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SOLO E GUA NO
POLGONO DAS SECAS
JOS QUIMARES DUQUE
VINGT-UN ROSADO e AMRICA ROSADO
(Seleo e organizao)
Ldiao especial para o Acero Virtual Oswaldo Lamartine de laria
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PREFCIO DA 1 EDICO
BANCO DO NORDESTE DO BRASIL
Por sua importncia para os estudos da Regio e aproveitando o
ensejo das homenagens que se rendem ao Dr. Jos Guimares
Duque pela passagem do seu septuagsimo aniversrio, a Socie-
dade Botnica Brasileira sugeriu ao Banco do Nordeste do Bra-
sil que patrocinasse nova tiragem do seu livro Solo e gua no
Polgono das Secas.
O Dr. Guimares Duque, como homem de cincia, tem dado
inestimvel contribuio para a soluo dos problemas da agri-
cultura nordestina. Alm do seu trabalho no Departamento de
Obras Contra Secas (DNOCS), onde, por muitos anos, desem-
penhou funes de chefia de importantes setores daquele rgo,
exerceu cargos pblicos e desenvolveu intensa atividade no ma-
gistrio em sua rea de especializao,
Entre os muitos trabalhos que publicou, como fruto do estudo e
da sua experincia no trato dos problemas nordestinos, alm do
que ora se divulga que, por ser considerado um clssico do seu
gnero j teve trs edies sob o auspcio do DNOCS, figura
outro que acaba de ser lanado pelo BNB, em sua segunda edi-
o, qual seja, O Nordeste e as Lavouras Xerfilas.
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Ao escolher com satisfao a sugesto da Sociedade Botnica
Brasileira, trazendo a lume a quarta edio de Solo e gua no
Polgono das Secas, espera o BNB estar rendendo mais uma
homenagem ao seu autor e star oferecendo uma contribuio ao
25 Congresso Nacional de Botnica, a realizar-se em janeiro
de 197.
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PRIMEIRA PARTE
O EQUILBRIO BIOLGICO E A ORDEM SOCIAL
A Natureza na sua quietude construtiva, na sua lentido
de criar e de transformar, na paz da elaborao clorofiliana, no
sossego das reaes biolgicas e qumicas que demoram scu-
los, um exemplo admirvel de equilbrio, de sincronizao e
movimentos e de combinao de cores. Os minerais, as socieda-
des vegetativas e os animais, formando o tringulo de sustenta-
o da vida, do Universo, se congregam harmonicamente, na
cooperao mais ntima e mais grandiosa conhecida, com o fator
clima, para atingir o mximo da perfeio funcional, o sublime
da beleza e o mais elevado padro de utilidade.
No viver coletivo dos vegetais inferiores e superiores, na
adaptao das diversas espcies de plantas no mesmo solo, no
amparo sombrio que as espcies prestam um s outras, na sim-
biose que o cooperativismo vegetal, na proteo que a manta
verde proporciona Fauna, ns encontramos o mais edificante
ensinamento de solidariedade organizada.
A Agricultura, filha dileta da Natureza, o trao de unio en-
tre o Reino Mineral, quase imutvel, e o Mundo Animal inquieto,
bulioso e insatisfeito nas suas necessidades e ambies.
Dir-se-ia que a Agricultura o abrao natural, a solidari-
edade oferecida em dois braos, um calma dormncia da terra
e outro sofreguido da Humanidade, como que para conciliar
esttica e a dinmica da obra do Onipotente.
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A fase inicial da vida orgnica o edaphon ou o conjunto
dos organismos inferiores representados pelas bactrias, fungos,
algas e protozorios, etc., invasores do solo rico de azoto, de
umidade, com pouca luz e que, atuando sobre os minrios, ob-
tm os primeiros compostos solveis, a digesto preparatria da
nutrio dos outros seres vivos que a se estabeleceram.
Este incipiente agregado elaborador vai enriquecendo o
meio de compostos orgnicos, cada vez mais complexos e enr-
gicos, que proporcionam ambientes sempre mais ricos em ali-
mentos e convidativos para as sucesses de outras formas de
vida, que, aps, cedem o lugar, deixando suas snteses, aos est-
gios mais elevados de plantas e animais.
Assim, a superfcie do solo vai sendo coberta aos poucos
por alternativas invases, e estabelecimentos de colnias biti-
cas que se multiplicam e cedem o espao para tipos mais altos,
executando cada funo de assimilao e de acumulao de re-
servas que so posteriormente usadas, transformadas e amplia-
das pelas agregaes biticas seguintes.
Depois de dcadas ou sculos da ao cooperativa, dos se-
res vivos com a atmosfera, forma-se um habitat de sombra, de
temperatura mais amena, de panorama verde e de conforto rela-
tivo, que permite a existncia dos grandes animais e do Homem,
por intermdio da Agricultura.
A presena do Homem possvel quando o bioma j se
encontra em avanado estado de evoluo, que a se mantenha
sem degradao e que a Agricultura se desenvolva sem destruir
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o balano ecolgico ou a estabilidade regular com as flutuaes
e repercusses das diferentes formas de vida no ambiente.
Portanto, o Homem e a Agricultura somente podem coe-
xistir na Biota, no meio melhorado e coabitado pela srie imensa
dos seres microscpicos, pequenos, mdios at os grandes con-
srcios vegetais-animais que, pela diversidade e multiplicidade
de procedimentos e de hbitos, se harmonizam em sociedade
compensada.
A dependncia entre os microorganismos e as grandes
manifestaes de vida eterna e bsica para a evoluo biolgi-
ca do mundo.
Na verdade no existe a estabilidade na Natureza e sim
uma concordncia e fixaes, crescimentos, reaes, competi-
es, etc., sucessivas, de comunidades biticas no mesmo espa-
o, em tempos diferentes, com tendncias tolerantes ou mesmo
acomodatcias.
LIMITACES NATURAIS
A interdependncia entre o solo, a planta e o clima estabe-
leceu limites ao trabalho do homem na Agricultura. As limita-
es naturais impem um cerceamento na liberdade ou no direi-
to de explorao dos recursos naturais. O desrespeito ao cdigo,
no escrito, na Natureza produz efeitos imediatos ou tardios,
sutis ou graves, conforme a intensidade da transgresso.
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Se a Biota se degrada, se cai estrutura da organizao vi-
va, que mantm o solo perenemente em produo, o Homem
sofre no seu conforto e pode desaparecer.
O Homem pode se considerar desarmado diante do clima e
das foras fsicas se ele no se agarrar aos outros seres vivos
para tirar proveito das suas influncias benficas, das suas asso-
ciaes coletivas, da coabitao com plantas e animais no uso
comum de determinado espao.
Nos quadros regionais se acomodam grupos humanos,
plantas e animais com afinidades especficas e funcionais; s
vezes, as variaes do clima os alteram e noutros momentos a
subsistncia do homem os perturba. A interdependncia ou a
necessidade de se apoiarem uns nos outros vai mantendo a coe-
so original
A erodibilidade do solo, o desaparecimento de espcimes da
fauna e o empobrecimento da flora so exemplos de limitaes
sutis e perigosas, impostas pela Natureza, como castigo, popula-
o, causando a subalimentao, a emigrao ou a extino.
Uma aglomerao humana vive, em sua regio natal, me-
diante uma adaptao emprica ou intuitiva, adquirida atravs
dos anos ou de gerao em gerao, com o solo, o abrigo, o cli-
ma, o trabalho, etc. Para garantir a sua perpetuidade, uma comu-
nidade humana precisa viver em harmonia com o cdigo da Na-
tureza do seu meio. As transgresses ao jogo harmonioso das
foras naturais importam em penalidades que primam pela cru-
eldade e imutabilidade. Se a terra desnudada, a eroso aparece
com o empobrecimento do solo, as inundaes, etc., e o resulta-
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do a fome e o perecimento da populao no importando quem
tenha sido o causador do desastre.
O homem no livre no meio ecolgico que ele bem co-
nhece porque o solo instvel, nasce, vive e morre conforme a
proteo, o repouso que se lhe d em retribuio entrega gene-
rosa da sua fertilidade.
A adaptao dos seres vivos ao ambiente requisito, fun-
damental para a sobrevivncia, porm o seu sincronismo funcio-
nal ou o modus operandi acompanha as variaes edafoclima-
tricas de cada regio.
O fim desta publicao, focalizando a instabilidade do
meio biolgico nordestino investigar um equilbrio entre os
recursos naturais, os animais e os habitantes.
Salientaremos a importncia da flora e da fauna: apresen-
taremos os estudos dos solos irrigados e irrigveis como meio de
ampliar a capacidade alimentar do polgono e no fim estudare-
mos as medidas para a conservao do solo e da gua como ga-
rantia para a estabilidade econmica.
Quando a presso da populao sobre a capacidade de
subsistncia do Polgono Seco alcana o limite da resistncia,
uma frao dos habitantes se movimenta e inicia-se a emigrao
interna.
Este deslocamento de massa humana ou rompimento do
equilbrio bitico entre as disponibilidades do habitat e as ne-
cessidades essenciais da vida causado, periodicamente, pelo
aumento dos habitantes ou por uma seca diminuindo bruscamen-
te o poder de sustentao. A sociedade humana, dentro da Zona
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Seca, vive em periclitante harmonia bitica com o solo, a flora e
a fauna e na incompreenso cultural da interdependncia ecol-
gica e simbitica dos seres vivos.
Quanto mais delicada a desarmonia entre os seres anima-
dos e o meio ambiente, quanto maior a intensidade da competi-
o entre os componentes da comunidade, mais conhecimento
cientfico exigido para obter a conciliao na sucesso das
formas ecolgicas. Com a atual densidade de populao, uma
pessoa para 10 hectares de rea seca, o Nordeste j apresenta
sintomas de saarizao; muito conhecimento, trabalho e coope-
rao os habitantes devero desenvolver para evitar a formao
do deserto.
O ciclo hidrolgico nas regies desrticas est convulsio-
nado pela quebra das chuvas, pela violncia dos escorrimentos e
pela subida da temperatura que enxuga a atmosfera no contri-
buindo para a liquefao dos vapores de gua.
A cadeia da gua numa regio composta pela umidade
do ar, pelas correntes lquidas sobre o solo em forma de riachos
e rios e pelos veios aqferos, lenol fretico e depsitos subter-
rneos de guas infiltradas continuamente e que alimentam as
fontes e os poos. Quebrado que seja um elo desta cadeia, por
uma causa qualquer, desencadeia-se o vento, cresce a evapora-
o, param as fontes, secam os rios, revolta-se o cu e mngua a
vida animal e vegetal.
A deficincia da cobertura do solo conspirou, aqui com a
escassa profundidade da gleba e com a secura do ar para formar
a condio anmala da aridez caracterizada pelo escorrimento
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superficial da massa lquida em turbilhes, correntes de riachos
e de rios que duram somente horas com descargas mximas e
leitos vazios no resto do ano.
As relaes conjugadas entre a evaporao ocenica, a di-
reo dos ventos pejados de umidade, a cadncia das precipita-
es que atravessam a manta vegetativa para encher as camadas
inferiores do solo, a vazo dos mananciais e o curso dos rios
foram drasticamente rompidas no Nordeste, no podendo o ho-
mem restabelec-las.
A saarizao progressiva vai rompendo cada vez mais o
equilbrio entre as associaes vegetativas, o ciclo da gua, a
produo agrcola, a economia e o aspecto social.
A marcha da mudana do ambiente para condies adver-
sas principia nos altos com o transporte do solo, com o desco-
brimento das pedras, com o secamento mais rpido e quando o
morador no pode tolerar a adversidade local e muda-se para o
baixio ele encontra as cheias repentinas, que cobrem as roas,
que carregam as colheitas e deixam, aps poucos dias, a terra em
estado de no facilitar mais o desenvolvimento de um novo
plantio.
Assim, de cima para baixa, nas colinas sertanejas, a gua
erosiona tudo, terra e pedras, provocam sulcos irregulares na
vertical, drenando mais o que j era seco, empobrecendo mais o
pasto que j medrava fraco, e reduzindo mais o porte da vegeta-
o que j era an.
Aps e desequilbrio fsico comea a aparecer lentamente
decadncia bitica com a eliminao parcial da fauna at, em
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avanado grau, atingir o homem no seu conforto na sua alimen-
tao e na sua sade.
O limite da decadncia biolgica alcanado quando, com a
degradao do meio e crescimento da populao, satura-se a resis-
tncia demogrfica e uma parcela dos habitantes obrigada a e-
migrar porque os recursos locais no so mais bastantes para satis-
fazer as necessidades daquela comunidade alterada.
O simples expansionismo das lavouras, o alargamento das
reas, sem um plano conservacionista na abertura de novos lo-
tes, significa intensificar a destruio e aumentar o deserto.
O sistema de agricultar a terra rida tem de ser adequado
s suas condies porque o povo nordestino no pode fugir ao
imperativo agrolgico, biolgico e cultural, que est ditando o
destino da sua Civilizao.
Para implantar um sistema de agricultura econmica e
permanente nas regies de avareza climtica ns teremos de
ajustar os processos tcnicos da populao manuteno mais
ecolgica possvel do habitat.
O clima, o ciclo hidrolgico, a flora e os fatores demogr-
ficos so interdependentes e eles formam paisagem natural e o
quadro biolgico.
Como o potencial de cultura de um povo supervisiona o
seu comportamento tcnico segue-se que a manuteno da sub-
sistncia e a garantia do progresso dependem muito da educao
e da preparao regional dos seus moradores.
Procuramos um meio de manter o equilbrio entre as exi-
gncias da coletividade e as reservas da Zona Seca e tambm
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inquirimos os processos pelos quais, uma vez perturbada a har-
monia funcional do conjunto pela interveno de uma seca ou
pela saturao demogrfico-econmica, possamos incrementar a
colonizao das regies midas adjacentes, ampliar a irrigao,
estabelecer novas indstrias e preservar a riqueza natural como
fatores de melhoramento para a populao nordestina.
O Nordeste no atingiu ainda a mxima capacidade demo-
grfico-econmica, porm marcha para a sua saturao.
A variao climtica desordenada do meio fsico obrigar
a populao a viver sempre em flutuaes, como a flora e a fau-
na, e a soluo ser o incremento da produo dentro do polgo-
no em paralelo com a colonizao das regies vizinhas do Norte
e do Oeste para permuta de mercadorias.
Temos de unir, de integrar, a Terra Seca na Zona mida
pelas rodovias e linhas fluviais para que elas se completem e se
justaponham como rgos de um Corpo Nacional. Com as liga-
es rodovirias e ferrovirias do Nordeste com o Sul e com o
avano das rodovias nordestinas em procura do Maranho e do
Nordeste de Gois e, futuramente, com o prolongamento de ou-
tras estradas para o Par, Sul-Amazonas, ser possvel iniciar-
mos a conquista verdadeira do Nordeste e do Oeste, pela terra
firme, quando houver excesso de populao na Zona Seca, me-
diante a construo de estradas, de habitaes, organizado hos-
pitais, iniciando o saneamento, edificando escolas, aumentando
a produo, intensificando o comrcio, realizando, enfim, um
povoamento racional das terras midas, devolutas.
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O desenvolvimento dos meios de transporte, conjugando
sistemas rodovirios e fluviais, como por exemplo, as conexes
das linhas fluviais Paranaba, Tocantins e So Francisco com as
rodovias centrais do Polgono Seco, exercer um papel decisivo
na conquista de novas regies com a fixao de famlias brasi-
leiras e na expanso, no Nordeste, de um grande comrcio inter-
no e externo.
Pelos dados do IBGE a superfcie de 1.150.652 km do po-
lgono abriga quase treze milhes de pessoas; ela ainda admite
maior concentrao de moradores e a sua explorao agrcola
pede muitos melhoramentos.
Temos querido resolver os problemas financeiros de um
Nordeste estanque, com um vcuo do lado Oeste e sem um
grande porto entre Recife e Belm, no provocando as reaes
atravs da produo de duas zonas para precipitar o movimento
de trocas, aliviador das nossas aberturas de numerrio. A rea de
influncia econmica da Terra Semi-rida no se circunscreve
nos limites do polgono geogrfico; ela j atravessa o Atlntico
pelo Leste e pode atingir Mato Grosso pelo Oeste, dependendo
da orientao poltico-administrativa dos Governos.
O povoamento das regies midas, limtrofes, resultar em
grandes benefcios para os Estados Secos pelo maior volume de
matria prima para as suas indstrias, pelo acrscimo de movi-
mento importao e de exportao dos seus portos e pela multi-
plicao das transaes comerciais. Toda a tragdia das emigra-
es nordestinas, no passado, foi terem sido feitas para ambien-
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tes longnquos, sem plano de fixao das famlias, sem ligao
com a zona-me e nenhum proveito para esta.
Atm ontem o Nordeste, o Sul e o Norte somente dispu-
nham de uma ligao a via martima; o Pas permanecia como
um sistema de vasos fechados. A soluo das questes especfi-
cas dos Estados Secos no contava com a indispensvel ajuda do
transporte interzonal.
A articulao das trs Zonas (Sul, Nordeste, e Norte) formar
um sistema compensando de vasos comunicantes no sentido de-
mogrfico, econmico e social para maior progresso do pas.
A salubridade da Zona Seca, o elevado ndice de natalida-
de da sua populao, a sua posio estratgica de ligao do
Norte com o Sul, a produo de matrias primas especiais de
clima rido, como: fibras, leos, peles, minrios e ceras; a sua
situao geogrfica privilegiada para abastecer as indstrias do
Hemisfrio Ocidental veio realar a importncia econmica,
social e poltica do Nordeste.
No tendo esta Faixa Seca nenhum problema poltico ou
religioso como outras regies secas do mundo e nem saneamen-
to grave a resolver, e como somos um povo pacfico, reunimos
um conjunto de vantagens como produtores de mercadorias, no
comuns, no ocidente.
Se, materialmente, as comunidades botnicas, faunianas e
humanas carecem do equilbrio biolgico com o solo e o clima
para sobreviverem para serem uma realidade natural elas,
moralmente, dependem, tambm, da organizao jurdica que
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amolda, dirige e controla as relaes dos indivduos e dos gru-
pos, dentro das sociedades.
Esta ordem social, por motivos vrios, divorciou-se da con-
cordncia e do sincronismo que as populaes precisam manter,
principalmente com os ambientes de condies desfavorveis.
O no cumprimento das leis humanas, a desobedincia aos
princpios biolgicos mais elementares, o desprezo s questes
do campo e da agricultura, o sentido pejorativo que tomou a
palavra matuto, o desdm e a vergonha no tratar dos assuntos da
subsistncia e da alimentao, tornaram a sociedade indiferente
sorte do meio, artificial e egosta.
Na luta titnica pela existncia, as populaes, adotando a
lei do menor esforo, resvalaram para o saque das riquezas natu-
rais, procuraram transformar em metal sonante tudo o que o
meio, pobre de gua, poderia proporcionar, numa poltica de
pilhar e safar-se, semelhante quela outra, mais antiga, do a-
prs moi le dluge.
H um Cdigo Florestal que regula o corte das matas, h
as reservas florestais nacionais de manuteno estabelecida em
lei e, no entanto, as derrubadas e os incndios se fazem nas flo-
restas da Unio sem o menor respeito ao agrnomo encarregado
da administrao; todos esto de acordo na ampliao da rea
irrigada, mas no existe a praxe do irrigante auxiliar na conser-
vao dos canais que servem para todos e nem h a cooperao
to desejada entre os particulares para o aproveitamento mais
coletivo das obras pblicas. O homem da cidade nada faz de
real, espontaneamente, para auxiliar a agricultura que o alimen-
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ta, pelo contrrio, ele quer as refeies na hora certa sem se inte-
ressar se houve inverno ou seca, pragas, crdito ou transporte.
S transporta o bem-estar e a fortuna do EU.
Na doce miragem do personalismo estanque, imediatista,
os indivduos continuam a viver em crescente atrito com o meio
fsico e biolgico, com a agravante numrica da competio
material pela existncia e na confeco apresada de leis, s ve-
zes paralelas, outras vezes contraditrias, que criam o caos da
incompreenso e do descontentamento.
Assim, como a gua que corre divagando para os lados na
tentativa de achar o seu leito tranqilo, tambm s populaes
trabalhadoras do polgono tm vivido em mars oscilatrias de
aflies e de emigraes, dentro e fora da Zona, na esperana de
encontrar, sem nunca ter conseguido ainda, aquele estabeleci-
mento, aquela radicao, o desenvolvimento das suas atividades
de modo a estimular a prosperidade e a tranqilidade que contri-
buem para a felicidade de todos.
A vida do homem demais breve, a do Pas permanente,
e o imediatismo prevaleceu paradoxalmente, nos agrupamentos
sociais mais letrados e mais educados, na escola da ambio.
A classe mais abastada, a que comanda a aplicao dos
numerrios nos empreendimentos e nos negcios, a que mais
se afasta da lavoura porque procura lucros rpidos e vultosos, a
que menos protege os recursos bsicos da Zona e a que menos
zela pela formao de condies direta e indiretamente benficas
para todos.
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A indstria, madrasta da lavoura, a simples compra da ma-
tria prima sem indagao das operaes da produo, sem aten-
tar na melhoria do meio, uma falsa prosperidade, que nos est
conduzindo, lentamente, insensivelmente, para a decadncia
gradativa.
O conforto e o padro de vida de um povo esto sujeitos
ao balano do ambiente e os homens que dispem de maior par-
cela do poder poltico, financeiro ou intelectual no podem abu-
sar das suas posies, prerrogativas ou recursos sem perturbar a
estabilidade da Natureza circundante, sem comprometer o po-
tencial de vida dos grupos mais dependentes e mais laboriosos,
que mais concorrem, numericamente, para o bem-estar coletivo.
A um simples golpe de vista constata-se que a organizao
jurdica est contra a ordem natural, que estamos muito longe de
alcanar aquele gosto, interesse e amor que os povos altamente
educados manifestam para com a rvore, o campo, o solo, a a-
gricultura, buscando o auxlio da Natureza, completando a har-
monia indispensvel na coexistncia do mundo vivo com o uni-
verso fsico, praticando a verdade daquela sentena de Kingsley;
a cooperao a vida, concorrncia a morte.
O xodo dos habitantes rurais para as cidades, o aumento
do nmero de mendicantes, a falta de conforto nas fazendas, a
grande mortalidade infantil, etc., so algumas das conseqncias
do desajustamento social, do desacordo do homem com o cam-
po, da intranqilidade gerada pela produo deficiente de ali-
mentos que, em grande parte, motivada pelo empobrecimento
do solo.
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A fome, o grande fator da agitao atual no mundo inteiro,
o rompimento do equilbrio biolgico com o meio fsico e com
a ordem social.
A auto-suficincia alimentar para populao e a exigncia
mais urgente do polgono.
Uma reforma agrria, com a simples diviso dos latifn-
dios em pequenos lotes para a colonizao, no uma deciso
feliz para as nossas questes porque, no serto, fora das vrzeas
irrigadas, tem de predominar a grande fazenda, com as opera-
es em maior escala, para que o sistema extensivo, nico pos-
svel na terra seca, seja compensador e os lucros facilitem me-
lhoramentos sucessivos.
O maior problema da Agricultura de origem externa, isto ,
depende da cooperao, do auxlio, que as populaes no rurais
possam prestar lavoura. Interessar-se pela sorte da Agricultura,
conseguir o crdito rural, ter materiais agrcolas para a venda nas
ocasies oportunas, facilitar a assistncia mdica e tcnica, pagar
preos mais elevados pelos produtos melhores, etc., so exemplos
de ajudas importantes que as gentes urbanas e industriais podem
dar classe rural que as alimenta. Algum poderia objetar que as
classes citadas nada tm a ver com a Agricultura. Tm e muito:
com as refeies postas na mesa todos os dias. A Agricultura dei-
xou de ser uma questo privativa da classe rural para ser a chave da
sobrevivncia de todas as populaes.
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REGIES ECOLGICAS
O estudo do solo e da gua e os seus usos para a lavoura
abrangem as vegetaes nativas e nos obrigam a diviso do po-
lgono em regies ecolgicas, no obstante, h pequena diferen-
a entre algumas.
O Dr. E. Von Luetzelburg, nos dois perodos em que tra-
balhou no DNOCS, estudou a flora do Nordeste e nas suas vali-
osas publicaes classificou-a com o critrio do botnico.
Ns procuramos uma classificao de regies, dentro do
polgono, tendo em vista, alm da vegetao, tambm o clima e
o solo refletidos no julgamento como que o matuto define a pai-
sagem e o uso da terra. Ns no poderamos definir ou identifi-
car uma regio, mesmo com conhecimento cientfico, se o nosso
critrio no fosse ampliado e completado com a impresso, com
a experincia e as sensaes que aquele ambiente impregnou nos
seus habitantes.
Ousamos separar o polgono das Secas em caatinga, ser-
to, serid, agreste, carrasco e serras, nomes que vieram da ln-
gua indgena ou foram escolhidos pelas populaes locais.
Cada regio do Nordeste Seco tem as suas espcies vege-
tais acomodadas compensadamente nas necessidades de luz, de
nutrio, de gua etc.; as espcies, os solos e os climas locais
procuram manter equilbrio fisiolgico quando deixados em
abandono.
A formao dos grupos botnicos caractersticos da aridez
comea com a invaso do terreno pelas sementes das gramneas,
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ciperceas, compostas, verbenceas, cactceas, mofumbo, marme-
leiro, jurema, etc., que germinam aproveitando a chance das chuvas
e vo compondo, com o tempo, uma seqncia ordenada de mu-
dana e crescimento, cobrindo cada vez mais o cho, enriquecen-
do-o de minerais e compostos orgnicos que modificam o meio e
intensificam a competio para eliminar alguns componentes e
formar o leito adequado para outras rvores e arbustos como catin-
gueira, umburana, manioba, pau branco, sabi, etc., atravs de
estdios sucessivos, menos perceptveis e mais vagarosos do que
na floresta hidrfila-megatrmica, o conjunto vegetativo desrtico
evolui numa srie de mudanas na dominncia de espcies atravs
do tempo at atingir o clmax da organizao xerfila com o apare-
cimento de desenvolvimento das essncias mais nobres como: aro-
eira, angico, cumaru, cedro, pau ferro, de mistura com os indiv-
duos que sobreviveram nas lutas de cada fase.
Para esclarecer o processo admitimos que cada sucesso
vegetativa se baseia numa correlao pouco estvel; o cresci-
mento das espcies, a diminuio gradual da luz interna e a mo-
dificao das condies do solo acabam anulando o prprio e-
quilbrio anterior, novo estdio evolutivo criado com os orga-
nismos que resistiram alterao e aqueles que o vento, a chuva
e os pssaros introduziram na competio; segue-se novo ritmo
de desenvolvimento e atividade em que cada indivduo e cada
espcie buscam o seu lugar no meio vivo e no espao para flo-
rescer e frutificar com a amplitude permissvel pela tolerncia
dos vizinhos tendendo para uma harmonia relativa.
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As plantas, heterognicas nas espcies, nos portes e nas
exigncias, cobrindo o solo numa acomodao admirvel, as
razes estabelecendo-se em nveis diferentes, a participao da
luz e da umidade em concordncia com os hbitos de cada esp-
cie, a densidade da massa vegetal escondendo o cho dos efeitos
do intemperismo formam o complexo solo-planta-clima caracte-
rstico de cada regio. Este complexo regional o clmax de
estabilizao do ambiente, o conjunto de fora postas em equi-
lbrio pela plasticidade dos seres vivos e rigidez das leis naturais
do mundo fsico.
O clmax de estabilizao o estado adulto atingido pela
populao vegetal, na sua evoluo e que no tolera nenhuma
concorrncia. No Nordeste Seco o clmax de estabilidade o
xerofilismo, a caatinga, ou cerrado ou serto, vegetao xerfi-
la, baixa, retorcida, unida, espinhenta e agressiva, em solo raso,
pedregoso, seco, quase sem humos. Esta vegetao natural tem
muita importncia na restaurao do solo cultivvel
CAATINGA
Dentre os agrupamentos florsticos ou associaes vegeta-
tivas naturais no Nordeste seco, a caatinga aquele que ocupa
ou domina maior rea.
A caatinga um conjunto de rvores e arbustos espont-
neos, densos, baixos, retorcidos, leitosos, de aspecto seco, de
folhas pequenas e caducas, no vero seco, para proteger a planta
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contra a desidratao pelo calor e pelo vento. As razes so mui-
to desenvolvidas, grossas e penetrantes.
O solo silicoso ou silico-argiloso, muito seco, raso, qua-
se se humos, pedregoso, pobre em azoto, porm contendo regu-
lar teor de clcio e potssio, como atesta a vegetao do algodo-
eiro e do caro.
Na caatinga a associao florstica com o solo e a atmosfe-
ra quase uma simbiose, tal o regime de economia rgida da
gua para entreter as funes em equilbrio; a unio densa, fe-
chada, de catingueiras, accias, umbuzeiros, maniobas, ma-
cambiras, cactceas, pereiro, etc., protegem o solo no inverno
com a sua folhagem verde e no vero cobre-o com uma camada
de folhas fenadas que so em parte comidas pelo gado e o res-
tante aduba o cho; as espcies, para sobreviverem em relativa
harmonia fisiolgica absorvem umidade do ar, com o abaixa-
mento da temperatura noite, quando a terra seca lhes nega -
gua e fora-as ao repouso. Este o seu clmax de estabilizao
vegetativa.
A resistncia das plantas xerfilas seca foi estudada pelo
botnico F. Von Luetzelburg, e do relatrio da Seo de Botni-
ca e Ecologia, Arquivo do SAI., extramos os seguintes trechos:
Alm dos espinhos, engrossamento da cutcula, coberta de ce-
ra, reduo da superfcie folhear, etc., as plantas adaptadas
terra escaldante, atravessam as secas anuais e os veres sem
chuva, mediante reservas alimentcias armazenadas nas razes
tuberculadas, nas batatas e xilopdios. Os estudos anatmicos
de muitas rvores e arbustos do Nordeste revelaram a existn-
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cia destas reservas na cavidade, dentro das razes em forma de
gua, amidos, gomas resinosas, gomas mucilaginosas e seus
derivados, acares, pentosas, albuminas, cidos orgnicos ao
lado da hidrocelulose, linima, etc. Os xilopdios tm mais influ-
ncia sobre a vida vegetativa das ervas e subarbustos enquanto
que as razes tuberculadas pertencem mais flora arbrea....
... As razes tuberculares e os xilopdios apresentam um
verdadeiro sistema xilmico ou tecido com os caractersticos
particulares de zonas geratrizes ou de cmbio, gerando novas
camadas de madeira ou lenho. Entre as reservas alimentcias,
figura, em primeiro lugar, o amido ou fcula originada da fo-
tossntese nas folhas, executada durante a poca viosa do in-
verno quando as precipitaes facilitam a estas plantas o mxi-
mo de atividade vital. O amido abrange os elementos de oxig-
nio, hidrognio e carbono e forma molculas gigantescas con-
forme os recentes estudos de Freudenberg, ligando as molculas
parciais entre si para correntes moleculares de centenas de
corpos do carter das sacarinas ou pentosas, correntes que ata-
cada por fermentos como amilase, distase e outros mais facil-
mente se desligam para compor novamente frmulas mais sim-
ples sendo neste estado liquefeitas e transportadas da regio
folhear para a das razes onde elas se consolidam, formando
novamente amido. Durante aquela decomposio molecular,
entram tambm elementos de fsforo e azoto tomando carter
albuminoso ou ento absorvendo muito oxignio, foram as ci-
das orgnicas e seus derivados.. .
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...Todas estas substncias foram encontradas nos depsi-
tos de reservas radiculares. Por isto no de se estranhar que
as plantas sertanejas, apesar da aparncia de decadncia bio-
lgica durante as pocas secas, demonstrem grande vio, pro-
duzam novos rgos, como folhas, flores e frutos, com rapidez
logo nas primeiras chuvas...
Este modo das xerfilas se defenderam contra as secas
novidade no estudo do xerofilismo. At as plantas introduzidas
na regio seca adquirem, gradativamente, o carter de formar
tubrculos nas razes, como a mucun, que, na sua ecologia
natural, no costuma criar reservas nas razes....
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As batatas que servem principalmente para acumular
estes sucos alimentcios, contm gua at 96%, como no caso
do umbuzeiro, e tm sempre uma camada suberosa muita bem
elaborada, rica de substncia gordurosa, cutina e cera. Esta
cera apresenta-se em forma de bastes finssimos atravs da
casca exterior das batatas como meio de impedir a transudao
da gua....
Os estudos anatmicos do lenho e da casca da oiticica
igualmente revelaram fatos interessantes: 1) o cmbio muito
delgado e fraco de clulas geratrizes; 2) a casca e o lenho so
rigorosamente separados; 3) os tecidos celulares as cascam
contm variadas quantidades de substncias orgnicas, nutriti-
vas, principalmente pentosas e outros sacardeos; 4) a riqueza
em clulas grande e a hidrocelulose aparece em todas as par-
tes da casca; 5) salientam tambm grandes sries de clulas
contendo cristais de cido oxlico; 6) a zona pr-cambial sa-
turada de glucosides....
Enfim o tecido celular da casca e do lenho da oiticica se
destaca pela riqueza de substncias orgnicas de alto poder nutri-
tivo e parece que esta rvore armazena em todos os seus tecidos
alimentos de reserva para os perodos de escassez, na seca....
