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EL ORO NECRFILO El oro recogido por los espaoles en Cajamarca y el Cuzco, no obstante su caudalosidad, no fue sino una mnima

parte de la riqueza incaica. "No fue sino muy pequea parte de lo que de estos tesoros vino en poder de los espaoles", afirma el padre Cobo. "La mayor parte de sus riquezas dice Garcilaso la hundieron los indios, ocultndola y enterrndola de manera que nunca ms ha parecido". Y Cieza refera que Paullo Inca le dijo en el Cuzco que, "si todo el tesoro de huacas, templos y enterramientos se juntase, lo sacado por los espaoles hara tan poca mella, como se hara sacando de una gran vasija de agua una gota della", o de una medida de maz un puado de granos. Los espaoles se llevaron el oro de los templos y palacios que los indios no alcanzaron a esconder, pero no vislumbraron la enorme riqueza sepultada en las tumbas. El hombre del Incario se preocup tanto o ms de la morada eterna que de la provisoria de la vida. En el Per antiguo hubo ms necrpolis que ciudades y estas ciudades estaban plenas de tesoros maravillosos. Los seores y caudillos se enterraban con todo su atuendo de mantas lujosas, vajilla de oro y plata, joyera de perlas, turquesas y esmeraldas, ollas y cntaros de barro y de oro. Se crea que quien no llevaba mucho a la otra vida, lo pasara muy pobre y desabridamente. Haba que pagar, como en el mundo clsico europeo, el pasaje a Carn, el barquero de las tinieblas. Desde el da siguiente de la conquista surgen las leyendas de tesoros ocultos que alucinan a tesauristas empeosos y a aventureros de la imaginacin. Tras del resonante desentierro del tesoro del cacique de Chim y de la huaca de Toledo, crece la fiebre funeraria de los conquistadores vacantes. Se habla de los tesoros enterrados en Pachacamac, del tesoro de Huayna Cpac enterrado en el templo del Sol, de los de Curamba y de Vilcas, de los tesoros de doa Mara de Esquivel y de la cacica Catalina Huanca en el cerro del Agustino, veinte veces perforado intilmente por los huaqueros. El poder moral de los frailes reacciona contra la profanacin de tumbas y aparece la admonicin de fray Bartolom de las Casas, que defiende los cuerpos y las almas de los indios en De Thesauris qui reperientur in sepulchrum Indorum, y el implacable papel Duda sobre los tesoros de Caxamalca que incita a los encomenderos y dueos de tesoros, minas y heredades, a recibir la ceniza sobre la frente y devolver lo arrebatado a los indios so pretexto de idlatras y enemigos de Dios. Est prximo el arrepentimiento y la baladronada pstuma del testamento de Mancio Serra de Legusamo y las mandas contritas de Francisco de Fuentes en Trujillo, azuzado por su confesor, para devolver todo el oro manchado con la sangre de Atahualpa. Va llegando la hora prevista por Gmara para los que mataron al Inca, en que, castigados por el tiempo y sus pecados, acaben mal. Ninguno de los tesoros famosos clamoreados en el siglo XVI apareci ante sus pesquisadores. No hallaron el tesoro de Huayna Cpac el tesorero de Arequipa, ni sus socios fray Agustn Martnez y Juan Serra de Legusamo, autorizados por cdulas reales de 1607, 1608 y 1618, para excavar en el templo del Sol en pos de sus ilusos derroteros. Tampoco pudo nadie llegar a la cumbre nevada del Pachatusan, donde 300 cargas de indios Antis, portadores de oro en polvo y en pepitas, fueron enterrados por orden de Tpac Yupanqui. Ni la plata y el oro sepultados por los indios de Chachapoyas o los de Lampa, que escondieron los caudales que conducan 10 mil llamas y que buscaba an en la hacienda Urcunimuri, en 1764, un soador autorizado por el Virrey. Hay una estampa de la poca que podra iluminarse con la luz dudosa de un candil, en la que un individuo vendado es conducido a una cueva en que el oro est tirado por los suelos en tinajas, cntaros y alhajas de todo gnero, que un cacique generoso pone a su disposicin.

