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SOCIOLOGA GENERAL. 1. Qu es la sociologa?


1.1. Imgenes actuales sobre el socilogo y la sociologa El socilogo ha sido asociado con dos tipos de imgenes: a) Profetas.- sociedad sometida a continuos procesos de conflictos y cambios, descritos en tonos no exentos de patetismo. b) Sacerdotes.- sociedad primordialmente esttica, en la que el acuerdo y el consenso prevalecen sobre el conflicto y el disenso. Justifican el "status quo" El hecho de que los socilogos tengan unas visiones tan distintas de s mismos, explica la confusin del ciudadano medio sobre el papel del socilogo, y de lo que de l se puede esperar, as como de su quehacer concreto y especfico. 1.2. Elementos para la comprensin de la sociologa como disciplina especfica Sin embargo, el problema de la sociologa no es slo la inexistencia de una comprensin por parte de los ciudadanos sobre su naturaleza y el papel que desempea, sino tambin la propia reflexin terica de no pocos socilogos: falta de acuerdo sobre conceptos fundamentales, falta de unanimidad y precisin sobre la definicin de la sociologa, etc. As, se habla de la crisis de la sociologa antes de la madurez: amparados los socilogos sobre datos empricos y citas pedantes -cuantitofrenia y jerga "pseudo-cientfica"-, se dedican a cosas que todo el mundo sabe, de una manera alejada de las posibilidades de comprensin del ciudadano medio. Desde Comte hasta nuestros das, han sido muy numerosas las definiciones propuestas, sin alcanzar ninguna de ellas el grado de aceptacin y acuerdo suficiente. En cuanto al mtodo, la cosa se pone tambin difcil: empirismo versus teora, macrosociologa versus microsociologa, etc. Diversos enfoques metodolgicos llevan la sociologa a lmites que conducen a otra disciplina (psicologa, etc.), alimentando la idea de crisis en la sociologa. Ante esta idea de crisis, sucede una tendencia al "enclaustramiento", un "mirarse a s mismos", que acaba convirtiendo la sociologa en su propio objeto de estudio. 1.3. La explicacin sociolgica Una de las tareas fundamentales de la sociologa es la propia explicacin sociolgica: abrir la sociologa a la sociedad, evitar su enclaustramiento, y explicar mejor y ms claramente el objetivo y razn de ser de esta disciplina. La sensacin de crisis no ser superada hasta lograr su explicacin y aceptacin social, esto es, dar cuenta de su razn de ser contextual, y su razn de ser sustantiva (contenido y finalidad). a) Cundo surge la sociologa? En la era industrial, con su aparicin y desarrollo. b) Porqu? Gracias a las condiciones de madurez adecuadas: sensibilidad y atencin por lo social (debido a los cambios e impactos ocurridos), y condiciones intelectuales adecuadas (liberacin de dogmas, reflexin intelectual, etc.). c) Cmo? Por un proceso secuencial de los saberes sociales hacia una mayor especializacin, diferenciacin y complejizacin. Primero surge la Ciencia Poltica, despus la Ciencia Econmica, y por ltimo la Sociologa. d) Para qu? Aparece a corto plazo para enfrentarse de manera cientfica y rigurosa con la problemtica social ("cuestin social") mencionada, y a largo plazo para construir una ciencia especfica de la sociedad en cuanto tal. Adems, surge con una orientacin basada en supuestos y planteamientos propios del mtodo cientfico. De esta manera, parece evidente que para dar respuesta al reto de lograr una clara definicin de la sociologa, es necesario: 1.- Partir del estudio y profundizacin de las relaciones hombre-sociedad, y precisar la verdadera naturaleza social de lo humano (papel que juega lo social en la evolucin del hombre como especie, en su configuracin de la personalidad, etc.). 2.- Comprender rasgos y caractersticas del perodo histrico en que aparece la sociologa (cambios sociales e intelectuales). 3.- Comprensin del mtodo cientfico y su aplicacin a la realidad social. Definicin: la sociologa es el resultado de aplicar, en un determinado contexto histrico, los procedimientos de conocimientos propios del mtodo cientfico al estudio de los fenmenos que acontecen en la esfera de lo social. Con esta definicin bsica y general nos acercamos en un primer momento al concepto de sociologa, a pesar de su ambigedad y, en cierto modo, explicacin tautolgica. Para definir esta ciencia de un modo ms diferenciador, diremos que el "enfoque sociolgico" implica: 1.- Desarrollo de una problemtica especfica, diferenciada de aquella propia de las orientaciones filosficas, ideolgicas y reformistas. 2.- Desarrollo de las grandes teoras sociolgicas: paradigmas interpretativos y analticos del orden social. 3.- Desarrollo de especficas cuestiones sobre aspectos concretos de la vida social, la organizacin y la conducta.
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4.- Conexin de estas orientaciones con perspectivas de investigacin cientfica y conceptos analticos particulares.

2. Concepcin de la sociologa
2.1. La problemtica de la definicin de la sociologa El primero en utilizar el trmino "Sociologa" fue Augusto Comte, despus de usar durante algn tiempo la expresin "fsica social". Doble genealoga latina: socius + logos = pretensiones sintticas + proyecto espiritual. Para Comte, esta nueva ciencia estara vinculada a una clara vocacin de transformacin del orden social, una "reorganizacin de la sociedad". Con este espritu renovador sensibilizado por la "cuestin social" ante el nuevo rumbo que toma el hombre frente a la revolucin industrial, estarn tambin imbuidos casi todos los principales fundadores de la sociologa. Comte ve este proceso de progreso inserto en una lgica de cambio que se produce conforme a la "ley de las tres etapas". stas son: a) teolgica o ficticia [sociedad mgico-religiosa]; b) metafsica o abstracta [sociedad filosficaespeculativa]; c) cientfica o positiva [sociedad cientfico-positiva]. En este orden de fenmenos, la ciencia nos llevara a la previsin, y la previsin a la regularizacin de la accin. De este modo, la sociologa se convierte para Comte en la ciencia de las ciencias, y culminacin de todo el edificio cientfico, as como "ciencia de los remedios", inspiradora de soluciones cientficas a los problemas sociales. Debido a que esta nueva ciencia se ocupa de los problemas y fenmenos "ms complicados", "particulares" y "directos para el hombre", y que "depende de las dems ciencias", sera la ltima en pasar del estado teolgico al positivo. La exposicin de Comte de la sociologa como una nueva religin de la sociedad, dio lugar a expectativas desproporcionadas, y condicion su aceptacin y sus posibilidades de desarrollo y evolucin As pues, tras la muerte de Comte, la sociologa se encontr en una fase de "retraimiento utpico". 2.2. El tiempo histrico de la sociologa El perodo de "ilusin proftica" no dur mucho tiempo, y desde principios del S. XX, la mayora de los socilogos se orientarn por derroteros mucho ms prcticos, concretos y parcelados, a riesgo de olvidar que el objeto de la sociologa no es la sociologa, para caer en lo que ha sido llamada "ciencia de la crisis". En poco ms de un siglo y medio de existencia, la sociologa ha vivido un continuo auto-revisarse y refundarse ex-novo por aparecer como "algo nuevo", de moda. En sociologa apenas se ha producido un desarrollo autnomo y diferenciado entre la teora sociolgica y su propia historia; las escuelas de Medicina no confunden la historia de la medicina con los conocimientos mdicos actuales. La frecuencia con que se recurre a los clsicos y padres de la sociologa, hace de sta una ciencia bastante heterognea. El tema se complica ms en la medida en que un sector significativo de la sociologa actual ocupa buena parte de su tiempo y esfuerzos en disputas terminolgicas y en esfuerzos de depuracin conceptual que no parecen alcanzar fin. 2.3. Sociologa y pre-sociologa En Occidente, desde la poca griega, existe una linea (quebrada) de pensadores e intelectuales que reflexionaban sobre la historia que les toc vivir, acumularon generalizaciones empricas y explicaciones acerca de la sociedad. Sin embargo esta reflexin sobre lo social no aparece atomizada de los mbitos de lo poltico, lo moral y lo religioso. As mismo, careca de un enfoque metodolgico y cientfico. Desde 1822 Augusto Comte se refiere a la nueva ciencia con el nombre de Fsica Social, ante la necesidad de una ciencia positiva social, fundada sobre la observacin directa de los fenmenos relativos al desarrollo colectivo de la especie humana. Igual que tenamos una fsica celeste, terrestre, animal, etc., Comte requera una fsica social, como filosofa positiva, cspide del edificio cientfico. El trmino "Sociologa" se hace pblico en 1839, para evitar su confusin con estudios meramente estadsticos, carentes de proyeccin terica y cientfica. Sin embargo, la emergencia de nuevos e influyentes grupos sociales, como la burguesa moderna en oposicin a la "Corte", es uno de los requisitos ms importantes para la cristalizacin de este nuevo campo temtico. La "presentacin en sociedad" del trmino "sociologa" por Comte, vinculada a sus propias concepciones especficas "religin de la humanidad"-, dio lugar a que grandes pensadores -Carlos Marx, Durkheim- tuvieran un sentimiento de rechazo frente a la exposicin comtiana de esta ciencia.

