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sbado, 1 de mayo de 2010

TCNICAS DE DATACIN, CLASIFICACIN Y ANLISIS


LA MEDICIN DEL TIEMPO CMO DETECTAMOS EL PASO DEL TIEMPO? Algunos mtodos de datacin todava se basan en el ciclo anual de las estaciones. Sin embargo los sistemas arqueolgicos de datacin se han ido apoyando cada vez ms en otros procesos fsicos, la mayora de los cuales no son perceptibles por el ojo humano. El ms significativo de ellos es el empleo de relojes radiactivos. Cualquiera que sea el mtodo de datacin, necesitaremos establecer una medida de tiempo para reconstruir una cronologa. La mayor parte de los sistemas humanos de medicin se calculan en aos, para nuestros propsitos, incluso cmputos de edad como los relojes radiactivos, que son independientes de los ciclos anuales. Nuestra escala temporal en aos debe asignar fechas desde 0 en un momento concreto del tiempo. En el mundo cristiano se usa como tal, por convencin el nacimiento de Cristo, contndose los aos hacia atrs antes de cristo(AC) y hacia delante despus de Cristo(DC) o en latn Anno Domini-en el ao del seor-.En el mundo griego, el momento terico de partida era la celebracin de los primeros juegos olmpicos (fechados en el 776 AC del calendario cristiano) mientras que para los musulmanes el momento bsico fijado es la fecha de la salida del profeta de la Meca, la Hgira (en el ao 622 DC del calendario cristiano). El inicio del calendario Maya equivale al ao 3114 AC del calendario cristiano. Los cientficos que obtienen fechas por mtodos radiactivos y que quieren un sistema internacional independiente de cualquiera de los candelarios antes mencionados, han optado por contar los aos desde el presente (BP). Pero dado que los cientficos tambin necesitan un punto de partida estable, cuando usan BP quiere decir antes de 1950 (el ao aproximado en el que Lobby descubri el primer mtodo radiactivo, el radiocarbono). Por tanto, no hay duda de que hay que transformar cualquier fecha BP de los ltimos milenios al sistema AC/DC. Sin embargo para el periodo Paleoltico, los arquelogos utilizan indistintamente los trminos BP y haceaos, ya que una diferencia de 40 aos o ms resulta irrelevante. Para esta poca remota, los yacimientos o eventos se fechan, en el mejor de los casos, solo a unos pocos miles de aos de su fecha real.

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DATACIN RELATIVA. El primer paso, y en cierta medida el ms importante, en buena parte de la investigacin arqueolgica implica ordenar las cosas en secuencias. Los objetos a disponer secuencialmente pueden ser los depsitos arqueolgicos de una excavacin estratigrfica. O pueden ser artefactos como en una secuencia hipolgica. Los cambios climticos de la tierra tambin dan lugar a secuencias medioambientales locales, regionales y globales -la ms destacada es la secuencia de las fluctuaciones globales durante la Era Glaciar-todas ellas pueden ser utilizadas para la datacin relativa. ESTRATIGRAFA La estratigrafa es el estudio de la colocacin o deposicin de estratos o niveles (deposito) superpuestos. Desde el punto de vista de la datacin relativa, el principio fundamental es que el nivel inferior se deposito primero y , por tanto, antes que el superior. De esta forma, una sucesin de estratos proporciona una secuencia cronolgica relativa, desde los ms antiguos (abajo) a los ms modernos (arriba). Una excavacin estratigrfica de un yacimiento arqueolgico esta proyectada para obtener una secuencia de este tipo. Parte de este trabajo consiste si ha habido alguna alteracin natural o humana de los niveles desde su primera deposicin. Armado de una informacin estratigrfica cuidadosamente recogida, el arquelogo puede aspirar a construir una secuencia relativa fiable de la deposicin de los distintos estratos. Pero lo que queremos fechar en realidad no son tantos los propios depsitos o niveles como los materiales creados por el hombre que estn en ellos-y que ala larga nos revelaran actividades humanas del pasado en el yacimiento-.Aqu reside la importancia de la idea de asociacin. Cuando decimos que dos objetos fueron hallados en asociacin dentro del mismo deposito arqueolgico, queremos decir, por lo general, que quedaron sepultados ala vez. Una serie de estratos sellados proporcionan, de este modo una secuencia-y una secuencia relativa- de la poca en que quedaron enterrados los objetos asociados en esos depsitos. Hay comprender este concepto fundamental, por que si ms tarde se puede dar una fecha absoluta a alguno de estos objetos-pongamos por caso, un trozo de carbn vegetal, que pueden ser datados por radiocarbono- entonces seria posible asignar esa fecha absoluta no solo al carbn si no tambin al deposito sellado y a los dems objetos

ROMNICO/ ARTE BERO

asociados a l. Una serie de datos de este tipo, que proceden de niveles distintos, proporcionaran una cronologa absoluta para toda la secuencia. Esta interconexin de las secuencias estratigrfica con los mtodos de datacin absoluta es la que proporciona la base ms fiable para fechar los yacimientos y sus contenidos. SECUENCIAS TIPOLGICAS.

