Вы находитесь на странице: 1из 4

Roberto Benencia (2007) LA INMIGRACIN LIMITROFE

1. Volumen, razones y evolucin en el tiempo de la inmigracin limtrofe La inmigracin proveniente de pases limtrofes nunca ha sido muy numerosa y su volumen se ha limitado a representar histricamente entre el dos y el tres por ciento del total de la poblacin argentina; no obstante, puede afirmarse que la poblacin conformada por los inmigrantes de pases limtrofes fue adquiriendo ms importancia respecto de la poblacin inmigrante no limtrofe, hasta llegar a representar, a inicios de la dcada de 1990, ms del 50% del total de la poblacin inmigrante en la Argentina, y a inicios del nuevo siglo, el 62% de dicha poblacin. La proporcin de esta inmigracin segn pases ha variado significativamente entre los diferentes perodos censales. Al analizar la historia de la inmigracin limtrofe desde la perspectiva de los mercados de trabajo, se puede reconocer que a partir de la dcada de 1930 sta constituy una respuesta frente a la escasez de mano de obra en el sector primario de las economas fronterizas. Los trabajadores de Bolivia, Chile, Paraguay y, en menor medida, de Uruguay y Brasil fueron atrados por las ocupaciones temporarias existentes en las distintas regiones de la Argentina. Esta inmigracin comenz a adquirir importancia con el auge y expansin de las economas regionales, durante el perodo denominado de sustitucin de importaciones (1930-1970) respondiendo positivamente a la demanda creciente de mano de obra para tareas de cosecha. El proceso de reemplazo de mano de obra nativa comienza a revertirse hacia mediados de la dcada del setenta. En general, la demanda de mano de obra crece mucho ms lentamente que antes y, adems, en esta dcada, slo las economas regionales del norte exhiben saldos migratorios internos negativos. As, la inmigracin permanente de mano de obra limtrofe pasa a cumplir una funcin mucho ms residual, en un doble sentido. Por un parte, se la requiere en menor medida: disminuye como proporcin de la PEA provincial en la mayora de sus destinos habituales, y por otra, su insercin queda casi siempre subordinada, en forma inversa, al comportamiento de la migracin interna. Hacia 1970 ms de la tercera parte de los pobladores limtrofes asentados en la Argentina se concentraba en el AMBA; el CNP de 1980 mostr un aumento importante de limtrofes en al rea; mientras que los datos del siguiente (1991) permitieron corroborar que la tendencia se afirmaba; en tanto que en la dcada siguiente la tendencia era irreversible, pasando a superar el 50% del total. Este tipo de migracin sigue siendo un desplazamiento no planificado por el Estado, sino desde las economas de los hogares pobres; que en algunos casos adopta la forma de una migracin familiar por etapas; en otros, una migracin de personas solas con destino final en un hogar ya establecido, que vive con otros componentes que guardan entre s un parentesco menos directo. Es habitual que los inmigrantes se incorporen al pas receptor a travs de una red social creada por aquellos inmigrantes con mayor tiempo de residencia en el nuevo pas; sta proporciona a los ms recientes un techo en sus primeras pocas, y los ayuda a insertarse en el mercado de trabajo. La combinacin de diferentes orgenes de clase y contextos de recepcin origina una pluralidad de modelos de asentamiento. 2. Poblacin inmigrante y espacios de diversidad cultural: de la frontera al centro del pas Otra perspectiva de analizar el fenmeno migratorio consiste en hacerlo desde la perspectiva de los territorios donde comnmente se localizan: las reas de frontera y los grandes centros urbanos. La dimensin territorial en las fronteras requiere considerar os rasgos clave: por un lado, son espacios de intercambio de personas y de bienes con una intensidad ms o menos permanente y, por otro, son espacios de asentamientos tnicos con paisajes de identidad diferenciada con respecto al resto del territorio. En estas reas (NOA, NEA, Cuyo, Patagonia) existe una interaccin de antigua data entre inmigrantes y nativos; es frecuente un paso constante entre uno y otro pas; la problemtica del conflicto intertnico tiende a ser menor, salvo casos de ocurrencia o amago de guerras entre los pases o de epidemias; inclusive pueden existir y existen en ellas formas culturales legitimadas o endoculturas propias que son comunes a ambas poblaciones. Por ejemplo, el uso del idioma es un instrumento de suma importancia en el caso de la frontera paraguayo-argentina, y constituye uno de los elementos de hibridacin cultural. Parte de la poblacin asentada en las reas de frontera se fue desplazando con el tiempo, a