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ESTUDIOS

ESPACIO AMIGOS
Fernando Navarro es Coordinador Pastoral de la Obra salesiana San Antonio Abad de Valencia.
SNTESIS DEL ARTCULO El autor reconoce que en la adolescencia y juventud adquieren una importancia privilegiada los amigos. Pero cmo viven la amistad? La amistad es muy importante; no es lo mismo ser amigo que colega; es un espacio de libertad; es espacio de amor; es un espacio de comunicacin; es un espacio de identificacin; es un espacio donde probarse; es un espacio de sencillez; es un espacio de trascendencia. No ser la amistad una oportunidad para entender y vivir el evangelio? Jess se presenta tambin como un amigo.

El amigo fiel es refugio seguro; quien lo encuentra, encuentra un tesoro. (Eclo. 6,14). Seguramente sta sera una de esas frases que nuestros y nuestras jvenes firmaran con los ojos cerrados, an sabiendo que se trata de una frase bblica. Pocos habra que demostraran desacuerdo con ella. No hay que ir a buscar muy lejos para saber lo importante que son los amigos para ellos. No har falta acudir a los estudios psicolgicos y sociolgicos para darnos cuenta de algo que, para todos los que compartimos horas con ellos, es evidente: los amigos son la cosa ms importante. Y los estudios lo confirman: Junto a la familia son el elemento ms valorado, aunque en esta edad los amigos ganan en importancia. Sabemos lo importante que son para ellos lo inmediato y lo cercano. No estn para muchas teoras ni para grandes utopas. Lo que pueden palpar y hace referencia a su experiencia directa es un elemento que conviene analizar y conocer por aquellos que queremos acompaarles y compartir su vida. 1. Cmo viven ellos la amistad Sabiendo que no hay una categora de jvenes, que no podemos pretender clasificarlos en un solo apartado, que podramos hacer tantas clasificaciones de jvenes como jvenes hay, no intentamos ser dogmticos. Tan solo pretendo esbozar unos cuantos rasgos que nos ayuden a descubrir cmo

viven ellos la amistad y a qu le estn dando importancia. Esto habr que verificarlo y aplicarlo a cada joven o grupo concreto. La amistad: suma importancia No tener amigos es como una condena para nuestros adolescentes y jvenes. En la juventud articulan momentos y experiencias importantes que les configurarn como personas adultas, y la amistad es, sin duda, una de ellas. Muchas veces estn dispuestos a hacer por los amigos lo que de otra manera no haran. Al principio, con tal de ganarse la confianza y la simpata de los que quiere que sean sus amigos, llegan a renunciar a lo que son. Y es que los amigos para ellos son indispensables. Una cosa son los amigos, otra los colegas Eso lo tienen claro. Hay amigos y amigos. No con todos puedes hacerlo todo. Puede, incluso, que haya muchos colegas, con los que existe una relacin cordial, pero pocos amigos de verdad. Por mucho que en el Tuenti aparezcan todos tus contactos como amigos no significa que lo sean. Cuando hay que decir algo importante se usan los mensajes privados, porque hay cosas que no se pueden decir en pblico. El Tuenti es para colegas, para gente con la que tienes afinidad, con la que quieres mantener un contacto. Es como el patio del colegio, donde las relaciones van ms all del grupo de amigos. Los amigos van ms all de los colegas. Hablar de temas serios se hace con pocos, porque con pocos se establece un vnculo de confianza como con los amigos. Espacio de libertad Sus amigos son una decisin personal. Son, de hecho, de las primeras cosas que tienen la impresin de que no le son impuestas. No eligen su familia, no eligen su escuela, no eligen sus compaeros de clase pero s eligen a sus amigos. Aunque influye mucho el tema de con quin van: amigos de los padres, compaeros de clase, de deporte ellos hacen su seleccin. Ejercen su libertad de una manera autnoma, si bien no siempre responsable. Es verdad que el tema preocupa sobremanera a padres y educadores, pero en ocasiones hay poco que hacer si lo que queremos conseguir es imponer nuestro criterio. Espacio de amor Segn mi experiencia, en la amistad establecen verdaderos y profundos vnculos. Llegan a quererse de verdad. Viven su relacin con gran afectividad, aunque muchas veces no muy expresada. El corazn es el que dicta las normas y ah pueden aprender a ser autnticos. Si bien es