3. El campo temtico de la sociologa


3.1. Los lmites del conocimiento sociolgico Desde una perspectiva histrica, los planteamientos comtianos ejercieron un influjo decisivo en el desarrollo de la sociologa, considerndola como sntesis de todos los saberes en general, y vrtice de todos los conocimientos desarrollados a partir del binomio "hombre-sociedad". En este campo concurrieron la tica y la Historia de la Cultura, la
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Economa y la Ciencia de la Religin, la Esttica y la Demografa, la Poltica y la Etnologa, etc. La ciencia del hombre haba de ser ciencia de la sociedad. Por tratarse de una ciencia nueva, se adscribieron todos los problemas difciles de colocar en otra disciplina. En un mismo puchero se echaron todas las ciencias histricas, psicolgicas y normativas, y se le puso la etiqueta de Sociologa. Hoy en da, mediante temas de referencia ms concretos y especficos, la sociologa no es ya otra cosa que uno ms de los saberes sociales. La mayora de los socilogos de nuestro tiempo han abandonado ya el empeo de encontrar una definicin precisa y compartida del sociologa, para centrar sus esfuerzos en la investigacin concreta y en el desarrollo de unas reas concretas y especficas de conocimiento sociolgico. 3.2. La actividad de los socilogos En la mayor parte de los casos, el papel social y ocupacional de los socilogos se encuentra referido a la actividad docente e intelectual, y su ocupacin es vista de una manera difcilmente ubicable en un contexto laboral distinto al de las Universidades y centros de enseanza. En la actualidad, pues, la labor de los socilogos no traduce la imagen de un saber prctico y aplicado. El propio abanico de posibles trabajos "no-docentes" abiertos a los socilogos en el mercado de trabajo, an en sociedades altamente industrializadas, hace que la cantidad de socilogos comprometidos en tareas sociolgicas sea nfima. 3.3. Cientficos o divulgadores? La considerable amplitud de iniciativas, estudios, publicaciones, etc., que se hacen bajo el rtulo genrico de sociologa y el extraordinario crecimiento de las producciones sociolgicas especializadas en las ltimas dcadas, ha dado lugar a que la sistematizacin de las fuentes de esta disciplina resulte una tarea bastante compleja. Los factores que hacen ms compleja esta labor son de dos ordenes: a)de carcter cuantitativo, debido al aumento considerable que cada ao se produce en la literatura sociolgica disponible; b)de carcter cualitativo, por la falta de acotamiento en los procesos de selectividad en comparacin con otras ciencias. As, el socilogo en nuestros das se enfrenta con un campo de referencias bibliogrficas muy amplio y con un campo temtico enorme, con aportaciones de disciplinas cercanas o conexas; lo que supone que la labor intelectual de los socilogos contine teniendo un fuerte componente de amplia erudicin. As, el socilogo se enfrenta con una ambivalencia en cuanto a su papel: cientfico o divulgador? Unos no dudan en desempear su labor de divulgadores, presentando lo que no son sino meras opiniones polticas o juicios valorativos muy personales, como verdaderos y avalados por el conocimiento sociolgico. A partir de la concurrencia de este conjunto de situaciones, parece evidente que el trabajo actual de los socilogos debiera orientarse hacia la bsqueda de un difcil equilibrio entre las aspiraciones excesivamente utpicas y ambiciosas, y la fcil tendencia a la trivialidad, as como evitar el enclaustramiento dentro de la propia comunidad cientfica.

4. Hombre y sociedad
El binomio hombre-sociedad constituye una ecuacin conceptualmente inseparable. Ni el hombre, ni la sociedad pueden ser comprendidos ni explicados independientemente. Lo social forma parte de nuestra realidad ms ntima e inmediata. 4.1. La naturaleza de lo social El tardo descubrimiento de lo social como campo temtico de atencin diferenciada explica porqu la sociologa no se empieza a desarrollar realmente hasta el S. XIX, debido al carcter fundamental e inmediato de lo social. Los hombres no formamos en el espacio social una horda indiferenciada de individuos, sino que estamos entrelazados en una compleja red de grupos primarios -relaciones sociales "cara a cara"-, perfectamente identificables en los distintos mbitos de la vida social. Solamente el momento histrico del S. XIX, en que el cambio social se aceler y los sistemas sociales entraron en una crisis que hizo tambalear el esquema tradicional de vida, la reflexin sobre lo social tuvo lugar. Nisbert: "Los problemas de la sociologa son los que se refieren a la naturaleza del vnculo social" -fuerzas que permiten a los seres humanos mantenerse unidos a las "molculas sociales" donde se hallan desde la concepcin. As, la indagacin por lo social y el anlisis de los componentes estructurales y formales de la sociedad, da lugar a dos grandes campos de atencin en sociologa: la esttica social -estructura-, y dinmica social. 4.2. El papel de lo social en el desarrollo humano El surgimiento de lo societal constituy uno de los grandes pasos de la evolucin. La evolucin prefigura una linea de creciente complejizacin de los sistemas, de lo simple a lo complejo, de lo nico a lo plural. La tendencia a la agregacin es una tendencia general inserta en la lgica de la evolucin de la vida.
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Las formas sociales de agregacin cumplen un papel adaptador, para encontrar respuestas a problemas imposibles de solucionar de manera individual y aislada. Mediante la organizacin societal, ciertos tipos de organismos aumentan sus posibilidades de sobrevivir y multiplicarse. En los ms de 3000 millones de aos de vida en la tierra, han existido millones de especies animales, de las cuales slo un 1% ha logrado sobrevivir, muchas de ellas gracias a su sociabilidad. Perinat: "a medida que ascendemos en la linea evolutiva y nos acercamos al hombre, los elementos de que se constituye la sociabilidad van adquiriendo una preponderancia decisiva. Los primates nacen en un estado de dependencia e inmadurez ms grande que los artrpodos, pero las potencialidades de su sistema neuro-muscular son incomparablemente mayores. La diferencia en el desarrollo es tambin drstica: el arcnido apenas har otra cosa que crecer; el primate, a la vez que crece, se transforma mediante la puesta en juego de unas virtualidades especficas. La actualizacin de las mismas se hace mediante el contacto social". La perspectiva "coevolucionaria" explica cmo la biologa humana y la cultura son generalmente adaptativas en el mismo sentido, interaccionando ambas en la evolucin de los atributos humanos (Durkheim). Wilson: "el parentesco juega un papel importante en la estructura del grupo [como] fuerza generadora de la sociedad". En esta relacin de parentesco, el altruismo desempea una funcin fundamental para la conservacin de la especie. Hamilton utiliza el concepto "coeficiente de parentesco" como la fraccin de genes mantenida por descendencia comn, para referirse a la "aptitud inclusiva", que es la suma de las propias aptitudes, ms la suma de las aptitudes compartidas genticamente. As, cuanto mayor sea el coeficiente de parentesco en un grupo, mayor el componente de solidaridad y disposicin al altruismo en aras de un conjunto en el que uno se siente comprendido y reduplicado genticamente (Ej. el hormiguero, donde todos son hermanos clnicos, con un alto grado de solidaridad). Schwartz y Ewald: "aunque la mitosis, la meiosis, y la fertilizacin son procesos biolgicos, estn significativamente influidos por la accin cultural. La forma ms frecuente de influencia cultural la encontramos en la seleccin de pareja: preferencias, prohibiciones, etc.". Montagu: "los factores culturales han desempeado un importante papel en la evolucin fsica de la humanidad". "La cultura ha influido [...] no slo en las formas de comportamiento humano, sino tambin en los rasgos fsicos del hombre: manos, dientes, glndulas sudorparas, pelo, etc.". 4.3. La concepcin del hombre como ser social Aristteles defini al hombre como el "animal poltico por naturaleza", es decir, el hombre, fuera de la polis, "o es ms que hombre, o menos que hombre" (Dios o un bruto). Para Aristteles, la polis no era un mero agregado de individuos, sino un sistema de vida, de organizacin social, y de transmisin de saberes y conocimientos. Habr que esperar a Darwin (1809-1882) para ubicar la realidad social en el mbito ms general de lo que es la evolucin de la vida en la naturaleza. Dos ideas: a) Idea de equilibrio ser vivo-naturaleza (adaptacin, etc.); b) Idea de la seleccin natural: gracias al proceso de adaptacin, unas especies desaparecen mientras que otras avanzan evolutivamente. Los efectos de las mutaciones genticas (causa directa de la evolucin) en el organismo, son aleatorias: casi siempre son dainas, y el individuo mutante no sobrevive; otras son neutras; pero en ocasiones son beneficiosas, en cuyo caso es posible el origen de una especie nueva. Estas mutaciones son producidas por efectos de cruces, azar, error de autorreplicacin del ADN, radiaciones ionizantes, etc. El grado de adaptacin al medio decidir el grado de seleccin. El hombre es fruto de un doble proceso de evolucin biolgica y social, que parte de un dilatado proceso evolutivo a partir de algunas especies sociables de grandes primates: posicin erguida > capacidades manipuladoras y hacedoras de las extremidades superiores > empleo de tiles, sobre todo para la caza > dietas ms variadas y ricas > reforzamiento de los lazos de cooperacin > divisin de tareas en el conjunto de la sociedad. Homo Sapiens - 100.000 aos. Homo Erectus - 1.500.000 aos. Homo Habilis - 2.500.000 aos. Con unos rasgos tpicos de una especie desadaptada al medio -debilidad fsica, piel fina, falta de medios naturales de ataque y defensa, poca adecuacin para la alimentacin diversificada, insuficiente madurez psicomotora en sus primeros aos de vida, etc.-, cmo pudo sobrevivir el hombre? Gracias a su carcter social, que le permiti desarrollar cada vez ms complejas formas de organizacin social, y por su capacidad de creacin y transmisin de cultura. As, el hombre slo puede ser concebido como producto de su sociedad y su cultura. As, el concepto de cultura es inseparable del de sociedad. Sociedad es un agregado organizado de individuos, y la cultura la forma en cmo se comportan, su vida -conocimientos, tcnicas, leyes, costumbres, capacidades, etc.). Chinoy: "el individuo aislado es una ficcin filosfica", "la vida humana es vida social". 4.4. Rasgos caractersticos de lo humano El contexto social en el que se hace posible lo humano, se "completa" con otras cualidades aadidas que explican el proceso de hominizacin: capacidad del lenguaje, mayor inteligencia e idoneidad para el aprendizaje, capacidad de inhibicin de los impulsos, cualidad creativa, sentido de la libertad, etc.
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Apenas existen casos en los que un ser vivo est completamente solo. As, los grados de sociabilidad se extienden a lo largo de toda una escala continua. Wilson: "en los inicios de la evolucin de los homnidos, las fuerzas motrices fueron presiones ambientales externas, dirigiendo su evolucin hacia dos variaciones adaptativas: a)la vida en campo abierto y el consumo de semillas; y b)la captura de grandes mamferos. La caza mayor exiga mayor mentalidad y organizacin social". En una segunda etapa, el cambio mental y social lleg a depender ms de la reorganizacin interna y menos del ambiente. "La evolucin social haba adquirido su propio motor". Sin embargo, al igual que ocurre con la evolucin biolgica, la evolucin social est plagada de lagunas informativas. An as, est claro que el hombre evoluciona en dos vertientes adaptativas: de la especie al medio, a travs de los sistemas sociales; y del individuo a la sociedad, a travs de la cultura. La cultura conforma la personalidad humana y permite la supervivencia y desarrollo del hombre.

