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GOMES, Roberto. O Alienista: loucura, e cincia. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 5(1-2): 145-160, 1993 em nov.

1994). Tempo Social ; Rev.poder Sociol. USP, S. Paulo, 5(1-2): 145-160, 1993 A(editado R T I G O (editado em nov. 1994).

O Alienista: loucura, poder e cincia


ROBERTO GOMES

RESUMO: Este artigo analisa o conto de Machado de Assis, O Alienista. Fico centrada nos delrios de Simo Bacamarte, mdico-psiquiatra, nela esto referidas as pretenses e impasses das concepes cientficas do sculo XIX, em particular do Positivismo, que tem vnculos profundos com o nascimento das Cincias Humanas. De um lado, a sede de explicao rigorosa de seu objeto, no caso, a Loucura, e, de outro, o direito que se arroga de dizer a verdade a respeito da Loucura e do Louco e de agir sobre ele com plenos e legtimos direitos. A obra de Machado denuncia o vnculo entre cincia e poder bem como a usurpao, pelo homem de cincia, do direito que cada um tem de dizer a sua prpria verdade. O que conduz ironia final: parece haver mais loucura na pretenso de estabelecer com nitidez a linha divisria entre Razo e Loucura do que em perder-se entre seus supostos limites.

UNITERMOS: cincia, loucura, poder, O Alienista, Machado de Assis, positivismo.

1. A imagem vivaz do gnio

o percamos a imagem preciosa: Crispim Soares, ao tornar casa, trazia os olhos entre as duas orelhas da besta em que vinha montado; Simo Bacamarte alongava os seus pelo horizonte adiante, deixando ao cavalo a responsabilidade do regresso. Imagem vivaz do gnio e do vulgo! Um fita o presente, com todas as suas lgrimas e saudades, outro devassa o futuro com todas as suas auroras (Assis, 1979, p. 259). Imagem vivaz do Alienista. Simo Bacamarte surge como um moderno cavaleiro andante da cincia. Desbravador, sua vida feita de rupturas e separaes que fariam o vulgo sofrer - mas dela as lgrimas e saudades

Este texto se origina de uma palestra proferida no dia 27/04/ 83, durante o Ciclo de Palestras Loucura e Verdade, organizado pela Clnica Quarta Vila, em Curitiba, PR.

Escritor e Professor de Filosofia da Universidade Federal do Paran. 145

GOMES, Roberto. O Alienista: loucura, poder e cincia. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 5(1-2): 145-160, 1993 (editado em nov. 1994).

Para evitar repeties, as citaes so acompanhadas pelo nmero de pgina da edio de O Alienista que utilizei e que consta das referncias bibliogrficas.

foram banidas. Nada o comove exceto a cincia. Goza apenas das alegrias reservadas a um sbio e sobrevive num mundo dividido. O presente e o futuro. A besta e o gnio. O sbio e o vulgo. A razo e o sentimento. Afastou-se da corte e das misses que lhe oferece el-rei e descobre que a cincia seu nico emprego e, Itagua, seu universo. No ter filhos - a infertilidade, bvio, ser de imediato atribuda sua mulher -, o que no o abala. A cincia seu lenitivo e entrega-se tarefa de estudar a patologia mental, a ocupao mais digna de um mdico. Estudar a loucura, classificar seus tipos - e certo que descobrir suas causas e o remdio universal. Funda seu continente: a loucura. A recorrncia insistente a metforas geogrficas (universo, continente, limites, ilha, oceano) delimita seu campo de luta e sua obsesso: em que lugar poder desvendar o ltimo segredo da perturbao da mente humana? A loucura - ele descobre, ao despedir-se de D. Evarista, que viaja ao Rio - objeto de meus estudos, era at agora uma ilha perdida no oceano da razo; comeo a suspeitar que um continente (p. 260)1. Os horizontes do Alienista se ampliam. O esprito humano uma concha e, nela, habita uma prola, a razo. Cumpre abrir a concha, submet-la ao rigor da cincia, extrair a prola. Neste continente a ser conquistado preciso evitar toda impreciso, toda delicadeza de distines: s h um caminho possvel, a delimitao exata, cientfica, dos limites que separam razo e loucura. E a concha se abre (ou no, pois a cincia uma investigao constante): a sade mental deve ser entendida como o perfeito equilbrio de todas as faculdades. Fora da, insnia, insnia e s insnia (p. 261). Cavaleiro andante e desbravador, tomado de volpia cientfica, Simo Bacamarte segue de olhos postos no horizonte: A cincia a cincia, afirma, assumindo seus direitos de homem raro, colocado acima do bem e do mal - no dar explicaes de seus atos a seres vulgares. A Casa Verde um templo e ele o sacerdote: s Deus e os mestres sabem melhor. As crticas a seus atos procedem do vulgo, do presente e do imediato - seu discurso desqualifica os que querem ver nele um delirante, um homem que, por ter estudado demais, perdeu o juzo. De resto, tais crticas s evidenciam o desequilbrio mental de seus opositores. A cincia, que vive em seu esprito e em cada detalhe de seu corpo, assegura suas imunidades. Homem de cincia, no hesitar em trancafiar a prpria mulher na Casa Verde. O que lhe sugere uma nova teoria: considerando que havia falhas em suas concepes anteriores, decreta o inverso do que pregara at ento - o que no abala sua f na cincia, antes a refora, pois ela investigao constante. A razo, conclui, o desequilbrio. Mudada a norma, 4/5 da populao de Itagua deixa de ser formada por loucos e so liberados da Casa Verde. Resta agora procurar no quinto restante os verdadeiros insanos: os equilibrados. Tarefa na qual avana destemido, como sempre, virgulando as falas de um olhar que metia medo aos mais hericos (p. 260).

