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Thories de la rception et de la lecture selon l'cole de Constance

Thories de la rception et de la lecture selon l'cole de Constance


L'histoire de la lecture est fonde sur une polarit : le texte, ou trace crite, est fixe, durable et transmissible, alors que la lecture est phmre, inventive, plurielle, plurivoque[1]. L'cole de Constance construit sa thorie de la rception et de la lecture sur cette tension entre la permanence du texte et l'impermanence de la lecture, plutt que d'carter ce second terme moins facile d'approche.

L'cole de Constance
Depuis le milieu des annes 1970, les thories de la rception et de la lecture acceptent cette ambivalence comme caractristique de la ralisation et de lactualisation des textes littraires. Les travaux de Hans Robert Jauss (runis dans Pour une esthtique de la rception) et de Wolfgang Iser (Lacte de lecture et Thorie de leffet esthtique), rpondent cette insuffisance. Dans cette optique, lcole de Constance (dont Iser et Jauss sont les principaux tenants) tente de renouveler, dabsolutiser lhistoire de la littrature : Lerreur ou linadquation communes aux attitudes intellectuelles que Jauss rprouve, cest la mconnaissance de la pluralit des termes, lignorance du rapport qui stablit entre eux, la volont de privilgier un seul facteur entre plusieurs; do rsulte ltroitesse du champ dexploration: on na pas su reconnatre toutes les person dramatis, tous les acteurs dont laction rciproque est ncessaire pour quil y ait cration et transformation dans le domaine littraire, ou invention de nouvelles normes dans la pratique sociale[2]. Pour colmater ces brches de lhistoricit littraire, les thories de la rception et de la lecture proposent une approche relationnelle o le tiers tat lecteur/public serait la pierre angulaire dune nouvelle perspective communicationnelle de la littrature. Autrement dit, on constate depuis peu que la lecture et la rception de la littrature sont aussi productives de sens : on ne fait plus lconomie de la triade AUTEUR-TEXTE-LECTEUR. On constate l'importance du destinataire pour l'histoire de la littrature. Effectivement, sans lecteur le texte n'existe pas. C'est l'actualisation du texte par la lecture qui lui permet d'entrer dans l'histoire, de jouer un rle, de se socialiser.

Hans Robert Jauss


Robert Jauss entend revaloriser l'histoire de la littrature, qui a perdu de l'importance dans le monde moderne. Son constat est radical : l'historicit de la littrature repose uniquement sur l'exprience que les lecteurs font d'abord des uvres. L'histoire de la littrature n'est pas la constitution de rapports de cohrencea priori entre des"faits littraires" (thse VI, p.51)[3]. L'histoire objectiviste ignore ou feint d'ignorer que son objet n'est rien de plus qu'une re-cration ou une relecture dans l'esprit de l'historien. La croyance en l'existence de faits historiques objectifs dont l'interprtation n'est pas problmatique ne permet pas de saisir toutes les spcificits historiques des objets l'tude. Pour l'histoire de la littrature, cette idologie est encore plus nfaste, puisqu'elle masque non seulement les spcificits historiques mais, plus gravement encore, le caractre esthtique de la littrature. Pourtant, l'histoire de la littrature, c'est--dire la littrature en tant que continuit vnementielle cohrente ne se constitue qu'au moment o elle devient l'objet de l'exprience littraire des contemporains et de la postrit lecteurs, critiques et auteurs, selon l'horizon d'attente qui leur est propre (p.53).

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L'horizon d'attente
L'cart esthtique permet de mesurer l'historicit[rf.ncessaire] d'un texte. Cet cart est dtermin par lhorizon dattente (Erwartungshorizont, concept quil reprend de Gadamer et Heidegger et adapte pour la premire fois l'histoire de la littrature) qui constitue un systme de rfrence objectivement formulable lacte de lecture. Ce systme rsulte de trois facteurs : 1. l'exprience pralable que le public a du genre dont [l'uvre] relve Par exemple, les lecteurs de Don Quichotte ou Jacques le Fataliste avaient dans leur horizon d'attente les romans de chevalerie. 2. la forme et la thmatique d'uvres antrieures dont [l'uvre] prsuppose la connaissance Par exemple, pour les lecteurs des Chimres, la thmatique du moi lyrique de la posie romantique tait connue, mais l'chec de la qute romantique dans l'uvre de Grard de Nerval suscite une qute occultiste. 3. lopposition entre langage potique et langage pratique, monde imaginaire et ralit quotidienne[4]. L'uvre est reue et juge par rapport l'arrire-plan de l'exprience de la vie quotidienne du lecteur. Do la fonction sociale de la littrature : lorsque luvre change notre vision du monde, il stablit un rapport (une remise en question) entre littrature et socit.

