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Jean-Nol Biraben

Anthropologie physique et archologique. Mthodes d'tude des spultures. Toulouse les 4, 5 et 6 novembre 1982
In: Population, 38e anne, n3, 1983 pp. 615-618.

Citer ce document / Cite this document : Biraben Jean-Nol. Anthropologie physique et archologique. Mthodes d'tude des spultures. Toulouse les 4, 5 et 6 novembre 1982. In: Population, 38e anne, n3, 1983 pp. 615-618. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/pop_0032-4663_1983_num_38_3_17774

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ANTHROPOLOGIE PHYSIQUE ET ARCHOLOGIE. MTHODES D'TUDE DES SPULTURES Toulouse les 4, 5 et 6 novembre 1982 1. Prsentation Un colloque d'anthropologie physique et d'archologie consacr spcialement aux mthodes d'tude des spultures s'est runi Toulouse les 4, 5 et 6 novembre 1982. Devant environ deux cents participants, M. Braud, membre de l'Institut a ouvert les dbats en souhaitant que l'tude des problmes et mthodes permette d'abattre les cloisons qui sparent encore les chercheurs travaillant sur des spultures prhistoriques de ceux qui fouillent celles de la protohistoire ou mme celles de l'Antiquit et du Moyen Age. Les mthodes communes ces disciplines de l'anthropologie physique, de la palopathologie et de la palodmographie sont son avis trop ngliges : sur la vingtaine de spultures dcouvertes chaque anne par les archologues au moins une ou deux pourraient, si elles taient correctement tudies et interprtes, nous permettre de donner quel ques lments de rponses aux silences de l'histoire. Les chroniques nous donnent-elles une vision correcte des envahisseurs ? La toponymie, l'anthroponymie ne sont-elles pas trompeuses ? Les dnombrements anciens donnent-ils des renseignements dmographiques suffisants ? L'archologie, si elle disposait de chercheurs bien forms en anthropol ogie, de locaux bien amnags et d'un m -triel convenable, pourrait rpondre en partie ces questions. 3. Les facteurs de slection des ossements Dans les sances suivantes plusieurs chercheurs exposent les difficults pratiques rencontres au cours des fouilles. L'importance des nomb reuses ncropoles mises jour amne naturellement les exposs sur les mthodes d'tude dmographique de ces grands ensembles. On note que dans .a. civilisation de Seine-Oise-Marne, le tumulus qr: couvre une spulture col lective rpond un rite de fermeture et de condamnation qui intervient aprs plusieurs sicles d'usage. Les ossements mlangs et entasss de ces alles couvertes posent le problme de l'identification des individus et de leur dnombrement en s'aidant des os les plus frquemment fossiliss : rotules, cuniformes, astragales et calcaneums, comme le propose Henri Duday. Sur un premier plan, fondamental, de la conservation des ossements et des facteurs de slection, les facteurs humains sont les plus importants. D'abord l'incinration : l'os frais, si la temprature dpasse 650, ce qui est le cas le plus frquent, se rtracte, prsente des craquelures transversales et devient blanc, mais on ne met dans la spulture que les os qui ont t prlevs sur le bcher, les petits os sont gnralement ngligs; l'os sec est parfois incinr, longtemps aprs le dcs, dans ce cas, les craquelures sont

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longitudinales et la teinte blanc gristre. L'os calcin permet quand mme de reconnatre le caractre humain, l'ge approximatif et le sexe (qui est mieux dtermin par la forme que par les dimensions) mais les caract ristiques anthropologiques ou pathologiques sont peu prs indiscernables. Il est important de reconnatre s'il s'agit d'une spulture primaire ou secondaire, cependant, on peut rencontrer toutes les situations intermdiaires, depuis les spultures primaires dont les os ont t rangs secondairement par catgories, jusqu'aux spultures secondaires, trs prcoces, de corps presque intacts, en passant par les rductions de corps et les dislocations sur place de spulture primaire, reconnaissable par la prsence de tous les petits os. L'crasement d'os sec se distingue bien de la fracture nette de l'os frais, mais il faut un examen trs attentif pour distinguer les d membrements ou les dcharnements pratiqus peu aprs la mort. La dca pitation, laisse toujours des traces sur les vertbres cervicales si elle est faite avant la mort, elle en laisse peu ou pas si elle est faite aprs. Quant au cannibalisme, il apparat seulement si les ossements sont traits comme des dchets de cuisine. En tout tat de causes, il n'y a pas d'ossements spontanment en dsordres, toute dislocation de connexion anatomique a une signification et les causes non humaines de dplacement sont en gnral minimes : rongeurs, racines la recherche de calcaire, etc. D'aprs Bouvier, la fossilisation intervient ds l'inhumation si le climat est sec, mme si une humidification intervient par la suite, la conservation persiste. Les facteurs biologiques de dcomposition se succdent par vagues : ce sont d'abord les bactries qui interviennent ds l'inhumation. Elles a t aquent en respectant la structure osseuse, ne modifient peu prs pas la datation par le C14 mais perturbent beaucoup les acides amins. Puis les champignons, dont on a dnombr sept espces (spcialement monilia) qui, eux, ne respectent pas la structure osseuse. Surviennent alors les mollusques (principalement des sinodes) qui se nourrissent des champignons poussant sur l'os. Enfin, les insectes thanatophages arrivent en deux vagues, la pre mire attirant la seconde par la chitine de ses morts. Quant aux racines, elles rongent l'os, leur acidit dissolvant le calcaire osseux. Il n'y a pas de conservation diffrentielle selon le sexe, mais l'ge influence un peu, les squelettes d'individus gs de quarante ou cinquante ans se conservent mieux que les plus jeunes ou les plus gs. 3. Le dnombrement et la dmographie Claude Mass aborde ensuite le second plan fondamental, celui de l'interprtation dmographique d'un ensemble de spultures, en particulier, le dnom brement des individus ensevelis trs nombreux avec spulture secondaire comme dans les hypoges ou autres tombes collectives. On commence par compter les ossements en les classant par catgorie. Si on envisage le cas d'un os pair, par exemple l'extrmit distale de l'humrus et qu'on en

