Вы находитесь на странице: 1из 20

Piotr Kropotkin

A los jvenes

ndice general
CAPTULO I . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 CAPTULO II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6 CAPTULO III . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16

CAPTULO I
A stos me dirijo, que los viejos -los viejos de corazn y de espritu, entindase bien- no se molesten en leer lo que no ha de afectarles en nada. Supongo que tenis dieciocho o veinte aos, habis terminado vuestro estudio o aprendizaje y entris en el gran mundo; supongo tambin que vuestra inteligencia se ha purgado de las imbecilidades con que han pretendido atroarla y obscurecerla vuestros maestros, y que hacis odos de mercader a los continuos sosmas de los partidarios del obscurantismo; en una palabra, que no sois de esos desdichados engendros de una sociedad decadente que slo procuran por la buena forma de sus pantalones, lucir su gura de monos sabios en los paseos, sin haber gustado en la vida ms que la copa de la dicha, obtenida a cualquier precio . . . Todo al contrario de esto, os juzgo de entendimiento recto, y sobre todo, dotados de gran corazn. La primera duda que surge en vuestra imaginacin es sta: Qu voy a ser?. Esta pregunta os la habis hecho cuantas veces la razn os ha permitido discernir. Verdaderamente que cuando se est en esa temprana edad en que todo son sueos de color de rosa no se piensa en hacer mal alguno. Despus de haberse estudiado una ciencia o un arte -a expensas de la sociedad, ntese bien- nadie piensa en utilizar los conocimientos adquiridos como instrumento de explotacin y en benecio exclusivo, y muy depravado por el vicio debiera estar en verdad el que siquiera una vez no haya soado en ayudar a los que gimen en la miseria del cuerpo y la miseria de la inteligencia. Habis tenido uno de esos sueos, no es verdad? Pues estudiemos el modo de convertirle en realidad. No s la posicin social que ha presidido a vuestro nacimiento; quiz favorecidos por la suerte habis podido adquirir conocimientos cientcos, y sois mdicos, abogados, literatos, etc. . . . ; si es as a vuestra vista brense vastsimos horizontes y se os ofrece un porvenir sonriente, quiz dichoso. O, por el contrario, malditos de la suerte sois hijos de un pobre trabajador, y no habis tenido otros conocimientos que la escuela del dolor, de las privaciones y de los sufrimientos . . . Establezcamos el primer caso; habis cursado medicina; sois, pues, un facultativo. Un da un hombre de mano callosa, cubierta con una blusa, viene a buscaros para que asistis a una enferma, conducindoos a casa de la paciente por una interminable serie de callejuelas, cuyas casas trascienden a pobreza. Llegis, y os es forzoso casi encaramaros por una estrecha escalera, cuyo ambiente est cargado de hidrgeno, por las emanaciones que despide la torcida de un farol cuyo aceite se ha agotado. Despus de salvar dos, cuatro o treinta escalones, penetris en la habitacin de la pobre enferma. Como vuestra alma est an pura, el corazn os late con ms violencia de la acostumbrada al contemplar a aquella infeliz, tirado sobre 3

un mal jergn, y . . . a aquellas cuatro o cinco criaturas, lvidas, tiritando de fro, acurrucadas al lado de su pobre madre, a n de recoger el calor de la ebre, ya que all huelga todo abrigo. Los infelices nios, a quienes la desgracia ha hecho suspicaces, os contemplan asustados y se arriman ms y ms a su madre, sin apartar sus grandes ojos espantados de vuestra persona. El marido ha trabajado durante su vida doce y trece horas diarias, pero ahora est de ms hace tres meses; esto no es raro, se repite peridicamente. Antes no se notaba tanto su falta de trabajo, pues cuando esto aconteca su mujer se iba a lavar -quin sabe si habr lavado lo vuestro!- para ganar una peseta al da. Pero ahora, postrada en el lecho del dolor hace dos meses, le es imposible, y la miseria ms espantosa cierne sus negras alas en aquel hogar. Qu aconsejaris a aquella enferma, doctor? Desde luego habris comprendido que all reina la agona general por falta de alimentacin; prescribiris carne, aire puro, ejercicio en el campo, una alcoba seca y bien ventilada. Esto sera irnico! Si hubiera podido la enferma proporcionarse todo esto, no hubiera esperado vuestro consejo. Esto no es todo. Si vuestro exterior revela franqueza y bondad, os referirn historias tanto o ms tristes; la mujer de la otra habitacin, cuya tos desgarra el corazn, es una planchadora; en el tramo de abajo todos los nios tienen ebre; la lavandera que ocupa el piso alto no llegar a la prxima primavera, ah! y en la casa de al lado, en la otra, la situacin es peor! . . . Qu pensis de todos estos enfermos? Seguramente les recomendarais cambio de aire, un trabajo menos prolongado, una alimentacin sana y nutritiva; pero no podis y abandonis aquellas catacumbas del dolor con el corazn lacerado. Al siguiente da, y cuando an no habis desechado la preocupacin de la vspera, un compaero os dice que ha venido un lacayo en carruaje para que fuerais a visitar al propietario de una casa, donde haba enferma una seora extenuada a fuerza del insomnio, cuya vida est consagrada a visitas, afeites, bailes y disputar con su estpido marido. Vuestro compaero le ha prescrito hbitos ms moderados, comida poco estimulante, paseos al aire libre, tranquilidad de espritu y ejercicios gimnsticos en su alcoba, a n de substituir un trabajo til: una muere porque ha carecido de alimento y descanso durante su vida, y la otra sufre porque nunca ha sabido lo que es trabajar. Si sois uno de esos repugnantes seres ante un espectculo triste y miserable se consuelan con dirigir una mirada de compasin y beberse una copa de coac, os iris acostumbrado gradualmente a esos contrastes y no pensaris sino en elevaros a la altura se los satisfechos para evitar tener que rozaros en lo sucesivo con los desgraciados. 4