verdad que solo la afectividad no puede marcar exclusivamente nuestras decisiones, hoy se respira un dficit de afectividad y de estima que el grupo de amigos puede paliar. Por eso, la amistad puede convertirse en lugar de aprendizaje de relaciones autnticas. No siempre tiene que ser as, pero si hay un lugar donde se sienten queridos, aceptados, comprendidos y, sobre todo, no juzgados, es en el grupo de amigos. All pueden tener la primera experiencia consciente de amor incondicional de manera recproca. Y esta experiencia les da seguridad, cosa que andan buscando anhelantes por el momento que viven. Espacio de comunicacin Nos resulta difcil comunicarnos entre los adultos, cuanto ms los jvenes entre ellos. Pero la comunicacin es un elemento bsico de realizacin personal y de crecimiento interpersonal. Puede que estn muchas horas juntos, puede que hablen mucho, pero, de qu? Sin duda hablan de los que les pasa, de sus problemas, de lo que sienten, de lo que no les gusta y les pone nerviosos. Tal vez no llegarn a ninguna conclusin, pero la necesidad vital de comunicarnos se ve satisfecha con creces con la amistad. Y eso es importante ya que no comunicarn esas mismas cosas a nadie ms. Espacio de identificacin La afinidad ofrece un importante criterio a la hora de establecer amigos. Dios los cra, ellos se juntan, dice el refrn. No va muy desencaminado. Cuando ellos descubren gente que tiene gustos parecidos, que expresa las mismas afinidades y fobias, se establece un vnculo que quieren convertir en amistad. En principio parece difcil ser amigos de gente que sea diferente a ellos en gustos, aficiones, entretenimientos, etc. Espacio donde probarse La confianza y la libertad que se viven en el grupo de amigos es muy importante. Entre ellos no se sienten juzgados, no parece que les vayan a dar caa o dar la vara. En el grupo de amigos no existen los deberas, o al menos ellos no los viven con la misma carga de negatividad como viven los de la familia, la escuela o cualquier ambiente ms formal. Por eso anhelan estar con los amigos y desearan compartirlo todo con ellos. En este ambiente podrn sentir libertad y confianza como para intentar cosas que no intentaran en otro ambiente. Lo que no hacen en la escuela, en casa, en el ambiente formal, lo hacen con los amigos o con las amigas, pues ah saben que no pasa nada, es decir, no me mirarn mal, no me desplazarn, no me dirn nada en contra. As podrn utilizar este espacio para probar a ver qu pasa, y hacer sus experimentos personales sobre sus actitudes, sentimientos, comunicaciones Espacio de la sencillez

