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La chica que ve sin ver

(El Pas, 4-5-2002) RAFAEL MNDEZ, Cuenca. Esther Chumillas no ve lo que ve. Ve, pero la informacin que llega a su cerebro se pierde y no llega a retener lo que ha visto. Padece agnosia visual, una rara enfermedad que no tiene tratamiento. Por eso Esther camina sin problemas, pero no sabe por qu calle camina. Por eso no puede reconocer a su padre, ni describir el coche en el que se acaba de subir sin ayuda. Lo ms raro es que esta chica, nacida en Cuenca hace 18 aos, puede leer y escribir y reconocer los colores. Eso es lo nico que le permite tener cierta autonoma: S que estoy en mi calle porque leo el nombre en la placa, pero no porque la reconozca. S que es mi casa porque leo el nmero en la entrada, pero no puedo describir cmo es el portal, explica. A Esther le diagnosticaron la agnosia hace cinco aos, cuando una meningitis vrica mal tratada le afect el lbulo occipital del cerebro, responsable de la visin. Tambin perdi visin lateral y qued epilptica. La agnosia visual se da cuando se altera una de las reas de asociacin del cerebro, las zonas encargadas de tratar la informacin. No sabemos exactamente que es lo que ocurre, pero la informacin so se procesa correctamente, explica Fernando Montn, un neurlogo que hace tres aos trat a un paciente con el mal. Tras la meningitis, Esther pas nueve das en la UVI y cuando sali no poda ver ni moverse. Recuper la vista y, con rehabilitacin, la movilidad. No perdi la capacidad de leer y escribir. La lectura y la escritura tienen un sustrato neurolgico distinto al de la vista, las zonas son relativamente independientes; si se daa slo una, la otra puede funcionar, explica el profesor de Psicologa de la Universidad Autnoma de Madrid Manuel Froufe. Gracias a eso, Esther puede practicar sus aficiones: leer (sus autores favoritos son Neruda y Flaubert), navegar por Internet y escribir poesa (ha ganado varios premios locales). Esther se sabe los nombres de todas las cales de cuenca y se gua por los carteles y rtulos que hay en cada camino: Para ir de mi casa al cine, tengo que bajar la cuesta, girar a la derecha, cruzar el paso de cebras. Lo tengo que memorizar todo. El problema es que si cambio la ruta me pierdo, no s dnde estoy y tengo que llamar por telfono. Al final siempre tengo que ir con alguien Cuando sali del hospital, todo haba cambiado, sobre todo en clase: estaba en segundo de la ESO y no entenda las diapositivas ni los mapas, nada que no fuera letra. De griego qued exenta porque no reconoca la grafa. De natural empollona, pas a la Universidad con ms de un siete de nota media. Esther queras estudiar Filologa en Salamanca, pero, ante la necesidad de tener a alguien a su lado, opt pon no moverse de Cuenca y estudiar Educacin especial. Esther no renuncia a su autonoma y ha buscado en Internet sistemas de navegacin por satlite. Creo que un GPS con voz al que yo marque adnde quiero ir y que me vaya indicando sera mi salvacin. Adems, en mi casa sabrn siempre dnde estoy, explica.

La pega es que los sistemas no tienen el callejero de Cuenca integrado, solo el de grandes ciudades. Me ha costado conseguir en el Ayuntamiento un callejero de Cuenca y mandrselo a una empresa para ver cunto costara hacerlo, afirma sin saber si ser muy caro. Es entonces, al narrar la falta de ayuda y la incomprensin con la que se ha topado, cuando Esther tuerce el gesto y pierde la sonrisa: En el Instituto, algunos profesores me dijeron que dejara de estudiar; los compaeros no me entendan; el Ayuntamiento y la Comunidad no me han ayudado, y en la ONCE no me dejan afiliarme porque lo mo es neurolgico y no visual. Y aade: Con ayuda podra desarrollar el tacto o hacer ejercicios para comprender la simetra En ese momento, por las callejuelas de Cuenca, Esther gira la cabeza y alerta: Cuidado, viene un coche!. Cmo sabe que es un coche? He ledo la matrcula. Si tiene matrcula, tiene que ser un coche.

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