Pero si al contrario, sois hombre; si el sentimiento se traduce en voluntad y la parte animal no se ha superpuesto a la inteligencia, volveris a vuestra casa dicindoos: -Esto es infame-; esto no puede continuar as por ms tiempo. Es menester evitar las enfermedades y no curarlas. Abajo las drogas! Aire, buena alimentacin y un trabajo ms racional; por ah debe comenzarse; de otro modo, la profesin de mdico slo es un engao y una farsa. En ese mismo instante comprenderis el anarquismo y sentiris estmulos por conocerlo todo; y si el altruismo no es una palabra vaca de sentido, si aplicis al estudio de la cuestin social las rgidas inducciones del lsofo naturalista, vendris a nuestras las y seris un nuevo soldado de la Revolucin social. Quiz se os ocurra: Al diablo las cuestiones prcticas! Como el lsofo y el astrnomo, consagrmonos a las especulaciones cientcas. Esto seguramente puede producir un goce individual, una abstraccin de la sociedad y sus males. Pero siendo as, yo pregunto: en qu se diferencia el lsofo dedicado a pasar la vida todo lo agradablemente posible, del borracho que solo busca en la bebida la inmediata satisfaccin de un placer? Indudablemente el lsofo ha tenido mejor acierto cuando a la eleccin de goce, que es ms duradero que el del borracho; pero esto es la sola diferencia; uno y otro tienen la misma mirada egosta y personal. Pero no desis hacer vida semejante, y s, por el contrario, trabajar en bien de la Humanidad entonces saltar en vuestro cerebro una formidable objecin, y por poco acionado a la crtica que seis, comprenderis perfectamente que en esta sociedad la ciencia no es otra cosa que un apndice de lujo que no sirve sino para hacer ms agradable la vida de los menos, permaneciendo inaccesible a los ms. Ahora bien; hace ms de un siglo que la ciencia ha establecido sobre bases slidas, razonadas nociones cosmognicas cuanto al origen del Universo. Cuntos las conocis? Algunos millares solamente desperdigados entre centenares de millares sumidos an en supersticiones dignas de los salvajes y, por consiguiente, dispuestos a servir de lastre a los impostores religiosos. O bien lanzad una ojeada sobre lo que ha hecho la ciencia para elaborar las bases de la higiene fsica y moral; ella os dice cmo debemos vivir para conservar la salud del cuerpo y mantener en buen estado las numerosas masas de nuestras poblaciones. Pero todo esto es letra muerta, por que la ciencia slo existe para un puado de privilegiados, y porque las desigualdades que dividen a la sociedad en dos clases -explotados y detentadores del capital- hacen que las enseanzas racionales de la existencia sean la ms amarga de las ironas para la inmensa mayora. Aun podra citar ms ejemplos, pero no lo juzgo imprescindible, puesto que la cuestin no es amontonar verdades y descubrimientos cientcos, sino extender hasta lo innito los ya adquiridos, hasta que hayan penetrado en la generalidad de los cerebros. Conviene ordenar de tal suerte las cosas, que la masa del gnero 5

humano pueda comprenderlas y aplicarlas: que la ciencia deje de ser un lujo; todo al contrario, que sea la base de la vida de todos. Lo exige la justicia. De este modo no ocurrira, por ejemplo, lo que pasa hoy con la teora del origen mecnico del calor, que enunciada el siglo pasado por Hir y Clausius, ha permanecido durante ms de ochenta aos enterrada en los anales acadmicos, hasta que la desenterraron los conocimientos de la fsica, extendidos lo suciente para formar una parte del pblico capaz de comprenderla, ha sido necesario tres generaciones para que las ideas de Erasmo y Darwin sobre la variabilidad de las especies fuesen acogidas y admitidas por los lsofos acadmicos, obligados por la opinin pblica. El lsofo, as como el artista y el poeta, es siempre producto de la sociedad en que ensea y se mueve. Si os persuads de estas verdades, comprenderis que es de todo punto imprescindible cambiar radicalmente un tal estado de cosas que condena al lsofo a repletarse de conocimientos cientcos y al resto del gnero humano a permanecer en la misma ignorancia que hace diez siglos; esto es, en el estado de esclavitud y de mquina incapaz de asimilarse las verdades establecidas. Desde el momento que os hayis persuadido de estas profundas verdades iris poco a poco odiando la inclinacin a la ciencia pura y trabajaris por buscar el medio de efectuar esa transformacin social; y si inauguris vuestras investigaciones con la misma imparcialidad que os ha guiado en los estudios cientcos, abrazaris sin remedio la causa del socialismo. Haris, en una palabra, tabla rasa de todos los sosmas y engrosaris nuestras las, cansados de procurar placeres a esa minora que de tantos disfruta, y pondris todo vuestro valer al servicio de los oprimidos. Estad seguro que entonces el sentimiento del deber cumplido y la perfecta relacin entre vuestras ideas y acciones os mostrarn una existencia nueva que os es desconocida; y cuando un da, da que indudablemente se aproxima con permiso de vuestros profesores se haya realizado el n que os proponais, las nuevas fuerzas del trabajo cientco colectivo, con la poderosa ayuda de ejrcitos de trabajadores que vendrn a prestarle sus concurso, harn que la ciencia d un paso hacia delante, comparado con el cual el lento progreso del presente, parecer un simple juego de nios. Entonces gozaris de la ciencia y este goce ser para todos.