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A cincia no fracassa jamais. A nova teoria tambm se revela falsa, mas uma novssima teoria se avizinha. A rigor s h um louco em Itagua, posto que s um dentre os habitantes deste continente pode ser tido como perfeitamente equilibrado, sem defeitos ou vcios: ele prprio. E Bacamarte mergulha mais alm em busca da ltima verdade. Nem rogos nem sugestes nem lgrimas o detiveram um s instante. (...) - A questo cientfica, dizia ele; trata-se de uma doutrina nova, cujo primeiro exemplo sou eu. Reno em mim mesmo a teoria e a prtica (p. 288). Tratando-se de questo cientfica, no d ouvidos a sentimentos midos, coisas do vulgo - com os olhos acesos da convico cientfica, trancou os ouvidos saudade da mulher - e trancafiou-se na Casa Verde, inteiramente voltado para o estudo e a cura de si mesmo. Histria comovente: cego a seus prprios destroos, o caminhante segue em frente. O cavaleiro andante preserva sua imagem: olhos postos no futuro onde, celebrante e seguidor da cincia, pensa conquistar o paraso da razo. Dezessete meses depois, segundo cronistas da poca, ali seria encontrado morto, No mesmo estado em que entrou, sem ter podido alcanar nada (p. 288).
2. Um sculo

Originalmente publicado entre 1881 e 1882, O Alienista faz parte da coletnea Papis Avulsos, editada em 1882. As datas desta obra j centenria nos colocam nos limites de um sculo que se assumiu cientificista e nos arredores de modificaes substanciais na vida brasileira: esto no ar os ideais republicanos e o positivismo um caldo no qual todos parecem imersos. Nem todos, claro. Machado no est entre eles: o olhar ctico no o abandona. Um sculo seria tempo suficiente para corroer uma obra. Mas no o caso. Em O Alienista talvez seja legtimo descobrir um tratamento indito e quase proftico da questo da loucura, j que as ligaes entre poder, cincia e loucura s viro a ser debatidas explicitamente na dcada de 1960. Privilegiando a anlise da loucura como momento de ecloso do pensamento de uma poca, Machado realiza dela um desvelamento que incide sobre um ngulo decisivo da questo: sua face poltica. Ou seja: interessa a Machado o jogo de foras que se defrontam em torno da normatizao (toda a tragdia de Bacamarte oscila entre os diversos critrios de normalidade que busca colocar em prtica) posta em andamento pela cincia, que se imaginava to nobre e imparcial. Assim, a fala da medicina psiquitrica tratada como exerccio de poder: o que autoriza Bacamarte a agir virgulando as falas de um olhar que metia medo aos mais hericos (p. 260).
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O Alienista no se debate apenas nos confrontos internos do discurso da loucura (a busca dos critrios, a exigncia de rigor, as classificaes, o bloqueio das emoes, o messianismo civilizatrio da cincia). Sua vigilncia cientfica desencadeia um poder que altera a vida da comunidade de Itagua. Neste sentido, Machado realiza obra contempornea: uma investigao de natureza poltica em torno do poder da cincia.
3. Literatura e verdade

Mas O Alienista , antes de mais nada, uma obra de fico - e como tal deve ser tratada. No um ensaio, no defende teses. Seu relacionamento com a verdade, por mais incisivo, de outra ordem. Se h uma verdade para a literatura, esta no reside na organizao lgica dos juzos, em sua organizao formal ou referncia material realidade. Para a literatura a verdade uma questo vital na medida em que gera narrativas: seus episdios, peripcias, fazendo-se carne e ossos dos personagens. No h em literatura demonstrao discursiva possvel, a no ser quando se amesquinha em ser mera transcrio linear do real, tido por imediatamente evidente. No o caso, porm. Obras deste tipo no sobrevivem a um sculo. A cincia, ao contrrio, vive de momentos, palavras, regras e instrumentos que imagina propcios verdade - seus rituais de produo: o laboratrio, os conceitos, as definies, as demonstraes. E vive tambm dos lugares de privilgio onde so buscadas as verdades: o hospital, o hospcio, a academia, a escola, etc. J um escritor trabalha a partir de coisas mnimas. s vezes um gesto, uma frase, pequena situao, uma palavra. Um robe de chambre, por exemplo. Ou um par de sapatos. Trata-se de descobrir quem disse tal frase, fez tal gesto, encontrou-se em tal situao. E imaginar ento em que circunstncias este conjunto de foras pode ser levado a seu limite. A arte da fico cria um texto cuja alta concentrao de energias permite a ecloso de uma verdade. Em outras palavras: o que chamamos de real - cujo sentido s acontece diante de nosso olhar - , ao final das contas, aquilo sobre o que admitimos nada saber. Seria este conjunto informe, catico, suposto por detrs do que vemos. Diante dele, a literatura - e isso tem em comum com a cincia - ir criar um mundo unitrio, organizado, necessrio. Ainda que seja para demonstrar o caos. Acatando a advertncia de Tchecov poderamos dizer que, se h um punhal em cena, ele ser usado. No necessariamente para matar. Usado ficcionalmente, ou seja: para significar. Assim, a literatura lida com situaes-limite, ou situaes-sntese - ncleos narrativos capazes de detonar a ecloso da verdade. Seja a verdade de uma paixo adolescente, em Uns Braos, a verdade da morte, em Memrias Pstumas de Brs Cubas, ou a verdade da loucura, em O Alienista.
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4. A loucura e a verdade

