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Introduccin a la Metodologa de la Investigacin aplicada al Saber Administrativo

Captulo VI: Cmo se recolectan los datos?


Cuando ya hemos tomado una decisin respecto del tema, objetivos, hiptesis que van a guiar nuestra investigacin, las variables que de ellas se desprenden y sus referentes empricos, las unidades de anlisis de las cuales vamos a predicar, etc., debemos tomar una decisin respecto de los instrumentos que utilizaremos en la recoleccin de la informacin que necesitamos. No siempre estos instrumentos existen y fueron probados, en algunos casos tendremos que crear nuestros propios instrumentos de recoleccin de los datos. Esta decisin est condicionada por mltiples factores a tener en cuenta, tales como la naturaleza de las unidades de anlisis, la accesibilidad que tengamos a ellas, la confiabilidad de la informacin recibida, los recursos materiales y el tiempo con el que contamos, etc. A veces ocurre que la unidad de anlisis (de quin predicamos) no necesariamente es la unidad de respuesta (quin responde a nuestras preguntas). Por ejemplo, nuestra unidad de anlisis pueden ser los profesionales junior que migraron y nuestros informantes pueden ser colegas o profesores que tuvieron contacto con ellos y que permanecen en el pas.

Recolectar los datos implica tres tareas: Seleccionar el instrumento de recoleccin/medicin que debe ser vlido y confiable. Aplicar ese instrumento haciendo las observa-

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ciones y mediciones de las variables que identificamos como relevantes. Realizar el anlisis de los datos obtenidos.
Como seala Galtung (1966:21) aunque la palabra observacin se refiere explcitamente a la percepcin visual, se la utiliza para referirse a todas las formas de percepcin por medio de los sentidos utilizadas para registrar las respuestas tal como se presentan a nuestros sentidos. Sin embargo, hacemos una distincin entre una respuesta y un dato: una repuesta es cierto tipo manifiesto de accin, un dato es el producto del registro de la respuesta. El camino desde la respuesta al dato es retorcido y presenta, entre otras cosas, dificultades tales como variaciones sensoriales intra e interpersonales, variaciones en el uso de los smbolos para registrar las impresiones de las respuestas.... Galtung (1966) trabaj con una estructura en la cual clasifica por un lado los estmulos y, por el otro, las respuestas a los estmulos. Respecto de los estmulos, se pueden clasificar en sistemticos (los que permanecen constantes cualquiera sean los miembros de las unidades de anlisis a las que se aplican) y los estmulos no sistemticos que son aquellos que pueden variar para los distintos casos de la unidad de anlisis, en funcin de obtener una informacin ms completa sobre dichos miembros. Las respuestas a los estmulos se dividen en sistematizadas y no sistematizadas. Las sistematizadas son aquellas en las que las opciones que se brindan al miembro de la unidad de anlisis son coincidentes con las categoras de las variables previamente establecidas por el investigador. Es el caso de cuestionarios en los que figuran preguntas con respuestas preestablecidas o cerradas.
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Las respuestas no sistematizadas incluyen todo lo que el respondente dice y/o hace, es decir, que se miden todos los aspectos de la conducta de los casos de la unidad de anlisis que consideramos relevantes. En sntesis:
ESTMULOS RESPUESTAS
No sistematizadas No sistematizados Sistematizados Tcnicas informales Sistematizadas Imposibles (*)

Tcnicas formales Tcnicas formales estructurano estructuradas das (*) Los estmulos no sistematizados difcilmente podran lograr respuestas sistematizadas.

Por otro lado, los ambientes en los cuales se lleva a cabo la recoleccin de los datos pueden ser de diversa naturaleza. En los ambientes informales se privilegia la naturalidad, la captacin espontnea del fenmeno, tratando que la intromisin del investigador altere lo menos posible la situacin que se desea captar. Los ambientes formales pueden pretender respuestas sistematizadas o no, depende del grado de libertad que deseamos que posea el sujeto de la observacin para emitir sus respuestas. Esto ser en funcin de la intencionalidad, es decir, si se busca mayor comparabilidad (sistematizadas) o mayor riqueza informativa (no sistematizadas). A partir de los objetivos de la investigacin y de las hiptesis planteadas, el investigador trata de lograr un equilibrio entre el grado de comparabilidad de las respuestas y la riqueza informativa obtenida, ya que ambas variables presentan una relacin inversa: a mayor comparabilidad menor riqueza

informativa y viceversa.
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Las personas tienen mltiples formas de expresin que se presentan solas o combinadas y que podran resumirse en tres categoras: actos no verbales, actos verbales orales y actos verbales escritos.
Combinando los conceptos desarrollados podemos clasificar a las tcnicas de recoleccin de datos segn las caractersticas de los ambientes y de los actos en:
AMBIENTES No verbales Informales