CAPTULO II
Abordemos otro punto. Suponemos habis terminado vuestra carrera de Derecho y, por consiguiente, os hallis abocado a desempear un puesto en el foro, halagado por las ms bellas ilusiones respecto a vuestro porvenir -os hago justicia 6

de que comprendis lo que altruismo signica-. Quizs entonces digis: Hay nada ms noble que dedicar la vida a una lucha vigorosa contra toda injusticia, aplicar sus facultades al triunfo de la ley, que es la expresin de la justicia suprema? Perfectamente: como todava no tendris experiencia propia os veis obligado a recurrir a las crnicas judiciales, donde encontraris hechos que os ilustren. Aqu tenemos, por ejemplo, un rico propietario que pide la expulsin de un colono que no ha podido pagar, por efecto de cualquier circunstancia fortuita, la renta convenida. Desde el punto de vista legal, no hay escape, si el pobre labrador no paga, sea cualquiera la causa que lo imposibilite, debe ser expulsado de la nca: en este punto la ley es inexorable. Si os conformis con la exterioridad de los hechos pediris la expulsin creyendo que as cumpls con vuestro deber; s, por el contrario, profundizis en el asunto, encontraris muchas veces que el propietario ha derrochado siempre su renta, en tanto que el colono ha trabajado cotidianamente; que el propietario no ha hecho nada para mejorar sus tierras, y sin embargo, el valor de stas, merced a los esfuerzos de aquel colono a quien arrojan del suelo que ha regado con su sudor, ha triplicado en cincuenta aos, contribuyendo tambin a ello el mayor precio adquirido por la construccin de un ferrocarril, o una carretera, o la desecacin de una laguna, o la roturacin y cultivo de terrenos antes baldos, obra todo no del propietario, sino de aquel miserable colono que se ha arruinado por haber tenido que tratar con los usureros, que le han sacricado hasta lo ltimo, agotando implacablemente todos sus recursos. La ley, sin embargo, siempre a favor de la propiedad, est concluyente: sea de ello lo que quiera, el derecho favorece al propietario y desconoce el del colono; pero si vuestro sentimiento de justicia natural no ha sido an suplantado por las cciones legales, qu haris? Sostenis que el colono debe ser arrojado a la calle, en consonancia a lo estatuido por la ley, o sostendris que lo justo es que el propietario pague al colono el total aumento del valor de sus tierras, puesto que es debido muy principalmente al trabajo y desvelos de ste? Esto no est escrito en ningn Cdigo, pero es lo que la equidad demanda. Qu partido tomaris: el de la ley contra la justicia o el de la justicia contra la ley? Y cuando se hayan declarado en huelga los trabajadores sin prevenirlo con quince das de anticipacin, a qu lado os inclinaris? En favor del patrn que, aprovechndose de una prolongada crisis, ha conseguido ganancias fabulosas, o contra la ley y en defensa de los trabajadores que durante todo ese tiempo slo han percibido un pequeo jornal y visto morir de hambre a sus mujeres e hijos? Defenderis esa ccin que consiste en armar la libertad de las transacciones, o mantendris la equidad que estatuye que un contrato celebrado entre el que ha comido bien y el que no ha probado bocado, esto es, entre el fuerte y el dbil, es un contrato leonino? 7

Pongamos otro ejemplo: un hombre que vaga alrededor de una carnicera rob un pedazo de carne; la gente corri tras l gritando: al ladrn! Se le detuvo e interrog, averigundose que era un artesano sin trabajo, que haca cuatro das que no haba comido ni l ni su familia. Pidiese al carnicero que lo dejase en libertad; pero ste era partidario (para los dems) del cumplimiento de la justicia, y el hambriento fue sentenciado a seis meses de prisin. No se os sublevar la conciencia contra una ley y una sociedad que pronuncia todos los das semejantes infames juicios? Pediris la aplicacin de la ley contra el hombre que, privado de educacin y maltratado desde su infancia, sin haber odo nunca palabra de afecto y de cario, termine su fatal carrera asesinando, azuzado por el hambre, a un vecino para robarle una peseta? Pediris su muerte, o lo que es peor, que vaya veinte aos a presidio cuando os costa que es ms bien que criminal, loco, y que su crimen es obra de la sociedad entera? Pediris que vayan a presidio esos infelices tejedores que en un momento de desesperacin prendieron fuego a la fbrica donde han consumido su existencia y dejado su sudor o que fusilen al insurrecto que enarbol en la barricada la bandera del porvenir? No, seguramente. Si en vez de repetir lo que se os ha enseado razonis ; si analizis la ley y apartis de ella esas nebulosas cciones con que se la ha envuelto a n de ocultar su verdadero origen, que es el derecho del ms fuerte, y su fondo que ha sido siempre la consagracin de todas las tiranas que pesan sobre el gnero humano a travs de su larga y sangrienta historia; cuando hayis comprendido esto, sentiris un profundo desprecio por la ley y sentiris aversin sin tasa contra esa monstruosidad que os coloca diariamente en oposicin con la conciencia. Y como esa lucha no puede ser eterna, o tendris que subordinaros a ser un miserable, o romperis con la abominable tradicin y vendris a nuestro lado a trabajar por la completa destruccin de esta injusticia econmica, social y poltica; entonces seris socialistas revolucionarios. Y a ti, joven ingeniero, que has soado mejorar la suerte de los trabajadores aplicando la ciencia a la industria, qu tristes desengaos te esperan! Has dedicado tu juventud, energa y entendimiento a la formacin de un proyecto de ferrocarril que bordeando montaas y salvando precipicios una dos pueblos separados por la naturaleza. Una vez comenzada la obra veris masas de obreros diezmados por la privaciones y las enfermedades y otros que vuelven a sus casas con algunas monedas y la semilla de la consuncin; y cuando esta obra de progreso se haya terminado, lejos de servir para que los obreros puedan comunicar entre s, los veris excluidos de gozar y disfrutar de su trabajo, sirviendo en cambio para que la utilice la burguesa para dar paso a sus ejrcitos. Habis dedicado la or de vuestra juventud a perfeccionar un invento que facilite la produccin, y despus de muchos ensayos y largas vigilias consegus sacar 8