ARTEHISTORIA

La forma de un artefacto, como por ejemplo una vasija, puede definirse por sus atributos especficos de material, forma y decoracin. Varias vasijas con los mismos atributos constituyen un Tipo y la Tipologa agrupa a los artefactos en esos tipos. Hay dos conceptos nuevos que sirven de base a la idea de elaborar una datacin relativa mediante la tipologa. El primero es que los productos de un periodo y lugar determinado tienen un estilo reconocible: debido a su forma y decoracin distintivas son, en cierto sentido, caractersticos de la sociedad que los creo. El arquelogo a menudo puede reconocer y clasificar los artefactos segn su etilo y basndose en este, le asignan un lugar concreto dentro de una secuencia tipolgica. El segundo concepto es que ele cambio estilstico (de forma y decoracin) de los artefactos suelen ser bastante gradual y evolutivo( esta idea procede de la Teora de la evolucin de las especies, adoptada por los arquelogos en el S.XIX. El gran maestro del mtodo tipolgico fue el estudioso sueco del siglo XIX Oscar Montelius, que formulo cronologas relativas locales para muchas de las zonas de la Europa de la Edad del Bronce, haciendo usos de series completas de formas de tiles y armas de bronce. Estas secuencias regionales en la mayora de los casos pudieron ser confirmada, en la mayora de los casos mediante excavaciones estratigrfica en las que se redescubri que las formas ms simples eran en efecto las ms antiguas. Para muchos propsitos, sigue siendo cierto que el mejor modo de asignar una fecha relativa a un artefacto es compararlo con otro ya identificado dentro de un sistema tipolgico estable. En Europa esto es exacto por lo que respecta a los objetos de bronce, pero a nivel mundial, se aplica de un modo mucho ms general. En cuanto la Paleoltico, la primera datacin (relativa) aproximada de un estrato proceder a menudo de un examen de los tiles lticos encontrado en su interior: los Bifaces implican que es del Paleoltico inferior (o medio en menor medida), las lminas, del Paleoltico superior. Para los periodos posteriores, las tipologas cermicas suelen ser la piedra angular del sistema cronolgico. Si la asociamos a la secuencia estratigrfica de los depsitos que puede ser fechado por radiocarbono u otro mtodo absoluto, entonces se podrn asignar fechas absolutas en aos a los artefactos de las secuencias tipolgicas. Vale la pena destacar que los distintos tipos de artefactos cambian de estilo (decoracin y forma) a ritmos diferentes y, por lo tanto, las distinciones cronolgicas que indican varan. En general, la decoracin superficial de la cermica cambia ms rpidamente que la forma y constituye, por lo tanto, el atributo cronolgicamente ms sensible para utilizar en una secuencia tipolgica. La forma de una vasija o recipiente puede, en cualquier caso, sufrir con ms fuerza las influencias de una necesidad practica, como el almacenaje de agua, que no tiene por que alterarse en miles de aos. Otros artefactos, como las armas o utensilios de metal, pueden variar en su estilo con gran rapidez y por lo tanto, resultan tiles como indicadores cronolgicos. Por el contrario, la forma de los instrumentos lticos, como los bifaces suelen cambiar con gran lentitud y, en consecuencia, raras veces es un indicador sensible del paso del tiempo. SERIACIN Se ha utilizado dos versiones de esta tcnica: la seriacin contextual y la seriacin de frecuencia. SERACIN CONTEXTUAL: aqu, lo que determina la seriacin es la duracin de los distintos estilos artefactuales (forma y decoracin). SERACIN DE FRECUENCIA: se apoya principalmente en la abundancia, o frecuencia, proporcional de un estilo cermico. Sin embargo hay que tener presente que la seriacin no nos dice por si sola que extremo de una secuencia dada es el inicial y cual es el final, la cronologa real se ha de determinar `por otros medios, como sus conexiones con la secuencias estratigrfica ya mencionadas. CLIMA Y CRONOLGIA Existe una categora de secuencia muy importante, basada en los cambios climticos de la tierra, y que ha demostrado su utilidad en la datacin relativa a escala local, regional e incluso global. Tambin se puede fechar algunas de estas secuencias medioambientales con varios mtodos absolutos. CRONOLOGA DEL PLEISTOCENO La idea de la existencia de una gran era glaciar (pleistoceno) que se produjo en el pasado lejano nos ha acompaado desde el SXIX. A medida que las temperaturas descendan, las capas de hielo -o glaciares-se extendieron, cubriendo grandes reas de la superficie terrestre y haciendo descender el nivel del mar en todo el planeta. Los primeros gelogos y paleoclimatlogos que estudiaron los depsitos geolgicos se dieron cuenta enseguida de que la Era Glaciar no era una etapa larga e interrumpida de clima fro. En vez de ello observaron lo que se conoce como las cuatros glaciaciones principales, denominadas, de la ms antigua a la ms reciente Gnz, Mindel, Riss y Wrm(en Europa).Interrumpiendo estos periodos fros hubo intervalos conocidos como

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Interglaciares las fluctuaciones ms pequeas dentro de esas fases principales se les llamo Estadiales o Interestadiales. Hasta la aparicin, tras la Segunda Guerra Mundial, de los mtodos de dotacin absoluta, los arquelogos dependieron en gran medida, para la datacin del largo periodo Paleoltico, de tentativas de correlacionar los yacimientos arqueolgicos y sus secuencias glaciares. Lejos de los mantos de hielo, como en frica, se hicieron esfuerzos enrgicos para vincular los yacimientos a las fluctuaciones de las precipitaciones (Pluviales e nterpluviales). En las ltimas dcadas, sin embargo, los cientficos han llegado a reconocer que las fluctuaciones climticas de la Era Glaciar fueron mucho ms complejas de los que se crey en un principio. Los arquelogos ya no confan en los complicados avances glaciares y los rechazan como base para la datacin del Paleoltico. Sin embargo, las fluctuaciones climticas del Pleistoceno y el Holoceno, registrados en las columnas de sedimentos marinos, las columnas de hielo y los sedimentos que contienen polen, han demostrado tener un valor considerable por lo que respecta a la datacin. COLUMNAS DE SEDIMENTOS MARINOS Y COLUMNAS DE HIELO Las columnas de sedimentos marinos, extrados del lecho ocenico, proporcionan en la actualidad el registro ms coherente de los cambios climticos a escala mundial. Estas columnas contienen conchas de microorganismos marinos conocidos como Foraminferos, depositados en el fondo ocenico debido al avance lento y progresivo de la sedimentacin. Las variaciones de la proporcin de dos istopos de oxigeno en el carbonato clcico de esas conchas constituyen un indicador sensible de la temperatura del mar en la poca en que vivan esos organismos. Hoy en da tenemos una secuencia exacta de de las temperaturas, que se remontan a 2,3 millones de aos y que reflejan el cambio climtico a escala global. COLUMNAS DE HIELO Al igual que las columnas de sedimentos marinos, las muestras extradas del hielo polar rtico y Atlntico han sido utilizadas para generar secuencias impresionantes que revelan las oscilaciones climticas. Una vez ms, resultan ms tiles para reconstruir el entorno de la antigedad, pero tambin son aplicable ala datacin. Los niveles de hielo compactados forman depsitos anuales para los ltimos 2000-3000 aos, que pueden ser cuantificados, proporcionando as una cronologa absoluta para esta fase de la secuencia. Sin embargo para periodos anteriores-y a mayores profundidades-la estratificacin anual ya no resulta visible y la datacin de las columnas de hielo es mucho menos precisa. DATACIN POLNICA Todas las plantas con flores producen unos granos casi indestructibles llamados polen, y su conservacin en turberas y sedimentos lacustre han permitido que los expertos en polen (Palinlogos) elaboren secuencias detallada de la vegetacin y el clima del pasado. Estas secuencias son de gran ayuda para comprender el medioambiente antiguo. Pero tambin han sido importantes- y hasta cierto modo aun lo son-como mtodos de datacin relativas. Las secuencias polinolgicas ms conocidas son las que se elaboraron para el Holoceno(Periodo Postglaciar) de la Europa septentrional, en la que una sucesin detallada de las llamadas Zonas Polnicas abarca los ltimos 10000 aos. El estudio de las muestras de polen procedentes de un yacimiento concreto puede, a menudo, incluirlo en una secuencia de zonas polnicas ms amplias y asignarle as una fecha relativa. Sin embargo, es importante recordar que las zonas polnicas no son uniformes en reas extensas. DATACIN FAUNSTICA Existe otro mtodo de datacin relativa aplicable al Pleistoceno, aunque no se basa en los procesos sedimentarios sobre los que se apoyan los mtodos ya expuestos. Es la antigua de la datacin faunstica, basada en el hecho de que muchas especies de mamferos han evolucionado considerablemente en los ltimos millones de aos, surgiendo formas nuevas y extinguindose los antiguos. Se han hecho esquemas de los cambios de dichas especies para elaborar una secuencia aproximada, por ejemplo de elefantes o de suidos. En teora, si se encuentra una secuencia de la especie porcina similar en dos yacimientos diferentes se les puede asignar la misma edad relativa. En la practica, el mtodo es muy impreciso por diversas razones, entre las que esta el hecho de que las especies extinguidas en un rea pueden haber seguido existiendo durante mucho tiempo en otra. DATACIN ABSOLUTA A pesar de la gran utilidad de los mtodos de datacin relativa, los arquelogos quieren saber, fundamentalmente cuantos aos calendaricos tienen las secuencias, yacimientos y artefactos. Para conseguirlo tienen que utilizar los mtodos de datacin absoluta, desde los mtodos histricos tradicionales hasta aquellos que se basan en la gran diversidad de tcnicas cientficas modernas de que disponemos en la actualidad. CALENDARIOS Y CRONOLOGAS HISTRICAS

