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MTODOS PARA MEDIR EL COEFICIENTE DE PERMEABILIDAD El coeficiente de permeabilidad de un suelo es un dato cuya determinacin correcta es de fundamental importancia para

la formacin del criterio del proyectista en algunos problemas de Geotecnia y, en muchos casos, para la elaboracin de sus clculos. Hay varios procedimientos para la determinacin de la permeabilidad de los suelos: unos directos, as llamados porque se basan en pruebas cuyo objetivo fundamental es la medicin de tal coeficiente; y otros indirectos, proporcionados, en forma secundaria, por pruebas y tcnicas que primariamente persiguen otros fines. Estos mtodos son los siguientes:

1.- METODOS DIRECTOS Permemetro de carga constante Ofrece el mtodo ms simple para determinar el coeficiente de permeabilidad de ese suelo. Una muestra de suelo de rea transversal A y longitud L conocidas, confinadas en un tubo, se somete a una carga hidrulica h. El agua fluye a travs de la muestra, midindose la cantidad (en cm3) que pasa en un tiempo t. El gradiente hidrulico permanece constante a lo largo de todo el periodo del ensayo. Los niveles de agua superior e inferior se mantienen constante por desborde, con lo cual h permanece constante, pues depende solamente de esa diferencia de niveles. La cantidad de agua que pasa se recoge en una bureta graduada. Conocidos los valores Q, h, L, A, se calcula el coeficiente de permeabilidad. Aplicando la Ley de Darcy

El inconveniente del permemetro es que, en suelos poco permeables, el tiempo de prueba se hace tan largo que deja de ser prctico usando gradientes hidrulicos razonables, adems de tener una incidencia muy importante en los resultados los fenmenos de evaporacin.

Permemetro de carga variable En este tipo de permemetro se mide la cantidad de agua que atraviesa una muestra de suelo, por diferencia de niveles en un tubo alimentador. En la figura, vemos dos dispositivos tpicos, el (a) usado en suelos predominantemente finos, y el (b) apropiado para materiales ms gruesos

Considerando el tiempo dt, la cantidad de agua (cm3) que atraviesa la muestra ser, segn la Ley de Darcy:

Al mismo tiempo, en el tubo vertical, el agua habr tenido un descenso dh y el volumen del agua que atraves la muestra en el tiempo dt podr expresarse:

Las cantidades (1)y (2) pueden igualarse, pues ambas se refieren a lo mismo:

Esta expresin nos permite calcular el valor del coeficiente de permeabilidad.Cuando la cada de carga hidrulica sea pequea en comparacin con la carga media usada en la prueba, podr usarse para el permemetro de carga variable, la frmula para el permemetro de carga constante tomando la carga h como:

considerando que tal carga obr durante todo el tiempo t, de prueba.Los permemetros y concretamente el de carga variable, puede utilizase slo en suelos relativamente permeables, generalmente arenas y limos o mezclas de esos materiales, no plsticos. La permeabilidad de arcillas se determina en laboratorio, con la prueba de consolidacin. La razn es que la baja permeabilidad de las

arcillas dara lugar a tiempos de prueba tan largos que la evaporacin y los cambios de temperatura produciran errores de mucha consideracin.El realizar la prueba de permeabilidad en muestras inalteradas no slo es importante en arcillas, sino tambin en suelos arenosos o limosos poco o nada plsticos. Estos suelos estn, con frecuencia, notoriamente estratificados y, por lo tanto, la realizacin de la prueba en muestras alteradas dar una idea totalmente errnea de la permeabilidad del suelo natural. De estos suelos ligeramente plsticos se obtienen muestras inalteradas en sondeos de poco costo; stas pueden usarse en pruebas para determinar el coeficiente de permeabilidad en direccin paralela y normal a la direccin de la estratificacin.

2.- METODOS INDIRECTOS


Mtodo a partir de la curva granulomtrica Desde hace tiempo se ha tratado de establecer correlaciones entre la granulometra de un material y su permeabilidad. Es obvio que existen razone para creer que pudiera establecerse tal correlacin; en suelos arenosos gruesos, los poros entre las partculas minerales son relativamente grandes y por ello la permeabilidad resulta comparativamente alta; en suelos de menores tamaos, los poros y canalculos entre los granos son ms pequeos, por lo cual estos materiales son de menor permeabilidad. Desgraciadamente, en la prctica, estas correlaciones tiene un valor muy limitado, sobre todo debido al hecho de que otros factores, aparte del tamao, ejercen notoria influencia en el valor del coeficiente en estudio; estos factores se han resistido, hasta la actualidad, a ser introducidos en una frmula nica, por lo tanto no hay ninguna que los tome en

cuenta de un modo aceptable. As pues, las expresiones, que a continuacin se detallan deben verse como una manera muy tosca de valuar la permeabilidad de un suelo y de ningn modo sustituye los mtodos ms precisos, que son ms complicados y costosos, en todos los casos de querer tener un correcto valor de k. Prcticamente todos los mtodos del tipo en estudio siguen la frmula clsica de Allen Hazen en donde k es el coeficiente de permeabilidad buscado en cm/seg y D10(cm) es el dimetro efectivo de Hazen. Hazen obtuvo su frmula experimentando con arenas uniformes con dimetro efectivo comprendido entre 0,1 y 3,0 mm; en estos suelos C vari entre 41 y 146. El valor 116 suele mencionarse como un promedio aceptable de las experiencias efectuadas por Hazen. Sin embargo se ve, en primer lugar, la frmula es inaplicable a la mayora de los suelos, que quedan fuera del tipo de los experimentos realizados; y en segundo lugar, aun para esos suelos, la variacin de la constante C resulta excesiva para que la frmula sea muy confiable. La temperatura influye en el valor de la permeabilidad, por alterar la viscosidad del agua. Tomando en cuenta ese factor, la frmula anterior puede modificarse de la siguiente manera

Otros investigadores han propuesto otras frmulas de correlacin. Schlichter, por ejemplo, tom en cuenta, adems de la temperatura, la compacidad en la siguiente expresin:

c es una funcin de n que responde a los valores de la tabla N 1

Terzaghi da, para suelos arenosos, la expresin:

Donde n es la porosidad y Co es un coeficiente que se obtiene de la tabla n2