a ote vuestro pensamiento, lo ponis en prctica, y sus resultados sobrepujan vuestros clculos. Las consecuencias primeras de vuestro adelanto las sufrirn los trabajadores. Diez, cien, mil o ms sern despedidos de los talleres y reducidos a la miseria: mientras que dos o tres burgueses, con la aplicacin de la mquina o mquinas de vuestra invencin, se enriquecern con vuestro invento y bebern a la salud del medio que les facilita una mayor ganancia a costa del incruento martirio del hambre de multitud de familias. No habais previsto esto all en vuestros insomnios, verdad? No hubirais credo nunca que lo que juzgabais adelanto, progreso, benecio, se trocara por leyes arbitrarias y despticas de este infame desorden social, en llanto, desdicha y miseria de innidad de seres! Pues esto es lo que, hoy por hoy, resulta: y sin embargo, nosotros, amantes del progreso, aunque sus vctimas propiciatorias, caemos bendicindole, tanto amamos a la ciencia!, y maldiciendo a sus detentadores. Esto no es paradjico: estudiados los recientes adelantos industriales, resulta que la costurera, por ejemplo, no ha ganado nada con la invencin de la mquina de coser; que, a pesar de las perforadoras de diamante, el obrero muere de anquilostoma en los tneles; que los albailes, los braceros todos carecen de trabajo no obstante los ascensores Giard. Si discuts, pues los problemas sociales con esa independencia de criterio que os ha guiado en los problemas tcnicos, deduciris necesariamente la conclusin de que, bajo el dominio de la propiedad privada y del abominable rgimen del salario, todo invento, lejos de aumentar el bienestar del obrero, hace ms pesada su cadena, ms degradante el trabajo; y disminuye el tiempo de ocupacin, prolonga la crisis y slo viene a aadir comodidades a la clase de los satisfechos. Ahora bien: cuando os hayis penetrado de esta gran verdad, qu haris? Acallaris con sosmas los gritos de vuestra conciencia procurando adquirir de cualquier modo los goces y placeres que disfrutan los explotadores u obedeceris los impulsos del corazn que os dice: No, no es sta la poca de las invenciones; trabajemos primero por transformar el modo de ser de la produccin, y cuando esto se haya efectuado, todo adelanto industrial, ser, no benecio a una clase, sino al gnero humano? No temis por la ciencia; sta, como la libertad, no puede perecer; y no perecer seguramente en manos de los trabajadores: cuando esas masas, hoy sumidas en la ignorancia, despierten a la luz de la inteligencia, desarrollada por medio del estudio y del trabajo, la mecnica tomar vuelos desconocidos; llegar sin duda alguna a lo que, ni en hiptesis, puede hoy entreverse. Y qu decir cuanto al maestro de escuela, ese pedagogo harapiento y muerto de hambre de nuestros das? No me reero ciertamente al ser rutinario que toma su profesin como una pesada carga, sino al que, rodeado de un grupo de nios se siente solicitado por la atmsfera infantil que le rodea y trata de inocular en 9

aquellos cerebros, apenas formados, las ideas de humanidad que l mismo acaricio cuando era joven. Sufriris cuando el discpulo a quien por fuerza os empeis en que aprenda el latn, no da pie con bola, no se asimila el idioma de Lacio; pero observad en cambio sus bellezas de corazn y cmo se entusiasma al recitar la historia de Guillermo Tell y con qu pasin ha ledo los versos de Schiller: Jams tembl ante el hombre libre, y s al romper las cadenas del esclavo . . . Procurad desarrollar aquellos grmenes de libertad, aquel odio contra los tiranos, y esto contrabalancear el perpetuo sermn domstico que trata de anular tan bellas cualidades, supeditndolas a ese necio respeto al cura, al rey, al juez, a todo el arbitrario sistema inventado por el autoritarismo para refrenar los impulsos de la libertad, las sacudidas de la inteligencia hacia la investigacin. Nuestra misin es sembrar el bien, difundir la luz y, por medio de la instruccin, libre de todos los prejuicios de la rutina, crear corazones que odien la tirana y desde la infancia maldigan a todos los verdugos y a todos los explotadores. La enseanza no es ese pesado repetir transmitido de una en otra generacin, sin examen, sin variacin, con la monotona del pndulo; esa es la instruccin burguesa que, cual pesada mole, comienza a perturbar las facultades mentales del nio a n de cercenar en su cerebro todas las nobles emulaciones por lo grande, lo humanitario, lo bello. La burguesa ha desnaturalizado de tal suerte las fuentes primeras donde se desarrollan las facultades del ser, que ha logrado convertir lo que deba ser templo de la verdad la escuela en presidio, y al que deba ser primer magistrado el maestro en carcelero. Hay que romper sin vacilaciones ese lecho de Procusto; hay que caminar adelante: o con la burguesa, que os paga malamente vuestros servicios y os relega enteramente o intoxicar los cerebros infantiles con los venenos de la autoridad, la religin y la propiedad, o al campo anarquista a trabajar con los revolucionarios para educar a la juventud en el verdadero camino de la emancipacin del hombre, en las sanas doctrinas de la equidad, de la solidaridad y de la libertad. Y, por ltimo, vosotros, jvenes artistas, escultores, pintores, poetas, msicos, no veis que el sagrado fuego que inspir a vuestros predecesores ha desaparecido hoy da que el arte es vulgar, supeditado a los perversos gustos de una burguesa adocenada, y que por tanto impera en absoluto la mediana? Y no puede ser de otro modo: la inspiracin de descubrir un nuevo mundo y baarse en las fuentes de la naturaleza que cre las obras maestras del Renacimiento, se ha agotado en nuestros tiempos. El ideal revolucionario no le ha dado calor hasta ahora, y a falta de este ideal, el nico racional y verdadero, las artes han supuesto un bastardo realismo que consiste en fotograar, trabajosamente la gota de roco en la hoja de 10