Hasta la aparicin de las primeras tcnicas cientficas de datacin, la datacin arqueolgica dependa casi por completo de los mtodos histricos. Es decir, se basaba en las conexiones arqueolgicas con las cronologas y calendarios que haban establecido las propias gentes de pocas anteriores. Este mtodo de datacin todava resulta de gran valor hoy. Los arquelogos deben tener en cuenta tres aspectos importantes cuando trabajan con cronologas histricas antiguas. En primer lugar, el sistema cronolgico exige una reconstruccin muy cuidados a y cualquier lista de dirigentes o reyes ha de ser razonablemente completa. En segundo lugar, la lista de reyes, aunque registre de forma fidedigna el numero de aos de cada reinado, todava tiene que ser relaciona con nuestro propio calendario, si no se quedara en una simple cronologa flotante.Y en tercer lugar, los artefactos, estructuras o construcciones a fechar de un yacimiento concreto han de ser vinculadas con la cronologa histrica, quizs mediante su asociacin con alguna inscripcin que mencione al dirigente del momento. Las cronologas Egipcias y Maya ilustran bien estos aspectos. EL MANEJO DE UNA CRONOLOGA HISTRICA Resulta relativamente fcil para la arqueologa el utilizar una cronologa histrica cuando se localizan artefactos abundantes que pueden ser relacionados fcilmente con ella. Los artefactos vinculados a las construcciones pueden datarse sucesivamente, por ejemplo, si se ha elaborado una tipologa de cermica, el hallazgo de tipos cermicos conocidos en contextos datados histricamente permite fechar la propia tipologa. Los contextos y edificaciones pueden ser datados con bastante aproximacin gracias ala aparicin de tipos similares de vasijas. Algunas veces, los propios artefactos llevan fechas, o nombres de dirigentes que pueden ser datados. Para los periodos Romanos y Medieval en Europa, las monedas, ofrecen una oportunidad similar, ya que suelen llevar el nombre del gobernante que las emiti, y las inscripciones y archivos, por su parte permiten normalmente datar a ste. Asignar una fecha a una moneda o un artefacto no es lo mismo que datar el contexto en el que ha aparecido. La fecha de la moneda indica el ao en que se fabrico. Su inclusin en un deposito sellado solo establece un terminus post quem (fecha mxima), en otras palabras, el deposito no puede ser anterior ala fecha de la moneda, pero podra ser posterior a ella. Una cronologa histrica firme de un pas puede ser empleada para fechar acontecimientos de territorios vecinos y de otros ms lejanos que carezcan de registros histricos propios, pero que son mencionados en los textos de las naciones con escrituras. De modo similar, los arquelogos pueden recurrir a las exportaciones e importaciones de objetos para ampliar los vnculos cronolgicos mediante una cronologa comparada. La datacin por mtodos histricos sigue siendo el procedimiento ms importante para el arquelogo en aquellos pases con un calendario fiable respaldado por un nivel de alfabetizacin importante. All donde existan serias dudas respecto al calendario o a su correlacin con el sistema cronolgico actual, las correspondencias pueden comprobarse a menudo, al menos a grandes rasgos, mediante los mtodos de datacin absoluta. Sin embargo, fuera de los territorios histricos y con escritura, la cronologa comparada y las comparaciones tipologcas generales han sido sustituidas casi por completo por los mtodos de datacin con una base cientfica. En la actualidad, pueden asignarse fechas absolutas a todas las culturas del mundo. CICLOS ANUALES: VARVAS Y ANILLOS DE CRECIMIENTO DE LOS RBOLES Antes de la aparicin de los mtodos radiactivos, tras la Segunda Guerra Mundial, el recuento de las varvas y de los anillos de crecimientos de os rboles eran los mtodos de datacin absolutas ms precisos, aunque solo en dos las regiones del planeta, Escandinavia para las varvas y el suroeste americano para los anillos. Hoy en da, mientras que las varvas signen siendo de usos restringido, los anillos de crecimiento han llegado a rivalizar con el radiocarbono como el mtodo de datacin ms importante para los ltimos milenios en muchas zonas de Europa, Norteamrica y Japn gracias a una esmerada labor cientfica. Cualquier mtodo de datacin absoluta depende de la existencia de un proceso regular en el tiempo. El ms obvio es el sistema mediante el cual organizamos nuestro calendario actual: la traslacin de la tierra del sol una vez al ao. Debido a que este ciclo anual produce fluctuaciones peridicas regulares en el clima, tiene un impacto sobre los rasgos medioambientales que, en ciertos casos, pueden ser medidos para crear una cronologa. La evidencia de estas fluctuaciones anuales es muy diversa, en las tierras que bordean las regiones polares, la fusin de las capas de hielo cada ao, cuando suben las temperaturas, lleva a la formacin de depsitos anuales de sedimentos, llamados varvas, que pueden ser contados. El crecimiento de la mayor parte de las especies vegetales vara anualmente, lo que hace posible el principio de la datacin por los anillos de crecimientos de los rboles (dendrocronologa). Al igual que sucede con la lista de los reyes histricos, y por lo que respecta a la datacin absoluta, las secuencias han de ser linea l(sin lagunas), conectando en algn modo con la poca actual y siendo susceptible de ser relacionada con las estructuras o artefactos que queremos fechar en realidad. Las varvas y los anillos de crecimiento de los rboles pueden ser contados para generar series ininterrumpidas que se remontan a muchos miles de aos atrs. VARVAS

