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Introduccin

El trmino clula (del griego kytos = celda; del latn cella = espacio vaco), fue usado por primera vez por Robert Hooke (en 1655) para describir sus investigaciones sobre la constitucin de una lmina de corcho analizado a travs de lentes de aumento. La teora celular, sin embargo, slo fue formulada en 1839 por Schleiden y Schwann, donde concluyeron que todo ser vivo esta constituido por unidades fundamentales: las clulas. As, se desarroll la citologa (ciencia que estudia las clulas), importante ramo de la Biologa El concepto de vida es difcil de definir si se piensa en la diversidad que se observa en los seres vivos y ms an si todas las molculas, que se integran para formar la vida, se observan en forma aislada. La existencia de interacciones complejas entre las molculas hace que se establezca una unidad funcional representada en la estructura celular. Debido a que la vida se basa en estas interacciones asombrosas, es difcil determinar el significado real del trmino vida; sin embargo, existen algunas caractersticas que diferencian a los seres vivos de los no vivos; en trminos generales se puede mencionar: Estructura organizada y compleja; se reproducen utilizando el ADN como molde molecular; generan homeostasis y mantienen relaciones con el medio. Todas las clulas poseen la misma estructura fundamental, que les permite resolver los mismos problemas de supervivencia (buscar energa, reproducirse, etc), pero cada clula tiene que enfrentar problemas especficos, que varan conforme el ambiente en que vive. Por esta razn, existen varios tipos de clulas, cada uno de los cules presenta variantes en relacin al modelo de base. Las clulas que constituyen los organismos pluricelulares se especializaron y repartieron entre s las tareas, para asegurar un mejor funcionamiento del individuo. As, se encuentran en el mismo organismo clulas muy diferentes entre s, que desempean funciones tan varidas como transmitir seales, realizar movimientos, transportar oxgeno o producir sustancias destinadas a otras clulas. Al contrario de los organismos unicelulares, ninguna de estas clulas tiene capacidad para vivir separada de las otras, y todas son fundamentales para la supervivencia del individuo. 1. Historia (los contenidos de los tems 1 y 2 fueron adaptados del texto: Biologa Celular y Molecular de Gerald Karp). Gracias a la invencin del microscopio se hizo posible investigar las clulas y los descubrimientos sobre la estructura celular que tuvieron lugar a lo largo del siglo XVII, marcaron una verdadera revolucin cientfica y dieron origen a la Biologa moderna. El descubrimiento de las clulas generalmente se acredita a Robert Hooke, quien a travs de sus observaciones en lminas de corcho con un microscopio de fabricacin casera, denomin celdillas a los compartimientos que observ,