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trouve 60, soit 31 gauches et 29 droits, le minimum certain d'individus dposs dans la tombe est = 31. Si l'on classe les humrus par paires symtriques, on a : mx individus reprsents par une paire m2 individus reprsents par un humrus isol. Soit dans notre exemple m^ = 18 soit 36 humrus. et m2 = 24 le minimum thorique est n2 = {mx + m2) = 42. Il reste estimer le nombre mH d'individus qui ne sont reprsents par aucun humrus, soit ra3 cette estimation. Si N est l'effectif originel p la probabilit de destruction d'un humrus dans la tombe g = (1 p) la probabilit de conservation d'un humrus la loi binomiale permet d'crire N = Np2 + 2 Npq + Nq2 On peut dresser un tableau des valeurs respectives de m1 et niA ainsi que du rapport m2/2m1 rapport des humrus non appariables aux humrus appariables pour N = 100 et diffrentes valeur de p. Au-del on intervertit pettf

P ml =Nq2

0,1 81 18 1 0,11

0,2 64 32 4 0,25

0,3 49 42 9 0,43

0,4 36 48 16 0,67

0,5 25 50 25 1

m2 = 2Nqp m3=Np2 flry 2m,

On voit que m2/2m1 dpend uniquement de p, ce qui permet d'estimer ce paramtre et par cette estimation, celle de /n>4 et de N. Dans l'exemple envisag m2/2m1 vaut 0,67 donc l'estimation de p : p = 0,4 et comme mx 18, on a 3 = 8 et n = (mx + m2 + m3) = 50 en fait , ce procd tend sous-estimer lgrement p, il s'agit d'un effectif estim minimal. La dtermination du sexe est plus difficile. On peut utiliser une fonction discriminante n facteurs : y = + bx2 + + ... + yxn. Le plus important est de disposer d'une population de rfrence sans biais. Si l'on ne possde pas de population de rfrence, on peut faire une analyse di scriminative itrative, mais avec une marge d'erreurs plus grande.

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L'ge est relativement ais dterminer jusque vers 15 ans grce aux ruptions dentaires et la progression de l'ossification. Chez les adultes, des facteurs de perturbation considrables influencent les rsultats, et tout spcialement la rpartition par ge de la population de rfrence. On peut montrer qu'il faut un indicateur corrl r = 0,98 avec l'ge pour obtenir une bonne rfrence. Si r 0,90 on peut seulement distinguer les jeunes adultes et les vieux adultes, or les sutures crniennes, utilises encore couramment ne prsentent qu'une corrlation de r 0,60, c'est dire combien les classements par ge gnralement proposs sont fantaisistes : leur moin dredfaut tant de reflter assez fidlement la rpartition par ge de la population de rfrence... Des caractristiques ethnologiques sont retrouves dans la position d'inhumation et le matriel funraire. La palynologie permet aussi, dans le cas o des fleurs ont t dposes sur la tombe de dire quelles fleurs et en quelle saison a eu lieu l'inhumation. Les rites peuvent parfois tre restitus en partie, comme le montre J. Garanger pour la tombe d'un chef polynsien autour duquel de nombreux personnages hommes et femmes ont t inhums dans la position de la fte funraire. Des donnes de caractre sociologique peuvent ainsi tre glanes selon que les spultures sont intgres l'habitat ou que les morts en sont loigns, que la spulture reoit un traitement diffrent selon la hirarchie sociale, le genre de mort (noys, supplicis, criminels). Les oligo-lments osseux peuvent renseigner sur la nourriture animale ou vgtale, de mme des ressemblances osseuses, sur la parent entre individus ensevelis dans la mme spulture, etc.. Les aspects dmographiques dans cet ensemble mthodologique, sem blent avoir plus progress dans la dernire dcennie que l'interprtation sociologique qui, malgr le dploiement d'un appareil statistique considrable et trs sophistiqu, reste encore peu fiable lorsqu'aucun document historique ne permet d'en entrevoir la signification relle. Jean-Nol Biraben 4. Autres aspects

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