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CAPITULO 3: APLICACIONES A LA INGENIERIA: 3.

1 Generalidades Las aplicaciones de los motores Stirling son numerosas debido a su elevado rendimiento, a que es una fuente de energa limpia, a la simplicidad de su diseo ya que puede ser usado con fuentes de energa calorficas como Qumicas, Geotrmicas, Solares, nucleares, etc. Con esto se puede convertir el calor en energa Mecnica, y por ende, tambin en Energa Elctrica. Gracias a esto se pueden explorar en diferentes fuentes de energa. A continuacin se describen algunas. 3.2 Coches hbridos En el sector del automvil, se han efectuado muchas investigaciones y se ha invertido mucho dinero. Sin embargo, los resultados obtenidos no son los esperados. Una de las mayores dificultades para utilizar motores Stirling en vehculos es que son muy lentos y que no reaccionan inmediatamente (cuando enciendes el coche, ste no arranca hasta pasados unos segundos). La solucin puede pasar por construir coches hbridos que utilicen un motor Stirling, no acoplado directamente a las ruedas, sino acoplados a un generador elctrico que a su vez cargue las bateras del coche. Los vehculos hbridos son sealados por muchas voces hoy en da como los medios de transporte que ocuparemos a mediano plazo en especial en las grandes ciudades. Esto principalmente debido a las bajas emisiones de contaminantes y a la elevada economa de combustible que se obtiene con esta tecnologa. Los HEV (hybrid electric vehicle) son autos provistos de un motor de combustin y otro elctrico, y se pueden clasificar en dos categoras: en serie y en paralelo. HEV en serie: El motor de combustin es ocupado como un generador de electricidad para mover el motor elctrico, que es el que finalmente provee la potencia para propulsar el vehculo. Este sistema se utiliza intercalando una batera entre los dos motores, de manera de ocupar el motor de combustin en recargarla cuando sea necesario, existiendo tambin la posibilidad de hacer este ltimo enchufndola a alguna fuente (como la casa del propietario del vehculo).

Figura 4.1 HEV en serie. La energa proveniente del combustible mueve el motor deexplosin. Este entrega energa para almacenarla en la batera. Desde sta, la energaviaja a un motor elctrico encargado de mover las ruedas [S]

HEV en paralelo: Tanto el motor de combustin como el elctrico proveen la potencia para la propulsin del vehculo. As, si el vehculo se encuentra en ciudad, puede funcionar accionado solamente por el motor elctrico (sin emitir contaminantes), y utilizar como apoyo el motor de combustin cuando se requiera una potencia elevada, como al realizar un adelantamiento o hacer un viaje cargado

Figura 4.2 HEV en paralelo. La energa del combustible mueve el motor de combustin. La potencia para mover las ruedas viene de dos fuentes: el motor de combustin a travs de la transmisin y/o el motor elctrico (con su dispositivo para almacenar energa) [S]

3.3 Aplicaciones energticas El verdadero futuro de aplicacin del Motor Stirling est en aprovechar su caracterstica ms notable: su rendimiento. Por ello este tipo de mquina trmica es un magnfico conversor de unos tipos de energa en otros, en particular resulta muy eficiente para transformar la energa radiante solar en energa elctrica usando un alternador o dinamo como elemento intermedio. Si se dispone de una superficie que colecte los rayos solares en forma de espejo orientable, ser muy fcil hacer llegar el calor a la cmara caliente del motor y ste se pondr a funcionar. Al no haber combustin no existe ndice de contaminacin (gran ventaja contra otros motores). Sin ir ms lejos, en la Plataforma Solar de Almera, se hanconstruido equipos experimentales y demostrativos de gran rendimiento,conocidos como Distal y EuroDISH, formados por grandes discos parablicos quereflejan y concentran el sol hacia un motor Stirling.

Figura 4.3 Tpico sistema Disco Stirling [C] Estos sistemas Disco-Stirling presentan una alta eficiencia en la conversin de laradiacin solar en energa elctrica, alcanzando entre el 25 al 30% en condicionesnominales de operacin.

3.3.1 Descripcin del sistema Disco- Stirling Los sistemas de Disco-Stirling son pequeos equipos de generacin de energa que convierten la energa trmica de la radiacin solar en energa mecnica y luego en energa elctrica.