la planta, imitar los msculos de la para de un cornpeto o describir en prosa o verso el aire asxiante del saln de una meretriz de alto rango. Pero si esto es as, me preguntaris: -Qu es lo que debemos hacer?La contestacin es muy sencilla; si el fuego sacro que decs poseer es nicamente un fuego fatuo, entonces continuaris como hasta aqu, y todo vuestro gusto artstico, vuestra inspiracin, degenerar rpidamente en decorar tiendas, proveer de libretos de operetas de tercera clase y hacer cuentos para las veladas de Nochebuena; muchos vais descendiendo por esta pendiente con gran rapidez . . . . Pero si vuestro corazn late verdaderamente al unsono con el de la humanidad; si como verdadero poeta os ocupis de las realidades de la vida, ah! entonces, contemplando ese mar de tristezas, frente a frente de gentes que perecen de hambre; a la vista de esos cadveres amontonados en las minas y esa aglomeracin de cuerpos mutilados en las barricadas; viendo esas interminables cuerdas de deportados que van a enterrarse en las perpetuas nieves de la Siberia o en los pantanos tropicales; ante esta desesperada lucha sostenida entre los gritos de dolor de los vencidos y las orgas de los vencedores, entre el egosmo contra la cobarda, y entre la noble resolucin y la despreciable astucia, no podis permanecer neutral y vendris a colocaros al lado del oprimido, porque sabis que lo hermoso, lo sublime, el espritu mismo de la vida estn al lado de aquellos que luchan por la luz, por la humanidad. Yo os oigo interrumpirme de nuevo. Si la ciencia abstracta es un lujo y la prctica de la medicina una farsa; si la ley excluye la justicia, y las invenciones mecnicas no son sino instrumento de robo; si la escuela, en oposicin a los deseos del verdadero maestro, ha de ser anulada y el arte sin la idea revolucionaria slo puede degenerar, qu me queda a m que hacer? Os lo dir: un trabajo vasto e importantsimo, en el cual estarn vuestras acciones en completa armona con vuestra conciencia; una empresa capaz de elevar los caracteres ms nobles y generosos. Qu trabajo? Voy a decroslo: o capitulis con vuestra conciencia y decs al n: perezca la humanidad con tal de que yo pueda gozar por completo muchos placeres, toda vez que la gente es bastante necia para permitrmelo, o una vez ms se os presentar la inevitable alternativa de tomar parte con los revolucionarios y trabajar con ellos para la completa transformacin de la sociedad. Tal es la irrefragable consecuencia del anlisis que acabamos de hacer: esta es la lgica conclusin a que todo hombre inteligente ha de llegar son remedio, con tal de que razone con lealtad sobre lo que pasa a su alrededor, descartando los sosmas que su educacin privilegiada y el inters de los que le rodean han deslizado en su odo. Llegado a esta conclusin, la pregunta qu ha de hacerse? se presenta naturalmente; la contestacin es fcil: dejad el medio en que estis colocado y en el 11

cual es moda decir que el pueblo no es ms que un puado de brutos; venid a mezclaros con ese pueblo y la contestacin surgir por si sola. Veris que en todas partes, Inglaterra, Francia, Alemania, Italia, Rusia, Estados Unidos, all donde hay una clase privilegiada y otra oprimida, existe un gran movimiento en el seno de la clase trabajadora, cuyo objeto es romper para siempre la esclavitud impuesta por el feudalismo capitalista, y echar los cimientos de una sociedad establecido sobre la base de justicia e igualdad. Ya no es suciente al hombre del pueblo manifestar sus dolores en uno de esos cantos cuya meloda os traspasa el corazn, como los que se cantaban por los siervos del siglos XVIII y se cantan todava por los aldeanos esclavos; ahora trabaja con sus compaeros por su emancipacin, con conocimiento de que lo hace y contra todos los obstculos que encuentra en su camino. Su pensamiento est constantemente en ejercicio, considerando qu es lo que debera hacer a n de que la vida, en lugar de ser una carga para las tres cuartas partes de la humanidad, pueda ser una verdadera satisfaccin para todos; se ocupa de los ms arduos problemas de sociologa y procura resolverlos con su buen sentido, su espritu de observacin y mucha experiencia; con objeto de ponerse de acuerdo con otros tan miserables como l, trata de formar grupos, organizar; forma sociedades sostenidas con dicultad por pequeas suscripciones; procura hacer pactos con sus compaeros del lado all de la frontera y prepara el da en que las guerras internacionales sean imposibles de un modo ms ecaz que el usado por los fros lntropos que ahora nos aburren con sus tonteras sobre la paz universal. A n de conocer lo que hacen sus hermanos y para tener con ellos conexin ms ntima y elaborar sus ideas, sostiene pero a costa de cuntos sacricios y cuntos incesantes esfuerzos! su prensa trabajadora. Al n, cuando la hora llega, se levanta, y enrojeciendo el pavimento de las barricadas con su sangre se lanza a conquistar esas libertades que los poderosos y satisfechos sabrn despus cmo corromper y cmo volver contra l de nuevo. Qu interminable serie de esfuerzos! Qu lucha tan incesante! Qu trabajo vuelto continuamente a empezar, unas veces para llenar los huecos ocasionados por las deserciones, resultado del cansancio, corrupcin y persecuciones; otras para reunir las quebrantadas fuerzas diseminadas por los fusilamientos y las matanzas a sangre fra; otras, en n, para reanudar los estudios bruscamente interrumpidos por el burgus en grande escala! Los peridicos se publican por hombres que se han visto obligados a privarse del sueo y del alimento, a n de poder arrancar a la sociedad los conocimientos ms precisos; la agitacin se sostiene con cntimos deducidos de la cantidad necesaria para adquirir lo absolutamente indispensable para la vida, y todo esto bajo la constante amenaza de ver a su familia reducida a la ms espantosa miseria 12

