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CONTAMINACION DEL AGUA A CAUSA DE LA MINERIA

El Drenaje Acido de la Minera (DAM) es el MAYOR pro le!a a! ien"al pro#ocado por la ind$s"ria !inera % es "a! i&n s$ !a%or pasi#o' especial!en"e para n$es"ras corrien"es de a($a) Una !ina (eneradora de *cido "iene el po"encial para ca$sar $n i!pac"o de#as"ador a lar(o pla+o en los ros' arro%os % #ida ac$*"ica' #ol#i&ndose en e,ec"o' $na -!a.$ina de con"a!inaci/n perpe"$a-)

TI0OS DE CONTAMINACION DE AGUA A CAUSA DE LA MINERIA


Existen cuatro tipos importantes de impactos mineros en cuanto a calidad de agua: DRENA1E ACIDO DE LA MINERIA (DAM)) Cuando las grandes cantidades de roca que contienen minerales sulfatados, son excavadas en tajo abierto o en vetas en minas subterrneas, estos materiales reaccionan con el aire o con el agua para crear cido sulfrico. Cuando el agua alcanza cierto nivel de acides, un tipo de bacteria comn llamada " iobacilus !erroxidante", puede aparecer acelerando los procesos de oxidaci"n # acidificaci"n, lixiviando aun ms los residuos de metales de desec$o. El cido lixiviara la roca mientras que la roca fuente este expuesta al aire # al agua. Este proceso continuara $asta que los sulfatos sean extra%dos completamente& este es un proceso que puede durar cientos, o quizs miles de anos. El cido es transportado desde la mina por el agua, las lluvias o por corrientes superficiales, # posteriormente depositado en los estanques de agua, arro#os, r%os, lagos # mantos acu%feros cercanos. El DAM de(rada se#era!en"e la calidad del a($a % p$ede ani.$ilar la #ida ac$*"ica' as co!o #ol#er el a($a pr*c"ica!en"e inser#i le) METALES 0ESADOS Y LI2I3IACION 'a contaminaci"n por metales pesados es causada cuando algunos metales como el ars(nico, el cobalto, el cobre, el cadmio, el plomo, la plata # el zinc, contenidos en las rocas excavadas o expuestos en vetas en una mina subterrnea, entran en contacto con el agua. 'os metales son extra%dos # llevados r%o abajo, mientras el agua lava la superficie rocosa. )unque los metales pueden ser movidos en condiciones de p* neutral, la lixiviaci"n es particularmente acelerada en condiciones de p* bajo, tales como las creadas por el drenaje cido de la miner%a. CONTAMINACION 4UIMICA) Este tipo de contaminaci"n ocurre cuando algunos agentes qu%micos +tales como el cianuro # el cido sulfrico, utilizados por compa,%as mineras para la separaci"n del material deseado, del mineral en bruto- se derraman, gotean, o se trasladan del sitio minero a un cuerpo de agua cercano. Estos qu%micos pueden ser tambi(n altamente t"xicos para los $umanos # la fauna. EROSION Y SEDIMENTACION) El desarrollo minero perturba el suelo # las rocas en el transcurso de la construcci"n # mantenimiento de caminos, basureros # excavaciones a la intemperie. .or la ausencia de prevenciones adecuadas # estrategias de control, la erosi"n de la tierra expuesta puede transportar una gran cantidad de sedimentaci"n a arro#os, r%os # lagos. 'a sedimentaci"n excesiva puede obstruir riveras, la delicada vegetaci"n de estas # el $bitat para la fauna # organismos acuticos. 5ASURA 0ELIGROSA 6 LAS ESCOM5RERAS /na vez que los minerales $an sido procesados # recuperados, la roca sobrante se vuelve otra forma de desperdicio minero que se ubicn en las escombreras. 'as escombreras contienen los mismos metales pesados t"xicos # formaciones de cido mineral que produce el desec$o de