Cabe perguntar: que verdade interessa a Machado de Assis em O Alienista? Ou, dizendo de uma maneira mais rigorosa: que verdade - eliminada a referncia ao Autor - est em questo no texto O Alienista? A resposta parece ser simples: trata-se da verdade a respeito da loucura, sendo a loucura uma das situaes-limite que - no Quixote, por exemplo, - tm sido exploradas com muita freqncia em termos ficcionais. Na literatura se preserva a convico de que uma das maneiras privilegiadas de se produzir a verdade seja enlouquecendo o personagem, o que remonta a uma poca em que ao louco se concedia o direito fala. Idia generosa, claro, que retoma a velha tradio literria daquilo que Michel Foucault chamou de percepo trgica da loucura - a qual o sculo XVII se ocupou em soterrar e que respeita o vnculo entre loucura e verdade. Se os espaos para a verdade esto bloqueados, resta um recurso: enlouquecer. Com isso deixaramos de estar aprisionados s limitaes que a sade mental impe ao comum dos mortais, possibilitando um discurso capaz de romper com as convenincias da normalidade: a hipocrisia e o medo. Desta forma, preciso que o Quixote enlouquea - e preciso que Simo Bacamarte caia sob a mesma situaolimite. Mas permanece uma questo: do que se fala, em O Alienista, quando se fala da loucura? E a quem pertence esta loucura? No de loucura que se fala, certamente. Machado no lana sobre a loucura nenhum olhar de inspeo ou anlise. Tambm no fala da loucura como conceito ou comportamento, nem como entidade ou estado. No h nesta novela qualquer preocupao com algo que pudesse ser definido como loucura, por mais que isso seja uma preocupao constante em Bacamarte. A rigor, ainda que ele enlouquea - e ainda que a partir de dado momento haja uma torrente de loucos em Itagua - a questo da loucura no se coloca. Ou seja: no se coloca tal como surge aos olhos do Alienista. Temos dois recortes possveis: em primeiro lugar, a obsesso permanente do psiquiatra em aprisionar o germe da loucura. Diz ele: O principal, nesta minha obra da Casa Verde, estudar profundamente a loucura, os seus diversos graus, classificar-lhe os casos, descobrir enfim a causa dos fenmenos e o remdio universal (p. 256). Armado do instrumental da cincia de seu tempo - em poucas palavras est retratada a nosografia da poca -, Simo Bacamarte mergulha numa viagem sem retorno em busca da norma que possa estabelecer com rigor os limites entre a razo e a loucura. Esta a verdade do Alienista, sua paixo. Segundo recorte: no esta a verdade buscada pelo texto ficcional de Machado de Assis - menos ainda a verdade que ir eclodir ao seu final. Por mais que o Alienista seja capaz de produzir verdades a respeito da loucura, o texto no est interessado em contest-las, discut-las, colocando-as abaixo
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ou acima de quaisquer outras que possam servir de parmetro para analislas. Ou seja, no lugar do projeto enlouquecido de Simo Bacamarte, Machado no deseja colocar coisa alguma - talvez porque isso seria fazer o mesmo que o Alienista. Machado quer, isso sim, puxar o tapete sobre o qual repousa todo este delrio, revelando seu fundamento: o prprio empreendimento normatizador. Limita-se, portanto, a narrar as propores de um grande desastre. No se trata de decidir entre esta ou aquela concepo da loucura. Trata-se de corroer as bases do projeto psiquitrico.
5. A parbola do texto

Assim, no se fala da loucura ou dos loucos, por mais que o Alienista tente faz-los atuar. De resto, os loucos e sua loucura so uma presena apaziguadora e at cmica ao longo do texto. Fala-se, isso sim, deste homem e de seu discurso que capaz de produzir a loucura. Pois esta a parbola descrita pelo texto: no incio da narrativa, no h loucos em Itagua, cidade que tinha o ruim costume, segundo o Alienista, de no fazer caso dos dementes. Estes, quando mansos, andavam solta, e, quando furiosos, ficavam trancafiados em casa. De resto, eram poucos e no criavam maiores problemas. Quer dizer: no havia loucos em Itagua, no havendo quem levantasse a questo cientfica da loucura. este mau costume que o Alienista deseja consertar, introduzindo a esquecida cidadezinha no sculo da cincia e da razo. To logo inicia sua empreitada, eis o que ocorre: uma verdadeira torrente de loucos. Eles surgem de toda parte - monomanacos, loucos por amor, vtimas de mania de grandeza. E, diante da perplexidade geral, simbolizada pelo espanto ingnuo de Pe. Lopes, a quantidade de loucos s faz aumentar na medida em que o Alienista segue em seus estudos e amplia o poder de seus conceitos. No auge, 4/5 da populao da cidade est trancafiada dentro dos muros da Casa Verde. Mas isso no tudo. Seguindo o curso da parbola, e em funo das novas descobertas que faz, Simo Bacamarte desiste de buscar o germe da loucura nos outros, voltando-se para si mesmo como objeto de investigao. Reno em mim mesmo a teoria e a prtica, conclui ele, descobrindo-se sujeito e objeto da cincia nascente. Desta forma, cessando a atividade produtiva da loucura por parte do Alienista, j no h loucos em Itagua. Ou h um s. Parbola em trs tempos. Um: antes da interveno do psiquiatra no existem loucos. Dois: sua ao desencadeia uma torrente de loucos. Trs: saindo de cena o cientista, haver no mximo um louco, ele prprio, que decide assim se constituir. No est em questo, portanto, a natureza da loucura ou de alguma teoria cientfica. O texto claro: no h em Itagua loucura alguma, exceto a daquele que a produz.

