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INTRODUCCIN Desde Leucipo y Demcrito (siglo V a.c.

), que vivieron en la antigua Grecia, varias personas han sostenido por razones filosficas que la materia puede ser su dividida solamente hasta cierto l!mite. "ste l!mite indivisi le lo llamaron #tomo, o sea que el #tomo representa a la parte m#s peque$a e indivisi le de la materia. Luego, en %&'& (ohn Dalton enuncia algunos postulados que corro ora an esta informacin, pero en realidad, pronto surgieron muchas interrogantes que hicieron pensar que la estructura atmica no pod!a ser tan sencilla como lo suger!a Dalton. "ntre las situaciones que la )!sica y la *u!mica no podr!an e+plicar se encuentran las descargas el,ctricas en gases a a-a presin, los espectros y la radiactividad, la cual analizaremos a continuacin. .odemos decir que el descu ridor de la radiactividad fue /ecquerel, quien al tra a-ar con pech lenda (mineral de uranio), o serv una fosforescencia sin que hu iese sido colocado previamente a la luz. 0ompro que este material emit!a una cierta radiacin capaz de velar una placa fotogr#fica. .osteriormente se descu rieron tres radiaciones emitidas por la emisin del radio al someterlo a la accin de campos electrnicos o magn,ticos, llamadas radiaciones alfa, eta y gamma. 1uchas veces de ido a algunas de estas emisiones de radiaciones, los #tomos se convierten en otros. "sto es lo que llamamos 2adiacin. "+iste adem#s un periodo de semidesintegracin que corresponde a la vida media de un elemento. "l t,rmino radiactividad se encuentra astante e+tendido en la sociedad. 3e ha la de residuos radiactivos, datacin de restos arqueolgicos usando istopos radiactivos (0omo el 0ar ono %4), om as nucleares, aplicaciones m,dicas, etc. 3in em argo, realmente es poco lo que se conoce del tema. 5ace falta conocer los eneficios que genera, los alcances cient!ficos, etc. 6dem#s es interesante informarse so re el por qu, ocurren, mas sa iendo que todos los seres vivos est#n involucrados, se quiera o no con ella, no importando el lugar en donde se encuentren, ya sea en la casa, en la oficina, en el campo, en la calle, o en el colegio. RADIACTIVIDAD La radiactividad es una propiedad de ciertos elementos qu!micos cuyos n7cleos atmicos son inesta les8 con el tiempo, para cada n7cleo llega un momento en que alcanza su esta ilidad al producirse un cam io interno, llamado desintegracin radiactiva, que implica un desprendimiento de energ!a conocido de forma general como 9radiacin9. La energ!a que interviene es muy grande si se compara con la desprendida en las reacciones qu!micas en que pueden intervenir las mismas cantidades de materiales, y el mecanismo por el cual se li era esta energ!a es totalmente diferente. La radiactividad fue descu ierta en %&:; por el qu!mico franc,s /ecquerel durante sus estudios so re la fluorescencia. < serv que una placa fotogr#fica no e+puesta a la luz y envuelta en papel negro era impresionada como por la luz visi le o ultravioleta (o por los rayos = recientemente descu iertos por 2>ntgen), cuando el paquete se pon!a en contacto con compuestos del elemento pesado uranio. Dedu-o (correctamente) que este elemento de !a producir alg7n tipo de radiacin la cual atravesa a el papel hasta alcanzar y afectar a la emulsin fotogr#fica. ?n cuidadoso estudio emprendido por /ecquerel y otros cient!ficos, entre ellos los 0urie, (oliot, 3oddy, 2utherford, 0hadvic@ y Geiger, revel que cierto n7mero de elementos qu!micos pesados (muchos de ellos no descu iertos antes a causa de su rareza) parec!an ser interiormente inesta les y da an a origen a radiaciones penetrantes. 0on ello, esos mismos elementos se transforma an en otros diferentes, siguiendo caminos complicados, pero ien definidos, en usca de una esta ilidad final. "ste fenmeno totalmente distinto de cualquier otro estudiado hasta entonces, reci i el nom re de radiactividad, y el proceso de transformacin fue llamado desintegracin radiactiva. EL TOMO NUCLEAR

3e define el nmer atmic del elemento como la cantidad de protones que contiene el n7cleo en uno de sus #tomos. La masa atmica es el peso comparado de un n7cleo atmico. 3u unidad es la u.m.a (unidad de masa atmica) que se define como la doceava parte del peso del car ono A%B. ?n elemento es ,l y no otro por su n7mero atmico. 6s!, el uranio lo es porque tiene :B protonesC si no fuera as! de-ar!a de ser uranio. 3in em argo, un mismo elemento puede tener #tomos de distinto n7mero de neutrones. 6 los n7cleos que tienen igual n7mero de protones y distinto el de neutrones se les denominas istopos. La e+istencia de istopos de un mismo elemento es una razn por la que los pesos atmicos e+presados en las ta las qu!micas no son n7meros enteros. ?na anotacin aceptada para indicar el n7mero y la masa atmica de un n7cleo es colocando la masa atmica en la parte superior izquierda del s!m olo del elemento, y el n7mero atmico en la inferior izquierda. "l n7mero que indica la masa atmica se representa por 6 may7scula y el que indica el n7mero atmico se representa por una D may7scula. Enicamente ciertas com inaciones de D y 6 forman n7cleos esta les8 si hay demasiados neutrones, o demasiados pocos, el n7cleo sufrir# m#s pronto o m#s tarde un cam io, una desintegracin radiactiva, que la llevar# a la esta ilidad en uno o varios pasos. "l grado de es inesta ilidad se pone de manifiesto por la energ!a emitida en la desintegracin, as! como en la velocidad de ,sta. Fal velocidad de desintegracin se mide por la vida media o per!odo de semidesintegracin, que es el tiempo necesario para que el n7mero de #tomos inicialmente presente se reduzca a la mitad por desintegracin. Los tiempos de semidesintegracin var!an desde fracciones de segundo hasta millones de a$os. La desintegracin radiactiva puede tener lugar de varias maneras diferentes. .ara ver el gr#fico seleccione la opcin 9Descargar9 del men7 superior < servaciones. "n la practica se o serva y se define lo que es la radioactividad, para esto el equipo no utilizo elementos que puedan ser radioactivos, se utilizaron otros m,todos de desalo-o de un liquido, se tomaron mediciones de tiempo y de volumen dando a entender que la energ!a es diferente dependiendo a que altura se encuentre. 0onclusiones. 3e puede e-emplificar la radiactividad dependiendo y dado un tiempo, un liquido y un volumen que se desalo-e, se puede o servar que entre mas volumen sera menos el tiempo, a si como el volumen descargado