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Corte temprano de Pavimentos de Concreto de Cemento Prtland

Junio 2007
Este Folleto Tcnico aborda el tema de la creacin de juntas de contraccin en los pavimentos de concreto de cemento Portland usando cortadoras para corte temprano. El mismo explica la necesidad de las juntas, brinda una resea de las prcticas tradicionales de corte de juntas, y describe el enfoque de corte temprano de juntas y el equipamiento asociado. Se proporciona un breve resumen de estudios sobre el uso de corte temprano, junto con pautas generales para emplear la tecnologa de corte temprano.

Introduccin

Las juntas se realizan en los pavimentos de concreto de cemento Prtland (CCP) principalmente para evitar el desarrollo de suras de forma no controlada y aleatoria producidas por fuerzas ambientales (temperatura y humedad) y la contraccin del hormign. Estas fuerzas son ms intensas durante las primeras 72 horas posteriores a la colocacin mientras el cemento fresco est an ganando resistencia. Si bien hay diferentes formas de crear juntas en los pavimentos de CCP, el mtodo ms comn es cortar el CCP endurecido hasta una profundidad establecida, tpicamente un cuarto a un tercio del espesor de la losa; esto crea un plano debilitado que estimula la formacin de grietas en esa ubicacin de forma controlada (Ver Figura 1a). Este corte se debe realizar antes del desarrollo de tensiones por restriccin signicativas en el concreto. Cuando se efecta el corte a una profundidad adecuada y en el momento preciso, y cuando se realiza a intervalos adecuados dentro del pavimento (tpicamente juntas transversales a intervalos de 4,6-m [15-pies] a lo largo del proyecto de pavimentacin y juntas longitudinales a intervalos de 3,7-m [12-pies] a lo ancho del proyecto de pavimentacin), como se muestra en la Figura 1b, estas juntas proporcionan un alivio efectivo de la tensin para prevenir el desarrollo de grietas aleatorias.

Figura 1. Formacin y Diseo de las Juntas (ISU 2004). a) Corte transversal de junta de contraccin

Sawcut: corte con Cortadora y Disco Diamantado Induced crack: grieta inducida

b) Orientacin transversal y longitudinal de las juntas

Direction of trafc: direccin de trnsito Longitudinal joint: junta longitudinal Transverse joints: juntas transversales La determinacin de la profundidad y el momento apropiados necesarios para garantizar la formacin de grietas debajo del plano debilitado ha demostrado ser una tarea complicada (Okamoto et al. 1994). Para el corte de juntas convencional, la profundidad del corte generalmente es un cuarto del espesor de la losa en el caso de juntas de contraccin transversales y un tercio del espesor de la losa para juntas de contraccin longitudinales (AASHTO 1993). Sin embargo, otros autores sugieren que la profundidad debe ser siempre de por lo menos un tercio de la profundidad de la losa (ACPA 1991). As mismo, otros sostienen que un corte menos profundo generalmente de 25 mm (1 pulgada) como mnimo- puede ser adecuado si el mismo se realiza con la suciente antelacin (Zollinger, Tang, y Xin 1994; Zollinger 2001). Hay una ventana ideal junta-corte durante la cual deben hacerse las juntas, como lo muestra la Figura 2. El objetivo de realizar la operacin de corte en el momento adecuado es no cortar ni demasiado rpido (lo que causar desmoronamiento del concreto) ni demasiado tardamente (lo que puede resultar en un agrietamiento aleatorio debido a la acumulacin de tensiones residuales). El lmite ltimo de tiempo es de particular preocupacin ya que cuanto ms se demore el corte mayor ser la posibilidad de que se produzcan agrietamientos aleatorios (ACPA 2002). Figura 2. Concepto de una ventana junta-corte (Okamoto et al. 1994).

