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Demcrito . II 8.

La opinin vulgar ha transformado a este Filsofo en un pobre manitico, en un bufn extravagante, que pasaba la vida en continuas carcajadas, y por rerse de todo, se haca irrisible de todos: a lo que ha sido consiguiente juzgarle poco menos ignorante, que ridculo. Sin embargo de estar tan establecida esta opinin, es fcil demostrar, que en el fondo fue Demcrito uno de los personajes ms serios, y de mayor talento que tuvo la antigedad. Esto acreditan su aplicacin al estudio, su modo de vivir, la estimacin que de l hizo su Patria, y su vasta sabidura. Todo lo que vamos a decir en defensa suya, consta de Digenes Laercio, de Atheno, de Valerio Mximo, Cicern, y otros. 9. Su aplicacin al estudio fue tanta, que le tena en un continuo recogimiento. Apenas sala jams de su casa, ni aun apenas en su misma casa se espaciaba, metido casi siempre en el cuarto de estudio, leyendo, meditando, y escribiendo. El deseo ardiente, que tena de adquirir ms, y ms luces, le oblig a dejar por mucho tiempo, no solo el recogimiento, mas tambin la Patria, para consultar los Sabios de Egipto, de Persia, de Caldea, y como quieren algunos, aun los de la Etiopa, y la India. Consumi en estas peregrinaciones todo lo que haba heredado, que montaba a cien talentos. De vuelta a su Patria, fue acusado ante los Magistrados, como disipador de los bienes paternos, porque en aquel Pas se tena ste por delito grave, y se castigaba privando al disipador del sepulcro de sus mayores, como miembro indigno apartado de la familia. El modo de justificarse Demcrito fue singular. Escogi el mejor de los libros, que haba escrito (intitulbase El gran Diacosmo), y le ley ante los Magistrados, como que aquel era el fruto de sus viajes, y de todo lo que [96] haba expendido en ellos. Admiraron tanto los Magistrados la profundidad de doctrina, que haba en aquel libro, que dieron por bien expendido en adquirirla tan crecido caudal; y no solo absolvieron a Demcrito, mas hicieron que del pblico se le contribuyesen quinientos talentos, y como a Varn excelentsimo se le erigiesen estatuas. Ntese, si los Jueces, y la Patria practicaran tan altas atenciones con un hombre caprichoso, y truhn, por no decir semifatuo, que a todos momentos se estaba riendo de los Jueces, de la Patria, y de todo el Mundo. 10. La grande aplicacin de Demcrito, acompaada de un genio sutil, y vasto, le conciliaron tanta extensin de sabidura, que no conoci otra igual aquella edad; pues el paso que de los Filsofos de aquel tiempo, el que ms abarcaba, solo se extenda a la Fsica, Etica, y Metafsica; Demcrito a estas tres facultades aadi la Medicina, la Botnica, la Geometra, la Aritmtica, la Msica, la Astronoma, la Poesa, la Pintura, y el conocimiento de las Lenguas. Todos esto consta del Catlogo de sus Obras, que hallamos en Digenes Laercio.