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6. A produo da loucura

Simo Bacamarte exercita a produo da loucura - e isso que est em cena. Gera os loucos antes inexistentes, decreta normas que incluem ou excluem certos indivduos do continente da loucura. Ao final se imagina o nico capaz de sofrer e conhecer a loucura. Teoria e prtica. Experincia e vida. Deixa de ser um simples gerador para transformar-se na encarnao da loucura: sua paixo, sua ao. Seu universo e seu emprego nico. Sujeito e Objeto. Trata-se de um ardil, claro. A cincia investigao constante, ele repete. Este homem no cede loucura seno para melhor submet-la ao domnio possvel da cincia. Ardil enlouquecido, no entanto: atrai para si o malefcio que ir afrontar. Quando todas as experincias falharam, quando todas as teorias foram refutadas, lana o ltimo golpe - plus ultra! exclama - e se converte em sujeito e objeto, trancafiando-se em definitivo na Casa Verde. S assim o ideal cientfico de unificao entre sujeito e objeto poder se realizar: Simo Bacamarte a cincia e aquilo sobre o que a cincia falar. Realizao vivaz e irnica da imagem positivista: estar janela e ver-se passando na rua. Seu domnio, para nos referirmos a Foucault, subentende a reduplicao transcendental. A loucura da cincia se revela por inteiro. Estamos em pleno domnio do Alienista, seu continente ilhado. Mas, alm do delrio cientificista, encontramos no texto outro recorte mais radical a respeito do sonho de constante investigao cientfica: finalmente isolado aps trancafiar 4/5 da populao dentro da Casa Verde - ele termina por trancafiar o mundo fora da Casa Verde. E mergulha na ltima viagem, da qual no haver retorno: Fechada a porta da Casa Verde, entregou-se ao estudo e cura de si mesmo. Dizem os cronistas que ele morreu dali a dezessete meses, no mesmo estado em que entrou, sem ter podido alcanar nada (p. 288). O delrio racionalista da investigao constante conduz ao isolamento. A sede de uma explicao definitiva e universal conduz morte. Simo Bacamarte morre no mesmo estado em que entrou e sem alcanar nada. Em termos de parbola, absolutamente perfeito. Literariamente exato, redondo, definitivo. Nada sobra neste final - e nada mais precisa ser dito.
7. A loucura do sculo

claro que podemos investigar os caminhos que levaram a este final desastroso. Por exemplo: o que movia este produtor de loucura? Que impulso o lanava adiante? O que o tornava apto a produzir a torrente de loucos? No que se escudava para estar acima do bem e do mal, longe das mesquinharias midas em que o vulgo se perdia sua volta? E mais: o que lhe concede privilgios e imunidades tais que o autorizam a trancafiar 4/5 da cidade e, ao final, trancafiar ao mundo inteiro fora da Casa Verde, mergulhan151

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do no nada e mantendo de si a mesma imagem vivaz e triunfante do cientista que ir desvendar - plus ultra! - o ltimo segredo da mente humana? A loucura do Alienista no a loucura de Simo Bacamarte. Ele, que tem de si uma imagem de ser nico e predestinado - acima do vulgo - no na verdade este ser exclusivo que, na frente de batalha, luta como indivduo raro em prol da felicidade dos povos. Simo Bacamarte enlouquece, verdade. Em sua loucura est contido, desde o incio, o final trgico. Mas no enlouquece sozinho e nem enlouquece a si mesmo. enlouquecido. Ele, que tem uma viso deformada da prpria liberdade de criar um mundo novo, est desde o incio vivendo uma tragdia coletiva, esta sim, a raiz da loucura que interessa a Machado: a grande loucura cientificista e positivista, que implica na busca dos limites entre razo e desrazo. A loucura de se pretender alcanar uma explicao exaustiva e racional para a mente humana. A est a origem e o fundamento das imunidades e privilgios que o Alienista a si concede. So as imunidades e privilgios que o sculo concede cincia, particularmente cincia mdica em sua busca de administrao da vida. O Alienista, portanto, no se escolhe louco. O sculo o constitui assim. Aquilo de que se fala, portanto, deste saber que, pretendendo esgotar - de forma objetiva e rigorosa - o conhecimento a respeito da mente humana, apia-se numa pretenso de conhecimento total do mundo e, portanto, se destina ao fracasso. Fracasso que no ser devido apenas exagerada pretenso. Antes a um esquecimento que a cincia, de m f, realiza: seu grande triunfo apresentar-se como forma objetiva e racional (portanto, incontestvel, exceto dentro do prprio sistema que institui) de conhecimento - ou seja: como algo fora das fraquezas humanas, fora do vulgo, das coisas midas. Eis porque esta metfora do que est dentro e fora essencial e sempre se repete: a cincia inclui e exclui num s ato: valida e desqualifica num mesmo momento - quer dizer: ou se est fora ou dentro da Casa Verde, no interior ou no exterior do continente; eis porque necessrio se colocar fora do mundo para que se possa estar dentro da Casa Verde (sntese institucional das pretenses cientficas) e, a, realizar a grande investigao final. A cincia decreta assim sua prpria insanidade - que levar morte, ao isolamento, ao nada - no momento em que se pretende acima do bem e do mal, reivindicando para si uma iseno de tudo aquilo que no for a simples razo (j suposto o racional como o verdadeiro), ou seja, como se seu poder derivasse de uma lgica metafsica embutida no real e na razo - vistos como pares complementares -, lgica da qual seria insnia tentarmos escapar. Ao fazer isso, a cincia apresenta-se como desinteressada - o que equivale a dizer: como no representando interesses fora daqueles que so prprios busca da pura verdade. Nisso reside sua insensatez.
8. O poder da cincia

