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Qu es la Geografa Fsica?

La Geografa Fsica es, en primer lugar, una rama de la Geografa puesto que su objetivo es el hombre y sus relaciones con el medio. Para Chorley (1971) la Geografa Fsica se encontraba ante el dilema de tener que elegir entre tener un papel relevante como base de la Geografa Humana o ser una Ciencia de la Tierra. Y sin embargo, visto desde una perspectiva actual, la Geografa Fsica ha resuelto este dilema cuando dejando los estudios histricos por los estudios de procesos y stos han conducido al estudio medio ambiental. No ha hecho falta ninguna ruptura. Las circunstancias han llevado a la Geografa Fsica al estudio Medio Ambiental. La preocupacin por el medio debido a la utilizacin de los espacios por parte del hombre, han beneficiado a la geografa Fsica. As, la Geografa Fsica ha desarrollado varias ramas: Climatologa, Hidrologa, Geomorfologa, Edafologa y la Biogeografa. En la actualidad un curso de Geografa Fsica general representa un curso introductorio a las ramas de la misma. En resumen, puede decirse que el ncleo central de la Geografa Fsica ha sido tradicionalmente el estudio del relieve, con sus factores endgenos y exgenos. En segundo lugar aparece un estudio del clima y de las aguas. En cambio la inclusin del estudio de los seres vivos ha sido ms tarda. El propsito prctico de la Geografa fsica es aplicable en el ordenamiento ambiental del territorio, as como en estudios de impacto ambiental y de riesgos naturales. En la actualidad la produccin de libros de texto de Geografa Fsica muestra bien claramente que estn asentadas todas sus ramas, es decir, el estudio del clima (Climatologa), las aguas (Hidrologa), el relieve (Geomorfologa), los suelos (Edafologa) y la vegetacin (Biogeografa), estos temas ya aparecan en los clsicos de los aos cincuenta como los Birot (1959) y Strahler (1951).

CLIMATOLOGIA No debe confundirse con Meteorologa. El mundo segn Ptolomeo, de acuerdo con la interpretacin de Johannes de Armsshein de 1482, donde se muestran las zonas climticas de la superficie terrestre La climatologa1 es la ciencia o rama de las ciencias de la Tierra que se ocupa del estudio del clima y sus variaciones a lo largo del tiempo cronolgico. Ha sido un asunto del que se haba

ocupado la geografa desde sus comienzos: Claudio Ptolomeo, en su libro "Geographia", dedica un tercio de ste a la variacin zonal de los climas en la superficie terrestre. Aunque utiliza los mismos parmetros que la meteorologa (ciencia que estudia el tiempo atmosfrico), su objetivo es distinto, ya que no pretende hacer previsiones inmediatas, sino estudiar las caractersticas climticas a largo plazo. De las condiciones atmosfricas dependen muchas actividades humanas, desde la agricultura hasta un simple paseo por el campo. Por eso se ha hecho un esfuerzo ingente por predecir el tiempo tanto a corto como a medio plazo. Cuando una comarca, ciudad, ladera, etc. tiene un clima diferenciado del clima zonal decimos que es un 'topoclima'; ste se caracteriza por estar mayormente afectado por el estado local del resto de los factores geogrficos (geomorfologa, hidrografa, etc.). Adems, llamamos microclima al que no tiene divisiones inferiores, como el que hay en una habitacin, debajo de un rbol o en una determinada esquina de una calle. Determina de manera fundamental, las caractersticas principales de la arquitectura bioclimtica. El clima tiende a ser regular en perodos muy largos, incluso geolgicos, determinando de gran manera la evolucin del ciclo geogrfico de una regin, lo que permite el desarrollo de una determinada vegetacin y un tipo de suelos determinados por la latitud, es decir, suelos zonales ([1]). Pero, en perodos geolgicos, el clima tambin cambia de forma natural, los tipos de tiempo se modifican y se pasa de un clima a otro en la misma zona. El tiempo y el clima tienen lugar en la atmsfera. Para definir un clima es necesaria la observacin durante un lapso largo (la Organizacin Meteorolgica Mundial estableci periodos mnimos de treinta aos, pero hay autores que creen que deben ser ms largos, de cien o superiores, para registrar las variaciones de forma suficiente). Las observaciones de temperatura, presin atmosfrica, vientos, humedad y precipitaciones, as como el tipo o tipos de tiempo que se recogen en las estaciones meteorolgicas. Con estos datos se elaboran tablas de valores medios que se trasladan a climogramas, representaciones grficas de la variacin anual de temperatura y precipitaciones, como variables principales.

Factores climticos.
La atmsfera est en continuo movimiento, lo que se denomina circulacin atmosfrica. Concretamente los factores climticos obedecen a las caractersticas geogrficas influyentes en el clima y hay que distinguir: Energa solar: nivel de radiacin de los rayos solares. Latitud: distancia al Norte o Sur del Ecuador terrestre. Altitud y relieve: altura a partir del nivel del mar. Orientacin: forma y posicin de la Tierra en el sistema solar. Continentalidad: ubicacin geogrfica de las tierras continentales.