Sawing window: ventana de corte Too early (raveling): demasiado temprano (desmoronamiento) Too late (cracking): demasiado tarde (agrietamiento) Concrete strength: resistencia del concreto Restraint stress equals concrete strength: la tensin por restriccin es igual a la resistencia del concreto Minimum strength to avert excessive sawcut raveling: Resistencia mnima para evitar excesivo desmoronamiento del corte Time: Tiempo

En general, el corte debe ocurrir alrededor de 4 y 12 horas despus de la pavimentacin, pero este marco de tiempo variar considerablemente dependiendo de los materiales usados, las propiedades de la mezcla, las fuerzas de restriccin externas, y los factores ambientales. El momento oportuno para el corte de la junta con frecuencia se basa en la experiencia del operador, y generalmente incluye una prueba por rayado como indicacin de la dureza de la supercie del concreto. En operaciones de corte de juntas ms convencionales, las juntas se cortan con cortadoras de empuje monodisco, refrigeradas por agua. Se necesitan como mnimo un suministro continuo de agua (generalmente un camin regador con un conductor) y una cuadrilla de por lo menos dos personas para estas operaciones. Claramente, tanto la profundidad como el momento adecuado de corte son aspectos crticos de toda operacin de corte.

Cortadoras para corte temprano

En 1988, las cortadoras para corte temprano fueron introducidas comercialmente a la industria de la pavimentacin (Concrete Construction 1988). Estas cortadoras son mucho ms livianas que el equipamiento convencional para corte, lo que les permite ser usadas en el concreto en una etapa mucho ms temprana, por lo general ni bien los trabajadores pueden caminar sobre el concreto. Adems, se supone que los cortes menos profundos aprovechan los cambios signicativos en las condiciones de humedad y temperatura de la supercie de la losa para ayudar a iniciar el agrietamiento debajo del corte (Zollinger, Tang, y Xin 1994). Estas cortadoras tienen otras caractersticas que se cree que contribuyen a su efectividad. Por ejemplo, muchas de estas cortadoras emplean una placa de deslizamiento patentada montando al disco que ejerce una presin descendente sobre la supercie del concreto para prevenir astillamiento o desmoronamiento del corte (McGovern 2002). Adems, la mayora usa una operacin de corte en seco con discos especialmente diseados que no requieren agua para su refrigerado (Chojnacki 2001). Por ltimo, estas cortadoras usan una rotacin de corte ascendente del disco que ayuda a mantener los restos fuera de la junta. La Figura 3 muestra una cortadora para corte temprano, y la Figura 4 contrasta las diferencias entre las profundidades de corte en operaciones de corte tradicional y de corte temprano. Figura 3. Cortadora para corte temprano (Rasoulian, Titi, y Martinez 2006).

Figura 4. Contraste en las profundidades del corte (Rasoulian, Titi, y Martinez 2006). a) Convencional

b) Temprano

Hay una gran variedad de modelos para corte temprano, cada uno de ellos dirigido a un tipo especco de aplicacin. Los modelos usados para la mayora de los proyectos de pavimentacin de calles y autopistas son autopropulsados, equipados con motores a gasolina de 16,4- a 20,1 kW (22 a 27 hp) y pueden emplear discos de 200 a 350 mm (10 a 14 pulgadas) de dimetro con un ancho de 3 a 6 mm (0,10 a 0,25 pulgadas) (Soff-Cut 2007). El peso del equipo depende del modelo y puede oscilar entre slo aproximadamente 11 Kg. (25 libras) para modelos elctricos livianos, hasta alrededor de 227 Kg. (500 libras) en modelos para trabajos pesados, de alta produccin. Los modelos ms pesados pueden cortar hasta una profundidad de 100 mm (4 pulgadas). El corte temprano puede comenzar ya entre 1 y 4 horas despus de la colocacin del concreto, dependiendo de las condiciones climticas y las caractersticas de la mezcla del concreto (ACI 2001). Se cree que este acceso temprano al pavimento aumenta la probabilidad de que el concreto se agriete debajo de la ubicacin del corte (Zollinger 2001). Y, debido a que el pavimento se corta en forma temprana, se puede reducir la profundidad de corte que se necesita para iniciar el agrietamiento debajo del mismo, sugirindose una profundidad mnima de 25 mm (1 pulgada) (Zollinger, Tang, y Xin 1994; ACI 2001). Adems, debido a que el corte se realiza cuando el concreto es nuevo y relativamente dbil, se espera que la operacin de corte sea rpida y que a la vez reduzca el desgaste del disco. La tecnologa de corte temprano ha sido usada en una variedad de aplicaciones, desde pisos de depsitos hasta plazas de estacionamiento, y desde calles residenciales y urbanas hasta autopistas principales. Adems, la posibilidad de apoyarse sobre el pavimento inmediatamente despus de la colocacin del concreto, hace que el corte temprano sea particularmente aplicable para operaciones de pavimentacin de va rpida.