Los mismos utilizan un conjunto de espejos para reflejar y concentrar la radiacin proveniente de los rayos del sol en un receptor, con el fin de alcanzar las temperaturas necesarias para convertir eficientemente el calor en trabajo dentro del ciclo del motor Stirling. La radiacin solar concentrada es absorbida por el receptor y transferida al absorbedor del motor. Esto exige que el plato siga la trayectoria del sol en dos ejes, dado que la radiacin que utilizamos solamente es la directa, descartndose en el clculo la componente difusa de la irradiacin. Los sistemas disco motor se caracterizan por una gran eficacia, modularidad ,funcionamiento autnomo, y una inherente capacidad hbrida (la capacidad para operar con energa solar o con combustible fsil (gases), o ambas cosas). De todas las tecnologas solares, los sistemas Disco Stirling han demostrado elms alto coeficiente de conversin en determinadas condiciones de energa solara elctrica (29,4%), y por tanto, el potencial para convertirse en una de las menoscostosas fuentes de energa renovables. La modularidad y el tamao de generacin del sistema le permiten operar demanera individual para aplicaciones remotas, o agruparse en pequeos grupos yconectarse a la red (pequeos poblados o granjas).

Figura 4.4 Disco Stirling, sistema esquemtico.

Una de las ventajas de los sistemas Disco Stirling es que pueden funcionar tambin con un combustible fsil para proporcionar energa las 24 horas ,conectando por ejemplo un quemador de gas al receptor, en algunos casos tambin es factible el consumo hbrido del sistema. Actualmente sta tecnologa se encuentra en la etapa de desarrollo y los desafos son la determinacin de los componentes ms idneos para trabajar con energa solar y la obtencin de un motor Stirling comercial capaz de funcionar con las variaciones de la energa del sol. Un ejemplo claro sobre el inters mundial de este tema se esta llevando acabo en desierto Mojave donde se esta haciendo la construccin de la mayor planta solar del mundo, con discos parablicos de 11m de dimetro, que usan el motor Stirling, con produccin de 500 MW, que se vendern a Southern California Edison. La planta estar terminada en 2009. El rendimiento es del 29%, superior al de las plantas fotovoltaicas

3.3.2 Cogeneracin

Otra de las aplicaciones del motor de ciclo Stirling es la cogeneracin, laproduccin simultnea de energa elctrica y trmica. El motor mueve ungenerador para producir electricidad y entrega simultneamente agua derefrigeracin que, a una temperatura de unos 60 grados centgrados, puede seraprovechada como energa trmica. Figura 4.5 Esquema del funcionamiento de un motor Stirling para cogeneracin apequea escala y microcogeneracin. Los motores Stirling prometen ventajas con un particular enfoque enmicrocogeneracin a pequea escala, planteando unidades de menos de 1 kW.

Figura 4.6 Compacto equipo de microcogeneracin 4 cilindros alfa-Stirling. (1,2Kw el/ 4,8 Kw term). La compaa WhisperTech, afincada en Nueva Zelanda est desarrollando unmotor llamado WhisperGen, con una capacidad de hasta 1,2 kWel. y 8 kWterm. Enlas centrales elctricas de WhisperGen, hay cuatro pistones colocados enconfiguracin axial. Como los motores Stirling requieren unos componentes deuna produccin muy precisa, el paso de ampliar de pequea escala a laproduccin en serie representa un claro reto. La empresa britnica Powergen,parte de la alemana E.ON, ha ordenado 80,000 centrales elctricas WhisperGen en 2005.

3.4 Aplicaciones aeronuticas Se estudia la posibilidad de incorporar motores Stirling aplicados al mundo de la aviacin, al menos en teora sus ventajas seran las siguientes:

1.-Es un motor silencioso, lo cual permite un viaje ms cmodo para los viajeros ymenos contaminacin acstica para los alrededores. 2.-Emite muchas menos vibraciones puesto que no hay explosin en los cilindros. Esto evita la fatiga del fuselaje y los materiales de aislador. Tambin debido a estoel combustible del motor pudra ser mucho menos inflamable y peligroso en casode accidente. 3.-Ya hay estudios que demuestran que a mayor altitud mejora su potencia. Amayor altura la densidad del aire es menor, por eso los motores convencionalespierden potencia por culpa de que no cogen aire suficiente para realizar lacombustin, pero los motores Stirling no tienen ese problema. A esto hay quesumar el hecho que alturas mayores, menor es la temperatura del aire y, por lotanto, la diferencia de temperatura entre focos del motor se incrementara,aumentando as su rendimiento y potencia.