No estudo dos fatores de resistncia seca pela vegetao
nativa desta zona, o Dr. Luetzelburg remeteu ao Prof. Karl Sues-
senguth, do Museu de Munich, material botnico inclusive ba-
tatas de razes, tubrculos radiculares, xilopdios, etc. E na
publicao alem Jornal Botnico Geral, de Jena, srie 30
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vol. 130, 1936, est a opinio afirmativa do Professor. Baseado
nos estudos do seu colega o Dr. Luetzelburg continuou a pesqui-
sar em torno do sistema radicular das xerfitas e encontrou bata-
tas nas razes de muitas rvores e plantas sertanejas como: aroei-
ra, cipaba, umbuzeiro, faveleiro, timbaba, tingui, embiratanha,
castanhola, muamb, pega-pinto, inhar, mucun, etc.; em seu
relatrio de 1937 diz:
O estudo das razes tuberculadas e dos xilopdios fora-me
a mudar completamente a compreenso do xerofilismo do Nordes-
te. Estas protuberncias aparecem em muitas formas e vrios as-
pectos e em famlias diferentes. A defesa externa da planta contra
o clima secundria, as razes exercem a funo principal guar-
dando gua e nutrimentos para, nas ocasies difceis, reformar sua
vida e reconstruir seu corpo vegetativo... .
... as razes foram expostas a secar e perderam 50 a 70%
dgua; esta gua tem duas finalidades: a primeira, fisiolgica,
serve para dissolver e decompor a reserva slida e ainda mistura-
da com mucilagens, gomas etc., engrossa os lquidos e dificulta a
transpirao, a exsudao e a perda de lquidos; a segunda, por
meio dos vasos internos, serve para irrigar toda a planta....
... grande nmero de rvores do Nordeste seco vivem
com tais batatas radiculares e graas a esta providncia elas
podem sustentar perfeitamente a luta contra os efeitos das se-
cas. No somente as rvores e arbustos criaram esta garantia
de vida, tambm ervas e subarbustos sabem sustentar sua vida
por meio de xilopdios... .
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... Baseando-me nestes estudos posso afirmar que esta
particularidade radicular a causa decisiva do fenmeno do
xerofilismo. Ao mesmo tempo fica esclarecido porque as plantas
da seca podem permanecer ociosas no vero e ao mesmo tempo
adquirem atividades vegetativas, instantnea, logo com as pri-
meiras chuvas....
... Com este aspecto ecolgico flora do Nordeste re-
cebe um esclarecimento diferente do dos tempos anteriores,
quando se pretendia elucidar a questo do xerofilismo exclusi-
vamente pelo estudo dos protetores externos da planta contra a
seca. Toda a anatomia das razes construda no intuito de ga-
rantir as reservas, de consolidar seus tecidos, de obter espao
para alimentos de consumo futuro que tanto influem na vida
vegetativa como na perpetuao de espcie... .
... O caracterstico de produzir batatas, tubrculos e xi-
lopdios nas razes foi adquirido lentamente atravs de dcadas
medida que o vegetal se amoldava ao meio ambiente... .
Terminam aqui as plantas do cientista a quem rendemos as
nossas homenagens pstumas.
As razes das plantas resistentes seca tm uma anatomia
e fisiologia rigorosamente sincronizadas com a ecologia da regi-
o e elas so muito mais importantes como rgos do que julg-
vamos anteriormente.
Elas esto ensinando populao o segredo de viver na
zona seca, como subsistir guardando alimentos produzidos nos
anos chuvosos para os tempos de fome.
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O Agrnomo Carlos Farias revelou-nos que o sistema ra-
dicular do algodoeiro Moc tem uma influncia decisiva na qua-
lidade da fibra; no perodo crtico do amadurecimento da pluma
se as razes so pouco desenvolvidas e falta seiva abundante, o
algodo apresenta defeitos da fiao devido produo de fibras
imaturas.
O conhecimento do limitado movimento da gua dentro do
solo, a escassa e lenta subida da gua capilar para atender os
grandes gastos de umidade das plantas, pem em evidncia a
importncia funcional das razes e o seu papel decisivo no apro-
veitamento da gua em nvel timo no solo.
Portanto, a lavoura nas caatingas tem de ser feita respei-
tando este clmax de estabilizao porque ele que permite a
recuperao da fertilidade do solo, quando em repouso, com a
sua vegetao tpica. A chuva mdia nas caatingas no foge
muito dos quinhentos (500) a setecentos milmetros (700 mm); a
temperatura do ar varia entre dezoito e trinta e cinco graus Cel-
sius (18 e 35C). A altitude pode alcanar at 600m.
O clima da caatinga caracteriza-se pela salubridade;
quente e seco durante o dia e fresco noite, convidando ao re-
pouso. O cariri Paraibano e o Curimata so subdiviso ou sub-
regies da caatinga com caracterizaes locais. A extrao de
caro nas caatingas, observando certos cuidados, pode ser feita
indefinidamente sem perigo de extinguir a cultura nativa ou de
empobrecer o solo porque esta planta est em equilbrio biolgi-
co com o seu ambiente. Uma vez que a caatinga foi roada,
queimada e plantada quebrou-se a harmonia do sistema e inicia-
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se o processo do desgaste do solo at que providencias sejam
tomadas contra a eroso ou que se permita, depois de um pero-
do de lavoura, o restabelecimento da caatinga tpica. Ainda no
foi atingido o clmax da estabilizao da lavoura nos trpicos.
Ainda temos de recorrer, periodicamente, s associaes vegeta-
tivas, naturais, tpicas, para restabelecer ou melhorar a fertilida-
de porque nenhuma adubao qumica, at hoje, conseguiu as-
segurar um nvel proveitoso de colheitas seguidas, nos pases
quentes.
A caatinga alta, fechada, impenetrvel pela densidade e
pelos espinhos, foi primitiva, mais rica de elementos arbreos,
mais povoada de espcies nobres, mais secular na idade, por-
queconseguiu escapar do fato indgena, que sobreviveu ao avan-
o dos primeiros colonizadores, menos lavradores e mais criado-
res dos primeiros colonizadores, menos lavradores e mais cria-
dores, mas que sucumbiu ao segundo passo da Civilizao
quando as bocas mais poderosas e as necessidades de matria-
prima apelaram para amplos roados e plantios.
Em poucos lugares resta, escondida, a caatinga verdadeira;
a que vemos curta e magra, sem epitetismo, com sub-bosque de
bromeliceas selvagens e arbustos endurecidos, cho sem capins
so uma amostra, um vestgio do que foi a floresta seca.
A eroso, o fogo e o machado operaram um rareamento na
caatinga primria, que havia atingido no passado, o verdadeiro
clmax do xerofilismo; eles deixaram como flora sucessora outra
caatinga mais baixa, mais aberta, mais seca, em luta para recu-
perar a posio de equilbrio da antiga comunidade vegetativa.
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Dir-se- que Civilizao sinnimo de devastao. Assim
quando as populaes so mal educadas, egostas e inconsci-
entes do valor dos recursos naturais. A degradao lenta e inexo-
rvel das vegetaes tpicas, naturais, j comea a apresentar os
seus primeiros resultados no estrago do solo, diminuio das
safras por unidade de rea e fome parcial. Algumas causas so
recentes, outras comearam a agir sculos atrs.
SERTO
O serto a regio do Nordeste mais quente, de solo duro,
pedregoso, de gnaisse, granito, sienito aflorando aqui e acol,
com vegetao mais rala ou menos densa do que a caatinga; diz
o matuto que o serto tem menos espinho do que a caatinga; a
altitude do serto baixa, duzentos a trezentos metros (200 a
300m) ou no mais do que quatrocentos metros (400m). A vegeta-
o tpica do serto varia entre os solos de aluvies de baixios e os
altos secos das colinas; os aluvies de beira de rios so inundados ou
inundveis na poca das enchentes, so frteis, duros, mais profun-
dos, mais heterogneos na sua composio mineral e a vegetao
de rvores, arbustos e plantas efmeras como: oiticica, carnaba,
juazeiro, canafstula, angico, pinho bravo, jurema, mata-pasto, pe-
reiro, algumas cactceas, muitas leguminosas forrageiras anuais etc.;
estes aluvies do serto so os solos mais frteis e menos secos do
Nordeste, so os produtores de milho, feijo, arroz, banana, etc., e
formam as bacias de irrigao dos audes pblicos; as colinas do
serto so muito secas e quentes no vero, so vestidas de faveleiros,
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jurema, mofumbo, marmeleiros, aroeira, cactceas, manioba, pi-
nho- bravo, capins panasco, mimoso, etc.
O fogo e o machado seguidos pela eroso abriram uma brecha
na associao pau branco jurema angico - aroeira e deram ganho
de causa dupla mofumbomameleiro seguida pelo mata-pasto,
salsa e cactceas, ocasionado uma regresso nos tipos vegetativos.
Onde os intrusos mofumbo-marmeleiro do uma folga, os capins
dominam formando os campos que atraem os rebanhos de bois e
carneiros.
O reaparecimento da vegetao alta d-se quando trs ou qua-
tro invernos normais so seguidos e facilitam a germinao e o enra-
izamento das mudinhas de leguminosas de porte.
O fogo tem sido o grande responsvel pela acentuao do es-
tado de secura do Polgono, evidenciado na reduo da superfcie
folhear, na criao das cascas suberosas, no desaparecimento da
manta orgnica.
As plantas do serto mostram os sinais deixados pelo corte e
pela queima, repetidos durante sculos, depois que aqui chegou o
homem branco. Os bons invernos intercalados com secas, a ao do
fogo e a dos roados foram e tm sido os indicadores ou os provoca-
dores da vegetao concomitante no tempo e no espao de rvores,
arbustos e capins, caractersticos do serto e do serid.
O aude o meio mais prtico de obter gua no serto e no
Serid, onde o poo d pouca gua e de m qualidade.
Os solos do serto, pelo grande nmero de anlises feitas pelo
Servio Agro-Industrial, mostram grande pobreza em matria org-
nica, umidade e elevado teor de minerais.
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Devido ao solo mais compacto e vegetao mais rarefeita a
eroso tem sido mais forte, no passado, no serto do que na caatinga.
Segundo observaes do Engenheiro Agrnomo Carlos Bastos Ti-
gre, a jurema o arbusto-mr, invasor, o primeiro que se estabelece
na colina erodida do serto para preparar o ambiente para as outras
espcies e que no fim de trs anos a manta formada pela queda das
folhas, em cada vero, j proporciona ambientes para germinao,
com as chuvas, das sementes das outras rvores e arbustos nativos
em conjuntos com os capins e leguminosas anuais.
Partindo da jurema-pioneira, da faveleira, da flor de cera e
outras espcies, a vegetao tpica do serto evolui at atingir o
seu clmax estvel no conjunto de muitos arbustos, rvores,
plantas anuais e capins diversos, formando na estao chuvosa
uma vegetao rica, luxuriante, colorida de flores e no vero um
esqueleto de plantas perenes, rvores e arbustos, secos, espi-
nhentos, de solo nu devido ao desaparecimento dos capins, dos
cips, das trepadeiras, do mata-pasto, etc., comidos pelo gado ou
reduzidos a p e carregados pelo vento.
Os resultados das relaes entre as espcies e os grupos flors-
ticos servem como medidas ou ndices das condies do ambiente e,
por isso, so chamados indicadores. Eles revelam as caractersticas
atuais do clima e do solo, mostram os processos previsveis no futu-
ro e a interpretao dos acontecimentos passados.
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As modificaes sofridas no passado pelo solo, devido ao
homem, o foram diretamente pela ao do roado, do jogo e do
cultivo e, indiretamente, pela eroso; pelas inundaes; pela
drenagem.
A sucesso, em Ecologia, a mudana em seqncia dos
grupos de plantas, em ordem natural, como sries de habitantes
de uma determinada rea, atingido o mais avanado tipo de co-
munidade que pode crescer naquele meio, o clmax.
Os clmaxes mais tpicos de vegetaes so: o florestal, o
da savana e o do campo. O Nordeste apresenta os trs fcies de
clmaxes: o florestal, na serras; o da savana ou xerfilo, na caa-
tinga; o do campo ou da pradaria nas pastagens do Serid, nos
meses dos bons invernos.
O julgamento das espcies maiores, dominantes, de plan-
tas reunidas na comunidade de uma regio indica o clima e o
estudo das menores ou dominadas revelam as condies do solo.
Quando perturbados, os grupos botnicos apresentam os
sinais de interferncia humana e podem ser isolados e observa-
das as influncias do clima e do solo.
As comunidades de plantas espelham os fatores da sua
formao, a ordem em que eles atuam, mudam e tambm a futu-
ra seqncia dos acontecimentos para previso das possibilida-
des. Os indicadores so o mtodo mais racional ou natural de
determinar o uso da terra.
Na sua desconcertante alternativa de seca e de chuva, a-
presentando clmaxes variveis e, s vezes, chocantes, o Nordes-
te tem a sua condio nublada ou embaraada na compreenso
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dos seus estudiosos, principalmente quando o pensamento hu-
mano colorido pelo otimismo.
Na acentuao da sua aridez o Polgono influenciado por
trs ordens de causas: as meteorolgicas, as agrolgicas e as
antropolgicas. No aproveitamento racional dos recursos natu-
rais a ao do homem tem de conciliar ou procurar corrigir as
tendncias negativas do clima e do solo sem pelo menos no
agrav-las.
Os princpios ecolgicos da sucesso, da competio, dos
indicadores e do clmax de cada regio natural do Nordeste tm
de ser respeitados e aplicados pela lavoura, pela pastagem e pela
explorao da lenha a fim de compensar as exigncias da popu-
lao com os caprichos da atmosfera e as foras antagnicas
desencadeadas pela interveno humana.
Extensos roados, com queimadas, sem quebra-ventos in-
termedirios, sob cultivo continuado, quando atingidos por uma
seca, so erodidos pelo vento baixo que carrega as camadas su-
perficiais do solo at a ltima raiz do capim.
Desde o sculo XVII at hoje os grupos vegetativos tm
mostrado a diminuio de espcies, mudana na composio,
modificaes de formas, ocasionadas pelas secas, pelo fogo,
pelos roados e pela eroso, o que tem alterado a funo da co-
bertura na conservao do solo, da gua e da fauna.
Com dinheiro e um pouco de tcnica pode-se atenuar o
clima, com muito trabalho possvel proteger o solo; o difcil e
demorado modificar os hbitos depredadores de uma popula-
o, melhorar os mtodos culturais na agricultura, , enfim,
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conter a ambio daqueles que esto vendendo os recursos natu-
rais para acumular o ouro para os seus proveitos exclusivos.
Uma concluso, os governos e os polticos devem tirar: a
de que o sossego, a sade e a prosperidade econmica da popu-
lao no se compram com verbas somente e sim, principalmen-
te, apoiando e acatando os conselhos dos tcnicos e empregando
medidas gerais para que o interesse coletivo paire acima dos
egosmos individuais.
Sendo indispensvel cooperao da Natureza, sendo im-
prescindvel a compreenso do povo, o problema das secas se
transforma na questo de educar a populao.
No seu livro A Horticultura nas bacias de irrigao dos
pontos agrcolas, o Engenheiro agrnomo Carlos Bastos Tigre
apresenta, entre muitos ensinamentos bsicos, um excelente es-
tudo do serto.
SERID
Abrando a maior parte do Estado do Rio Grande do Norte
pequenina frao da Paraba, esta regio se caracteriza por uma
vegetao baixa, muito espaada, com capim de permeio, em
solo de gnaisse, granito e micaxisto muito erodido, arenoso e
seco; as espcies dominantes so: faveleiro, umbuzeiro, manio-
ba, pinho-bravo, pereiro, creus e pilocreus, gramneas silico-
sas, mimosas e caesalpinceas, representado as leguminosas; os
seixos rolados existem por toda parte e as massas de granito
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redondo sobressaem aqui e ali, demonstrando como a eroso
lenta, atravs de sculos, deixa vestgios ciclpicos.
Das nossas regies naturais a que mais se assemelha sa-
vana dos outros pases o Serid. Quando bem coberto de ca-
pins, com rvores e arbustos largamente distanciados e topogra-
fia quase planta, o serid uma savana.
Se o capim caracteriza a pradaria, a rvore a floresta, o ar-
busto identifica os clmaxes intermedirios: savana, serid, ser-
to, caatinga.
A diferena entre savana e caatinga que a savana, nos
outros pases secos, uma mistura de capins com arbustos e
com rvores, ao passo que na caatinga no aparece o capim, os
arbustos e as cactceas so mais densos e dotados de grande
agressividade; na caatinga aparece o capim quando h interven-
o do pecuarista para a formao de pastagens.
O sol abrasador durante o dia, o vento fresco noite, o li-
mitado suprimento dgua, a faculdade dos arbustos brotarem
pelas razes nas fases midas, deu, no carrasco, galho de causa
aos arbustos e ervas lenhosas que, unidos e solidrios, impedi-
ram, pelo sombreamento, pela ocupao do espao e pela sede
da gua, o aparecimento dos capins na comunidade.
Parece-nos que, abstraindo-se as questes da altitude e de-
talhes locais de solos, a caatinga degradada pelo machado e pelo
fogo, arrasada pela eroso, teria se transformando no serto e
este, ainda mais queimado, mais limpo, de rvores e de arbustos,
mais lavado pelas guas, e povoados de capins, teria gerado o
serid. Na realidade, porm, as modificaes no se teriam dado
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com a simplicidade citada porque houve tambm alteraes de
clima. O serto, a caatinga e o serid no tm climas iguais. A
flora nordestina foi adaptada, lentamente, atravs de sculos, ao
xerofilismo e o fogo exerceu um papel preponderante na dilata-
o da aridez, conforme os vestgios encontrados em cada lugar.
As plantas dominantes de uma formao botnica que re-
cebem maior influncia climtica, so as de maiores crescimen-
tos e as mais numerosas; elas tomam conta do terreno, no do
entrada s invasoras a no ser por meio das dominadas, nos es-
tgios sucessores que demandam ao clmax. Por causa da forma
de vida e da densidade vegetativa, as dominantes so, em geral,
as grandes fornecedoras de madeira, de abrigo e de alimentos.
A importncia agrcola das plantas dominantes de uma re-
gio ecolgica, que elas tm de reocupar o terreno, natural ou
artificialmente, em associaes heterogneas, vestindo o solo,
para a restituio da fertilidade, sempre que terminar o ciclo das
culturas comerciais.
Habitat do algodo moc, com clima de particular secura,
no vero, o Serid a regio mais erodida do Nordeste; j no
existe solo nas colinas e as rvores e os arbustos se localizam
muitos distanciados pela dificuldade de enraizamento. Os terre-
nos para as culturas so procurados margem dos rios ou a
montante dos audes e so aluvies carregadas pelas guas. As
culturas mais importantes so: algodo, batata doce, feijo ma-
cassar, milho, arroz, jerimum, etc.
A geologia da regio no facilita a obteno da gua por
meio de poo. Os audes pequenos e mdios constituem o meio
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mais prtico de guardar gua; o grande aude no encontra ex-
tenses de solo para irrigar e a gua represada cobre respeitvel
rea indispensvel para a lavoura de chuvas.
O solo florestado tendo para um timo de condies fsi-
cas, para a formao de a estrutura granular com o auxilio dos
colides orgnicos, pela elevao dos nutrientes minerais do
subsolo atravs das razes profundas para as folhas e da para a
camada superficial do cho; as rvores retiram poucos nutrientes
do solo e cria na superfcie um horizonte natural formando por
muitos anos de ao construtiva da fertilidade. As plantas culti-
vadas so espcies exticas, precoces, exigentes de nutrio e de
condies artificiais, consomem o horizonte superficial do solo e
o expem ao ataque dos fatores negativos da produtividade. Em
um programa agrcola conservador ns temos de alternar as in-
fluencias naturais e artificiais sobre o solo, deixando-o um per-
odo em restaurao com associaes vegetativas, heterogneas e
espontneas e outro tempo em explorao com culturas de ren-
dimento, sob regime de confinamento, para atender s exign-
cias da populao.
A periodicidade do aproveitamento do solo no Serid pode
ser estabelecida assim, em rotao de longo prazo: plantas nati-
vas lenhosas, cultura comercial, pasto e depois novamente plan-
tas nativas, culturas, pastagens. A alternativa de explorao,
metodizada, facilita tirar proveito das foras naturais atuando
constantemente sobre o habitat de que o solo uma parte.
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AGRESTE
uma regio intermediria que existe sempre entre duas
outras, uma mida e outra seca. Assim, entre Litoral ou Brejo ou
Mata e a Caatinga, h o Agreste como tipo de transio. O A-
greste caracteriza-se pela verdura da vegetao no vero; nem
todas as folhas so caducas e os portes das plantas so mais de-
senvolvidos, o ar mais fresco e o solo menos raso.
Esta regio recupera com facilidade a sua vestimenta arb-
rea-arbustiva quando agredida pela roagem; ela no forma boas
pastagens e a tendncia para a cobertura lenhosa mista, porm
no to densa nem to espinhosa quanto da caatinga. Sua plu-
viosidade mdia fica em redor de oitocentos a um mil milme-
tros (800 a 1.000 mm) anuais e a zona participa dos ventos mi-
dos das precipitaes no Serto e mais tarde absorve tambm as
sobras das chuvas do Brejo ou da mata ou do Litoral. As aroei-
ras, os jacarands, os cajueiros, os paus-darco, as cssias diver-
sas, etc. misturam-se com cactos, leguminosas efmeras, arbus-
tos, palmeiras rasteiras, sem epitetismo, em solo salpicado de
pedras, porm bem frtil para lavoura.
No Agreste a proporo de rvores muito maior do que a
de arbustos e o largo distanciamento facilita a penetrao da luz
e a expanso das copas em todas as direes com a formao de
troncos lenheiros.
Esta regio presta-se muito bem para o cultivo do milho,
do feijo, dos cereais em geral e muito contribui para a alimen-
tao das populaes nordestinas. Apesar de no se rica em ca-
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pins, ela bem provida de forrageiras de rama, principalmente
leguminosas, que proporcionam aos bovinos substancial volume
de folhas verdes.
CARRASCO
o agrupamento botnico muito denso, apertado, de dois a
cinco metros de altura, formando de arbustos e rvores entrelaa-
das, de folhas duras, coriceas, de cho arenoso, sem verdura.
Dez a quinze arbustos em metros quadrados disputam o a-
limento no solo e a luz no espao para sobreviverem. As esp-
cies vegetais mais constantes no Carrasco so: banha de galinha,
marmeleiro, jiquiri, jurubeba, alecrim, canela de veado e subve-
getao efmera de capins silicosos e ervas que desaparecem na
estao seca por falta de gua.
No carrasco, situado depois de Tiangu, entre Cear e Pi-
au, no aparece relva e as cactceas so muito raras; a vegeta-
o lenhosa, dura, entrelaada e baixa de difcil rompimento;
os espaos vazios entre as plantas, aqui e ali, como aparecem no
agreste, so desconhecidos no carrasco.
O solo do carrasco quase sempre silicoso ou arenoso,
com ou sem pedras, permevel e enxuto. A desidratao no car-
rasco conjugada na atmosfera e no solo.
No havendo humo debaixo da vegetao, com escassez
de bases trocveis no perfil do solo explorvel pelas razes, com
a carncia hdrica tpica, o carrasco no indica aproveitamento
para lavoura. Na classificao das regies ecolgicas para explo-
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rao agrcola, ele figura com rea pastoril ou de proteo ou de
produo de madeira fina.
A sociedade botnica do carrasco conserva o solo porque,
entre outros motivos, as espcies lenhosas, baixas, requerem
escassos minerais, satisfazem-se com pouca gua.
... E impedem o vento direto. No pode haver alternao da
lavoura com o carrasco mesmo com o alqueive, porque no h,
neste agrupamento natural, acumulao de humo e a umidade com
os nutrientes do solo so insuficientes para as plantas culturais.
O clima seco, o solo enxuto e as condies de xerofilismo
no explicam satisfatoriamente a quase ausncia do humo no
carrasco.
A fisiologia do carrasco revela uma fase de vida entre a rvo-
re e o capim. Na ecologia da seca o carrasco ficou dominado certas
reas porque o arbsculo mais xerfilo do que o capim.
A paisagem do carrasco demonstra as flutuaes limitan-
tes do clima em duas estaes: uma pouco mida e outra seca; o
crescimento, a forma de vida e a produo da sua flora tentam
definir a sntese dos fatores fsicos inadaptabilidade para a
lavoura.
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A mistura aparentemente desordenada e confusa de rvo-
res, arbustos e subarbustos lenhosos e duros com razes engros-
sadas, intumescidas, caules alargados para guardar reservas nu-
tritivas, carecidas na fase seca, representa um mundo vegetal
com duas vidas: uma letrgica, de dormncia, de viso cinzenta
e muda; outra, aps as primeiras chuvas, revela o despertar re-
pentino das energias latentes, a brotao geral e rpida de folhas
e de flores, de modo que em poucos dias o manto verde j co-
briu o solo, sombreou-o, tentado manter a umidade; os nutrien-
tes que as plantas mantinham em hibernao nas razes foram
mobilizadas e metabolizados para proporcionar os elementos da
brotao, da florao e da frutificao no mais curto perodo que
permite a mxima poro de umidade no solo e no ar, refrige-
rando a cancula.
Na estao seca a intensidade luminosa, a grande radiao
solar, fica dispersa na vastido aumentando o calor e a secura;
no tempo das chuvas a cobertura absorve esta energia e a trans-
forma em hidratos de carbono, baixando o rigorismo do clima e
alimentando a macro e micro faunas.
Os agrupamentos botnicos do Nordeste seco no podem
evoluir para uma floresta porque lhes falta o fator limitante
gua; no regridem a uma associao vegetativa, anual, porque a
luminosidade, o calor e a secura no facilitam a criao de uma
campina rosa, de gramnea, em estado mais ou menos puro.
Uma floresta mais sensvel durao e ao rigor da esta-
o seca do que quantidade total de chuvas durante o ano. Para
criar uma floresta imprescindvel no menos de 1.400mm de
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chuvas anuais e, sobretudo que elas sejam bem distribudas e
com ligeiro intervalo de seca. Estas condies so exatamente o
oposto do que existe no Nordeste semi-rido.
No carrasco e na caatinga h plantas de todos os tama-
nhos, crescendo juntas, sem competio aparente, porque a altu-
ra dos indivduos, limitada pela pouca umidade, permite abun-
dncia de luz para todos. Na floresta a alta copagem, desenvol-
vida com a gua, corta a luz, elimina uma parte da subvegetao
e diminui a densidade da populao.
A competncia tolerada ou atenuada, no carrasco e na
caatinga, onde a acumulao vegetal mxima, porque a grande
diversidade de espcies com hbitos de vida, formas e exign-
cias diferentes reduz a intensidade dos atritos e cria a submisso
harmonia do grupo.
As razes provocam a acumulao vegetativa no espao, o
ajuntamento ou o crescimento horizontal; a pluviosidade intensi-
fica a competio dos espcimes pelo estimulo ao desenvolvi-
mento em altura, pelo alargamento do espao lateral requerido
individualmente e, conseqentemente, o rareamento da popula-
o vegetal.
A estratificao das camadas vegetativas, to salientes nos
altos tipos florestais, onde visvel a tendncia vegetativa, mal
se percebe nas sociedades xerfilas, tolerantes e de inclinao
reprodutiva.
As mais significativas formas de associaes botnicas do
Polgono Seco so a convivncia, no espao e no tempo, de r-
vores, arbustos e capins, o longo perodo de vida, a predominn-
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cia funcional das razes, a densidade, o enrijamento e resistncia
irregularidade da umidade.
A subordinao da existncia em comum de rvores, ar-
bustos e ervas, nas regies do Nordeste, so um exemplo de que
a multiplicidade de tipos com procedimentos e necessidades
desiguais procuram agregao e cooperao funcionais.
SERRAS
As montanhas que, na Zona Seca, atingem mais de seis-
centos metros (600 m) de altitude, com temperatura mais amena
e com a condensao de vapores dgua varridos do mar pelos
ventos, principalmente nos macios paralelos ao mar, tm for-
mado uma vegetao mais alta, de crescimento mais rpido,
atingindo em alguns pontos o carter de matas.
A encosta da Borborema formando o Brejo Paraibano, a
Serra do Araripe dando origem ao Cariri Cearense, a Serra de
Guaramiranga com a lavoura de caf e da Ibiapaba com os en-
genhos de cana, os cafeeiros e as fontes dgua, a Serra do Tri-
unfo, em Pernambuco, so exemplos do valor econmico dos
macios que se levantam no meio da terra seca.
Araripe e Ibiapada so montanhas constitudas de arenito
dando origem a solos arenosos, fracos, pouco retentores da gua
e muitos sujeitos eroso nas encostas. Borborema e Guarami-
ranga so formadas de granito, gnaisse, micaxistos, etc., e pro-
duziram solos que no se pode chamar de frteis.
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As lavouras seculares de cana, que se mantm no p destas
serras, tm sido garantidas pelo humo e detritos trazidos pela
eroso das encostas. As serras tm permitido uma maior diversi-
ficao das culturas no Nordeste porque elas se prestam bem
para o cafeeiro, a cana, as hortalias, as fruteiras, a batatinha,
etc. Pela permanncia da folhagem na vegetao nativa durante
o vero, pelas fontes perenes dgua, pelo clima ameno, elas so
verdadeiros osis pingados na terra escaldante.
Os ventos martimos, depois de atingirem os topos das ser-
ras e de a lanarem as cargas dgua, na forma de chuva ou ne-
blina, tornam-se secos e, continuando a soprar pela chapada afo-
ra, geram carrascos e caatingas no lado oposto.
O Cariri Cearense uma regio que se destaca das outras
pela presena de umidade que vem das fontes na ladeira da Serra
do Araripe.
O Cretceo formou o solo calcrio, arentico, dos altos e o
massap mais argiloso dos baixios.
Formando um paredo mais ou menos paralelo ao mar,
Serra do Araripe barra os ventos que vm do mar, obriga-os su-
bir pelas encostas para as camadas frias da atmosfera e, a, na
primeira parte da chapada superior, as chuvas se precipitam e
so observados pelo arenito e encaminhadas para as fontes, l
embaixo.
Os ventos, depois de soltarem as chuvas, continuam a so-
prar cada vez mais secos, na direo de Pernambuco, sobre a
chapada e vo originando grupos vegetativos mais raquticos,
graduados, desde a mata de pequizeiros, na orla cearense, onde a
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precipitao mxima, passando para o agreste, caatinga, cerra-
do, at o carrasco seco e duro, na vertente pernambucana.
As serras do Nordeste, quando colocadas em sentido per-
pendicular aos ventos dominantes, so geradores instantneos de
osis climticos, que, por sua vez, causam as variaes bruscas e
ntidas dos clmaxes vegetativos to prximos e diferenciados.
No territrio cearense, abrangendo os municpios de Cra-
to, Misso Velha, Brejo do Santo, Jardim e Barbalha, est o Va-
le do Cariri contendo cinco mil quilmetros quadrados (5.000
km) com os seus brejos encharcados dgua, as fraldas da serra
molhadas pelas guas das fontes e as caatingas nos latos das
ondulaes.
A chapada superior da serra tem sido muito devastada pe-
los particulares, apesar da legislao que criou a Reserva Flores-
tal do Araripe e da fiscalizao dos agrnomos do Servio Flo-
restal do Ministrio da Agricultura.
Nesta como noutras questes agrcolas, o agrnomo no
tem tido o devido apoio do governo nas providncias adminis-
trativas e muito menos o acatamento das autoridades municipais
para amparar os seus atos em benefcio da coletividade.
Os brejos do Vale so umedecidos pelas cento e sessenta e
uma fontes (161) dguas dos cincos municpios e formam os
locais prediletos da cultura da cana, que alimenta os trezentos
(300) engenhos na produo da rapadura e da aguardente.
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O prof. Joaquim Alves escreveu, em 1946, o excelente
trabalho O Vale do Cariri que, pela preciso das informaes
e presteza dos conceitos, deve ser lido por todos. Desta popula-
o extramos os dados numricos sobre este Vale.
Podemos dizer que a chuva mdia do Cariri est em redor
de um metro por ano. Nos anos secos ela baixa para quatrocen-
tos milmetros (400 mm); nos outros, mais numerosos, a precipi-
tao oscila entre oitocentos a um mil e duzentos milmetros
(800 a 1.200 mm).
A prtica das queimadas para provocar pasto novo ou para
plantar mandioca, a extrao da lenha para os trezentos (300)
engenhos de cana ou para as fornalhas que cozinham a rapadura,
que torram a farinha nos setecentos e quarenta (740) aviamentos
existentes ou para os alambiques que condensam a aguardente,
ao lado do aumento da populao, que j atingiu a mdia de trin-
ta e trs (33) pessoas por km, tm resultado na alarmante devas-
tao das matas do Vale e da Serra, o que afetar, fatalmente,
em futuro no remoto a vida do homem na regio, mesmo que o
Vale seja industrializado.
O movimento popular que visa atrair a energia eltrica de
Paulo Afonso para o Cariri, secundado pelos jornais e pelos Polti-
cos do Cear merece encmios pelo elevado patriotismo dos seus
promotores e pela importncia econmica do empreendimento.
Lutemos pela energia eltrica, pela industrializao racio-
nal e completiva da agricultura, porm, antes de tudo, defenda-
mos a flora do Cariri porque ela a garantia da vida e da eco-
nomia da regio.
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O Vale do Cariri tem sido um osis, mas pode se trans-
formar em um ermo se prevalecer entre os seus habitantes e ego-
smo, a ambio, a devastao e a destruio dos seus recursos
naturais.
A atual densidade da populao de trs hectares por ha-
bitantes e o tamanho mdio da propriedade agrcola, no Vale,
de trinta hectares. Estes nmeros indicam que o Vale do Cariri
precisa industrializar-se doravante pata comportar a populao e
ao mesmo tempo planejar com viso a conservao dos seus
recursos naturais.