ACTOS
Verbales Escritos 7. Cartas, artculos, biografas, actas y toda informacin documental y estadstica previa a la investigacin 8. Cuestionarios abiertos 9. Cuestionarios cerrados 1. Observacin partici- 4. Conversaciones con pante informantes-clave

Formales no estructurados Formales estructurados

2. Observacin siste mtica 3. Tcnicas experimentales

5. Entrevistas abiertas

6. Entrevistas estructuradas

Cunto ms exploratoria sea la investigacin menos estructuradas e informales sern las tcnicas que utilizar el investigador.

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Para contestar a los interrogantes planteados en la investigacin y poner a prueba las hiptesis enunciadas, habitualmente se utilizan diversos instrumentos de recoleccin de datos combinados. Por ejemplo, si estamos intentando conocer las caractersticas de la cultura de una empresa podramos recolectar los datos a partir de: a) entrevistas con personas que ocupan distintas posiciones claves en la empresa (fundadores, directores, mandos intermedios, representantes sindicales, etc.), b) cuestionarios autoadministrados a empleados y operarios, c) la observacin de los espacios fsicos (dimensin y decoracin de oficinas y espacios comunes, accesos, carteles, letreros y otras formas de comunicacin de la organizacin), d) la observacin de las interacciones (frecuencia, modalidad, lenguaje, espacios en donde se realizan, etc.) y e) el anlisis del contenido de documentos (actas, boletines, circulares, etc.).

En qu consiste la observacin?
La observacin cientfica tiene algunas caractersticas que la diferencian de la observacin comn: a) Sirve a un objetivo ya formulado de investigacin. b) Se planifica sistemticamente y se relaciona con proposiciones ms generales. c) Est sujeta a comprobaciones de validez y confiabilidad.

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Para desarrollar esta tcnica es necesario tener en cuenta algunos aspectos, tales como: 1. La distancia entre observador y observado, que se encuentra en algn punto medio entre dos posiciones polarizadas, la de slo observado y la de slo participante. Sin embargo, sta es una clasificacin con fines didcticos, ya que, en la realidad, hasta el ms puro observador interfiere, de alguna manera, en el hecho social, es decir que participa en el escenario con su sola presencia. 2. Que los actores se acostumbren a la presencia del observador. En general, la permanencia en el tiempo (cronoacostumbramiento) hace que el foco de atencin hacia l disminuya. Esta tcnica implica un largo perodo de trabajo, de manera tal que el observador incorpore los cdigos de la poblacin estudiada y que la comunidad se acostumbre a l. Se corre el riesgo de que, con el paso del tiempo, el observador se identifique tanto con el grupo observado, que se produzca una distorsin en los registros por su percepcin selectiva. Por lo cual, es conveniente que se realicen reuniones de control de la informacin con otras personas que trabajen en el proyecto para corregir dichas distorsiones. 1. Cuando se realiza la observacin, es conveniente tomar nota de todo lo observado luego de su finalizacin, a fin de no llamar la atencin de los observados. En la observacin sistemtica el observador posee una serie de interrogantes, focos de inters y dimensiones predeterminados hacia los cuales debe dirigir su mirada y, luego, su registro. Algunos de los puntos claves que hay que tener en cuenta para la realizacin de una observacin sistemtica son:

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Seleccionar los aspectos de la conducta que se observarn y registrarn para obtener la informacin requerida. Determinar en qu condiciones se ha de llevar adelante la observacin a partir del conocimiento de la estructura de la situacin a observar. Determinar si es posible la construccin de una sntesis de lo observado (a partir de la elaboracin de un puntaje).

Conocer la validez del proceso, en la medida en que estamos observando los indicadores de las variables que deseamos medir. Corroborar la estabilidad de las observaciones, es decir la confiabilidad de la tcnica. Ambos tipos de observacin intentan contrarrestar las formas de falseamiento que pueden ejercer los casos respondentes en funcin de ocupar una determinada posicin en la estructura de la organizacin, ya que su discurso debe ser coherente con ello aunque acten en oposicin a sus opiniones. La observacin es tambin muy til si se presentan dificultades de expresin/comprensin de los mensajes (manejo no adecuado del idioma, desconocimiento por parte del observador de los valores de la cultura, etc.).

