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Wilson Octavio Mendez Ramos Mecnica de suelos aplicada y Laboratorio

PRESAS DE TIERRA
Este tipo de presas presentan ciertas ventajas con respecto a las de concreto, ya que los materiales utilizados en su construccin se pueden conseguir de la zona y tambin pueden mezclarse con otros materiales para mejorar sus propiedades. Este tipo de presas se pueden construir sobre suelos con poca capacidad de carga ya que las cargas que se transmiten a la cimentacin se distribuyen sobre un rea mayor que en otros tipos de presas. Tipos de presas de tierra Existen dos tipos de presas de tierra de acuerdo al tipo de construccin: homogneas y zonificadas. Presas Homogneas Su estructura est formada en su totalidad o en gran medida de un solo material, compactado y de baja permeabilidad.Tiene por lo menos una proteccin contra el oleaje en el talud aguas arriba. Presa homognea con filtros Tiene en la base del terrapln un filtro formado con arena bien graduada, el espesor y la longitud de ste son susceptibles de diseo mediante estudios del flujo en la masa de tierra. Cuando los materiales que se usan en la cortina son sensibles al agrietamiento y se cimienta sobre suelos compresibles se ha incluido en l un dren vertical o chimenea que se conecta a un filtro horizontal o bien un sistema de drenes alojados en a cimentacin. Una condicin de trabajo importante en las presas homogneas es el vaciado rpido la accin tiene lugar en el talud aguas arriba. Presas Zonificadas Estn formadas por un ncleo central de material relativamente impermeable constituido por algn suelo arcilloso confinado entre dos espaldones de materiales granulares permeables cmo grava y arena. Los suelos del ncleo impermeable presentan menor resistencia al corte y son los que evitan las filtraciones al dique, los de los espaldones son permeables y resistentes a la friccin por los que se pueden utilizar taludes ms inclinados.

CONDICIONES DE TRABAJO EN PRESAS DE TIERRA


Desde el momento en que se inicia la construccin de una presa de tierra hasta el momento en que se encuentra llena, sus materiales estn sujetos a condiciones de esfuerzos que van cambiando con el tiempo y las circunstancias constructivas, sin contar con la influencia debida a la propia naturaleza de los materiales. Una capa compactada a un cierto nivel sufre, durante la construccin, el peso de todo el material que se le va colocando encima, este efecto produce cambios en la relacin de vacos y en el grado de saturacin durante todo el tiempo de construccin de la cortina. Estos cambios de volumen en el suelo producen en el agua de sus vacos presiones neutrales que tienden a disiparse en mayor o menor grado, dependiendo de la permeabilidad del suelo, de la construccin. As, al terminarse la presa, existirn en general presiones neutrales en sus suelos componentes de baja permeabilidad y se habrn disipado en sus partes permeables. Una vez llena la presa, el agua satura rpidamente las partes permeables y alcanza a saturar con el tiempo las impermeabilidades, cambiando el valor de las presiones neutrales remanentes del periodo de construccin, se habr producido as un nuevo estado de esfuerzos en los materiales que componen la cortina y, por ende, se habr desarrollado una

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nueva resistencia al esfuerzo cortante. Supngase que por alguna circunstancia la presa se vaca rpidamente, este vaciado impondr un nuevo estado de esfuerzos, al producirse un nuevo cambio en las presiones neutrales dentro de la cortina. As, los esfuerzos efectivos dentro de la masa estn variando constantemente con circunstancias constructivas o propias del funcionamiento de la presa. Cada estado representa un factor de seguridad diferente para la presa, conviene as analizar la estabilidad de la cortina por lo menos para algunas condiciones de clculo diferentes que simbolicen casos extremos o casos crticos de la vida de la presa, solo as podr garantizarse una estructura estable en sus diferentes circunstancias. As, se analizan usualmente las condiciones de estabilidad durante la construccin, a presa llena y en vaciado rpido.