5. Cultura, persona, sociedad


La sociologa es posible, entre otras cosas, por el carcter repetitivo y por la regularidad de los comportamientos humanos. Son pautas ms o menos regulares de cada sociedad (costumbres, organizacin) lo que permite un estudio de lo social con una coherencia lgica. 5.1. Cultura y sociedad En las sociedades de monos ms desarrollados existen ciertas formas de socializacin y ciertos esquemas generales de "protoculturas" que no son "culturas" en el significado sociolgico de la palabra. Herskovits: "lo que distingue al hombre es la cultura", "cultura es la parte del ambiente hecha por el hombre". Mientras que la vida social de otros seres vivos se funda en el instinto, la nuestra se basa en el aprendizaje, mediante el cual el individuo se capacita para realizar roles sociales. Por socializacin se entiende el proceso por medio del cual: a) los individuos desarrollan una personalidad como resultado del aprendizaje de los contenidos de una cultura; b) una cultural es transmitida de una generacin a otra. As, los hombres (su personalidad) son moldeados e influidos por los contextos culturales en que se desarrollan. Cada rol implica unas obligaciones, y en todas las sociedades, los individuos tienen que ajustarse a sus papeles de acuerdo con el rol que asumen en unos y otros momentos de la vida cotidiana (profesor respecto alumnos, padres-hijos, etc.). Linton: "el trabajo del socilogo debe comenzar con la investigacin sobre las culturas o formas caractersticas de vida de las diferentes sociedades". 5.2. El concepto de la cultura Tylor: "La cultura o civilizacin [...] es todo complejo que incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, el derecho, las costumbres y cuales quiera otros hbitos y capacidades adquiridos por el hombre en cuanto miembros de la sociedad" (1871). Hoy da existen infinidad de definiciones del concepto "cultura". Veamos algunas: Malinowski: "cultura: conjunto integral constituido por los utensilios y bienes de consumo, por el cuerpo de normas que rige los diversos grupos sociales, por las ideas y artesanas, creencias y costumbres". Esto es, un vasto aparato, en parte material, en parte espiritual. Para Malinowski es fundamental la organizacin de la sociedad, dentro del concepto de cultura. Linton: "cultura: la configuracin de la conducta aprendida y de los resultados de la conducta, cuyos elementos comparten y transmiten los miembros de una sociedad". Herskovits: "cultura: la parte del ambiente hecha por el hombre". "Una cultura es el modo de vida de un pueblo, en tanto que una sociedad es el agregado organizado de individuos que siguen un mismo modo de vida. Una sociedad est compuesta de gentes; el modo cmo se comportan es su cultura". Algunos puntos importantes son: - El hombre es el nico ser viviente capaz de crear y transmitir cultura. - La cultura es el factor fundamental de la sociabilidad humana, al tiempo que la cultura slo puede desarrollarse en sociedad. - La cultura es una adquisicin, es asumida por aprendizaje. - La cultura conforma la personalidad de los individuos de acuerdo con los papeles sociales que desempean y con los estereotipos de comportamiento existentes. - La cultura permite y ha permitido una mejor adaptacin del hombre al medio fsico. 5.3. Cultura y personalidad La personalidad del individuo est estrechamente relacionada con la cultura y la estructura social de un pueblo, nacin, etc., influyndose mutuamente. Se puede decir tanto que
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a) las instituciones sociales transmiten los valores y orientaciones por los que se desenvuelve y estructura la personalidad; b) la personalidad contribuye al mantenimiento y funcionamiento de los sistemas sociales, a la vez que determina sus caractersticas. En toda sociedad existen determinadas experiencias y necesidades comunes a todos los hombres, as como determinadas formas institucionalizadas de enfrentarse a tales experiencias y resolver tales necesidades (Ej. necesidad de socializacin > instituciones educativas; necesidades de sustento > instituciones econmicas, etc.). Kardiner divide estas instituciones en dos bloques: a) Primarias -familia, grupo propio, disciplinas bsicas, lactancia, destete, tabs sexuales, tcnicas de subsistencia, etc. b) Secundarias - tabs en general, religin, ritos, cuentos, tcnicas de pensamiento. Aunque la mayor parte de los individuos de una sociedad se adaptan a los tipos predominantes de personalidad ("normalidad"), siempre hay grupos no adaptados, no integrados culturalmente. Cules son los lmites y el alcance de la capacidad conformadora de una cultura? Qu problemas que pueden crear a los individuos los desajustes con los marcos institucionales de la cultura -formas sociales sumamente competitivas, agresivas o individualistas? Sin embargo, las cosas no son tan rgidas. Existen distintos grados de ajuste a las pautas culturales, as como de desarreglos y conflictos de personalidad. El hecho de que todo individuo tenga que desempear simultneamente durante toda su vida varios roles, lleva aparejado un importante germen de conflictividad (juez, padre, esposo, pariente, amigo, creyente, vecino etc.). Todo esto puede conducir a comportamientos atpicos y no esperados, y hasta perturbaciones de personalidad. Por lo tanto, se puede decir, que por existir infinidad de roles, y a la heterogeneidad de la cultura, el ajuste de personalidadpatrones culturales no se corresponde con la realidad. Los medios de comunicacin y la interdependencia mundial han multiplicado enormemente las posibilidades de conocimiento e influencias de formas culturales muy diversas, lo que exige, en la actualidad, del concepto de pluricultura. Esta pluralidad de culturas provoca en el individuo una falta de orientacin, proliferando las micro-culturas grupales (tribus urbanas, etc.). Otro factor a tener en cuenta es la propia capacidad del individuo para la socializacin. En resumen, la dialctica cultura-personalidad viene caracterizada por una creciente complejidad y heterogeneidad de las influencias culturales.