Le lecteur
Bien que dj inscrit dans le texte, le sens reste toujours actualiser, rle qui revient videmment au public. Pour mieux comprendre le rle du lecteur, il faut partir des prmisses de la Potique dAristote qui sont la base de lexprience esthtique de Jauss. La posis est propre au crateur : cest la dimension productrice de lexprience esthtique. Par celle-ci, lauteur libre la ralit de ce qui ne lui est pas familier et forme une ralit nouvelle, une fiction qui ne soppose pas la ralit quotidienne mais nous renseigne sur elle. Laisthesis dsigne la dimension rceptrice de lexprience esthtique o un tiers tat, le lecteur, extrieur la smiose, prend plaisir au sens et sa valeur. Dernier aspect de la Potique dAristote repris par Jauss: la catharsis. Celle-ci interpelle le lecteur et suscite son adhsion : [D]ans le sens dexprience fondamentale de lesthtique communicative, [elle] correspond donc dune part la pratique des arts au service de la fonction sociale, qui est de transmettre les normes de laction, de les inaugurer et de les justifier, dautre part aussi au but idal de tout art autonome: librer le contemplateur des intrts et des complications pratiques de la ralit quotidienne pour le placer, par la jouissance de soi dans la jouissance de lautre, dans un tat de libert esthtique pour son jugement[5] . meriem herga Autrement dit, la catharsis est cette propension du lecteur sidentifier aux personnages et aux situations vhiculs par le texte. En ce sens, Jauss parle deffets communicatifs. Il stablit un lien, entre le texte et le lecteur, qui est purement dialogique, o ceux-ci collaborent en vue de fonder lexprience esthtique sur une inter-subjectivit.

Wolfgang Iser
Chez Wolfgang Iser, contrairement Jauss o le sens est rvler, le sens est toujours construire. Comme chez Jauss, cette smiosis nest possible qu la condition quune intention habite le lecteur, [...]lintention de lire, aussi minimale soit-elle, intention qui engage lacte de lecture lui-mme et qui cherche son accomplissement dans la lecture jusqu ce que cette dernire prenne fin[6]. La lecture, cest la rencontre de deux ples : lun, artistique et propre au texte, lautre esthtique et propre au lecteur. Donc, le texte, portant en lui-mme les conditions de sa ralisation, parle au lecteur, le guide afin quil ralise ce qui y est implicite. Ce qui est implicite au texte, cest dabord la situation qui sert darrire-plan sa ralisation. Dune part, sa situation qui entoure lauteur, appuy de sa position sur la Terre et dans lHistoire, appuy de sa culture, de ses valeurs, ses expriences, ses connaissances et capable darticuler un lien artistique logique (le texte) entre tout

Thories de la rception et de la lecture selon l'cole de Constance ceci. Donc, il crit un texte, lui aussi normalis par des structures et des conventions qui sont la fois textuelles et extra-textuelles[7]. Dautre part, ce texte ncessite un lecteur, appuy de sa position sur la Terre et dans lHistoire, appuy de sa socit, de son ducation, son enfance, sa sensibilit et habile tablir un lien logique (la lecture) entre tout a, entre toutes ces conventions. Pour que la communication saccomplisse, il doit stablir un rapport entre texte et lecteur. [I]l manque ce rapport dtre dfini par une situation commune lun et lautre[8]. Donc, pour tablir une telle situation, il faut ncessairement que la lecture soit dialogique : il en peut natre dsormais la situation-cadre o le texte et le lecteur atteignent la convergence. Ce qui, dans lusage commun du discours, doit toujours tre donn pralablement, il sagit ici de le construire. Homologue de lhorizon dattente de Jauss, le rpertoire du texte sert tablir cette situation-cadre. En effet, le texte gnre lui-mme son propre rseau de signification. Il nancre son identit ni dans le monde empirique, ni dans la complexion de son lecteur[9]. Donc, le rpertoire du texte ne distingue pas la fiction de la ralit mais use de la premire pour nous informer sur la seconde. Il sagit donc dtablir un rfrent commun. Pour ce faire, il puise dans deux types de normes : littraires et extra-littraires, ou textuelles et extra-textuelles. Les premires recouvrent tout ce qui fait rfrence la tradition littraire (citations, intertextualits, etc.). Les secondes sont dordre social. Elles recouvrent tous les discours grce auxquels on comprend le monde. Dans une certaine mesure, ne pourrait-on pas relier les normes extra-textuelles de Iser au plurilinguisme de Mikhal Bakhtine ou l'intertextualit de Kristeva ? Cest donc dans la convergence de ces deux normes que se forme larrire-plan rfrentiel du texte. Les lments du rpertoire ne se laissent donc ramener exclusivement ni leur origine, ni leur emploi, et cest dans la mesure o ceux-ci perdent leur identit que se profilent les contours singuliers de luvre[10]. Ainsi se dgage une quivalence, ou une distance, entre le rpertoire et le monde, un peu de la mme faon que lcart esthtique.

