Вы находитесь на странице: 1из 8

UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

UNAM


POSGRADO DE CIENCIAS DEL MAR
Y LIMNOLOGA
PCML


MATERIA DE LIMNOLOGIA
Material de lectura para la modalidad de educacin a distancia




EL AGUA EN EL PLANETA







M. en C. Mario Chvez Arteaga

Mxico
Enero 2008



Chvez Arteaga Mario
1
1. Distribucin del agua en el planeta


1.1 Situacin superficial del agua


La Tierra cubierta en un 78% de agua
Aunque aparentemente el agua que contie-
ne el globo terrestre es muy abundante, pues
cubre un 71% de su superficie, en realidad es
una porcin muy baja de apenas el 0.13 % del
volumen total de la Tierra. La cantidad de agua
existente cerca de la superficie de la tierra es
de aproximadamente 1.3 x 10
24
g de agua.
El agua del planeta Tierra constituye una
capa discontinua a la que se le ha denominado
hidrosfera. Esta capa es extremadamente del-
gada con slo 3.8 km de espesor, constituyen-
do el 0.06% del radio terrestre (6371 km). Cu-
bre una superficie de 369 millones de km, que
equivalen a un 78% de la superficie terrestre y
un volumen de 1,403,311,000 km
3
.

Su distribucin porcentual sobre la corteza terrestre es la siguiente:

Corteza terrestre
100%



Corteza
ocenica
Corteza
continental

60% 40%



Cubierta
por el mar
Cubierta
por el hielo
rea
terrestre

11% 3% 26%



Plataforma
continental
Vertiente
continental
rea de
deposicin
rea de
erosin
3.5% 7.5% 4% 22%



rea de drenaje
interior
Pantanos
y Deltas

3.8% 0.2%

El agua de la Tierra se presenta en los tres estados de la materia (slida, lquida y
gaseosa) se encuentra alojada en diferentes reservorios, a los que se les denominan
compartimentos. El agua de la hidrsfera procede de la desgasificacin del manto,
donde tiene una presencia significativa, por los procesos del vulcanismo. Una parte del
agua puede reincorporarse al manto con los sedimentos ocenicos de los que forma
parte cuando stos acompaan a la litosfera en subduccin. Se considera que la
cantidad total de agua que existe en la Tierra se ha mantenido constante desde la
aparicin de la Humanidad.

2
El ciclo hidrolgico o ciclo del agua es el proceso de circulacin continua del
agua entre los distintos compartimentos de la hidrsfera. Se trata de un ciclo biogeo-
qumico en el que hay una intervencin mnima de reacciones qumicas, y el agua
solamente se traslada de unos lugares a otros o cambia de estado fsico. El movi-
miento del agua en el ciclo hidrolgico es mantenido por la energa radiante del sol y
por la fuerza de la gravedad.




1.2. Compartimentos, volmenes y porcentajes

Aproximadamente un 97.3% del agua de la tierra se halla localizada en las depre-
siones ocenicas, con una profundidad media de 3800 m y con sales disueltas en con-
centraciones cercanas a los 35 g por Kg de agua, por lo que se les denomina como
agua salada. Existen corrientes en los ocanos que mueven grandes masas de agua
alrededor de la Tierra. Estos movimientos tienen una gran influencia en el ciclo del agua
y el clima. La Corriente del Golfo, es una conocida corriente clida del Ocano Atlnti-
co, que mueve agua desde el Golfo de Mxico a travs del Ocano Atlntico, hacia
Gran Bretaa. A una velocidad de 97 kilmetros por da, la Corriente del Golfo mueve
100 veces ms agua que todos los ros sobre la Tierra.

El 2.7% restante corresponde al agua localizada sobre los continentes o en la
atmsfera. Las aguas localizadas sobre los continentes o epicontinentales son dul-
ces, se encuentra en gran proporcin como agua congelada en los polos y regiones
montaosas altas, otra parte corresponde a las aguas subterrneas (menos del
0.7%) y, una parte muy pequea se halla disponible en lagos y ros (cerca del
0.02%). En la tabla 1 se muestra el volumen total de agua en la tierra y su distribucin
en los diferentes compartimentos existentes, as como el porcentaje correspondiente.
Chvez Arteaga Mario
3

La mayor parte de la masa de hielo de la Tierra, alrededor del 90%, se encuen-
tra en la Antrtida, mientras que el 10% restante se encuentra en Groenlandia. La ca-
pa de hielo de Groenlandia es una interesante parte del ciclo del agua. La capa ha
aumentado su tamao a lo largo del tiempo, alrededor de 2.5 millones de km
3
, debido
a que cae ms nieve de la que se derrite. La capa de hielo presenta un grosor pro-
medio de 1,500 m, pero puede tener hasta 4,300 m de grosor.