6. Sociedades animales y sociedades humanas


6.1. Etologa y sociologa Especialmente, tras la II Guerra Mundial, los estudios etolgicos se extendern a especies animales que antes no haban merecido la atencin, fundamentalmente algunas especies de primates, lo cual contribuy al animar el debate en el campo de la socializacin y aprendizaje de estos. Bajo estas perspectivas, aplicando las nuevas orientaciones analticas, se estudiar la realidad social en funcin de la biologa del hombre (Ej. Desmon Morris). Es lo que se conoce como Sociobiologa. 6.2. El debate sobre el continuo social Las teoras evolucionistas de Darwin y sus seguidores, fueron, segn Freud, una de las tres grandes ofensas histricas al narcisismo de la Humanidad: "la ofensa biolgica". En efecto, la "hiptesis del cazador" es contemplada con cierta antipata e incluso repugnancia. Segn sta, el desarrollo de la prctica social de la caza juega un papel fundamental en el proceso de hominizacin en lo que se refiere a subsistencia, perfeccionamiento, especializacin y desarrollo de las primeras formas de organizacin social, con todo lo que esto conlleva: herramientas, organizacin, coordinacin, etc. Complementara a sta, es la "hiptesis del asesino", como defensor territorial con fuertes instintos agresivos y violentos. Ardrey: "el hombre es hombre porque durante millones de aos en evolucin ha matado para vivir". Descubrimientos de crneos de papiones destrozados por objetos punzantes, as como indicios de canibalismo, sacrificios humanos, prcticas de guerra, etc., apoyan esta hiptesis. El hombre es el ser vivo por antonomasia que practica la guerra organizadamente, incluso dentro de su propia especie. Este rasgo es, adems, uno de los que explican porqu nuestra especie pudo adaptarse y sobrevivir en un contexto hostil, a pesar de la insuficiente capacidad y la parca dotacin natural de elementos de ataque y defensa. Pero, cul fue la verdadera naturaleza de las sociedades de oreopithecus, ramapithecus, australopithecus, homo habilis, pitecntropus, etc.? El homo sapiens lleva ms de 100.000 aos de vida sobre la tierra, y los rastros de los homnidos ms antiguos pueden datarse en ms de 3.750.000 aos. As, el proceso de hominizacin es un proceso sumamente dilatado en el tiempo, y del que an carecemos de mucha informacin, por lo que es imposible establecer comparaciones precisas.
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Philip Slater: "si definimos la existencia en sociedad (en oposicin al "estado en naturaleza") como un permanente vivir dentro de un grupo definible que se distingue profundamente de otros grupos similares en que: a)sea imposible la supervivencia fuera del grupo; b)la interrupcin del proceso normal de socializacin impida que se alcance un comportamiento plenamente adulto; y c)el comportamiento adulto de cada da se encuentre limitado, controlado y conformado por otros miembros del grupo, habremos de admitir en tal caso que la mayora de los primates viven en sociedades y no es un "estado de naturaleza". El estudio de distintas comunidades sociales (primates, insectos, lobos, etc.) permiteprofundizar en los distintos tipos de relaciones sociales (territorialidad, dominio, cuidado materno, estimulacin mutua, etc.), as como en las distintas funciones que puede cumplir la sociabilidad, desde funciones de "defensa contra las presiones del medio", hasta la organizacin de la alimentacin, control de reproduccin en funcin del territorio y los alimentos, etc. 6.3. Las sociedades animales Las sociedades superiores de insectos (abejas, hormigas y termitas), constituyen uno de los tipos de sociedades animales ms antiguas conocidas. Tienen una rgida divisin del trabajo, con individuos muy diferenciados entre s (reproductores, obreros, soldados...), poseen un sistema de comunicacin, construyen edificaciones complejas y sofisticadas, regulan la temperatura de sus moradas, cultivan variedades de hongos, etc. Son, sin embargo, sociedades bsicamente estticas en las que no se producen modificaciones, y no existen mrgenes significativos de variacin en el comportamiento de los individuos. Esta diferenciacin de los papeles sociales viene marcada por los rasgos biolgicos del individuo. Para Marcel Sire, estas sociedades y las humanas convergen (sin identificarse) en la divisin del trabajo, jerarqua, reparto de los individuos en clases o castas, construcciones colectivas, lenguaje, etc. Estas convergencias ponen adems de evidencia la evolucin psquica del hombre. En los animales vertebrados, esta forma de gregarismo no se presenta de igual manera: sus sociedades no estn tan rgidamente estructuradas y los individuos mantienen amplios mrgenes de independencia y libertad. En los primates, por ejemplo, la jerarqua (que suele ser bastante rgida) y las situaciones de dominacin (bastante despticas), no vienen determinadas por rasgos morfolgicos diferenciados y heredados, sino que se producen entre individuos iguales, en procesos de afirmacin en los que intervienen los rasgos propios del individuo (fuerza, agresividad, etc.), y la experiencia social del grupo. Concretamente, los babuinos, tienen una intensa motivacin social. Cada tribu tiene su propio territorio, fuentes de alimentacin y agua, caminos de huida, refugios, etc. Podemos afirmar que las reglas de adaptacin y seleccin han determinado la desaparicin de los animales menos gregarios, bien por exclusin, bien por el mayor riesgo que ofrece la vida aislada y solitaria. Melotti distingue siete grados de vida social y cuatro de sociedades de primates: a)el grupo materno: hembra madura y prole inmadura. b)el grupo biparental: dos individuos adultos de diferente sexo y prole inmadura. c)grupo promiscuo simple: asociacin estable, poco organizada, con pluralidad de individuos de ambos sexos y distintas edades. d)grupo mltiple monomasculino: macho adulto con varias hembras adultas y cras. e)grupo complejo coactivo: varios machos adultos y varias hembras adultas con sus cras, y grupos juveniles. f)grupo plurimasculino ordenado por edad: machos adultos de varias edades, hembras adultas, jvenes, pequeos, con tolerancia recproca, y ms hembras que machos. g)grupo complejo abierto: como el anterior, pero con un aumento considerable del control de la corteza cerebral sobre los comportamientos instintivos. 1.- Sociedades de los primates arborcolas del bosque: poco organizadas, con vida individualista y a menudo conflictiva, en un medio seguro. 2.- Sociedades de los primates terrcolas de la Sabana: medios peligrosos que exigen organizacin social rgida. 3.- Sociedades de los primates terrcolas de las zonas ridas: medios pobres y carentes de refugios con dispersin diurna en busca de alimentos, y agrupacin nocturna en manadas muy numerosas. 4.- Sociedades de grandes antropoides: presentan mayor variabilidad en funcin del hbitat y los sistemas de alimentacin. Rasgos comunes a las sociedades de monos:
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1.- Territorialidad: el territorio, fuente de obtencin de alimentos, es defendido contra intrusos. Los machos dominantes velan por la integridad territorial y por la defensa del grupo. 2.- Autorregulacin demogrfica: mantiene las dimensiones del grupo mediante la exclusin. Los elementos juveniles son situados en la periferia social, y con frecuencia son segregados al xodo para fundar nuevas colonias. 3.- Diferenciacin de lazos sociales y estructuras de dependencia: jerarquas de dominacin, lazos madre-hijos, lazos machos-hembras (casi siempre temporales). 4.-Relaciones afectivas entre individuos del mismo sexo: "grupos de compadres", "camarillas". Tambin lazos grupales: jvenes, marginados, expulsados, etc. 5.- Diferencia de papeles en relacin al sexo y a la edad: para la obtencin de alimentos, proteccin del grupo, y tareas de cuidado y adiestramiento de las cras. 6.4. Los orgenes de la sociedad humana Puesto que, de alguna manera, el propio concepto de cultura delimita claramente al hombre del resto de las especies animales, por su capacidad de crear y transmitir cultura, la indagacin sobre el tiempo y la manera en que surgen las culturas humanas es el interrogante necesario. As, aparecen tres cuestiones, relacionadas con la influencia cooperativa de la casa; b)produccin social de tiles, armas y herramientas; c) el lugar especfico del lenguaje humano. La continuidad del proceso socio-cultural, como proceso gradual, descansa en ciertos paralelismos importantes, como: 1.- habilidad de los primates para manipular objetos y herramientas, proporcionan do la base para la emergencia del uso humano de herramientas. 2.- capacidad de los primates para comunicarse mediante el empleo de sistemas de llamadas, como precondicin para el desarrollo del lenguaje. 3.- capacidad de los primates para implicarse en acciones concretas, proporcionan do las bases biolgicas para la aparicin de la cooperacin. Pero, cmo se produce esta dinmica de desarrollo? La mayora de los antroplogos coinciden en situar el elemento decisivo en la aparicin del homo sapiens, junto con la aparicin del lenguaje verbal. As, los monos tienen un sistema de comunicacin bastante complejo (llegando a identificar hasta 36 sonidos diferentes), y sin embargo slo expresan su propio estado emocional, teniendo apenas capacidad para comunicar lo que se refiere a su entorno fsico. Si tenemos en cuenta que el proceso de hominizacin se ha prolongado durante millones de aos y que cientos de especies de homnidos y primates han desaparecido por completo, la idea del continuo socio-cultural es vista como una linea de puntos, ms que como una sucesin de lineas quebradas.