Estar con los amigos, es la desesperante frase que muchas veces reciben los padres despus de preguntarles qu han hecho durante toda la tarde. Y en la gran mayora de los casos es verdad. Tan solo han estado con ellos. Muy posiblemente no habrn hecho nada ms que estar juntos y hablar. En la amistad pueden tener la primera experiencia de que lo importante no tiene porqu ser caro y difcil de conseguir, que el corazn anhela experiencias sencillas y que llenen, tal vez por la intensidad que conllevan y, en este caso, por la intensidad que estn dispuestos a poner en juego. Espacio de transcendencia Hablar, comentar, desde la confianza que exige la amistad, abre al mundo del otro, y posibilita la experiencia de la empata. Salir de s mismo para adentrarse en el mundo del otro, tambin propio del enamoramiento y las primeras experiencias de noviazgo, nos aporta una primera experiencia de transcendencia, fundamental para poder iniciar en la experiencia de encuentro con Jess. 2. Su experiencia, nuestras preguntas Creo que uno de los retos de nuestra pastoral es conseguir que nuestros adolescentes y jvenes intenten vivir la vida con intensidad, sin medias tintas. Para ello nos necesitan ah, no por lo que les tengamos que decir, sino porque nuestra vida habra de ser testimonio de esa intensidad. Ellos te podrn mirar con desconfianza y hasta por encima del hombro, pero en numerosas ocasiones es una pose porque no pueden demostrar sorpresa ni ilusin, ni intensidad. Mola ms el que ms sobrado va, y ah entra el fingir no ser impresionable. Pero lo son, sobre todo ante la autenticidad de los testimonios. En la multitud de oportunidades que tenemos de estar con ellos podemos ayudarlos a que su experiencia de amistad crezca y gane en intensidad. Si la vivencia de la amistad les llega, con las limitaciones propias de su corto camino vital, podemos ilusionarlos planteando que puede ser una experiencia todava mejor. Todos sabemos, por propia experiencia, que la amistad nunca deja de crecer, que empieza pero no tiene porqu acabar. Es un reto continuo. Por eso, como en otros aspectos de la vida, no importa tanto dnde estn, sino si estn dispuestos a crecer, si estn en camino. Plantearlo de esta manera es importante. No creo que debamos establecernos como jueces que dictan cmo y quines son sus amigos. Sus elecciones son su responsabilidad. Pero plantear la amistad como reto continuo nos permite ciertas preguntas que les ayuden a clarificar y a crecer en ella. Una vez vino un chaval diciendo que haba descubierto que sus amigos ya no le importaban. No vala la pena seguir con ellos. Una mirada comprensiva bast. Entonces cont que se haban pasado con l, que no se haba sentido respetado por ellos y que haba decidido dejarlos. Estaba dolido. Al dejarle hablar las conclusiones salieron por s mismas. Los quera demasiado, por eso le haban dolido aquellas actitudes. Y l solo volvi a ellos dispuesto a aclarar las cosas.

Aquel joven encontr en su camino, como tantos otros han encontrado, a una persona dispuesta a escuchar y plantear. Qu pasa con aquel que no encuentra a nadie en su camino? Es importante estar ah y hacerse los encontradizos, como Jess sala por los caminos a encontrarse con las personas, sin plan aparente, pero con la idea bien clara. Como l tendremos que salir siendo testigos de una vida autntica e intensa que vivimos con alegra y esperanza. Vivirse y presentarse como personas que los quieren y que estn dispuestos a hacer con ellos este pedazo de camino. Sin manipulaciones, respetando su libertad, pero mirando bien adentro, sin importarnos sus apariencias y valorando lo que realmente son. Cualquier atisbo de falsedad nos cerrar las puertas. En estas etapas de camino compartido pueden venirles bien ciertas preguntas: Por qu es tu amigo? Plantear los motivos de la amistad es algo positivo. No para juzgarla, como ya hemos dicho, sino para darle caminos de crecimiento. Qu buscas? Qu encuentras? Cul es tu motivacin para ser su amigo? El planteamiento de estos interrogantes pueden llegar a ser muy clarificadores y pueden hacer de la amistad una experiencia ms autntica. Eres t? A veces es fcil perder la propia identidad para ganar popularidad entre el grupo de amigos. Sabemos que eso no es amistad, pero ellos pueden no entenderlo as al principio. Por eso ser clave hablar de aceptacin incondicional y de autenticidad personal. Si los amigos lo son realmente, no solo deben aceptarnos como somos, sino que deben ayudarnos a ser autnticamente nosotros mismos. Le dejas ser l mismo? Sabemos que las relaciones son muchas veces complicadas. En ocasiones se pueden crear situaciones de dominio, inconscientes muchas veces, que no dejan a la persona expresarse como es. Cunto lo quieres? Con relativa frecuencia los jvenes no muestran sus afectos. Tampoco reflexionan sobre el cario que ofrecen y reciben de otras personas. La amistad es una oportunidad para ayudarles a reflexionar sobre su mundo afectivo. Demostrar ternura, construir intimidad, abrir espacios de confianza y cario entre los amigos les ayudar a vivirla con mayor intensidad.