XEROFILISMO
Para uma zona sujeita aos azares da seca, em que o grau hi-
gromtrico do ar medeia de cinqenta a oitenta por cento (50 a
80%), em que o solo est desprotegido contra a evaporao, o car-
ter vegetal de viver com pouca gua uma vantagem decisiva.
A acomodao secura, que se estereotipou nas plantas
espontneas pela queda das folhas para reduzir a transpirao,
pelos caules suberosos para esconder os vasos do calor, pelas
reservas acumuladas nas razes para nutrir a planta, uma pou-
pana de energias que faz o vegetal, um ajustamento fitolgico
s imposies do meio, calcadas durante sculos.
A sobriedade da gua freou o crescimento da flora, res-
tringiu a hidratao a uma fase breve do ano, mas excitou, por
outro lado, a pressa da florao com a finalidade de perpetuar as
espcies ameaadas de extermnio.
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O cu, sem nuvens, derramando luz profusa na clorofila, o
calor persistente, provoca a elaborao da celulose, das fibras e
das cerosidades que armam as estruturas das rvores e dos ar-
bustos conferindo-lhes a perenidade, que vence a seca e caracte-
riza a flora.
No polgono das Secas o xerofilismo o carter dominan-
te de todos os agrupamentos botnicos com exceo dos de al-
gumas serras; estas sociedades florsticas vivem sedentas de
gua, so de porte reduzido, de folhagem caidia, irritada contra
a avareza do cu, sobre solo ressequido em luta constante pela
umidade. O clima, absolutamente irregular, oscila de chuva anu-
al de trezentos a mil e trezentos milmetros, da neblina tempes-
tade violenta, do rio seco cheia mais repentina.
Este xerofilismo quase anfbio, pois so quatro meses de
chuvas para oito meses de seca e ele permite uma economia de
nutrientes no solo pela dormncia parcial das plantas ou estag-
nao vegetativa sob condies naturais.
Este clmax de vegetao, paradoxal, com um perodo hi-
drfilo-megatrmico e outro xerfilo, no mesmo ano e com ciclo
de secas anuais, maiores, em intervalos irregulares, foi atingido,
graas a uma ponte que a natureza criou a adaptao para
perpetuar espcies de plantas perenes a anuais. A agricultura da
Zona precisa considerar estes fatos na pesquisa de melhores m-
todos culturais e no tratamento do solo.
Esta terra recebendo quase trs mil (3.000) horas de luz solar
por ano, castigada por ventos de dois a vinte quilmetros (20 km)
por hora, aquecida at sessenta graus Celsius (60C) a superfcie do
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solo seco no vero, e sujeita a um deflvio mdio de setenta e trs
mil (73.000) metros cbicos dgua por quilmetro quadrado de
captao, nos revela a fora do intemperismo.
A rapidez com que desaparecem as folhas e detritos cados no
solo, s vezes em ocasies de deficincia hdrica, lembra uma com-
busto parcial causada pela elevao da temperatura na superfcie.
O xerofilismo e o megatermismo a lado de associaes ar-
borescentes, perfeitamente adaptadas a uma vida de saltos vege-
tativos e de recuos de hibernao hdrica, tornam difcil a manu-
teno de uma lavoura estvel em condies naturais.
As regies mais caractersticas no Nordeste seco tm nas
plantas lenhosas os seus elementos dominantes de vestimenta.
por esta razo que a matria orgnica da vegetao tpica, sendo
mais celulsica, tem uma elevada proporo de carbono e baixo
contedo de azoto.
O longo perodo em que o meio permanece desidratado
impede maior atividade das bactrias fixadoras de azoto.
Desde os tempos do nomadismo indgena at hoje o fogo
tem sido um fator eficiente na acentuao do xerofilismo.
O matuto roa dez tarefas de caatinga, queima-as, planta
oito tarefas porque a chuva foi irregular e as replantas repetidas
consumiram a semente; na ocasio da capina o homem no tem
elementos para cuidar de toda a rea porque necessita trabalhar
fora a fim de conseguir o numerrio para as suas compras; esto,
as reas cultivadas se reduz a seis ou sete tarefas; quando ele
consegue colher o produto, de diferentes plantios, mal enraiza-
dos, no obtm colheita maior do que a correspondente a cinco
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tarefas. Concluso: das dez tarefas de caatinga cincos foram
roados inutilmente.
Na queima dos roados os aceiros no so bem feitos, o
vento joga a fasca do outro lado e algumas centenas de hectares
so comburidos antes que o incndio seja dominado.
Roando e queimando sem mtodo, plantando em fileiras
de morro abaixo, cultivando glebas ngremes que deveriam ficar
para pastos ou para a produo de lenha, o matuto vai criando
pouco a pouco, com as prticas nocivas aplicadas em cada rocei-
ro, multiplicada por um milho deles, totaliza uma rea anual,
devastada, de um milho de tarefas ou trezentos mil (300.000)
hectares, fora s superfcies em culturas j enraizadas.
A extensividade da lavoura e o aumento de consumo dos
gneros alimentcios foram o alargamento anual desta rea para
limites imprevistos e o matuto vai, inconsciente e insensivel-
mente, ajudando o clima seco a estender mais o xerofilismo.
Nem todas as prticas do matuto esto certas, algumas po-
dem ser aproveitadas e melhoradas, outras devem ser combati-
das, como as queimadas generalizadas, os plantios do morro
abaixo, as plantaes nas encostas escorregadias, o no poupar
as rvores valiosas, etc.
Entretanto, queremos ressalvar, o homem no o respon-
svel pelo clima seco; a zona do xerofilismo sempre foi desi-
gualmente rida, pelo menos nos ltimos sculos. H milhares
de anos passados o Polgono deve ter sido mais molhado, pois a
sua flora, atual, mostra sinais de uma adaptao lenta secura,
de uma avareza hdrica adquirida aos poucos, medida que se
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foram alterando os elementos csmicos e os fatores geogrficos
determinantes das ambincias climticas.
verdade que alguns vegetais, aqui existentes, so possu-
idores de uma resistncia seca, natural e especfica, como as
cactceas, as espinhentas, etc., porm a grande maioria dos ve-
getais sertanejos dobrou-se ao clima para no desaparecer.
Se o homem deixasse de roar o Nordeste seco ele no se
tornaria mais mido, o cho se cobriria mais igual e completa-
mente desta mesma flora, o crescimento atingiria certo ponto e
depois estagnaria porque estaria atingido o clmax vegetativo,
permissvel pela gua do meio. A histria desta mudana de
clima ficou estereotipada nos rgos dos vegetais e no solo, on-
de se pode ver e interpretar, as marcas de uma intensa eroso
geolgica, que mostra a presena, aqui, no passado, de quanti-
dades no pequenas de gua.
Se nos milnios passados o meio foi molhado e hoje seco e
mido, estar ele marchando para um clima completamente seco
ou voltado ao ciclo chuvoso? A resposta est em Cames... Que
digam os sbios da escritura que segredos so estes da natura.
O que podem dizer e est acontecendo que o serto est
se tornando mais nu, mais lavado, mais deserto e que isto sufi-
cientemente alarmante para a vida do homem e para a civiliza-
o atual. Para fins prticos no h necessidade de inquirir qual
o perodo geolgico que vir depois do atual, pois o seu apare-
cimento no pode ser obstado por ns.
Nos limites da vida humana e no perodo da nossa gera-
o, ns podemos e devemos evitar o alargamento contnuo da
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faixa seca, eliminado as causas humanas deste mal, atuando com
medidas coordenadas em toda a extenso do Polgono, onde
existem pontos de menor resistncia ecolgica e cooperando
com todos os servios e habitantes na poupana e no plantio de
vegetaes protetoras do solo e amortecedoras do clima.
O desnudamento do solo no conduzir o Polgono a um
deserto fsico como o Saara, com as suas tempestades de areia e
ventos sufocantes, nem diminuir o total de chuvas, porm pro-
vocar os extremos metereolgicos, a insolao aumentada, o
calor excessivo, o ressecamento intenso, a eroso elia, que pro-
duzem cheias mais impetuosas e secas mais violentas, que fa-
zem minguar as fontes da populao, que diminuem a habituali-
dade e o conforto, que resultam, enfim, no deserto econmico.
O xerofilismo uma resultante as modificaes impostas
pelo clima rido flora, um sintoma da doena endmica das
secas e deve ficar circunscrito menor mancha vitimada pelos
elementos atmosfricos.
A expanso da aridez, a invaso do espinho e da secura nas
outras zonas, a intromisso da caatinga nas regies, outrora midas,
adjacentes, causadas pelo fogo, pelas brechas dos roados que o
lavrador estabelece nas terras novas, pela agressividade conquista-
dora de que so dotadas as xerfilas, pelos veres secos que atra-
sam os tipos hidrfilos e favorecem as imigradas esta dilatao
da Zona Seca deve ser contida, precisa ser impedida no seu ca-
minhamento dissimulado para as reas limtrofes.
As formaes xerfilas so ousadas nos seus avanos para
ganhar novos espaos quando aproveitam a degradao do meio,
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quando os espinhos, os mofumbos, os marmeleiros, se estabele-
cem nos terrenos roados ou erodidos, tomando conta do campo,
obstando a renovao das espcies nobres, de grande porte, por-
que o cho se acha densamente ocupado e defendido.
A distribuio da chuva no curso do ano um fator ecol-
gico essencial; a brutal descontinuidade ou alternao de fases
midas e secas uma causa de desbastes ou de eliminaes nas
espcies componentes da flora, mudando a sua fisionomia.
Um vero de oito meses causa o desfolhamento das rvores e
o desaparecimento dos tipos efmeros; dez meses de seca elimina
os indivduos menos resistentes ou de escassas reservas nutritivas;
depois de doze meses sem chuva os claros so largos e somente
as xerfilas, de grandes depsitos nutritivos, possuidoras de razes
possantes, com elevado poder de suco osmtica para sugar a
umidade do subsolo, podem permanecer vivas.
Quando, enfim, aparecem s chuvas os espaos vazios na
vegetao so preenchidos com aquelas espcies mais resisten-
tes secura e mais valentes na defesa do espao com os seus
espinhos e galhos duros, repelentes.
Os espinhos so a proteo da casca contra a evaporao e
a arma para ferir as plantas vizinhas, com a fora do vento, im-
pedindo que as outras lhe tomem o espao vital.
A variao da pluviosidade e a extenso da estao seca
so os fatores mais importantes, conjugados com o solo raso, na
ecologia do Nordeste. A estao ecologicamente seca aquela
em que o balano hdrico deficiente ou a relao das chuvas
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mais as guas da terra no equilibram as perdas do solo por eva-
porao e das plantas por transpirao.
A nebulosidade mnima no serto. A insolao e a radia-
o solar so mximas. A radiao d o total de energia que, no
tempo certo, a planta dispe para o metabolismo.
O xerofilismo nordestino nico no mundo. Nenhuma ou-
tra zona seca apresenta os mesmos caractersticos. O Karroo Sul
Africano seco, de vegetao at uma vrgula dois metros (1,2
m) de altura, composta de poucas rvores, muitos arbustos, sem
capins, folhagem mida, plantas bulbosas e tuberosas, chuvas de
cem a trezentos e setenta e cinco milmetros (100 a 375 mm),
seis a onze meses de seca e a temperatura pode baixar at zero
grau Celsius (0C). O clima , portanto, irregularmente seco e
frio. A Terra Caliente do Mxico tambm seca, mais do que o
Nordeste, porm fria noite. As outras regies secas do mun-
do se afastam mais do Nordeste.
FAUNA
Regies semi-ridas, com falta dgua e sem alimento
verde durante parte de cada ano, o Nordeste possui uma fauna
pobre em quantidade. Observando a terra no seu uso agrcola e
no proveito mais completo dos recursos naturais, renovveis,
ns temos de tomar na devida conta os animais selvagens nos
seus hbitos, alimentao, reproduo e refgios. Assim, os her-
bvoros, carnvoros, insetvoros, os terrestres, os aquticos, aves
e os quadrpedes numa regio devem proporcionar caa e man-
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ter as pragas da agricultura em estado de balano biolgico. No
Nordeste os insetos, melhores adaptados ao clima seco com re-
produo no inverno em face do pequeno nmero de animais
insetvoros, passaram a predominar e constituem os maiores
inimigos das plantas cultivadas. Os pssaros, em geral bons ca-
tadores de insetos, no acham bons refgios e sementes flores-
tais na vegetao nativa periodicamente sem folhas e sem som-
bra. Da predominarem as aves migradoras que aqui vm para
aproveitar uma espordica abundncia de alimentos naturais. A
dominncia dos insetos, das raposas e dos roedores prova a per-
turbao da fauna neste clima seco e terra nua. A vegetao bai-
xa, escassa, de pouca folhagem, de insuficiente cobertura para
uma bicharia de maior porte, as queimadas peridicas, formaram
ambiente sem conforto e tolerados apenas por animais de orga-
nizao inferior e no exigente dgua.
No passado muitas reas foram desbravadas para grandes la-
vouras e os resultados da eroso, dos baixos rendimentos e do de-
sabrigo dos animais vm provar que se tivesse havido um momen-
to de reflexo, ter-se-ia percebido a imprestabilidade para o cultivo
e a necessidade de se manter os locais imperturbados.
Os terrenos desnudos favorecem a reproduo de determi-
nados insetos especialmente dos de postura no solo.
A importncia biolgica da fauna, sua posio como elo
da complexa cadeia de inter-relaes ligando os seres vivos ao
clima, pode ser avaliada pela perturbao e desconforto das pra-
gas violentas quando dominam uma zona.
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Os animais, por menores e insignificantes que sejam, afe-
tam o ambiente e promovem alteraes na sobrevivncia ou no
aniquilamento de outras espcies animais ou vegetais, de aden-
samento ou de rareamento da populao animal ou vegetal e
podem exercer profundas influencias sobre a Humanidade.
O uso econmico do solo implica na coordenao das me-
didas da conservao da produtividade da terra com a proteo
dos animais silvestres, da flora e do controle da gua.
A fauna um produto da terra e ela tem o seu lugar espe-
cfico e insubstituvel entre o solo, gua e as plantas de modo
geral e o primeiro lugar no aproveitamento daqueles lotes da
fazenda cheios de pedras, acidentados ou erodidos onde nem a
lavoura e nem a pastagem podem prosperar para competir com
os benefcios diretos e indiretos dos animais silvestres.
Em cada fazenda h terrenos ngremes, locais, pedregosos,
cantos de cercas, altos de morros, terrenos erodidos, locais para
audes, onde no compensando na ocasio fazer lavouras ou
estabelecer pastos, podem produzir caas ou animais teis que
controlem o aparecimento de pragas ou inimigos da lavoura.
Os animais silvestres tambm protegem a flora destruindo
os inimigos das plantas, transportando sementes de um local
para o outro, e contribuindo para a polinizao das flores. Os
tipos de vegetaes mistas, como as florestas tropicais variadas
em espcies e com plantas de diferentes idades, formando uma
srie de tetos verdes, so os que melhor estimulam o desenvol-
vimento da fauna, especialmente nas margens ou limites a mata
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e o campo. A margem constitui o ambiente mais propcio para
as aves.
A tarefa de suprimir indesejveis formas de vida apresenta
um desafio aos nossos conhecimentos das afinidades e das in-
compatibilidades entre os seres vivos.
As tentativas para controlar roedores nocivos, insetos preju-
diciais, ervas daninhas, etc., tm sido feitas freqentemente por
mtodos diretos. Nem sempre so os mais econmicos e eficazes.
Fomentar o desenvolvimento dos inimigos naturais das
pragas pode ser mais econmico, porm arriscado porque
difcil ou impossvel prever o que acontecer, quando uma plan-
ta ou um animal introduzido numa zona estranha.
A luz, a umidade, o calor, o vento, as plantas nativas e os
animais locais podem aceitar, estimular impugnar ou restringir
parcialmente a participao daquele ser vivo no ambiente.
Para ilustrar as peripcias dos combates biolgicos s pra-
gas vamos citar trs fatos contados no livro Natural principles
of Land Use de B. H. Graham. Um jardineiro americano levou
para Hava um arbusto ornamental, Lantana Cmara, que ali se
adaptou muito bem. J existia na Ilha a pomba tartaruga da Chi-
na e o pssaro Minah da ndia. Estes pssaros vorazes encontra-
ram nas sementes da Lantana a refeio ideal e com a sua dis-
seminao nas pastagens o arbusto tornou-se uma praga. Havia
uma lagarta da cana que causava anualmente grandes prejuzos;
o pssaro indiano atacou esta lagarta e a manteve sob controle.
Nesta poca algum se lembrou de buscar insetos que destruam
as sementes da Lantana; assim foi feito e a populao vegetal
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desta diminuiu rapidamente. Em conseqncia disto os pssaros,
privados das sementes, diminuram tambm e as lagartas da ca-
na multiplicaram-se de tal forma que voltaram a constituir no-
vamente uma praga.
O mongoose, um pequeno mamfero-carnivoro da ndia,
foi trazido para as Ilhas da Amrica Central para exterminar a
praga dos ratos.
Com sua voracidade o hspede indiano atacou os ratos,
reproduziu-se, e com o tempo, na falta de ratos, passou a perse-
guir os animais domsticos e tornou-se um flagelo.
Os australianos levaram da Amrica uns cactos ornamen-
tais, semelhantes ao nosso quip. Esta planta acomodou-se to
bem na Austrlia que em poucos anos cobriu milhares de hecta-
res de pastagens e campos de cultura. Depois de muitas tentati-
vas para debelar o mal introduziram uma traa da Argentina, o
Cactoblastis-Cactorum, de sete anos aps o ltimo quip su-
cumbia decomposto pelo ataque da traa. Com o desaparecimen-
to dos cactos a traa tambm no pode viver. Este caso da Aus-
trlia teve um final feliz porque o Pas uma Ilha, no havia
outro Pas vizinho para ser invadido pela traa e no existiam
outros cactos explorados comercialmente.
Em Pases novos o equilbrio biolgico entre os seres vi-
vos no est bem estudado, razo por que as conseqncias da
introduo de novas espcies no podem ser previstas devido
possibilidade de surgirem complicadas alteraes biolgicas.
Os requisitos indispensveis para o crescimento da fauna
til so a cobertura, o alimento e a gua.
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O represamento de rios e riachos, o cercamento e proteo
dos agrupamentos arbustivos e arbreos contribuem para forma
os micro-climas locais; intercalao de campos cultivados e de
pastagens originando muitas margens tendem para o estmulo e
desenvolvimento da fauna proveitosa.
O declnio da fauna ou o seu esgotamento em espcies e
quantidade causado pela perturbao ou pela destruio do
habitat. A conservao do solo, procurando proteger a vegeta-
o, a melhor medida para resguardar a vida da bicharia.
possvel cultivar as terras da fazenda conservando-lhes a fertili-
dade e ao mesmo tempo preservar a fauna.
A caa e a pesca so colheitas que se podem fazer entre e
acima das lavouras na mesma terra. Ainda que os animais silves-
tres necessitem de adequados territrios dentro do plano de ex-
plorao da fazenda, esta como um todo, pode servir a seus fins.
Dedicando reas para os animais ns estamos formando
refgios, porm toda a propriedade usada e aproveitada como
habitat da fauna.
Prendendo a gua por meio de audes, lagoas, e evitando a
colmatagem pelo controle de enxurradas ns estamos criando
peixes e abrigando as aves aquticas; cercando terrenos destina-
dos s matas ns formamos refgios para os pssaros insetvo-
ros; as culturas em faixas multiplicam as margens e proporcio-
nam conforto a todos os animais; plantados quebra-ventos, evi-
tando a poluio da gua, combatendo o desnudamento dos pas-
tos ns estaremos dando melhores oportunidades fauna para
prosperar.
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SEGUNDA PARTE
OS MTODOS CULTURAIS NOS CLIMA QUENTE
Desde o estabelecimento dos povos europeus na Amrica
Latina por meio de governos coloniais, iniciou-se a explorao
da cana-de-acar, do cafeeiro, do cacaueiro, de leos vegetais,
fibras etc., por mtodos agrcolas criados para climas tempera-
dos e frios. Aproveitando os africanos submissos e os ndios que
puderam submeter, os europeus derrubaram matas, fizeram la-
vouras nmades, aproveitaram o humo onde ele existia, queima-
ram a vegetao para formar pastagens, saquearam os recursos
naturais, mas, no conquistaram a Amrica Tropical com mto-
dos agrcolas adequados ao meio e ao organismo humano sub-
metido ao trabalho pesado em clima trrido.
Trazendo para aqui os cientistas uma mistura de aventurei-
ros com condenados, eles generalizaram a prtica agrcola, eu-
ropia, na terra escaldante, no suspeitaram da eroso causada
pelas chuvas torrenciais, araram morros e baixadas indistinta-
mente, ensinaram que o solo precisava de arejamento, de insola-
o e de vento para provocar reaes.
Atravs do ensino agrcola saturado com idias e teorias
expostas por professores estrangeiros, de publicaes difundindo
as ltimas novidades agrcolas em continentes frios, foi a nossa
Agricultura orientada, embora bem intencionadamente, para um
choque com o ambiente.
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Com o correr do tempo foram verificados os conflitos com
as observaes de campo, os rendimentos das colheitas baixa-
ram, as feridas da enxurrada comearam a aparecer na superfcie
do terreno e os agrnomos mais curiosos principiaram a pensar
em estudos locais, investigaes e em possveis modificaes
mtodos.
Ficou esclarecido, ento, que os colonizadores europeus
agiram inconscientemente, arbitrariamente, porque no conheci-
am o meio; a Agrologia Tropical nasceria sculos depois.
Os solos de clima temperados e frios, cultivados na sua
maior extenso com cereais menores (trigo, aveia, centeio ceva-
da, etc.), de plantios densos, com razes pouco profundas, de
ciclos vegetativos curtos, precisam ter grande riqueza qumica,
elevado teor de matria orgnica para a solubilizao mineral e
intensificar as reaes qumicas. Estes solos tm as suas estrutu-
ras estveis em conseqncia do equilbrio existente entre os
minerais e a matria orgnica pela ao biolgica e condies
climticas favorveis; o complexo argilo-humoso age como ex-
clusivo mecanismo controlador da nutrio das plantas. Ele re-
tm na terra, sem diluir no momento, os elementos que se torna-
ro solveis, progressivamente, mais tarde.
O clima normal, com as estaes se repetindo em ritmo
certo, os estudos e as investigaes cientficas durante dois scu-
los, o estabelecimento de rotaes culturais, de adubaes, de
alqueires, etc., criaram nas regies temperadas uma Agricultura
estvel porque ela est em harmonia com o meio, com os hbi-
tos e as necessidades do homem. O solo, a planta, as medidas
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conservadoras e os mtodos do lavrador formam um ciclo fe-
chado, compensado, estabilizado.
Ao contrrio, no trpico chuvoso, as foras dispersivas-
desintegrantes da terra, como a umidade, a temperatura, a ao
microbiana e o vento atuam trezentos e sessenta e seis (365) dias
por ano acelerando tremendamente a solubilizao dos minerais,
nutrientes que so arrastados pelos aguaceiros deixando no es-
queleto o alumnio e o ferro. Resulta da solos de fraco poder
adsorvente, ndice baixssimo de bases trocveis e escassez de
matria orgnica.
O intemperismo demasiado do clima quente e mido sobre
terras geologicamente velhas rompeu as ligaes moleculares dos
minerais, deixando um resduo de ferro alumnio nos complexos.
Nos solos latinizados, com o deslocamento das bases e a-
cidificao, a argila tornou-se hidrogenada indicando que os
nutrientes se dissolvem lentamente, e a soluo do solo dilu-
da. A latinizao dos terrenos de climas midos constitui o mai-
or obstculo lavoura de elevados rendimentos porque a sua
fertilidade dura enquanto existe o humo fugidio que lhe empres-
ta o poder de soro.
A intensidade da influncia climtica em durao e grau o
fator decisivo que faz a diferenciao dos solos temperados e tropi-
cais, considerando em igualdade de condies as rochas mes.
A tendncia do clima chuvoso para criar uma vegetao
arbrea e ervas daninhas, a recente introduo dos estudos do
solo e de mtodos culturais, a ignorncia do lavrador, o desgaste
do terreno pela eroso, tornara difceis, at hoje, o estabeleci-
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mento no trpico, de um sistema de lavoura permanente, equili-
brado e com bons rendimentos.
No Nordeste, desigualmente seco, os solos so alcalinos
ou salinos, pouco profundos, pouco permeveis, ricos em bases
trocveis, com menos de 1% de matria orgnica, as argilas so
sdicas e eles esto sujeitos ao regime de chuvas incertas quan-
do poca (ms) do ano, s vezes so inundados e outras vezes
ficam secos; recebem excesso de calor e luz no vero motivo
porque fcil a carbonizao dos resduos orgnicos e a disper-
so das partculas pelo vento; a razo da sua fertilidade est na
riqueza de bases e alcalinidade dando reaes rpidas e solu-
es mais concentradas.
Nos climas quentes a planta cultivada, o solo, a vegetao
nativa e os mtodos culturais carecem um modus operandi, de
uma harmonia funcional, para equilibrar a produo vista de
uma inexauribilidade de recursos que mais aparente do que
real. O ciclo biolgico compensado da explorao agrcola tro-
pical est sendo buscado num sistema de lavoura intercalar, na
cobertura viva e morta do solo por longo tempo e no estudo
das melhores condies do barbecho com plantas da regio,
tudo isto em funo do menor trabalho humano. Todos os mto-
dos de lavoura que se desenvolveram com a intuio ou com o
empirismo das populaes nativas dos trpicos so baseados
num mnimo de trabalho, de operaes, devido fadiga causada
pelo calor e na menor perturbao possvel do meio biolgico.
Produzir conservando mais deve ser o lema de nossa Agricultu-
ra. Para conseguir este fim preciso estudar o alqueive ou re-
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pouso com plantas mistas, semeadas, o barbecho com vegeta-
o nativa e procurar esclarecer a durao da rotao das cultu-
ras comerciais com a extenso do perodo de restaurao do solo
por grupos arborescentes ou arbustivos ou herbceos.
Cientificamente, o preparo do solo a operao que ofere-
ce maior dificuldade porque ele exige conciliar a formao do
melhor leito para a germinao das sementes e enraizamento das
mudinhas com a menor alterao possvel do meio e o mnimo
de esforo humano. Devido facilidade com que o solo cede sua
fertilidade, sob a presso do intemperismo, o revolvimento ex-
cessivo da superfcie nas operaes do preparo est em antago-
nismo com a quietude habitual destes caldo de cultura.
A arao moderada nos baixios, a substituio do arado
pela grade sempre que possvel, a supresso do fogo, a cobertura
verde no vero, a alternativa de lavoura e pastos peridicos no
mesmo terreno, a adoo da curva de nvel em lugar da linha
reta, so recursos que se devem adotar numa possvel correo
dos desajustes de uma agricultura quadrada no mundo redondo.
O sistema radicular das plantas cultivadas e das ervas da-
ninhas tem importncia especial quanto aos mtodos culturais. A
profundidade, o espalhamento, a absoro de minrios, so deci-
sivos no rendimento quando a vegetao nativa cede lugar
primeira cultura na rotao ou quando as ervas invadem as filei-
ras pela germinao das sementes trazidas pelo vento, pelos a-
nimais, pelas guas ou j a existentes aguardando chance para
surgir. As ervas ou mato das culturas compem-se de espcies
que se amoldaram s condies do ambiente atravs de sculos e
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elas germinam, crescem e frutificam com assombrosa rapidez
aproveitando momentos favorveis, sem concorrncia, enquanto
o terreno est limpo, com muita luz, com boa umidade, rico de
nutrientes, etc., vencendo e abafando pela competio a planta
cultivada, menos adaptada, e ainda vacilante no tmido enraiza-
mento inicial.
As razes das ervas alm de resistentes so profundas, ten-
tando obter no subsolo a garantia da sua frutificao para repro-
duzir a espcie.
As ervas so plantas de ciclo vegetativo mais curto do que
o da cultura comercial; quando as plantas cultivadas soltam as
flores o mato j est amadurecendo as sementes.
Por diversos modos as sementes destas espcies efmeras
guardam o poder germinativo para alcanar as chuvas do ano
seguinte: 1) cutcula endurecida em redor da semente para evitar
o apodrecimento: 2) capa suberosa ou invlucro de ar para isolar
o calor; 3) vitalidade mantida por demorado perodo de germi-
nao: 4) resistncia secura por dispositivo contra a transpira-
o. A brotao dos rizomas doentes outro meio. O compor-
tamento dominante das razes destas ervas oportunistas permitiu
formar o tapete de gramneas, leguminosas, etc., que cobriu os
campos atravs de dcadas e acumulou toneladas de massa or-
gnica para benefcio do solo.
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TIPOS DE LAVOURA
A terra nua atacada pelo clima, o solo coberto defendi-
do pelas plantas. Cada vegetal o significado vivo da relao
entre os elementos da atmosfera e o cho, porm o resultados
total do grupo botnico maior do que o da soma das suas par-
tes componentes. A planta um indicador das condies eviden-
tes ou ocultas do meio, cujas intensidades e qualificaes mere-
cem ser conhecidas nos conjuntos naturais, ou plantados para a
aplicao dos mtodos culturais adequados.
A correspondncia dos indivduos ou das sociedades flo-
rsticas para com o habitat fornece a medida das possibilidades
dos solos para a lavoura, para a pecuria ou para as matas e a
orientao mais segura dos processos agrcolas a serem adotados
em cada caso.
A sucesso nos agrupamentos vegetais, naturais, a mu-
dana lenta e parcial das plantas, em que umas desaparecem,
outras continuam a vegetar e as terceiras so introduzidas na
associao, aproveitando os remanescentes das que se foram,
absorvendo os seus produtos decompostos em cidos, bases e
enzimas, gozando as afinidades com as espcies que ficaram e
com elas permutando compensaes. As leguminosas e as gra-
mneas so duas famlias afins.
As seqncias nas combinaes coletivas so evolues
naturais da flora nos trpicos. O calor, a umidade, a luz intensa,
o solo intemperizado foram reaes, decompem os produtos
maduros, precipitam sais, impem modificaes, rompem os
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equilbrios criados para procurar outra estabilidade e, assim, as
alteraes do meio ensejam oportunidades de variaes nos se-
res vivos. A sucesso uma reao tpica da flora tropical em
perptua busca de equilbrio, sem consegui-lo duradouramente.
A rotao nas lavouras uma imitao que o agricultor faz
de uma lei natural; alternando as plantas ou consorciando cultu-
ra, o homem est juntando seres com afinidades invisveis, po-
rm reais, com tolerncias descobertas depois de sculos e exi-
gncias que a tradio julgou completivas. Muitas plantas so
incompatveis entre si, repugnam os restos das outras, suas som-
bras so repelentes e elas no se harmonizam ou no suportam o
meio quando colocadas lado a lado.
A cultura pura e a monocultura so artificialismos nos pa-
ses quentes.
Por estas razes cientficas os mtodos culturais nas Zonas
clidas tm de se basear numa mistura de plantas ou lavoura inter-
calar para manter a produo no perodo mais longo possvel.
As relaes de causas e efeito entre o habitat e as aglomera-
es de plantas so os indicadores fenolgicos, os princpios que
melhor apontam os procedimentos para as prticas da cultivaco.
A fitofisiologia nos ensina que os seres desiguais se justa-
pem, que a diferenciao de tipos com comportamentos varia-
dos se harmonizam no ajuntamento, que as plantas heterogneas
em portes e hbitos se combinam.
A agricultura moderna, enchendo pequenos espaos com
plantas e animais de uma nica espcie, acentua as competies
e multiplica os atritos, convidando as pragas, em profuso, ao
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banquete da lavoura. O controle do reino vegetal o ardil que o
homem pode lanar mo para criar ambiente prprio para si e
defender-se dos seres nocivos.
Como entre as plantas da mesma espcie, a vitria, em a-
tingir a maturidade, est no maior crescimento, na quantidade de
folhas, nas razes mais profundas e espalhadas no solo, e, como
a energia da luz, disponvel para o indivduo, proporcional ao
quadro da distncia entre as plantas e o suprimento mineral a-
quoso , mais ou menos, o cubo desta distncia, conclui-se que,
nas culturas puras, os conflitos e os atritos da competio esta-
belecida entre muitas unidades de iguais exigncias, so muito
aumentados.
Portanto, nas lavouras no consorciadas, naquelas sem ro-
tao e nas monoculturas as lutas das rivalidades so intensas.
Sabendo que, nos climas quentes, o solo cede facilmente
os seus nutrimentos e sendo muito forte a concorrncia nas cul-
turas puras, as plantaes mistas ou intercaladas, formando ca-
madas vegetativas em seqncia, de diferentes espcies se suce-
dendo em curto perodo de explorao, entre duas fases de pou-
sio da terra, so o segredo de conseguir a maior produo agr-
cola com a melhor conservao do solo.
No Nordeste ns podemos separar trs tipos de lavouras,
quando aos mtodos culturais: 1) lavoura matuta: 2) cultura me-
canizada: 3) plantao regada.
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No classificamos como lavoura, propriamente ditas, as
colheitas de rvores quando no plantadas, crescidas espontane-
amente, como caro, oiticica, carnaba, manioba, etc., em mis-
tura e equilbrio com as associaes nativas.
A lavoura matuta da enxada, que muda os roados peri-
odicamente e que abrange a maior rea; a praticada pelos ro-
ceiros, moradores das fazendas ou pequenos proprietrios com o
menor esforo possvel, gente que no tem recursos para com-
prar mquinas, nem adubos, etc. Os matutos fazem o roado,
queimam sem destocar, plantam e colhem algodo moc, man-
dioca, milho, feijo, arroz, etc. a lavoura do pobre e que pro-
duz alimentos em maior quantidade e o custo de produo ele-
vado por causa do trabalho manual e a pequena escola. Ela pre-
cisa ser melhorada atravs do trabalho mtuo, cooperativista,
financiado e da melhoria do solo com o alqueive pela vegetao
regional.