LAS MINAS COLONIALES Pasado el deslumbramiento de los botines del oro de Cajamarca y del Cuzco y de los entierros famosos, los economistas modernos tratan de enfriar aquella emocin nica. Garcilaso y Len Pinelo haban ya reaccionado, enunciando la tesis de que las minas del Per y el trabajo sistematizado de ellas haban dado a Espaa ms riquezas que las de la conquista. El Inca Garcilaso asegura que todos los aos se sacan, para enviarlos a Espaa, "doce o trece millones de plata y oro y cada milln monta diez veces cien mil ducados". En 1595, dice el mismo Inca, entraron por la barra de San Lcar treinta y cinco millones de plata y oro del Per. Y Len Pinelo, con los libros del Consejo de Indias en la mano, dice que en el Per se labraban, a principios del siglo XVII, cien minerales de oro y que en ellos se haban descubierto dos minas de cincuenta varas, de otros metales. Es el momento del apogeo de la plata. Las minas de Potos dieron de 1545 a 1647, segn Len Pinelo, 1674 millones de pesos ensayados de ocho reales. Cada sbado daban 150 200 mil pesos, dice el padre Acosta. El padre Cobo escriba hacia 1650: "Hoy se saca cuatro veces ms plata que en la grande estampida de la conquista". Las minas del Per y Nuevo Reino dieron, en el mismo lapso, 250000 000 pesos. La min a de Porco daba un milln cada ao, la de Choclococha y Castrovirreyna 900 mil pesos ensayados, la de Cailloma 650 mil y la de Vilcabamba 600 mil. El oro prevaleci, en los primeros aos, hasta 1532, en que se descubrieron las primeras minas de plata en Nueva Espaa y, en 1545, las de Potos. Len Pinelo calcula que las minas de oro del Per, Nueva Granada y Nueva Espaa daban al Rey un milln de pesos anuales. Desde la conquista hasta 1650 el oro indiano dio 154 millones de castellanos, o sea 308 millones de pesos de ocho reales, o sea quince mil cuatrocientos quintales de oro de pura ley. Segn el economista Hamilton, el tesoro dramticamente obtenido por los conquistadores fue "una bagatela" en comparacin con los productos de las minas posteriores. Hasta el cuarto decenio del siglo XVII, el tesoro de las Indias se verti en la metrpoli con caudal abundancia. La corriente de oro y plata disminuy considerablemente, pero no ces por completo.

PLATEROS COLONIALES El Incario fue, segn Gerbi, la poca del auge del oro, la Colonia la de la plata y la Repblica la del guano. No cabe, en este estudio sobre el oro precolombino, seguir la trayectoria del oro en estas ltimas pocas. En la poca colonial el oro sigue siendo, sin embargo, como en el Incario, smbolo de majestad y de seoro. Se prodiga principalmente en los retablos barrocos, verdaderas ascuas de oro retorcido y flamgero "galimatas dorados", en los clices y en las custodias cuajadas de pedrera, en las coronas y en las joyas de oro de las vrgenes, en tanto que la plata abunda en los frontales, sagrarios y tabernculos de los altares, los blandones y candeleros, andas y urnas de plata, pebeteros e incensarios, hisopos, azafates, palanganas y bandejas, hacheros y lmparas de los templos. En los vestidos masculinos predomina el oro en los galones, bordados, trencillas y pasamaneras; abundan las joyas de oro y pedrera, las cadenas y las abotonaduras de oro, las sillas de filigrana de oro y los estribos y jaeces de oro y plata. Los negros y los zambos usan capas bordadas, sillas de montar de plata, reloj y sortijas de oro, vestidos de tis, lana y terciopelo.

La indumentaria femenina tambin incide en el amor ceremonial del oro; las mujeres de Lima, segn Frezier, gustan de los encajes de oro, las cintas y los tiss de oro, los brocados y briscados y los adornos extraordinarios de alhajas, pulseras, collares, pendientes o sortijas de oro, perlas y pedreras. Frezier dice haber visto bellsimas damas que llevaban sobre el cuerpo como 60000 piastras, o sea 240000 libras. Concolorcorvo apunta la riqueza de las camas, con colgaduras de damasco carmes y galones y flecaduras de oro; y Terralla habla de cortinas imperiales, con catres de dos mil pesos. La vajilla de las casas es, en cambio, casi ntegramente de plata labrada, que trabaja con originalidad y maestra el gremio de plateros, tradicional en Lima y en el Cuzco, en las calles que llevan sus nombres. Y como es el apogeo de la plata potosina, las calles de la ciudad virreinal se pavimentan para el paso de la procesiones o para la entrada del Virrey con lingotes de plata. Para la entrada del duque de la Palata los comerciantes de Lima alfombraron de barras de plata de 200 marcos, de 15 pulgadas de largo, cinco de ancho y 2 a 3 de espesor, las calles de La Merced y Mercaderes, echando por los suelos una suma que representaban 320 millones de libras. Lima, era, entonces, el ncleo del comercio sudamericano y el depsito de todos los tesoros del Per. La decadencia econmica del Virreinato a fines del siglo XVIII se produce por la segregacin de Nueva Granada y Buenos Aires y la apertura del comercio por el Ro de la Plata. Las minas decaen por las sublevaciones de los indios y la inseguridad econmica y social. El vendaval revolucionario arrasa con la riqueza privada y la de los templos, cuyos joyeles desaparecen o son fundidos para necesidades de la guerra. Instaurada la Repblica, se pospone la industria minera por falta de capitales. Abandonados minas y lavaderos de oro, la produccin lleg al mnimo, segn Gerbi, entre 1885 y 1895. El oro se explotaba en las primeras dcadas del siglo XX como un subproducto del cobre. Se extraa de los lingotes de cobre que se exportaban de Cerro de Pasco. Hacia 1920 se exportaba un promedio de 840 kilos por ao. En 1938 y 1939, reiniciada la extraccin directa del oro, ste alcanz a casi 8000 kilos y a cuarenta y cincuenta millones de soles. Elevado el precio del oro, revivieron los lavaderos de oro de Carabaya y adquirieron repentino auge las minas de Parcoy y de Buldibuyo, acaparadas por la Northern Peru, las de Nazca, de prestigio precolombino, la de Cotabambas, ruidosamente frustrada, y la de Santo Domingo, de la Inca Mining Company.