3.5 Aplicaciones en submarinos El motor Stirling es la base de la propulsin de algunos motores de submarinos,pues permite recargar las bateras a altas profundidades, al contrario que el motordiesel, que exige subir a altura de periscopio para realizar esta operacin.

Figura 4.8 Submarino Ncken Stirling con sistema AIP. [B] Esta tecnologa de alta se llama independiente del aire de propulsin (AIP). Haycuatro equipos submarinos con AIP Stirling. Los modelos son HMS Nacken, Quefue lanzado en 1978 y despus de diez aos 1988 se convirti en el primersubmarino equipado con el sistema AIP, por medio de un (corte y alargada en lainterseccin de una seccin AIP Stirling, que antes de la instalacin est equipadacon dos unidades de Stirling, el oxgeno lquido LOX) los tanques y otros equiposelctricos. El sistema Stirling AIP aumenta considerablemente el tiempo de inmersin delsubmarino en el mar. En vez de algunos das de inmersin, un submarino con estesistema, puede estar sumergido semanas y superar as a cualquier otro submarinoconvencional con respecto a esta caracterstica. La demostracin exitosa de un sistema AIP durante patrullajes de rutina enmuchos de HMS Nacken hecho que Gotland, otro tipo de submarino, fue el primersubmarino diseado desde el principio para operar con el sistema AIP. Los motores de ciclo Stirling son utilizados nicamente por la Marina sueca en lossubmarinos tipo Gotland. Son pequeas unidades tipo V4R-275, con una potenciaunitaria de 75 kW, a todas luces insuficiente para un buque del tipo S-80, peroperfectamente factibles para pequeas unidades de slo 1,500 toneladas eninmersin y con zonas operativas muy restringidas. Por otra parte, el volumen dealmacenamiento de oxgeno para generar 1 Kw de potencia es muy elevado (delorden de 1,85 litros), y a esto debemos aadir el hecho de que a bordo del buque,adems de los tanques de oxgeno, deben llevarse otros gases, como nitrgeno yhelio. Presentan la ventaja de que el oxgeno necesario para el funcionamiento deestos motores no es preciso que tenga una pureza extraordinaria, por lo que no esprecisa una infraestructura portuaria especial para el reavituallamiento de este elemento.

Figura 4.9 El principio del sistema Stirling AIP en submarinos. [P]

3.6 Motores Stirling en el espacio La NASA quiere construir una base en la Luna que dure, sea estable y capaz demantenerse por s misma. Para ello lo ms indicado sera utilizar energa nuclearya que esta es ligera y compacta, pero es imposible construir un reactor nuclearen la Luna. En el Centro Espacial Marshalld de la NASA los cientficos eingenieros han estado trabajando en cmo encontrar una fuente de energa fiabley que se pueda utilizar en nuestro satlite. Dado que en este centro hay unainstalacin que permite investigar el calor que se produce desde un reactornuclear a un generador elctrico, los cientficos han experimentado el uso de unmotor Stirling que permite que la energa calorfica se transforme en trabajomecnico. Lo que los cientficos quieren con esto es que este motor Stirlingacompaado de un reactor nuclear reducido que se basa en la fisin, produzcanunos 40 kilovatios de energa suficiente para alimentar a la base lunar. La idea dela NASA se har realidad a principios del ao 2012. Las turbinas de vapor de una planta nuclear pueden ser reemplazadas por unmotor Stirling, reduciendo as los subproductos radiactivos y ser ms eficientes. Utilizar las mquinas de vapor de sodio lquido como refrigerante en los reactores de agua /sodio intercambiador se requiere, que en algunos casos el aumento de latemperatura del refrigerante podra hacer reaccionar violentamente con el agua.