A necessidade de alimentao forou populaes primitivas
ou civilizadas a dedicar-se Agricultura; com o tempo surgiram
processos empricos que passaram de gerao a gerao at torna-
rem-se tradicionais para aquelas coletividades e ambientes.
Citado por E. H. Graham h o caso dos indgenas da No-
va-Guin, to primitivos que ainda usam machados de pedra,
mas que, como lavradores, desenvolveram mtodos agrcolas
baseados no alqueive, em terraos e na adubao verde em terras
elevadas e em canais e drenos nos baixios. H tribos africanas,
em Tanganica, que plantam o milho e quando est com 30 cm de
altura semeiam a crotalria intercalar, depois de colheita de mi-
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lho enterram o adubo verde e plantam o sorgo. Antes da colheita
do sorgo outra leguminosa plantada no meio. E, assim, seguin-
do a rotao com adubo verde, construindo terraos e drenos de
pedra, alimentando o gado em currais, estes indgenas conse-
guem viver nos trpicos, com alta densidade de populao duas
pessoas por hectare.
O sistema de cultura, africano corridor usado no Congo
Belga e citado por Charles Kellig em An Exploratory Study of Soil
Grops in Belgian Congo, consiste em abrir na floresta talhes de
cem metros (100 m) de largura por uma milha de extenso, em que
alguns talhes esto em cultura, outros sendo postos sob cultivo,
outros em repouso, formando nova floresta e outros j com vegeta-
o adulta. Seis anos de cultivo so seguidos de doze anos de al-
queive. As culturas so sempre mistas; as bananeiras so plantadas
primeiro, poucos dias depois plantado o milho; quando o milho
atinge quinze centmetros (15cm) de altura semeado o arroz in-
tercalar; a mandioca entra em cena quando o arroz est com sessen-
ta centmetros (60 cm) acima do cho. Todos os trabalhos so ma-
nuais, entre os toros de madeira e algumas rvores so deixadas em
p para facilitar o reflorestamento.
O milho o primeiro a amadurecer, o arroz colhido cin-
co meses aps o plantio; a mandioca demora um ano, a bananei-
ra d colheita entre um e dois anos.
Depois da bananeira o campo entra em formao florestal
novamente.
s vezes, a bananeira cortada, feita um plantio de milho
e amendoim e depois vem o crescimento da vegetao natural.
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Este sistema se caracteriza pela rapidez da explorao ini-
cial, isto , o aproveitamento mximo do humo com as culturas
misturadas e volta incontinenti ao estado de mata para recupera-
o da fertilidade. Devido s condies de pobreza da popula-
o, deficincia de conhecimentos tcnicos, falta de mquinas,
de adubos, etc., no h intensidade de cultivo.
O processo da lavoura matuta, no Brasil, o mtodo agrco-
la bantu, no Congo, o sistema de cultura milpa, no Mxico, e a
prtica de roa dos Kaingineros, nos Filipinas, so aquisies de
conhecimentos iguais, por homens ignorantes, em diversas
partes do mundo, ao mesmo tempo, atravs da tentativa repetida
ou da intuio tateante e so outras afirmaes de que a experi-
ncia humana primeiramente de base prtica e depois de or-
dem cognitiva.
O homem analfabeto herdou da tradio alguma coisa pre-
ciosa, que a percepo instintiva descobriu, que o trabalho ado-
tou e que a cincia pode sancionar, em parte. Nem tudo que o
lavrador faz errado. Nas prticas agrcolas dos climas quentes
o agricultor acumulou alguns conhecimentos que no devem ser
desprezados. No meio da ganga h gema preciosa. O que mais
falta no lavrador o esprito da classe, cooperao, trabalho
mtuo em unio para defesa do ruralismo.
Dadas s dificuldades de uma lavoura sistemtica, em
condies ordinrias, passaram a predominar na Zona Seca as
colheitas de produtos nativos como: carnaba, caro, oiticica,
manioba, pequi, etc., com um mnimo de trabalho por parte do
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homem, durante longos anos, sem alterar as relaes solo-
planta-clima e sem enfraquecer a terra.
A lavoura matuta do algodo moc, alternado os roados,
sem capina, com um simples roo, permitindo o mato cobrir o
solo, com o mnimo de trabalho, baixo rendimentos e carter
extensivo, outra forma embrionria de lavoura nascida de intu-
io ou da preguia, e que conserva a fertilidade, quando depois
do ciclo da cultura vem o alqueire demorando com a vegetao
regional. Esta forma de lavoura nitidamente extensiva, permitin-
do muito mdico rendimento por rea (200kg algodo moc/ha),
com mudanas sucessivas de talhes e restaurao da produtivi-
dade primeira do solo pelos alqueires com plantas espontneas
esta modalidade de lavoura rudimentar, repetimos somente
pode ser mantida em regio de populao escassa: quando a
densidade da populao cresce e obriga a adoo de cultura in-
tensiva a sua repetio, com intervalos curtos, conduz ao desgas-
te e ao empobrecimento do solo. A cultura da cana nos baixios
de Maranguape est se mantendo em produo atravs de dec-
nios por causa da matria orgnica que as guas trazem das ser-
ras adjacentes. A mesma coisa se d com a cana nos baixios do
Cariri Cearense.
No clima do deserto as capinas no podem ser feitas como
recomenda a Agronomia ortodoxa porque o cho limpinho
rapidamente devastado pelo vento; a riqueza do solo em bases
trocveis permite a nutrio do mato e o sombreamento o re-
mdio mais eficaz contra o ressecamento e endurecimento. No
resta dvida que o mato rasteiro diminui o rendimento das la-
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vouras, porm, na Agricultura semi-rida, o solo merece mais
cuidado do que a planta. O solo permanente, a cultura tem-
porria. A reduo da colheita compensada pela diminuio do
nmero de capinas. A competio que as ervas faz lavoura, no
vero, a maior desvantagem na cobertura com plantas vivas,
mas pode-se remov-las escolhendo o mato menos prejudicial e
selecionando as culturas mais resistentes seca. No ambiente
seco e ensolarado o Sombreamento quase uma adubao.
Modificando o sistema da capina integral para a limpeza
de uma fileira sim, outra no, e mais tarde capinando a carreira
suja e deixando a outra criar mato ns desafogamos os trabalhos
culturais e protegemos mais o solo.
A regra de diminuir as carpas ao limite mnimo que harmo-
niza o rendimento das lavouras com a cobertura do solo tm fun-
damento cientfico nos climas irregulares e quentes, porque som-
breia o solo no vero e amortece a fora das chuvas no inverno.
A elaborao da matria orgnica muito intensificada
com as ervas e os cadveres destas formam a nutrio de segun-
da mo de que nos fala Faulkner no seu Plow Man Folly.
O roo ou o corte do mato entre as fileiras da cultura j
uma operao praticada pelo matuto e ela tem por fim revestir o
solo da camada verde para sombre-lo e esfri-lo economizando
matria orgnica e proporcionando-lhe humos com resduos das
espcies cortadas.
Ao mesmo tempo em que se nutre da poro mineral, a
cultura aproveita tambm os restos mortais das ervas daninhas.
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A classe dos pequenos lavradores, que mais cultiva os g-
neros alimentcios, no possui recursos para comprar mquinas,
nem combustvel e nem adubos, razo porque o mtodo da la-
voura matuta, melhorado, ser sempre o preferido por ela. A
extensividade da lavoura, impossvel substituio do repouso na
caatinga, conduzem-nos a procurar a soluo da questo da pro-
duo na unio das famlias em sociedades ou cooperativas lo-
cais, que comprem tudo e vendam tudo para os pequenos agri-
cultores e supra a falta do trabalho mecnico. Para os pequenos
proprietrios, arrendatrios ou roceiros o problema da produo
de alimentos mais de ordem social do que base tcnica.
Obrigados a recorrerem ao alqueive com plantas da regio
para manterem o solo sempre fecundo, impedidos de executar o
destocamento todos os anos para a lavoura mecnica, sem recur-
sos financeiros para a aquisio de fertilizantes, os lavradores
tm de buscar a soluo das suas questes na unio, no trabalho
mtuo, e esta atuao coletiva torna-se mais importante para
eles do que a mudana de processos agrcolas ou a mecanizao.
A funo do agrnomo deve ser a de racionalizar a lavoura
matuta, estabelecendo os seus fundamentos, porque ela, para o
homem pobre, a preferida, a mais adaptada ao clima e ao solo.
Devemos estudar e evoluo da lavoura matuta e no a sua
transformao.
Quando se trata de uma lavoura em grande escala, indus-
trializada, onde h capital, lgico o emprego da mquina, do
adubo, em busca da produo intensiva. Mas, tambm, a, como
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em qualquer parte, a conservao do solo deve ocupar o primei-
ro lugar.
As colheitas dos produtos nativos, a lavoura matuta, nmade,
posto que tenham surgido do empirismo e deixem muito a desejar
quando ao rendimento versus rea s, entretanto, formas de agri-
cultura menos instveis, em melhor equilbrio biolgico, porque
so adaptaes seculares do trabalho do homem com o meio. Com
o avano da civilizao, aumento de consumo, transportes, etc.,
estas modalidades agrcolas j no bastam por si ss para satisfazer
as exigncias de uma coletividade multiplicada.
A lavoura mecanizada vem em segundo lugar em rea tra-
balhada e ela abrange especialmente as culturas industriais, co-
mo algodo, cana, tomate, arroz, milho, lavoura moderna de
carnaba, etc., em que o terreno destocado, arado e gradeadas
com mquinas, a plantao feita em fileiras, capina com o
cultivador, etc., e no pode ser usada a intercalao de espcies.
Neste tipo de lavoura urgente tomar muito cuidado com o solo:
os talhes devem ser protegidos contra a eroso da gua e do
vento; devem ser deixadas fileiras de quebra-vento de plantas
regionais, espontneas, entre limitados espaos; a adubao ver-
de deve ser constante; a adubao qumica pode ser empregada
porque o industrial ou proprietrio tem recurso e o produto
compensa; a rotao cultural ou afolhamento, o descanso do
solo mediante o reflorestamento artificial ou natural, etc., so
obrigatrios.
Para produo em grande escala a lavoura mecanizada a
mais adequada; entretanto, muito cuidado e medidas especiais de
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controle da eroso, de adubao, de pousio, do sombreamento ou
de cobertura do solo, de evitar o fogo, etc., devem ser tomadas.
A lavoura moderna, mecanizada, introduzida pelo agr-
nomo, intensiva e mais ajustada s necessidades da populao
atual pela rapidez das operaes, permite grandes culturas, bus-
ca produes maiores por rea, etc., porm, ela mais agressiva,
rompe os laos amistosos do solo com a vestimenta florstica
natural da regio, desprotege o cho e abre uma brecha para o
seu desgaste, quando empregada sem cautela.
A lavoura matuta ou nmade, na seqncia das suas ope-
raes afetando grandes reas e no uso das queimadas realiza o
esgotamento do solo em extenso como a cultura mecnica, des-
cuidada, nos trpicos, o faz em intensidade (profundidade).
A agricultura o aproveitamento sincronizado de muitas
leis biolgicas correlacionadas com fenmenos fsicos para al-
canar o timo fisiolgico; entretanto, e, sobretudo nos trpicos,
muitos fatores ultrapassam o limite crtico e passam a reagir por
excesso perturbando o desenvolvimento de processos que tanto
tm de natural como artificial pela interveno humana.
No Nordeste semi-rido a luz solar e o calor esto em atu-
ao excessiva em face dos outros fatores.
Se at hoje o agrnomo dedicou especial ateno seleo
e ao aperfeioamento das plantas cultivadas, as despropores
da intensidade dos fatores da produo nos convencem da impe-
riosidade de devotarmos mais estudos s associaes vegetativas
dos arquives recuperativos e produo do solo como parte de
um sistema-criador permanentemente em ao.
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O terceiro tipo de lavoura a irrigada, demais intensiva,
esgotante, buscadora de altos rendimentos, minuciosa, exigente
da ateno e prpria para pequenos lotes familiares. Semelhan-
tes jardinagem, a cultura irrigada representa a mais alta fito-
tcnica conhecida, a tentativa de domnio mais rigoroso do ho-
mem sobre os fatores naturais da produo. Na sua nsia de jo-
gar com a gua, o solo e a planta, o irrigante esbarra no desgaste
desastroso que o clima quente opera na fertilidade.
Para contar com garantias de produo permanente e ren-
dimentos compensadores, a irrigao requer obsoleto cuidado
como o solo evitando a salga pelo emprego do gesso e execu-
tando a drenagem com antecedncia.
A insolao direta no solo e o vento baixo na terra irriga-
da, sem sobra e sem cobertura pelo mulch, so os maiores
causadores da degradao, da salinizao e do endurecimento.
Trazer o solo sempre coberto de plantas ou de restos de
culturas, no queimar os resduos orgnicos, evitar os cultivos
excessivos, empregar o adubo verde e os adubos qumicos, dei-
xar o solo descansar cada trs anos de lavoura, usar culturas
mistas, observar a rotao, preparar os adubos compostos, so
os meios que os conhecimentos atuais da Agronomia aconse-
lham como os melhores para conservar a fertilidade dos solos
explorados intensivamente.
Na irrigao contraproducente manter a superfcie do solo
permanentemente mida porque desenvolve razes muito superfici-
ais, impotentes para explorar a riqueza mineral do subsolo.
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O desenvolvimento de razes profundas na lavoura irriga-
da significa explorar o perfil do solo e manter baixo o lenol
dgua. Para este fim so necessrias doses pequenas d guas e
drenagem.
As razes crescem na direo do esterco, do adubo ou da
umidade.
A capina mecnica, em clima temperado, est racionaliza-
da porque as ervas crescem mais lentamente e o clima permite
escolher a ocasio prpria de passar o cultivador quando a umi-
dade no solo est no ponto timo e o mato iniciando o desenvol-
vimento.
No Nordeste, com as chuvas depois do plantio, as ervas
germinam mais depressa do que as sementes plantadas vm os
aguaceiros, o solo encharca-se, o mato cobre prontamente o ter-
reno e raramente se consegue um ponto adequado no estado do
solo, com o mato pequeno, para cultivarmos a lavoura. Sendo o
cultivador uma mquina preventiva do mato, que no arranca
ervas enraizadas, necessrio, para o bom xito, que ele seja
passado s plantas adventcias ento novinhas.
O emprego de ervicidas, tratamento moderno, tem o
grave inconveniente de desnudar o solo, expondo-o mais ero-
so e de priv-lo de sua fonte de matria orgnica natural.
Podemos classificar as ervas daninha como pragas, mas
tambm devemos confessar que elas protegem o solo e contribu-
em com os seus cadveres para adub-lo.
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A capina ou cultivao profunda uma poda nas razes da
cultura comercial e no tem valor como meio de guardar gua
no solo do serto.
Os povos primitivos usavam meras escarificaes superfi-
ciais, como arremedo de capina, e racional pensarmos que eles
verificaram a sabedoria de no agitar o meio biolgico.
A prtica da cultura intercalar de gramneas e leguminosas
no deixa de ser uma rotao baseada na diferena da organiza-
o radicular nutrindo-se em camadas superpostas no solo. O
plantio de uma cultura entre as fileiras de uma lavoura em ama-
durecimento outra prtica que visa a cobertura permanente e
aproveitamento da superfcie por razes novas enquanto as ve-
lhas alimentam-se no subsolo.
O mulchamento do solo ou cobertura, com qualquer esp-
cie de matria orgnica, retm a umidade na superfcie e estimula a
formao de radcolas neste ponto, impedindo a cultivao.
Muitas das idias emitidas aqui sobre prticas agrcolas,
especialmente aquelas sobre mtodos culturais, so sugestes
possveis no Polgono e no conceitos julgados aplicveis, gene-
ralizados, s regies midas.
A Agricultura tropical atingiu, por motivo de ordem eco-
nmica e social, a fase de evoluo premente em que a experi-
mentao e a cincia devem nortear a sua orientao premente
com rumos seguros, embora aproveitando algumas prticas ori-
ginadas de intuio e mantidas pela traio. Antes de inovar, de
introduzir processos que carecero de ajuste aos hbitos da po-
pulao, mais prudente verificar se a rotina local est em con-
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flito com as necessidades do momento, em desarmonia com o
sincronismo do meio ou com o trabalho humano. Aquilo que a
tradio tem de respeitvel, aps passar pelo crivo da anlise,
depois de aferido pela investigao, merece a sano do funda-
mento cientfico.
No existindo outras regies tropicais para serem desco-
bertas, diminuindo cada vez mais as terras virgens disponveis,
aumentado o consumo de produtos agrcolas pelo crescimento
progressivo da populao, h necessidade da criao de mtodos
culturais mais racionais, mais conservadores que eles sejam aca-
tados e empregados pelos lavradores num esforo coletivo de
cooperao para o progresso da civilizao nos climas quentes.
No existindo outras regies tropicas para serem descober-
tas, diminuindo cada vez mais as terras virgens disponveis, au-
mentando o consumo de produtos agrcolas pelo crescimento
progressivo da populao, h necessidade da criao de mtodos
culturais mais racionais, mais conservadores e que eles sejam
acatados e empregados pelos lavradores num esforo coletivo de
cooperao para o progresso da civilizao nos climas quentes.
Nunca, como na poca atual, houve tanta necessidade de
compreenso por parte de lavradores, agricultores e fazendeiros,
de melhorar a Agricultura, seus mtodos, e de conservar os re-
cursos naturais garantidores da vida, no futuro.
A incompreenso e a falta da cooperao do homem rural
nesta questo, essencial para todos, so devidas deficincia de
educao, de preparo para a profisso e de conhecimentos gerais.
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Para generalizar o emprego de uma prtica agrcola, me-
lhorada, numa regio, importa em convencer uma multido de
operrios e lavradores da sua eficcia, das suas vantagens e da
sua exeqibilidade.
preciso propaganda, demonstrao e, mais do que isto;
necessria a experimentao. Tcnicos, materiais, aparelhamen-
tos, instalaes, etc., custam muito dinheiro quando se quer efi-
cincia. Nos trpicos os homens de governo no perceberam
ainda a importncia dos recursos naturais que esto sendo dissi-
pados, como imediatistas no pesam o valor de uma Agricultura
cientificamente orientada e por isto no crem na palavra dos
tcnicos. As certezas convencionais so mais fcies de aceitar e
armam efeito mais rpido do que as verdades cientficas.
Um homem de governo que no tiver convices inabal-
veis na grandeza do trabalho cientfico, honestamente conduzi-
do, pode, com um ato, inutilizar uma gerao de agrnomos.
Desde os primeiros dias da colonizao por gente no abo-
rgine o Nordeste seco tem vivido da pecuria, da indstria ex-
trativa e da lavoura de inverno.
Com a audagem, com as estradas, com os canais de irri-
gaes, com o desenvolvimento comercial e aumento da popula-
o, surgiu a imperiosidade do estabelecimento de uma lavoura
intensiva pela irrigao para garantir a subsistncia da popula-
o nos anos secos. Com esta forma de cultura continua no in-
verno e vero, com duas safras por ano e sempre nas mesmas
reas, surgiu o problema da conservao da fertilidade dos solos
das bacias de irrigao.
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Alm da dificuldade natural da preservao da produtivi-
dade dos terrenos nos climas quentes, por falta, ainda, de pro-
cessos culturais econmicos e sancionados pela prtica, existe o
fato de que estas terras so de propriedades de homens ignoran-
tes quando s questes de agrologia, de irrigaes, e, acima de
tudo, inconscientes do perigo da destruio do solo destas reas
privilegiadas, pela ao da eroso, pelo esgotamento e pela sali-
nizao. As reduzidas vrzeas de aluvio, que podem ser irriga-
das, a sua fertilidade natural e o valor que eles representam co-
mo fonte de alimentos para as geraes futuras, foram-nos a
zelar deste j, pela manuteno da sua produtividade. Neste pon-
to, o direito irrestrito do uso da terra, pelo seu dono, est em
conflito com as necessidades da populao.
Com os trabalhos realizados na defesa contra as secas, o
meio fsico nordestino evoluiu muito; barragens, estradas e obras
diversas alteraram a fisionomia do ambiente, mas, o homem co-
mum, do interior, permaneceu o mesmo, sem compreender o signi-
ficado econmico e social das obras e sem poder atuar como ele-
mento positivo de progresso. Da existirem terras dominadas com
canais de irrigao e cultura apenas parcial. No sendo o Nordeste
permanentemente seco, existindo culturas xerfilas que produzem
mesmo sem chuvas, a lavoura irrigada poucos se estendeu porque
como forma de cultura especializada exige elevada soma de conhe-
cimentos que ainda no existem no meio rural.
Por estas razes a irrigao cobre limitadas superfcies das
terras privadas.
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Aqueles proprietrios que irrigam no praticam a rotao
cultural, no proporcionam o repouso peridico aos talhes, no
fazem a adubao e esto certos que podero colher, continua-
mente, suas safras e que as advertncias dos agrnomos sobre
drenagem, salinizao e conservao do solo so teorias inteis.
este o grande perigo que ameaa das melhores terras no
Nordeste. Se no for sancionada uma lei de irrigao, se no
forem aplicados mtodos de conservao dos solos, eles se arru-
inaro antes que a irrigao possa se ampliar.
Alm da conservao das obras de irrigao, mesmo de-
pois do irrigante aprender como evitar a eroso, como corrigir a
salinidade do solo e como praticar a adubao, ainda resta-o
compreender que mais lucrativo, vender as suas safras e com-
prar os objetos necessitados coletivamente ou praticar o coope-
rativismo pelas vantagens do transporte, da venda total em me-
lhores condies e da compra em grosso.
O minifndio ou o pequeno lote familiar, irrigado, tem de
ser cultivado procurando-se unir as vantagens da cultura intensi-
va, por intermdio do auxlio muito dos cooperados ou associa-
dos, ao sistema de vendas e compras em maior quantidades, u-
sados pelas grandes empresas.
Alm das quantidades essenciais de agricultor, o irrigaste
de uma instruo tcnica-prtica e de uma preparao moral,
disciplinadora, que o capacite a perceber e sentir que h identi-
dade nos interesses da sua famlia e nos da sua comunidade.
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O atraso mental da populao nativa a pedra de tropeo
deste problema porque, em ltima instncia, quem ter de apli-
car os princpios cientficos da lavoura irrigada ser o irrigante.
Preparar esta massa de populao, para explorar eficien-
temente as obras e conservar os recursos naturais, desenvolver,
extensivamente, uma forma de ensino tcnico ainda no conhe-
cida no Brasil.
AS CUTURAS E AS REGIES NATURAIS
A explorao agrcola baseia-se, em grande parte, nos in-
dicadores das comunidades naturais, que permitem a previso da
utilizao mais ecolgica e econmica de determinado habitat.
As caractersticas do solo, o tipo da vegetao, os elemen-
tos do clima, a umidade, a topografia, etc., so os reveladores,
isoladamente e em conjunto, das condies mais favorveis de
certos tipos de lavoura ou da maior probabilidade de xito de um
ramo agrcola.
Os indicadores naturais apontam as preferncias de certas
plantas ou grupos botnicos para ambientes caractersticos, de-
terminando, por exemplo: a preferncia dos carnaubais pelos
aluvies fluviais do serto, como Ass, Baixo Jaguaribe, Acara-
, devido grande luminosidade necessria s suas folhas, solo
rico de bases trocveis, especialmente potssio, e a presena do
lenol dgua; o sucesso do moc, no Serid, devido estao
chuvosa para o crescimento e perodo muito quente e seco para a
maturao dos capulhos, ao lado de regular teor de fsforo e
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potssio no solo; a predominncia dos cereais, no agreste, pelo
suprimento de umidade mais uniforme e solo frtil; a freqncia
do cafeeiro e da arboricultura nas serras, pela temperatura mais
amena, maior umidade, solos mais profundos e necessidade das
rvores para vestir os morros contra as enxurradas; a adaptao
da pecuria s caatingas e aos carrascos, imposta pela intensi-
dade da criao, presena dos arbustos de rama, clima seco fa-
vorvel para a sade de gado, ausncia de certos parasitas e zo-
onoses, e impossibilidade de aplicar outro ramo agrcola; a plan-
tao da mandioca nos tabuleiros, entre o serto e o mar, por
causa do grande consumo da farinha, da existncia da lenha pra
o forno, da mandioca vegetal em terra fraca, recm-roada e
solo permevel para lavoura de raiz; a constncia do canavial
nos brejos, pela necessidade de muita gua, aproveitamento de
baixios com pouca drenagem, hbito secular da populao na
lida do engenho e a rapadura ser alimento bsico na zona. E as-
sim por diante.
No resta dvida que as plantas, como os animais, tm
uma grande rea de ocorrncia, porm, o timo ecolgico para
uma espcie atingir o seu clmax econmico , geralmente, uma
zona especial dentro da rea habitada. O moc aparece em todas
as regies dentro do polgono, exceto nas serras, mas a sua cot-
ton-belt ou mocolndia, na expresso de Pimentel Gomes,
o Serid.
Aproveitando as indicaes espontneas, o homem procu-
ra tirar partido das influncias edficas e atmosfricas para cul-
tivar com mais facilidade. At a irrigao, com a sua artificiali-
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dade e controle rgido dos fatores da produo, precisa tomar em
considerao a indicao seletiva das culturas.
Depois de alguns anos de observao j podemos dizer
que a alfafa, mesmo sob irrigao, no apresenta a sua longevi-
dade tpica por causa da temperatura muito elevada no vero e,
parece-nos, no ser cultura economicamente aconselhvel para o
Polgono; o abacateiro, no resistindo a insolao nas bacias de
irrigao, mostra-se pouco aceitvel como cultura de rendimento
no serto a tamareira, nos audes, est encontrado chuvas de-
mais, em algumas frutificaes, para dar frutos de alta qualida-
de; no h lugar para os algodoeiros anuais, nas reas irrigadas,
porque o moc produz sem rega e os algodes herbceos con-
sumiram a gua e ocupariam as quadras necessrias para as la-
vouras alimentares.
Por outro lado, o sol intenso, a gua abundante e a terra
farta de azoto, carbonatos e potssio, fizeram das terras regadas,
no serto, o paraso das bananeiras e das bananas de fino sabor.
A CAATINGA, SERTO E SERID
Para manter o solo sempre coberto de vegetao, que a
primeira metade contra a ao qumica e abitica do sol, ne-
cessrio adotar um mtodo adequado e definindo para as lavou-
ras permanentes.
A lavoura de algodo moc como praticada pelo lavrador,
capinada somente at o enraizamento; depois, os roos inter-
medirios so os nicos cultivos e as colheitas so feitas de ju-
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lho a setembro. Quando o algodoal, depois de alguns anos, apre-
senta sintomas de decadncia, surgem, espontaneamente, muitas
mudas de leguminosas arbreas e, com crescimento rpido, to-
mam conta do terreno, os algodoeiros desaparecem e forma-se o
juremal auxiliado pelos morors, pelas cssias, capins, marme-
leiros, mofumbos, etc., que completam a cobertura, o sombrea-
mento e, se no houver eroso, inicia-se a marcha para o clmax
vegetativo da regio, que completa e ltima, aps muitos anos, o
rejuvenescimento da fertilidade do solo.
Este mtodo de lavoura, emprico, rudimentar, resulta das
foras naturais e da ao tateante do roceiro em busca do auxlio
do meio ou da procura de resultados com o mnimo de esforo.
O processo pode ser estimulado ou melhorado, a fim de
que a composio botnica, recuperadora, se faa mais depressa;
poder-se-ia, depois de umas cinco colheitas do algodoeiro moc,
plantar, entre as fileiras, de dois em dois metros, sementes de
jurema de moror, de catingueira e outros, de modo que estas
leguminosas, ao crescerem, ainda permitam mais uma safra de
algodo e componham, em seguida, um bosque misto, de cober-
tura e antierosivo, que absorva o calor e a luz solar, e, com os
seus detritos, as suas folhas e as suas razes com ndulos fixado-
res de azoto, dem matria orgnica e nutrimento ao cho para
um novo ciclo de cultura comercial, que poderia vir passados
seis ou oito anos.
A funo do roceiro, neste florestamento, seria exclusiva-
mente de distribuir, pelo plantio, as essncias nativas para que
no houvesse falha, para que o agrupamento fosse mltiplo em
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espcies e que o fechamento das copas verdes, em cima, formas-
se a primeira barragem dos elementos atmosfricos, impedidos,
tambm, de atingir o solo pela camada do mato rasteiro.
Para esconder o solo da fria do clima no basta o reflo-
restamento simples, pois, a proteo seria insuficiente, impres-
cindvel que a florestao seja artificial, isto , plantada, que seja
heterognea, densa, entremeada de ervas e de rvores.
O nmero, a densidade e a plasticidade das gramneas e
das ervas, cujas razes fibrosas se infiltram rapidamente em to-
das as direes, transformando o solo numa massa mineral-
orgnica, combinado com a rigidez das rvores cujas razes son-
dam as camadas profundas da terra mais energicamente e o seu
teto verde forma o pra-sol das intempries, constituem, com a
umidade, a sombra e as bactrias, a mais complexa fbrica de
nutrientes para as plantas, a mais delicada digesto mineral e o
mais perfeito micro-clima preparador da gestao das matrias
primas pelas lavouras comercias.
Esta dupla camada revestidora do cho se protege mutua-
mente, pois que, a de cima, a das copas, rouba o calor, capta a
luz e antepara o vento que viria raspar e secar o tapete inferior;
por sua vez este vai retendo gua sem deix-la escorrer e diri-
gem para as razes da outra, aqueles alimentos que armazenou.
A preparao da camada superior do solo, afofada, ativa e
reagente um fenmeno biolgico que demanda tempo, ao
microbiana, sombra, umidade tima e repouso. A restaurao da
fertilidade de cada talho, depois de trs a quatro anos de cultu-
ra, no pode ser obtida com mquinas e adubos somente; pos-
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svel consegui-la com o processo natural do alqueire, tambm
introduzido na rotao.
A organizao do ciclo das culturas de produo e do pe-
rodo mais retardatrio do repouso com reflorestamento rpido
facultam a produo de gneros alimentcios, de matrias primas
e ao mesmo tempo de madeiras que j faltam nas regies secas,
mas, esta alternao de ciclos, para ser eficiente, tem de ser geral
ou praticada em todas as fazendas.
Uma variante deste mtodo cultural poderia, tambm, ser
introduzida nos roados para os plantios de algodoeiros, ou da
palma forrageira, ou do agave. Nela seriam cortados os arbustos
e rvores de pouco valor e deixados os ps de aroeira, de pau
darco, de cedro, etc., para que ficassem vinte a trinta indivduos
por ha; far-se-iam os plantios, as capinas, no primeiro ano, os
roos do mato e as colheitas cada ano, at o comeo do declnio
das lavouras; esto, entraria em cena o reflorestamento interme-
dirio, no comeo do inverno, com leguminosas arbreo-
arbustivas, a formao do tapete de capins com ervas e o terreno
ficaria em alqueive durante seis ou oito anos, conforme as ne-
cessidades e o grau de restabelecimento do solo.
Com os roados, na caatinga ou no serto, o matuto rompe
o clmax de estabilizao da vegetao nativa; ao encerrar o pe-
rodo da explorao do solo pela lavoura, ele deve ajudar Na-
tureza na recriao do macio primitivo mediante os plantios,
dentro da lavoura ainda existente, das espcies que regeneram o
primeiro estdio silvcola da regio, que ns poderamos quase
apelidar de savana arborizada.
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No estado atual da lavoura matuta o lavrador destri com-
pletamente a caatinga, queima o roado, faz a cultura e quando
vem decadncia da produo, ele, sem controlar a eroso, a-
bandona o terreno sua prpria sorte.
Ns propomos a adoo de um mtodo em que o homem
roa parcialmente a caatinga, no queima a galharia e sim a reti-
ra ou faz coivaras, planta a cultura e tira tantas safras quantas
permitirem as condies, evita a eroso, e, depois, ele mesmo,
vai auxiliar a regenerao florestal local. Assim, destruindo para
viver e construindo para sobreviver, o sertanejo pratica uma la-
voura com base mais ecolgica, mais lucrativa e, possivelmente,
mais duradoura.
Rotao para a cultura do algodo moc, no Serid ou no Ser-
to:
CICLO DE EXPLORACO
19 ano; Roada, plantio do moc com milho e capinas.
29 ano; at 59 ano; moc, roo e colheitas.
CICLO DE RECUPERACO
69 ano: plantio de leguminosas arbustivas a ltima colheita do
moc.
69 at 12 ano: repouso com leguminosas e mato.
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Outros exemplos de rotao:
CICLO DE EXPLORACO
19 ano: Roada, plantio do moc e capinas.
29 ano at 69 ano: moc, roo e colheitas.
79 e 89 anos: aproveitamento do pasto.
CICLO DE RECUPERACO
99 ano: plantio de leguminosas florestais por meio de sementes.
99 at 159 anos: repouso com a vegetao plantada e espontnea.
O solo, a caatinga, a cultura comercial ou alimentcia e a
mo-de-obra, constituem fatores muito importantes na questo
de manter uma populao local sempre em aumento. O conhe-
cimento da transformao do solo durante a cultura, fase evolu-
tiva, permitir um uso mais econmico dos elementos catalisa-
dos e acumulados durante o perodo florestal, fase evolutiva. Do
estudo da ecologia botnica local poder resultar uma reduo
do tempo preciso para o revigoraste do solo. Mas, para benef-
cios mais amplos e mais gerais indispensvel modificar o con-
ceito da nossa poltica agrria no sentido do que os mtodos
sejam adotados e acatados pelos lavradores. Os estudos e os
melhoramentos dos processos da lavoura devem ser simult-
neos. Modificar o sistema de lavoura no alterar um ou outro
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fator do meio ou material da produo, mas, sim, exigir que o
campons progrida nas operaes.