debido a que le recordaban las celdas habitadas por los monjes que vivan en un monasterio. En realidad Hooke haba observado las paredes vacas de un tejido vegetal muerto, paredes que originalmente fueron producidas por las clulas vivas que las rodeaban. Entre tanto Anton Van Leeuwenhoek, un holands que se ganaba la vida vendiendo telas y botones, ocupaba sus ratos de ocio tallando lentes y construyendo microscopios de notable calidad. Durante 50 aos, Leeuwenhoek envi cartas a la Royal Society de Londres describiendo sus observaciones microscpicas, junto con un vago discurso acerca de sus hbitos cotidianos y su estado de salud. Leeuwenhoek fue el primero en examinar una gota de agua de estanque y observar la abundante cantidad de "animalillos" microscpicos que iban y venan ante sus ojos; tambin fue el primero en describir las primeras formas de las bacterias que obtuvo del agua en la cual haba remojado pimienta y tambin material raspado de sus propios dientes. Sus primeras cartas a la Royal Society describiendo este mundo jams visto antes, despertaron tal escepticismo que la Sociedad despach a su Guardin, Robert Hooke, para confirmar las observaciones. Hooke hizo el viaje y pronto Leeuwenhoek fue una celebridad mundial, y recibi la visita en Holanda de Pedro el Grande de Rusia y de la Reina de Inglaterra. No fue sino hasta el decenio de 1830 que se comprob la gran importancia de las clulas. En 1838, Matthias Scleiden, abogado alemn convertido en botnico, concluy que a pesar de diferencias en la estructura de varios tipos, las plantas estaban constituidas de clulas y que el embrin de la planta tuvo su origen en una sola clula. En 1839, Theodor Schwann, zologo alemn y colega de Schleiden, public un trabajo muy completo acerca de las bases celulares de la vida animal y concluyo que las clulas animales y vegetales eran semejantes. Estos cientficos propusieron los dogmas de la teora celular. Todos los organismos estn compuestos de una o ms clulas. La clula es la unidad estructural de la vida. En 1855, Rudolf Virchow, patlogo alemn, propuso una hiptesis convincente para el tercer dogma de la teora celular: Las clulas slo pueden originarse por divisin de una clula preexistente. Todos los organismos vivos estn formados por clulas, y en general se acepta que ningn organismo es un ser vivo si no consta al menos de una clula. Algunos organismos microscpicos, como bacterias y protozoos, son clulas nicas, mientras que los animales y plantas estn formados por varios millones de clulas organizadas en tejidos y rganos. Aunque los virus realizan muchas de las funciones propias de la clula viva, carecen de vida independiente, capacidad de crecimiento y reproduccin, por tanto, no se consideran seres vivos. La biologa estudia las clulas en funcin de su constitucin molecular y la forma en que cooperan entre s para constituir organismos muy complejos, como el ser humano. Para poder comprender

cmo funciona el cuerpo humano sano, cmo se desarrolla y envejece y qu falla en caso de enfermedad, es imprescindible conocer las clulas que lo constituyen. 2. La teora celular De manera general la teora celular moderna se resume en tres postulados:

La clula es la unidad bsica estructural de todos los seres vivos, todos los organismos estn formados por clulas. La clula es la unidad funcional de todos los organismos. Todo el funcionamiento del organismo depende de las funciones que ocurren al interior de la clula, respiracin, reproduccin, digestin, crecimiento entre otras. Todas las clulas se originan por la divisin de clulas preexistentes (en otras palabras, a travs de la reproduccin). Cada clula contiene material gentico que se transmite durante este proceso.

3. Estructura y funcin celular (los contenidos de aqu en adelante fueron tomados y adaptadados del mdulo de Biologa Celular y Molecular de la UNAD de autora de Patricia Hernndez). 3.1 Propiedades Bsicas de las Clulas Un ser vivo se caracteriza por presentar propiedades fundamentales como el poseer un metabolismo propio, replicar el material gentico, renovar estructuras a nivel molecular e interactuar con el medio; las clulas son las unidades capaces de cumplir estas propiedades. Las clulas poseen una estructura altamente organizada, tienen capacidad de autorregulacin, de responder ante diferentes estmulos, de respiracin, de movimiento, de digestin, de reproduccin, de comunicacin, de responder a estmulos. En los organismos unicelulares como los protozoos y las bacterias la clula es autnoma y realiza todas las funciones, mientras que organismos como las plantas y los animales que estn formados por millares de clulas organizadas en tejidos y rganos, las clulas cumplen funciones especficas. 3.2 Estructura Todas las clulas constan de tres partes fundamentales: Un sistema de membranas, el citoplasma y una regin nuclear que alberga el material gentico. 3.3 Tipos de clulas: Existen dos tipos bsicos de clulas segn el grado de complejidad en su organizacin: procariotas y eucariotas.

3.3.1 Las clulas procariotas: son aquellas que carecen de ncleo es decir el material gentico no est rodeado por una membrana que lo protege, como ejemplo de este tipo encontramos las bacterias (Figura 1). 3.3.1.1 Organelos de la clula Procariota. Una clula procariota esta constituida generalmente por una pared celular, una membrana plasmtica, ribosomas y material gentico (cromosoma).