CAUSAS DE FALLA EN PRESAS DE TIERRA


La magnitud de las fallas en presas de tierra vara desde lo que pudiera llamarse una catstrofe, que produce grandes prdidas en vidas y bienes, hasta deterioros ms o menos ligeros, que inclusive pudieran no requerir ningn trabajo de reconstruccin. Las fallas catastrficas han ocurrido por ruptura de la cortina bajo el empuje de agua o por rebase del agua sobre la cortina en avenidas extraordinarias, en el primer caso se produce naturalmente una ola cuyos efectos aguas abajo son fciles de adivinar, en el segundo caso, suele producirse la destruccin total de la estructura, pues aunque a veces se han reportado rebases de consecuencias no catastrfica ha de considerarse como una regla general que una cortina de tierra no puede disearse en forma segura como seccin vertedora. Otras causas de fallas graves o catastrficas son las que se detallan a continuacin: A. Falla por insuficiencia del vertedor: ocurre generalmente por una mala estimacin del gasto correspondiente a la avenida mxima que deba desalojar el vertedor de excedencias. La consecuencia es que al presentarse una avenida mayor que la prevista, el vertedor no la desahoga y el agua se vierte sobre la cortina, erosionndola y daando el talud aguas abajo. B. Falla por turificacin: cuando el agua a travs del suelo, su carga hidrulica se disipa venciendo las fuerzas viscosas inducidas y que se oponen al flujo en los canalculos formados entre las partculas, recprocamente, el agua que fluye genra fuerzas erosivas que tienden a empujar a las partculas, arrastrndolas en la direccin del flujo. En el momento en que este arrastre se produce, ha comenzado la tubificacion del suelo. Inevitablemente existen en la masa del suelo lugares en que se concentra el flujo del agua y en los que la velocidad de filtracin es mayor, los lugares en que estas concentraciones emergen al talud aguas abajo en que el suelo ni esta afianzado por fuerzas confinantes, son particularmente crticos en lo referente a posibilidades de arrastre de partculas slidas, una vez que las partculas empiezan a ser removidas van quedando en el suelo pequeas canales por las que el agua circula a mayor velocidad, con lo que el arrastre se acenta, de manera que el fenmeno de la tubificacion tiende a crecer continuamente una vez que comienza, aumentando siempre el dimetro de los canales formados. Otra caracterstica curiosa del fenmeno es que, comenzando en el talud aguas abajo, progresa hacia atrs, es decir hacia el interior de la presa, esto es evidente con base en lo que queda explicado. El lmite final del fenmeno es el colapso del bordo, al quedar este surcado por conductos huecos de gran dimetro que afectan la estabilidad de la seccin resistente hasta la falla. Falla por agrietamiento: se produce cuando la deformacin de la cortina produce zonas de tensin que aparecen por asentamiento diferencial de la masa del suelo, sea por deformacin del propio cuerpo del terrapln o del terreno de cimentacin. Como quiera que por estas causas la presa puede deformarse de muchos modos, los sistemas de agrietamiento que el ingeniero puede encontrar en sus inspecciones a presas de tierra son de una inmensa variedad. Las grietas pueden aparecer paralela o transversalmente al eje de la cortina y la orientacin del plano de agrietamiento puede ser prcticamente cualquiera. El agrietamiento puede ocurrir con anchos abiertos hasta de 15 o 20 cm, si bien son ms comunes anchos de grieta de 1 o 2 cm. Las presas pequeas altura son

C.

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las que ms comnmente sufren el fenmeno que, sin embargo, se presenta con frecuencia en las partes superiores de las presas altas. El que las presas menores sean las ms susceptibles al fenmeno quiz se deba a que las presiones grandes que hay en el interior de las presas mayores protegen al suelo. Las grietas ms peligrosas son las que corren transversalmente al eje de la cortina, pues crean una zona de concentracin de flujo, son producidas generalmente por asentamiento diferencial de la zona de la cortina prxima a las laderas de la boquilla respecto a la zona central, de valle, la condicin ms peligrosa para que este agrietamiento es que sea compresible el terreno en el que se hace descansar la cortina. Las grietas longitudinales suelen ocurrir cuando los taludes de la presa se asientan ms que su corazn, lo que es tpico en secciones con corazn impermeable de material bien compactado y respaldos pesados de enrocamiento.