Experiencias con el Corte Temprano


En la actualidad, las cortadoras para corte temprano son usadas con frecuencia en los proyectos de pavimentacin. De acuerdo con la base de datos sobre prcticas de autopistas estatales recopilada por la American Concrete Pavement Association, actualmente 25 de los 33 organismos de autopistas que respondieron permiten el uso de corte temprano de juntas (ACPA 2007). Sin embargo, slo pocos de estos organismos tienen estndares separados para las tcnicas y el equipo de corte temprano, lo que signica que los otros organismos pueden permitir el uso de cortadoras para cortes tempranos, pero por defecto requieren que las juntas se corten a la profundidad convencional de un tercio o de un cuarto del espesor de la losa. Entre los organismos con especicaciones separadas se encuentran Iowa, Tennessee, y North Carolina. Iowa especica una profundidad de corte de 32 6 mm (1.25 0.25 pulgadas) para juntas creadas con cortadoras para cortes tempranos, mientras que North Carolina y Tennessee recomiendan el uso de equipamiento de corte liviano en toda nueva construccin de pavimento de CCP y cortar a la profundidad que se muestra en los planos. Un estudio realizado en Texas que evalu la profundidad de corte de juntas desde el punto de vista de la mecnica de fractura incluy una investigacin sobre el corte temprano (Zollinger 1994). Se realiz un experimento de campo que presentaba pavimentos de CCP de 330-mm (13-pulgadas) colocados directamente sobre la subrasante, junto con diversas variables que incluan el tipo de gravilla, el mtodo de curado, la mezcla del concreto y la metodologa de corte (Zollinger, Tang, y Xin 1994). Las metodologas de corte incluyeron el corte convencional refrigerado con agua a una profundidad de 75 mm (3 pulgadas) (aproximadamente un cuarto del espesor de la losa) y corte temprano en seco a una profundidad de 25 mm (1 pulgada) y tpicamente alrededor de 2 a 3 horas despus de que haba sido colocado el concreto. El desempeo global de campo de los cortes tempranos fue satisfactorio, y en forma preliminar se recomend realizar un corte con profundidad estrecha, en el orden de los 25 mm (1 pulgada) y tambin las prcticas de corte temprano (Zollinger, Tang, y Xin 1994). En 2000, Missouri realiz un estudio sobre el uso de tecnologa de corte temprano de juntas en tres nuevos proyectos de pavimentacin con CCP (Chojnacki 2001). En el primer proyecto, un pavimento de CCP de 300-mm (12 pulgadas) ubicado en la US 60, se cortaron juntas transversales a 38 mm (1,5 pulgadas) de profundidad (un octavo del espesor de la losa) entre 3 y 6 horas despus de la colocacin del CCP. Una evaluacin posterior a la construccin revel que las juntas se agrietaron debajo de los cortes y no hubo agrietamiento aleatorio dentro del proyecto. En base al xito inicial de este proyecto, se construyeron otros dos proyectos usando tecnologa de corte temprano, uno en la US 50 y otro en la US 65. En ambos casos, la calidad del corte y el desempeo de las juntas fueron iguales o superiores a los mtodos de corte convencionales. (Chojnacki 2001). Se observ que el uso de un corte temprano daba como resultado una produccin de corte equivalente o mayor (en trminos del nmero de juntas por hora) al uso de dos cortes convencionales. El Ministerio de Transporte de Iowa ha brindado a los contratistas la opcin de usar cortes tempranos desde 1992. Un problema que se observ ocasionalmente con el corte temprano fue el escape de parte del concreto alrededor del extremo de la junta cuando el disco de la cortadora se aproximaba al borde de la losa, presuntamente debido al CCP dbil y al borde la losa sin soporte (Steffes y Siljenberg 2003). Se realiz un experimento para evaluar la ecacia de crear una junta corta en la cual el corte termine aproximadamente 13 a 19 mm (0,50 a 0,75 pulgadas) antes de que la cuchilla llegue al borde de la losa. La investigacin no encontr aspectos negativos asociados con cortar la junta corta y en consecuencia esa tcnica de corte es ahora una prctica especicada (Steffes y Siljenberg 2003). Las juntas se cortaron a una profundidad de 29 mm (1,125 pulgada). En el ao 2004 se llev a cabo un estudio sueco sobre corte temprano con el objetivo de comparar el desempeo y la efectividad de las operaciones de corte temprano en seco con las operaciones de corte hmedo convencionales (Lfsgrd 2004). La profundidad del corte para el corte temprano fue de un quinto del espesor de la losa. A pesar