Para conocer cules son las alianzas informales en una empresa, la observacin de los grupos que se conforman en el comedor de la empresa puede ser una de las fuentes de informacin a considerar.

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En que consisten las tcnicas experimentales?


El experimento de laboratorio intenta crear una situacin en la cual se vea lo ms claramente posible cmo operan las variables en situaciones especialmente definidas. Si la situacin ocurre de esta forma en la vida real o no, es secundario. Consiste, generalmente, en el estudio de pequeos grupos en donde se pide a los participantes que realicen determinadas tareas con la lgica del mtodo experimental (ver captulo III), es decir, se los expone a estmulos especficos (test, preguntas disparadoras, proyecciones audiovisuales, etc. Luego de ello, se pueden realizar diversas dinmicas grupales tales como juegos, dramatizaciones, individuales o grupales, etc.). El observador puede llegar a tener una participacin nula, en la que observa y registra la accin del grupo pero ste desconoce que es observado por un tercero. Por ejemplo, los experi-

mentos con cmara Gesell.


Para avanzar en la comprensin de la disminucin de la productividad en la seccin de una fbrica en la que se incorpor tecnologa de ltima generacin, se puede proceder de la siguiente manera: a partir de la proyeccin de una filmacin

que ilustre el tema, se discutir el problema con los distintos actores (en reuniones diversas) operarios, supervisores, jefes, gerentes, etc. Estas reuniones sern observadas, grabadas y registradas.

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Qu son las entrevistas no estructuradas?


Las entrevistas no estructuradas son guas en las que se anticipan las cuestiones ms generales y la informacin especfica que el investigador quiere reunir. Se realizan en forma oral, de manera informal y no se establece por anticipado el orden de las preguntas. Las entrevistas con informantes-clave son muy apropiadas para estudios exploratorios. Los informantes-clave son participantes que conocen en profundidad procesos/ situaciones que comparten con su grupo de referencia y pertenencia. Tienen la capacidad de transferir, desde su perspectiva, informacin calificada respecto de su organizacin y de las experiencias y procesos histricos que se intentan conocer con una gran economa de recursos. Si queremos conocer los aportes de las diversas corrientes tericas nacionales e internacionales ms importantes, que dieron soporte a la construccin del saber administrativo, podemos realizar entrevistas a algunos referentes en el rea, utilizando la gua que se presenta a continuacin: 1. Cules eran las ideas administrativas fundamentales que estaban en vigencia cuando comenz a actuar en el rea? 2. Cules eran las organizaciones y personas que actuaban como referentes en el rea? 3. Si pudieran dividir los diferentes momentos en perodos, cules eran, a su entender, las ideas centrales en cada perodo? 4. Podra hacer una descripcin de las caractersticas de la organizacin tipo que surge en cada momento y de los conocimientos que utiliza predominantemente? 5. Cules eran los centros de difusin de conocimientos ms importantes en cada etapa?
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Qu son los grupos de discusin?


Los grupos de discusin estn compuestos por personas que poseen cierta caracterstica comn y que ofrecen informacin de naturaleza cualitativa sobre las percepciones, actitudes y opiniones a travs de una conversacin guiada. Son apropiados cuando el objetivo es explicar como percibe la gente un hecho, una idea o una experiencia y por qu las personas piensan o sienten de la manera que lo hacen. Se utilizan especialmente en la investigacin de mercado donde son usados para descubrir las preferencias de los consumidores sobre productos nuevos o ya existentes. El grupo de discusin est compuesto por entre siete y doce participantes, desconocidos entre s y seleccionados por tener alguna caracterstica en comn en relacin con el tema que ser objeto de discusin. Es importante que el grupo no sea demasiado pequeo, para que exista diversidad de opiniones y tampoco demasiado grande, para dar oportunidad a que cada uno exponga su punto de vista. Su ventaja radica en que al responder a preguntas en un entorno grupal, el clima que se genera permite que los individuos expresen sus opiniones y sus emociones con mayor libertad que con otro tipo de instrumentos. Adems, es una tcnica flexible que ofrece resultados inmediatos y tiene un costo reducido. El investigador acta de moderador, observa y escucha para tratar de comprender el hecho que se investiga.