EL FATUM DEL ORO Otras riquezas sustituyen al oro en el siglo XIX, caudillesco y republicano. Como en el Incario o en la Colonia, el Per volvi a disfrutar de una riqueza fcil, corruptora de su disciplina social y poltica y extinguible a corto plazo. Como los conquistadores derrocharon el oro indio del botn y lo despilfarraron en el juego, en la rivalidad enconada y sangrienta, en la inercia destructora o en el boato imprevisor y ostentivo, los caudillos republicanos jugaron tambin el destino de la Repblica en el tapete verde de las salas de Rocambor, en la estulticia y falta de plan gubernativo, en la guerra civil implacable y anarquizadora, en los derroches presu-puestales y suntuarios de la Consolidacin y en la megalomana de los emprstitos y de las obras pblicas, mientras en el horizonte se acentuaba una amenaza internacional. Llegamos incluso, en el pas proverbial del oro y la plata, al absurdo paradojal del papel moneda. El guano, deca don Luciano Benjamn Cisneros, ha sido acaso la maldicin del Per. "Sin esa riqueza fcil habramos sido sobrios, laboriosos y fecundos, en vez de prdigos e imprevisores". Del guano provinieron, como del oro incaico o la plata virreinal, la fiebre del dinero y la hidropesa de la opulencia burguesa.

Pero, no obstante estas vicisitudes y contrastes, el oro no dej tan slo desconcierto y corrupcin. El oro tiene, entre sus virtudes mticas, la de buscar la perfeccin y desarrollar un sentimiento de confianza y orgullo en el que se esconde un propsito egregio de prevalecer contra el tiempo y las fuerzas de destruccin. El oro tuvo en el Per, desde los tiempos ms remotos, una funcin altruista y una virtualidad esttica. En el Incario el oro libert al pueblo creyente y dctil de la barbarie de los sacrificios humanos y elev el nivel moral de las castas, ofreciendo a los dioses, en vez de la ddiva sangrienta, el cntaro o la imagen de oro estilizados, fruto de una contemplacin libre y bienhechora, con nimo de belleza. El oro tuvo, tambin, una virtud mtica fecundadora y preservadora de la destruccin y la muerte. En la boca de los cadveres y en las heridas de las trepanaciones colocaban los indios discos de oro para librarlos de la corrupcin. El oro acumulado durante cuatro siglos en las cajas de piedra de seguridad del Coricancha, con un propsito reverencial y suntuario, fue a parar, a travs de las manos avezadas al hierro, de soldados que se jugaban en una noche el sol de los Incas antes de que amaneciese, a los bancos de Amsterdam, de Amberes, de Lisboa y de Londres. No fue nunca el dinero, el oro acumulado, inhumano, utilitario y cruel. Fue "el tesoro", conjunto mgico, cosa soada e innumerable, suscitadora de aventuras y hazaas. En el Virreinato espaol la plata no se convirti, tampoco, en negocio y dividendo, sino que aflor en el altar, en el decoro domstico o en el alarde momentneo de la procesin, en la cabalgata o el squito barroco del Virrey o del Santsimo Sacramento. Por imposicin de su medio, el Per tuvo oro y esclavos como denost Bolvar, en su carta de Jamaica, que produjeron anarqua y servidumbre y el peruano de la Repblica, como el indio fatalista y agorero y como el conquistador vido y heroico, no tuvo cuenta del maana y se entreg al azar y a la voluntad de los dioses, con espritu de jugador, hasta que la fortuna se cans de sonrerle. Surgi entonces la comparacin del humanista europeo, que llam al Per, un "mendigo sentado en un banco de oro". El recuerdo legendario de su arcaica grandeza, que se trasunta en la imagen del cerco y los jardines de oro del Coricancha, o en las calles pavimentadas con lingotes de plata de la Lima virreinal, dej en el ser del Per, junto con la conciencia de una jerarqua del espritu que, como el oro, no se gasta ni perece, una norma de comprensin y amistad que brota de la ndole generosa del metal y es el quilate-rey de su personalidad y seoro.

Fuente: EL LEGADO QUECHUA Porras Barrenechea, Ral

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