En 1878, el gelogo sueco barn Gerard de Beer observo que ciertos depsitos de arcilla se estratificaban de un modo uniforme. Se dio cuenta de que estos estratos(varvas en sueco) se haban depositado en lagos en torno a los mrgenes de los glaciares escandinavos, debido ala fusin anual de las capas de hielo, que haban ido retrocediendo regularmente desde final del Pleistoceno, o ultima Era Glaciar. El grosor de los niveles variaba de ao en ao, producindose un estrato grueso en un ao calido, con el aumento de la fusin glaciar, y un nivel fino bajo condiciones ms fras. Midiendo los espesores sucesivos de una secuencia completa y, comparando el modelo con las varvas de reas prximas, se demostr que era posible vincular secuencias prolongadas entre si. Este fue el primer mtodo geocronolgico que se descubri. Se hallaron depsitos considerables que representaban miles de aos y que se extendan (cuando se encadenaban)desde la poca actual hasta el inicio del retroceso de las capas de hielo glaciar en Escandinavia, hace unos 12000 aos. En cuanto alas aplicaciones arqueolgicas directas, la datacin radiocarbnica y el trabajo con los anillos de los rboles resultan, por lo general, mucho ms tiles. DATACIN POR LA DENDROCRONOLOGA Hoy en da la dendrocronologa tiene dos usos arqueolgicos distintos:1) como un medio fructfero de calibrar y corregir las fechas radiocarbnicas y 2) como un mtodo independiente de datacin absoluta por derecho propio. BASE DEL MTODO La mayora de los rboles producen un nuevo anillo de madera cada ao y esos crculos de crecimientos pueden verse con facilidad en un corte transversal del tronco de un rbol talado. Estos anillos no tiene el mismo grosor , en cada rbol variaran por dos razones: primera, los anillos se hacen ms estrechos a medida que aumenta la edad del rbol, segunda el crecimiento total del mismo cada ao sufre las fluctuaciones del clima. En regiones ridas, unas precipitaciones por encima de la media durante un ao, pueden producir un anillo anula particularmente grueso. En zonas ms templadas, la luz del sol y la temperatura pueden ser ms decisivas que la lluvia, ala hora de afectar al crecimiento de los rboles. Aqu un enfriamiento de repentino en primavera puede dar lugar a un anillo estrecho. Los dendrocronlogos miden y combinan estros anillos y crean un diagrama que indica el grosor de los anillos sucesivos de un rbol en concreto. Los rboles de la misma especie, que crecen en la misma zona presentan, por lo general, el mismo patrn de anillos, de forma que se pueden comparar, la secuencia de crecimiento de troncos cada vez ms antiguos, para elaborar una cronologa de la zona. Los dendrocronlogos pueden producir una secuencia continua y prolongada que se remonte desde la actualidad a cientos e incluso miles de aos atrs y mediante la comparacin de las secuencias de anillos de rboles vivos de distinta edad, as como de troncos ms viejos. De esta forma, cuando se halla un tronco de la misma especie seria posible equiparar una serie de anillos de crecimiento de, digamos 100 aos, al tramo de 100 aos correspondiente a la secuencia o cronologa directora. As, puede fecharse, por lo general, en el momento de derribo de ese trozo de madera con un margen de error de un ao.

APLICACIONES:1)LAS SERIES DIRECTORAS Y EL RADIOCARBONO. Quizs la mayor contribucin a la dendrocronologa a la datacin arqueolgica haya sido el establecimiento de secuencias prolongadas de anillos de crecimiento, con la que ha sido posible contrastar y calibrar las fechas radiocarbnicas.

APLICACIONES:2)LA DATACIN DENDROCRONOLGICA DIRECTA. Donde las gentes del pasado utilizaron troncos de una especie que forma parte de alguna de las series dendrocronolgicas actuales, como el roble, se puede obtener una fecha absoluta til para la arqueologa comparando la madera conservada con la secuencia directora. Esto es posible hoy en muchas partes del mundo ms all de los trpicos. Los resultados son impresionantes en el suroeste americano, dond3e la tcnica se aplica desde hace tiempo y la madera se conserva en buen estado. En la Europa central y occidental, las series directoras sobre el roble permiten, en la actualidad una datacin igual de precisa del desarrollo de los Palafitos del Neoltico y la Edad del Bronce. En ocasiones, las cronologas locales siguen siendo flotantes-sus series limitadas no han sido asociadas a la secuencia directora principal. LIMITACIONES. A diferencia del radiocarbono, la dendrocronologa no es un mtodo de datacin universal debido a dos factores bsicos: 1) Slo es aplicable a rboles de regiones exteriores a los trpicos, donde los marcados contrastes estacionales producen anillos anuales bien definidos. 2) Para una datacin dendrocronolgica directa se limita a la madera de aquellas especies: a)que haya proporcionado una serie directora que se remonte hacia otras desde la actualidad, y b)que la gente haya utilizado

realmente en le pasado.

Adems, hay que tener en cuenta problemas importantes de interpretacin. Una fecha dendrocronolgica se refiere al momento de tala de un rbol. Este se determina comparando los anillos exteriores (la albura) con una secuencia regional. Donde haya desaparecido toda o la mayor parte de la albura, no se podr identificar la fecha de tala. Pero incluso disponiendo de una fecha precisa, el arquelogo tiene que determinar-basndose en el contexto y en los procesos postdeposicionales-cuanto tiempo tardo la madera en pasar a formar parte del depsito arqueolgico. Pese a estas reservas, la dendrocronologa parece que se convertir en la tcnica de datacin ms importante, junto con el radiocarbono, para los ltimos 8000 aos, en las zonas ridas y templadas.