tan pronto como el patrn sepa que su trabajador, su esclavo, est tocado de socialismo. Esto es lo que veris si os mezclis con el pueblo. Y en esta lucha incesante, cuntas veces no se ha preguntado intilmente el trabajador, al par que camina bajo el peso de su yugo: Dnde, pues, est esa gente joven a quien se ha enseado a nuestra costa, esos jvenes a quienes alimentamos y vestimos mientras estudiaban? Dnde estn aquellos para quienes hemos edicado, con nuestros hombros agobiados bajo el peso de nuestras cargas y nuestros estmagos vacos, esos colegios, esas salas de conferencia y esos museos? Dnde estn los hombres para cuyo benecio nosotros, con nuestros rostros plidos y demacrados hemos impreso esos hermosos libros, muchos de los cuales ni aun podemos leer? Dnde estn esos profesores que pretenden poseer la ciencia y para quienes la misma humanidad no vale tanto como un insecto raro? Dnde los que siempre estn hablando en favor de la libertad y nunca tratan de conquistarla, vindola constantemente pisoteada bajo sus pies? Dnde esos escritores, poetas y esos pintores? Dnde, por ltimo, est toda esa falange de hipcritas que habla del pueblo con lgrimas en los ojos, pero que jams por ningn concepto se encuentra entre nosotros ayudndonos en nuestro trabajo? Dnde estn en verdad? Unos se entregan al descanso con la ms cobarde indiferencia; otros, la mayora, desprecian a la sucia multitud y estn dispuestos a lanzarse sobre ella si se atreve a tocar uno solo de sus privilegios. Es verdad que de cuando en cuando viene a nosotros algn joven que suea con tambores y barricadas y busca impresiones fuertes; pero que deserta de la causa del pueblo en cuanto percibe que el camino de la barricada es largo, el trabajo pesado y las coronas de laurel que han de ganarse en esta campaa estn cubiertas de espinas. Generalmente estos ambiciosos especuladores del trabajo, quienes, no habiendo podido hacer nada en este sentido, tratan de sorprender a la gente por este medio, y que sern poco despus los primeros en denunciarla cuando el pueblo desee aplicar los principios que ellos mismos haban profesado, estn tal vez hasta dispuestos a volver sus armas contra la vil multitud si se atreve a moverse antes que ellos hayan dado la seal. Agregad a esto, bajos instintos, desprecio completo y viles calumnias de parte de la gran mayora y sabris lo que el pueblo puede esperar hoy de la mayor parte de los jvenes de las clases privilegiadas en concepto de ayuda para la revolucin social. Pero an preguntis, qu haremos? Cuando todo est por hacer, cuando un ejrcito entero de gente joven encontrara bastante en ocupar todo el vigor de su viril energa y toda la fuerza de su inteligencia y talento para ayudar al pueblo en la vasta empresa que ha acometido, preguntis qu haris? Escuchad: vosotros, 13

amantes de la ciencia pura, si estis compenetrados de los principios del socialismo, si habis comprendido el verdadero signicado de la revolucin que hoy llama a nuestras puertas no veis que toda ciencia debe ser reconstituida a n de ponerla en armona con los nuevos principios, que os corresponde realizar en este terreno una revolucin mucho ms grande que la que tuvo lugar en todos los ramos de la ciencia durante el siglo XVIII? No observis que la historia, que hoy no es ms que un cuento de viejas sobre grandes reyes, grandes hombres de Estado y grandes Parlamentos, que la historia misma tiene que volverse a escribir desde el punto de vista del trabajo hecho por las masas en la larga evolucin del gnero humano? Que la economa social que hoy es puramente la satisfaccin del robo por el capital tiene que reconstituirse de nuevo, lo mismo en sus principios fundamentales que en sus aplicaciones? Que la antropologa, sociologa y tica deben ser completamente refundidas, y que las mismas ciencias naturales, miradas desde otro punto de vista, deben sufrir una profunda modicacin, lo mismo en lo que reere a la concepcin de los fenmenos naturales que respecto al modo de exposicin? Siendo, pues, as, poneos a trabajar; colocad vuestra capacidad al servicio de la buena causa: ayudadnos especialmente con vuestra clara lgica a combatir las preocupaciones y a establecer con vuestra sntesis los cimientos de una organizacin mejor; ms an: enseadnos a usar en nuestros argumentos diarios el valor de vuestras verdaderas investigaciones cientcas, y mostradnos como hicieron nuestros predecesores, de qu modo los hombres se atreven a sacricar hasta la vida misma por el triunfo de la verdad. Vosotros, los doctores, que habis aprendido el socialismo por una amarga experiencia, no os cansis nunca de decirnos hoy y maana, en todo tiempo y lugar, que la humanidad misma marcha rpidamente a su degeneracin si permanece en su condicin actual; que todos vuestros medicamentos contra las enfermedades han de ser impotentes forzosamente mientras que la mayora del gnero humano vegete en condiciones absolutamente contrarias a aquellas que la ciencia os dice son necesarias a la salud; que las enfermedades es lo que se debe desarraigar, y qu es lo que debe hacerse para conseguirlo. Venid con vuestro escalpelo y disecad para nosotros con mano rme esta vuestra sociedad que rpidamente marcha a la putrefaccin, y decidnos lo que podra y debera ser una existencia racional; insistid, como verdadero cirujano, en que un miembro gangrenado debe amputarse cuando puede contagiar el cuerpo entero. Vosotros, que habis trabajado por la aplicacin de la ciencia a la industria, venid y decidnos francamente cul ha sido el resultado de vuestros descubrimientos; convenced a aquellos que no se atreven a marchar resueltamente hacia el porvenir y hacedles ver cuantas nuevas invenciones lleva en su seno el conocimiento 14