de que el trabajo se llev a cabo en un proyecto pequeo, la investigacin de campo indic que el agrietamiento debajo del corte temprano fue tan bueno como el agrietamiento debajo del corte convencional. Un estudio de laboratorio reciente examin el momento oportuno y la profundidad de corte para pavimentos de CCP, e incluy una evaluacin sobre cortadoras para corte temprano (Thier 2005). Los resultados de ese estudio sugirieron que estas cortadoras pueden usarse para crear cortes sin desmoronamiento signicativo a aproximadamente el punto medio entre el fraguado inicial y nal del hormign, como lo determina la ASTM C403 (Thier 2005). Sin embargo, hubo algunas preocupaciones acerca de la capacidad de los cortes superciales de 25 mm (1 pulgada) para reducir en forma efectiva la probabilidad de agrietamiento aleatorio. Un estudio llevado a cabo por el Louisiana Transportation Research Center evalu el uso de juntas de contraccin transversales de poca profundidad en los pavimentos de CCP en cinco reas de prueba ubicadas en todo el Estado. El estudio incluy una evaluacin de cortes tempranos para crear juntas de contraccin de plano debilitado. Los resultados del estudio indicaron que las juntas de corte temprano se agrietaban muy lentamente debajo de los cortes, y esto se atribuy al uso de escoria granulada de alto horno molida en la mezcla del concreto y la relacionada demora en los tiempos de fraguado (Rasoulian, Titi, y Martinez 2006). En consecuencia, para garantizar la formacin de grietas, las juntas tempranas se cortaron a mayor profundidad, de una profundidad original recomendada de 38 mm (1,5 pulgada) a una nueva profundidad recomendada de 65 mm (2,5 pulgadas). A la nueva profundidad, todas las juntas tempranas se agrietaron luego de aproximadamente 1 mes (Rasoulian, Titi, y Martinez 2006).

Resumen

Las cortadoras para corte temprano son aparatos livianos con la capacidad de apoyarse sobre el pavimento de concreto tan pronto como ste puede soportar el peso del equipo, tpicamente entre 1 y 4 horas posteriores a la pavimentacin. Cortan una ranura muy supercial en la supercie del pavimento que, en combinacin con el momento temprano del corte y las distribuciones de tensin localizadas en la supercie del pavimento, han demostrado establecer en forma exitosa juntas de contraccin de plano debilitado efectivas. Las caractersticas especcas del equipamiento de corte temprano incluyen una operacin de corte en seco (los discos estn diseados para cortar sin agua para refrigeracin), rotaciones de los discos de corte ascendente (para mantener los residuos fuera de la junta recin cortada), y, en dispositivos seleccionados, una placa de deslizamiento montando a los discos para ayudar a minimizar el desmoronamiento y el despedazamiento del concreto nuevo. Si bien son un desarrollo relativamente nuevo, la tecnologa de corte temprano tiene el potencial de incrementar la productividad, reducir los costos y disminuir los requerimientos de mano de obra, convirtindose en una alternativa viable a las operaciones de corte de juntas convencionales. Una cantidad de Estados en la actualidad permiten el uso de equipamiento para corte temprano, y muchos otros han desarrollado especicaciones por separado que rigen su uso. Las siguientes son algunas recomendaciones generales para las operaciones de corte temprano:

Comenzar el corte tan pronto el concreto pueda soportar el peso Del equipamiento y el operador sin perjudicar el acabado nal. Es imprescindible terminar el corte antes del fraguado nal del concreto, cuando el concreto comienza a enfriarse y la tensin por restriccin incorporada puede exceder la resistencia del concreto. A menos que se especique lo contrario, cortar las juntas a una profundidad inicial de entre 25 y 38 mm (1 y 1,5 pulgada), por lo general independientemente del espesor del pavimento (Taylor et al. 2006). Si es necesario, se puede realizar posteriormente un segundo corte de ensanchamiento para establecer el reservorio de la junta. Si el astillamiento de las esquinas en el concreto recientemente colocado es una preocupacin, detener el corte de la junta aproximadamente a 13 a 19 mm (0,50 a 0,75 pulgada) del borde de la losa para evitar astillamiento de esquinas y desprendimiento de los bordes (Steffes y Siljenberg 2003). Utilizar placas de deslizamiento para ayudar a controlar el desmoronamiento a lo largo de la junta. Estas placas de deslizamiento deben cambiarse con regularidad y de acuerdo con las recomendaciones del fabricante para mayor efectividad (ACI 2004).

Referencias

American Association of State Highway and Transportation Ofcials (AASHTO). 1993. Guide for Design of Pavement Structures. AASHTO, Washington, DC. American Concrete Institute (ACI). 2001. Guide for Design and Construction of Concrete Parking Lots. ACI-330R01. ACI, Farmington Hills, MI. American Concrete Institute. 2004. Guide for Concrete Floor and Slab Construction. ACI-302.1R-04. ACI, Farmington Hills, MI. American Concrete Pavement Association (ACPA). 1991. Design and Construction of Joints for Concrete Highways. TB-010.0D. ACPA, Arlington Heights, IL. American Concrete Pavement Association. 2002. Early Cracking of Concrete Pavement-Causes and Repairs. Report TB016.01P. ACPA, Skokie, IL. American Concrete Pavement Association. 2007. ACPA Database of State DOT Concrete Pavement Practices. www.pavement.com/Concrete_Pavement/Technical/State_Practices/SPD.aspx (accessed March 8, 2007). Chojnacki, T. 2001. Evaluation of Early Entry Sawing of PCC Pavement. Report RDT 01-010. Missouri Department of Transportation, Jefferson City. Concrete Construction. 1988. Saw Cuts Concrete Immediately After Finishing. Concrete Construction, Vol. 33, No. 3., Hanley Wood, LLC, Washington, DC. Iowa State University (ISU). 2004. Concrete Paving Workforce Reference No. 3: Concrete Pavement Joint Sawing, Cleaning, and Sealing. Center for Portland Cement Concrete Pavement Technology, ISU, Ames. Lfsgrd, M. 2004. Documentation of Sawing in Concrete Pavement with Soff-Cut Dry Cutting Saw. Report No. 2004-50. Swedish Cement and Concrete Institute, Stockholm. McGovern, M. 2002. The Latest on Early-Entry Sawing. Concrete Technology Today, Vol. 23, No. 3. Publication CT023. Portland Cement Association, Skokie, IL. Okamoto, P. A., P. J. Nussbaum, K. D. Smith, M. I. Darter, T. P. Wilson, C. L. Wu, and S. D. Tayabji. 1994. Guidelines for Timing Contraction Joint Sawing and Earliest Loading for Concrete Pavements, Volume I: Final Report. FHWA-RD-91-079. Federal Highway Administration, Washington, DC. Rasoulian, M., H. Titi, and M. Martinez. 