RELOJES RADIACTIVOS Muchos de los avances ms importantes en la datacin absoluta, desde la Segunda Guerra Mundial, proceden del empleo de relojes radiactivos basados en un fenmeno regular y muy difundido en la naturaleza, la desintegracin radiactiva. El ms popular de estos mtodos es el radiocarbono, que constituye hoy en da la principal herramienta de datacin para los ltimos 50000 aos, aproximadamente. La termoluminiscencia(TL), una tcnica de datacin que se basa indirectamente en la desintegracin radiactiva, coincide con el radiocarbono en el periodo de tiempo para el que resulta til, aunque tiene potencial para datar pocas anteriores-como la resonancia electrnica del spin, una tcnica relacionada con la TL-.Sin embargo, el potasio-argn, la datacin por las series de uranio y la datacin por las huellas de fisin son los principales mtodos radiactivos para los periodos anteriores al que abarca el radiocarbono. LA DATACIN RADICARBNICA En 1949, el qumico norteamericano Willard Libby publico las primeras fechas radicarbnicas. Durante la Segunda Guerra Mundial haba sido uno de los cientficos que estudiaban la radiacin csmica, las partculas subatmicas que bombardean la tierra constantemente, produciendo electrones de alta energa. Estos neutrones reaccionan con los tomos de nitrgeno de la atmsfera para producir tomos de carbono-14(C14)o radiocarbono, que es inestable debido a la presencia de ocho neutrones en el ncleo en lugar de los seis habituales en el carbono corriente(C12).Esta inestabilidad da lugar a su desintegracin radiactiva a un ritmo constante. Libby calculo que la mitad del C14 de cualquier muestra tardaba 5568 aos en desintegrarse-su vida media-aunque investigaciones ms recientes indican que la cifra ms exacta es de 5730 aos(por coherencia, los laboratorios utilizan todava los 5568 para la vida media, la diferencia no importa demasiado ahora que se tiene una escala temporal radicarbnica corregida. Lobby se dio cuenta de la desintegracin del radiocarbono a un ritmo constante se equilibrara debido a su produccin continua por la radiacin csmica y que, por tanto, la proporcin de C14 de la atmsfera seguira siendo la misma a lo largo del tiempo. Adems, esta concentracin atmosfrica estable de radiocarbono se transmite a los seres vivos a travs de dixido de carbono. Las plantas lo absorben durante la fotosntesis y son consumidos por los seres herbvoros que, a su vez, son devorados por los animales carnvoros. Solo cuando muere una planta o un animal cesa la absorcin de C14 y su concentracin comienza a descender debido ala desintegracin radiactiva. De ese modo, Lobby comprendi que, conociendo el ritmo de desintegracin, o vida media del C14, se poda calcular la edad de una planta o tejido animal muerto midiendo la cantidad de radiocarbono que quedara en una muestra. El gran logro prctico de Lobby consisti en disear un mtodo preciso de medicin. Libby descubri que cada tomo de C14 se desintegra emitiendo partculas beta y consigui medir estas emisiones utilizando un contador Geiger. Esta es la base del mtodo convencional aplicado aun hoy, por muchos laboratorios del radiocarbono. Las muestras suelen consistir en materiales orgnicos hallados en yacimientos arqueolgicos, como carbn vegetal, madera, semillas y otros restos de plantas, y huesos humanos o animales. La medicin exacta de la actividad del C14 en una muestra es perjudicada por los errores de recuentos, la radiacin csmica de fondo y otros factores que aportan incertidumbre a los clculos. Esto significa que las fechas radicarbonicas van acompaadas inevitablemente de una tasa de error probable: la expresin +-(desviacin tpica) inherente a toda fecha de radiocarbono. Varios laboratorios han adoptado ahora un mtodo ms radical, la espectrometra del acelerador de partculas (AMS) que requiere muestras muy pequeas. Adems el lapso de tiempo fechable por radiocarbono puede aumentar, tericamente, de 50000 a 80000 aos utilizando la AMS. LA CORRECCIN DE FECHAS RADIOCARBNICAS Uno de los principios bsicos del mtodo radiocarbnico ha resultado no ser demasiado correcto. Libby dio por sentado que la concentracin de C14 en la atmsfera haba permanecido constante a lo largo del tiempo; pero hoy sabemos que ha variado, debido en gran parte a los cambios del campo magntico terrestre, mtodo que demostr la inexactitud-la dendrocronologa- tambin ha proporcionado los medios para corregir o calibrar las fechas radiocarbnicas. Las fechas de radiocarbono obtenidas a partir de los anillos de los rboles demuestran que antes del 1000AC,

aproximadamente, las fechas expresadas en aos radiocarbnicos son cada vez ms jvenes en relacin con los aos calendaricos reales. En otras palabras, antes del 1000AC, los rboles (y todos los seres vivos) estaban expuestos a concentraciones mayores de C14 de la atmsfera de la que estn en la actualidad. Mediante la obtencin sistemticas de fechas de radiocarbono a partir de largas series directoras del pino arista y del roble, los cientficos han sido capaces de comparar las edades radiocarbnicas con las de los anillos de crecimiento (en aos calendricos) para elaborar curvas de calibracin que se remontan al ao 7000 AC aproximadamente. En principio esta permite a los arquelogos corregir una fecha radiocarbnica mediante su correlacin con una fecha calendarica. Muy a grandes rasgos, las edades radiocarbnicas difieran cada vez ms de las edades reales antes del 1000 AC, de forma que para el 5000 AC, en aos calendaricos, la edad radiocarbnica es 900 aos ms joven. Este retroceso en muchas fechas es lo que ha dado lugar a la Segunda Revolucin Radiocarbnica. CONTAMINACIN E INTERPRETACIN DE MUESTRAS RADIOCARBNICAS Aunque las fechas de radiocarbono tienen ciertos mrgenes inevitables de error intrnsecos al sistema, es probable que los clculos errneos procedan de un muestreo mal hecho y de una interpretacin incorrecta por parte del arquelogo, as como de unos procedimientos de laboratorio inadecuados. Las principales causas de error en el campo son las siguientes: 1. La contaminacin antes del muestreo. Los problemas de contaminacin de la muestra en el terreno pueden ser serios. Por ejemplo, el agua del suelo de un yacimiento anegado puede disolver los materiales los materiales orgnicos y tambin depositarlos, cambiando de ese modo su composicin isotpica. Aunque estos problemas pueden atajarse en el laboratorio 2. La contaminacin durante o despus del muestreo. Todas las muestras radiocarbnicas debern ser cerradas hermticamente dentro de un envase limpio, como una bolsa de plstico, en el momento de su recogida. Debern ser etiquetadas detalladamente en la parte exterior del recipiente. Pero las muestras de carbn o madera que puedan conservar alguna estructura de anillos de crecimiento deberan ser almacenadas en un recipiente slido. Sin embargo no siempre se puede evitar las races modernas o la tierra: en ese caso, es mejor incluirlas, junto con una nota para el laboratorio, donde se puede resolver el problema. No es raro encontrarse un mantillo verde en las bolsas de muestra de algunos proyectos. Indica automticamente la contaminacin de la misma. 3. El contexto de deposicin. La mayora de los errores en la datacin radiocarbnica surgen porque el excavador no ha comprendido por completo los procesos postdeposicionales del contexto en cuestin. La primera norma de la datacin radiocarbnica debe ser que el excavador no someta una muestra a datacin a no ser que este seguro de su contexto arqueolgico. 4. La fecha del contexto. Se supone demasiadas veces que una datacin radiocarbnica proporciona un calculo directo de la fecha del contexto donde esta se halla. Una estrategia de muestreo recordara el acertado dicho de que una sola fecha no fecha: se necesitan varias. El mejor procedimiento de datacin consiste en trabajar con una secuencia relativa interna. APLICACIONES: EL IMPACTO DE LA DATACIN RADIOCARBNICA En arqueologa, el radiocarbono ha proporcionado, sin duda, el mtodo ms til par hallar una respuesta. a mayor ventaja es que puede ser utilizado en cualquier parte y en cualquier clima, mientras halla material de origen orgnico. dems puede trasladarnos 50000 aos atrs, y potencialmente hasta 80000 aos utilizando la tcnica de la espectrometra del acelerador de partculas(AMS), aunque lo que respecta al otro extremo de la escala temporal, es demasiado impreciso para ser til en los 400 aos del pasado ms reciente. LA DATACIN POR TERMOLUMINISCENCIA La termoluminiscencia tiene dos ventajas sobre el radiocarbono: puede fechar cermica, el material inorgnico ms abundante en los yacimientos arqueolgicos de los ltimos 10000 aos; y puede, en principio, fechar materiales inorgnicos (como el silex quemado) de hasta 50000-80000 aos de antigedad, el limite del radiocarbono. Pero la TL es menos precisa que el radiocarbono en la exactitud de sus fechas. BASE DEL MTODO Los materiales con una estructura cristalina, como la cermica (alfarera y terracota), contienen pequeas cantidades de elementos radiactivos, sobre todo de uranio, torio y potasio radiactivo. Estos se desintegran a un ritmo constante y conocido, emitiendo radiaciones alfa, beta y gamma que bombardean la estructura cristalina y desplazan a os electrones, que quedan atrapados entonces en grietas de la retcula cristalina. A medida que pasa el tiempo, quedan aprisionados cada vez ms electrones. Solo cuando se calienta el material a 500 C o ms, pueden escapar los electrones retenidos, reajustando el reloj a cero y, mientras lo hacen, emiten una luz conocida como termoluminiscencia. En el caso de la cermica, el reloj de la TL se habr puesto a cero cuando fue cocida. Midiendo la cantidad de TL emitida al calentar una muestra a 500 C o ms, se puede calcular la edad del objeto desde su primera coccin. Para dar con la fecha, hay que medir el contenido radiactivo de la muestra. Adems hay que establecer la capacidad de atrapar electrones en la misma, sometindola en le laboratorio a una dosis de radiacin conocida,