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Por ejemplo, supongamos que una empresa est considerando lanzar al mercado un nuevo producto. Realiza una pequea investigacin, utilizando grupos de discusin, para comprobar las posibles reacciones de la gente ante este producto y descubre que los futuros clientes no ven su necesidad y no pagaran su precio, de esta manera desecha la idea original evitando realizar una inversin improductiva.

En qu consisten los cuestionarios y las entrevistas estructuradas?


Cuestionarios y entrevistas son tcnicas muy similares que deberan reflejar la seleccin de los indicadores e ndices construidos a partir de las variables contenidas en nuestras hiptesis. La diferencia fundamental entre ambos es que la entrevista implica una relacin cara a cara y el cuestionario no (cuestionarios enviados por correo, los que se dejan en el domicilio de los respondentes y se retiran una vez completados, los enviados por correo electrnico, etc.). Es difcil establecer pautas exactas para la eleccin de una u otra tcnica. Por un lado, los cuestionarios autoadministrados son ms baratos, su administracin es ms rpida, pueden ser distribuidos en masa y no presentan los problemas asociados a la presencia de entrevistadores. Entre sus desventajas podemos mencionar: a) las preguntas deben ser claras y precisas ya que no habr ninguna alternativa para solicitar aclaraciones; b) los respondentes podrn leer todo el cuestionario antes de responder a la primera pregunta, por lo que su conocimiento del total de las preguntas puede influenciar las primeras respuestas;
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c) no hay garantas que el cuestionario haya sido respondido por la persona a quien se solicit la informacin (puede darse el caso de que fuera transferido para su respuesta a un subordinado); d) el porcentaje de preguntas respondidas en un cuestionario autoadministrado ser menor que en el contexto de una entrevista; e) se pierden los datos complementarios que un investigador puede recolectar cuando transita diversas empresas u organizaciones solicitando la realizacin de las entrevistas. Tanto en el cuestionario como en la entrevista estructurada, se administran las mismas preguntas con igual orden, lo que presupone que las variaciones en las respuestas estn directamente relacionadas a variaciones genuinas y no a la forma y orden de las preguntas. Sin embargo, no hay certeza, sobre todo en el cuestionario, que esta similitud formal garantice una igual comprensin de los significados de lo que se pregunta (en la entrevista existira la posibilidad de que el entrevistado pregunte, aunque no siempre es as). Otra ventaja de la entrevista (tanto personal como telefnica) sobre el cuestionario, es que el segundo, especialmente si es por correo, implica un bajo porcentaje de respuesta, en tanto que, una vez conseguida la entrevista, es muy probable que tengamos aseguradas las respuestas a nuestras preguntas. La entrevistas telefnicas presentan algunas ventajas como el ser ms baratas que las personales, pero tambin desventajas, ya que es ms fcil para el entrevistado concluir una entrevista telefnica que una personal. En general, deben ser ms breves, ya que el compromiso del entrevistado es menor y no permiten la observacin del contexto en el que la entrevista se realiza.
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Para la construccin de cuestionarios/guas de entrevista tener en cuenta: 1. Los cuestionarios y entrevistas, en general, se usan con forma mixta, es decir, parte de las preguntas son abiertas y parte cerradas, lo que permite, salvo en temas muy sencillos, tener un conocimiento ms amplio de la perspectiva del informante. 2. Toda entrevista o cuestionario de mediano nivel de complejidad debe tener como apoyo una gua de entrevista que aclare el alcance de cada pregunta a fin de que el entrevistador tenga alguna gua de consulta, en caso de tener que resolver alguna situacin problemtica. 3. Es til, sobre todo en los cuestionarios autoadministrados integrar a las preguntas del cuestionario algunas definiciones conceptuales bsicas o glosario y algn instructivo sobre cmo responder las preguntas. 4. El cuestionario debe constituir una unidad. 5. El desarrollo de una secuencia lgica de la entrevista/ cuestionario: a. Tener una introduccin, un desarrollo y un cierre. b. Comenzar por preguntas de menor importancia y tratar los temas ms comprometidos una vez avanzada la entrevista/cuestionario. c. Agrupar las preguntas por temas, haciendo algn nexo entre un tema y el siguiente a fin de que el pasaje no sea abrupto. 6. Realizar un pre-test del instrumento de recoleccin a fin de chequear cmo funciona y la necesidad de hacer modificaciones previo a su administracin. 7. Considerar el cansancio y la disponibilidad horaria del informante en la extensin de la entrevista/cuestionario
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(no ms de una hora y media; la entrevista puede ser un poco ms larga, el cuestionario no). 8. Una buena relacin entre las personas no reemplaza las buenas preguntas.
Si queremos conocer la evaluacin de los participantes de una capacitacin en una empresa determinada, el cuestionario autoadministrado que se presenta a continuacin, puede ser una alternativa de indagacin:
Estimado participante: A travs de esta encuesta esperamos conocer sus apreciaciones acerca del desarrollo del Curso. Nuestro inters es recabar informacin sobre el mismo, a partir de la visin que pueden ofrecernos sus participantes y, de esta manera, efectuar los ajustes y tomar las decisiones pertinentes. Confiamos en que sus aportes contribuirn al mejoramiento de esta y otras propuestas de formacin. La mayora de las preguntas de la encuesta se responden marcando con una cruz dentro del cuadrado respectivo. Aquellas que requieren una forma diferente de responder tienen instrucciones especficas. Muchas gracias
1) Sexo 1. Femenino 2. Masculino 2) Edad (consigne su edad en aos en el rectngulo siguiente). 3) La cantidad de encuentros destinados al curso, le pareci suficiente? 1.S 2.No 14

