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Por: Lic. Jos Dahab, Lic. Ariel Minici y Lic.

Carmela Rivadeneira

Las terapias cognitivas terapias del sentido comn
Revista de Terapia Cognitivo Conductual n 15 | Julio 2008
http://revista.cognitivoconductual.org/

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Las terapias cognitivas terapias del sentido comn
Las dos versiones ms difundidas de terapias cognitivas en nuestro medio, la
Terapia Racional Emotiva Conductual de Albert Ellis y la Terapia Cognitiva de Aaron
Beck, comparten el principio de la adecuacin del pensamiento a los hechos
observables y verificables.
As, tanto el debate cientfico-filosfico de Ellis como la discusin cognitiva de Beck
suponen una contrastacin emprica de las ideas del paciente. Ahora bien: Por qu
es esta una va teraputica? Cun efectiva resulta? Y si finalmente resulta efectiva,
cmo lo logra? En otras palabras, por qu la adecuacin del pensamiento a los
hechos verificables mejorara el estado emocional de las personas? Por ltimo, no
menos relevante en un medio como el nuestro, cul es el criterio de realidad
tomado como vlido? y cun ticamente correcto resulta ensear a los pacientes a
adecuar su manera de pensar a la realidad consensuada?
En una de sus primeras obras, Terapia Cognitiva y Desrdenes Emocionales (1979)
Aaron Beck discute cmo la lgica cotidiana de nuestro sentido comn se halla
basada en la formulacin de un conocimiento emprico acerca del mundo que nos
rodea al tiempo que algunas desviaciones de ese sentido comn se relacionan
directamente con algunos cuadros psicopatolgicos. All donde termina el sentido
comn, afirma, comienza la terapia cognitiva.
Beck describe al ser humano como un cientfico prctico en tanto hace
observaciones, formula hiptesis, las contrasta y eventualmente generaliza, de modo
tal de que podr reaccionar mejor y ms rpidamente cuando se vea confrontado
con situaciones y problemas similares.

Por: Lic. Jos Dahab, Lic. Ariel Minici y Lic. Carmela Rivadeneira

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De algn modo, el hombre utiliza el prototipo del mtodo experimental pero sin
saberlo. En sntesis, la tesis bsica de la argumentacin es que los seres humanos
formulamos un pensamiento de base emprica de manera espontnea y natural. Al
fin y al cabo, ello no podra ser de otra forma.
En efecto, el pensamiento, una de las tantas funciones que desempea nuestro
cerebro, no escapa a las leyes generales de la evolucin y la seleccin natural. As
como los picos de algunas aves han evolucionado para recoger comida del suelo,
los cerebros de los humanos han evolucionado hasta formar una representacin
simblica del entorno la cual puede ser almacenada en categoras generales y
abstractas para recombinarse luego con los datos provenientes de nuevas
experiencias.
Esto otorga a los seres humanos una gran flexibilidad de adaptacin y abre una
ventana quiz ilimitada de posibilidades de creacin y solucin de problemas. Pero
claro est, en tanto y en cuanto ese pensamiento conserve algn nivel de
adecuacin a los datos de la experiencia. Desde las situaciones ms simples hasta
las ms complejas, la vida cotidiana se halla plagada de ejemplos de pensamientos
empricos.
As, al cruzar una calle miramos el semforo y el sentido del trnsito pues nuestro
pensamiento corroborado a travs de la vista nos protege de un accidente. A la hora
de resolver un conflicto laboral, imaginamos distintas alternativas de accin,
evaluamos cules pueden ser las reacciones de los otros, valoramos posibles
prdidas y ganancias.
Todo ello supone haberse formado una idea de la conducta de los dems sobre la
base de la interaccin con ellos. Por tanto, no discutimos de la misma manera con
un jefe que se muestra amable que con otro que se ha mostrado hostil.