Tabla 1 Cantidad de agua en los distintos compartimentos
Compartimento Volumen de agua
(millones de km
3
)
Porcentaje del
agua total
Aguas saladas
Ocanos 1338.000 96.54
Aguas subterrneas saladas 12.870 0.93
Lagos salados 0.850 0.006
Total de aguas saladas 1350.955 97.476

Aguas dulces
Agua slida (cubierta continua y glaciares) 24.364 1.76
Agua subterrnea (acuferos) 10.530 0.76
Lagos de agua dulce 0.091 0.007
Agua del suelo 0.0165 0.001
Agua de la atmsfera 0.0129 0.001
Humedales 0.0115 0.001
Ros 0.0021 0.0002
Biomasa 0.0011 0.0001
Total de aguas dulces 35.029 2.5323

TOTAL DE AGUA EN LA TIERRA 1385.984 100.00
Fuente Adpatacin de Gleick, P.H. 2000. The Worlds Water 2000-2001. Washington, D.C. Island Press.

A escala global, el clima esta cambiando continuamente, generalmente no lo
hace lo suficientemente rpido como para que lo notemos. Durante los perodos de
clima ms fro, se forman grandes capas de hielo y glaciares, en la medida que una
mayor cantidad de agua se acumula en forma de hielo, menor ser el agua disponi-
ble en las otras componentes del ciclo. Lo contrario sucede durante los perodos ms
clidos. Ha habido perodos clidos, como cuando vivan los dinosaurios, hace alre-
dedor de 100 millones de aos. Tambin hubo muchos perodos fros, como durante
la ltima Edad de Hielo, alrededor de 20,000 aos atrs. Durante las ltimas glacia-
ciones, los glaciares cubrieron casi un tercio de la superficie terrestre (Canad, la
mayor parte del norte de Asia y Europa y, algunas regiones de U.S.A., se encontra-
ban cubiertas por glaciares), y los ocanos eran aproximadamente 120 m ms bajos
de lo que son hoy da. Alrededor de 3 millones de aos atrs, cuando la Tierra era
ms clida, los ocanos podran haber estado 50 metros por encima del nivel medio
actual.

El agua superficial incluye los arroyos, estanques, lagos, reservorios (lagos
creados por el hombre), y humedales de agua dulce. La cantidad de agua en los ros
y lagos esta permanentemente cambiando, debido a las entradas y salidas del agua
4
al sistema. El agua que entra proviene de las precipitaciones, de la escorrenta su-
perficial, del agua subterrnea que se filtra hacia la superficie, y de los ros tributa-
rios. La prdida de agua de los lagos y ros se debe a la evaporacin y a la descarga
hacia aguas subterrneas. Los seres humanos tambin usan el agua superficial para
satisfacer sus necesidades. La cantidad y localizacin del agua superficial vara en el
tiempo y el espacio, ya sea por causas naturales o debidas a la accin del hombre.
El veinte por ciento de toda el agua dulce se encuentra en un nico lago, este es el
Lago Baikal en Asia. Otro veinte por ciento, es almacenado en los Grandes Lagos
(Hurn, Michigan y Superior). Los ros contienen nicamente un 0,006 por ciento de
todas las reservas de agua dulce.

Los ros son los principales ambientes donde se desarrollan plantas y animales.
Los ros ayudan a mantener los acuferos llenos de agua, ya que descargan agua ha-
cia los mismos a travs de sus lechos. Y, los ocanos se mantienen con agua, ya
que los ros y la escorrenta continuamente estn descargando agua en ellos. La co-
rriente esta siempre cambiando, da tras da, incluso minuto a minuto. La escorrenta
en la cuenca producida por la lluvia, es el principal factor que afecta a la corriente. La
lluvia provoca la crecida de los ros; un ro puede crecer aunque la lluvia se haya pro-
ducido en un punto mucho ms arriba de la cuenca. Recuerde que toda al agua que
cae en una cuenca, eventualmente, drena hacia un mismo punto.

A nivel mundial, la escorrenta producida por el derretimiento de la nieve es una
parte importante del movimiento del agua en la Tierra. En los climas fros, la mayor
parte del caudal de los ros durante la primavera proviene de la nieve y del hielo de-
rretidos. Adems de las inundaciones, el rpido derretimiento de la nieve puede cau-
sar deslizamientos de tierra y desplazamiento de materiales slidos. La escorrenta
producida por el deshielo, vara por estacin y por ao.