Le lecteur au centre de la littrature


Bien que Jauss et Iser fassent du rcepteur une instance ncessaire lexprience littraire, le texte demeure au centre de leur tude. Il devient une entit portant en elle-mme les conditions (structures et systmes) de son actualisation. Bien sr, cest le lecteur qui est lunique responsable de la mise en marche de la smiosis[11]. Mais il nagit quen tant quoprateur, un peu comme un chimiste suit les tapes dune exprience. Seulement, dans le cas du lecteur, les tapes de signification du texte ne sont pas explicites. Au lieu de fabriquer quelque solution chimique partir dlments htrognes, il a affaire un texte qui porte en lui-mme des lments homognes qui linforment, de faon implicite et progressive, sur la procdure de sa propre ralisation. Cest en ce sens que nous voyons en Iser et Jauss des terroristes de la mthode formelle: terroristes puisquils dsamorcent, avec une grande mthodologie, lentit textuelle en y faisant entrer un intrus, le lecteur, indispensable lexprience littraire. Toutefois, le public de Jauss et le lecteur de Iser ne sont pas rels. Ce sont des reprsentations modlises de linstance rceptrice de la communication et elles ne peuvent en aucun cas servir reprsenter tout lecteur. En effet, leurs thories, vouloir englober les diffrents types de lecteurs, nont russi y faire entrer aucun deux. Pourtant, le mcanisme lectorial qu'il modlise s'applique chacun d'eux. Et pour des thories quils qualifient de relationnelles, Jauss et Iser russissent tout de mme, par cette systmatisation paradoxale du lecteur, exclure la psychologie et la subjectivit de la lecture, activits pourtant primordiales lexprience littraire.

Thories de la rception et de la lecture selon l'cole de Constance

Notes
[1] Dailleurs, la lecture est toujours fragmente : dune part parce quelle est farcie dinterruptions on lit rarement un texte dun seul coup et dautre part parce qu'elle est tributaire de la mmoire que nous en gardons (la lecture n'est donc jamais fidle). [2] Jean Starobinsky, "Prface", Pour une esthtique de la rception, Paris, Gallimard, coll. "TEL", 1978, . [3] Jauss, H. R. L'histoire de la littrature: un dfi la thorie littraire, Pour une esthtique de la rception, Paris, Gallimard, coll. "TEL", 1978. [4] H.R. Jauss, ibid., . [5] H.R. Jauss, La jouissance esthtique, Potique, vol.10, #39, . [6] Gilles Thrien, Pour une smiotique de la lecture, Prote, vol.18, #2 (printemps 1990), . [7] Nous verrons plus loin ce que sont ces normes textuelles et extra-textuelles. [8] Wolfgang Iser, La fiction comme effet, Potique, vol.10, #39, . [9] W.Iser, Op. Cit., . [10] Ibid., . [11] Gilles Thrien, Op. Cit., p. 72.

Liens
Synthse des lectures sur la thorie de la rception (http://home.ican.net/~galandor/littera/synthese.htm) Le tournant "a-critique" de la sociologie de la rception (http://www.fabula.org/revue/cr/115.php) Un recueil d'analyse critique ; sur le site de la SCP. Textes de : Eric Puisais, Jean-Pierre Cavaill et Dinah Ribard (http://www.philosophie-chauvigny.org/spip.php?article91) Portail de la littrature

Sources et contributeurs de larticle

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Thories de la rception et de la lecture selon l'cole de Constance Source: http://fr.wikipedia.org/w/index.php?oldid=100887698 Contributeurs: .melusin, Bouture, Dhatier, El Funcionario, Ficelle, Gronico, HYUK3, Huster, Jean-no, Keriluamox, Kittyzabelle, Korrigan, Lomita, Martnorm1979, Mathbono, Min's, Murr, Noel.guillet, O2, Pierre-Alain Gouanvic, Sebb, Surralatino, Thomas Parisot, 33 modifications anonymes

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