adquirido hasta el da: qu podra hacer la industria bajo mejores condicione y cunto podra el hombre producir fcilmente si trabajase con el n de favorecer su propia produccin. Vosotros, poetas, pintores, escritores, msicos; si comprendis vuestra verdadera misin y el exacto inters del arte mismo, venid a nosotros; poned vuestra pluma, vuestro lpiz, vuestro cincel y vuestras ideas al servicio de la revolucin; presentad con vuestro elocuente estilo y con vuestros expresivos cuadros la lucha heroica del pueblo contra los opresores; encended el corazn de nuestra juventud con ese glorioso entusiasmo revolucionario que inam el pecho de nuestros antecesores; decid a las mujeres qu carrera tan gloriosa es la del marido que dedica su vida a la gran causa de la emancipacin social. Mostrad al pueblo qu triste es su vida actual, y hacedle tocar con la mano la causa de su desgracia. Decidnos qu racional sera la vida si no se encontrasen a cada paso las locuras e ignominias de nuestro presente orden social. Finalmente, todos los que poseis saber, talento, capacidad, industria, si tenis un tomo de simpata en vuestro corazn, venid y poned vuestros conocimientos a disposicin de aquellos que ms lo necesitan. Y tened presente si vens, que no lo hacis como amos, sino como compaeros de penas; que no vens a gobernar, sino a fortaleceros en una nueva vida que se eleva constantemente hacia la conquista del porvenir; que ms que ensear, vens a recoger las aspiraciones de los ms; a adivinarlas, a darles forma y a trabajar constantemente con todo el fuego de la juventud y el juicio de la edad madura para hacerlas posible en el momento actual; entonces y slo entonces, seguiris una conducta verdaderamente noble y racional, viendo as que cada esfuerzo vuestro en este sentido produce frutos en abundancia; y una vez establecida esta sublime armona entre vuestras acciones y lo que os dicta vuestra conciencia, obtendris facultades que nunca soasteis pudieran dormir latentes en vosotros mismos. Luchad incesantemente por el triunfo de la verdad, justicia e igualdad entre los hombres, cuya gratitud ganaris. Qu carrera ms noble que esta puede desear la juventud de todos los pases? Tiempo he necesitado para mostraros a vosotros que pertenecis a las clases acomodadas, que, en vista del dilema que os presenta la vida, os veris obligados, siendo honrados y sinceros, a venir a trabajar con los anarquistas y defender con ellos la causa de la revolucin social. Qu claro y sencillo es todo esto! Pero cuando uno se dirige a aquellos que no han sufrido los efectos del medio en que vive la burguesa, cuntos sosmas hay que combatir! cuntas preocupaciones que vencer! cuntas objeciones interesadas que desechar!

15

CAPTULO III
Hoy es fcil el ser uno breve al dirigirse a vosotros jvenes del pueblo; la fuerza misma de las cosas os impele a ser anarquistas, por poco que pensis y razonis. Salir de las las del pueblo y no dedicarse, a ser posible, al triunfo de la revolucin, es desconocer vuestro verdadero inters y abandonar vuestra causa y vuestra verdadera misin histrica. Recordis la poca en que nios an fuisteis una tarde de invierno a jugar en vuestra oscura callejuela? El fro os penetraba a travs de vuestros ligeros vestidos y el fango haca lo mismo por los agujeros de vuestros viejos zapatos; aun entonces, cuando visteis a esos rollizos nios, ricamente vestidos, pasar a cierta distancia y miraros con desprecio, comprendisteis bien claramente que esos muecos, vestidos de punta en blanco, no eran iguales a vosotros ni en inteligencia, ni en energa; pero ms tarde, cuando os visteis obligados a encerraros en una sucia fbrica desde las cinco a las seis de la maana, para permanecer doce horas al lado de una mquina, y convertidos en otra obligados a seguir da tras da sus movimientos incesantes o montonos, pudisteis comprender que mientras tanto los otros iban tranquilamente a aprender en hermosas academias, escuelas y universidades; y ahora esas mismas criaturas, menos inteligentes, pero ms instruidas, han venido a ser vuestros amos, y gozan de todos los placeres, de los benecios de la civilizacin. Y a vosotros qu suerte os espera? Volvis a una habitacin pequea, oscura y hmeda, en la que se encuentran reunidos en un espacio bastante pequeo cinco o seis seres humanos, y en la que vuestra madre, cansada de la vida, envejecida ms por los trabajos y fatigas que por los aos, os ofrece pan duro y un poco de agua sucia llamada por irona caf; y para distraer vuestra imaginacin tenis siempre presente la siguiente pregunta: Cmo se podr pagar maana al panadero y al casero al da siguiente? Cmo! Habis de arrastrar la misma desgraciada existencia que arrastraron vuestros padres durante treinta o cuarenta aos? Habis de trabajar toda la vida para proporcionar a otros todos los placeres del bienestar, de la ilustracin y del arte y guardar para vosotros nicamente la constante ansiedad respecto a encontrar maana un pedazo de pan que llevaros a la boca? Abandonaris para siempre todo lo que hace la vida agradable, para dedicaros a proporcionar comodidades sin n a un puado de holgazanes? Os aniquilaris trabajando para recibir en cambio menos de lo indispensable y ser vctimas de la miseria cuando sobreviene una de esas crisis que por desgracia son tan frecuentes? Es esta la clase de vida a que aspiris? Os daris tal vez por vencidos? No viendo modo alguno de salir de vuestra situacin, tal vez os digis: Generaciones enteras han sufrido la misma suerte, y yo, que en nada puedo variar lo existente, debo someterme tambin; sigamos, pues, trabajando, y procuremos vivir lo mejor que se pueda. 16

Perfectamente; en tal situacin, el iluminar vuestro entendimiento ser poco menos que imposible. Pero llega un da en que se presenta una crisis de esas que no son ya fenmenos pasajeros, como antes suceda sino que destruye toda una industria que aniquila a familias enteras; luchis como los dems, contra la calamidad; pero pronto veis cmo vuestra mujer, vuestros hijos sucumben poco a poco a causa de las privaciones, y desaparecen a causa de la falta de alimentos, de cuidados y de asistencia mdica y van a concluir sus das en un asilo de pobres mientras que la vida del rico se pasa alegre y gozosa en las grandes ciudades, brillando la luz del sol y permaneciendo completamente extrao e indiferente a los gritos de angustia de aquellos que perecen. Entonces comprenderis cun repugnante es esta sociedad; reexionaris sobre las causas de estas crisis, y el examen llegar hasta el fondo mismo de esta abominacin que pone a millones de seres humanos a merced de la brutal ambicin de un puado de explotadores; entonces comprenderis que los anarquistas tienen razn al decir que nuestra sociedad actual puede y debe ser reorganizada de pies a cabeza. Mas pasando de las crisis generales a vuestro caso particular, suponemos que un da, cuando vuestro patrn trate por medio de una nueva reduccin del jornal de sacaros algunos cntimos con el n de aumentar an ms su fortuna, protestis; a lo que os contestar con altanera: -Idos a comer hierba, sino queris trabajar por el precio que os ofrezco-. Entonces comprenderis que vuestro patrn no slo trata de esquilaros como a un animal inferior; que no contento con teneros sujeto en sus garras por medio del sistema del salario, trata adems de haceros un esclavo en todos conceptos. Entonces os rebajaris l abandonando toda idea de dignidad humana y concluyendo por sufrir todas las humillaciones posibles, o la sangre se os subir a la cabeza; os detendris en la odisea pendiente en que vais resbalando, y encontrndoos despedido y en la calle sin trabajo, comprenderis cunta razn tienen los anarquistas cuando dicen: Rebelaos, levantaos contra esa tirana econmica, porque ella es causa de toda esclavitud!. Entonces vendris y ocuparis vuestro puesto en las las de los revolucionarios, y trabajaris con ellos por la completa destruccin de toda esclavitud econmica, social y poltica. Otro da oiris referir la historia de aquella encantadora muchacha cuyo carcter alegre, francas maneras y animada conversacin tanto habais admirado. Despus de haber luchado durante aos contra la miseria, abandon su pueblo natal por la capital; bien saba que all la lucha por la existencia deba ser difcil, pero esperaba al menos poder buscarse la vida honradamente. Pues bien; ya sabis cul ha sido su suerte: galanteada por el hijo de un tendero, se dej engaar por sus dulces palabras, se entreg a l con toda la pasin de la juventud, y se vio despus abandonada con una criatura en los brazos; siempre valerosa, nunca ces de luchar, pero se destruy en esta desigual lucha contra el hambre y el fro, yendo 17