El tamao de un ro es altamente dependiente del tamao de su cuenca. Los
grandes ros presentan cuencas grandes y los pequeos, cuencas pequeas. De la
misma forma, ros de distintos tamaos, reaccionan de manera distintas frente a las
tormentas y las lluvias. El nivel de los grandes ros aumenta y disminuye de una for-
ma ms lenta que el de los de menor tamao. En una cuenca pequea, la crecida y
la vuelta al nivel normal del agua, se produce posiblemente en cuestin de minutos o
horas. A los grandes ros les llevar das este proceso, por lo que las inundaciones
pueden durar varios das.

Grandes cantidades de agua son almacenadas en el suelo. El agua se sigue
moviendo, aunque de manera muy lenta, y sigue siendo parte del ciclo del agua. La
mayor parte del agua del suelo proviene del agua de lluvia que se infiltra a travs de
la superficie del suelo. La capa superior del suelo, es la zona no saturada, donde las
cantidades de agua varan con el tiempo, pero no alcanzan a saturar el suelo. Por
debajo de esta capa, se encuentra la zona de saturacin, dnde todos los poros,
grietas y espacios entre las partculas de roca se encuentran llenos de agua. El tr-
mino agua subterrnea es utilizado para describir esta zona. Otro trmino para el
agua subterrnea es "acufero". Los acuferos, son los grandes almacenes de agua
en la Tierra y muchas personas alrededor de todo el mundo dependen del agua sub-
terrnea en su diario vivir. Existe una cantidad aproximada de 2.5 x 10
25
g de agua for-
Chvez Arteaga Mario
5
mando parte de las rocas del manto, que es totalmente inaccesible y que no participa
en el ciclo hidrolgico.

La cantidad de agua en la atmsfera, en forma de vapor de agua o en estado l-
quido, como nubes, es muy pequea en comparacin con los otros compartimentos
(equivale al 0.001% del total), sin embargo juega un papel muy importante para el inter-
cambio entre los compartimentos y para la circulacin horizontal del agua, de manera
que se asegura un suministro permanente a las regiones de la superficie continental
alejadas de los depsitos principales. Tambin es trascendental para los organismos
terrestres. Adems, hay agua formando parte de los organismos pero su cantidad es
irrelevante.

Las aguas epicontinentales constituyen el elemento necesario para la vida so-
bre la tierra, el hombre no slo la utiliza para su subsistencia, sino para cubrir tam-
bin sus necesidades domsticas y actividades econmicas. Los ros, lagos, charcos
temporaleros y embalses han estado asociados a la aparicin de todas las civilizacio-
nes. De la cantidad y calidad de estos recursos hdricos depende la supervivencia de
la humanidad. Como puedes ver, la vida en la Tierra se mantiene con el equivalente
de "una gota en el balde" del total de agua en la Tierra.


1.3. Tasas de renovacin (tiempo de residencia)

El ciclo hidrolgico implica el transporte continuo de agua entre los diferentes
compartimentos, con entradas y salidas importantes de agua en cada uno de ellos. Es-
to permite inferir que el agua tiene un tiempo de permanencia en un determinado com-
partimento, que se traduce en el concepto de tiempo de residencia o tiempo de reno-
vacin. El tiempo de permanencia o de residencia es definido como el tiempo que per-
manece el agua en un compartimento, es igual a la cantidad de agua que por unidad de
tiempo entra -o sale- de un compartimento, dividido por el volumen del mismo. La rela-
cin queda expresada por la frmula:

T
i
= V
i
/E
i
T
i
= V
i
/S
i


este trmino tambin es conocido como tiempo de renovacin, ya que se puede expre-
sar como el tiempo que se necesita para cambiar el agua de un compartimento. El tiem-
po de residencia de una molcula de agua en un compartimento es mayor cuanto me-
nor es el ritmo con el que el agua abandona ese compartimento (o se incorpora a l).

Para los ocanos, debido a su enorme volumen, el tiempo de residencia es de
37,000 aos. Es notablemente largo en los casquetes glaciares, a donde llega por una
precipitacin caractersticamente escasa y que abandona por la prdida de bloques
(icebergs) en los mrgenes o por la fusin en la base del glaciar, donde se forman pe-
queos ros o arroyos que sirven de aliviadero al derretimiento del hielo en su desplaza-
miento debido a la gravedad. Tambin en los acuferos profundos, algunos de los cua-
les son fsiles que no se renuevan desde tiempos remotos.