Figura 1. Esquema de una clula procariota. Fuente: http://www.loremipsum.es/blogs/images/procariota.jpg

3.3.1.1.1 Pared celular: La pared le proporciona proteccin osmtica a la bacteria, es esencial en la divisin celular, le da la forma y contiene determinantes antignicos que sirven como factores de virulencia as como tambin para su clasificacin serolgica. 3.3.1.1.2 Membrana plasmtica: Es diferente de la de las clulas eucariotas por la ausencia de esteroles. La membrana plasmtica cumple con las siguientes funciones: Permeabilidad selectiva y transporte de solutos. Transporte de electrones y fosforilacin oxidativa en especies aerbicas. Esto ocurre en invaginaciones de la membrana denominadas mesosomas, los cuales hacen el papel de las mitocondrias. Excrecin de exoenzimas hidrolticas, para degradar los polmeros en subunidades que penetren la membrana citoplasmtica y sirvan como nutrientes. Muchas bacterias patgenas liberan exoenzimas como proteasas y toxinas que son factores de virulencia importantes Funciones biosintticas, hay sitios donde se depositan las enzimas necesarias para sntesis de fosfolpidos y compuestos de la pared celular. Tambin hay sitios donde se localizan enzimas necesarias para la replicacin del ADN, justo donde se fija ste, presumiblemente los mesosomas de tabique. 3.3.1.1.3 Citoplasma: Es una solucin gelada en el que se pueden observar grnulos insolubles, que constituyen material de reserva. En l se encuentran:

Ribosomas: Constituidos por RNA ribosomal y protenas, difieren de los ribosomas de las clulas eucariotas en sus coeficientes de sedimentacin. Protenas: La mayora de ellas son enzimas involucradas en el metabolismo celular. 3.3.1.1.2 Material Gentico: El material gentico se encuentra formado por un slo filamento de ADN circular, al que se le considera como el cromosoma de la bacteria. 3.3.2 Las clulas eucariotas: Son aquellas que estn provistas de una membrana nuclear que rodea y protege el material gentico formando un ncleo y cuenta con muchos organelos que funcionan de manera interdependiente y cumplen funciones vitales (Figura 2).

Figura 2. Clula eucaritica. Fuente: ttp://www.juntadeandalucia.es/averroes/iespuertadearenas/dpto_biologiaygeolo gia/contenidos/celula.gif Las clulas eucariotas pueden ser de dos tipos: animales y vegetales y se diferencian por la presencia de algunos organelos celulares como pared celular, cloroplastos y plastidios 3.3.2.1 Organelos de la clula Eucariotica. Una clula eucariotica tpica, esta constituida por un sistema de membranas entre los que se encuentran la pared celular (en clulas vegetales), la membrana plasmtica, el retculo endoplasmtico liso, el retculo endoplasmtico rugoso, el completo o aparato de golgi; el citoplasma en el que se encuentran organelos celulares como la mitocondria, el ncleo, los ribosomas, los centriolos (en las clulas animales),

las vacuolas (ms presentes en clulas vegetales que animales) y los cloroplastos (caractersticos de clulas vegetales) y el DNA, que se encuentra normalmente en forma de cromatina (figura 3).

Figura 3. Partes de una clula eucariota vegetal y una clula eucariota animal Tomado de: http://www.educarchile.cl/UserFiles/P0001/Image/Mod_1_contenidos_estudiant es_biologia/Dibujo%202%20nuevo.jpg

3.3.2.1.1 Sistemas de membranas: El sistema de membranas lo integran: 3.3.2.1.1.1 La pared Celular. Esta compuesta por fibras de celulosa dentro de agregados de pectinas, lo que da a estas una elevada resistencia y brinda a la clula un importante sistema de proteccin. 3.3.2.1.1.2 La Membrana Plasmtica o Celular. Las clulas de animales y plantas normalmente estn provistas de membranas de tipo semipermeable o con permeabilidad diferencial del tipo mosaico fluido (Figura 4), es decir, esta compuesta por una doble capa de lpidos, carbohidratos y protenas que le dan este tipo de permeabilidad; las protenas pueden estar inmersas firmemente el la bicapa lipdica, denominndose protenas integrales. Algunas protenas de este tipo atraviesan completamente la doble capa por tanto se llaman protenas transmembrana. Otras protenas pueden unirse dbilmente a la superficie interna externa de la membrana, recibiendo el nombre de protenas perifricas. Esta membrana es la encargada de seleccionar o permitir el paso de sustancias desde y hacia el interior de las clulas por diferentes procesos o mecanismos. Las membranas permiten separar la clula de su ambiente extracelular pero generan interaccin debido a su estructura y composicin.