veces siguiendo el movimiento de los inmigrantes internos, hacia los grandes conglomerados urbanos; en tanto que otros contingentes migraron directamente hacia all, donde ya estaban instalados sus familiares o conocidos del mismo poblado. En los espacios conformados por los grandes conglomerados urbanos el comportamiento de las poblaciones inmigrantes es diferente del que puede observarse en las reas de frontera, as como tambin lo es la recepcin de stas por parte de la poblacin nativa. En ciertos casos, las relaciones de interaccin son ms recientes en el tiempo, y algunas comunidades de inmigrantes ms numerosas aparecen ms diferenciadas culturalmente y con un grado mayor de localizacin geogrfica. En esos espacios los inmigrantes conservan sus formas culturales entre s y en situaciones especficas de reuniones y fiestas religiosas patrias. 3. Tendencias actuales de la inmigracin limtrofe: migracin transnacional, etnias y xenofobia Al analizar la ltima etapa de la migracin, cuando el grueso de las comunidades comienza a asentarse definitivamente en el AMBA, es posible hablar de esta como ciudad nodo, espacio donde se va concentrando una poblacin inmigrante de carcter

transnacional, que se define por estar fuertemente asentada en la existencia y consolidacin de slidas redes sociales, que tiene un carcter recurrente y oscilatorio y mantiene de manera constante fuertes vnculos, materiales y simblicos, entre los lugares de origen y las sociedades huspedes y que, ms all de eso, desarrolla infraestructuras, instituciones y formas culturales propias, en el marco de las regulaciones administrativo-legales cambiantes de los Estados involucrados; este fenmeno social tambin ha sido denominado transnacionalismo desde abajo. Los inmigrantes limtrofes han cobrado visibilidad inusitada, llegndose a producir fuertes reacciones xenfobas por parte de la poblacin nativa, cuyas manifestaciones se agudizaron ante dos situaciones: la epidemia de clera de principios de la dcada de 1990 y el aumento de la desocupacin en el mercado de trabajo argentino durante la segunda mitad de los noventa. Diversos estudios han demostrado que el impacto de los citados inmigrantes sobre la demanda de mano de obra en el AMBA, an en momentos de alta desocupacin, es muy escaso en trminos globales. Corts y Groisman, usando diversas ondas de la Encuesta Permanente de Hogares (EPH) dan cuenta de los cambios que se han producido en la insercin ocupacional de esta mano de obra, comparando inmigrantes limtrofes con migrantes internos. En la primera etapa de los noventa se produca en ese mercado de trabajo un aumento de la tasa de participacin, impulsado sobre todo por mujeres, frente a una cada y/o estancamiento de la participacin masculina en la fuerza de trabajo. Desde mediados de los noventa, y hacia fines de la dcada, los inmigrantes mantuvieron una probabilidad ms alta que los nativos de participar en la PEA; mientras que entre los primeros, los limtrofes tuvieron una mayor posibilidad que los inmigrantes internos. Los mismos autores se interrogan acerca de qu factores permanecieron y cules cambiaron cuando se transform el marco macroeconmico a partir de la devaluacin del 2002, y se produjo el crecimiento econmico del 2003-2005, sobre la base de aquellos sectores que haban estado estancados durante los noventa y responden diciendo que los sectores ms demandantes de fuerza de trabajo y que dinamizaron el crecimiento en las reas urbanas fueron la manufactura y la construccin. Cmo influy esta reversin de la tendencia econmica sobre las migraciones? En primer lugar, la demanda de trabajo implic que haba un importante factor de atraccin para los inmigrantes limtrofes, que tenan niveles de formacin tcnica superiores a los de los inmigrantes internos; en segundo lugar, creci la participacin econmica de los nativos varones tambin. Comenzaba a producirse en esta ltima etapa una masculinizacin de la fuerza de trabajo, as como tambin una masculinizacin de la fuerza de trabajo limtrofe, revirtiendo tendencias anteriores. 