11. Pregunto, si las circunstancias, que hemos insinuado de Demcrito, caracterizan un bufn ridculo, o antes bien a un varn circunspecto, grave, serio, contemplativo, y de muy superiores luces a las comunes? 12. Confieso, que la risa de Demcrito se ha hecho proverbio en el Mundo, como nimia, o redundante, y que este proverbio fue ocasionado de las noticias, que de este Filsofo nos dejaron antiguos Escritores. Con todo digo, que esa risa tan decantada no excedi de lo que permite la gravedad filosfica. 13. Para cuya demostracin se debe considerar, que cuanto hay de malo en los hombres, puede reducirse a tres captulos, que son su malicia, su desgracia, y su ignorancia, o falta de advertencia. Estos tres males naturalmente mueven, en quien racionalmente los contempla, [97] tres distintos afectos. La malicia, indignacin: la desgracia, lstima: la ignorancia, risa. Segn se determina, pues, la consideracin a alguno de estos tres males, se mueve distinto afecto; y de aqu vino la gran diferencia caracterstica, que todos notan en los dos Filsofos de afectos antagonistas, Herclito, y Demcrito. Pintan a Herclito lloroso, en el mismo grado de que a Demcrito risueo. Es, que contemplaba cada uno distinto mal en el hombre: el primero sus desdichas, el segundo sus necedades. Esto es lo que comnmente se dice, que yo a la verdad juzgo, que Herclito no exceda de compasivo, sino de iracundo; ni fijaba la consideracin en la desgracia, sino en la malicia de los hombres. Consta esto de sus tres Cartas a su amigo Hermodoro (lo nico que nos ha quedado de sus Escritos), en las cuales, tratando del mal gobierno, y depravadas costumbres de la Ciudad de Efeso, Patria suya, no se ve el menor vestigio de afecto compasivo. En todo su contexto estn respirando ira, indignacin, y odio. En las mismas Cartas se ve, que era presuntuoso en extremo, arrogante, soberbio, y despreciador de todos los dems hombres. Qu tiene esto que ver con la ndole blanda, y lastimera, que se le atribuye? Finalmente es constante, que de tedio de los hombres se retir a vivir solitario en los montes. Todo esto significa un genio ttrico, insociable, ceudo, y que Herclito mereca el epteto que se dio al Ateniense Timn, de Misantrhopo, esto es, enemigo, oaborrecedor de los hombres. 14. Pero que Herclito estuviese ordinariamente llorando, como comnmente se dice; que riendo, como yo siento, todo es uno para nuestro propsito, el cual se reduce a manifestar, que en Herclito, y Demcrito se movan distintos afectos, porque fijaban la atencin en objetos distintos. Fuesen, o no justos el llanto, o ira de Herclito, cuya Apologa no instituimos aqu, digo, que era razonable la risa de Demcrito. Miraba Demcrito a los hombres por la parte por donde son ridculos: [98] consideraba sus necedades, sus simplezas, su presuncin mal fundada, sus vanos deseos, sus intiles ocupaciones, objetos todos dignos de risa, porque, como dijo Aristteles, es ridculo, o irrisible todo lo que es torpe, sin , sin

causar dolor: turpitudo sine dolore. La necedad, y vanidad del hombre son torpes, y no le duelen, antes est contento con ellas. Luego son objetos dignos de risa. 15. S: ms puede la risa, aunque no yerre el objeto, pecar de nimia; y acaso eso es lo que se reprehende en Demcrito. Respondo, que aun por esta parte la acusacin es injusta, y fundada en una mera equivocacin. La risa tan decantada de Demcrito no fue tanto ejercicio, como dogma: ms fue objeto, que acto. Distinguise este Filsofo de entre los dems, no porque riese ms que todos los dems Filsofos; sino porque puso atencin especial sobre las ridiculeces de los hombres, y hizo parte principalsima de su Doctrina Moral, la mxima singular de que las cosas humanas ms movan a risa, que a ira, ni compasin. Fue fcil concebir muy inclinado a la risa a un Filsofo, que filosofaba de este modo; y de concebirle muy inclinado a la risa, fue tambin fcil el trnsito a concebirle riendo a cada momento; pero su genio solitario, y vida retirada, hacen prueba eficaz en contrario. Qu sujeto muy inclinado al retiro se ha visto, que fue muy risueo? Parecen absolutamente inconciliables estas dos cosas. El que tiene mucha propensin a rer, busca las ocasiones de ejecutarlo, y stas se hallan en la compaa de los dems hombres; no en la soledad. 16. Confrmase que Demcrito era ms serio, que festivo, con un suceso suyo, que refiere Luciano. Deca Demcrito, que cuanto se hablaba de espectros, fantasmas, y apariciones de espritus, era fbula. Ciertos mancebos, o para examinar si lo senta as, o para hacerle mudar de parecer, entraron en su cuarto de noche, haciendo representacin de diablos con mscaras, y disfraces horrendos, a que aadieron voces, y movimientos correspondientes. [99] Demcrito, que a la sazn estaba escribiendo, bien lejos de asustarse, sin detener la pluma, y aun casi sin dignarse de mirarlos, con voz severa les dijo, que dejasen de loquear, o fuesen a loquear a otra parte; y sin articular otra palabra, fue continuando con gran serenidad su escritura. Qu ocasin ms oportuna para rerse Demcrito, si fuese de genio algo festivo? Las matachinadas de los fingidos espectros eran aptsimas para excitar la risa en quien conoca ser todo fingimiento. Para una intentona de aquel gnero era castigo mas propio una irrisin jocosa, que una increpacin seria. En fin, en aquel objeto haba cuanto es menester para serlo de risa: esto es, torpeza sin dolor. Pues por qu no se ri Demcrito? Por qu no los zumb? Por qu no hizo irrisin de su mal forjada tramoya? Sin duda que su humor no le llevaba mucho a la carcajada. 17. No repugnar, que Demcrito riese algunas veces afectadamente, a fin de abrir camino para dogmatizar sobre las ridiculeces de los hombres; pero la risa afectada no se opone a la seriedad verdadera. Tambin conceder, que en algunas ocasiones, en que reira de veras, se tendra su risa por extravagante. Tena