Figura 4. Modelo del Mosaico Fluido de la Membrana Plasmtica. (Fuente:


www.hiru.com/.../geologia_y_biologia_026_01p.gif

La membrana citoplasmtica asla el citoplasma celular del medio externo, slo permite la entrada de sustancias especficas y que algunos mensajes pasen del medio extracelular al intracelular. Las protenas sirven para el transporte de molculas, como receptores o como ligandos y para la comunicacin celular. La membrana es selectivamente permeable y regula el movimiento de materiales hacia adentro y hacia fuera de la clula. Igualmente, por las caractersticas bioqumicas de los componentes moleculares de la membrana se regula la cantidad de agua en la clula; por consiguiente, es semipermeable.

3.4 Citoplasma y citosol El citoplasma comprende todo el volumen de la clula, salvo el ncleo. Engloba numerosas estructuras especializadas y organelos, como se describir ms adelante. La solucin acuosa concentrada en la que estn suspendidos los organelos se llama citosol. Es un gel de base acuosa que contiene gran cantidad de molculas grandes y pequeas, y en la mayor parte de las clulas es, con diferencia, el compartimiento ms voluminoso (en las bacterias es el nico compartimiento intracelular). En el citosol se producen muchas de las funciones ms importantes de mantenimiento celular, como las primeras etapas de descomposicin de molculas nutritivas y la sntesis de muchas de las grandes molculas que constituyen la clula.. Aunque muchas molculas del citosol se encuentran en estado de solucin verdadera y se desplazan con rapidez de un lugar a otro por difusin libre, otras estn ordenadas de forma rigurosa. Estas estructuras ordenadas confieren al citosol una organizacin interna que acta como marco para la fabricacin y descomposicin de grandes molculas y canaliza muchas de las reacciones qumicas celulares a lo largo de vas restringidas.

3.5 Citoesqueleto El citoesqueleto es una red de filamentos proteicos del citosol que ocupa el interior de todas las clulas animales y vegetales. Adquiere una relevancia especial en las animales, que carecen de pared celular rgida, pues el citoesqueleto mantiene la estructura y la forma de la clula. Acta como bastidor para la organizacin de la clula y la fijacin de organelos y enximas. Tambin es responsable de muchos de los movimientos celulares. En muchas clulas, el citoesqueleto no es una estructura permanente, sino que se desmantela y se reconstruye sin cesar. Se forma a partir de tres tipos principales de filamentos proteicos: microtbulos, filamentos de actina y filamentos intermedios, unidos entre s y a otras estructuras celulares por diversas protenas. Los movimientos de las clulas eucariticas estn casi siempre mediatizados por los filamentos de actina o los microtbulos. Muchas clulas tienen en la superficie pelos flexibles llamados cilios o flagelos, que contienen un ncleo formado por un haz de microtbulos capaz de desarrollar movimientos de flexin regulares que requieren energa. Los espermatozoides nadan con ayuda de flagelos, por ejemplo, y las clulas que revisten el intestino y otros conductos del cuerpo de los vertebrados tienen en la superficie numerososcilios que impulsan lquidos y partculas en una direccin determinada. Se encuentran grandes haces de filamentos de actina en las clulas musculares donde, junto con una protena llamada miosina, generan contracciones poderosas. Los movimientos asociados con la divisin celular dependen en animales y plantas de los filamentos de actina y los microtbulos, que distribuyen los cromosomas y otros componentes celulares entre las dos clulas hijas en fase de segregacin. Las clulas animales y vegetales realizan muchos otros movimientos para adquirir una forma determinada o para conservar su compleja estructura interna.