Desta forma, em O Alienista se fala da cincia, mas de uma forma indita at ento: no se fala da cincia enquanto tal, seus mtodos, sua vali152

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dade, sua pretenso de conhecimento, seu rigor lgico, suas tendncias, sua extenso. No h a nenhuma epistemologia no sentido clssico, muito menos alguma filosofia da cincia. No se fala, pois, da cincia - o que seria usual e fastidioso para a poca; fala-se do poder da cincia - o que representa uma raridade para aquele momento. Machado est preocupado em colocar diante de nossos olhos a pergunta fundamental do ponto de vista da poltica do saber: que poder este que emana da cincia, no que se funda, qual a razo das imunidades e privilgios que o Alienista toma para si? Em suma: nenhum poder inocente; todo poder deve ter contestadas suas razes. Eis porque Machado no est preocupado com outro modo de conceber a loucura - que seria mais verdadeiro - nem se preocupa com outro tratamento aos asilados - que seria mais humano. Por isso o texto no contm denncias ou reivindicaes. No h preocupao com outro caminho para a cincia patolgica e no se coloca em questo a competncia de Simo Bacamarte enquanto cientista: ele , ao contrrio, o mais rigoroso e conseqente dos cientistas, coerncia que lhe cobrar a razo e a vida. A tenso fundamental do texto est noutro lugar: o poder da cincia que a retrica cientfica pretende mascarar. Machado est alm de seu sculo no apenas por questionar a concepo racionalista e positivista de cincia, mas por questionar o poder de todo e qualquer saber que pretenda apresentarse como rigorosamente objetivo e com pretenses universais. No h, portanto, razes para sermos otimistas quanto razo e cincia. No entanto, mesmo no momento de crtica radical, Machado no se coloca na mesma linha de tiro de seus alvos. Ele no desespera da cincia enquanto conhecimento, resultado, investigao. Nem a razo lhe parece um mal. O que Machado mira, por detrs da hipocrisia humanitria do positivismo, da sede de esgotar as razes do universo e da vida humana, a insnia do exerccio de poder inerente concepo de conhecimento (e ao tipo de fundamentao do conhecimento), que a razo e a cincia positivistas enaltecem. O alvo em mira o poder, essa coisa escorregadia, que no diz seu nome, que gera as mil mscaras por atrs das quais se esconde.
9. A disciplina do corpo

