automtica do projecto moderno. No h nenhuma garantia de que um
mundo melhor seja possvel e muito menos de que todos os que no desis-
tiram de lutar por ele o concebam do mesmo modo. A oscilao entre
banalidade e horror, que tanto angustiou Adorno e Horkheimer, transfor-
mou-se hoje na banalidade do horror. A possibilidade do desastre comea
hoje a ser evidente .
A situao de bifurcao de que falam Prigogine e Wallerstein a situa-
o estrutural em que ocorre o trabalho de traduo. O objectivo do tra-
274 | Boaventura de Sousa Santos
balho de traduo criar constelaes de saberes e de prticas suficiente-
mente fortes para fornecer alternativas credveis ao que hoje se designa por
globalizao neoliberal e que no mais do que um novo passo do capita-
lismo global, no sentido de sujeitar a totalidade inesgotvel do mundo
lgica mercantil. Sabemos que nunca conseguir atingir integralmente esse
objectivo e essa talvez a nica certeza que retiramos do colapso do projecto
da modernidade. Isso, no entanto, nada nos diz sobre se um mundo melhor
possvel e que perfil ter. Da que a razo cosmopolita prefira imaginar o
mundo melhor a partir do presente. Por isso prope a dilatao do pre-
sente e a contraco do futuro. Aumentando o campo das experincias,
possvel avaliar melhor as alternativas que so hoje possveis e disponveis.
Esta diversificao das experincias visa recriar a tenso entre experincias
e expectativas, mas de tal modo que umas e outras aconteam no presente.
O novo inconformismo o que resulta da verificao de que hoje e no
amanh seria possvel viver num mundo muito melhor. Afinal, como se
interroga Bloch, se s vivemos o presente, no se compreende que seja to
passageiro.
As expectativas so as possibilidades de reinventar a nossa experincia,
confrontando as experincias hegemnicas, que nos so impostas, com a
imensa variedade das experincias cuja ausncia produzida activamente
pela razo metonmica ou cuja emergncia reprimida pela razo prolptica.
A possibilidade de um futuro melhor no est, assim, num futuro distante,
mas na reinveno do presente, ampliado pela sociologia das ausncias e
pela sociologia das emergncias e tornado coerente pelo trabalho de
traduo.
O trabalho de traduo permite criar sentidos e direces precrios, mas
concretos, de curto alcance, mas radicais nos seus objectivos, incertos, mas
partilhados. O objectivo da traduo entre saberes criar justia cognitiva
a partir da imaginao epistemolgica. O objectivo da traduo entre prti-
cas e seus agentes criar as condies para uma justia social global a partir
da imaginao democrtica.
O trabalho de traduo cria as condies para emancipaes sociais con-
cretas de grupos sociais concretos num presente cuja injustia legitimada
com base num macio desperdcio de experincia. O trabalho de traduo,
assente na sociologia das ausncias e na sociologia das emergncias, apenas
permite revelar ou denunciar a dimenso desse desperdcio. O tipo de trans-
formao social que a partir dele pode construir-se exige que as conste-
laes de sentido criadas pelo trabalho de traduo se transformem em
prticas transformadoras.
Para uma sociologia das ausncias e uma sociologia das emergncias | 275
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