3.6 El ncleo Est rodeado por una membrana, es esfrico y mide unas 5 m de dimetro. Dentro del ncleo, las molculas de ADN y protenas estn organizadas en cromosomas que suelen aparecer dispuestos en pares idnticos. Los cromosomas estn muy condensados y es difcil identificarlos por separado. Pero justo antes de que la clula se divida, se condensan a lo mximo y adquieren grosor suficiente para ser detectables como estructuras independientes. El ADN del interior de cada cromosoma es una molcula nica muy larga y arrollada que contiene secuencias lineales de genes. stos encierran a su vez instrucciones codificadas para la construccin de las molculas de protenas y ARN necesarias para producir una copia funcional de la clula. 3.6.1 Cromatina y Cromosomas

La cromatina que se puede observar durante la interfase a travs del microscopio electrnico como filamentos muy delgados y retorcidos est constituida por ADN, protenas y cidos nucleicos; pero cuando la clula entra en divisin la cromatina se organiza en estructuras individuales que son los cromosomas Un cromosoma es una molcula de ADN muy larga que contiene una serie de genes. Un cromosoma est formado por dos cromtidas. En cada una de ellas hay un nucleofilamento de ADN replegado e idntico en ambas cromtidas. Las cromtidas estn unidas a travs del centrmero. En las cromtidas tambin se observa un cinetcoro que es el centro organizador de microtbulos que se forman durante la mitosis y que ayudan a unir los cromosomas con el huso mittico.

4.5 Retculo Endoplsmico (RE) Sistema membranoso (Figura 5) que contiene partculas muy pequeas denominadas Ribosomas que se encargan de sintetizar las protenas. La presencia de los ribosomas da una apariencia rugosa, por esta razn, se habla de Retculo Endoplsmico Rugoso. Por el contrario, la membrana desprovista de ribosomas, Retculo Endoplsmico Liso, contiene enzimas encargadas de sintetizar lpidos. 4.6 Aparato de Golgi Sistema de sacos membranosos (Figura 5) que almacena, modifica y empaqueta las macromolculas sintetizadas en el Retculo Endoplsmico para secretarlas o llevarlas a los diferentes organelos.

Figura 5. Retculo Endoplasmtico rugoso y liso. Aparato de Golgi. Ambos constituidos por un complejo sistema de membranas. (Adaptado de Purves et al, 2001)

4.7 Mitocondrias Las mitocondrias (Figura 6) estn rodeadas por una membrana doble, poseen cresta matriz y ADN. Llevan a cabo un conjunto de reacciones en las que el cido pirvico se desdobla a dixido de carbono, agua y ATP, producto final del metabolismo de carbohidratos, lpidos y protenas. Adems la mitocondria realiza el proceso de respiracin celular. La Figura 6 muestras las estructuras tpicas de una mitocondria.

Figura 6. Principales estructuras presentes en la mitocondria. Membranas, matriz, crestas (Fuente: Audersik et al, 2001).

Tabla 1. Diferencias entre clulas procariotas y eucariotas


CLULA PROCARIOTA Estructura Sencilla. Tamao: 1 a 5 m* No tienen ncleo ni nucleolo. CLULA EUCARIOTA (Animal) Estructura Compleja. Tamao: 10 a 30 m Presentan ncleo y nucleolo.

No presenta sistema de membranas. No presenta organelos Pared Celular ADN doble circular ADN con poco genes En la mayora de los casos los genes no presentan intrones. El ADN se empaqueta formando una estructura circular Proceso de divisin simple En su mayor parte son organismos asexuados. No cuentan con mecanismos para formacin de gametos verdadera fertilizacin. Estructura celular tpica de las bacterias Procesos de locomocin simples

Presenta sistema de membranas. Presenta organelos con funciones definidas Membrana Celular ADN doble helicoidal ADN con muchos genes Los genes presentan intrones y exones. El ADN se empaqueta formando cromosomas Proceso de divisin por mitosis Realizan divisin por meiosis que permite la formacin de gametos. Estructura celular tpica de protistas, hongos, plantas y animales. Procesos de locomocin complejos