7. La sociologa y la sociedad industrial


7.1. El contexto de la sociologa Siendo lo social parte esencial del ser humano, es en pocas de grandes cambios y transformaciones sociales -pocas de crisis-, cuando cobra vigor con mayor fuerza la reflexin sobre lo social. As surge la sociologa como disciplina cientfica autnoma en el trnsito de la sociedad estamental a la industrial-capitalista. Millones de hombres asisten a la disolucin de las formas tradicionales de relacin -familia, gremio, aldea-, y a un nuevo orden econmico basado en la competencia, dejando al hombre en una situacin de desarraigo y vaco social. Desde diferentes frentes -religioso, cultural, filosfico, poltico-, surge el clima propicio para la difusin de nuevas mentalidades. Pero cmo surge este desbloqueo ideolgico? Es en este momento cuando hay un crecimiento desmesurado de la poblacin, apareciendo el fenmeno de la urbanizacin y la aparicin de nuevas clases sociales. Se impone la fbrica sobre el viejo taller, y las transformaciones industriales son alimentadas por nuevos planteamientos cientficos, creando continuos procesos de especializacin laboral y divisin del trabajo. Slo hay que aadirle a esto las nuevas formas de organizacin poltica, inventos, descubrimientos, rdenes econmicos nuevos, etc., y tenemos el foco de atencin centrado en la cuestin social. Este orden-desorden social y el contexto ideolgico marcan la reflexin sociolgica desde su nacimiento con la preocupacin por la destruccin y reconstruccin del orden social.
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7.2. El trnsito de la sociedad estamental a la sociedad industrial Dos acontecimientos sealan las claves del proceso para la gnesis y desarrollo de la sociologa: la Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial. La primera fue la expresin poltica del derrumbe del viejo orden social ante los imperativos de una nueva poca. La segunda supone un "fenmeno social global" que marca "una ruptura total con toda la historia humana anterior", y en la que intervienen factores sociales, culturales, econmicos y tecnolgicos. Para algunos autores, el trmino "revolucin industrial" es errneo, ya que se trat de una "revolucin" o proceso de cambio paulatino y progresivo. Para Ashton, el trmino "industrial" es poco exacto, ya que tambin se trat de una revolucin social e intelectual, en la que intervienen necesariamente el crecimiento de la poblacin, la aplicacin de la ciencia a la industria, un empleo ms extenso e intenso del capital, y la conversin de comunidades rurales en urbanas, con la aparicin de nuevas clases sociales. Parece evidente que el proceso de transicin de la sociedad estamental a la industrial moderna se debe a cambios de ndole econmica, tecnolgica y social, ideolgica y cultural, y a movimientos de rupturas institucionales y polticas. As, en primer lugar existe un incremento de la productividad agrcola, superando la agricultura de subsistencia, y creando excedentes importantes que podan llegar con ms facilidad a los cada vez ms concentrados ncleos urbanos. La aplicacin de nueva tecnologa en la agricultura y ganadera facilitar el transvase de mano de obra de las zonas rurales a las ciudades, estimulando la industria y los servicios, gracias a que menos personas producirn ms alimentos. Esta produccin a gran escala ir acompaada por una mejora de los transportes y las comunicaciones -caminos, vas fluviales y puertos-, facilitando el transporte de mercancas, la comercializacin en grandes cantidades, y el intercambio. Los pequeos talleres gremiales son sustituidos por grandes unidades de produccin -fbricas-, y el mercado regional por el nacional. Nuevas tecnologas y fuentes de produccin de energa, aumento de la produccin y reduccin de costes, acumulacin de capital y un sistema monetario gil y moderno, son los factores que harn posible el crecimiento industrial. Pero, qu hizo que esta revolucin ocurriera en Occidente y no en Oriente? Max Weber apunta hacia rasgos ideolgicos, concretamente ideales religiosos como el factor desencadenante para forjar la nueva mentalidad econmica. Constatando la correlacin entre "empresarios" y "protestantes", Weber analiza el espritu capitalista comparndolo con la tica calvinista: actuacin racional y calculadora, orden, disciplina, puntualidad, afn de trabajo, bsqueda del xito, etc. Para los calvinistas, "Dios ayuda a quien se ayuda a s mismo", de manera que la desigualdad en el reparto de los bienes responde para unos y otros a un signo de predestinacin divina. As, para Max Weber, "el espritu del ascetismo cristiano fue quien engendr uno de los elementos constitutivos del moderno espritu capitalista", basado en la racionalizacin de la conducta. Sin embargo, Weber propone una posible influencia a su vez del protestantismo por el seno econmico en que se desenvuelve, convirtindose en una relacin bilateral. De igual manera la ruptura ideolgica y poltica de la poca facilitan la mentalidad econmica hacia su evolucin moderna y hacia la demolicin del viejo orden tradicional (instituciones feudales). En el orden poltico, la aparicin del Estado marcar el principio de una nueva poca histrica. La poltica se independiza de lo moral y religioso, poniendo fin a la concepcin medieval de ambos poderes. El Estado cobra nuevas funciones: desarrollo de las burocracias, establecimiento de ejrcitos profesionales, vocacin unificadora, creacin de las bases para los nuevos "mercados nacionales", etc. En el orden ideolgico, el siglo XVII es considerado el siglo de los genios. En l conviven Cervantes, Shakespeare, Bacon, Kepler, Galileo, Maquiavelo, Descartes, Pascal, Newton, Locke, Spinoza, Leibniz, etc. Algunos autores sostienen que es este pensamiento intelectual el verdadero motor de empuje para la nueva mentalidad industrial, propugnando la "libertad de espritu" y la investigacin, y consagrando el pensamiento humano a los valores y mtodos cuantitativos del razonamiento, a la evidencia tangible y verificable (conocimiento cientfico), y a una matemtica ms comprensiva. As confluyen movimientos importantes como: a) el humanismo.- desconfianza hacia el escolasticismo y apelacin a las libertades. Preocupacin ms por los hechos que por las verdades. b) el protestantismo.- germen de rebelin frente a los principios de autoridad y tradicin. c) el racionalismo.- bsqueda de explicaciones racionales, no sobrenaturales. d) el espritu burgus.- afn de medida y control; orientacin cuantitivista; bsqueda de las cantidades y no de las cualidades, etc. Siguiendo a Giddens, los rasgos principales diferenciadores de la sociedad tradicional y
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la sociedad industrial, son: 1.- Reparto autoritario del trabajo contra libertad de trabajo. 2.- Estamentos diferenciados y cerrados contra mercado competitivo de trabajo. 3.- Produccin local contra produccin a gran escala (con leyes de economa monetaria y mecanismos para vincular productores y consumidores). 4.- Vnculos de fidelidad y servidumbre contra sistema impersonal de relaciones e igualdad de oportunidades. 5. Poder poltico y econmico fusionados contra separacin del comercio y la industria del Estado. 6.- Economa agraria contra comercio y manufactura. As, el nuevo orden industrial supone una nueva ideologa, un nuevo estilo de vida, y una nueva cultura. 7.3. Principales caractersticas de la sociedad industrial Aron define la sociedad industrial como la "sociedad en donde la industria, la gran industria, sera la forma de produccin ms caracterstica". Para l, las caractersticas seran cuatro: a) empresa separada de la familia; b) compleja divisin humana y tecnolgica del trabajo; c) empresa con un importante capital renovable y en expansin (bajo la prctica del clculo racional para lograr el mximo de produccin y eficiencia); y d) concentracin obrera en el lugar de trabajo. En general, primeramente destaca una implantacin hegemnica de la fbrica y la mquina en el sistema de produccin. Ejemplo: la mquina de vapor de James Watt (1769) como nueva fuente de energa que desplaza la energa muscular, animal, elica e hidrulica. La mquina inaugura una fase de produccin fabril en masa, produciendo grandes cantidades de mercancas con una mano de obra poco especializada. Esto redunda en un abaratamiento de los costes y una mayor competitividad en el mercado, con mayores posibilidades de beneficio y estmulo, por tanto, para la inversin. En segundo lugar, una creciente divisin del trabajo, modificando su naturaleza y significado debido a la mecanizacin y complejizacin de los sistemas productivos, lo que provoca una prdida de visin de conjunto. Se pierde la idea de estar produciendo una mercanca concreta para ceirse a una funcin limitada y rutinaria, en ms o menos complejas cadenas de produccin. El trabajo se hace impersonal, sometido a fras y neutras leyes de mercado en donde el nico vnculo real es el del salario. Nace as la alienacin. En tercer lugar, la racionalidad y el clculo impregnan las nuevas leyes econmicas. Lo que importa ahora no es el valor de uso de las cosas, sino su valor de cambio, proyectando nuevos valores sociales. La empresa busca el mximo beneficio, al margen de cualquier consideracin moral, poltica, religiosa, etc. De esta manera, la Economa se independiza de la poltica como ciencia autnoma, proyectando valores como racionalidad, clculo, previsin, rentabilidad, inversin, etc., en los ciudadanos de las sociedades industriales. La consecuencia directa es un mayor individualismo, aspiracin de xito, esfuerzo competitivo, eficacia, disciplina y puntualidad, dedicacin al trabajo, ascetismo y ahorro para la inversin, etc. En cuarto lugar, el proceso de industrializacin implica nuevas necesidades. La conformacin en el orden poltico. As, para Moore, la transicin es ms rpida si la cultura preexistente tiene las siguientes caractersticas: a) sistema familiar que acente incentivos individuales hacia el trabajo, ahorro e inversin. b) estructura social relativamente abierta, orientada hacia la igualdad de trato. c) valores ticos y religiosos favorables al incremento econmico e innovaciones cientficas. d) sistema legal que defienda el desarrollo econmico y el derecho de propiedad. e) fuerte organizacin gubernamental central con capacidad para favorecer el desarrollo econmico, sobre todo en el mercado nacional (ferrocarriles, minas, siderurgia, etc.) En quinto lugar, surgimiento de una nueva estructura de clases, intensificando el conflicto y antagonismo social. As, estos grandes conflictos sociales enfrentarn a la clase burguesa y a la trabajadora (surgidas con la revolucin industrial). Los motivos del conflicto son los bajos salarios, largos horarios de trabajo, escasa seguridad en el trabajo, carencia de seguridad social, etc. Surgen as, bajo la teora socialista, fuertes movimientos sindicales y polticos, que propiciarn una dialctica para futuras transformaciones. En sexto lugar: intensificacin de la movilidad geogrfica (xodo rural, urbanizacin,etc.), profesional (del gremio a la especializacin y divisin del trabajo), y social (movilidad de clase, mejoras en las condiciones de vida, etc.). Esto unido a los cambios econmicos culturales,
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tecnolgicos, ideolgicos, etc., apunta hacia una "vivencia social del cambio", como sociedad fundamentalmente dinmica. 7.4. La cuestin social y los orgenes de la sociologa En el contexto descrito, surgen las condiciones necesarias para el nacimiento de la sociologa, con el conflicto social. El fin del sistema tradicional y el clima de desbloqueamiento intelectual abre el debate sobre la "cuestin social". Tras un perodo de exaltacin optimista en el que el sistema industrial se mostr dinmico y eficiente, se comprob que tambin este generaba nuevas contradicciones y conflictos. As, Watson cita: a) desarrollo del sindicalismo como consecuencia de concentracin de trabajadores en un mismo lugar de trabajo, con las mismas condiciones e intereses. b) demandas de libertad poltica y participacin democrtica para permitir el desenvolvimiento de la economa de mercado. c) problemas entre empresarios con afn de control, y trabajadores ms cualificados con afn de independencia. d) rigidez y formalismo en los mtodos racional-burocrticos de organizacin del trabajo. e) monotona, alienacin, falta de estmulos, etc., por la divisin del trabajo. f) anoma y relaciones sociales impersonales, por el individualismo, clculo, inters, competencia, bsqueda del xito, etc. g) desmotivacin del trabajo segn aumente el nivel econmico. h) problemas derivados del crecimiento demogrfico y la rpida urbanizacin: bajos salarios, largas jornadas de trabajo, inestabilidad del trabajo, carencia de seguridad social, etc. Como consecuencia de todo esto, la nueva ciencia se centrara sobre el binomio orden-desorden social: la "gran crisis social (Comte). Surge la sociologa.