Por contraste el tiempo de residencia del agua en la atmsfera es slo de 10 das,
los lagos, ros, glaciares y aguas subterrneas, tienen tiempos de residencia entre es-
6
tos extremos, con una mayor variabilidad producida por las condiciones en que se en-
cuentre el compartimento. Las aguas epicontinentales se caracterizan por un tiempo
medio de renovacin relativamente breve, lo cual se relaciona con la baja concentracin
salina que alcanza. En los lagos salados, el tiempo de renovacin es excepcionalmente
largo.

Tabla 2 Tiempo de renovacin de agua en los distintos compartimentos
Compartimento Tiempo de renovacin del agua
Ocanos 3,000 o ms aos
Agua slida (zonas polares) miles de aos
Glaciares de altura 20 a 100 aos
Nieve estacional 2 a 6 meses
Agua subterrnea profunda 10,000 aos
Aguas subterrnea somera 100 a 200 aos
Humedad del suelo 1 a 2 meses
Aguas epicontinentales
a) lagos de agua dulce 1 a 100 aos
b) lagos atalasohalinos 10 a 1,000 aos
c) ros 2 a 6 meses
Atmsfera 9 a 10 das
Fuente Gleick, P.H. 1996: Water resources. In Encyclopedia of Climate and Weather, ed.
by S.H. Schneider, Oxford University Press, New York, vol 2, pp 817-823.

Un anlisis ms detallado obliga a considerar diferencias en la tasa de renova-
cin, dentro del compartimento, o a subdividir el compartimento. En efecto, la probabili-
dad que tiene una molcula de abandonar el compartimento no es la misma para todas
ellas, sino que manifiesta una distribucin caracterstica del compartimento. Suponga-
mos un lago por el que anualmente fluye una cantidad de agua igual a su volumen. El
tiempo medio de renovacin para todo el lago es, por lo tanto de un ao. Pero el lago
se puede considerar dividido en una serie de subcompartimentos superpuestos. Si lo di-
vidimos en 4 subcompartimentos de igual volumen cada uno, y que el volumen de agua
que anualmente sale del lago, procede, en 1/2 del estrato superficial, en 1/3 del segn-
do estrato, en 1/6 del tercero y nada del cuarto. En cada uno de los subcompartimentos
la permanencia media del agua sera establecida por:

primer estrato (1/4) (1/2) = 2/4 = 1/2 6 meses
segundo estrato (1/4) (1/3) = 3/4 9 meses
tercer estrato (1/4) (1/6) = 6/4 = 1 1/2 18 meses
cuarto estrato (1/4) (0) = 0 infinito

Estos clculos tienen gran inters prctico, pues influye sobre cualquier estima de
tiempo necesario para eliminar determinada fraccin de calor, de un contaminante o de
la demanda bioqumica de oxgeno. Tambin son importantes para la consideracin de
flujos y tiempos de residencia de materiales disueltos o en suspensin en el agua. Es-
tos materiales se pueden distribuir de manera heterognea dentro del lago, en parte por
la accin de los propios organismos, y de esta manera desarrollar tiempos de perma-
nencia diferentes de los del agua. Cuando la tasa de renovacin es muy rpida y del
mismo orden que la tasa de multiplicacin de los organismos, pasa a ser un factor im-
portante en la difusin y regulacin de sus poblaciones, en ros, embalses, estuarios y
bahas sometidas a la marea.
Chvez Arteaga Mario
7

Bibliografa
Dunne, T. y Leopold, B.L. 1978. Water in environmental planning. W.H. Freeman and
Co., USA 818 pp.
Eaglenman, R.J . 1985. Meteorology, The Atmosphere in action. Wadsworth Pub. Co.
Belmont, Cal. USA 394 pp.
Griffiths, F.J . 1976. Applied Climatology, an Introduction. 2de. Oxford University Press,
USA 136 pp.
Margalef, R. 1983. Limnologa. Ediciones Omega S.A., Barcelona, Espaa
Maskew, F.G., Charles, G.J . y Alexander, O.D. 1990. Ingeniera Sanitaria y de aguas
residuales. Vol 1. Ediciones Ciencia y Tcnica, S.A., Mxico 269 pp.
Pennam, H.L. 1970. El ciclo del agua, en: La Bisfera, Scientific American Alianza
Editorial, Madrid 267 pp.