Demcrito por ridculas muchas acciones de los hombres, que los dems respetaban como muy razonables, calificaba de necedades las que otros miraban como discreciones. Reirase de ellas Demcrito; y los dems, que no penetraban con l la ridiculez, que haba en tales objetos, por eso mismo le tendran a l por ridculo. 18. En el Tomo I, Discurso I, nmero 9, dimos noticia de tres Cartas de Hipcrates, en que ste refiere cmo los Abderitas le llamaron para que curase a Demcrito Conciudadano suyo, a quien por sus impertinentes risas juzgaban dementado: que Hipcrates fue a verle, y de la conversacin, que tuvo con l, result estimarle despus por un hombre supremamente cuerdo, y sabio. Esto podr servir de confirmacin a todo lo que acabamos de decir en abono de Demcrito. Pero valga la [100] verdad: despus que escribimos aquello, hemos notado, que muchos Crticos se inclinan a que las expresadas Cartas son parto supositicio de Hipcrates; y as no pretendemos aprovecharnos de ellas ms que como un momento incierto. 19. Una cosa debo advertir, y es, que en el lugar citado hay una expresin ma, que puede significar, que la risa de Demcrito era en algn modo nimia. Y porque no se me note de inconsecuencia, repito aqu lo que ya not en otras ocasiones: Que no suelo expresar mi particular dictamen en ninguna materia, en que siento contra la opinin vulgar, sino cuando la trato de intento; cuando la toco por incidencia, me ajusto regularmente al comn modo de hablar. Este mtodo es preciso para dejar corriente la lectura, y no embarazar los discursos con cuestiones extraas. 20. Otro chisme se ha suscitado contra Demcrito, que a ser verdad, probara ms eficazmente su falta de juicio, que toda la multitud de carcajadas, que le imputan. Refieren varios Autores, entre ellos Aulo Gellio, que advirtiendo, que los objetos sensibles le distraan algo de la contemplacin de la naturaleza de las cosas, se priv voluntariamente de la vista, para discurrir con ms atencin, y profundidad. Confesar sin dificultad, que tal resolucin solo cabe en un seso depravado. Pero Plutarco rechaza este cuento como fabuloso: Illud quidem fals jactatum est de Democrito, quod spont sibi ademerit oculos, &c. (Lib. de Curiosit.) Qu necesidad tena, para remover el estorbo de los objetos sensibles, de quitarse los ojos? No lograra lo mismo metindose en un lugar obscuro, siempre que quisiese meditar? El Poeta Laberio, dando por verdadero el hecho, le seal otra causa. Dice, que se priv de la vista Demcrito, por no ver la prosperidad de los malos; como si no consiguiese tambin lo mismo viviendo siempre retirado de todo comercio: fuera de que cegarse por esa causa, arguye un genio extremadamente desabrido, y rabioso, en lugar del [101] fresco, y risueo, que atribuyen a Demcrito. Ni es ms verismil lo que dice Tertuliano, que se ceg,

porque no poda ver las mujeres sin movimiento de la incontinencia, y sin dolor, cuando no poda gozarlas. Nada ms ajeno del genio de Demcrito, de quien es constante, que nunca quiso casarse. Mal se sostienen las fbulas, cuando se examine atentamente la verdad.