calentndola a unos 500 C y midiendo entonces la emisin de TL. APLICACIONES El desarrollo del mtodo de la TL tiene un potencial incluso mayor para fechar artefactos elaborados hace ms de 50000n aos (ms all del limite bsico del radiocarbono).En esta poca tan antigua no aparece cermica ni hay artefactos de arcilla cocida. Pero el mtodo se puede aplicar a los materiales lticos con una estructura cristalina, siempre que fueran calentados, en el momento de su elaboracin, a una temperatura en torno a los 500 C. De esta forma la piedra emite TL geolgica y el reloj se ajusta a cero. Por consiguiente, la medicin de su edad en TL fecha en realidad su uso arqueolgico. En la prctica, el silex quemado ha resultado ser un material muy esclarecedor. Adems del material ltico calentado en pocas pasadas, se pueden obtener fechas TL a partir de los sedimentos y los depsitos de carbonato clcico de las cuevas (p.ej.,las estalagmitas y los travertinos), con la que se asocian los artefactos. En cuanto a los sedimentos, el reloj de la TL se pone a cero al blanquearse con la luz en el momento en el que se depositan. Por lo que respecta al carbonato clcico, la TL se empieza a acumular desde el instante en que el carbonato disuelto cristaliza para formar depsito. Tambin existe una aplicacin especial de la datacin por TL: la identificacin de objetos falsos de cermica y terracota. LA RESONANCIA ELECTRNICA DEL SPIN

Permite contar los electrones atrapados en un hueso o en una concha sin el calentamiento que precisa la termoluminiscencia. Como en la TL, el nmero de electrones atrapados indica la edad del ejemplar. En el nuevo mtodo, el objeto a datar se coloca dentro de un fuerte campo magntico. La energa absorbida por el objeto a medida que vara la fuerza del campo magntico proporciona un espectro a partir del cual se puede contar la cantidad de electrones atrapados. Este mtodo tiene la ventaja sobre la TL que no es destructivo. Tambin necesita solo muestras muy pequeas de menos de 1 g. Por otra parte, es menos sensible que la TL y no tan asequible. LA DATACIN MEDIANTE POTASIO-ARGN Los gelogos utilizan el mtodo del potasio-argn (K-Ar) para fechar rocas de cientos e incluso miles de millones de aos. Tambin es una de las tcnicas ms adecuadas para la datacin de yacimientos del hombre primitivo (homnido) de frica. Se limita a las rocas volcnicas con una antigedad no menor de, aproximadamente, 100000 aos. BASE DEL MTODO La datacin mediante el potasio-argn, como la radiocarbnica, se basa en el principio de la desintegracin radiactiva: en este caso, la lenta transformacin del istopo radiactivo potasio-40(K40) en el gas inerte argn40(Ar40) dentro de las rocas volcnicas. Conociendo el ritmo de descomposicin del k40 su vida media ronda los1300 millones de aos- la medicin de la cantidad de Ar40 contenido en una muestra de roca de 10 g proporciona un calculo de la fecha de formacin de la roca. Como en todos los mtodos radiactivos, es importante saber con claridad que es lo que pone el reloj radiactivo a cero. En este caso, es la formacin de la roca durante la actividad volcnica, que expulsa cualquier partcula de argn que hubiera antes. Las fechas obtenidas en el laboratorio, son, en realidad, fechas geolgicas de muestras de rocas. Felizmente, algunas de las zonas ms importantes para el estudio del Paleoltico Inferior, como el Rift Valley del frica Oriental, son zonas de gran actividad volcnica. Esto significa que los restos arqueolgicos estn situados muchas veces en estratos geolgicos formados por la accin volcnica y ello los hace idneos para la datacin mediante le K-Ar. Adems estn cubiertos muchas veces por rocas volcnicas similares, de forma que las fechas de estos dos niveles geolgicos dan lugar a un sndwich cronolgico, entre cuyas rebanadas se sitan los depsitos geolgicos. LIMITACIONES Los resultados de la datacin mediante K-Ar van acompaados, por lo general, por un margen de error, como en el caso de otros mtodos basados en la radioactividad. Las limitaciones ms importantes de esta tcnica son que solo se puede utilizar para fechar yacimientos sepultados por coladas volcnicas y que no es posible casi nunca conseguir una precisin mayor del +-10%.La datacin mediante potasio-argn, sin embargo, ha demostrado ser una herramienta clave en zonas donde aparecen materiales volcnicos apropiados. LA DATACIN MEDIANTE LAS SERIES DE URANIO ste es un mtodo basado en la desintegracin radiactiva de los istopos del uranio. Ha resultado ser especialmente til para el periodo 500000-50000 BP, que cae fuera del mbito del radiocarbono. En Europa donde hay escasas rocas volcnicas adecuadas para la datacin por la tcnica del potasio- argn, las series de uranio(series-U) pueden ser el mejor mtodo de aclarar cuando fue ocupado un yacimiento por el hombre primitivo.