Simo Bacamarte descreve uma trajetria de desastre - rodeado pela mediocridade, intriga, inveja, hipocrisia - mas, em meio a tudo isso, no deixa um s momento de fazer de seu corpo a imagem vivaz do gnio. Simo Bacamarte o corpo disciplinado. A idia da cincia , de fato, sua nica ocupao. Mas ela no est apenas em sua cabea ou em sua biblioteca. Ela percorre todo seu corpo, suas vestes, suas falas, seus gestos: transformou seu corpo na expresso acabada de seu ideal e nada nele escapa a esta determinao obsessiva. De todos os continentes, o corpo que deve ser conquistado em primeiro lugar, pois ele o objetivo, o lugar e o instrumento de luta. Desde o incio no Simo Bacamarte quem vive - a cincia que molda seu corpo com sua disciplina.
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Ao lado das metforas geogrficas - que comprovam que Simo Bacamarte est numa guerra e se porta como audaz estrategista - as referncias cincia so as mais freqentes ao longo do texto. Desprezando os negcios da Corte, o Alienista elege seu universo, Itagua, e seu emprego nico: entregou-se de corpo e alma ao estudo da cincia (p. 253). Seu projeto est lanado. Tanto o corpo quanto a alma esto desde o incio envolvidos neste negcio. A cincia cobra de seus amantes no apenas a mente, mas tambm o corpo, que ser moldado aos poucos e decididamente, em busca da imagem vivaz do gnio. No se trata de uma escolha acadmica - neste caso teria preferido os benefcios da Corte - j que no se importa com vantagens monetrias ou honrarias que sobrem na periferia do poder monrquico. uma escolha de vida, a opo por um poder que no ser perifrico nem ocasional, mas de um poder mais alto, que a seus olhos se apresenta como a possibilidade de colocar Itagua e o universo beira de uma revoluo. Um poder, no entanto, que vai lhe cobrar o controle e o domnio pleno de seu corpo. Assim, no ser segundo diretrizes midas e vulgares que selecionar sua esposa. A escolha de D. Evarista ser feita segundo os princpios de uma demonstrao racional. Trata-se de uma mulher despida de atrativos, mal composta de feies.... no bonita, nem simptica (p. 253-254). Mas que importncia tem isso para um sbio? Importam, isso sim, as condies fisiolgicas e anatmicas da esposa, o fato de dormir regularmente e digerir com facilidade. De resto, sendo feia a esposa, teria um motivo a menos para se afastar das nobres ocupaes dignas de um sbio. No corria o risco de preterir os interesses da cincia na contemplao exclusiva, mida e vulgar da consorte (p. 254). A alma e o corpo do Alienista - do qual, alis, D. Evarista no passa de um apndice necessrio apenas reproduo biolgica - parecem estar em harmonia. Mas surge um pequeno problema: D. Evarista, apesar dos remdios e das carnes de porco que lhe receita o marido, incapaz de gerar filhos - a isso devemos a total extino dos Bacamartes (p. 254). O sbio no se abala, porm. A cincia, reflete, tem o dom de curar todas as mgoas (p. 254) e o Alienista mergulha mais e mais nos estudos, sua verdadeira misso, descobrindo neste momento o setor da medicina que deve merecer seus esforos: A sade da alma, bradou ele, a ocupao mais digna do mdico (p. 254). H dois recortes, novamente: o do Alienista e o do texto de Machado. O Alienista v nesta mida desgraa um sinal a mais a projet-lo na direo das investigaes cientficas, agora que localizou onde exerc-las. Machado assinala, como o far ao longo de todo o texto, a atabalhoada atitude do Alienista, sempre negando os desastres de sua vida em troca dos delrios de um sbio. H um homem que sofre e se frustra por ver extinta a dinastia dos Bacamartes, e h um homem que entrega seu corpo e sua alma cincia. Da decorrem duas vertentes na narrativa: de um lado, o elogio so154

GOMES, Roberto. O Alienista: loucura, poder e cincia. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 5(1-2): 145-160, 1993 (editado em nov. 1994).

lene da cincia e da razo; de outro, o progressivo desastre afetivo-corporal em que se converte o Alienista. Sufocadas, suas paixes, medos, ansiedades e dvidas, vo ressecando seu carter, esmagando qualquer manifestao de fraqueza ou afeto. Quando D. Evarista despede-se para viajar ao Rio, o Alienista vai ao botafora na maior indiferena, pois, homem de cincia, e s de cincia, nada o consternava fora da cincia (p. 259). Um homem s de cincia, alm de no se comover, no perde a ocasio para vasculhar a multido, com um olhar inquieto e policial, verificando se por acaso algum demente no poderia terse misturado com a gente de juzo. Seu corpo idealizado sofre apenas as paixes prprias de um sbio. Diante de um relato que lhe parece rico em sugestes psiquitricas, tomado de uma volpia cientfica. Quando do regresso do D. Evarista - que, vulgar, desmaia em seus braos - Bacamarte permanece indiferente, frio como um diagnstico, sem desengonar por um instante a rigidez cientfica (p. 286). Assim, vai conquistando corpo a imagem vivaz do gnio. Nos delrios de Bacamarte, temos um investigador permanente, um sbio alheio s coisas menores da vida, o olhar preso no horizonte a vasculhar o futuro, pensando teorias, dedicando-se a seu emprego nico. No tecido do texto de Machado, porm, vai surgindo um corpo dilacerado, que se compraz em ser frio como um diagnstico e cientificamente rgido. J prximo do final - de sua ltima verdade - meditar solitrio, passeando pela vasta sala onde tem sua biblioteca e compondo esta triste figura: Um amplo chambre de damasco, preso cintura por um cordo de seda, com bordas de ouro (presente de uma universidade) envolvia o corpo majestoso e austero do ilustre alienista. A cabeleira cobria-lhe uma extensa e nobre calva adquirida nas cogitaes quotidianas da cincia. Os ps, no delgados e femininos, no grados e mariolas, mas proporcionados ao vulto, eram resguardados por um par de sapatos cujas fivelas no passavam de simples e modesto lato. Vde a diferena: - s se lhe notava luxo no que era de origem cientfica; o que propriamente vinha dele trazia a cor da moderao e da singeleza, virtudes to ajustadas pessoa de um sbio (p. 286). o corpo falante, submisso ao discurso cientfico. A cincia disciplina, sabe Machado. Poder e disciplina. Enquanto conjunto de ensinamentos e enquanto normatizao que se cristaliza num corpo. Assim, embora de incio pudesse parecer o contrrio, no h no Alienista um separao entre um ideal cientfico exaltado e um corpo relegado s coisas irrelevantes. Seu corpo e sua mente, seus ideais e seus afetos, so uma coisa s: reno - poder ele dizer ento - em mim mesmo a teoria e a prtica. Esta uma questo cient155

GOMES, Roberto. O Alienista: loucura, poder e cincia. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 5(1-2): 145-160, 1993 (editado em nov. 1994).