roca. ambi(n pueden contener agentes qu%micos usados para el procesamiento del mineral en bruto, tales como cianuro o cido sulfrico. 'as escombreras son usualmente colocadas en la superficie, en reas de contenci"n o en lagunas de oxidaci"n, # en un numero creciente de operaciones bajo tierra, donde el desec$o es usado como relleno para las reas que fueron excavadas. 0i son asegurados inapropiadamente, los contaminantes de los desec$os mineros pueden lixiviar $acia la superficie o a los mantos de agua subterrnea causando una contaminaci"n seria que puede perdurar durante muc$as generaciones. EL LEGADO DEL DRENA1E ACIDO DE LA MINERIA EN CANADA Y EEUU) En la mina abandonada del 1onte 2as$ington en la 3sla de 4ancouver, las excavaciones al aire libre de mineral bruto de pirita con contenido sulfato, #acen expuestas a los elementos junto con 567 mil toneladas de desperdicio. El sulfuro sultatoso presente en el mineral en bruto reacciona continuamente con el aire # el agua para formar cido sulfrico que lixivia los metales pesados, especialmente el cobre. Este cobre toxico lixiviado pasa a .#rr$otite Cree8, luego a 1uerx Cree8, # de a$% al agua del r%o solum, mata al salm"n joven # deteriora al salm"n adulto que $u#e del r%o al pantano". En los Estados /nidos, el 9)1 # otros t"xicos de las minas abandonadas $an contaminado 5:7 mil acres de reservas # lagos # 5;7 millas de arro#os # r%os. 0e $a estimado que limpiar estas aguas contaminadas costar%a a los $abitantes de E/ entre <6; # <=; billones de d"lares tomados de sus impuestos. En Canad, existen aproximadamente 6>5 millones de toneladas de rocas de desperdicio, >57 millones de toneladas de jales de sulfato, # ms de >> millones de toneladas de otros desec$os mineros que pueden causar 9)1. 'impiar las minas generadoras de cido existentes en Canad costar%a entre <; # <> billones de d"lares. ?o solo es el tratamiento para el 9)1 # su recolecci"n lo que resulta costoso al ambiente, sino que implica un gran gasto a la industria. 9e acuerdo con la Consultoria de @ecursos .9. .earse, "el costo del establecimiento del lugar puede llegar a ser de $asta <A57 mil d"lares por $ectrea". El Consejo de 1inas de E/ calculo que la industria norteamericana gasta mas de <5 mill"n de d"lares diariamente para el tratamiento del agua cida proveniente de la miner%a. 9esdic$adamente, en los mapas de la provincia de la Columbia Britnica, los sitios de contaminaci"n por 9)1 en Canad, son identificados de manera sobresaliente. 'a mina del 1onte 2as$ington es solo una de las ;> minas que se encuentran tanto en operaci"n, como cerradas o abandonadas, que son generadoras de cido en la Columbia Britnica, mientras que por lo menos otros 5= sitios $an sido identificados como fuentes potenciales generadores de cido. 0ara 7889' el repor"e del Es"ado del Medio A! ien"e de la Col$! ia 5ri"*nica se:alo .$e e;is"an apro;i!ada!en"e <9= !illones de "oneladas de desec>o de roca (eneradora de *cido % ?< !illones de "oneladas de jales (eneradores de *cido en la pro#incia) Cada a:o' la (eneraci/n de !e"ales *cidos % pesados' % los desec>os de roca de la !inera en la pro#incia' a$!en"an en <@ !illones de "oneladas) Cuando la industria minera argumenta que los nuevos desarrollos mineros son "esenciales" para mantener nuestro estilo de vida, esta alude al $ec$o de que podemos # debemos satisfacer nuestras necesidades materiales a trav(s de mejoras en el reciclaje # reuso de productos de metal existentes. 0in embargo, cuando $ablamos de metales preciosos tales como el oro # los diamantes, su uso final impone respuestas ms amplias acerca de la justificaci"n del costo ambiental. /n :6C de las 6,;77 toneladas de oro refinado al rededor del mundo en 5DDE fue destinado a la jo#er%a. oda vez que comienza el 9)1, puede

efectivamente esterilizar todo un sistema de agua para las generaciones venideras, convirti(ndolo en un basurero biol"gico # en una carga econ"mica enorme. )unque el 9)1 no es la nica amenaza para las corrientes de agua de la miner%a, si constitu#e la ma#or de las amenazas, #a que, como uno de los consultores mineros explico: "el actual estado del arte no provee ninguna soluci"n universal" para el 9)1. Doc$!en"aci/n e;"raida por ASAM5LEA DE 3ECINOS DE ES4UELA F 1ining 2atc$ Canad F $ttp:GGHHH.miningHatc$.caG F $ttp:GGen.Hi8ipedia.orgGHi8iG)cidImineIdrainage F )merican !is$eries 0ociet# F )cute oxicit# of an )cid 1ine 9rainage..