BASE DEL MTODO Hay dos istopos radiactivos del uranio (U238 Y U235) que se desintegran gradualmente en elementos hijos. Dos de estos, el torio (Th230, tambin llamadoionio) y el protactinio (Pa231), tambin se descomponen, con vidas medias tiles para la datacin. El aspecto esencial es que los istopospadres del uranio son solubles al agua, mientras que los hijos no. Esto quiere decir, por ejemplo, que en el agua que se filtra en las cuevas de caliza, solo aparecen los istopos de uranio. Sin embargo, una vez que esas aguas se precipitan para formar carbonato clcico en las paredes y en los suelos de las cueva (suele llamarse travertino a este material), el reloj radiactivo empieza a funcionar debido a que los productos hijos estn atrapados en el travertino junto con los istopos padres. Cuanta mayor sea la cantidad existente de productos subsidiarios en relacin ala de los istopos de uranio, mayor ser la edad del travertino. Son necesarios unos 100 g de carbonato clcico para una datacin satisfactoria. APLICACIONES Y LMITES El mtodo se utiliza para fechar rocas con un alto contenido en carbonato clcico. Como el hombre primitivo utilizo las grutas y los abrigos como refugio, los artefactos y huesos quedaron incrustados a menudo en una capa de carbonato clcico o en otro tipo de sedimento entre dos niveles de depsitos calcreos. La dificultad de determinar el orden correcto de deposicin en una cueva es una de las razones por la que el mtodo de las series-U tiende a dar resultados ambiguos. Por este y otros motivos, hay que muestrear varios niveles de depsitos en una cueva y examinar meticulosamente su origen geolgico. Donde sea posible, debern aplicarse mtodos alternativos par comprobar los resultados. LA DATACIN DE HUELLAS DE FISIN ste es otro mtodo basado en el funcionamiento de un reloj radiactivo, En esta ocasin, en la fisin espontnea de un istopo del uranio (U238) existente en gran cantidad de rocas y minerales, en la obsidiana y otros cristales volcnicos, en los meteoritos vtreos (tectitas), en los vidrios manufacturados y en las inclusiones minerales de la cermica. Al igual que la datacin mediante potasio-argn con cuyo alcance temporal coincide- el mtodo proporciona fechas tiles a partir de rocas adecuadas que contengan o estn prximas a restos arqueolgicos. BASES DEL MTODO Adems de desintegrarse de forma natural hasta convertirse en un istopo estable del plomo, a veces el U238 tambin se divide en dos mitades. Durante este proceso de fisin espontnea, ambas mitades se mueven independientemente a gran velocidad, detectndose solo tras causar grandes daos alas estructuras a lo largo de su trayectoria. En los materiales que contiene U238, como los cristales naturales este dao se registra en forma de trayectorias llamadas huellas de fisin. Las huellas se cuentan con un microscopio ptico despus de tratar con asido la superficie pulida del cristal para mejorar la visibilidad. La cantidad de uranio existente en la muestra se determina luego mediante el recuento de un segundo grupo de de huellas creadas por la fisin, provocada artificialmente, de los tomos de U235.(Se conoce el porcentaje de U235 respecto a U238, de forma que el segundo recuento calcula indirectamente la cantidad de U238 presente).Conociendo el ritmo de fisin del U238, se llega a una fecha- el momento en el que el reloj se puso a cero- al comparar el numero de huellas producidas espontneamente con la cantidad de U238 de la muestra. El reloj radiactivo se pone a cero cuando se forma el mineral o el cristal, bien en la naturaleza (como la obsidiana o la tactitas) o en el momento de su fabricacin (como el vidrio artificial). APLICACIONES Y LMITES La tcnica de las huellas de fisin es la ms til para los yacimientos paleolticos de mayor antigedad, especialmente donde non se puede aplicar el mtodo del potasio-argn. Incluso donde si es posible, las huellas de fision proporcionan una confirmacin independientemente de los resultados del primero. La tcnica de las huellas de fisin es ms fcil de aplicar en los materiales de origen natural como la piedra pmez y la obsidiana, aunque tambin puede datarse de este modo los elementos contenidos en otras formaciones rocosas. El mbito temporal que puede alcanzar es considerable, por lo general, el mtodo se aplica a muestras geolgicas que superan los 300000 aos de antigedad. En los materiales ms recientes, el mtodo es demasiado lento para ser rentable. En condiciones favorables, el error inherente al mtodo es del orden del +- 10%(una desviacin tpica), siempre que se haya contado al menos 100 huellas. MTODOS RELATIVOS CALIBRADOS La desintegracin radiactiva es el nico proceso temporal totalmente regular que se conoce, no sufre la influencia de la temperatura o de otras condiciones medioambientales. Sin embargo existen otros procesos naturales que, aunque no son completamente uniformes, son lo bastante estables a lo largo del tiempo como par ser de utilidad para los arquelogos. Los procesos que constituyen la base de las tres primeras tcnicas que se describen ms

adelante no se calibran en aos de forma natural, pero, en principio, pueden producir fechas absolutas si se consigue calcular independientemente el ritmo de cambio inherente al proceso por medio de alguno de los mtodos de algunos de los mtodos absolutos ya expuestos. LA HIDRATACIN DE LA OBSIDIANA BASE DEL MTODO Y LIMITACIONES Se basa en el principio de que cuando la obsidiana (un vidrio volcnico utilizado a menudo de forma bastante similar al silex para la fabricacin de tiles) se rompe, comienza a absorber el agua que la rodea para formar una capa de hidratacin que se puede medir en el laboratorio. Observando con un microscopio ptico la seccin de una lamina o lasca de obsidiana, la capa aparece como una zona distinta de la superficie. Su grosor aumenta con el tiempo. Si el grosor de la capa se incrementa de modo uniforme, entonces, suponiendo que conozcamos la tasa de crecimiento y el grosor actual, deberamos poder calcular el tiempo transcurrido desde que comenz su desarrollo. El punto cero, el momento en el que se comenz a formar la zona de hidratacin, es aquel en ele que el til sobre lasca estaba recin terminado, al extraerlo del ncleo de obsidiana original o al golpearlo. Desgraciadamente no hay un ritmo de crecimiento o hidratacin con validez universal. En primer lugar depende de la temperatura y la exposicin a la luz solar directa durante mucho tiempo incrementa la hidratacin. Adems, las obsidianas de canteras distintas tiene composiciones qumicas distintas y esto puede afectar al anlisis de conjunto. Por tanto, es necesario establecer una tasa de hidratacin independiente para cada tipo de obsidiana encontrada en un rea determinada y tener presente el factor temperatura, que debe ser tomado en consideracin. Para utilizar el mtodo en la datacin absoluta, hay que calibrarlo con una secuencia cronolgica establecida para la regin en cuestin (teniendo en cuenta los factores qumicos y de temperaturas).Las muestras a fechar han de proceder de uno o ms contextos bien definidos que pueden ser datados con fiabilidad con otros medios. Adems de suministrar informacin cronolgica directa, el mtodo tambin puede ser til para establecer las edades relativas de los distintos estratos de un yacimiento o regin donde abunde la obsidiana. Aunque sea apropiada para los yacimientos y artefactos de los ltimos 10000 aos, la hidratacin de la obsidiana a proporcionado fechas aceptables, en torno a los 120000 aos, para materiales del Paleoltico Medio procedentes del frica Oriental.