La NASA ha desarrollado un motor Stirling se conoce como Stirling radioistopos(SRG) Generador diseado para generar electricidad en el espacio profundodemuestra en las misiones de duracin. La fuente de calor es un lingote slidoseco de combustible nuclear y la fuente fra es el espacio mismo. Este convertidordispositivo produce cuatro veces ms energa elctrica a partir del combustible deplutonio de un generador termoelctrico radioisotpico. [Q] Estos generadores han sido ampliamente probados, pero que an no han sidodesplegados en misiones reales. As, cada SRG utiliza dos unidades deconvertidor de Stirling, con unos 500 vatios de potencia trmica suministrada pordos GPHS (Fuente Caliente General Purpose) unidades y se entregarn 100 a120 vatios de energa elctrica. Cada GPHS contiene cuatro vestidos de iridio-Pu-238 pastillas de combustible, se encuentra 5 cm de alto, 10 cm cuadrados y pesa1,44 kg. El extremo caliente del convertidor de Stirling llega a 650 C. [Q]

Figura 4.11 Diseo conceptual de la SRG por Lockheed. La salida de potencia del generador ser mayor de 100 W en el comienzo de lavida, pero el desgaste de plutonio disminuir la fuente de calor. Sin embargo elsistema de control permite una larga vida til. De la misma manera las agencias espaciales trabajan en la aplicacin del motorStirling en satlites que solucionen sus problemas energticos en rbitaincluyndolos como elemento intermedio de transformacin de la energa entre unreactor de fisin nuclear y el alternador elctrico.

3.7 Ciclo inverso El ciclo de refrigeracin Stirling es el inverso del motor de aire caliente: mientrasque en el motor, una diferencia de temperatura entre dos focos se traduce enmovimiento, en el refrigerador ocurre precisamente lo contrario: mediante trabajomecnico aplicado al dispositivo Stirling se logra conseguir una diferencia detemperaturas entre dos focos. Las aplicaciones en este campo son numerosas: Medio para enfriar equipos electrnicos e imanes superconductores eninvestigacin. Secado de materiales por congelacin. Medio enfriador para licuar helio, hidrgeno y nitrgeno. Aparatos de refrigeracin varios (containers para trasladar productoscongelados). El movimiento del motor Stirling se puede trasladar a cualquier elemento, en este caso, puede ser a un ventilador que refrigere el procesador de una computadora. Esto todava es un prototipo presentado en el CeBIT, es un buen comienzo para eldesarrollo de soluciones sostenibles en la parte dedicada al hardware dentro de ladilatada materia de la informtica, ya que actualmente slo se est investigandoen la reduccin del consumo de los componentes.

Figura 4.12 Motor Stirling refrigerante de sensores y dispositivos electrnicos. [T]

El primer ciclo de Stirling cryocooler se desarroll en Philips en los aos 1950 ycomercializado en lugares como lquido plantas de produccin de nitrgeno. Esta

empresa an est activa en el desarrollo y fabricacin de Sistemas derefrigeracin criognicos Stirling y sistemas criognicos de refrigeracin. Y por ltimo pero no menos importante, el motor Stirling es consistente con losrequerimientos del desarrollo sostenible. Es la forma principal de desarrollo en elfuturo, as que el motor Stirling no slo satisfacer las necesidades econmicas enel momento presente, sino tambin en el futuro. 3.8 Algunas ventajas y desventajas de los motores Stirling El motor Stirling no requiere de la generacin de energa trmica en su interior,solo necesita que se le agregue calor en uno de sus extremos y que en el otro seextraiga. Ese calor puede provenir de cualquier fuente, ya sea energa solar,nuclear o la de los combustibles por ejemplo gasolina o alcohol y el Stirling loaprovecha mejor que un motor de otro tipo. Su rendimiento es mayor que el de losmotores Otto, Diesel y turborreactores; de toda la energa trmica que se lesuministra para su funcionamiento, un porcentaje importante se devuelve comoenerga mecnica. Mientras un motor Otto posee un rendimiento de entre 25% y 30%, el del motorStirling llega a ser hasta del 50%. Adems es silencioso. En un motor Stirling el regenerador tiene como misin ocasionar el salto trmicodel fluido del trabajo alternativamente entre Tmax y Tmin, sin aportacin externade calor.Debe tenerse en cuenta que un motor Stirling presenta grandes ventajas, como lassiguientes: Por ser de combustin externa permite entre otras cosas: a) Un magnifico control de la combustin, que ocurre a presin casi atmosfrica yque, por ello, no genera xidos nitrosos ni otros compuestos altamente txicos. b) Utiliza prcticamente cualquier combustible slido, lquido o gaseoso, mediantela instalacin del quemador adecuado. c) Puede cambiar de combustible con solo sustituir dicho quemador. d) Es posible disearlo para que emplee energa calorfica solar, atmosfrica,nuclear o de cualquier ndole. e) Mantiene su interior sellado (ya que no tiene vlvulas de admisin o de escape)y, por lo tanto, limpio, lubricado y con mnimo desgaste de sus partes. f) Son extremadamente flexibles pudindose utilizar para cogeneracin en invierno y como refrigeracin en verano.Por no-ser un motor de explosin: a) Funciona prcticamente sin hacer ruido.

