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Constitucionalismo neoliberal:

Entre la razn cnica y la


FRQDQ]DLQYHUVLRQLVWD
A propsito del derecho a
ODVRVWHQLELOLGDGVFDO

JAIRO ESTRADA LVAREZ

Profesor del
Departamento de
Ciencia Poltica
Universidad
Nacional de
Colombia

Como parte del paquete de reformas que han de


impulsarse durante el actual cuatrienio presidencial se
encuentra el proyecto de acto legislativo mediante el cual
se pretende constitucionalizar el derecho a la sostenibilidad
VFDO1. Especficamente se busca modificar la Constitucin
Poltica en sus artculos 334, que consagra la direccin de
la economa a cargo del Estado; 339, que define el Plan
Nacional de Desarrollo, y 346 que ordena la formulacin
anual del Presupuesto General de la Nacin. En todos ellos se
trata de incorporar la VRVWHQLELOLGDGVFDO como el referente
que debe guiar las actuaciones del Estado sobre la economa,
as como los procesos de planeacin y de presupuestacin.
De esa forma, se proveeran afirman sus gestores las
condiciones para garantizar los principios y fines del Estado
social y hacer efectivos los derechos econmicos, sociales y
culturales de la poblacin.

1 Vase, Proyecto de acto legislativo por el cual se establece


el derecho a la VRVWHQLELOLGDGVFDOSDUDDOFDQ]DUORVQHVGHO
Estado social de derecho.
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...El agua se pone muy


brava cuando se le
extrae su fuerza vital y
es el arco iris el que ms
le hace perder calor,
llevndose el agua y
los peces a las nubes;
por ello los indgenas
aseguran que cuando una
persona se baa en un ro
en el que se ha posado
recientemente un arcoris,
sufre una prdida de
fuerza vital mortal...

Neoliberalismo y VRVWHQLELOLGDGVFDO
Una de las preocupaciones reiteradas del proceso de neoliberalizacin que
se ha impulsado en el pas durante las ltimas dos dcadas ha consistido en
la pretensin de incorporar en el ordenamiento jurdico en forma sistemtica
los principales diseos de ese proyecto poltico econmico. La emergencia de
una suerte de constitucionalismo neoliberal es un hecho indiscutible. De ello
dan cuenta, desde 1990, buena parte de los diseos constitucionales y de
los desarrollos legales (incluso de algunas elaboraciones jurisprudenciales) en
materia econmica. La construccin del orden neoliberal tambin lo ha sido en
el sentido positivo del derecho.
En ese contexto, la constitucionalizacin de la poltica econmica de
estirpe neoclsica se ha convertido en un propsito muy preciado. Como bien lo
seala el proyecto de acto legislativo, no es suficiente que la poltica monetaria
ortodoxa est constitucionalizada a travs del rgimen de autonoma (relativa)
del Banco de la Repblica. Se requiere que sta se acompae de la incorporacin
en la Constitucin de un enfoque similar de poltica fiscal (p.7 de la exposicin
de motivos), y ello se sintetiza muy bien en el concepto de VRVWHQLELOLGDGVFDO.
sta busca ser erigida ahora en derecho con rango constitucional y, adems, de

N 5, Octubre de 2010 Bogot, Colombia

Indgena Bar. Frontera entre Coloimbia y Venezela

superior jerarqua frente a otros, pues de su materializacin


dependera la garanta de los dems derechos2.
En el proyecto de acto legislativo, la VRVWHQLELOLGDGVFDO
es mostrada como la nueva alquimia de la macroeconoma,
la cual reforzara el control de la inflacin, tendra en la raya
la tasa de inters, evitara el desborde del endeudamiento
pblico, contribuira a una sana fiscalidad, generara
condiciones ptimas para el crecimiento econmico, evitara
la tendencia cclica de la economa y, gracias a todo ello,
posibilitara la materializacin de los derechos econmicos,
sociales y culturales (pp. 4-6). En suma, se tratara del
diseo constitucional que estaba pendiente; de la necesaria
superacin de una omisin del constituyente primario al no
haberla consagrado en 1991 (p. 7).