4. Perfil migratorio de las poblaciones 4.1. La inmigracin paraguaya Los inmigrantes paraguayos constituyen hoy el grupo ms numeroso de extranjeros residentes en la Argentina. El ingreso de inmigrantes paraguayos en la Argentina no cesa desde mediados del siglo XX; el volumen de dichos flujos y la naturaleza de la migracin han estado influidos por factores polticos y econmicos en la Argentina y en Paraguay. Se han distinguido dos flujos principales de inmigrantes paraguayos a la Argentina. El primero tuvo lugar como consecuencia de la Guerra del Chaco, en 1936, y de la Guerra Civil de 1947. Si bien dicha migracin fue motivada por factores de tipo poltico, tambin tuvieron relevancia significativa factores de atraccin relacionados con las oportunidades de empleo agrario en el Noreste argentino (algodn, caa de azcar, tabaco, t). El segundo flujo migratorio tuvo lugar en las dcadas posteriores; es decir, desde mediados de los cincuenta; ste se caracteriza por una motivacin econmica y se dirige principalmente hacia el AMBA. Segn Palau, uno de los principales factores economicos que contribuy y sigue contribuyendo a fomentar dicha migracin en la sociedad de origen es el sistema de explotacin agraria y tenencia de la tierra, en la medida que una de las principales caractersticas de la estructura agraria ha sido el alto nivel de concentracin de la tierra, como consecuencia de la vigencia del antiguo sistema conformado por el latifundio (ganadero y forestal) y el minifundio (agrcola). Y entre los factores de atraccin clave para explicarlo se debe considerar, por un lado, la tradicional diferencia en las oportunidades ocupacionales entre ambos pases; es decir, la mayor disponibilidad de empleos de baja calificacin en sectores de servicios y de la construccin, y por el otro, los factores de tipo coyuntural, como son las diferencias en los tipos de cambio. 4.2. La inmigracin boliviana Marshall y Orslansky encontraron que la poblacin de Bolivia no se comportaba segn el patrn esperado, ya que a pesar de que este pas ofreca an menores tasas de empleo que Paraguay la alternativa migratoria externa frente a la interna no era superior, y lo explicaban diciendo que la frontera que Bolivia comparte con la Argentina era mucho ms reducida que la de los otros dos pases, por lo que slo una fraccin de la poblacin boliviana estaba expuesta en forma directa a la atraccin argentina, y fue precisamente esa poblacin contigua la que constituy el grueso del flujo hacia este pas. Otro elemento que contribua a aumentar el grado de difusin del proceso migratorio era la antigedad del inicio de la emigracin, en relacin con el ms o menos temprano desarrollo de las diferentes actividades econmicas de atraccin en el pas de destino; del tipo de insercin ocupacional en l, en la medida que distintas actividades econmicas pueden tener un efecto multiplicador o de arrastre diferencial; de las distancias salariales entre los pases; de las polticas inmigratorias hacia cada nacionalidad. En el caso del inicio ms tardo de la emigracin boliviana hacia la Argentina, comentaban que hasta mucho ms recientemente que en otros pases, la estructura

econmico-social boliviana se ha caracterizado por el predominio de relaciones sociales de naturaleza servil en el sector rural con sujecin de la fuerza de trabajo a la tierra, y que este factor constituy un impedimento fundamental para el desarrollo del proceso de movilidad de la fuerza de trabajo que permaneci retenida por sus condiciones tradicionales de existencia hasta la dcada de 1950. Se ingresa en el pas en busca de trabajo a travs de redes sociales y despus de un tiempo de insercin se retorna peridicamente al lugar de origen, en un movimiento de circularidad, segn el cual algunos inmigrantes trabajan en la Argentina y regresan frecuentemente a Bolivia por largos lapsos. En este sentido, los inmigrantes bolivianos, ms que tales, se consideran trabajadores. Registros censales e investigaciones dan cuenta de la intensificacin de la inmigracin boliviana en los ltimos aos. Un fenmeno singular representa el ingreso de bolivianos en la horticultura en fresco de los cinturones verdes de los conglomerados urbanos, donde han llegado casi a monopolizar la produccin a partir de las relaciones de mediera, en un inicio, hasta llegar a ser patrones. 4.3. La inmigracin uruguaya La Argentina ha sido histricamente el principal destino de los emigrantes uruguayos. No obstante, la inmigracin de uruguayos hacia la Argentina ha tenido un perfil diferente respecto del conjunto de la inmigracin limtrofe. Desde el inicio estuvo integrada por inmigrantes de origen urbano, que se concentraron en Buenos Aires, con niveles educativos y una insercin ocupacional similar al promedio de la poblacin nativa de la Argentina. La presencia de trabajadores especializados es un aspecto relevante de la buena performance de esta poblacin en la incorporacin al mercado de trabajo. Los uruguayos no se encuentran particularmente concentrados en algn sector del mercado, lo cual marca una diferencia con el conjunto de la inmigracin proveniente de los otros pases limtrofes. 