a concluir sus das en uno de esos hospitales cuyo nombre nadie recuerda . . . Qu haris? Una vez ms se os presentan dos caminos que seguir: o tratis de desechar tan desagradable recuerdo con la siguiente estpida frase: Ella no fue la primera ni ser la ltima, y tal vez hallndoos alguna noche en la taberna con otros ultrajis la memoria de la infeliz muchacha con algn cuento repugnante; o, por el contrario, el recuerdo del pasado os llegar al corazn; trataris de encontrar al infame seductor para escupirle al rostro, y reexionando sobre las causas de estos males que ocurren diariamente, comprenderis que nunca cesarn en tanto que la sociedad est dividida en dos campos: en el uno los desgraciados y en el otro los perezosos, las eras con dulces palabras e inclinaciones bestiales. Comprenderis que es ya tiempo sobrado de concluir con esta diferencia y vendris a colocaros entre los revolucionarios. Y vosotras, mujeres del pueblo, habis odo sin conmoveros la triste relacin de esta historia? Mientras que acariciis la linda cabeza de esa criatura que duerme en vuestros brazos, no habis pensado nunca en la suerte que le espera si no se cambian las presentes condiciones de la sociedad? No reexionis sobre el porvenir reservado a vuestras hermanas y a vuestros hijos? Queris que stos tambin vegeten como vegetaron vuestros padres, sin ms ocupacin que la de buscar el pan de cada da ni otro placer que el de la taberna? Deseis que vuestro marido y vuestros hijos estn siempre a merced del primer advenedizo que haya heredado de sus padres un capital con que poder explotarlos? Os avendris a que sigan siendo siempre esclavos de un amo y materia dispuesta para servir de abono a los prados de los ricos explotadores? No, nunca! Bien s que os ha encendido la sangre al or que vuestro marido, despus de haber entrado en una huelga lleno de entusiasmo y de determinacin, ha concluido por aceptar con el sombrero en la mano las condiciones dictadas por el orgulloso burgus en un tono altamente despreciativo. S que habis admirado a esas mujeres espaolas que en un alzamiento popular han presentado el pecho a las bayonetas de los soldados en las primeras las de la insurreccin. Estoy seguro que mencionis con reverencia el nombre de la mujer que atraves con una bala el pecho de aquel run que se atrevi a ultrajar a un prisionero anarquista en su calabozo; y estoy persuadido de que vuestro corazn late con ms violencia cuando leis como se reunan bajo una lluvia de balas las mujeres de Pars, para animar a los hombres y estimularlos a ejecutar actos de herosmo. Repito que sobre todo esto no abrigo ningn gnero de duda, y por esto estoy convencido de que tambin concluiris por reuniros aquellos que trabajan por la conquista del porvenir. Cada uno de vosotros, pues, jvenes honrados, hombres y mujeres, trabajadores del campo y de las fbricas, artesanos y soldados, comprenderis cules son 18

vuestros derechos y os vendris con nosotros, a n de trabajar con vuestros hermanos en la preparacin de esa revolucin que, arriendo todo vestigio de esclavitud, destruyendo ligaduras y cadenas y rompiendo con viejas y gastadas tradiciones, abra a todo el gnero humano un nuevo y ancho campo de feliz existencia, estableciendo al n la verdadera libertad, igualdad y fraternidad en la sociedad humana. Que no se diga de nosotros, siendo un grupo relativamente insignicante, que somos demasiado dbiles para conseguir el magnco n a que inspiramos: contad y ved cuntos somos los que sufrimos esta injusticia. Nosotros, los trabajadores del campo, que trabajamos para otros y mascamos la paja, mientras que nuestros amos se comen el trigo; nosotros solos somos millones de hombres; somos tan numerosos, que formamos la masa del pueblo. Nosotros, los obreros de las fbricas, que tejemos terciopelos y sedas para cubrirnos de harapos, tambin somos una gran multitud, y cuando el ruido de la fbrica nos deja un momento de reposo, invadimos las calles y plazas como el mar en las grandes mareas de verano. Ay! todos juntos, los que sufrimos y somos diariamente insultados, formamos tal multitud, que ningn hombre puede contar; somos el Ocano que lo abraza e invade todo. Nos basta querer para que se haga la justicia y todos los tiranos de la tierra muerdan el polvo. Nos basta querer para que la revolucin social acabe con todas las infamias y todos los privilegios.

19

La Biblioteca Anarquista Anti-Copyright


9 de febrero de 2013

Piotr Kropotkin A los jvenes Recuperado el 30 de diciembre de 2012 desde Kolectivo Conciencia Libertaria