O melhoramento de um velho mtodo cultural, que asse-
gure boas condies agrolgicas, no suficiente para o xito de
uma poltica agrcola; imperioso que a sua aplicao seja ga-
rantida e generalizada nas populaes atrasadas pela implanta-
o de uma organizao sistemtica e de uma disciplina, impos-
tas por motivos de interesses superiores.
Os melhoramentos dos processos de lavoura j usados pe-
los matutos, nas culturas de seus hbitos, so fcies de aceitao.
A preservao dos bons caractersticos do solo interessa a
todas as culturas, porm as alimentcias por serem as mais esgo-
tantes, exigirem mais capinas e cuidados, so aquelas que pedem
melhores mtodos. As plantas anuais, que nos do o sustento,
consomem a poro superficial do solo, aquela camada que ca-
rece da atuao de muitos fatores, com o tempo, no pousio e
cujo desaparecimento rpido.
Por estas razes, cada ano, os roados so extensos, mais
sacrificada vai ficando a caatinga e um maior nmero de traba-
lhadores requerido em desproporo com os proveitos. me-
dida que os habitantes se multiplicam, que diminui o tempo de
repouso das terras, urge que o agricultor assuma, tambm, o
encargo de recriar a caatinga ao que ajude esta a se refazer mais
rapidamente para que a revitalizao do solo seja mais enrgica
e mais breve.
Na lavoura matuta no h revolvimento do solo para pre-
cipitar oxidaes, redues, secamentos e combusto dos res-
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duos pela temperatura alta, as razes ficam todas na terra com-
pondo a esponja nutritiva, a cultura mista de duas espcies de
plantas ou do algodoeiro ou mato roado, no deixam o solo nu
e a restaurao das boas condies conseguida pela caatinga,
em seguida.
Embora parea utpico, o sistema de cultura mais racional
para a terra seca, talvez, seja um que no desnude o solo, mas
que procure uma combinao harmnica de um tipo florestal
rarefeito com uma lavoura comercial. A jurema, distribuda em
espaos largos, intercalada com algodo moc, j uma forma
cultural antevista na lavoura matuta, depois de dois anos, como
uma associao natural. Tratando-se de uma leguminosa espon-
tnea, resistente, de folha estreita coando luz, que despeja no
cho boa quantidade de matria orgnica, cada ano, possvel
associ-la com o algodoeiro perene, no serto, formando um
conjunto protetor-produtivo.
J temos visto culturas de planta sem espinho medrando em
mistura com rvores de aroeira e de angico, sem nenhum prejuzo
aparente, sem faltar luz interior e com boa proteo do solo. A ten-
dncia de crescer rvores tpica do clima e do solo do serto; r-
vores e arbustos lenhoso procuram medrar por toda parte.
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As rvores so as grandes armas nos ambientes ingratos,
elas so a expresso de uma cultura superior, de um grau de ele-
vado e, pelos nossos processos devastadores, elas esto sendo
tomadas, silenciadas no campo de batalha. O clima no o
nico responsvel pela aridez, a devastao mais a acentua. Por
isto impe-se a pesquisa de processos mais conservadores de
agricultar o solo, pelos quais possamos tirar as colheitas sem
lesar o patrimnio produtivo do solo.
A lavoura com mquinas, no combatida; ela ficar limi-
tada aos solos mais profundos, aos aluvies de beira de rio, s
lavouras industriais dos climas midos, onde a eroso e a fertili-
dade podem ser mais eficazmente controlada.
As aglomeraes botnicas locais revigoram o cho pela
sombra, pela criao do horizonte esponjoso, pelo incremento
das microfloras a fauna e, sobretudo, por causa da matria org-
nica em forma de linina. Esta parece ser a razo por que as vege-
taes lenhosas restauram uma fertilidade mais durvel no solo
do que as plantas anuais, tenras, ricas de gua, de celulose e de
amido-aucares.
Em Conneticutt os cientistas pesquisam a vantagem da a-
plicao da serragem e resduos celulsicos de mistura com a-
dubos azotados no melhoramento das terras fracas. A decompo-
sio da celulose obriga aos agentes microbianos ao consumo do
azoto existente no solo. A manuteno da celulose, nos solos de
clima quentes, para constante ativao microbiana, pode ser o
segredo da produo elevada e mais regular.
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106
O alqueive com a vegetao arbrea mais eficiente na
recuperao da fertilidade porque o perodo de repouso mais
longo ou porque as rvores adicionam mais celulose ao solo do
que as ervas.
Temos observado que o enterrior anual de leguminosa, pa-
ra adubo verde, no serto, no est estimulando o crescimento
da cultura comercial subseqente como seria de se esperar.
Fica-nos a impresso de que as hemi-celuloses, os amidos,
os acares, pectinas, etc., so destrudos ou decompostos rapi-
damente pela temperatura sempre alta, ao solar, etc., surtindo
um efeito muito efmero sobre a cultura, e, a fraca quantidade
de linina, etc., no permitem influncia demorada no solo; alm
disto, no serto, as leguminosas anuais apresentam, nas razes,
poucos ndulos fixadores de azoto.
O Prof. Humberto Carneiro, da E. S. A. P., em admirvel
publicao no Boletim da Sc. Agr. de Pernambuco, n.s 4- 6-
1947 chama a nossa ateno para a ao lexemtica das enzimas
ou vrus do Gnero Fagus na destruio das bactrias fixadoras
de azoto nas razes das leguminosas. Os solos compactos, argi-
losos, de pH sete a oito, cansados das culturas repetidas, de le-
gumes, so os que maior quantidade destas lisis contm e so
aqueles onde a nodulao das razes menos se desenvolvem,
onde h reduo na fixao do azoto do ar e o crescimento dos
adubos verdes menos prospera.
A adio dos adubos qumicos, a rotao cultural e o al-
queive auxiliam na correo dos solos contaminados por entida-
des lisimticas, bacterifagos.
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107
H margem para suspeitarmos que a deficincia na sntese
do azoto gasoso, por via natural-biolgica, seja causada pela
difuso dos fagos nos solos do serto.
No melhoramento dos mtodos culturais devemos ter
sempre em mente: 1) que o solo no pode ficar exposto ao sol e
ao vento; 2) que o ciclo ou rotao das culturas comerciais deve
ser curto; 3) que a fase do alqueive restaurador necessita de ser
ajudada para uma influncia mais rpida e completa; 4) que as
lavouras consorciadas sejam mais comuns do que as puras, e; 5)
que a conjugao das medidas antierosivas com a rotao seja
observada.
O algodoeiro moc, planta semi-perene, no d margem
rotao com outras culturas porque o ciclo da explorao agrco-
la ficaria muito longo e esgotante. As combinaes possveis,
com o moc, seriam o milho ou o feijo intercalados no primei-
ro ano ou a formao do pasto, no algodoal depois de velho.
Estas prticas dependem da fertilidade e do estado do solo.
A experimentao algum dia esclarecer a eficincia do
alqueive com plantas anuais e com plantas lenhosas, ou o valor
das coberturas herbceas, arbustivas ou arbreas.
Alm repouso e como medida racionalizadora, aconse-
lhvel estabelecer as culturas de gneros alimentcios somente
nos aluvies, baixios e chapadas, e que o algodoeiro, como la-
voura mais extensiva do Polgono Seco, no seja feita em terre-
nos ngremes ou de difcil cobertura florestal.
As noes culturais que ns queremos ressaltar que os
maus processos agrcolas significam a destruio do nosso po-
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108
tencial biolgico, so estragos inteis, da fertilidade, da flora e
da fauna, desperdcio do capital natural da zona, nascidos da
ignorncia e da negligncia dos moradores locais.
O ensino agrcola ambulante, a educao regional, a pro-
paganda e a assistncia mais eficiente so providncias gover-
namentais que devem ser auxiliadas e estimuladas pela colabo-
rao dos particulares mais esclarecidos e influentes.
AGRESTE
Os mtodos culturais tm muita importncia no rendimen-
to das culturas e na manuteno do terreno em condies de alta
produo para fazer face ao crescimento da populao. Em todos
os pases do mundo as colheitas por ha, no adubado, esto bai-
xando e os problemas agrolgicos preocupam os homens de
cincia. Estas apreenses so as mesmas de cento e cinqenta
(150) anos passados quando apareceu a lei de Malthus; este
princpio esteve obscurecido, at h pouco tempo, porque a ex-
panso agrcola das terras novas permitiu grandes abastecimen-
tos de gneros alimentcios e adiou a gravidade da questo de
alimentar a humanidade.
Como no existem mais continentes para descobrir e
muito limitada a terra nova para cultura, voltou baila o antigo
receio de faltar rao mnima para manter em vida as popula-
es de todos os continentes. Conseguir o abastecimento, na
guerra e na paz, tornou-se o problema mais importante de cada
regio. Mas, o solo no mquina para produzir safras continu-
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109
armente, cada vez mais volumosa, para satisfazer as bocas con-
sumidoras em constante duplicao.
Surgem, ento, as questes delicadas e complexas de pro-
duzir sem esgotar o solo. A deteriorao fsica do campo um
fato inquietante, o empobrecimento qumico assustador e a
redao das colheitas por rea uma verdade que no pode ser
ocultada. Os recursos tcnicos para o aumento da produo tm
influncia limitada; a adubao, a seleo, o emprego de mqui-
nas, a irrigao, os combates s pragas, etc., exigem dos matutos
conhecimentos cientficos para aplic-los, muito dinheiro para
comprar os materiais, muita aparelhagem para ser construda e o
povo rural ainda demasiadamente atrasado e pobre para ser
beneficiar com estes meios. O progresso de um indivduo pode
ser rpido, o de um povo, no.
Para produzir mais, preciso mais adubo, mais transporte,
mais mquinas e mais dinheiro, e a classe rural a mais pobre e
a mais ignorante de todas. Mesmo que existisse adubo, mqui-
nas e dinheiro para atender s necessidades de todos os lavrado-
res, restaria ainda vencer o maior obstculo: a seca.
As reas irrigadas carecem de terraplanagem e de drenagem
para serem postas em estado de uniforme umedecimento e preci-
sam receber uma tonelada e gesso modo, por ano, por hectare,
para ser manterem libertadas do sal, mas o capital particular no
existe para elas; ele procura os lucros fceis e quilomtricos.
A Lei de Malthus preocupa os homens responsveis pelos
governos e os cientistas j esto abrindo novos horizontes, auxi-
liares da agricultura, na investigao dos fermentos produtores
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110
de protenas, a obteno de aucares da madeira, no emprego da
fotossntese em fbricas de alimentos carbohidratados, no em-
prego da energia atmica na produo agrcola, na obteno de
gorduras por fermentaes microbianas, etc.
Ainda que haja fome parcial no mundo, no acreditamos
que a lei de Malthus provoque uma tragdia em futuro prximo.
Os fenmenos biolgicos so muito lentos e os seus efeitos no
so bruscos. Entretanto, devemos esperar uma contnua elevao
dos preos dos gneros alimentcios, doravante.
Uma das lavouras de maior rendimento e largo consumo
a da mandioca.
As lavouras de mandioca nos agrestes, nas serras e nas ca-
atingas litorneas, sem o carter das grandes culturas industriais
e sim em reduzida escala para a produo da farinha e da goma
de consumo interno, como praticada por todos os roceiros, no
pode deixar de ser extensiva, baseada nos arquives recuperado-
res da fertilidade.
Sem recursos para adquirir mquinas e adubos o roceiro
combina o roado da mandioca, na terra descansada, com a ob-
teno da lenha para a farinhada. Aqui, a restaurao da vegeta-
o local tem a dupla finalidade de regenerar a fertilidade do
solo e de criar o combustvel para o forno.
As caatingas menos secas que se aproximam do litoral,
como no Cear, e os agrestes, onde o mandiocal a maior la-
voura, o terreno arenoso, cido, fora o lavrador a fazer a quei-
mada para os sais minerais da cinza darem maior rendimento a
fazer a queimada para os sais minerais da cinza darem maior
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111
rendimento de razes. Ocupando o solo durante dezoito meses, o
mandiocal pode ser intercalado com milho ou feijo e o ciclo
cultural no deve exceder de quatro anos.
Depois deste vem o pousio com o plantio ou o estabeleci-
mento natural do sabi, jurema, pau banco, etc., durante seis
anos, para reavivar a produtividade.
Alimento bsico para a populao pobre, a farinha fornece
o volume na rao, de feijo com rapadura, do roceiro. Nenhum
outro alimento consumido em maior quantidade e o mais
barato de todos.
Na orla mais prxima do mar, desde o Cear at a Bahia, a
rea plantada de mandioca, cada, ano imensa ela, com as ser-
ras, abastece de farinha todo o Nordeste Brasileiro.
A importncia de a mandioca crescer muito, depois dos es-
tudos que foram feitos um Java e na Amrica Central. A revista
A Fazenda de agosto de 1950, traz um artigo de Walter Ben-
glam sob o ttulo A mandioca supera a alfafa, no qual se veri-
fica o extraordinrio valor alimentcio das folhas da mandioca,
em protenas e vitaminas, completando, assim, os carboidratos
das razes. Contendo as razes at quarenta por cento (40%) de
amido e esclarecido, agora, que a farina seca, das folhas, contm
vinte e dois (22) a vinte e cinco (25%) por cento de protena e
mais de trezentas mil (300.000) unidades internacionais de vi-
tamina A por libra, deduz-se que a mandioca , para esta regio,
uma planta privilegiada e que merece toda a ateno na nossa
alimentao e na do gado.
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112
Neste mesmo estudo de mandioca, citado, j h um quadro
de anlises provando que as folhas da mandioca so mais ricas
em protenas, sais minerais e vitaminas do que as folhas da acel-
ga, do repolho, e do espinafre da N. Zelndia. Os habitantes de
uma regio de Java, que se alimentam naturalmente de razes de
mandioca e de suas folhas, como verdura foram examinados
por mdicos e julgados com boa sade porquanto a rao conti-
nha oito por cento (8%) de protenas, cinco mil (5.000) unidades
internacionais de Vitamina A e cinqenta a cem (50 a 100) uni-
dades internacionais de vitamina B.
A cultura mecnica de mandioca, no agreste litorneo, do
Cear, para a indstria do amido destinado exportao, encerra
as grandes vantagens de diminuir o transporte ao porto, de con-
tar com a lenha, terreno arenoso de pouca pedra, mais facilidade
para materiais de adubao, etc.
Contando com chuvas mdias anuais mil milmetros
(1.000 mm) com um perodo seco e ensolarado para o benefici-
amento do produto e com a gua abundante e de boa qualidade
dos poos, estes cinqenta (50) quilmetros de largura da faixa
agreste cearense, entre o serto e o mar, se prestam magnifica-
mente para a grande indstria de amido que, em futuro no re-
moto, aqui se instalar.
No agreste dos outros Estados, tambm, o milho e o feijo
so muito cultivados.
A cultura mecnica nos agrestes, seja de mandioca ou de
cereais, dever ser feita com faixas de quebra-vento, em curva
de nvel, com vegetaes nativas, para barrar o vento baixo que
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113
transporta o solo, especialmente onde ele arenoso. O agreste
arenoso de Pernambuco exige proteo contra a enxurrada na
forma de sulcos, em contorno, faixas alternadas, proteo nos
altos, etc.
A manuteno constante das condies do agreste deci-
siva para assegurar a produo agrcola.
Os solos dos agrestes, mesmo os arenosos tm regular fer-
tilidade, mas as suas produtividades so decorrentes das boas
propriedades fsicas da reao da vegetao sobre o solo, manti-
da sem interrupo.
O corte, o destocamento e o cultivo mecanizado dilaceram
este organismo vivo; a estrutura granular e a manta orgnica artifi-
cialmente criada pelo confinamento das rvores amparadas por
arbustos so desagregadas e consumidas vorazmente pelas razes
famintas dos cereais. A lavoura mecnica, para amortizar os eleva-
dos gastos do destocamento, precisa dilatar o perodo de explora-
o, na mesma rea, empregando as adubaes com cinzas, as tor-
tas, as leguminosas, os ps de osso ou os resduos urbanos, abun-
dantes e variados. Aps um prazo cultural que justifique a roada e
o destocamento vem o restabelecimento da vegetao nativa, que
deve ser plantada, para cobrir o solo e reatar as condies anterio-
res de crescimento com o resduo que foi deixado no campo. Aps
alguns anos de descanso e de recuperao da fecundidade, o mes-
mo lote voltar a ser novamente cultivado.
Assim, a cultura mecnica, industrial, em grande escala, po-
de ser perpetuada numa regio desde que se lance mo da aduba-
o, do alqueive com plantas locais e do controle da eroso. Ainda
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assim a repetio dos ciclos culturais tem limite; ser feita como
indicar o rejuvenescimento do solo pela ao do pousio.
Como regio natural, produtora de cereais, o agreste ne-
cessita cuidar do armazenamento dos gros e de sua conservao
para o consumo ou para o plantio. Os silos, os depsitos, as c-
maras de expurgo so instalaes de boa venda, oportunamente,
ou preserva-lhe a germinabilidade, para os plantios vindouros.
SERRAS
A cultura do caf pode ser melhorada pelo plantio com ter-
raos, em curva do nvel ou ligeiramente inclinados, pela aduba-
o orgnica ou qumica. Porque o preo do caf compensa estas
despesas, e pelo preparo do fruto com o despolpamento, seca-
gem, beneficiamento e classificao.
O terreno demais ngreme das serras do Triunfo e Guara-
piranga dificulta muito qualquer prtica mais intensiva que se
queira fazer nesta lavoura.
O sombreamento dos cafezais, como usado aqui com as
ingazeiras, os muricis, etc., tem sido a salvao do solo e desta
rubicea. O teto alto das ingazeiras corta trinta por cento (30%)
da luz do sol, conforme leituras no fotmetro feitas por ns, em
julho, em cafezais de Guarapiranga.
sabido que a arborizao prolonga a vida do cafeeiro e
melhora a quantidade do gro, porm, a sombra parcial diminui
a produo de cerejas por p.
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Os fatores que intervm na escolha de uma leguminosa
para arborizar o cafezal so:
1) crescimento rpido e vida longa;
2) galhos rijos e folhagem favorvel ao cafeeiro;
3) sombra que impea o desenvolvimento de ervas helifi-
las nocivas;
4) enraizamento profundo;
5) transpirao fraca na estao seca para no retirar a umi-
dade necessria ao cafeeiro;
6) inoculao fcil de bactrias fixadoras de azoto nas ra-
zes;
7) abundante produo de folhagem e de detritos para co-
brir o solo.
As plantas mais comuns no sombreamento do cafeeiro so
os ings, os muricis, as accias, as albizzias, etc.
A prtica de cobrir o cho, sob os cafeeiros, com a manta
trazida das matas, pode melhorar muito a produo pelo nutri-
mento e reteno da umidade.
um fato aceito sem discusso que o cafeeiro no pode
ser cultivado a pleno sol, nas serras do Nordeste.
O cafeeiro no quer veres secos, as estiagens devem ser cur-
tas. A boa destruio das chuvas essencial para os arbustos e cor-
rige a deficincia da quantidade de precipitao, at certo limite. As
rvores de sombreamento fazem competio, at certo limite, ao
cafeeiro quando h umidade, nos solos pouco profundos...
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116
A capacidade de suco osmtica das razes do cafeeiro
fraca, razo por que o cho deve estar bem provido de umidade
na ocasio da florao. A irrigao, a adubao e o sombrea-
mento so os trs fatores mais importantes na obteno de alta
produo de cafs finos.
Fatores climticos, agrolgicos e tipogrficos ensinaram
aos antepassados nordestinos que esta rubicea teria de viver,
aqui, em simbiose com a ingazeira.
O aumento da matria orgnica pelas leguminosas som-
breadoras, com a queda das folhas e detritos, forma o folheado
sobre o solo, manta que ampara e absorve a chuva, cedendo-a
aos poucos ao subsolo, sem permitir a eroso.
Este tapete no aquece a terra porque isola algum raio so-
lar que filtra atravs das folhas do cafeeiro, depois de peneirado
pela abbada verde da mata protetora; evita o danoso vento bai-
xo, ressecador; acelera a criao dos microorganismos teis que
digerem os minerais com os humos, formando os humatos alca-
linos; prepara o caldo de cultura onde as radicelas absorventes
do cafeeiro vo beber os seus nutrientes; favorece o desenvol-
vimento das bactrias fixadoras do azoto que so hspedes das
razes; impede a tendncia da acidificao das terras cafeeiras
quando desnudas; multiplica os adubos qumicos.
Sendo o cafeeiro uma rvore naturalmente amiga da som-
bra e dos solos frescos, ele gosta do sub-bosque das grandes
rvores que barram a insolao causticante, que elevam a umi-
dade relativa do ar e que propiciam condies especiais para a
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117
elaborao dos frutos grados, suaves e aromticos, amadureci-
dos uniformemente.
A arborizao fornece os requisitos indispensveis para a
formao das cerejas sazonadas perfeitamente e que so exi-
gidas no despolpamento para a obteno dos cafs finos.
O Prof. Jos Stnio Lopes no seu estudo Notas sobre a
decadncia econmica da Serra de Baturit (Anais do Inst. do
Nordeste, 1949) d, entre outras boas informaes, os totais de
chuvas, que comentamos adiante.
Nas serras do Nordeste, a estiagem de oito meses no ve-
ro, maio a dezembro muito longa para o cafezal, por que
baixa a produo por rvores. As chuvas totais, em Baturit, nos
anos de 1941 a 1945, foram: seiscentos e noventa e um (691),
seiscentos e quarenta e dois (642), oitocentos e quarenta e um
(841), setecentos e noventa e um (791), e mil trezentos e sessen-
ta e sete milmetros (1.367 mm), ou seja, a mdia anual de mil
novecentos e quarenta e cinco milmetros (1.945 mm), insufi-
ciente mesmo para uma pequena colheita de caf. Em Pacot, a
mdia pluviomtrica deste cinco anos, foi de mil duzentos e ses-
senta e cinco milmetros (1.265 mm) que, devido ao longo do
vero coincidindo com a florao, ainda escassa para a boa
colheita de cerejas. Os principais fatores na elevao da pro-
duo do gro por cafeeiro, ali, so o aumento da umidade e
mais nutrientes por intermdio da adubao.
O sombreamento diminui o crescimento do mato e das er-
vas reduzindo as despesas do custeio. No aconselhvel usar a
enxada nas capinas dos cafezais porque, com o folheado, as ra-
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dicelas absorvem os alimentos na superfcie e as capinas destro-
em esta rede de assimilao. A limpeza do mato pode ser feita
com o roo baixo, a faco, ou mediante o arranchamento das
ervas onde estas aparecerem.
Nas terras montanhosas, a pique, nas quais o cafeeiro
cultivado no Nordeste, a arborizao a garantia fsica contra o
arrastamento dos nutrientes e a segurana qumica contra a lixi-
viao das bases trocveis.
O emprego dos terraos nos plantios dos cafezais; o me-
lhoramento do sombreamento mediante o replantio dos claros
com as grandes leguminosas; as podas peridicas nos galhos das
sombreadoras; as adubaes dos cafeeiros com material barato
levado das cidades (cinzas de madeira, lixo curtido, p de osso,
restos de matadouro) ou ento com adubo de curral transportado
do serto ou com a manta das matas vizinhas so os meios para
a obteno de cafezais mais lucrativos.
A lavoura do caf tem o seu futuro econmico assegurado
nas serras do Nordeste pelo grande consumo local do produto e
porque a arborizao conserva a lavoura, ainda que o nvel da
produo por p seja baixo.
O canavial, ao contrrio, no encontra possibilidade de
perpetuidade, pois, a necessidade de lenha para as fornalhas de
rapadura ou para os alambiques da aguardente, obriga o corte
das matas, provoca a eroso violenta do morro, enfraquece o
solo e destri a produo.
A lavoura do caf pode restaurar a prosperidade antiga das
serras, por diversas razes, sendo a maior delas a de que a flo-
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restao obrigatria conserva o solo; a cana, como cultura pura,
sem rotao, sem adubos, em pequena escala, exigente de com-
bustvel, desprotege o solo de morro, tende a arruinar a terra e
causar a decadncia.
Os stios das serras so de pequenas reas, o arquive
muito breve ou impossvel em alguns casos, densidade da po-
pulao elevada, cada dia, os terrenos mais ngremes, inade-
quados para lavouras puras, so postos a produzir gneros ali-
mentcios sem emprego das prticas conservadoras da fertilida-
de, de modo que, somente o cafezal intensivamente tratado, com
terraos, com adubao, com sombreamento controlado, portan-
to, em harmonia com a vegetao natural, pode se perpetuar
biolgica e economicamente.
As lavouras mais importantes das serras so: caf, cana,
frutas, hortalias. H, entretanto, limite de adaptabilidade: so as
partes mais chuvosas; as caatingas e os carrascos das serras so
secos e arenosos demais e s servem para pasto, palma forragei-
ra, algodo, caro, etc.
As fruteiras e as hortalias so boas culturas para as serras
quando realizadas intensivamente, com o controle da eroso,
adubos qumicos, organizao do sistema de vendas sem inter-
medirios, unio dos produtores e transporte das colheitas sem
deteriorao.
A populao do Nordeste necessita das serras para o seu
abastecimento de colheitas que no so possveis nas outras re-
gies naturais do Polgono.
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TERCEIRA PARTE
AS LAVOURAS SECAS
Chamamos de culturas secas aquelas plantaes resis-
tentes seca e adaptada s condies do Polgono. So muitas as
plantas que crescem e do colheitas rendosas no clima irregular
e violento; algumas porque acumulam reservas no organismo,
outras porque consomem pouca gua e as terceiras porque to-
mam parte deste lquido da atmosfera, noite.
O algodoeiro moc, a carnaubeira, a oiticica, o agave, o
caro, a manioba, o umbuzeiro, o pequizeiro, o faveleiro, a
palma sem espinho, etc., so exemplos de plantas que, com
grande suco osmtica nas razes, do colheitas compensadoras
ao homem. Com exceo dos frutos do pequizeiro e da baga do
faveleiro que so comestveis e da palma, que uma forrageira,
as lavouras secas restantes do produtos industriais, export-
veis, que fornecem dlares ao pas.
Sendo cash-crops elas tm um lugar muito destacado no
Nordeste e, juntamente com as peles e os minrios, formam os
maiores buscadores de numerrio para o Polgono. A Natureza no
foi to madrasta para com o Nordeste, deu-lhe quase uma dzia de
plantas que valem mais do que um patrimnio econmico.
Quadro da produo e do valor das lavouras secas, no
Polgono, no ano de 1948, fornecido pelas Diretorias de Estats-
ticas dos respectivos Estados. Agradecemos aos seus Diretores
estes dados
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121
As lavouras secas do produtos de exportao, so ma-
trias primas de alto valor no Ocidente, trazem ouro para o Bra-
sil nas trocas internacionais e, por isto, so chamadas lavouras
dos proprietrios em contraposio com as culturas alimentares,
menos lucrativas, que so as ocupaes dos moradores.
Colheita Produo (kg) Valor (Cr$)
Algodo, em caroo 205.722.298 868.513.872,00
Carnaba, cera 12.247.738 249.336.487,00
Agave, fibras
(*)
21.581.527 88.396.440,00
Mamona, sementes 15.694.958 30.224.622,00
Caro, fibras 9.291.009 25.466.027,00
Oiticica, sementes 25.974.159 25.045.137,00
Manioba, borracha 379.373 2.795.237,00
Total kg 290.691.062 1.289.777.882,00
Os audes pblicos so os ambientes prprios para as la-
vouras dos colonos e as lavouras xerfilas, nas reas secas, so o
campo de atividade dos fazendeiros.
A criao de gado, o algodo, a cera, as peles, a oiticica, o
caro, os minrios, etc. so os grandes negcios do Nordeste ao
passo que as culturas alimentares e as pequenas criaes so as
distraes da populao laboriosa do interior.
No meio da umidade desordenada, em que o solo no tem
capacidade de acumulao hdrica e onde a volta da gua ao
(*)
Inclui a produo da regio mida que no foi possvel separar.
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122
estado gasoso rpida, a planta, no irrigada, tem de ser a guar-
di da sua gua.
O sucesso, a importncia das culturas secas, est no fato
de que elas do conhecimento que chova ou faa sol, ainda
que estas safras sejam pequenas.
As xerfilas industriais merecem estudos na parte da re-
produo, da seleo e dos mtodos culturais.
A carnaba, o agave, o pequi, o umbu, o caro merecem o
cuidado e a pesquisa pelos nossos tcnicos.
Muitas destas indstrias so rvores de porte elevado, que
se prestam perfeitamente para o reflorestamento das regies de
suas predilees, adicionando produo mais as vantagens da
conservao do solo e da proteo da fauna.
Os plantios em talhes, com estradas de penetrao, o cer-
ceamento, o cuidado com o fogo so as principais medidas a
tornar para este florestamento que , tambm, uma formao de
parques nacionais, embora plantados por particulares.
Para cobrir um alto seco, pedregoso, que no serve nem
para pasto, no h como o plantio do faveleiro, do umbuzeiro,
que alm de fornecer as sementes oleaginosas e as ameixas,
para a secagem, ainda embelezam o local.
O umbuzeiro, depois de bem estudado, pode ainda vir a
ser a ameixeira da caatinga e do Cariri Paraibano.
Fibras, leos, tortas, borracha, frutos e forragens podem
ser extrados do serto, do serid, das caatingas altas e baixas e
dos agrestes, sem o emprego artificial de uma gota dgua de
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123
aude e sem lesar o nosso precioso patrimnio de recursos vege-
tais e edficos.
A plantao racional das nossas rvores resistentes seca,
o aproveitamento das forrageiras rasteiras e de rama, a metodi-
zaro das lavouras de chuva, a regulamentao da irrigao,
como ela deve ser realmente feita, o cuidado na extrao dos
produtos nativos e a explorao de minrios, podem tornar o
Nordeste uma das zonas mais prsperas do Brasil.
As culturas de rvores so perenes, formam patrimnios,
so independentes dos enraizamentos anuais, sempre precrios
pela incerteza das chuvas; so lavouras protetoras do solo a pou-
co exigentes de tratos nos sistemas extensivos.
As rvores espalham no ambiente mais do que sombra, e-
las absorvem a insolaes e emitem verdura e suavidade que
embelezam o panorama para o conforto e a tranqilidade do
esprito.
Nesta regio, em que as condies naturais so desfavorveis
para a auto-renovao, cada rvore merece um carinho especial e
tem um valor muito superior ao preo intrnseco da madeira.
Se o equilbrio biolgico e econmico da regio depende
de um mnio de vinte e cinco por cento (25%) da rea com flo-
restas e sabendo-se que, na Zona Seca, predomina a caatinga
conclumos que o Polgono precisa ter, pelo menos, quinhentos
mil quilmetros quadrados (500.000 km) de caatingas altas para
satisfazer as necessidades dos habitantes e as de proteo.
O reflorestamento do Nordeste no pode ser feito como
nas regies midas: para produzir madeiras. Alm da madeira,
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aqui, temos de produzir tambm lenha, estacas e cobertura, no
estragando as vegetaes nativas, plantando sabi, jurema, ca-
tingueiras, etc. e culturas de carnaubeiras, de oiticica, de pequi,
de umbuzeiros, de faveleiros, que so de grande durao e mo-
dalidades florestais mais intensivas e mais de acordo com a eco-
logia das regies naturais. Como os clmaxes nordestinos que
percorrem as trs escalas (florestal, xerfilo e campineiro), co-
mo o clima que progride numa ordem ascendente do serto at
as serras, como o tipo de cultura que vai desde o canteiro de
hortalia, irrigado, passando para a lavoura de chuva, para a
pecuria, para as culturas xerfilas at as colheitas das rvores
nativas, assim tambm precisa o homem se preparar para esca-
lonar o seu trabalho numa srie infinita de conhecimentos, de
operaes e de ajustamento aos ambientes naturais, se ele quer
dar ao seu ofcio a garantia da permanncia e do progresso.
As lavouras secas, alm de facilitarem dlares ao Pas,
so tambm fornecedoras de materiais primas s indstrias lo-
cais e do Sul. Foi o algodo de boa qualidade, a oiticica dos alu-
vies, a mamona dos arenitos, o caro das caatingas, que permi-
tiram aos nordestinos empreendedores criar o parque industrial
de tecidos, de leos vegetais, de cordoalhas, de tintas, etc., que
do ocupao certa e honesta s classes trabalhadoras e propor-
cionam uma valorizao mais alta aos produtos acabados.
O Prof. Vasconcelos Sobrinho na sua excelente obra As
Regies Naturais de Pernambuco trata do problema do algodo
e do caro, salientando a importncia econmica que resultou da
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125
industrializao local destas fibras, na fixao das famlias ser-
tanejas no vero e no vnculo criado entre a fbrica e o campo.
A industrializao racional da Zona Seca, baseada na ma-
tria prima local, uma necessidade medida que cresce a po-
pulao. Esta transformao ou beneficiamento de produtos so-
be de importncia naqueles pontos que forem atingidos pela
energia eltrica oriunda de Paulo Afonso.
Cumpre, entretanto, observar que nenhuma fbrica, com o
seu ncleo humano, pode se manter prspera, quando rodeada
pelo deserto.
Se vamos continuar a nossa industrializao sugando a la-
voura, se persistirmos na venda dos nossos recursos naturais, se
mantivermos a atitude da indiferena para com os assuntos bsi-
cos, ento, receberemos, na certa, a derrota do empobrecimento
e da aniquilao.
