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La concha por su curvatura represento a menudo la bveda celeste, tendida sobre el caparazn ventral plano que representaba la tierra,

lo cual asignaba a la tortuga el papel de mediadora, o la imagen del universo en su totalidad. Por la longevidad y por los misteriosos dibujos del caparazn dorsal que fueron interpretados como jeroglficos era smbolo tambin de la sabidura. En frica es pintada a menudo con caparazn escaqueado como un tablero de ajedrez y representa la sabidura, la habilidad y el poder. Por su capacidad de encogerse dentro de su caparazn como quien se retira del mundo simboliz sobre todo en la india la meditacin y la reflexin. En la cultura egipcia comenz siendo un animal simblicamente negativo ms tarde se torno benfica ya que por la hibernacin se relaciono con el agua y la resurreccin por lo que se asumi como un magnifico signo del renacimiento. Emplearon su caparazn para confeccionar escudos.

Estructura de caparazn
En su caparazn (En ingles Shell) se pueden distinguir dos partes el espaldar (En ingles Caparace) y el plastrn (En ingles plastron), estan unidos entre por ambos mediante estructuras seas llamadas puentes. Internamente el est formado por cerca de 60 huesos que incluyen partes de la columna vertebral y las costillas .Este tipo de tortugas tiene la capa exterior del caparzn cubierto por escamas crneas llamadas escudos, estas forman parte de su piel externa, o epidermis. Los escudos estn formados por quertatina, similar a nuestra uas. Nota: la nomenclatura inglesa puede producir cierta confusion a los hispano hablantes, Ellos llaman "Caparace" al espaldar, y "shell" al caparazon completo.

Capas del caparazn

1 sea: Capa interna formada por una extensin de vrtebras, costillas y esternn, es la mas gruesa 2 Vascular: Esta situada entre la capa sea y los escudos, es muy fina 3 Escudos: Capa externa formada por escudos crneos de queratina, es muy fina y aislante, en ella se suelen apreciar anillos de crecimiento, y es la que esta coloreada 4 Fisura sea las fisuras de unin de los huesos 5 Fisuras de los escudos. Las fisuras de los huesos y los escudos no se corresponden en forma y lugar con la capa inferior sea, dando esto mayor solidez, estanqueidad al conjunto.

Zonas y partes del caparazn

En el caparazn cabe distinguir las siguientes partes:


ES) Espaldar: Parte superior del caparazn, en su cara interna estn fusionadas las costillas con las vrtebras, tiene una forma mas o menos abovedada. PL) Plastrn o Peto: Parte inferior del caparazn, su forma es muy aplanada. B) Lbulo anterior del plastrn. Formado por la zona de las placas gulares y humerales C) Zona media del plastron, Formada por placas pectoral y abdominal, generalmente unida por el puente al espaldar. D) Lbulo posterior del plastrn. Formado por la zona de las placas anales y femorales. BR) Puente: Lo forman los escudos y huesos que unen el espaldar con el plastrn CE) Cavidad celmica: Espacio interno del caparazn, que alberga los rganos internos (Corazn, pulmones, hgado, riones, etc.), cintura plvica y escapular. No existe diafragma separe los pulmones del resto de los rganos y sirva de mecanismo de inspiracin espiracin. A) Apertura anterior: Permite la salida la cabeza y patas anteriores, y en el caso de las criptodiras, la retirada del cuello hacia el interior del caparazn E) Apertura posterior: Da salida al la cola y extremidades posteriores

Nota: Las medidas en las descripciones son tomadas en linea recta, en la figura se puede observar como se toma la longitud recta del caparazon (LRP), la anchura (W) y la altura (H)