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En fin, el manejo de las situaciones cotidianas conlleva un conocimiento fctico,
basado en evidencias, de nuestro entorno. Ello nos permite operar eficazmente. A
medida que nuestro pensamiento se aleja de las evidencias, ms nos acercamos a
la psicopatologa. Los desrdenes emocionales ilustran la contracara del sentido
comn.
En efecto, quien padece trastorno por pnico interpreta que los latidos cardacos
apresurados auguran un infarto, quien presenta una fobia social cree que los dems
piensan negativamente de l, quien sufre de depresin interpreta un gesto de cario
de un amigo bajo la idea de soy una carga, doy lstima. Todos estos
pensamientos, claro est, se hallan tpicamente lejos de las evidencias de la vida
cotidiana.
Pero como la terapia cognitiva aspira a ser una intervencin con estatus cientfico,
no se conforma slo con las historias de casos de los pacientes que consultan sino
que tambin basa sus postulados en la investigacin experimental. En esta lnea,
diversos estudios controlados han dejado claramente documentada la existencia de
sesgos cognitivos en los distintos cuadros psicopatolgicos.
Por ejemplo, las personas que padecen ansiedad patolgica reconocern ms
rpido y ms exactamente una palabra de tono amenazante que una de tipo neutral;
los pacientes depresivos recuperarn de su memoria a largo plazo ms fcilmente y
en mayor cantidad, experiencias desagradables. Si algunos desrdenes
emocionales surgen como consecuencia de un pensamiento alejado de las
evidencias, entonces el tratamiento deber orientarse a corregir tales distorsiones.
Aqu radica lo esencial de las terapias cognitivas. Tal como afirma Beck, el
calificativo de distorsin de la realidad se justifica porque una evaluacin objetiva de
la situacin contradice la del paciente El eje de la discusin cognitiva o del debate

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cientfico-filosfico radica en tomar las cogniciones del paciente y someterlas a
prueba emprica. Para ello, rastreamos simplemente si existe o no evidencia acerca
de los pensamientos del paciente.
Muy frecuentemente diseamos tareas sencillas, denominadas experimentos
conductuales, con el fin de poner a prueba las ideas. El objetivo, muy obvio, es que
el paciente realice un aprendizaje a travs del cual adecue su pensamiento a las
evidencias que el entorno le ofrece y se deshaga de las cogniciones que por no ser
empricamente adecuadas, lo conducen al malestar emocional y a conductas
ineficaces y disfuncionales.
Retomando los ejemplos anteriores, el paciente con pnico aprender que sus
latidos cardacos apresurados se deben a su ansiedad y no a una patologa cardaca
que derivar en un infarto; el paciente con ansiedad social comprender que no
puede acceder al pensamiento de los otros y que tan slo puede establecer
relaciones sociales basando sus inferencias en las conductas observables de los
dems; la persona depresiva decodificar un gesto de cario como tal, esto es,
como que la otra persona lo aprecia.
Si las terapias cognitivas son eficaces, si logran mejorar la calidad de vida de las
personas, ello se debe a que logran restablecer en algn grado el sentido comn,
vale decir, el simple hbito de creer en aquello que podemos comprobar. Esto se
encuentra en perfecta consonancia con los principios ms fundamentales de la vida,
vale decir, el desarrollo de caractersticas que favorezcan la adaptacin de los
organismos al ambiente. Asimismo, resulta culturalmente coherente pues respeta la
lgica bsica del sentido comn.
No queremos responder expresamente la pregunta acerca de si la metodologa
descripta es ticamente vlida. Preferimos destacar que la aplicacin sistemtica de

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la misma ha demostrado ser un abordaje efectivo para el tratamiento de la
depresin, la ansiedad patolgica, las dificultades vinculares entre miembros de una
pareja, entre otros muchos tpicos abordados por las terapias cognitivas.
Tambin tiene el mrito de ser muy bien aceptada por los pacientes, quienes suelen
incorporarla con agrado y facilidad. Al fin y al cabo, slo se trata de formalizar y
sistematizar algo que las personas hacemos de manera espontnea, esto es, pensar
con sentido comn.

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