8. el mtodo cientfico y el surgimiento de la sociologa


8.1. Gnesis y evolucin del conocimiento cientfico "La ciencia muestra una historia de continuidad y de acumulacin desde los orgenes de la prehistoria hasta el presente". Sin embargo, no debe confundirse lo que es la ciencia moderna con cualquier forma o esfuerzo, ms o menos sistemtico y riguroso de conocimiento (e.g., la astronoma de los babilonios y egipcios). No todas las formas de enfrentarse al reto terico y prctico del conocimiento pueden ser calificadas como ciencia. As, la magia, la religin, la filosofa, etc., a pesar de los importantes aportes de conocimientos que suponen para la evolucin humana, no son calificados como ciencias. La ciencia como tal, es un acontecimiento reciente. Bertrand Russell sita su nacimiento en Galileo, hace unos trescientos aos. Sin embargo, slo en los ltimos 150 aos la ciencia se convierte en un factor determinante de la vida cotidiana de todo el mundo. En el sentido moderno, la ciencia actual no se caracteriza por su pretensin de alcanzar un saber verdadero, sino por la aspiracin de obtener un saber riguroso y contrastable. Popper: La ciencia no es un sistema de enunciados seguros y bien asentados, ni puede pretender alcanzar la verdad (absoluto verdadero). Todo enunciado es provisional para siempre. Su objeto es descubrir problemas nuevos, ms profundos y generales, y sujetar nuestras respuestas (siempre provisionales) a contrastaciones renovadas y cada vez ms rigurosas. Para Bunge, lo que afirma la ciencia, a diferencia de cualquier otra forma de conocimiento (mitologa, etc.), es: a) que es ms verdadera que cualquier modelo no cientfico del mundo; b) que es capaz de probar, mediante contrastacin emprica esa pretensin de verdad; c) que es capaz de descubrir sus propias deficiencias, y; d) que es capaz de corregirlas. Guiddens seala tres diferencias principales entre las prcticas cientficas y las propias de la magia: a) para la magia, los sucesos ocurren por medio de fuerzas personales (dioses, espritus, etc.); b) los procedimientos de la ciencia requieren verificacin, fomentar el debate, la crtica y la discusin; y c) la magia y la religin implican ceremonias, etc., procedimientos ajenos a la realidad de la ciencia. 8.2. La ciencia moderna La ciencia supone una ambigedad "proceso-producto" derivada de su concepto como actividad y del resultado de su actividad. As, para Merton, ciencia es: a) conjunto de los
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mtodos por los que se certifica el conocimiento (proceso); b) depsito de conocimientos acumulados por la aplicacin de esos mtodos (resultados); c) conjunto de valores y costumbres culturales que gobiernan las actividades llamadas cientficas (ciencia como ethos), y; d) cualquier combinacin de lo anterior. Y an podramos referirnos a la ciencia como institucin, como manera especfica de referirse a la realidad, etc. En consecuencia, lo que caracteriza la ciencia no son sus contenidos especficos y objetivos, sino su mtodo para enfrentar la realidad y el conocimiento. Este mtodo, preciso y riguroso, es lo que hoy se conoce como el mtodo cientfico. Esto no supone una ruptura con la tradicin anterior: sin la metalurgia, la alfarera, las matemticas, etc., de los tiempos anteriores al mtodo cientfico, no hubiera sido posible, evidentemente, desarrollar la ciencia moderna de la manera en que lo ha hecho. a ritmo desigual, a empujes (helnicos, rabes, Renacimiento); la ciencia no recibe su verdadero impulso hasta la Revolucin Industrial. 8.3. Los presupuestos de la ciencia Needham analiza el nacimiento de la ciencia, llegando a la conclusin de que sta es consecuencia del desarrollo de un espritu mercantil, calculador y prctico, que reemplaza cantidad por calidad, surgido en Europa durante el Renacimiento, y sin precedentes en otras partes del mundo, gracias a la Reforma y el surgimiento del capitalismo mercantil , seguido por la manufactura industrial. Por ello, la ciencia fracasa en Grecia, Egipto, etc., Las influencias religiosas primero, y los enfoques lgico-racionales aristotlicos despus, impidieron el desarrollo del conocimiento cientfico. Subraya Farrington que a pesar de las diversas formas de conocimiento de las antiguas civilizaciones (tcnicas: labrador, alfarero, forjador, etc.: literatura annima: mitos, leyendas, etc.) para dominar y explicar la naturaleza, lo que hoy llamamos ciencia no surgi hasta romperse las barreras que separaban las distintas esferas del saber, se abandon la explicacin mitolgica, y las matemticas pasaron a la cultura de los ciudadanos. No hay que olvidar tampoco las condiciones intelectuales, econmicas y sociolgicas explicadas en el captulo anterior. Desde luego, la idea de un orden racional y cognoscible en la naturaleza es el elemento indispensable y primario para cualquier tipo de conocimiento cientfico. Esto supone que los hechos naturales se producen de acuerdo a ciertas leyes regulares susceptibles de indagacin y de estudio, y, por tanto, el abandono de cualquier voluntad exterior como causa del destino. Skinner: "Si no pudiramos encontrar una uniformidad en el mundo nuestra conducta sera fortuita y efmera". As, surge a) la conviccin de una legalidad determinada, un orden de la realidad, no catico ni arbitrario, que rige el orden natural, el cosmos, en el sentido de que los fenmenos se encuentran relacionados causalmente entre s, de acuerdo con ciertas reglas y patrones regulares, de forma que conociendo la estructura de sus relaciones causales es posible llegar a predecir y prever el desarrollo de acontecimientos que an no se han producido; y b) la conviccin en que esta estructura de relaciones causales puede ser conocida por nuestros sentidos, por medio de los mtodos cientficos y los instrumentos de medicin adecuados. Es en este sentido que la Revolucin Francesa y la mentalidad burguesa juegan un papel fundamental rompiendo con el viejo orden tradicional, y definiendo nuevas relaciones sociales y nuevos enfoques en los mtodos de anlisis y conocimiento. 8.4. Las caractersticas del mtodo cientfico El mtodo cientfico consiste en observar aquellos hechos que permiten al observador descubrir las leyes generales que los rigen. Hay dos perodos esenciales: primero observacin, segundo deduccin. Bertrand Russell distingue tres etapas: a) observacin de hechos significativos; b) sentar hiptesis para la explicacin de los hechos; y c) deducir de estas hiptesis consecuencias que puedan ser puestas a prueba por la observacin. Si las consecuencias son verificadas, se acepta como verdadera, provisionalmente, la hiptesis, con posible modificacin posterior como consecuencia de descubrimientos ulteriores. Merton descubre cuatro conjuntos de imperativos institucionales de que goza el ethos de la ciencia: 1.- universalismo: criterios impersonales para la validez en las ciencias y libertad para su discusin. 2.- comunismo: los frutos de la ciencia son patrimonio comn de la sociedad. El secreto en la ciencia no es tico.
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3.- desinters: cientficos guiados por la vocacin de conocimiento, curiosidad, y preocupacin altruista, sin intereses egostas o parciales. 4.- Escepticismo organizado: cualquier tipo de juicio o hiptesis es provisional, hasta ser sometido a criterios empricos y lgicos de verificacin. Bunge describe el mtodo cientfico de la siguiente manera: 1.- Enunciar preguntas bien formuladas y verosmilmente fecundas. 2.- Arbitrar conjeturas, fundadas y contrastables con la experiencia, para contestar a las preguntas. 3.- Derivar consecuencias lgicas de las conjeturas. 4.- Arbitrar tcnicas para someter las conjeturas a contrastacin. 5.- Someter a su vez a contrastacin esas tcnicas para comprobar su relevancia y la fe que merecen. 6.- Llevar a cabo la contrastacin e interpretar sus resultados. 7.- Estimar la pretensin de verdad de las conjeturas y la fidelidad de las tcnicas. 8.- Determinar los dominios en los cuales valen las conjeturas y las tcnicas, y formular los nuevos problemas originados por la investigacin. A su vez, Bunge propone una serie de reglas elementales para la ejecucin correcta de tales operaciones: "R 1. Formular el problema con precisin y especficamente... R 2. Proponer conjeturas bien definidas y fundadas de algn modo y no suposiciones que no comprometen en concreto, ni tampoco ocurrencias sin fundamente visible: arriesgar hiptesis que afirmen la existencia de relaciones bien definidas entre variables netamente determinadas. R 3. Someter las hiptesis a contrastacin dura y no laxa... R 4. No declarar verdadera una hiptesis satisfactoriamente confirmada; considerarla en el mejor de los casos, como parcialmente verdadera... R 5. Preguntarse por qu la respuesta es como es y no de otra manera: no limitarse a hallar generalizaciones que se adecuen a los datos, sino intentar explicarlas a base de leyes ms fuertes". As, vemos las dos dimensiones fundamentales de la ciencia: la prctica o emprica (someter cualquier conocimiento a la prueba de los hechos), y la terica (imagen coherente y lgica de la realidad, sistematicidad). El sistema no es un mero adorno de la ciencia. Mediante las relaciones lgicas, los conceptos y enunciados tericos, la ciencia cumple sus dos objetivos esenciales: explicacin y prediccin. En el mtodo cientfico, ambas dimensiones (terica y prctica) son inseparables. La verdad de la ciencia est en los hechos. Los sistemas tericos intentan descubrir su realidad, sin aspirar a obtener un saber absoluto y definitivo, sino distintas aproximaciones perfectibles a su conocimiento y comprensin. 8.5. La "falsabilidad" como criterio de demarcacin cientfica Uno de los debates fundamentales sobre la ciencia en los ltimos tiempos ha sido el de su propia demarcacin y divisin: ciencias y no ciencias, y ciencias empricas y no empricas. La bsqueda de un criterio de significatividad emprica que descalificase los enunciados metafsicos llev a considerar que un enunciado es empricamente significativo si es verificable. Rpidamente se lleg al acuerdo de que la mera irrealizabilidad tcnica no basta para descalificar un enunciado. Para Popper, el hombre de ciencia procede proponiendo enunciados -o sistemas de enunciados-, y contrastndolos paso a paso. El cientfico de las ciencias empricas construye hiptesis -o sistemas de teoras- y las contrasta con la experiencia por medio de observaciones y experimentos. Propone cuatro procedimientos para la constrastacin de una teora: a) comparacin lgica de unas conclusiones con otras (coherencia interna). b) determinar el carcter de la teora (teora emprico-cientfica, tautolgica, etc.). c) comparacin con otras teoras. d) aplicacin cientfica de las conclusiones que pueden deducirse de la teora, para comprobar su posible "falsabilidad". Asimismo, los requisitos del sistema terico emprico que propone Popper son: a) ser sinttico: representar un mundo no contradictorio, posible. b) satisfacer el criterio de demarcacin: no ser metafsico. c) distinguirse de otros sistemas semejantes. Sin embargo, el criterio de demarcacin que hemos de adoptar no es el de la verificabilidad, sino el de la falsabilidad de los sistemas: debe ser seleccionado el sistema por medio de contrastes o pruebas empricas; o lo que es lo mismo, no debe aceptarse como cientfico ningn postulado que no pueda ser sometido a pruebas de contraste. Para establecer la verdad de las teoras, han de encontrarse sus fallos, ha de intentarse refutarlas. Por eso, para Popper, "todo
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enunciado cientfico es provisional para siempre". 8.6. Los paradigmas cientficos Kuhn.- paradigmas: "lo que los miembros de una comunidad cientfica comparten". "una comunidad cientfica consiste en hombres que comparten un paradigma". Se trata de "un logro cientfico fundamental, que incluye una teora y alguna aplicacin ejemplar a los resultados de la experimentacin y la observacin. Es un logro abierto que deja an por hacer todo gnero de investigaciones. Por ltimo, es un logro aceptado, admitido por un grupo cuyos miembros ya no tratan de rivalizar o de crear alternativas". Los paradigmas proporcionan un cuerpo "seguro" de concepciones y procedimientos, generalmente sistematizados en los "libros de texto" en que los cientficos son instruidos durante su aprendizaje. Esta educacin dogmtica busca la adhesin del estudiante al paradigma, mediante prcticas de exclusin y aceptacin de la comunidad cientfica, etc. El paradigma genera un marco de referencia al cientfico: le dice qu buscar y como buscar. Solamente cuando en el marco de un paradigma empiezan a detectarse anomalas, se produce la ruptura, la evolucin cientfica, para pasar a otro paradigma -revolucin cientfica-. Ejemplos: Einstein, Newton, Coprnico, etc. Con cada ruptura, la enseanza se basar en el nivel de conocimiento definido por el ltimo paradigma, y todo el proceso cientfico anterior se reinterpreta desde el presente, presentado el desarrollo de la ciencia como un proceso acumulativo coherente, y rechazando la validez de cualquier interpretacin anterior. Entre Popper y Kuhn, Lakatos explica la revolucin cientfica como un proceso en el que un programa de investigacin reemplaza a otro, superndolo. La mera "falsacin" (Popper) no debe implicar sin ms el rechazo de una teora. "La unidad bsica de estimacin no debe ser una teora aislada, ni una conjuncin de teoras, sino ms bien un programa de investigacin con un centro firme convencionalmente aceptado y [capaz de] definir problemas, esbozar la construccin de un cinturn de hiptesis auxiliares, y prevenir anomalas y transformarlas en ejemplos victoriosos". Es decir, un programa de investigacin debe mantenerse mientras "su desarrollo terico [...] contine prediciendo ciertos hechos con xito", en mayor grado que otro "programa" competitivo, a pesar del "fracaso" de algunos experimentos.