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4) Los contenidos desarrollados a lo largo del curso le resultaron adecuados? 1. 2. 3. 4. Muy adecuados Adecuados Poco adecuados Nada adecuados

5) Durante el desarrollo del curso, pudo identificar los temas centrales en la bibliografa seleccionada? 1.S 2.No 6) En qu medida piensa que podr transferir los conocimientos adquiridos a su prctica profesional? 1. 2. 3. 4. Mucho Medianamente Poco Nada

7) Utilizando una escala de 1 a 10 (donde 10 es el valor mximo), califique la actuacin del profesor durante el desarrollo del curso (consigne el nmero correspondiente en el rectngulo siguiente). 8) Indique su grado de satisfaccin con el desarrollo global del curso: 1. Alto 2. Medio 3. Bajo

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En qu consisten los documentos varios?


Se trata, por lo general, de informacin producida con anterioridad e independientemente de la investigacin. En esta lnea estaran las memorias, diarios personales, etc. que muestran, fundamentalmente, la percepcin de los autores sobre un hecho determinado. En general, son documentos privados difciles de conseguir. Por otro lado, ciertos documentos pblicos tales como actas, balances, boletines, publicaciones de las organizaciones, etc. pueden convertirse en fuente de datos de gran valor respecto de procesos organizacionales complejos. Materiales de aparicin en los distintos medios de difusin tales como diarios, revistas, noticieros, novelas, pelculas para cine o televisin, etc. que dan cuenta de la opinin de observadores y protagonistas sobre un proceso o lo reconstruyen mostrando los elementos crticos de mayor peso. La tcnica que se usa para extraer datos de estos materiales es el anlisis de contenido, que no slo intenta detectar su estructura de significado, sino tambin cuantificar la importancia asignada a estos hechos por los medios analizados (por ejemplo, lugar de aparicin de la noticia, tamao del artculo o tiempo dedicado al tema, etc.).

Actividades:
Seleccione un artculo de una de las publicaciones peridicas sobre temas administrativos que recomendamos en el captulo. Luego, identifique en ella las unidad de anlisis, los objetivos de la investigacin, y las tcnicas de recoleccin de datos utilizadas.
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Bibliografa sugerida: Ander-Egg, E. (1993) Tcnicas de investigacin social, Editorial Magisterio del Ro de la Plata, Buenos Aires. Galtung J.(1966) Teora y mtodos de la investigacin social, Eudeba, Buenos Aires. Garca Ferrando, M., Ibez, J. y Alvira, F. (compiladores) (2000) El anlisis de la realidad social. Mtodos y tcnicas de investigacin, Alianza, Madrid. Hernndez Sampieri, R., Fernndez Collado, C.y Baptista Lucio, P. (1998) Metodologa de la Investigacin, Mc Graw Hill, Mxico. Surez, F. (1981) Tcnicas de investigacin social, CIDESOEA, Buenos Aires. (mimeo)

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