4.4. La inmigracin brasilea La migracin brasilea en la Argentina es la que menor representatividad tiene en el contexto de la inmigracin limtrofe en la actualidad. A fines del siglo XIX y en las primeras dcadas del XX, los brasileos se concentraban en la Ciudad de Buenos Aires y en las provincias de la Regin Pampeana, pero a partir de este modelo inicial se observa el crecimiento de inmigrantes brasileos en la provincia de Misiones. Este modelo sugiere la existencia de dos subsistemas de migracin desde Brasil hacia la Argentina, no conectados entre s, donde Misiones no parece desempear el papel de etapa intermedia en los flujos de inmigrantes destinados a la regin central del pas. Las caractersticas de esta migracin estn marcadas por una estructura etaria ms vieja que la de otros inmigrantes fronterizos, trazo que obedece a la mayor antigedad de esa migracin y a la baja tasa de renovacin del stock de inmigrantes. 4.5. La inmigracin chilena La migracin chilena ha sido una de las ms numerosas entre fines del siglo XIX y la actualidad, con picos de alzas que se registran en el perodo 1947-1960, y en 1970-1980, y con una retraccin que, en el ltimo perodo intercensal, puede explicarse, por un lado, por las consecuencias del conflicto del Beagle, y por otro, por el crecimiento econmico de Chile en los ltimos aos, que se afianz con el retorno de la democracia; ambas situaciones produjeron un cierre de la frontera el primero, y una retencin y un retorno de chilenos por el aumento de la demanda de empleo el segundo. Su mayor localizacin se ha concentrado en las provincias del sur argentino, situacin que an hoy se mantiene. Toutudjian y Vitoria de Holubica destacan que la caracterstica ms notoria de los chilenos residentes en la Patagonia es que, histricamente, no adoptaron el comportamiento de otras corrientes limtrofes que fluyen hacia el AMBA. Por lo menos hasta 1960 el chileno cruzaba la frontera en una migracin de tipo rural-rural, vinculada con la zafra lanera, que posteriormente estuvo ligada a la cosecha de frutales del Alto Valle, hacia donde tambin convergan corrientes de nativos. 4.6. La inmigracin peruana Hasta los aos cincuenta, la emigracin peruana era poco significativa, y estaba restringida a los sectores de mayores ingresos. Desde entonces, la migracin estudiantil constituy una estrategia de movilidad social para la clase media o de conservacin para la clase alta. A partir del golpe militar de 1968, se desat una nueva oleada de emigracin poltica temporaria que se fue tornando definitiva. En las dcadas siguientes, la propensin migratoria se difundi dentro de la sociedad peruana, y a partir de mediados de la dcada de 1980 se extendi a sectores de menores recursos, y ahora fueron los pases de Amrica Latina los destinatarios de esta migracin. El fenmeno migratorio masivo del Per hacia la Argentina es exponencial a partir de 1994, cuando el pas se hizo atractivo para los trabajadores de la clase urbana, y los inmigrantes peruanos ofrecen el mismo patrn de insercin laboral segmentada que los inmigrantes limtrofes: ocupan puestos inestables, y deben adaptarse a la gran flexibilidad del mercado laboral, con pocas probabilidades de movilidad. 5. Conclusiones: los inmigrantes limtrofes y la inmigracin

A partir de la descripcin realizada, puede afirmarse que en la Argentina de hoy existe una sociedad culturalmente plural, tanto en las reas de frontera como en las reas centrales; en la que diferentes identidades se superponen e interaccionan. Una pluralidad que puede ser menos conflictiva, quiz en las reas de frontera que en los grandes conglomerados, tal vez porque en estos ltimos espacios oper en una economa en decadencia y con un mercado de trabajo poco fluido; aunque tambin puede apreciarse la vitalidad de las nuevas culturas, que aun en situaciones sumamente adversas pueden alcanzar cierto ritmo de movilidad social ascendente. En este aspecto, instituciones tnicas, lderes y mediadores juegan hoy un rol muy significativo en el proceso de articular la sociedad global con aquellos microcosmos organizados en torno a las redes sociales originarias que dominan la sociabilidad cotidiana de sus inmigrantes. La fortaleza de la identidad de ciertas poblaciones plantea a los nativos un reto y una propuesta a resolver: la del respeto por las diferencias culturales; o sea, la necesidad de abocarse a la construccin de una sociedad incluyente como proyecto poltico, aun ms all de lo que puedan prescribir las reglamentaciones legales de la reciente sancin.

[Roberto Benencia, La inmigracin limtrofe, en Susana Torrado (compiladora), Poblacin y bienestar en la Argentina del primero al segundo Centenario. Una historia social del siglo XX, Tomo I, Edhasa, Buenos Aires, 2007, pp. 571-599.]