9. La sociologa como disciplina cientfica


9.1 El carcter cientfico de la sociologa Lo que distingue a la ciencia es el mtodo. Sin embargo, la existencia de distintos enfoques o paradigmas antagnicos no compartidos, con distintas propuestas metodolgicas, hace compleja la aplicacin del mtodo, y muchas de las tcnicas empleadas sern distintas a las de las de las mayoras de las ciencias (fsica, etc.). Asimismo, la amplitud y diversidad del objeto de la sociologa, junto a la disparidad de criterios fronterizos entre los cientficos sociales dificulta su correcta ubicacin y limitacin entre las ciencias sociales. La pluralidad fctica de la sociologa conduce a las distintas escuelas y autores a utilizar esquemas de anlisis diferentes, a fijar su atencin sobre distintos aspectos de la realidad, y a utilizar conceptos que adquieren significados diferentes segn la ptica analtica de la que se parta. As, segn Abercrombie, si en la sociologa se ve al hombre determinado por las estructuras sociales, entonces la sociologa se puede interpretar como una ciencia con mtodos y procedimientos en principio semejantes a los de las ciencias naturales. Por otro lado, si se le ve como un ser creativo y dotado de significado, cuyo comportamiento social se origina en su conciencia, la sociologa no puede ser una disciplina cientfica en el mismo sentido que, por ejemplo, la fsica. Sin embargo, desde ambas perspectivas (ciencia natural o ciencia humana), se defender la necesidad de proceder cientficamente en el anlisis de la sociedad. Piaget seala la dificultad consistente en que en la sociologa, el hombre "es a la vez objeto y sujeto", lo cual es un obstculo para la objetividad en esta ciencia. Este mismo autor clasifica las ciencias del hombre como: a) nemotcnicas: intentan llegar a establecer leyes (psicologa, sociologa, economa). b) histricas: intentan reconstruir y comprender el desarrollo de todas las manifestaciones de la vida social a travs del tiempo. c) jurdicas: se ocupan del comportamiento normativo de las sociedades.
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d) filosficas. No hay que olvidar que, a pesar de las diferentes posibilidades de aplicacin del mtodo cientfico, ninguna ciencia puede aislarse del sistema global de las ciencias, independientemente de las diferentes tcnicas especficas que usen cada una, y que unas con otras mantienen intercambios y ejercen influencias mutuas. As, la Biologa incorpora elementos de la Qumica, la Fsica, etc. O como es el caso de la Sociobiologa. Por ltimo, hemos de recordar que es precisamente la regularidad de los fenmenos sociales lo que permite aplicar un mtodo de estudio cientfico a lo social. 9.2. Posibilidades y dificultades de la sociologa como ciencia Las principales objeciones que presenta la sociologa, y las ciencias humanas en general, para que puedan ser consideradas como ciencias, son: 1.- el comportamiento humano cambia demasiado de un perodo a otro, no permitiendo predicciones cientficas y exactas. 2.- el comportamiento humano lo estudian observadores humanos, y stos deforman los hechos que observan. 3.- dificultad de interpretacin de los resultados. 4.- carcter aproximativo y no exacto de los conocimientos. 5.- resistencia a la medida (Piaget). El hecho de que los cientficos sociales sean no slo observadores, sino que influyen en la transformacin de la realidad, queda constatado en el "teorema de "Thomas" (Merton), segn el cual, un pronostico puede cambiar la accin encaminada a corregir el futuro, transformando el futuro mismo. Esto es, un pronstico verdadero puede no cumplirse (un banco que anuncia quiebra puede sanear su economa y evitarla), y un pronstico falso puede cumplirse (anunciar en pblico que un banco va a la quiebra, an siendo falso, puede motivar a sus clientes a retirar su dinero y provocar as su hundimiento). Sin embargo, para Horkheimer, los procesos sociales no son productos de la libertad humana, sino "resultantes naturales del ciego actuar de fuerzas antagnicas", de tal manera que la sociologa debe intentar explicar estos procesos, difcilmente ejercer una labor predictiva. Slo cuando "la vida social pierde el carcter del ciego acontecer natural" y existe un mayor control de los hombres sobre los procesos sociales, es posible predecirlos. A pesar de que la idea de determinismo ha ido desapareciendo a lo largo de los siglos hasta nuestros aos, sin embargo, no por ello goza de menos validez la idea de causalidad, a pesar de los esfuerzos de algunos por descalificar la aplicabilidad del anlisis causal: si el principio de "libre albedro" rige para el electrn, quin puede negar que existe para el hombre? La mecnica cuntica no supone una negacin total de la lgica causa-efecto, sino solamente una negacin de la absolutizacin de las relaciones causales rgidas, introduciendo el concepto de probabilidad. Puesto que la ciencia moderna no busca la "exactitud absoluta", sino el ms exacto y riguroso de los conocimientos posibles, nos encontramos con que podemos incluir a la sociologa dentro del conjunto de las ciencias. Como seala Bertrand Russell: "toda ciencia exacta est dominada por la idea de aproximacin. Toda medida cientfica se da siempre con un error probable".

