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1.

LEY DE LA GRAVITACION UNIVERSAL Esta ley fue sustentada por Isaac Newton el ao de 1686, sin mencionar por que las masas se atraen; su ley nos informa principalmente de la intensidad con que lo hacen. As pues, hoy tenemos una idea del por que y en que medida. El ejemplo de atraccin gravitacional que probablemente resulte ms conocido como para las personas es su peso, la fuerza que lo atrae hacia la tierra. Al estudiar el movimiento de los planetas y la Luna, Newton descubri el carcter fundamental de la atraccin gravitacional entre dos cuerpos cualesquiera. Junto con tres leyes del movimiento, en 1687 Newton public la Ley de la Gravitacin Universal, que puede enunciarse as:

toda partcula material del universo se atrae con cualquier otra partcula, con fuerza de igual intensidad pero de direcciones opuestas, y cuyo valor es directamente proporcional con el producto de sus masas, pero inversamente proporcional con el cuadrado de la distancia que las separa.
Traduciendo esto a una ecuacin, tenemos:

Donde: : Fuerza gravitacional y : Masas

: Distancia G: Constante de gravitacin universal (G = 6,67 x N. / )

2. GRAVITACIN Y CUERPOS ESFERICAMENTE SIMTRICOS Hemos planteado la Ley de la Gravitacin en trminos de la interaccin entre dos partculas. Resulta que la interaccin gravitacional de dos cuerpos con distribuciones de masa esfricamente simtricas (como las esferas slidas o huecas) es la misma que sera si se concentrara toda la masa en el centro. As si modelamos la tierra como un cuerpo esfrico de masa , la

fuerza que ejerce sobre una partcula o un cuerpo esfricamente simtrico con masa m, a una distancia d entre los centros, es:

Siempre que el cuerpo este afuera de la tierra. El cuerpo ejerce una fuerza de la misma magnitud sobre la tierra. En cambio, para un cuerpo colocado dentro de la tierra se tiene que parte de la masa de la tierra queda del lado del cuerpo opuesto al centro y acta en la direccin opuesta. En el centro exacto de la tierra, la fuerza gravitacional sobre el cuerpo es cero. Los cuerpos esfricamente simtricos son un caso importante porque las lunas, los planetas y las estrellas tienden a ser esfricos. Puesto que todas las partculas de un cuerpo se atraen gravitacionalmente entre s, tienden a moverse para reducir al mnimo la distancia que las separa. El resultado es que el cuerpo tiende naturalmente a asumir una forma

esfrica, como sucede cuando un trozo de arcilla forma una esfera si lo apretamos con fuerzas iguales sobre todos los lados. Este efecto se reduce mucho en los cuerpos celestes de masa baja porque la atraccin gravitacional es menor, y estos cuerpos tienden a no ser esfricos.

3. LA ACELERACION DE GRAVEDAD La atraccin gravitatoria se manifiesta sobre los cuerpos movindolos aceleradamente; as vimos que cuando un cuerpo en cada libre experimentaba una aceleracin que alteraba su velocidad, y cuyo valor dependa de la localidad. Ahora podemos decir que esta aceleracin es resultado de la fuerza de la gravedad, y se calcula as: (m : masa del cuerpo) (h : altura)

(Gravedad en la superficie)

(Gravedad en el interior)