LA RACEMIZACION DE AMINOCIDOS Este mtodo se utiliza para fechar huesos, tanto de seres humanos como de animales (slo se necesitan 10 g). Su especial importancia reside en que puede ser aplicado a materiales de incluso unos 100000 aos, es decir, ms all del alcance temporal de la datacin radiocarbnica. BASE DEL MTODO La tcnica se basa en el hecho de que los aminocidos, que componen las protenas presentes en los seres vivos, pueden existir en dos formas idnticas como imgenes reflejadas en un espejo, llamada enantimeros. Estos se diferencias en su estructura qumica, manifiesta en el efecto que causa en la luz polarizada. Los que hacen girar una luz polarizada hacia la izquierda son levo-enantimeros o L-aminocidos, lo que la hacen rotar hacia la derecha son dextro-enantimeros o D-aminocidos. Los aminocidos existentes en las protenas de los organismos vivos contienen solo L-aminocidos. Tras la muerte, estos se transforman en D-aminocidos (se racemizan) a un ritmo constante. La tasa de racemizacin depende de la temperatura y, por tanto, es probable que vare de un yacimiento a otro. Pero datando por radiocarbono muestras de huesos apropiadas de un yacimiento concreto y midiendo las proporciones relativas de las formas L y D de las mismas, se podra calcular cual es la tasa de racemizacin. Por tanto, esta calibracin se utiliza para fechar muestras de huesos de los niveles ms antiguos del yacimiento, que estn fuera del alcance temporal del radiocarbono. APLICACIONES Y LMITES El cido asprtico tiene la tasa de racemizacin ms rpida de todos los aminocidos estables y es el que se suele escoger para fechar muestras de hueso. Naturalmente, como mtodo de datacin absoluta depende por completo de la exactitud de su calibracin(al igual que los dems mtodos relativos). DATACIN POR LAS TASA DE CATIONES En los ltimos aos se ha desarrollado una interesante tcnica nueva que permite, por primera vez, la datacin directa de las tallas y grabados en la roca; tambin es aplicable en potencia a los artefactos Paleolticos que tengan una patina gruesa que haya sido causada por su exposicin al polvo del desierto. BASE DEL MTODO.

En condiciones desrticas se forma una patina en la superficies rocosas expuestas al polvo del desierto. Esta patina se compone de minerales arcillosos, xidos e hidrxidos de manganeso y hierro, partculas muy pequeas y oligoelementos y una cantidad muy escasa de materia orgnica. Este mtodo de datacin se basa en le principio de que los cationes de ciertos elementos(es decir, los tomos con carga de aquellas molculas que se combinen con iones de oxido e hidrxidos de carga opuesta para crear componentes estables) son ms solubles que los de otros y se lixivan en la patina superficial ms rpidamente que los elementos menos solubles y, por tanto su concentracin disminuye con el tiempo. El mtodo requiere simplemente de la medicin de la tasa de los cationes mviles, por lo general de potasio (K) y calcio(Ca), respecto a los cationes ms estables del titanio(Ti). Se supone que esa tasa disminuye proporcionalmente al tiempo (generando una curva similar a las curvas de desintegracin de los istopos radiactivos ya mencionados).Sin embargo, los pioneros de la tcnica no pretenden que haya una tasa de disminucin fija(como en los procesos de desintegracin radiactiva); el mtodo ha de ser corregido para cada rea utilizando otros mtodos de datacin. LIMITACIONES Este mtodo todava no ha sido aplicado de forma generalizada y no se sabe con seguridad en que condiciones climticas se puede daar o destruir la patina de la piedra, ni tampoco que variaciones climticas podran afectar al proceso de cambio en la tasa de cationes. Sin embargo, esta tcnica es muy prometedora `para la datacin de los hallazgos superficiales de regiones ridas. LA DATACIN ARQUEOMAGNTICA La datacin arqueomagntica(o paleomagntica) ha sido hasta ahora de escasa utilidad en la arqueologa, debido en parte a que no se han realizado trabajos suficientes en las distintas regiones. BASES DEL MTODO El campo magntico terrestre cambia constantemente tanto en direccin como en intensidad. Los cientficos han sido capaces de reconstruir los cambios en el norte magntico estudiando la magnetizacin de las estructuras de arcilla cocida(hornos, chimeneas, hogares) de periodos antiguos, que han sido fechadas independientemente, por ejemplo, por radiocarbono. Siempre que la arcilla haya sido cocida a 650-700 C y no se haya vuelto a calentar, las partculas de hierro que contienen adoptan definitivamente la direccin y la intensidad del campo magntico terrestre en el momento de la coccin. Este principio es conocido como magnetismo termorremanente (TRM).De este modo se puede elaborar un esquema de las variaciones temporales en la direccin magntica, que se puede utilizar para fechar otras estructuras de arcilla cocida de edad desconocida, cuyo TMR se mide y despus se compara con un punto concreto(fecha) de la secuencia directora. Hay que elaborar series directoras distintas para las variaciones de la intensidad magntica, que cambia independientemente de la direccin magntica. APLICACIONES Y LMITES Las variaciones regionales en el campo magntico global significan que se necesita una secuencia directora independiente para cada regin. En cuanto a la direccin magntica, se ha creado en unas pocas zonas del mundo, como Gran Bretaa y el Suroeste Americano, para los ltimos 2000 aos. Una chimenea u horno de arcilla cocida de este periodo, medido in situ en un yacimiento de una de estas regiones, puede ser fechado con bastante precisin mediante el anlisis de la direccin magntica. Sin embargo, una vez que se haya movido la estructura, no se podr volver a compara la direccin magntica antigua con la actual. A diferencia del mtodo direccional, la intensidad magntica se puede decir cuando la arcilla cocida esta descontextualizada y, por tanto, se puede aplicar ala cermica. Pero hasta ahora, el mtodo de la intensidad ha demostrado ser intrnsecamente menos exacto que el direccional. INVERSIONES GEOMAGNTICAS Otro aspecto del arqueomagnetismo, importante para la datacin del Paleoltico Inferior, es el fenmeno de las inversiones del campo magntico terrestre (el norte magntico se convierte en el sur magntico y viceversa).La inversin ms reciente se produjo hace unos 700000 aos y se ha elaborado una secuencia de este tipo de fenmenos, que se remonta a varios millones de aos, con ayuda del potasio-argn y otras tcnicas de datacin. El descubrimiento de parte de esta frecuencia de inversiones en los estratos rocosos de los yacimientos africanos del hombre primitivo, ha resultado ser un buen sistema de verificacin de los otros mtodos de datacin utilizados en estos yacimientos. RESUMEN La respuesta a la pregunta Cundo? en arqueologa se compone de dos elementos principales. Los mtodos de datacin relativa nos permiten determinar si una cosa es relativamente ms antigua o ms reciente que otra. Los mtodos absolutos hacen posible dar una fecha en aos. La datacin arqueolgica como tal es ms fiable cuando se ha utilizado conjuntamente los dos mtodos, por ejemplo, cuando el orden relativo asignado a los niveles de una excavacin se puede confirmar con fechas absolutas para cada estrato. Donde sea posible, deberan contrastarse

los resultados de un mtodo absoluto con los de otro, por ejemplo, el radiocarbono con la dendrocronologa, las series de uranio con la termoluminiscencia. Para terminar, la precisin de la datacin que se logra para cada periodo ayuda a determinar el tipo de pregunta que hacemos sobre el pasado-para el Paleoltico, cuestiones sobre el cambio a largo plazo; para pocas posteriores, preguntas que se suelen interesar ms por las variaciones a corto plazo del desarrollo humano a nivel mundial. Publicado por Alicia Garcia Lanzuela en 1 1 :32 Etiquetas: ARQUEOLOGA

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