De la mano de la razn
cnica y de la confianza
inversionista, con
el proyecto de acto
legislativo aqu
examinado, se dara
un golpe certero a
lo queda de la ya
maltrecha Constitucin
de 1991 a cerca
de dos dcadas su
promulgacin

El diseo normativo que falta


Ms all del cinismo que cobija a esta iniciativa, pues a travs de una
cuestionable argumentacin se emprende la tarea de demostrar que la mejor manera
de materializar los derechos en una sociedad es ponindole un techo constitucional al
gasto pblico, surgen varias preguntas acerca de los propsitos y de la oportunidad
del citado proyecto de acto legislativo.
Sin duda, existe la pretensin de imponer un nuevo cerrojo jurdico que d
continuidad al proyecto de construccin de un orden neoliberal en trminos del derecho
positivo. De esa forma, se cubriran fugas an existentes en el ordenamiento de 1991.
Por una parte, para la tecnocracia neoliberal no resultan suficientes los dispositivos
legales con los que fue dotado el ordenamiento presupuestal. El establecimiento de
los principios de la coherencia macroeconmica y de la homestasis presupuestal, as
como la imposicin de supervits primarios dentro del marco fiscal de mediano plazo
en la Ley 819 de 2003, de responsabilidad fiscal, careceran de una jerarqua y un rango
2 La discusin sobre este novedoso derecho vista desde la perspectiva de una teora de
ORVGHUHFKRVHVFDSDGHORVSURSyVLWRVGHHVWHWH[WR
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Al comprometer a
todos los rganos
de los poderes
pblicos con la
sostenibilidad fiscal
se busca ponerle
freno a los efectos
fiscales tanto
de las acciones
constitucionales,
especialmente de
la accin de tutela,
como del control de
constitucionalidad
que ejerce la Corte
Constitucional

suficientes para dar () una garanta homognea estable y exigible a


todos los rganos del Estado de que se mantendrn las condiciones
de VRVWHQLELOLGDG VFDO necesarias para asegurar la efectividad de
los derechos econmicos y sociales (p.8). La constitucionalizacin
del derecho a la VRVWHQLELOLGDG VFDO sera justamente una condicin
necesaria.
Por otra parte, al comprometer a todos los rganos de los poderes
pblicos con la VRVWHQLELOLGDGVFDO se busca ponerle freno a los efectos
fiscales tanto de las acciones constitucionales, especialmente de la
accin de tutela, como del control de constitucionalidad que ejerce
la Corte Constitucional. Con el argumento de la cooperacin entre los
poderes del Estado (pp. 15-17), se busca en realidad que la Corte y los
jueces en general se sometan a las definiciones de poltica econmica
de los poderes ejecutivo y legislativo y tambin que el poder judicial se
vea constreido en su incidencia sobre la poltica pblica frente a una
manifiesta inaccin de los dems poderes pblicos, como sucedi, por
ejemplo, con el fallo que impuso el diseo de polticas especficas para
la poblacin desplazada (T-025 de 2004). Por esta va, se resolvera una controversia de
ms de una dcada de sectores de la tecnocracia (solamente) con aquellos fallos de la
Corte Constitucional que a su juicio debilitan la poltica fiscal neoliberal.
A lo anterior se sumara el hecho de que los diseos constitucionales y legales en
materia de descentralizacin que comprometen gasto pblico ya estn sometidos al
concepto de sostenibilidad. Con ese propsito se emprendieron en su momento las dos
reformas constitucionales al sistema general de participaciones (Actos legislativos 01 de
2001 y 04 de 2007), y se expidieron las leyes del llamado ajuste territorial (Ley 617 de 2000).
Asimismo se impuso el concepto de sostenibilidad financiera en materia pensional (Acto
legislativo 01 de 2005) y actualmente se encuentran en curso las reformas al rgimen de
seguridad social en salud y a la educacin superior. En igual sentido debe hacerse la lectura
del proyecto de acto legislativo que busca la creacin del sistema general de regalas. Es
decir, al rompecabezas slo le falta la pieza de la VRVWHQLELOLGDGVFDO.
Con su constitucionalizacin, lo que sigue ser la imposicin de la regla fiscal por va
legal. sta permite comprender con mayor claridad que la estrategia neoliberal se encamina
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Chimila o Ette ennaka (gente propia). De la familia


lingstica Chibcha. Desde 1960 viven congregados
en el resguardo Issa Oristunna (Tierra de la Nueva
Esperanza) Departamento del Magdalena, Colombia.