fica e, tomado por ela, mergulhar em nova investigao, rumo ltima verdade, em busca de uma doutrina nova, cujo primeiro exemplo sou eu (p. 288). Mas que ltima verdade? Neste momento final da narrativa, Machado dissolve a dualidade com a qual vinha trabalhando, tomando o cuidado de preservar, no entanto, a distncia irnica: no h uma ltima verdade para o Alienista, posto que nada encontrou, exceto a morte. Mas haver uma ltima verdade do texto - afinal, o Alienista vivia de refutar-se continuamente. Quem sabe no ter provado alguma coisa?
10. O corpo da disciplina

A loucura do Alienista no uma tragdia somente pessoal. Ele assumiu em seu corpo, coerentemente, todos os projetos cientficos da poca - e isso o levou ao desastre. Mas uma coisa certa: eram projetos cientficos. Enlouquecidos, talvez, mas colados ao discurso positivista. Tratava-se de estudar profundamente a loucura, os seus diversos graus, classificar-lhe os casos, descobrir, enfim, a causa do fenmeno e o remdio universal (p. 256). Projeto partilhado por inmeros colegas de Bacamarte, tanto de ontem quanto de hoje. Projeto elevado, acima de interesses pessoais ou busca de honrarias: trata-se de coisa mais alta, trata-se de uma experincia cientfica (p. 260). Experincia assumida com todos os cuidados e escrpulos exigidos pela cincia: Digo experincia, porque no me atrevo a assegurar desde j a minha idia; nem a cincia outra coisa, Sr. Soares - (diz ele ao boticrio Crispim) - seno uma investigao constante. Trata-se, pois, de uma experincia, mas uma experincia que vai mudar a face da terra. A loucura, objeto de meus estudos, era at agora uma ilha perdida no oceano da razo; comeo a suspeitar que um continente (p. 260). A cincia, adverte o texto, no est livre de pretenses enlouquecidas, que no so exclusivas de Simo Bacamarte, alis. No se trata apenas de investigar (um investigar sem pretenso e metafsico), mas de conquistar. A ilha perseguida se revela um continente - o universo acanhado de Itagua se amplia, universaliza-se ao toque mgico da abstrao cientfica. E, metfora geogrfica, diante deste continente o Alienista se coloca como um cavaleiro andante. Mesmo que se queira evitar, em vrios momentos nos invade a mente a imagem do Quixote. E nem lhe falta um Sancho Pana na figura servil, medrosa e ch de Crispim Soares, que seria a imagem vivaz do vulgo. Em seus combates, Bacamarte cruza lanas no contra moinhos de vento ou cavaleiros andantes, mas contra teorias e idias vulgares - as quais, submetidas a seu esprito privilegiado, acabam se revelando igualmente fantasmagricas. Desastrado e delirante como Quixote, sua empreitada tambm terminar em
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morte. Mal erguia seu prprio mito, a cincia j encontrava um quixote-alienista para lhe apontar seu fim (enquanto meta e enquanto morte) - mas, no caso, os quixotes eram multido triunfante, no s na cincia, mas tambm na poltica e nas artes. Enquanto o sculo delirava, Machado limitava-se a compor seu texto. E, nele, o projeto do Alienista ganha corpo: Supondo o esprito humano uma vasta concha, o meu fim, Sr. Soares, ver se posso extrair a prola, que a razo; por outros termos, demarquemos definitivamente os limites da razo e da loucura. A razo o perfeito equilbrio de todas as faculdades; fora da, insnia e s insnia (p. 261). Pe. Lopes, a quem o Alienista confia a nova teoria, v nela um absurdo, ou, pelo menos, uma tarefa colossal. Mas nada pode resistir ao triunfo da cincia. Para o esperto e assustado padre, a tarefa do Alienista tem dupla face: absurda, pois assim a v do ngulo da teologia crist, certamente alarmado com o pecado que a pretenso de se desvendar a ltima razo dos mistrios da mente humana: soberba e sacrilgio, desejo satnico de ser Deus. Mas, manhoso, o bom padre dependura na sua frase um adendo estratgico: tarefa colossal. Certamente lhe era difcil duvidar da cincia neste sculo de tantos prodgios. No absurdo, portanto - apenas colossal. Tarefa grande demais para um homem. O cuidado se explica: quem sabe do que ser capaz a cincia? A religio declinante rende sua tmida homenagem cincia. E o que esta faz? Diz o texto: A cincia contentou-se em estender a mo teologia, com tal segurana, que a teologia no soube enfim se devia crer em si ou na outra (p. 262). Entre teologia e cincia, o abismo estava cavado e o cumprimento condescendente e superior do Alienista unia e separava duas eras. Itagua e o universo ficavam beira de uma revoluo (p. 262).
11. A cincia coisa sria