A vida de um Pas, como a dos seres vivos, se mantm e
evolui atravs de uma srie de aes dirias, construtivas, adi-
cionais e coletivas, em que cada esforo somado e ampliado
com a atividade anterior visando a conquista mais alta do bem
estar e da harmonia geral.
ALGODO MOC
Dentre as safras secas nenhuma se compara ao algodo
moc em valor econmico: ele pesa na balana comercial do
Polgono com cerca de um bilho de cruzeiros. Cultivado no
serid, no serto e na caatinga, no moc representa uma das a-
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126
daptaes mais felizes de um cruzamento natural com fixao
acentuada de caractersticos de resistncia seca e qualidades de
fibra. Houve, neste processo biolgico demorado, uma compen-
sao orgnica: a reduo da produo por rea.
Ao lado da pecuria e da cana para a rapadura, o algodo
forma o tringulo de sustentao financeira da grande fazenda
no serto audado.
Aproveitando a terra seca, sem gastar gua do aude parti-
cular, ele fornece a torta protica para suplementar o capim na
alimentao do gado, d o leo para o sabo da higiene e a fibra
rende dinheiro para cercar a fazenda, construir instalaes e me-
lhorar o negcio.
O gado, comendo o resduo do algodo, produz o bom
adubo que fertiliza os canaviais nas terras midas dos reservat-
rios dgua; as vacas transformam a torta, as ramas, em leite e
em novinhos carnudos que garantem a alimentao protetora das
populaes. A cana, combinando a gua com a luz reverberante
e o calor, elabora a rapadura, rica de hidratos de carbono e de
sais minerais, para balancear a rao de carne e farinha dos tra-
balhadores e proporciona, ainda, a ponto verde, no vero, para
refrescar a rao do gado. Neste ciclo harmonioso de compen-
saes, como convm a uma indstria baseada na Biologia, o
algodo, o gado e a cana vm mantendo, atravs de sculos, a
vida agrcola da Zona Seca.
Se no fosse o moc, cuja semente d o nico alimento
concentrado para bovinos no interior, a pecuria no poderia
existir na escala em que ele existe, hoje. Sem diminuir o valor
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das forrageiras, o benefcio indireto do algodo imenso: a sua
semente garante o leite, o queijo e a carne, os alimentos mais
importantes para a sade do sertanejo. Colocado entre a terra e o
boi, o moc o grande transformador de cascalhos em albumi-
nides e fosfatos assimilveis que o gado toma e sintetiza em
subprodutos finos e valiosos para a nutrio delicada do ser su-
perior da escala zoolgica.
O algodo moc uma das grandes maravilhas sadas des-
ta retorta mgica que a flora nordestina.
De acordo com o Dr. Raimundo Giro em Histria Eco-
nmica do Cear os primeiros plantios de algodo, no Cear,
datam de 1777.
A Estao Experimental do Serid, em Cruzeta, Rio Gran-
de do Norte, o estabelecimento encarregado oficialmente do
melhoramento do moc. Subordinada ao CNEPA., do Ministrio
da Agricultura, esta estao tem sido dirigida pelos agrnomos
mais conhecedores do moc, como: Otvio Lamartine, Silvio
Bezerra, Ursulino Veloso, Antdio Guerra, Joo Batista Cortes,
Fernando Melo e muitos outros. So muito animadores os resul-
tados at agora conseguidos especialmente na seleo e na re-
produo assexuada por estacas.
Na Secretaria da Agricultura da Paraba, o Agrnomo Car-
los Faria, vem h mais de dez (10) anos, melhorando o moc
com notveis resultados prticos.
Na sua publicao O algodoeiro moc e o seu melhora-
mento na Paraba este Agrnomo recomenda selecionar plantas
de boa frutificao, com dezessete (17) ns, galhos laterais m-
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128
dios, capulhos grandes no situados nas pontas dos galhos, se-
mentes pretas, lisas, com tufos nas pontas, fibras longas, bran-
cas, macias e resistentes.
No menos importantes so os trabalhos do competente
Agr. Heitor Tavares sobre consorciao, poda, estudos da fibra
e beneficiamento do algodo quando aquele especialista labuta-
va na Diretoria da Agricultura, em Pernambuco.
A enxertia do algodoeiro moc, como meio de perpetuar
hbridos, etc., foi iniciado pelo Agr. Lauro Bezerra, na Estao
de Vila Bela, Pernambuco. De carter particular h a fazenda da
Machine Cotton, em Angicos, Rio Grande do Norte, melho-
rando o moc para linhas; existem, ali, j grandes plantaes.
O algodoeiro moc , justificadamente, a xerfila que est
recebendo maior assistncia cientfica, dentro do polgono.
A hibridao, a seleo, a enxertia e o enraizamento de esta-
cas esto hoje introduzidos nos trabalhos de melhoramento do al-
godoeiro moc visando ganhar tempo e resultados mais seguros.
A longevidade revelada pelo nmero de ns do caule, o
xerofilismo patenteado na elevada capacidade de suco osmti-
ca das razes, as qualidades da fibra demonstradas no compri-
mento, etc., so as grandes vantagens que o moc leva sobre
qualquer outro algodo no serid e no serto. Aumentar a pro-
duo deste algodo, por rea, diminuir as variaes dos seus
caracteres para tornar suas fibras mais homogneas, so os me-
lhoramentos necessrios no moc, desde que mantenhamos inal-
terveis as suas vantagens naturais.
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O aumento da produo do algodo de fibra longa no Nor-
deste depende dos braos disponveis na colheita ou ento da
seleo de um tipo de moc mais baixo, de esgalhamento uni-
forme, para permitir a colheita mecnica.
O aumento de braos para a colheita manual do algodo,
no vero, exige a ampliao da capacidade de sustentao do
Polgono atravs da irrigao, sem dilatar a devastao da flora.
Inegavelmente, grandes melhoramentos tm sido feitos
nos tipos de algodo pela classificao, porm, parece-nos que o
maior problema est em o lavrador ter, a tempo e hora, a boa
semente em quantidade para plantar, substituindo cada ano os
algodoais inferiores pelos melhores.
Como buscador de dlares para o Polgono o moc o pa-
gador natural da nossa importao de artigos indstrias. Para
pagar cada automvel que entra na Zona temos de colher cin-
qenta hectares de algodo fibra longa, para pagar cada geladei-
ra cinco hectares e cada rdio trs hectares.
Para conseguirmos o dinheiro com que melhorar as fazen-
das e aumentar a produo e imperiosos exportar mais produtos
e importar menos mercadorias de luxo at que o nosso nvel
financeiro suba ao limite mximo possvel pelas trocas comerci-
ais. Nenhum outro meio mais legtimo pode existir para obter-
mos o volumoso capital necessrio para a lavoura do que este.
At hoje, temos vivido na iluso do matuto produzindo, com
dificuldade, as escassas toneladas de matrias primas que so
exportadas para pagar artigos de luxo, importados, e para pro-
mover a sua propriedade e elevar as safras, muito pouco capital
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tem sido concedido. Acentua-se, portanto, tambm por este lado,
cada vez mais, a disparidade, a diferena entre a cidade e o cam-
po; a primeira destruindo o ltimo. Autofagia suicida.
No captulo dos mtodos culturais tratamos tambm, do
algodoeiro moc.
Alm do que ali dissemos, julgamos importante aconselhar
que o plantio seja feito em curvas de nvel, com faixas alterna-
das, usando sulcos contra a enxurrada e os quebra-ventos de cem
em cem metros, interceptando a carreira do vento.
O sistema clssico do clean cultivation, da lavoura lim-
pinha com a enxada e o cultivador, estimula maior rendimento,
porm no ajuda na conservao do solo quando vm os agua-
ceiros carregando a terra fofa ou quando o vento baixo, entre as
fileiras, no vero, transporta a poeira e os detritos que so os
acumuladores dos nutrientes das plantas.
Com a impetuosidade dos ventos de vinte a trinta quilme-
tros por hora, no vero, preciso meditar no revolvimento do
solo que provoca o levantamento da poeira e devemos promover
uma cobertura viva e de detritos sobre o cho, porque nem o
terraceamento impede a eroso elica. Conter o vento, baixar a
temperatura e cortar a luz so as trs protees fsicas, mais im-
portantes, para o solo no Polgono; depois destas viro s outras
medidas para caso particular.
O algodoeiro moc, pela sua rusticidade, tolera o mato at
certo limite, embora com ligeira diminuio de rendimento, e
por isto possvel revestir o cho com o roo das ervas.
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As culturas muito exigentes de capinas devem ser alterna-
das com outras mais rsticas e resistentes para atenuar os estra-
gos do solo.
Uma combinao do cultivador com as limpas de enxada
para enraizar o algodoeiro novo, a capina alternada de uma filei-
ra deixando a outra com o mato, o emprego do roo de foice na
plantao adulta quando houver perigo de eroso, uma poda
mais alta, etc., so recursos tcnicos de que se pode lanar mo
para conciliar as exigncias culturais do algodoeiro moc com a
necessidade de proteger a terra.
O solo nordestino, alm da gua e do adubo, carece tambm
de sombra. A Agronomia clssica no cogitou ainda da sombra
como um grande fator no melhoramento dos solos sertanejos. Os
casos de sombreamento estudados at agora so aqueles de uma
planta cobrindo outra: leguminosas sobre cafeeiro, etc.
CULTURA DO ALGODO MOC
LAVOURA MATUTA, DURANTE SETE ANOS,
INTERCALADA COM MILHO NO 1 ANO
A Despesas por hectare:
1) Roado e queima ..........................................CR$ 400,00
2) Plantio do milho e do algodo ......................CR$ 100,00
3) Replanta do algodo no 2 ano .......................CR$ 50,00
4) Capinas de enxada, 1 ano ............................CR$ 800,00
5) Pulverizao com inseticidas, 7anos .........CR$ 1.050,00
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6) Roo do algodo do 2 ao 7......................CR$ 1.200,00
7) Colheita do milho no 1 ano .........................CR$ 100,00
8) Debulha do milho (500kg)............................CR$ 300,00
9) Colheita do algodo, 6 anos.......................CR$ 1.500,00
Total das despesas ...................................CR$ 5.600,00
B Produo:
Valor do milho no 1 ano (500 kg) ...............CR$ 1.250,00
Valor do algodo, 6 colheitas (1500 kg) ......CR$ 13.000,00
Total das Receitas......................................CR$ 14.250,00
C lucro provvel de 7 anos ...................................CR$ 8.670,00
D Lucro provvel, 1 ha / ano................................CR$ 1.238,00
CARNAUBEIRA
Depois do algodoeiro, a carnaubeira ocupa o lugar mais
importante, economicamente, entre as xerfilas do Nordeste.
Planta helifila por excelncia, que no tolera cobertura arbrea
ou arbustiva de outras espcies, a carnaubeira prefere os aluvi-
es frteis das margens dos rios.
Mais de cem milhes de carnaubeiras vegetam nos aluvi-
es fluviais de Ass, Baixo Jaguaribe, Acara e Piau.
Com menores rendimentos ela vegeta tambm nos massa-
ps, nos sales, nos tabuleiros, porm sempre no serto e nas
altitudes que no ultrapassam os trezentos metros. Como a oiti-
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cica, ela vida de luz e de calor, exigindo perto de trs mil ho-
ras de insolao, por ano.
Aprofundando as suas razes fibrosas no aluvio para cap-
tar a gua l em baixo, a carnaubeira resiste seca com este su-
primento e pela reduo de perdas hdricas nas partes areas.
Com um crescimento muito lento a exigncia de azoto
pequena, porm as necessidades de potssio, de magnsio, e de
clcio so maiores para a formao do arcabouo vegetal e para
a elaborao da cera.
A carnaubeira no a rvore esgotante do solo por causa
do vagaroso desenvolvimento, da baixa produo por p e por-
que a cera um composto de carbono, oxignio e hidrognio
retirados do ar com mnima proporo de azoto extrado do solo.
As anlises seguintes feitas nos laboratrios do S. A. I., de
solos de aluvio fluvial do Baixo Ass, Rio Grande do Norte,
onde vegetam grandes carnaubais, mostram as preferncias des-
ta palmeira.
A extrao da cera de rvores nativas, pelo processo nor-
mal, para verificao do custo da colheita, foi feita pelo Agr-
nomo Paulo de B. Guerra, em 1939, no Instituto Jos Augusto
Trindade. Ele fez dois cortes experimentais em duzentos e trinta
e uma carnaubeiras adultas, nativas, e obtiveram cinco mil e
quatro folhas e olhos que deram o total cinqenta e oito mil
novecentos e trinta e seis quilos de p de cera ou duzentas e trin-
ta e cinco gramas de p de cera por rvore.
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As folhas perderam, em dois dias de secagem ao sol, qua-
renta e dois por cento (42%) do peso e os olhos cinqenta e
cinco por cento (55%).
COLHEITA E BENEFICIAMENTO, EM HORAS
Preparo da ferramenta para o corte................................... 20horas
Corte de 5.004 folhas..................................................... 240 horas
Transporte de 5.04 folhas .................................................. 8 horas
Secagem ao sol de 5.004 folhas....................................... 57 horas
Rasgamento das folhas e extrao do p....................... 256 horas
________________
Trabalho para obter 58,939 kg p ................................. 581 horas
Idem, idem, idem um quilo de p...................................... 9 horas
J existem mais de dois milhes de carnaubeiras plantadas
em alinhamento e terreno destocado, na Zona Seca.
Nos primeiros quatro anos estes carnaubais tm sido culti-
vados em consorciao com a mandioca, o milho ou o feijo.
Depois desta fase de enraizamento no se faz mais cultura inter-
calar, as limpas so feitas foice e os espaos intermedirios
devem ser semeados com capins para formar pastagem sob o
carnaubal.
O gado no estraga as carnaubeiras depois de seis anos de i-
dade, estas dominam o pasto e o capim protege o cho contra a
eroso e a insolao. O carnaubal plantado a melhor lavoura para
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se combinar com a pastagem, porque h abundncia de luz para os
capins e a vegetao rasteira a nica que a carnaubeira tolera.
Sendo uma palmeira que vegeta mais de cem anos. A car-
naubeira no deve ser mantida em terreno sempre limpo, sujeito
s enxurradas ou ao arrastamento do solo pelo vento, salvo se
ela estiver situada em aluvio fluvial que receba, todos os anos,
as enchentes portadoras de sedimentos e de fertilizantes. A a-
daptao da carnaubeira com o tapete das forrageiras uma
poupana de energia que garante ao grupo botnico o funciona-
mento normal. Entretanto, este aproveitamento duplo no pode
ser exagerado: no vero o nmero de animais tem de ser diminu-
do e o pasto merece um repouso cada trs anos para refazer-se
no povoamento e na densidade das gramneas.
A cultura da carnaubeira tem a grande vantagem de no
competir, na mo-de-obra, com as outras atividades da fazenda;
uma vez enraizada a lavoura, os cortes das folhas e o beneficia-
mento so feitos de setembro a dezembro, no vero, poca em
que no h plantios na terra seca nem cultivos e as safras j fo-
ram terminadas.
Apesar de a carnaubeira vegetar em outros Estados, fora
da Zona Seca, nos aluvies fluviais e nos arenitos calcrios do
Piau, Cear e Rio Grande do Norte que ela apresenta maior
densidade vegetativa e importncia econmica.
Nestes trs Estados a produo da cera oscila onze e doze
mil toneladas anuais, no valor de quase trezentos milhes de
cruzeiros.
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A presena dos grandes carnaubais nativos nas bacias de
irrigao do Nordeste diminui muito a expanso desta lavoura
intensiva e levantou a questo de substituir ou no estes carnau-
bais por culturas regadas.
Compensar tirar a carnaubeira, que somente d o trabalho
de colher e plantar lavouras alimentares, sob irrigao, com des-
pesas e atenes constantes?
A resposta a esta pergunta no fcil e temos de comparar
o lucro em cada caso, o esforo de organizar a irrigao, de con-
siderar quem o dono da terra e qual a sua preferncia e se o
dinheiro mais importante para a populao do que o alimento.
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TABELA A
CORTES DAS FOLHAS
CORTES
N DE FOLHAS COR-
TADAS
N DE FOLHAS COR-
TADAS P/1 ARVORE
Olhos Palhas
Olhos
+ Pa-
lhas
Olhos Palhas
Olhos
+ Pa-
lhas
1 corte 441 2.371 2.812 1,9 10,2 12,1
2 corte 621 1.571 2.192 2,6 6,8 9,4
Final 1.062 3.942 5.004 4,5 17,0 21,5
P DE CERA OBTIDO
CORTES
P PRODUZIDO P PRODUZIDO
Olhos Palhas
Olhos
+ Pa-
lhas
1 olho 1 palha
1 ar-
vore
1 corte 5,650kg 25.600 31.250 12,81 10,79 135,2
2 corte 9,900kg 17,789 27,689 15,9 11,3 119,8
Final 15,550kg 43,389 58,939 - - 255g.
Um hectare de carnaubal nativo d uma quantidade de
cera muito varivel, dependendo de se o terreno de aluvio
fluvial ou arenito, se as carnaubeiras so adultas ou novas, se
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so densas ou ralas e se situado no litoral ou no serto. A uma
renda bruta de Cr$ um mil e quinhentos a nove mil cruzeiros
(1.500,00 a Cr$ 9.000,00).
Sabemos pelo ensaio, atrs citado, que so preciso nove
horas de trabalho para colher um quilo de cera ou vinte dois cru-
zeiros (Cr$ 22,00); Sem incluir os juros e amortizao dos capi-
tais imveis e circulantes.
COMPARACO DE RENDIMENTOS
NOS CARNABAIS NATIVOS
500 carnaubeiras por ha a 100g de cera por p = 50 kg cera
Valor da cera: 50 kg x 30,00 = Cr$ 1.500,00
Custo da colheita: 50 kg x 22,00 = Cr$ 1.100,00
Diferena por ha Cr$ 400,00
2.000 carnaubeiras por ha a 150g de cera por p = 300 kg cera
Valor da cera: 300kg x 30,00 = Cr$ 9.000,00
Custo da colheita 300kg x 22,00 = Cr$ 6.600,00
Diferena por ha Cr$ 2.400,0
Nos carnaubais plantados o rendimento da cera varia me-
nos porque os nmeros de rvores por hectares so mais unifor-
mes. No conhecemos dados exatos sobre a produo de cera
em carnaubais plantados, com idade maior de vinte anos. Nos
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carnaubais cultivados, com dez anos de idade, a cera obtida no
vai alm de vinte a trinta quilos por hectare, no ano.
Os rendimentos das culturas alimentares, para comparao
com o da carnaubeira, so os seguintes, baseados no Livro
Contas Culturais Base para Oramento, do Eng. Arg. Fer-
nando Thephilo, e atualizados pelos Agrnomos Paulo Guerra
e Osvaldo Cruz:
CULTURA DE LARANJEIRAS, COM IRRIGAO
POR GRAVIDADE NOS AUDES PBLICOS
Produo: a partir do 4 anos.
A Despesas por hectare:
(clculos a base de 15 anos de vida do pomar com 11 safras)
CrS
1. Preparo do terreno, gradagem cruzada, a trator 162,00
2. Coveamento. 156 covas de 0,80 x 0,80 312,00
3. Adubao da cova, com esterco de curral:
Pessoal Cr$ 130,00
Material Cr$ 234,00 364,00
4. Plantio das mudas:
Pessoal Cr$ 60,00
Material Cr$ 600,00 660,00
5. Tutoramento:
Pessoal Cr$ 20,00
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Material Cr$ 20,00 40,00
6. Irrigaes: 15 anos, 15 vezes por ano, a 600m 9.675,00
7. Tratos culturais: Cultivos a
grade, 2 por ano 4.860,00
coroamento, 2 por anos 1.800,00
poda, 1 por ano 4.500,00
8. Adubao, 5 vezes:
Pessoal Cr$ 2.000,00
Material Cr$ 4.000,00 6.000,00
9. Combate as pragas, 30 vezes:
Pessoal Cr$ 6.000,00
Material Cr$ 9.000,00 15.000,00
10. Colheita (343.200 frutos) e 6.860,00
Transporte 50.233,00
B Produo:
156 arvores, a 200 frutos, durante 11 anos ao preo de
Cr$ 0,40 137.280,00
C Lucro provvel por hectare, Cr$ 87.047,00
divididos por 15 anos, igual a 5.803,00
D Lucro provvel, por ha/ano, a Cr$ 0,50 cada fruto 8.091,00
E Lucro provvel, por ha/ano, a Cr$ 1,00 cada fruto 19.531,00
Obs.: No esto includos os juros e a amortizao do capital
e nem as despesas de administrao.
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CULTURA DE BANANEIRA
poca de plantio: ocasio das chuvas (Janeiro a Abril).
Produo: a partir do 2 ano.
Durao econmica da cultura: 6 anos.
A Despesas por hectare, para 6 anos. CrS
1. Preparo do terreno. (gradagem cruzada, a trator) 162,00
2. Coveamento. 400 covas de 0,80 x 0,80 440,00
3. Adubao da cova, c/esterco de curral:
Pessoal Cr$ 340,00
Material Cr$ 600,00 940,00
4. Plantio das mudas:
Pessoal Cr$ 160,00
Material Cr$ 120,00 280,00
5. Tratos culturais: 4 capinas no 1 ano 800,00
6. Irrigao: 6 anos, 10 vezes por ano, a 1.400m 4.020,00
7. Desbaste, 3 ltimos anos, duas vezes por ano 1.200,00
8. Colheita, 5 anos (72.000 bananas,
a Cr$ 15,00 o milheiro) 6.000,00
B Produo por hectare 72.000 frutos,
5 anos. 360.000 bananas a Cr$ 0,20 72.000,00
C Lucro por hectare, Cr$ 58.758,00
divididos por 6 anos 5.803,00
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CULTURA DE MANDIOCA
poca de plantio: Maio a Junho; Janeiro a Maro terras mais
altas. Ciclo 12 meses.
A Despesas: CrS
1. Preparo do terreno, gradagem cruzada, a trator 162,00
2. Plantio, incluindo preparo de maniva 300,00
Replanta 100,00
3. Irrigaes: 6 vezes, a 800m 324,00
4. Tratos culturais:
5 capinas a Cr$ 247,00 1.235,00
3 cultivos mecnicos a Cr$ 34,50 103,50
5. Combate s pragas: 2 pulverizaes
Pessoal Cr$ 200,00
Material Cr$ 120,00 320,00
6. Colheita e transporte 15.000kg 450,00
7. Industrializao de 15.000 quilos
transformados em farinha e amido 2.100,00
5.094,50
B Produo:
Extrao de 25% de farinha sobre 15.000
quilos de razes, igual a 3.750 quilos de
farinha a Cr$ 3,75 14.062,50
Extrao de 3% de amido sobre 15.000 quilos
de razes, igual a 450 quilos a Cr$ 5,00 2.250,00
16.312,50
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C Lucro 11.218,00
CULTURA DE BATATA DOCE
poca do plantio: Maio Junho, ciclo: 6 meses.
A Despesas por hectare: CrS
1. Preparo do terreno, Gragagem cruzada, a trator 162,00
2. Formao dos leiroes, com arado de boi 105,00
Aperfeioamento dos leiroes 200,00
3. Preparo da rama 400,00
4. Plantio da rama 400,00
5. Irrigao (15 vezes a 800m) 810,00
6. Tratos culturais:
3 capinas a Cr$ 300,00 900,00
2 cultivos mecnicos a Cr$ 34,00 68,00
7. Colheita e transporte 900,00
3.945,00
B Produo:
15.000 quilos de batatas de 1ha a Cr$ 0,80 12.000,00
C Lucro ha, 1 ano 8.055,00
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CULTURA DE ARROZ
poca de plantio: Junho a Dezembro. Ciclo: 5 meses.
A Despesas por hectares: CrS
1. Preparo do terreno. (Gragagem cruzada, a trator) 162,00
2. Semeadura:
Pessoal Cr$ 170,00
Material Cr$ 120,00 290,00
3. Tratos culturais: 3 capinas 960,00
4. Irrigao, 10 vezes a 1.200m 660,00
5. Colheita, batedura, secagem, de
2.200 quilos (em casca) 460,00
6. Beneficiamento (1.400 quilos) 420,00
2.952,00
B Produo por hectare:
1.400 quilos de arroz beneficiado, a Cr$ 5,00 7.000,00
C Lucro verificado 4.048,00
Obs.: No esto includos despesas de adubao nem de comba-
te as pragas.
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CULTURA DE TOMATE
A Despesas por hectares.
Ciclo: 5 meses. CrS
1. Preparo do terreno: Aradura e gradagem
mecnica 274,00
2. Adubao:
Pessoal Cr$ 80,00
Material Cr$ 800,00 880,00
3. Custo de produo de 6.000 mudas 600,00
4. Plantao e replanta 400,00
5. Irrigao. (29 vezes a 800m) 1.566,00
6. Tratos culturais.
3 capinas a Cr$ 247,00 741,00
8 cultivos mecnicos a Cr$ 34,50 276,00
7. Combate as pragas:
Pessoal Cr$ 120,00
Material Cr$ 120,00 240,00
8. Colheita e transporte. 12 toneladas 1.680,00
6.657,00
B Produo:
12.000 quilos de tomate 1ha, ao
preo de Cr$ 1,00 12.000,00
C Lucro provvel por ha, 1 ano 5.343,00
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CULTURA DO MILHO
poca de plantio: no inicio das chuvas (Janeiro a Maro).
Ciclo: 5 meses, colhendo seco.
A Despesas por hectares.
Ciclo: 5 meses. CrS
1. Preparo do terreno: duas gradagens
e aradura a trator 432,00
2. Semeadura:
Pessoal Cr$ 30,00
Material Cr$ 31,00 61,00
3. Tratos culturais:
2 capinas a Cr$ 247,00
3 cultivos mecnicos a Cr$ 34,50 494,00
4. Irrigao: 2 vezes a 1.000m (na falta de chuva) 110,00
5. Combate as pragas:
Pessoal Cr$ 60,00
Material Cr$ 19,50 79,50
6. Colheita e transporte 400,00
7. Beneficiamento, secagem e armazenamento 320,00
2.000,00
B Produo:
1.600 quilos de milho beneficiado 4.000,00
C Lucro 2.000,00
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Nestes clculos no esto includos a amortizao e os ju-
ros do capital imvel.
Fica esclarecido que as lavouras alimentares, especialmen-
te as fruteiras, deixam mais lucro do que a carnaubeira.
Entretanto, o lucro no o nico fator a ser considerado
nesta competio entre as plantas alimentares e a palmeira de
cera. Esta ltima d pouco trabalho e preocupao, no se altera
com as secas, a cera fcil de conservar e tem comrcio garan-
tido; alm disto, o proprietrio da terra prefere a carnaubeira e o
gado que lhes do dinheiro para comprar alimentos a qualquer
preo, sem se incomodar se os outros podem ou no adquirir as
suas raes dirias. Do ponto de vista do Governo o raciocnio
no pode ser to simples assim.
A concluso a que chegamos de que a carnaubeira d co-
lheita mais certa, da predileo do dono da terra, d menos
lucro, porm com menos trabalho e preocupao, e um racioc-
nio para o momento atual, nas condies em que vivemos.
Para o futuro, a densidade da populao, as exigncias a-
limentares, a escassez aguda de solos frteis, das vrzeas, podem
forar o plantio da carnaubeira na terra mais alta e a ocupao
dos baixios com fruteiras, hortalias e outras culturas de muito
alto rendimento ou de grande valor diettico para os habitantes.
A ocupao continuada dos grandes baixios do Acara,
Jaguaribe, e Ass com carnaubais ser, para os governantes do
futuro, um tormento, pois, a liberdade que o regime democrtico
concede ao indivduo de viver onde deseja, resultar na acumu-
lao excessiva dos grupos humanos nas terras mais frteis at
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que o solo se torne cada vez mais importante do que a gua , que
a subsistncia se agrave mais e que uma soluo seja dada ao
problema.
Todos os vales midos ou suscetveis de umedecimento,
no Nordeste, tero brevemente de ser recuperados ou postos em
explorao sistemtica para satisfazer as necessidades imperio-
sas de uma populao cujo crescimento no tem limites.
A rea coberta de caatingas e matas tem de ser muito
grande no Polgono para corrigida, climtica, para proteo dos
recursos naturais, renovveis, e as lavouras tero de aproveitar o
mais possvel, os baixios procurando a fertilidade e as condies
favorveis onde elas existem.
A recuperao do solo debaixo do mar, na Holanda, medi-
ante diques e bombeamento da gua, empurrando o mar para
fora, para ganhar cada hectare com a despesa de quarenta e sete
mil cruzeiros, o trabalho admirvel dos judeus na Palestina co-
locando terra sobre o cascalho para fazer solo, nos do uma i-
dia de gravidade da questo solo-arvel, no mundo.
A superfcie do solo aproveitvel para lavouras, na Zona
Seca, nos prximos vinte anos, ser muito pequena para a gran-
de multido que, por motivos diversos, aqui querer viver.
A carnaubeira se caracteriza pelo baixo rendimento, pela
pouca sensibilidade s secas, pela dispensa aos tratos culturais e
assim ela se adapta perfeitamente intensidade extrativa ou cul-
tural. Pela lentido do crescimento, baixa produo e sendo a
cera um hidrato de carbono, o carnaubal parece no ser esgotan-
te da fertilidade do solo. Ainda no existem estudos detalhados
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sobre os solos preferidos pelas carnaubeiras espontneas. Apre-
sentamos as anlises dos solos do Baixo Jaguaribe e Ass, co-
bertos por carnaubeiras. Temos a impresso de que os carnau-
bais destes dois grandes vales, com idade superior a um sculo,
no empobreceram a terra. Tambm no medimos os fertilizan-
tes trazidos, anualmente, pelas inundaes destes baixios.
Os proprietrios e os operrios calculam a produo dos
carnaubais pelo nmero de folhas necessrio para obter uma
arroba de cera (quinze quilos).
Devido aos inmeros fatores que influem na produo das
carnaubeiras so necessrias duas mil a dez mil folhas cortadas,
secadas e batidas para se conseguir uma arroba de cera. A idade
das rvores, o tipo do solo, a regio, a proximidade do mar, in-
fluem muito na produo. As mais altas produes so obtidas
no serto, com palmeiras idosas, em solo de aluvio fluvial,
fresco, rico em azoto, carbonatos, potssio e magnsio. No lito-
ral, a influncia do mar exige at sete mil folhas para dar uma
arroba de cera. No serid e nas serras no existem carnaubeiras
em explorao; nas caatingas o rendimento baixo demais; no
agreste elas no aparecem. O serto o ambiente privilegiado
dos carnaubais. Para aqueles que desejam ler trabalhos mais
completos sobre a carnaubeira indicamos Ensaios sobre a Car-
naubeira do Eng. Agrnomo J. B Morais Carvalho, A Car-
naubeira do Eng. Pimentel Gomes.
Outra questo levantada com a carnaubeira a alegao de
que a irrigao diminui a cera. O Agr. Manuel Morais irrigou
os carnaubais nativos do P. A. Lima Campos e constatou que a
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irrigao, no prejudicou a produo da cera. A umidade da irri-
gao, mesmo em grande escala, no altera o grau higromtrico
da imensidade atmosfrica.
A evaporao dos audes e das terras regadas modifica a u-
midade do ar como uma gota dgua afeta o volume do mar. No
econmica a irrigao dos carnaubais e nem a do algodoeiro moc.
A cultura da carnaubeira mais lucrativa do que a do algodoeiro
moc, porm este ltimo d produtos mais importantes para a eco-
nomia interna da Zona e vegeta em terras mais rasas e mais pedre-
gosas, onde dificilmente a carnaubeira prosperaria.
OITICICA
Entre os vegetais que pertenceram, no passado, a uma flo-
ra hidrfila e que depois se acomodaram secura, restringido os
gastos dgua, medida que o ambiente se tornava mais ingrato,
est a oiticica.
Ao contrrio de muitas outras espcies sertanejas ela no
perde as folhas no vero, mantm verde a sua folhagem dura,
coricea e com a sua fronda mais larga do que alta ela sombreia
o cho completamente e baliza o curso dos rios. Ela forma com
o juazeiro, o marizeiro, a craibeira, etc., as poucas espcies que
resistem, verdes, seca.
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Faz quinze anos somente que a oiticica entrou para a lista
das plantas industriais do Nordeste e neste curto espao de tem-
po a rvore, que ningum plantou, j deu ao Polgono mais de
um bilho de cruzeiros.
uma espcie sertaneja tpica, que gosta dos aluvies
marginais dos rios porque, a, h fertilidade natural, umidade
subterrnea e correnteza dgua, durante a maturao, para dis-
tribuir a semente rio abaixo. Ela prefere as altitudes de zero at
duzentos metros, gosta de muito sol e mais calor; cresce lenta-
mente atingindo a altura mxima de dez a quinze metros. Como
acontece com todas as rvores florestais, destinadas pela Natu-
reza a produzir lenho, a frutificao da oiticica retardada e
irregular; a perpetuao da espcie est garantida por poucas
sementes durante uma longa vida. O aproveitamento industrial
de sementes oleaginosas, produzidas assim irregularmente, traz
dificuldades na fabricao do leo e no seu comrcio. Todas as
indstrias, que se baseiam em matria prima de origem extrati-
va, tm complicaes. A frutificao tardia um carter normal
das espcies selvagens, reproduzidas sexualmente ou de p fran-
co. A descontinuidade das safras foi estudada pelo Agr. Manoel
Alves de Oliveira, no Instituto J. A. Trindade, que procurou, na
irregularidade das chuvas, a causa das falhas anuais de frutifica-
o. Entretanto, aquele agrnomo diz em seu relatrio que no
encontrou correlao positiva entre chuva e safra, na oiticica.