hacia la consolidacin de la disciplina y la austeridad


fiscal selectivas, presionando la generacin de
excedentes fiscales, es decir, supervits primarios3.
Pero, qu es lo que hace necesario en la
actualidad que tales supervits sean producidos,
ms all de la pretensin de darle un cierre a la
constitucionalizacin formal de la poltica fiscal del
neoliberalismo?

del plan nacional de desarrollo y de


los presupuestos pblicos de los
prximos aos.
La presin social por la mayor
disposicin de recursos por parte del
Estado para enfrentar las precarias
condiciones de vida y de trabajo viene
creciendo teniendo en cuenta las altas
tasas de desempleo, la informalidad en
7HFKRVFDODOJDVWRVRFLDO
ascenso, y los persistentes niveles de
A mi juicio, adems de buscar la consolidacin pobreza e indigencia. A ello se suman,
del modelo de la confianza inversionista, la las exigencias de ms de cuatro
explicacin se encuentra en el destino que ha de millones de desplazados, as como
drsele a los recursos que se espera recibir durante los requerimientos de las vctimas de
la prxima dcada como fruto de los mayores la guerra por una reparacin integral
ingresos esperados por concepto de minera y (se estiman ms de 750.00 familias).
de hidrocarburos. Las estimaciones los sitan en En sntesis, la cuestin sobre la
80.000 millones de dlares hasta el 2020. Dejando financiacin de los derechos humanos
de lado la cuestin fundamental sobre las leoninas se encuentra en primersima lnea.
condiciones a favor de las multinacionales que Desde mi perspectiva, el gobierno de
explotan nuestra riqueza natural y el proyecto Santos y su equipo de tecncratas
de acumulacin basado en tal explotacin, es tienen el propsito de ponerle un
indiscutible que la disputa por las distribucin techo fiscal a todas esas demandas,
de esos recursos (o migajas que le quedan al pues a su juicio una expansin del
pas) ocupar un lugar central en los debates de gasto social afectara la sostenibilidad
poltica econmica y social y en las asignaciones VFDO y pondra en duda la poltica
de la confianza inversionista. La
justiciabilidad de los derechos debe
3 9pDVH&RPLWpWpFQLFRLQWHULQVWLWXFLRQDO5HJODVFDO tener los lmites fiscales propios
para Colombia, Banco de la Repblica, Ministerio de del entendimiento neoliberal de la
Hacienda y Crdito Pblico, Departamento Nacional
poltica fiscal.
GH3ODQHDFLyQ%RJRWiMXOLRGH
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Para qu la VRVWHQLELOLGDGVFDO?
Al mismo tiempo, el colchn que se busca proveer con el
derecho a la VRVWHQLELOLGDGVFDO tiene en realidad los siguientes
propsitos:
 Tapar el hueco fiscal de la poltica de seguridad democrtica
que, al tiempo que expandi en forma inusitada el gasto en
seguridad y defensa y destin en forma creciente recursos
para construir una base social con familias en accin,
desarroll una poltica tributaria regresiva de incentivos
extremos al gran capital.
 Garantizar el pago de la creciente deuda pblica, que viene
comprometiendo importantes recursos de presupuesto
(27% en 2010).
 Financiar la continuacin de estrategia de guerra, que muestra
evidentes lmites fiscales, se sustenta en el cubrimiento de
gastos permanentes con ingresos transitorios y puede verse
abocada a una lenta desfinanciacin internacional, dado el
carcter no indefinido del Plan Colombia.
 Proveer recursos para impulsar proyectos infraestructurales
pendientes, cuyo retraso durante los gobiernos de Uribe
se constituy en un cuello de botella para el proyecto
de acumulacin basado en minerales, hidrocarburos y
plataformas para la exportacin.
De la mano de la razn cnica y de la confianza inversionista,
con el proyecto de acto legislativo aqu examinado, se dara un
golpe certero a lo queda de la ya maltrecha Constitucin de 1991
a cerca de dos dcadas su promulgacin.

N 5, Octubre de 2010 Bogot, Colombia

La justiciabilidad
de los derechos
debe tener los
lmites fiscales
propios del
entendimiento
neoliberal de la
poltica fiscal