O poder da cincia se instala definitivamente. Tudo era loucura (p. 279). Poder sobre o sculo, poder frente teologia, poder junto cmara de vereadores de Itagua - poder sobre o continente conquistado. No s poder de desenvolver um discurso explicativo a respeito da mente humana, mas algo mais radical: poder de estabelecer os limites entre razo e loucura e, feito isso, trancafiar aqueles que, por um ruim costume, eram deixados solta. E mais: poder de colocar-se alm do vulgo, que medocre, e dos interesses dos mortais comuns, que distorcem a verdade. O Alienista insuspeito: seus atos jamais denunciaro impureza, mesquinharias, vinganas, escolhas polticas; sero sempre os atos de um sbio. O marido era um sbio (raciocina D. Evarista quando da torrente de loucos) - no recolheria ningum Casa Verde sem prova evidente de loucura (p. 266). Nem mesmo o poder da Cmara prevalecer sobre o Alienista, pois a cincia no podia ser emendada por votao administrativa. Sequer o povo - ainda que seja em
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nome dos benefcios humanidade que Bacamarte lute - poder se pronunciar. Movimentos de rua no podem contestar a cincia, o que prova a trada Revolta dos Canjicas. Ou seja: A cincia a cincia, repete o Alienista diante de dvidas, ataques, desconfianas, imaginando se seu opositor no ser mais um caso a trancafiar. A cincia no deve explicaes a ningum, tem suas prprias normas de auto-avaliao, o que compete apenas a ela prpria discutir. Acima do bem e do mal, imune s suspeitas, o sbio (encarnao da cincia) no tem por onde ser contestado. Diante da Revolta dos Canjicas, o Alienista discursa multido: - Meus senhores, a cincia coisa sria, e merece ser tratada com seriedade. No dou razo dos meus atos de alienista a ningum, salvo aos mestres e a Deus. Se quereis emendar a administrao da Casa Verde, estou pronto a ouvir-vos; mas, se exigis que me negue a mim mesmo, no ganhareis nada. Poderia convidar alguns de vs em comisso dos outros a vir ver comigo os loucos reclusos; mas no o fao, porque seria darvos razo do meu sistema, o que no farei a leigos nem a rebeldes (p. 272). difcil encontrarmos discurso mais perfeito sobre as imunidades e privilgios que a cincia a si mesmo concede, ancorada nas instituies que falam em seu nome. O nico tribunal do cientista so mestres (igualmente cientistas, claro) e Deus (que no costuma interferir em polmicas deste tipo). Dar razo de seu sistema seria negar-se; e isso fcil entender: o poder decorrente do saber cientfico no um anexo que lhe seja acrescentado em certas condies; tal poder est no interior mesmo da concepo e do projeto cientfico. Quer dizer: Simo Bacamarte no delira por ter sado dos limites da cincia, mas por ter entrado neles. No quebra nenhuma norma cientfica; desastrado e cego, quer cumpr-las todas com rigorosa coerncia. Disso encontramos a melhor ilustrao na Revolta dos Canjicas, comandada pelo barbeiro Porfrio, e, como se no bastante, no levante seguinte, liderado por Joo Pina, outro barbeiro. Nos dois casos, com o detalhe de que o segundo golpista faz a cpia fiel da declarao do primeiro, resulta a confirmao de um poder que permanece inabalvel: o poder de Simo Bacamarte e da Casa Verde. matria de cincia, diz Porfrio, respeitando a instituio que, antes de vitorioso, jurara destruir. As duas revoltas, que se destinavam a derrubar a tirania do Alienista, s fizeram fortalec-lo, permitindo que trancafiasse a Porfrio e outros cinqenta e tantos indivduos que declarou mentecaptos, alm do pobre Crispim Soares, punido por sua covardia. O terror tambm pai da loucura, declara o Alienista, ele que, sabemos pelo texto de Machado, instaurara o terror. A partir deste ponto, instaladas em Itagua as foras do vice-rei, o poder do Alienista total. Tudo era loucura - inclusive o apego de D. Evarista
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s sedas, veludos e rendas. Diagnosticada como portadora de mania sunturia, tambm foi trancafiada. Assim, colocando os ditames da cincia acima dos laos de casamento e afeto que o ligavam a D. Evarista, o Alienista superouse como homem a quem s a cincia importava. Ningum mais tinha o direito de resistir-lhe - menos ainda o de atribuir-lhe intuitos alheios cincia (p. 280). Novamente os dois discursos confluem para o mesmo ponto. O desastre afetivo e humano que Simo Bacamarte rene-se ao triunfante homem de cincia que o Alienista. Ao trancafiar a prpria esposa, impondo ao mido sentimento de amor os compromissos para com a cincia, o Alienista j se encontra alm dos limites daquilo que simplesmente humano. E ter sido este um dos limites entre razo e loucura que no lhe ocorreu investigar.

Recebido para publicao em agosto/1993

GOMES, Roberto. The Alienist: madness, power and science. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, 5(1-2): 145160, 1993 (edited in nov. 1994).

ABSTRACT: This article analyzes Machado de Assis short story The Alienist. Centered on the delusions of Simo Bacamarte, a physician and psychiatrist, in this fiction are reflected the impasses and intentions of the scientific conceptions of the nineteenth century, particularly of the Positivism which has profound links with the birth of the Humanities. On the one hand, the thirst for a scientifically sound explanation of its object, in this case Madness, and on the other the right he attributes himself of arbitrating on Madness and the Mad, and of acing upon these arbitrations with complete and total powers. Machado de Assis work denounces the link between science and power, as well as the appropriation by men of science of the right each individual possesses of telling his or her own truth. This conducts the story to its final irony: there seems to be more madness in the pretension of establishing clear-cut limits between Reason and Madness than in losing oneself between these proposed limits.

UNITERMS: science, madness, power, The Alienist, Machado de Assis, positivism.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

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______ . (1979) Microfsica do poder. Organizao e traduo de Roberto Machado. Rio de Janeiro, Edies Graal. ______ . (1987) As palavras e as coisas. Uma arqueologia das cincias humanas. Traduo Salma Tannus Muchail, 4 edio. So Paulo, Martins Fontes Editora.

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