Achamos que os dados de produo anual de oiticica no so
bastante exatos e no escasso perodo de dez anos no permitem
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ainda uma anlise estatstica digna de crdito. No sabemos infor-
mar que grau de influncia da chuva tem sobre as safras da oiticica.
Somos de opinio que a frutificao alternada motivada
pelo fato de que a tendncia natural da rvore florestal crescer
o lenho e esta inclinao absorve as energias do vegetal deter-
minando a diminuio ou eliminao de safras quando o tempo
desfavorvel ou quando o solo, por algum motivo, sofre de-
presso momentnea de nutrientes. As falhas na produo da
oiticica nativa devem ser causadas por fatores genticos ou bio-
lgicos, edficos e climticos.
Para fazermos de oiticica nativa uma rvore industrial foi
preciso violentar a Natureza por meio da enxertia.
Em Observaes para a cultura da oiticica separata do
Boletim da IFOCS 1939 o autor e Agr. Paulo Guerra descreve
a reproduo da oiticica por meio do enxerto de borbulha sobre
cavalo da mesma espcie.
Feita a sementeira, a semente da oiticica comea a germi-
nar dos trinta aos sessenta dias e dois meses depois de nascidas
elas so levadas para viveiros com a distncia de um a zero vr-
gula cinqenta metros (1,00 x 0,50). A ficam durante seis me-
ses, at atingirem a altura mdia de zero vrgula oitenta metros
(0,80 m) quando so enxertadas. Depois que a borbulha comea
a brotar contam-se seis a oito meses e faz-se a plantao do po-
mar, em terreno de aluvio, covas de um vezes um vezes um
(1,0 x 1,0 x 1,0) metros, na distncia de doze vezes doze vezes
doze por quinze metros (12 x 12m ou 12 x 15 m).
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Atualmente o Agr. Paulo Guerra est fazendo a multipli-
cao pela enxertia de encostos, com o cavalo crescido em
vasos grandes, porque verificou que a enxertia de borbulha, em
viveiro no campo e plantao com blocos, d enorme perda de-
vido oiticica no resistir poda das razes.
As mudas em vasos, no momento prprio, so encostadas
aos galhos das matrizes escolhidas at terminar a ligao dos
tecidos.
Aps o desmame, a muda, ainda no vaso, transportada
para o pomar onde retirada do vaso e plantada na cova.
As rvores, plantadas de enxertos de borbulha no Instituto
J. A Trindade, em 1939, comearam a produzir em 1942 e esta
frutificao tem se mantido mais regular e maior do que a das
rvores de p franco, da mesma idade.
O crescimento dos enxertos tem sido muito satisfatrio:
com dez anos de idade as oiticicas apresentam dez metros de
altura e trinta metros de circunferncia na copa inferior.
O crescimento das rvores enxertadas mais rpido do
que o das de p franco, da mesma idade, especialmente compa-
rando-se a largura da saia.
A florao das nativas, como a das de reproduo assexu-
ada, d-se de julho a agosto e os frutos amadurecem de janeiro a
maro.
J tivemos produo de rvores enxertada de cem quilos
de frutos.
A qualidade do leo secativo no foi afetada pela enxertia.
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A torta da semente da oiticica, depois de extrado do leo
com solvente, apresenta a seguinte composio, conforme as
anlises do Qumico Luis Augusto de Oliveira, no Laboratrio J.
A. Trindade, em 1944:
Mdia;
Umidade ............................................................................10,75%
Matria seca.......................................................................89,25%
Protenas ..............................................................................6,64%
Extrato etreo ....................................................................21,29%
Fibras .................................................................................27,50%
Extrato no azotado...........................................................29,41%
Matrias minerais ................................................................4,41%
CaO......................................................................................0,60%
P205.....................................................................................0,38%
K20......................................................................................1,24%
Azoto ...................................................................................1,06%
Como est demonstrado acima a oiticica retira do solo
preferentemente potssio, clcio e fsforo.
PALMA FORRAGEIRA
De 1933 a 1936 o Servio Agro-Industrial preparou e
plantou no Polgono, da Bahia at o Piau, duzentos e vinte e
dois campos de palmatria, Opuntia Fcus, variedade ndica
inerme, tambm chamada Cactus Burbank. Mais de dois mi-
lhes de palmas ou raquetas foram adquiridas em Pernambuco
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(Caruaru, Custdia) e transportadas para estes campos cuja fina-
lidade foi disseminar e multiplicar a palma em toda a Zona Seca.
Mais tarde estes campos foram entregues s Prefeituras e ainda
hoje muitos fornecem mudas aos fazendeiros vizinhos.
O cacto sem espinho uma forrageira aquosa, verde, que
serve de refrigrio para os ruminantes na seca: contm noven-
ta e trs por cento (93%) de gua, sete por cento (7%) de matria
seca, zero vrgula seis por cento (0,6%) de protena digestvel,
trs vrgula cinco (3,5%) de no azotados, uma vrgula dois por
cento (1,2%) de fibras e um vrgula sete (1,7%) por cento de
minerais e outros componentes. timo alimento para misturar
com a torta de caroo de algodo para completar a rao do pas-
to seco, no vero, para os bovinos, caprinos e ovinos.
A fazenda de criar organizada com grandes mdias de ca-
pins fenados, todos os anos, campos de palma e com farelo de
semente de algodo, est preparada para enfrentar e vencer
qualquer seca.
Fornecendo a matria verde, gua e volume, a palma, em
combinao com os outros alimentos, enche o estmago dos
animais, facilita a digesto e refresca a rao.
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A palma cresce bem na caatinga alta, no agreste nas ser-
ras; no serto, no serid e no carrasco, devido temperatura
mais elevada e ar mais seco, o seu desenvolvimento retardado
e o rendimento baixo. As cactceas, em geral, so plantas pou-
co exigentes na fertilidade do solo, porm, o clima tem de ter
aquelas caractersticas de umidade e frescura noturna, que defi-
nem as caatingas altas. Nas altitudes inferiores a quatrocentos
metros a palma vegeta com deficincia produtiva.
Os plantios podem ser feitos na distncia de dois vezes
dois metros ou um vrgula cinco vezes um vrgula cinco metros
colocando a palma em p quando o solo agilizo e deitada
quando ele arenoso. O plantio da palma deitada forma a tou-
ceira mais baixa e mais larga, que no tomba facilmente na rea,
como acontece com a planta alta originada pelo plantio em p no
solo pouco firme.
O cultivo da palma pode ser feito em consorciao com os
cereais ou ento, no caso de roado, deixar as rvores de madeira
de lei como: angico, cedro, pau darco, aroeira e plantar o cactus
sem espinho, no meio. Depois do enraizamento da palma e para
evitar a eroso, conveniente deixar crescer os capins ou legumi-
nosas nativas e aproveit-las para feno, no vero. Em terreno limpo
pelo cultivo constante a palma produz mais, porm o empobreci-
mento do solo mais rpido por causa da eroso.
A primeira introduo da palma sem espinho no Nordeste
perdeu-se na noite dos tempos. A segunda foi feita pelo SAI.,
com a importao da frica do Sul de mudas das variedades
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Sodoma e Corfu, que foram plantadas no posto Agrcola de con-
dado, em 1934.
O rendimento muitssimo varivel; cem toneladas, por
ano, por ha, depois de atingir o estado adulto, colhido durante
cinco anos, um bom rendimento.
Um hectare plantado de palma rende, cada ano, uma quan-
tidade de nutrientes equivalentes a trinta toneladas de silagem de
gramneas.
A cultura da palma extensiva, pouco trabalhosa, perene e
adapta-se bem ao regime de criao do gado, nas caatingas. Ela,
ao lado do caroo de algodo, da ponta da cana, do capim fena-
do ou do cercado de pasto, guardado para o vero, representa um
grande recurso para a pecuria.
Das experincias estrangeiras sobre o valor dos cactus como
alimento de mistura para o gado podemos citar aquelas da publica-
o Insurance Against Drought Ministrio da Agricultura da
Unio Sul Africana: Griffths observou no Texas que o cactus es-
pinhoso bom paladar e nutritivo quando dado com outros alimen-
tos em curtos perodos (dois meses) e no produz nenhum efeito
prejudicial ao gosto do leite. Noutra experincia em que o gado foi
alimentado, verificou-se que vinte e cinco quilos de cactos espi-
nhoso e um quilo de torta de caroo do algodo foram suficientes
para que cada boi ganhasse meio quilo de peso, por dia. Em uma
comparao feita por Hare, Novo Mxico, com cactus espinhoso,
torta de semente de algodo e feno da alfafa, ficou esclarecido que
o cactus espinhoso adicionado forragem curada ou no aumentou
a digestibilidade desses produtos.
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Nas caatingas hbito do criador alimentar seus gados
com palma picada, xiquexique, mandacaru e macambira quei-
mada, porm a melhor rao aquela composta destas forra-
gens brabas, mais torta de algodo e um feno. Assim, concilia-
ramos a suculncia e o volume das nativas, com a concentrao
protica da torta e as vitaminas e minerais dos fenos. O feno seja
feito de forragens espontneas ou cultivado, o alimento essen-
cial que est faltando na nutrio dos ruminantes da Zona Seca.
O dia em que o fazendeiro verificar e compreender o valor e a
praticabilidade da rao mista de cactceas picadas, tortas e fe-
nos, dada em comedouros no campo, como completiva das pas-
tagens, o rendimento da pecuria duplicar.
MANIOBA
Entre os vegetais que esto transformando a caatinga nu-
ma entidade econmica, est a manioba.
Espcie vida de luz, ela domina a caatinga baixa at mil
metros de altitude com a sua copa de trs a seis metros acima do
cho; ela tipicamente resistente seca, guarda reservas nas
razes, solta as folhas no vero para economia de gua e com as
primeiras chuvas emite a florao, antes da folhagem nova. Ca-
paz de vegetar at nos altos de pedra do serto, do carrasco e das
caatingas serranas, as maniobas esto sempre acompanhadas
pelas cactceas, pereiros, morors, faveleiros, pinhes, marme-
leiros, cansanes, barrigudas, imburanas, muricis, oitis, paus-
ferro, etc.
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Desde 1900, a borracha de manioba vem sendo extrada
da Manihot piauhienses, Manihot brasilienses, Manihot Glazio-
vii, etc. nativas ou plantadas no Nordeste.
Aproveitando as serras secas, as chapadas e os arenitos sem
humo, as maniobas so rvores industriais adequadas para o reflo-
restamento de terrenos altos, cheios de pedras, que no servem para
outros fins e que precisam ser defendidos contra a eroso. Sem
dvida, o rendimento da borracha seca, por rvores e por unidade
de superfcie, no grande, porm, a proteo do solo contra a
aridez e a eroso, compensam o plantio desta Euforbicea.
O Dr. Lo Zehntner, no seu livro Estudo sobre as Mani-
obas do Estado da Bahia em relao ao problema das secas,
apresenta concluses interessantes sobre o aproveitamento desta
xerfila industrial.
Disseminadas as maniobas nativas entre as caatingas, em
distncias irregulares, longe de gua e de estradas, a sua explo-
rao exige a residncia temporria dos borracheiros, ali, em
cabanas improvisadas, para homem colher dez a vinte quilos de
borracha verde, por semana ou seis a nove quilos de lapas secas,
sangrando uma mdia de seiscentas a novecentas rvores, por
semana. A poca dos cortes ou sangrias de janeiro a agosto.
A extrao do ltex em maniobais espontneos, em asso-
ciaes botnicas mistas, sem queima e sem derrubadas, pode
ser feita continuamente sem nenhum perigo de eroso ou de em-
pobrecimento do solo.
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uma forma de explorao muito extensiva e de baixo
rendimento.
Os plantios das Manihot, na Bahia, para fins comercias,
comearam em 1904. Os plantios baianos tm sido feitos por
sementes e por estacas com as covas em distncias tais que d-
em mil e duzentas rvores, por ha.
As lavouras intercaladas de algodo e feijo podem ser usadas
nos dois primeiros anos para cobrir as despesas e proteger o solo.
Os rendimentos da borracha seca por ha plantado varia de
cem a trezentos quilos, conforme a idade das rvores, podendo-
se fazer a seleo por meio de estacas de matrizes altamente
produtivas.
Para melhor organizao da colheita, do transporte e ad-
ministrao os maniobais devem ser plantados em lotes separa-
dos por estradas ou caminhos, semeados com culturas intercala-
res de palma forrageira ou mandioca nos primeiros anos para
custear as despesas; evitar o contacto da borracha nos primeiros
anos para custear as despesas; evitar o contacto da borracha l-
quida com a terra para obter um produto melhor, etc.
Como rvore para florestamento, proteo do solo e ren-
dimento de produo industrial importante, a manioba, com o
seu poder de resistncia seca, uma rvore de grande valor
econmico.
Os plantios das maniobeiras, em consorciaes com as
leguminosas arbreas, que mais freqentemente as acompanham
nos agrupamentos naturais, so indicados para o melhoramento
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do solo e obteno de lenha e estacas, quando o maniobal esti-
ver em decadncia.
As plantaes grandes, em carter industrial, devem ser
feitas em terrenos melhores, com planejamento.
O FAVELEIRO OU FAVELA
A vegetao espinhenta e agressiva do Serto e do Serid o-
ferece ao homem muitas plantas de grande valor econmico, como
o faveleiro (Cnidosculos phytacantus, Martius), o mata-pasto, o
pega-pinto, o cumaru, etc.
Sem similar no inteiro pelas suas caractersticas ecolgicas
o serto e o serid formam um imenso laboratrio botnico onde
a inteligncia do nordestino foi buscar, para proveito da Civili-
zao, a carnaba, a oiticica, a manioba e o algodo moc.
Agora, mais uma velha planta da flora atormentada torna-
se nova diante das possibilidades do aproveitamento industrial.
O faveleiro, cujo estudo iniciado, em 1937, pelo Dr. F.
Von Luetzelburg, uma rvore de trs a cinco metros de altura,
da famlia das Euforbiceas, que vegeta na terra escaldante do
serto, do serid e, em menor proporo, na caatinga baixa, em
companhia do pereiro, do xiquexique, do cansano, pinho, etc.
Do Piau at a Bahia, a favela, no seu ambiente tpico, se
destaca no meio dos outros vegetais pela sua extraordinria re-
sistncia secura.
Alm da queda das folhas, diminuio da superfcie folhe-
ar, proteo dos estmatos com plos contra o excesso de evapo-
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rao, abundncia de sber, etc. H ainda, o meio mais eficaz do
faveleiro lutar contra a seca, que o armazenamento de reservas
alimentcias em formas disfaradas no caule e nas razes.
Ele, como as outras xerfilas, possui razes tuberculadas, xi-
lopdios, com reservas alimentares elaboradas durante as chuvas
mediante a fotossntese e os minerais absorvidos pelas razes.
A florao da favela d-se nos meses de janeiro e fevereiro
e os frutos esto maduros em maio e junho.
As flores so hermafroditas, brancas, de quatro milmetros
de dimetro e em cachos; os frutos so descentes e as sementes
tm alguma semelhana com a da mamona.
As rvores, cortada em qualquer parte, exsudam uma seiva
branca, semelhante ao ltex, pegajosa, porm, uma vez seca,
quebradia.
O faveleiro uma rvore de grande valor industrial por
causa das suas sementes oleaginosas e alimentcias. O Qumico
Luiz Augusto de Oliveira e o Agr Roberto Cavaleira fizeram
estudos desta planta no aude So Gonalo, do S. A. I; as anli-
ses do laboratrio nos mostram o teor do leo, suas caractersti-
cas e a composio alimentcia da torta da semente:
leo extrado das amndoas com solventes ........................51,9%
ndice de saponificao ........................................................ 192,6
ndice de acidez ...................................................................... 0,76
Acidez cido olico ................................................................ 0,38
Densidade 15 ..................................................................... 0.9226
ndice de refrao n 20 D................................................... 1,4718
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O leo fino, cor semelhante a da gua e pode ser usado
para alimentao porque o flagelado come a semente quebrada
com farinha.
Anlise da torta:
(depois de retirado leo, seca e peneirada)
Umidade 2,98%
Matrias minerais ................................................................8,32%
CaO......................................................................................0,68%
P205 (anidro fosfrico) .......................................................4,28%
Protenas (na farinha limpa e seca)....................................66,31%
Acares reduzidos (glicose)...............................................3,58%
Resistindo soalheira no meio das pedras, nos altos secos,
a favela uma rvore adequada para reflorestamento das reas
que necessitam cobertura. As suas sementes amadurecem em
pocas diferentes do capulho do algodo e da oiticica, podendo a
indstria de leos operar mais dias por ano; fornecem leo co-
mestvel melhor do que o de oliveira porque j o comemos e
torta para farinha alimentcia de alta qualidade e paladar.
CARO
Para aqueles que desejam adquirir bons conhecimentos
sobre o caro, aconselhamos a leitura do livro O Caro da
autoria do estudioso Eng. Agr. Lauro Xavier. Como o moc, o
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agave e a macambira, o caro uma planta fibrosa da caatinga.
Ela vegeta escondida, debaixo dos arbustos, na meia luz, apro-
veitando o humo poeirento que se forma da vegetao protetora.
A indstria do caro obtm prima dos caroazais nativos, medi-
ante o corte das folhas em largas reas e transporte para os des-
fibradores locais. Com a sua brotao de rizomas, o caro tem
reproduo garantida, ainda que a germinao das sementes seja
vivel. O crescimento lento, porm ininterrupto.
Os Eng. Agros. Joo Henriques da Silva, Lauro Xavier e
Delmiro Maia, na Paraba, Manoel Carneiro e Mrio Vasconcelos,
em Pernambuco, aconselham reproduzir o caro por meio de rizo-
mas, plantados na estao chuvosa, na distncia de meio metro
para cada lado. Aqueles colegas verificaram que a meia sombra
melhor do que a cultura descoberta. O rendimento de folhas verdes
para fibras secas tem sido de quatro a dez por cento.
A extrao do caro encontra, na falta da gua, o seu mai-
or empecilho. O poo profundo um recurso feliz quando a caa-
tinga repousa sobre o arenito. Neste caso, a gua em geral,
abundante, de boa qualidade, no salina e o revestimento do
poo, com tudo crivado, se limita aos primeiros metros de pro-
fundidade, at encostar, no arenito consistente.
O aude, como soluo da gua para os caroazais, claro.
Alm disto, a barragem requer uma garganta, acidente topo-
grfico nem sempre encontrado nas caatingas rasas.
A fibra do caro est encontrando sria concorrncia da fibra
do agave. Sendo uma cultura mais fcil, feita em campo aberto,
com maior rendimento de fibras por ha, o agave venceu o caro.
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Entretanto, uma situao momentnea, atual. Prestando-se para
tecidos, a fibra do caro tem mais valor do que a do agave.
O UMBU
Como o facheiro, o caro, a palma forrageira, o umbuzeiro
caracteriza as caatingas elevadas. A regio do Cariri Velho, da
Paraba, uma caatinga com chuvas mdia anual, de quatrocen-
tos milmetros. Ali o umbuzeiro cresce misturado com o mulun-
gu, o facheiro, a macambira, o canudo, o aveloz, a malva, o ca-
ro, o agave, e muitas cactceas.
O Solo, onde o umbuzeiro vegeta nativo, silicoso ou are-
noso, com a profundidade mdia de um metro, permevel, con-
tendo, s vezes, seixos rolados.
A rvore do umbuzeiro mede at seis metros de altura e
dez metros de dimetro da copa: suas razes so pouco profun-
das e muito extensas lateralmente.
O Eng. Agr. Paulo Guerra, em 1938, estudou os umbu-
zeiros nativos das Serra da Borborema e, entre informaes,
aqui citadas, ele colheu e pesou os quinze mil seiscentos e oiten-
ta frutos encontrados numa rvore, no total de cento e cinqenta
e trs quilos. A produo, anteriormente colhida, deste p, foi
estimada em cento e cinqenta quilos e o agrnomo calculou em
mais de trezentos quilos a produo, no ano, daquele umbuzeiro.
O peso de um umbu maduro varia de dez a vinte gramas.
O mesmo relatrio d o estudo de seiscentos frutos pesando do-
ze mil setecentos e oitenta gramas (12.780g) contendo vinte e
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sete por cento (27%) de polpa, oito por cento (8%) de sementes e
sessenta e cinco por cento (65%) de cascas.
A considervel produo de frutos por rvores, a safra colhida
nos primeiros meses do ano, o fato incontestvel de obter-se uma
fruta do gosto do povo numa regio de to baixa pluviosidade, nos
fazem pensar na possibilidade de, por meio do estudo e da seleo,
conseguir-se, com o auxlio da enxertia; um grande melhoramento
no tamanho do fruto, no aumento da polpa com maior teor de auca-
res, na diminuio do volume do caroo e no afinamento da casca.
A safra no pequena de umbus originados de rvores aps seis
anos de idade somente possvel porque as grandes batatas das
razes armazenam gua e alimentos para as pocas secas. Esta vitria
da planta sobre o clima encerra uma grande vantagem para a popula-
o cabendo aos tcnicos e ao Governo promoveram o seu aperfei-
oamento pelo estudo, de fomentarem os plantios dos pomares com
os particulares e os frutos serem industrializados, secados e trans-
formados em ameixas comerciveis em condies econmicas.
O umbu pode ser converter na ameixa das caatingas e o
umbuzeiro se transformar em outra rvore industrial, alimentcia,
sada da flora espinhenta e agressiva.
Uma rvore capaz de guardar umidade e nutrientes, no meio
hostil, representa um milagre de acomodao.
Na sua ecologia vegetal a Spondia Tuberosa apresenta uma densida-
de vegetativa de quatro rvores por ha. Acreditamos que, plantada
com as outras espcies companheiras, em consorciao, para defen-
der o solo, possvel organizar pomares com vinte e cinco umbuzei-
ros por ha.
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QUARTA PARTE
OS ESTUDOS AGROLGICOS DAS BACIAS DE IRRIGAO
A Seo de Solos da SAI conta j quinze anos de estudo das
terras irrigveis. Sinto-me bem, falando sobre este trabalho porque
nada dele devido a mim; ele resultou do esforo de colegas dedi-
cados e competentes que o organizaram baseado na experincia de
outros povos.
Os estudos de solos no Nordeste comearam com agrnomos
de grande valor como: Jos Ferreira de Castro, Estevam Saraus, Ed
Souza Melo, Edilberto Amaral, Luis Rainho Carneiro, Darci Du-
que Cato, Pedro Barros Correia, etc. e os qumicos Nicolau Braile,
Walter Mota, Luis Augusto, e hoje so dirigidos pelo Agr. Ed
Souza Melo, auxiliado pelo Agr. Oswaldo Souza Dantas e qumi-
cos Orlando Meyer, Luiz Bezerra e Aro Horowitz, homens estu-
diosos e dedicados ao trabalho.
Ele feito do seguinte modo: 1) levantamento agrolgico e
cadastral da bacia; 2) anlises das amostras colhidas; 3) confeco
de mapa e do relatrio, contendo todos os dados agrolgicos e cen-
sitrios. A turma de campo se estabelece no terreno em barracas; o
marcador de manchas do solo diferencia os tipos e coloca estacas
nos limites, o taqueometrista levanta, por irradiao, cada tipo de
solo, anotando em caderneta os dados, inclusive divisas de proprie-
dades; o agrnomo determina a abertura de sondagens onde neces-
srias, estuda o perfil do solo dentro da sondagem aberta, colhe
amostras para o laboratrio e enche a ficha da sondagem; o recen-
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seador acompanha o servio colhendo os dados de reas cultivadas,
produo, nmero de pessoas, cabeas de gado, etc.; o desenhista,
no campo mesmo, recebe as cadernetas dos taqueometristas, calcu-
la os erros de fechamento dos polgonos, faz o desenho dos tipos de
solos em cores, incluindo o curso dos rios, riachos, estradas, divisas
de propriedades, etc. Terminando o servio de campo que dura, s
vezes, dois anos em uma bacia de irrigao, os elementos so leva-
dos para o IJAT., e ali o mapa passado a limpo, feito s anlises
das amostras da terra e organizado o relatrio com informaes
sobre as terras, as anlises e o recenseamento agro-econmico. O
mapa com o relatrio agrolgico so enviados ao Sr. Diretor Geral
do DNOCS., com o parecer da Chefia sobre a possibilidade de
irrigar tal bacia, suas vantagens ou inconvenincias. Procedendo
deste modo, j foram estudadas as seguintes bacias de irrigao no
Nordeste:
ESTUDO AGROLOGICO NAS BACIAS DE
IRRIGAO DO NORDESTE, AT 1952
AUDES
reas com
carnaubais
(ha)
reas,
leitos, rios
e lagoas
(ha)
reas livres
solos, 1, 2,
3 e 4 classes
(ha)
TOTAL
HA
Ors (Baixo Jaguari-
be) Ce
(*)
27.584 7.661 35.649 70.894
Au RN 10.767 6.500 16.733 34.000
(*)
Aude no construdo.
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So Gonalo Pb 504 21.993 22.497
General Samaio Ce 805 4.364 5.169
Ayres de Souza Ce 6 2.090 2.096
Choro Ce 249 1.387 1.586
Caldeiro Pi 34 1.246 1.280
Lima Campos Ce 40 823 863
Eng. Arcoverde Pb 22 833 855
St. Antonio de Rus-
sas Ce
41 415 456
B. Diamante Ce. 300 300
P. A. Rio So Fran-
cisco Pe
190 190
General Dutra RN 95 95
Piles (montante) 47 7.071 7.118
Cedro 2.241
Totais 38.351 15.909 93.189 149.640
26% 11% 63%
Discriminao da rea estudada no Vale do Baixo Jaguaribe:
reas %
Aluvio fluvial............................................... 23.852,85 ha 33,7
Aluvio salgada ............................................... 5.498,70 h 7,8
Tabuleiro ......................................................... 1.730,90 h 2,4
Massap de tabuleiro calcrio ......................... 4.565,50 h 6,4
Carnaubal denso (x-1) ................................... 11.937,65 ha 16,8
Carnaubal semidenso (x-2)............................. 10.082,90 ha 4,2
Carnaubal pouco denso (x-3) ........................... 5.565,00 ha 7,9
Lagoas e audes................................................ 2.418,30 ha 3,4
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Rios e riachos ................................................... 2.243,10 ha 7,4
Total.................................................................70.849,90 h
A vista destes dados que so feitos os projetos de audes
pblicos, canais e drenos. Atualmente nenhum aude pblico
projetado sem antes ser feito o estudo agrolgico e cadastral da
bacia de irrigao.
O aude Caldeiro, no Piau, somente foi projetado
aps o estudo das terras. Outra bacia que foi estudada antes de
serem feitos os projetos das obras a do Baixo Ass, no Rio
Grande do Norte.
TIPOS DE SOLOS
Divido acumulao de servio e deficincia numrica de
pessoal, o SAI., ainda no tem uma classificao dos tipos de
solos que ocorrem nas bacias de irrigao. O Eng. Ang. Ed-
mundo Sousa Melo, chefe da Seo de Solos, est estudando o
agrupamento em classes das muitas denominaes dadas aos
solos nos trabalhos de campo. Os principais nomes dados aos
tipos de solos pelos tcnicos que fizeram os estudos de campo e
tambm as denominaes dadas nos locais pelos habitantes so:
aluvio, massap, salo, tabuleiro, vrzea e areiusco. Apesar das
variaes com que eles se apresentam em diferentes bacias de
irrigao ns vamos tentar defini-los.
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ALUVIO
o tipo de solo formado nos baixios, beiras de rio ou de
riacho, mediante ao transporte de argilas e slicas pelas guas
durante anos; plano, cor escura, profundo, de regular drena-
gem, frtil devido s misturas de materiais diferentes, de primei-
ra classe para a irrigao. o melhor solo, fsica e quimicamen-
te, de toda a Zona Seca. O aluvio pode tomar as especificaes
de fluvial quando formado em beira de rio; salgado quando
contm sal; argiloso se a percentagem de argila maior do que
a de limo; de encosta se ele depositado pela cheia em encos-
tas de morros.
MASSAP
originado pela deposio de material fino em baixios ou
lagoas que secam no vero; barrento no inverno e cheio de
rachaduras no vero; tem ms propriedades fsicas e elevado
teor de minrios nobres como, clcio, fsforo, magnsio, e tam-
bm de potssio. Sendo de permeabilidade quase nula o massa-
p, submetido irrigao, exige drenagem imediata para evitar a
salinizao. O massap salgado o que sendo antigo foi subme-
tido s evaporaes continuadas durante muitos veres e preci-
pitaes de sal at tornar-se salgado. O massap de tabuleiro
deve a sua denominao decomposio do xisto argiloso, em
topografia ondulada, razo porque mais bem drenado do que o
massap.
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SALO
Souza Melo explica as gneses do salo como uma prov-
vel retrogradao do aluvio que se salgou e, sob a ao do cli-
ma, secou, endureceu e cimentou. um solo de cor cinza, plano,
impermevel pH at 9, disperso elevada da argila; posto que
tenha ms propriedades fsicas para a irrigao ele tem regular
fertilidade pelo elevado teor de bases trocveis em Ca, Na, K e
regular em PMg e Mn. Este solo ocupado na lavoura matura
com algodo, carnaba ou pasto. Nele no pode ser feita a la-
voura mecnica devido compacidade, salvo se houver um tra-
tamento prvio com gesso modo aplicado na proporo de cin-
co a dez toneladas por ha. O sulfato de gesso se combina com o
sdio formando sulfato de sdio que deve ser tirado pela drena-
gem; a argila de sdica que era torna-se clcica h mudana na
estrutura do solo e este com, o tempo, permeabilizar-se.
TABULEIRO
o solo vermelho, ondulado ou plano, com seixos rolados
de todos os tamanhos, contendo arenito e xisto argilosos entre-
meados ou misturados.
Pelo maior teor de areia o tabuleiro apresenta melhor per-
meabilidade do que os outros tipos de solo, ele usado para a
cultura do algodo e para pastagens. O tabuleiro pode ser aluvi-
al, cristalino ou arentico e gnissico.
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VRZEA
So os solos derramados de partes mais altas sobre lagoas
ou terras baixas onde o empoamento dgua no inverno e a
secura no vero conduziram formao inicial do salo. A vr-
zea contm regular riqueza qumica, porm, endurecida, no
tem permeabilidade e nem drenagem natural. Este tipo de solo
salga-se com facilidade quando irrigado, salvo quando as pre-
caues especiais de escoamento, gessassem, etc., so tornadas.
AREIUSCO
um tipo de solo que no ocorre em todas as bacias de ir-
rigao; at agora ele apareceu em maior escala no Baixo Ass e
na bacia do So Gonalo. Ele se forma pelo derrame de material
grosso, lavado, em camada espessa sobre outros solos; mais bai-
xos. pobre em elementos nutritivos, com exceo do clcio;
muito drenante, no tem matria orgnica, seca com rapidez e
no se presta para a cultura.
BACIA DE IRRIGAO DO AUDE PBLICO
GENERAL SAMPAIO - CEAR
Foram estudados cinco mil cento e sessenta e nove (5.169)
hectares de terras, desde o local denominado Santo Antnio,
passando pelas vilas de Pentecostes e Curu, at Serrote, numa
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distncia de vinte e cinco (25) quilmetros. Estas terras distam
setenta e sete (77 km) de Fortaleza e so atravessadas pelos tri-
lhos da RVC, e pela rodovia Fortaleza-Sobral.
Para a colheita de amostras de solos para anlises foram
feitas cento e setenta e sete (177) sondagens com dois metros de
profundidades. Junto como levantamento agrolgico foi tambm
feito um inqurito cadastral das propriedades e censo agro-
econmico. As terras pertencem a quatrocentos e oitenta e dois
(482) proprietrios, a populao de duas mil novecentos e cin-
qenta e duas (2.952) pessoas (adultos e menores), includo as
duas vilas, existindo um mil duzentas e quarenta e duas (1.242)
casas de alvenaria e de taipa.
O rebanho encontrado no Vale foi de quatro mil duzentas
e cinco (4.205) bovinos, trs mil quinhentos e quinze (3.515)
langeros, trs mil oitocentos e vinte e sete (3.827) caprinos, um
mil trezentos e cinqenta e quatro (1.354) sunos, quatrocentos e
quarenta e seis (446) eqinos, duzentos e quarenta e dois (242)
muares, um mil quatrocentos e trinta (1.430) asininos, treze mil
setecentos e dezoito (13.718) aves.
Existem ainda as seguintes rvores nativas: cento e onze
mil setecentos e setenta e dois (111.772) carnaubeiras e duas mil
oitocentos e noventa e uma (2.891) oiticicas.
Os solos foram assim classificados:
Solos de 1 classe para irrigao aluvio Hectares
Fluvial e argiloso.................................................................. 2.818
Solos de 2 classe para a irrigao massap
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Aluvio argiloso e salgado ................................................... 1.073
Solos de 3 classe para irrigao aluvio salgado,
vrzea, massap salgado e tabuleiro........................................ 437
Solos de 4 classe para irrigao tabuleiro
Cristalino ................................................................................... 38
Leitos de rios e riachos............................................................ 803
Total ............................................................................ 5.101
ESTUDO AGROLGICO E RECENSEAMENTO
AGRO-ECONMICO DO VALE DO
ASS RIO GRANDE DO NORTE
Durao do estudo...............................................................2 anos
Propriedades recenseadas ..................................................... 1.101
rea total das propriedades
(incluindo terras altas) .......................................... 69.6000 ha
rea do Vale no mapa agrolgico................................. 34.000 ha
rea com carnaba do Vale .......................................... 10.767 ha
rea sem carnaba do Vale........................................... 16.777 ha
rea com lagoas, rios, riachos......................................... 6.500 ha
Nmero de carnaubeira do Vale................ 28.000.000 de rvores
Nmero de carnaubeiras plantadas
de 1936 a 10945 ....................................................31.998 ps
Produo de cera, calculada ..................................... 1.839.000 kg
Produo de cera fornecida pelos
donos de carnaubais ................................................ 258.4000
Numero de bovinos, langeros, caprinos,
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sunos, eqinos, muares, asininos e aves............. 41.253 cab.
rea cultivada com milho, arroz, feijo,
sorgo, batata doce..................................................... 6.717 ha
Valor da produo de cereais, oiticica, algodo,
peixe, cera de carnaba e gado................... 43.747 000 (Cr$)
Populao total do Vale.........................................16.898 pessoas
Porcentagem de analfabetos sobre os adultos ........................68%
O estudo deste vale foi feito pelo Agrnomo Pedro Barros
Correia.