2006. Evaluation of Narrow Transverse Contraction Joints in Jointed Plain Concrete Pavements. LADOTD/FHWA/06-411. Louisiana Department of Transportation and Development, Baton Rouge. Soff-Cut International, Inc. 2007. Soff-Cut Saws. www.soffcut.com/index.html? session_id=7ecfdf0499fe4b209f21 9affbc9c65b2&screen=soffcut_saws (accessed May 9, 2007). Steffes, R., and B. J. Siljenberg. 2003. Early Entry Sawed PCC Transverse Joint Ends. Report MLR-97-5. Iowa Department of Transportation, Ames. Taylor, P. C., S. H. Kosmatka, G. F. Voigt, M. E. Ayers, A. Davis, G. J. Fick, J. Gajda, J. Grove, D. Harrington, B. Kerkhoff, C. Ozyildirim, J. M. Shilstone, K. Smith, S. M. Tarr, P. D. Tennis, T. J. Van Dam, and S. Waalkes. 2006. Integrated Materials and Construction Practices for Concrete Pavement: A State of the Practice Manual. FHWA HIF-07-004. Federal Highway Administration, Washington, DC. Thier, T. 2005. Examining the Time and Depth of Saw-Cutting Guidelines for Concrete Pavements. M.S. Thesis. Purdue University, West Lafayette, PULGADA Zollinger, D. G., T. Tang, and D. Xpulgada 1994. Sawcut Depth Considerations for Jointed Concrete Pavement Based on Fracture Mechanics Analysis. Transportation Research Record 1449. Transportation Research Board, Washington, DC.rehabilitation Zollinger, D. G. 2001. The Case for Early-Entry Saws. Concrete Construction, Vol. 46, No. 2. Hanley Wood, LLC, Washington, DC.

Contacto-Para informacin sobre corte temprano de juntas, por favor contctese con: Federal Highway Administration Ofce of Pavement Technology Sam Tyson-sam.tyson@dot.gov CPTP Implementation Team Kurt Smith, APTech-ksmith@aptech.com Shiraz Tayabji, CTLGroup-stayabji@ctlgroup.com Investigacin- Este folleto tcnico fue desarrollado por Kurt Smith, P.E., APTech, como parte de la actividad de implementacin del producto Tarea 65 del Programa de Tecnologa de Pavimentos de Concreto de la Administracin Federal de Autopistas --Federal Highway Administrations (FHWAs) --. Distribucin- Este Folleto se distribuye de acuerdo con una distribucin estndar. Se hace distribucin directa a Resource Centers and Divisions. Disponibilidad- Esta publicacin se basa en informacin tcnica compilada de diversas fuentes, como lo indica la lista de referencias. Palabras Clave- Pavimentos de concreto, diseo del pavimento, construccin del pavimento, corte temprano de juntas, corte de juntas. Anuncio- Este folleto es diseminado con el patrocinio del Ministerio Norteamericano de Transporte con el n de intercambio de informacin. El mismo no establece polticas ni reglamentaciones, ni tampoco implica la aprobacin de la FHWA sobre las conclusiones y recomendaciones. El gobierno de los EE.UU. no asume ninguna responsabilidad por el contenido ni por su uso. Declaracin de Aseguramiento de la Calidad La FHWA brinda informacin de alta calidad para servir el gobierno, la industria y el pblico de manera de promover la comprensin pblica. Los estndares y las polticas se usan para garantizar y maximizar la calidad, la objetividad, la utilidad y la integridad de su informacin. La FHWA revisa peridicamente temas de calidad y ajusta sus programas y procesos para garantizar el continuo mejoramiento de la calidad

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