Otros factores relacionados con la distribucin geogrfica de tierras, mares, llanuras, bosques, montaas y desiertos.

La temperatura.La temperatura del aire es fundamental para cualquier estudio climatolgico, sin
ellas no se puede establecer una distribucin de temperaturas, y definir los fenmenos del clima. Para ello recurrimos a los mapas de isotermas. En stas se vuelcan los valores de temperaturas medias y se unen todos los puntos con igual valor. Si lo que queremos es una visin global de las temperaturas de los planetas, se reflejan las isotermas anuales; el resultado es una disminucin de temperaturas desde el ecuador hacia los polos, y dentro de la misma latitud temperaturas ms fras en los continentes que en los ocanos. La diferencia de climas ocenicos y continentales puede ser apreciada conociendo la llamada amplitud trmica, consistente en la diferencia entre temperaturas medias ms altas y ms bajas de un mes o un ao. En una distribucin de temperaturas mundiales, stas disminuyen conforme nos desplazamos desde el ecuador hacia los polos. La amplitud trmica es mnima en el ecuador. Tipos de climas. En la clasificacin de los climas tomamos los parmetros principales que son las temperaturas y las precipitaciones. Podemos dividir los climas en tres grandes grupos y dos variantes que son: Clidos Templados Fros - Variantes; desrticos y monzones. Los climas clidos: Altas temperaturas a lo largo del ao, sin diferenciacin de las estaciones. En algunos casos las lluvias se suceden de forma continua a lo largo de todo el ao, mientras que en otros se distinguen una estacin seca y otra lluviosa de seis meses cada una. En la zona del trpico no hiela nunca, aunque las temperaturas no son tan elevadas como en los desiertos subtropicales, debido a que la humedad del aire se encuentra habitualmente entre el 80% y el 100%, lo cual dificulta la penetracin de los rayos solares. En la zona ecuatorial las temperaturas son casi constantes y no hay estacin seca, pero segn nos alejamos del ecuador las lluvias ya son discontinuas a lo largo del ao, dando lugar a una estacin seca. Los climas templados: Hay tres variedades: Los de tipo mediterrneo. Occidental Ocenico

Se encuentran entre los paralelos 30 y 60. Las precipitaciones y temperaturas definen con claridad dos estaciones, una fra que es el invierno y otra clida que es el varano, ms acusado en las variedades de tipo mediterrneo, y menos en los ocenicos. En los de tipo mediterrneo y continental existen menos precipitaciones. El clima ocenico es lluvioso con pocos aguaceros, sin estacin seca, con las precipitaciones repartidas a lo largo de todo el ao, con poca oscilacin entre invierno y verano. El clima continental se caracteriza por altos contrastes entre invierno y verano, con menos precipitaciones, son principalmente de carcter estacional en otoo y primavera, con inviernos fros y secos, y veranos clidos y lluviosos; gran amplitud anual de temperaturas. El clima mediterrneo se distingue por veranos clidos y secos, e inviernos suaves y lluviosos. Los climas fros: Inviernos que duran la mayor parte del ao, no conocen el verano. El mes ms clido no suele alcanzar los 10 de temperatura media. Se dan en las regiones polares y la alta montaa. En las regiones polares hay un largo invierno de 8 a 9 meses, con heladas e intenso fro, debido a la inclinacin con que llegan los rayos solares y la larga duracin de la noche invernal, que es de 14 horas en el crculo polar hasta 6 meses en pleno polo. En el clima de montaa, alcanza temperaturas que dependen de la latitud; con la altura existe menos absorcin de calor solar, dando lugar a disminuciones de temperatura del orden de 1 C. por cada 160 metros de elevacin. La amplitud trmica vara muy poco en las cumbres, en comparacin con los valles, en que el aire absorbe mayor cantidad de radiacin solar. Dentro de las variantes: Los climas desrticos. Pueden ser considerados como variantes de climas clidos y templados. Este tipo de climas tienen rasgos diferentes entre s, pues no se dan las mismas condiciones climticas en el desierto del Sahara, que en los de Asia central, o los que se encuentran prximos a la costa americana. Sus factores comunes son la escasez de precipitaciones y los altos contrastes de temperatura entre el da y la noche. El resultado es una amplitud extrema, con sequedad del aire muy alta. Los climas monzones. Se originan por la diferencia de temperaturas existente entre el ocano ndico y el subcontinente indio. Mientras que en el monzn de verano, estacin hmeda, el viento sopla del mar hacia tierra llevando consigo intensas lluvias, en el monzn de invierno el viento sopla de tierra hacia el mar, y tiene lugar la estacin seca.

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