10. La dimensin terica de la sociologa


10.1.Teora e investigacin emprica Lo que define las ciencias es la finalidad y el mtodo. La finalidad es prctica, no trata de alcanzar la sabidura por la sabidura, sino obtener conocimientos tiles. El mtodo debe ser objetivo (los enunciados han de adaptarse a los hechos, no ser especulativos) y racional (visin coherente de los hechos, e imagen teortica de la realidad). La doble perspectiva, terica y emprica, constituye el fundamento de toda ciencia. Toda teora no basada en hallazgos empricos y verificables se reduce a mera especulacin. Toda investigacin emprica no encuadrada dentro de una teora relevante lleva a una recogida de datos sin sentido y sin utilidad. Las dificultades con que cuenta la sociologa en este sentido, son: a) desde la perspectiva humana, los hechos no son datos estticos, sino dinmicos. b) todo hecho no ha de entenderse como algo dado, cerrado y definitivo, sino como un momento del proceso. c) la realidad de los humanos consiste en transcender los datos de lo real y modificar el orden de lo dado.
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d) todo hecho social, no es slo lo que aparece en un momento dado, sino tambin todas las posibilidades implcitas en su dinmica. Las diferentes metodologas aplicables en sociologa avivan la disputa sobre la actividad sociolgica. As, por ejemplo, unos se declararn eminentemente empricos, mientras que otros tericos, de tal manera que unos sern caricaturizados como practicantes de la cuantitofrenia, y otros como oscuros especuladores abstractos. Por supuesto, una construccin terica clara y firme sera la base para el desarrollo de la sociologa. Sin embargo, tambin aqu, la disputa se manifiesta desde distintos puntos de vista: grandes teoras globales (Parsons)? teoras de alcance medio (Merton)? Segn Lazarsfeld, lo que se llama teora suele identificarse con alguna de estas operaciones: - establecimiento de esquemas clasificatorios. - formulacin de conceptos tericos para orientar el anlisis hacia hechos estratgicos. - formulacin de problemas de investigacin de importancia social. - formulacin de ideas generales sobre la manera en que se producen cambios sociales. - previsiones apoyadas en descubrimientos empricos no verificados (hiptesis). - relacionar hechos empricos con otros hipotticos o ya verificados (interpretacin). Para Lazarsfeld, esto no sera sino una "reflexin analtica", etapa que llevara al desarrollo de la verdadera teora sociolgica. Morris Ginsberg seala a su vez el hecho de que las investigaciones sociolgicas, hasta la fecha, no han permitido establecer otra cosa que una serie de generalizaciones con muy diferentes posibilidades empricas obtenidas por mtodos muy distintos. Sin embargo, a pesar de las diferencias de criterios, el trabajo terico y el emprico han de ser concebidos como las dos caras de una misma moneda, ambas interrelacionadas y complementarias. La teora define los datos a obtener, y presenta un esquema segn el cual se sistematizan. Clasifican y relacionan los fenmenos pertinentes. Los hechos empricos ayudan a iniciar teoras, reformulan la teora existente, y aclaran y definen la teora, etc. 10.2. El pluralismo terico de la sociologa Ya con Kuhn vimos el papel de los paradigmas en las disciplinas cientficas, y de como en las ciencias sociales, concretamente en la sociologa, la carencia de acuerdo sobre principios fundamentales dificulta el desarrollo de estas ciencias. Se puede hablar por tanto, en sociologa de su carcter "poliparadigmtico". Ya desde sus inicios, dentro de la sociologa ha habido diferenciaciones rivales y mutuamente excluyentes e incompatibles. Aunque hoy en da algunos enfoques sociolgicos se han decantado en relacin a otros, el pluralismo sigue siendo una de sus caractersticas. Friedrichs defiende as el pluralismo paradigmtico debido a la propia naturaleza del objeto de estudio (pluralismo en la vida cvica, religiosa, etc.), y a la propia imagen que el socilogo tiene de s mismo dentro de un paradigma. Tambin Blau y Merton reivindican el pluralismo como forma de enfrentarse con distintos tipos y aspectos de los problemas sociales. De esta manera, el pluralismo terico de la sociologa no ha de entenderse como un indicador de subdesarrollo cientfico, sino como un rasgo adecuado al propio objeto de estudio, segn el cual, las diferentes teoras, ms que contradictorias, resultaran complementaras, ya que cada enfoque considerara un distinto aspecto de la misma realidad. Para el estudiante de sociologa, lo fundamental es ser instruido en el conocimiento de los principales enfoques tericos actuales del quehacer sociolgico, aunque aqu tambin aqu hay desde quin distingue dos bloques paradigmticos (sociologa del consenso y sociologa del conflicto), hasta quien distingue 18 enfoques fundamentales (Ken Menzies). Ritzer diferencia cuatro niveles fundamentales de la realidad social formados por la interseccin de dos continuos sociolgicos bsicos: - objetivo: real material / subjetivo: en el reino de las ideas. - macroscpico: gran escala / microscpico: pequea escala. Sus combinaciones seran: 1.- Paradigma de los hechos sociales: se ocupa de lo macro-subjetivo y macro-objetivo. 2.- Paradigma de la definicin social: se ocupa de lo micro-subjetivo, y parte del mundo de lo micro-objetivo relacionado con los procesos mentales (accin). 3.- Paradigma conductista (de la conducta social): se ocupa de aquella parte del mundo micro-objetivo que no implica procesos conscientes (conducta). Estos paradigmas formaran un nico paradigma general integrado. Sin embargo, la propuesta de Ritzer, a pesar de constituir una aportacin sugerente, plantea bastantes interrogantes sobre su capacidad para recoger toda la complejidad terica de la sociologa actual.
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11. La sociologa y los valores


Surgida la sociologa bajo el imperativo de la diferenciacin de "lo que es" de "lo que debe ser", el tema de los valores aparece al reunir dentro de un mismo objeto de estudio la imparcialidad cientfica, y la reconstruccin y alteracin del orden social, segn proyectos personales o grupales. 11.1. El debate de la sociologa como ciencia libre de valores El reconocimiento cientfico exige disposicin a la objetividad, libre de prejuicios, inclinaciones y simpatas a la hora de seleccionar los datos para la investigacin. Sin embargo, en el caso de los cientficos sociales, cabe preguntarse hasta qu punto es esto posible. Lo cierto es que los prejuicios y los elementos valorativos extra-cientficos pueden penetrar en el mundo cientfico de muchas formas: eleccin de unos temas sobre otros, redes de control, influencias de escuelas, mecanismos de exclusin y ostracismo, etc. En primer lugar, algunos de estos valores tienen su razn de ser en la lgica interna de funcionamiento de los cientficos; otros son introducidos desde fuera en forma de estmulos econmicos, etc. En segundo lugar, la pluralidad de escuelas da lugar a muy diferentes maneras de interpretar un determinado postulado. Ya Max Weber plante su clebre postulado de la "neutralidad valorativa". Asimismo, denuncia ciertas formas de "pseudo-neutralidad" polticamente interesadas, y la importancia que las valoraciones juegan en la motivacin de las acciones humanas. Tambin Gouldner seala la importancia, por parte del socilogo, de no emitir juicios de valor, ser indiferente a las implicaciones morales de su labor, no deducir valores a partir de los hechos, no expresar "sentimientos" a favor o en contra de las cosas que estudia, etc. Sin embargo, prosigue Gouldner, tambin en fsica los cientficos hablaban de una ciencia libre de valores antes de Hiroshima. En la actualidad, muchos de ellos ya no se sienten tan seguros, de manera que, con el desarrollo de la "sociologa comprometida", Gouldner replantea sus reflexiones acerca de la objetividad social, para acabar diciendo que "los socilogos deben dar su adhesin bsica a valores, no a facciones (investigacin de mercado)". As, hay que distinguir el plano de los hechos del de los juicios y decisiones, distincin esta que no siempre aparece claramente delimitada. Pero pretender que el investigador prescinda de sus valores en la definicin de un problema, en las lneas de investigacin, etc., es una imagen que no se corresponde con la realidad. En algunas ocasiones se dir que el socilogo slo ve lo que quiere ver, y est ciego para lo que no quiere ver. Por contra, tambin est la opinin de que "ni las valoraciones ni el proceso reflexivo inciden sobre la validez de sus hiptesis" (Duhrendorf): "la psicologa y la lgica del investigador son dos cosas distintas" y su interaccin no resta exactitud y validez a las teoras e hiptesis sociolgicas. Pero lo cierto es que la influencia de los valores y prejuicios pueden operar por medio de mecanismos sutiles y difcilmente perceptibles que inciden sobre los datos estadsticos. De lo que se trata es de considerar, pues, una prctica investigadora lo suficientemente objetiva como para evitar la deformacin ideolgica, al tiempo que lo suficientemente explcita y transparente como para ser posible identificar los elementos valorativos e ideolgicos que influyen en el quehacer sociolgico, evitando as su instrumentalizacin poltica y mediatizada. 11.2. El compromiso de la sociologa La labor del socilogo como cientfico objetivo, no se limita a una representacin neutra y no comprometida de los hechos estudiados. En primer lugar, el socilogo ha de asumir un compromiso profesional por crear y defender las condiciones sociopolticas bajo las que resulte posible el ejercicio del quehacer sociolgico (rgimen de libertades de investigacin, de pensamiento, de expresin, de discusin, etc.). En segundo lugar, la sociologa debe orientarse hacia ideales pragmticos. Su doble dimensin terica/aplicada no debe hacernos olvidar que el sentido ltimo del saber cientfico apunta hacia la traduccin prctica de los conocimientos. En tercer lugar, el socilogo debe ser capaz de trascender la inmediatez de lo dado y saber interpretar los hechos observados dentro de un contexto dialctico y de un proceso dinmico de largo alcance. En cuarto lugar, el socilogo trasciende lo dado esttico mediante una labor de compromiso en prcticas de transformacin y autorregulacin social. En su conjunto, la idea de compromiso en sociologa est unida a la conviccin en la necesidad moral de tomar partido como nica forma de dotar de significacin a la investigacin.
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Si el objetivo de la sociologa es descubrir los mecanismos ocultos de la vida social, una lite de ingenieros sociales podra producir una forma de dominacin y poder. Sin embargo, si uno de los objetivos es la difusin pblica de estos mecanismos, sus efectos podran ser catalogados de libertarios.

12. Objeto de la sociologa


12.1. Los grandes campos de estudio de la sociologa Una primera dificultad para delimitar el campo temtico de la sociologa, consiste en que sta es en realidad un conjunto de sociologas -de la familia, de la religin, de las clases sociales, del trabajo, etc.-, que lo nico que tienen en comn es el matiz social y la aplicacin del mtodo cientfico en sus campos temticos concretos. La segunda dificultad estriba en la diversidad de influencias nacionales, ya que, por ejemplo, la sociologa en Inglaterra deriva de la economa poltica, en Francia de la filosofa, en Yugoslavia de la etnologa, etc. Finalmente, las distintas etapas del desarrollo de la sociologa dificultan an ms la delimitacin del campo temtico de esta ciencia: - primer perodo: pretensiones ambiciosas y globalizadoras. Las sociologa es presentada como la ciencia de las ciencias, y como ncleo central y comn de todas las ciencias sociales. - segundo perodo: moderacin de las anteriores pretensiones. Bsqueda de una definicin de su materia y su campo de trabajo. - tercer perodo: tendencia a la especializacin. Formacin de comunidades profesionales de especialistas. Investigacin ms intensa en campos concretos. 12.2. Macrosociologa y microsociologa Macrosociologa y microsociologa son dos formas de acercarnos a un mismo fenmeno de la sociabilidad. Podemos considerar la macrosociologa como la actividad de estudiar y comparar las sociedades globales y los aspectos globales de las instituciones: estratificacin y clases sociales, familia, sistema poltico, etc. E.g. Comte, Spencer, Marx. La microsociologa se orienta al estudio de los grupos sociales pequeos, sus agrupaciones y sus mbitos inmediatos: la empresa, la escuela, pequeas comunidades, etc. La distincin entra una y otra se reduce a una cuestin de grado y de ptica. El anlisis microsociolgico, ms inmediato, concreto y manejable, queda as inserto dentro del macrosociolgico.

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