b) Su entrega de energa no es a empujes bruscos, y requiere poco volante. c) Sus partes no sufren impactos y duran ms. d) No tiene vlvulas, electroimn, inyector ni distribuidor, lo que disminuye el nmero de partes mviles. e) Una mquina Stirling usa un fluido de trabajo de una nica fase, manteniendolas presiones internas cercanas a la presin de diseo y por lo tanto se reducenlos riesgos de explosin Defectos sobresalientes del motor Stirling La fabricacin de un motor Stirling requiere de mucha ms precisin, pero sedesgasta menos que otro tipo de motor. Difcil control de la velocidad. Un motor Stirling no puede arrancarinstantneamente, tiene que primero calentarse. Esto es cierto para todos losmotores de combustin externa, pero menor que otros como la mquina de vapor. Su mejor uso es en motores que requieran una velocidad constante. La disipacin de calor en el foco fro es complicada porque el refrigerante semantiene a la temperatura mas baja posible para aumentar la eficiencia trmica. Esto incrementa el tamao de los radiadores, lo que dificulta los diseoscompactos. Esto junto con los costos de los materiales, ha sido uno de losprincipales factores limitantes a la hora de su uso en los automviles, pero existenotros usos donde la relacin peso potencia no es tan critico como propulsinnaval, cogeneracin, etc. El Hidrgeno por su baja viscosidad, alto calor especfico y conductividad trmicaes el fluido de trabajo por excelencia en trminos de termodinmica y dinmica defluidos. Sin embargo presenta problemas de confinamiento y difusin a travs delos metales. Por ello se usa generalmente Helio con propiedades muy semejantes,que adems es inerte, y no inflamable como el Hidrogeno. El aire comprimidopresenta riesgo de explosin por la presencia de Oxgeno, por lo que la alternativaes eliminarlo por combustin o utilizar Nitrgeno. Cabe preguntarse por qu entonces el uso del motor Stirling no se ha extendidomas, si su eficiencia es alta, no produce gases de escape y puede funcionar confuentes de energa no contaminantes. Los impedimentos que existen para lasustitucin de los motores actuales (Diesel y Otto) son diversos, entre los quedestaca el hecho de que estos se producen a gran escala, lo que abarata laproduccin. Un cambio en la industria para producir otro tipo de motor representauna gran inversin y por lo tanto un elevado precio del mismo; por lo menos alinicio.

Por otra parte, los motores elctricos se han visto como una buena alternativapara sustituir a los de combustin interna. Una de sus ventajas es que puedenproducir cualquier potencia con un alto rendimiento (ms de 90%), adems esposible utilizarlos en los automviles y para muchas aplicaciones industriales. Otro aspecto a considerar es el de las fuentes de energa. La sustitucin de loscombustibles fsiles por fuentes no contaminantes es obstaculizada tanto por losintereses econmicos de las empresas y pases que los producen y distribuyen,como por el hecho de que los avances tecnolgicos en materia de energasalternativas, como la solar, aun son insuficientes para utilizarlas ampliamente. Noobstante, va cobrando fuerza la idea de desarrollar motores como el Stirling, quepueden funcionar tanto con combustibles fsiles como con fuentes de energa nocontaminantes, de manera que poco a poco los primeros sean sustituidos por esasfuentes. Los beneficios ambientales de este cambio serian enormes. As, los retos en lo que se refiere a la energa son lograr un mejoraprovechamiento de las fuentes no contaminantes y al mismo tiempo producirmotores mas eficientes. El invento de Robert Stirling podra ser la clave yconvertirse en lo que l imagino: el motor del futuro.