Mucho ms apropiada ser la pregunta en los momentos difciles de la amistad. Ah es donde se ver acrisolada. Qu ests dispuesto a hacer por el amigo? En principio cualquier cosa, sin duda. Pero el amor sentido y expresado deber hacerse accin concreta. Oportunidad preciosa para sentir el sufrimiento que implica la entrega. Y oportunidad de luchar por lo que creen y quieren, oportunidad de aplicar la paciencia. Qu os decs? Ya hemos dicho que los jvenes comunican ms con los amigos que con nadie. Pero a veces no salen de los mismos temas o, lo que es peor, acaban por no decirse nada, porque no tienen nada que decir. Invitarles a profundizar en s mismos, motivando el propio conocimiento personal, profundizando en sus emociones, sentimientos, motivaciones, necesidades les dar un material vital que podrn comunicar con aquellos con los que tienen confianza. Segus siendo amigos? En principio parece que los jvenes, o al menos los adolescentes, creen en la amistad para siempre. Lealtad y fidelidad son palabras que sabran conjugar cuando la amistad es sincera. Si lo son, lo son. El problema viene cuando se piensa que uno ya no es amigo de otro porque no es el nico amigo. Para ser autntica la amistad ha de ser libre, en todo momento. Y tampoco puede ser exclusiva. Los celos no tienen cabida en la amistad. Algn nuevo amigo en tu vida? En muchas ocasiones les cuesta abrirse a nuevos amigos. Tan importante es para ellos la afinidad que si no la sienten, no la construyen. Si no hay afinidad cuesta mucho que haya apertura. No les resulta fcil lanzar puentes con los que encontrarse con otras personas. les da miedo acabar siendo un acoplado, es decir, el estar con gente que no quieran estar con l, aunque no lo digan directamente. Esto no significa que les cueste tener diferentes amigos. Suelen entender que la amistad no es exclusiva, aunque a alguno o alguna les cueste, y puedes pertenecer a diferentes crculos de amigos, pero esto no es lo mismo que mostrar una actitud de apertura al otro, que no es visto como un futuro buen amigo. Y la realidad es que cuando tenemos un amigo que dio el primer paso, cuan agradecidos acabamos estndole! 3. Amistad: sabor a evangelio Construir desde ellos y partir de ellos se impone en nuestros itinerarios. Implica largos recorridos, muchas veces inacabados, pero sabemos que ese es el camino. La imposicin no da mejores resultados.

La fe es, como la amistad, cuestin del corazn, porque implica la confianza. No ser, pues, la amistad un punto de enganche genial para que entiendan y vivan el Evangelio? Nadie tiene mayor amor que quieren da la vida por los amigos (Jn 15,13) No es ese Jess? Cuando contemplamos la ltima Cena de Jess, no es una autntica cena de amigos, ntima y sentida? La experiencia bblica dice que el amor de Dios es amor de amigo. Esa fue la experiencia de Abraham que provoca y cuestiona nuestra relacin con Dios. Podemos utilizar la experiencia de la amistad para ayudarles a entender su relacin con Dios de una manera ms vital y no tan terica. Se trata de poner a Dios en su sitio en la relacin y respetarle como se respeta a un amigo y como l nos respeta a nosotros. Jess tambin se presenta como un amigo, y su amor es tambin modelo de amistad. La entrega, el sacrificio, el estilo de vida de Jess se puede entender mejor si lo presentamos como alguien que vive en su interior un amor como el de un amigo por el otro. Lo que le pasa a Jess es que abre totalmente su corazn y se ofrece a todo aquel que se cruza en su camino. 4. Nosotros con ellos, amigos? Estar al lado de jvenes y adolescentes no es tarea fcil. Es difcil llegar a ellos, sobre todo cuando la edad empieza a causar distancias. Pero los que estamos vocacionados a ello sabemos la importancia que tiene una presencia adulta gratuita entre ellos. No se trata de imponerse, de querer llegar a todos, sino de ofrecer con sencillez lo que somos. Acostumbrados a dar el primer paso en la relacin educativa puede ser que ellos vivan nuestra presencia con ellos como amistad. No ser extrao porque la presencia cordial, de confianza y de mutuo respeto son elementos comunes a estas dos relaciones. Ojal nuestra presencia entre ellos les ayude a plantearse cmo viven su amistad. Pero convendr no perder el norte, porque nuestra relacin con ellos implica una intencionalidad educativa que no podemos perder. Ser un buen colofn si esa experiencia de relacin con aqullos que empezaron siendo nuestros destinatarios educativos acaba convirtindose en amistad. FERNANDO NAVARRO

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