Os tipos de solos encontrados foram:
Aluvio fluvial, aluvio silicoso, aluvio argiloso, aluvio
salgado, areiusco, massap e tabuleiros cristalinos. A rea total
que pode ser irrigada de doze mil (12.000) ha, numa extenso
de sessenta (60) km, distribuda em trechos entre carnaubais, o
que dificulta a irrigao.
A extenso total do vele de cem (100 km) quilmetros e
a largura mdia de seis (6 km), todo ele de solo com grande pro-
fundidade. No estudo das bacias de irrigao, temos constatado
o efeito ciclpico da eroso na formao dos aluvies marginais
dos rios.
Atravs de sculos as enchentes carrearam do alto serto
as argilas, os limos, a matria orgnica, o azoto, o fsforo e o
potssio que o intemperismo conseguiu em milnios arrancar
das rochas para a formao dos solos locais. Este material trans-
portado pelas correntes, anos aps anos, colmataram o Baixo
Ass em camadas estratificadas at completar uma grande pro-
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fundidade de aluvio. Do mesmo modo formaram-se os imensos
aluvies do Jaguaribe, do Acara, do General Sampaio, do Rio
Paraba, nas vrzeas de Joo Pessoa, etc. A declividade mdia
dos rios do Nordeste de um metro por quilmetro de compri-
mento e os solos rasos do alto serto no tendo uma boa vesti-
menta de vegetao, proporcionam s chuvas possibilidade de
arrastar para o mar todos os nutrientes do solo.
SOLO DA BACIA DE IRRIGAO DO
AUDE PUBLICA SO GONALO
As terras da bacia de irrigao deste aude foram as pri-
meiras a serem estudadas em 1935.
Esta bacia situada no municpio de Souza, Paraba, nas
duas margens: do rio Piranhas , parcialmente, irrigada com as
guas dos audes Piranhas e So Gonalo. At o momento fo-
ram estudados e desenhados vinte e dois mil quatrocentos e no-
venta e sete (22.497) hectares desta bacia que se liga com a ou-
tra grande bacia do Rio do peixe.
Ao lado dos estudos topogrficos, os levantamentos e es-
tudos agrolgicos com os recenseamentos agrcolas completam
as informaes de campo mais importantes que o DNOCS, em-
prega para a organizao de seus planos.
Os estudos objetivos e locais para o planejamento das obras
de irrigao e sua explorao econmica e social, em base conser-
vadora, foram uma das inovaes mais fundamentais introduzidas
para a soluo do grande problema regional das secas.
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190
Sendo o problema do Nordeste seco, em grande parte, uma
questo de preservao dos recursos silvestres e proteo dos
bens naturais, renovveis, evidente que atuando em to grande
superfcie, a repartio teria de lanar mo de uma pluralidade
de tcnicos representando eles uma universalidade de conheci-
mentos imprescindveis para a melhor soluo fsica, econmica
e social.
A hostilidade primitiva com que o meio fsico recebia o ho-
mem, definida no grande calor, na secura e na falta de conforto, so-
mente poderia ser vencida atravs de profundo exame dos processos
de guardar gua, de esconder o solo do desgaste, de economizar a
vegetao espontnea e de abrigar os animais teis.
Para proceder a estes estudos de solos, plantas, guas e ani-
mais foi criado o Instituto Jos Augusto Trindade, neste estudo,
composto de laboratrios completos, sees de agronomia, hortipo-
misilvicutura, zootecnia, botnica e fitossanidade, etc. e para condu-
zir o grande programa de estudo das terras h a seo de solos.
Todas as amostras de terras colhidas pelos peritos de campo
so analisadas neste laboratrio; tambm as experincias, investiga-
es e ensaios culturais so executados nos campos do Instituto e os
resultados aplicao nos sistemas de irrigao dos outros audes.
SOLOS DA BACIA DE IRRIGAO DO AUDE
PBLICO SANTO ANTNIO DE RUSSAS
19 e 29 Classe para irrigao aluvio
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191
Fluvi........................................................................... 206,3000 ha
3 Classe para irrigao vrzea............................... 131.8000 ha
4 Casse parra irrigao tabuleiro............................... 37.000 ha
Leito de rio ................................................................ 41.05000 ha
Total .................................................................... 456.1500 ha
Cumpre notar que a denominao vulgar dos tipos de so-
los no pode ser uniformemente classificada em ordem irrigao
porque, por ex: uma aluvio figura na primeira classe de um
determinado aude e em outro ele pode ser classificado em se-
gunda classe devido presena de sal ou falta de drenagem na-
tural ou escassa profundidade etc.
SOLOS DA BACIA DE IRRIGAO
DO AUDE LIMA CAMPOS
Os terrenos planos, no Municpio do Ic, Cear, jusante
do Boqueiro Estreito, so aluvies antigos formados pelos
materiais transportados pelo Rio So Joo e Riacho Mucurur.
So terras frteis quimicamente, porm suas qualidades f-
sicas deixam a desejar quando permeabilidade e drenagem.
Fazendo parte do sistema do Ors esta bacia de irrigao
abrange uma rea de dez mil (10.000) hectares.
Entretanto, como no momento a irrigao se faz somente
com a gua do Lima Campos, o estudo agrolgico, atual, atingiu
somente oitocentos e sessenta e trs (863) hectares.
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A classificao provisria foi a seguinte:
19 e 29 Classes Aluvies: - fluvial,
argiloso, salgado, de riacho .................................. 403,3750 ha
29 e 39 Classes Massaps: - verdadeiro,
salgado e de tabuleiro ........................................... 206,3700 ha
3 Classe Vrzea, aluvio de encosta,
aluvio de riacho e tabuleiro................................... 71,0250 ha
4 Classe Tabuleiro arentico.................................... 142.000 ha
Total ................................................................. 863,6075 ha
A QUESTO MISTA TCNICA E SOCIAL
A incerteza desnorteante do clima, o aumento da popula-
o e a necessidade de produzir, cada ano, mais alimentos, em
regies onde o solo apresenta limitaes srias, precipitaram nos
audes pblicos, duas questes ao mesmo tempo: as edficas e
as sociais. Nas outras zonas brasileiras estes problemas no tm
a gravidade apresentada aqui. Do ponto de vista pedolgico h
os agrnomos, conscientes do perigo que nos aguarda, alarma-
dos e incompreendidos; h o Governo, assoberbado com mil
assuntos, mal esclarecido quando aos usos inadequados e aos
estragos dos nossos solos e h o povo, ignorantes de tudo, exi-
gindo alimento. No aspecto social h os que exploram as idias
comunistas, mas que, est provado, elas no encerram a soluo
para o problema agrcola brasileiro; h os proprietrios de terras
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irrigveis que, recebendo, gratuitamente, o aude pblico e os
canais de irrigao, se negam a uma cooperao mais real e efi-
ciente na explorao das obras para atender tambm, popula-
o faminta com hortalias, cereais e frutas; h o no acatamen-
to do dono da terra negada aos conselhos do Servio que admi-
nistra o aude, a recusa do irrigante em observar prticas agrco-
las, conservadoras da fertilidade do solo, que no so imposi-
es pessoas e sim exigncias da tcnica irrigatria; h as alega-
es do lavrador, no aude, de que no dispe de financiamento
capaz de lhe permitir um trabalho mais correto e mais oportuno.
Quem estuda os solos da Zona Seca chega a trs conclu-
ses imediatas:
1) que as reas irrigveis so muito pequenas; 2) que os
aluvies fluviais so muito frteis. 3) que no h terras mais
adequadas para a produo de gneros alimentcios do que os
baixios, aluvies ou bacias de irrigao.
Sem dvida, no futuro, no uso mais adequado dos solos
frteis dos baixios tem de ser feito em ralao s terras das coli-
nas e das serras.
O encarecimento do custo de vida, que o grande proble-
ma das classes pobres, na Zona Seca, se deve, em grande parte,
ocupao dos aluvies com lavouras industriais ou extrativas
de carnaba, de oiticica, do algodo, etc. Com a devastao
continuada, com a eroso dos terrenos inclinados, a produo de
gneros alimentcios, tornar-se- cada vez mais cara e difcil: a
questo de alimentar a populao agravar se no houver grande
ampliao da irrigao e se no forem tomadas as providncias
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governamentais regulando o uso dos baixios. H um aspecto
social no uso do solo, no Polgono, que to importante quando
as questes tcnicas, edficas.
Como a eroso deixou uma imensa rea com solos muito
rasos, que secam muito depressa, vista das superfcies de are-
nito caatinga com baixo potencial nutritivo e excessiva perco-
lao, as reas que permitem imediato alargamento de culturas
alimentcias, sem despesas iniciais de adubao e sem elevao
mecnica dgua so os aluvies.
Para as grandes culturas anuais, de razes superficiais, os
terrenos marginais do R. S. Francisco exigem elevados gastos
iniciais com melhoramento, transportes e adubaes.
Se os Vales do Ass, Jaguaribe, Acara e Parnaba conti-
nuaram ocupados, no porvir, com grandes carnaubais e oiticicas,
o aumento da populao forar, evidentemente, maiores roa-
dos na caatinga, maiores lavouras no serto, serid, agreste, o
que resultar em grande devastao.
A atenuao da aridez deve ser conseguida por todos os
meios para amortecer o run-off desastroso, para diminuir a vio-
lncia das cheias, para abrandar o rigor da seca e para criar me-
lhores condies para a irrigao.
A relao solo-gua-alimentos-populao no pode ser es-
quecida e nem relegada o segundo plano.
No se pode pensar em baixar o custo da vida numa zona
com a importao de alimentos se as outras zonas do Pas so-
frem no mesmo mal e se o transporte no barato.
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O maior problema, imediato, para o bem-estar das popula-
es, o barateamento do custo de vida ou uma situao tal que
todos tenham recursos para comprar alimentos, vesturios e ob-
jetos essenciais.
Inicialmente, esta relativa abundncia de gneros aliment-
cios, que precisamos criar, depende da ampliao da irrigao e do
uso dos aluvies. A metade analfabeta da populao, o seu baixo
grau de educao moral e cvica, a incompreenso do regime de-
mocrtico, complicam a resoluo de questes como esta.
A ausncia de grandes reas sem empecilhos para o traba-
lho mecnico, a incidncia do vento baixo carregando a poeira
onde no existem os quebra-ventos intercalares, a irregularidade
das chuvas, o ataque dos insetos, tornaram s lavouras de cereais
de lucro muito emblemtico, secundrias e entregues aos mora-
dores ou agregados que as plantam, em pequena escala, para
alimentar suas famlias e vender as sobras.
A diviso das terras, no regime atual, de travesses per-
pendiculares aos eixos dos rios, com as sucessivas heranas,
resultou em tiras de poucas braas de largura por meia lgua de
fundo, impossibilitando o bom aproveitamento da terra e impe-
dindo as medidas conservadoras.
As inundaes nos baixios de aluvies, causados pelas
cheias dos rios, nos invernos, a pequena declividade para o mar
dificultando o funcionamento permanente de um sistema de dre-
nagem profunda, as reas de lagoas ou de nveis inferiores ao
leito do rio, que divagou pelas vrzeas colmatadas, a presena
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dos grandes carnaubais, so motivos para estudos e raciocnio
em qualquer projeto de aproveitamento dos aluvies.
O efeito das inundaes, caminhando para o Atlntico,
causou, nos sculos passados, a lavagem e o arrastamento das
terras interiores, depositando parte do material mais fino nos
aluvies fluviais. A ao quase constante do vento levantado a
poeira do solo e o p que o calor torrou dos capins e folhas
completa o carregamento dos materiais slidos.
A cobertura da rea seca, com a vegetao nativa, assume
assim, um carter de absoluta importncia.
Na execuo dos talhos de irrigao h, em geral, as obras
da barragem, as pr-agricolas e a lavoura. Os servios pr-
agricolas tm uma importncia fundamental no funcionamento e
na conservao do sistema; eles se compem dos canais, drenos,
terraplenagem e estradas de penetrao na bacia de irrigao
com seus bueiros, pontes, sifes, etc. O estudo minucioso e bem
planejado, para sincronizar a realizao destas diferentes opera-
es, que determina, em parte, o sucesso da lavoura molhada.
Todos os pases do mundo, que praticam a irrigao, cometeram
erros, e estes, na maioria das vezes, foram subestimar e mal exe-
cutar as operaes pr-agricolas na instalao dos sistemas irri-
gatrios.
O Engenheiro Duffy Murry nos disse que, na Amrica do
Norte, havia muita preocupao com a barragem e ateno com
a lavoura, mas o fracasso de alguns empreendimentos ensinou
aos tcnicos a estudar, planejar e fazer os trabalhos preparatrios
(terraplenagem, estradas, drenos e canais) com a mesma ateno
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e rigor do que os dispensados barragem. De fato, no sistema de
irrigao o que aparece a barragem e a lavoura; as execues
pr-agricolas so obras ocultas.
Trabalhos por etapas com trechos de canais, seus derivantes,
os drenos correspondentes, os acertos superficiais da terra abrangi-
da, a instalao torna-se mais barata, mais completa e mais fcil de
conservar, sem falar na diminuio do perigo da salga.
A irrigao focaliza bem a necessidade da uniformidade
de pensamento entre o lavrador e a coletividade. Foi o divrcio
entre a populao e o homem do campo, foi o desprezo dos cita-
dinos para com os interesses do campons e a destruio do solo
por este ltimo, no cuidando de transmitir s geraes futuras
uma terra frtil, que causavam a dificuldade do abastecimento
atual e inquietao da populao.
A coletividade tem o dever moral de sentir as necessi-
dades da Agricultura, como os lavradores tm a responsabilida-
de de atender s exigncias do povo.
A divergncia entre um e outro, estamos vendo, a aniqui-
lao recproca.
A tcnica da manuteno da fertilidade dos solos, regados,
em clima quente, tem sido posta prova em diversos pases. A
irrigao causa um aumento de sais solveis na terra, o que pre-
judica as propriedades fsicas e altera a nutrio das plantas. Na
Califrnia, na provncia de Punjab, no Vale do Tigre e Eufrates,
etc. H extenses imensas de solos arruinados pela irrigao e
que foram frteis, outrora. Estes fatos levaram muitos entendi-
dos a chamar a irrigao de lavoura de durao efmera. Em
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parte, esta concluso verdadeira. A durao mais longa da irri-
gao tem sido nos climas frios e secos, e mesmo ali tem surgi-
do complicao. Aqui, no Nordeste Brasileiro, tambm existe o
problema da salga e as dificuldades de conservar a terra produti-
va, com o calor e a insolao, so tremendas.
A prova desta afirmativa est no estrago da terra da bacia
de irrigao do aude Cedro, nestes ltimos vinte anos.
Mas, para tornar ainda mais desnorteante a questo, h, ao
lado do aspecto tcnico, um outro no menos complexo que a
questo social. Aqui preciso achar um lugar onde a famlia
possa produzir e ser um elemento positivo de progresso urge
descobrir onde colocar o flagelado que a seca tangeu na estrada
imprescindvel pensar, com antecedncia e preparao, como
vamos garantir o alimento para o homem com a segurana do
soldado que sustenta uma luta de trincheira.
Quem legislar sobre irrigao, no Nordeste, deve tomar
muita cautela para no inutilizar, talvez para sempre, as obras
construdas com muito sacrifcio durante meio sculo.
O sal, que estraga a terra, vem da gua e das camadas infe-
riores do solo e tende geralmente a acumular-se na superfcie. A
evaporao rpida, causada pelo calor e pelo vento, vai deixando
uma concentrao salina cada vez mais forte no solo a ponto de
impedir a endosmose nas razes das plantas e estas perecem.
A salinidade da soluo do solo mais concentrada do que
a da gua de irrigao.
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200
O aumento das manchas salinas influenciado pela com-
posio da gua empregada, sua dose, quantidade de chuva, grau
de permeabilidade do solo e nvel subterrneo do lenol d gua.
O controle da salinizao feito pela verificao da quan-
tidade de sal levada a terra pela gua de irrigao e a retirada do
sal pela gua de drenagem. No serto, os solos so rasos impe-
dindo a drenagem profunda e a compacidade no facilita a boa
infiltrao da gua destilada da chuva, que vai levar o perfil da
terra tratada com gesso e arrastar o sulfato de sdio.
A entrada e a sada do sal deve ser seguida do estudo das ca-
madas do solo para conhecermos o que est acontecendo ali dentro.
A vigilncia e o estudo fazem da lavoura regada uma ocu-
pao absorvente, minuciosa e delicada, que exige do irrigante
preparo e qualidades morais.
Adicione-se a estes fatores mais o empecilho de que as
maiores bacias de irrigao (Ass, Baixo Jaguaribe, Acara) tm
escassa declividade para a drenagem dessalinizante e so sujei-
tas s inundaes nos invernos normais.
O programa de drenagem das bacias de irrigao est sen-
do intensificado para acompanhar a extenso dos canais constru-
dos, a rea plantada e as manchas salinas existentes. A drena-
gem deve ser o objeto de estudo intenso e detalhado como assim
exigem a rede de canais e a terraplenagem.
Para a dessalinizao, a dose dgua no pode ser pequena
e a drenagem obrigada a dar escoamento s guas de lavagem
e a baixar o lenol subterrneo para alm de dois metros.
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201
Para perpetuar a irrigao no Nordeste, o homem tem de
fiscalizar assiduamente dois fatores: as condies do solo e o
funcionamento da drenagem.
Nenhum sistema de irrigao deve funcionar sem estar de-
vidamente instalado, porque se a mancha salgada no for corri-
gida com uma carga de dez toneladas de gesso, se a drenagem
no estiver completa, se a fiscalizao no for rigorosa, o solo
tornar-se- txico para as plantas, a produo desaparecer e o
irrigante ser banido do lote. O solo o termmetro da estabi-
lidade ou da permanncia da irrigao; portanto, tornou-se o
fator decisivo da fixao da famlia.
Existem conhecimentos tcnicos para garantir a continui-
dade da irrigao; o que no h cooperao e compreenso, na
aplicao destes conhecimentos, por todos os irrigantes.
O custo das obras contra as secas, a importncia que elas
tm como melhoramento regional, a garantia que elas represen-
tam de um abastecimento interno, do s terras irrigveis um
carter de uso coletivo. Acumular gua de chuva artificialmente,
distribu-las em regos, retirar o excesso, no estragar a terra e
mais ainda as operaes da lavoura, representam um esforo to
grande, to continuado, que obrigam o povo e o Governo a zela-
rem ciosamente pela perpetuao dos sistemas.
A disponibilidade de gua e as superfcies cultivveis so
os fatores mais decisivos na garantia da tranqilidade futura das
populaes.
O custo das barragens, dos canais, das estradas nas bacias
no deve ser contado em dinheiro e sim avaliado em benefcios
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202
sociais, na segurana da produo, na oportunidade de trabalho
tranqilo e na satisfao das necessidades. O indivduo quer a su-
premacia econmica, a traduo do esforo em metal sonante: para
ele a gua, a terra e a planta tm de render dinheiro porque este o
seu ideal de vida. A coletividade mais profunda no pensamento e
mais sbia na ambio: ele almeja ideais humanos porque sente
que fracassaram os valores econmicos com base nica para pro-
porcionar a paz do grupo, o bem- estar e a felicidade
A famlia, que espera a irrigao, quer conseguir o sossego
que ela no encontrou no nomadismo, um teto e a alegria de
uma vida que flui na certeza do dia de amanh ser bom como o
de hoje. Como a civilizao moderna, que est perdendo a f no
ideal econmico como fonte de felicidade, o caboclo sertanejo,
curtido pela frustrao, rico de experincia da vida, j se con-
venceu de que a alegria de sentir-se salva, a sensao de ver a
famlia satisfeita e a confiana nas colheitas continuadas, levam
mais do que o dinheiro.
Como a investigao dos fenmenos fsicos e biolgicos
permitiu o grande avano da Cincia Natural, as necessidades e
o sofrimento do povo impelem as novas conquistas na Cincia
Social na procura de solues da subsistncia dos grupos e no
na proteo individual, financeiro.
O cooperativismo cristo, a explorao associativa de um
aude pblico por um grupo de famlias, com o financiamento
pelo fundo social das secas, o arrendamento do lote com o con-
trole da sua fertilidade exercido pelo agrnomo representante do
governo, a venda das colheitas reunidas pela direo da associa-
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203
o particular, a compra coletiva dos materiais e objetos neces-
srios pelo rgo administrativo, o nico meio de evitar a ex-
plorao do homem pelo homem, de manter a produo atravs
das geraes de dar assistncia tcnica, medica e social e dar a
verdadeira finalidade coletiva s obras.
No basta o conhecimento da engenharia, da botnica, da
agrologia, da medicina, preciso tambm um elevado grau de
sacrifcio, uma compreenso muito humana das carncias da
populao, um esprito cristo quase messinico, uma ausncia
de egosmo, para resolver o problema da seca, que j atingiu a
sua maturidade. O aspecto social das secas emparelhou-se com
os assuntos tcnicos.
Aonde vamos colocar a famlia pobre que a seca lanou no
espao e no desespero?
Onde garantiremos as colheitas de alimentos? Sem dvi-
das, a resposta est na irrigao dos audes pblicos e das terras
laterais dos rios perenes, dentro da Zona Seca, e no auxlio com-
plementar da colonizao dos vales midos, adjacentes.
Para dar um rpido progresso ao Nordeste ns teremos de
conseguir solos e elementos de trabalho para trezentas mil
(300.000) famlias que pouco ou nada esto produzindo. O ho-
mem pobre quer trabalhar, exceto os doentes e os vadios, porm
ele no tem elementos nem ambiente e falta-lhe uma assistncia
mista de tcnica e de amizade.
Cada dia que passa a relao solo-gua-populao-
subsistncia vai se agravando mais. O regime democrtico no
permite resolues pela fora. As condies de salubridade con-
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204
vidam permanncia que, no futuro, de uma populao maior
do que a capacidade de sustentao. Os solos e os recursos natu-
rais sero os fatores decisivos desta questo.
Os pases que tiveram no passado, ou que tm no presente,
limitao de solos, como Peru, Java, China, Holanda, etc. foram
e so obrigados a recuperar espaos vitais.
David Perlman conta em Terra aproveitvel sob o mar,
Selees de Setembro 1950, que a recuperao do solo debaixo
do mar, na Holanda, mediante diques e bombeamento da gua,
empurrando o mar para fora, custar um bilho e quinhentos
milhes de florins para cento e cinqenta e dois mil hectares, ou
seja, quarenta e sete mil cruzeiros por ha. Firmam Bear em Fo-
od for thought about food Journal of American Society of
Agronomy oct. 1949 confirma que a conquista do mesmo gol-
fo de Zuider Zee com a rea de quatrocentos mil acres custar
quinhentos milhes de dlares. O Prof. Jos Setzer em Pequeno
Curso de pedologia, pgina oitenta e cinco, diz O Golfo de
Zuider Zee, na Holanda, foi fechado e drenado, pouco antes da
guerra. Eminentes pedlogos estudaram os solos e elaboraram
planos de tratamento para dessalinizar terras situadas abaixo do
nvel do mar. Verificaram que, nos primeiros dois ou cinco anos,
no se poderia plantar nada. Em seguida j alguns solos poderi-
am fornecer pastagens. Certas plantas teis no fim de vinte anos,
j poderiam ser plantadas, iniciando-se agricultura de alto ren-
dimento. No fim de cinqenta anos o golfo de Zuider Zee seria
uma regio de timos solos agrcolas, dos melhores da Holanda,
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de boas propriedades fsicas, alto teor de humos e tima riqueza
qumica.
O trabalho admirvel dos judeus na Palestina, colocando
terra sobre cascalho para fazer solo, nos do uma idia da ques-
to solo-arvel, no mundo.
Na Zona Seca existe um limiar trmico e higroscpico nas
reaes do solo alm do qual a mineraes dos colides orgni-
cos mais ativa e intensa do que a sua fixao nos tecidos vege-
tais. A desintegrao da matria orgnica to ou mais rpida
quanto a sua elaborao pela planta; contra seis meses de ativi-
dade clorofiliana a doze meses de consumo orgnico.
As solues nutritivas, nos solos semi-ridos, sofrem con-
tnuas oscilaes em quantidade, composio e concentrao;
elas so altamente dinmicas. Os ons movem-se das partculas
coloidais para a soluo e desta para os colides.
A capilaridade que era julgada de grande valor na agrolo-
gia das regies secas a ponto de dar origem ao dry farming foi
estudada por BA., Keen e est demonstrando que ela, para fins
prticos, na rea, no eleva a gua a mais de trinta e cinco cen-
tmetros, na rea fina atinge setenta centmetros e na argila al-
cana oitenta.
Em mais de cem determinaes de capilaridade, feitas no
laboratrio do SAI., com solos das bacias de irrigao, a ascen-
so capilar, mdia, foi de quarenta e sete centmetros, somente
em um caso excepcional de solo com oitenta e seis por cento de
limo e dez por cento de argila, a ascenso capilar ultrapassou um
metro ou cento e onze centmetros.
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Este fraco poder de subida da umidade, ao lado de solos
pouco profundos e intensa evaporao, no facilitou o desenvol-
vimento da lavoura seca no Nordeste. A nossa lavoura seca tem
de ser baseada no xerofilismo.
Tomando a gua fator de classificao da lavoura no Nor-
deste ns estabelecemos trs categorias: 1 produto extrativo
carnaba, oiticica, caro, pequi, etc., 2 lavoura de inverno ou de
chuva, aquela que pode desenvolver o ciclo com precipitaes
irregulares no inverno, sendo anuais, e atravessar veres secos,
sendo perenes (algodo moc); 3 lavoura de irrigao e vazante.
O HUMO
O pequeno lote familiar irrigado tem de ser mantido quase
que em produo continuada, salvo os perodos intermedirios
de alqueive.
Devido ao calor sem interrupo e umidade constante o
teor de matria orgnica muito baixo, cerca de um por cento.
Esta pobreza orgnica conduz diminuio das colheitas. Para
sustentar a produo dos lotes indispensvel que o humo seja
garantido na percentagem compatvel com a exigncia das cultu-
ras. Temos que lanar mo da adubao verde mais freqente-
mente e da fabricao dos adubos orgnicos chamados com-
postos.
No julgamos possvel a adoo do emprego das legumi-
nosas arbreas no repouso dos terrenos irrigados da maneira
como o aconselhamos para o pousio das reas de algodo moc,
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nas caatingas, com a lavoura extensiva de chuvas. Na cultura
regada o repouso obrigatoriamente curto porque a explorao
intensiva. Assim, os feijes de corda, mucun, crotalrias, etc.,
assumem o papel principal auxiliados pelas aplicaes dos es-
tercos mistos.
O composto deve ser elaborado pelo prprio irrigante;
ele consiste em montes de dez vezes quatro vezes dois metros,
colocando em baixo um colcho absorvente de capim seco ou
serragem, seguindo de uma camada de estrume de gado, depois
outra de talos de milho ou palha de arroz, sobre esta uma outra
de resduos de matadouro ou chifre modo ou animais mortos
em pedaos; cobrindo o monte vai uma pasta de lama ou terra
gorda. Todas as camadas so molhadas. Assim, fazendo-se o
aproveitamento do esterco dos currais, ao lado da bacia de irri-
gao, juntando-se os restos de cultura, os animais mortos, ou
capins, etc., possvel formarmos os depsitos de adubos pre-
ciosos para as lavouras mais rendosas e esgotantes.
A fermentao adequada do monte de composto exige o
seu arejamento perfeito por meio de buracos perfurados com um
pau no interior da massa. Depois de duas semanas e iniciada a
decomposio do material, preciso mexer a massa, revolv-la
para completar a sua transformao em meio nutritivo.
O irrigante pode fazer dezenas destes montes, em diversos
pontos do lote, para evitar o transporte e facilitar a sua aplicao
na lavoura.
Devido necessidade do emprego freqente destes org-
nicos no solo irrigado e como nem sempre possvel obter
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grandes quantidades todos os anos, recomendvel, por econo-
mia, aplicar o adubo orgnico na cova, em vez de enterr-lo ou
espalh-lo sobre o solo.
Reconhecemos que no exeqvel o uso do composto na
lavoura extensiva do algodo, da carnaba, do agave, etc., porque a
quantidade exigida seria to grande que no encontraramos, na
fazenda, a matria prima suficiente para esta elaborao. Para estes
casos ns teremos de lanar mo de outros recursos.
As bactrias, os fungos, os fermentos, os protozorios, as al-
gas, e os vermes benficos da terra so multiplicados e desenvolvi-
dos com a adubao pelos compostos. Os investigadores da mi-
cro flora e fauna, do Departamento de Agricultura dos Estados
Unidos, esclareceram que estes seres microscpicos segregam
substncias viscosas que unem as partculas do solo e os fungos
emitem miclios que agrupam os grnulos da terra ajudando a for-
mar a estrutura granular contrria lavagem pela eroso.
Quando se lana palha ou serragem no terreno ou quando
se faz o enterrio de grandes massas de adubo verde, o solo preci-
sa ter a capacidade de digerir esta matria orgnica. A diges-
to depende da populao microbiana. A digesto destes hi-
dratos de carbono requer nitrognio.
No existindo o azoto suficiente para desintegrar este vo-
lume de celulose a micro flora apodera-se do azoto do cho e a
lavoura subseqente sofre.
Os vermes ou minhocas da terra misturam a parte mineral
com os detritos e os seus excrementos contm elevados teores
de nitratos, fosfatos e sais de potssio assimilveis.
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Os solos sertanejos tm escassa populao edfica porque
so fracos de humos. Para provocar a ao benfazeja da flora e
da fauna internas, urge aumentar o meio de subsistncia destes
organismos, isto , aumentar a matria orgnica.
As reas irrigadas poderiam ter no lixo das cidades uma
grande fonte de material para preparar adubos; obteramos duas
vantagens: higienizar as ruas e fertilizar os talhes submetidos
explorao exaustiva.
preciso que os prefeitos compreendam este problema e
procurem auxiliar na sua resoluo porque o transporte do mate-
rial volumoso no barato. O lixo, pela heterogeneidade da sua
composio mineral e orgnica, o material prprio para a fa-
bricao dos adubos completos.
Van Vurem em Soil Fertility and Sewage mostra o desen-
volvimento da explorao dos adubos compostos com os refu-
gos das cidades Sul-Africanas. Ele obteve cerca de duzentas tone-
ladas de adubo curtido, por ano, para cada dez mil habitantes da
cidade, usando sobras das casas, as cinzas, as folhas, as cascas e
as varreduras dos ciscos das ruas, que podem apodrecer.
Estes adubos so preparados mediante a separao das pe-
dras, dos tijolos, dos vidros e dos metais componentes do lixo e
amontoamento da parte putrescvel em pisos impermeveis, com
umedecimento das camadas at dois ou trs metros de altura;
revolvida duas vezes durante a decomposio.
O adubo obtido do lixo mais rico em azoto, fsforo, pots-
sio e clcio do que aquele derivado do composto, na fazenda.
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As milhares de toneladas de milhos, de arroz, de feijo, de
carne, de hortalias, de frutas, etc., que afluem, anualmente, s
cidades devem regressar aos campos, parcialmente, na forma de
adubos, como contribuio modesta na conservao da fertilida-
de do solo.
No somente o adubo precisa voltar ao serto, mas, tam-
bm a nossa ateno, o nosso interesse e a nossa administrao
necessita de readquirir aquele esprito sertanista, viril, forte e
decidido que caracterizou os primeiros brasileiros que coloniza-
ram o serto.
Entre as questes tcnicas, edficas, as mais importantes
so as degradaes do solo novo quando submetido ao cultivo.
O COMPLEXO MINERAL
A derrubada da vegetao nativa transforma de repente a
harmonia dos elementos climticos e biolgicos.
A ruptura do sincronismo provoca invariavelmente novas
reaes ou sucesses de fenmenos da gnese e da evoluo do
solo.
Aps o corte e limpeza do terreno segue-se o ressecamen-
to causado pela evaporao intensa, ativao da ao microbia-
na, reduzindo imediatamente a matria orgnica; os sais solveis
ou tornados solveis pela ao do fogo, so arrastados pelas
guas; a cultura comercial encontra no primeiro e segundo anos
abundncia de nutrientes para produo normal e no terceiro e
quarto ano desfaz-se a estrutura granular do solo, aumenta a
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disperso das argilas, desaparecem os colides orgnicos, surge
a compactao pela ao da luz direta, da desidratao e da este-
rilizao das bactrias e fungos e a produtividade do solo cai
repentinamente.
Atingida esta fase da degradao impem-se medidas con-
tra a eroso e o repouso do solo com o restabelecimento da ve-
getao nativa. Aparecem primeiramente as espcies agressivas,
invasoras, mltiplas, densas, disputando o espao livre; com o
tempo as ervas, capins, etc., perecem, deixando seus cadveres
como adubo para os arbustos e as bianuais que fazem sombra
para a germinao das essncias; assim, acalmando a intensida-
de inicial da competio botnica sucede o estabelecimento de
grupos vegetativos mais permanentes dotados de dinamismo
mais lento at alcanar o clmax vegetativo, natural, no fim de
vinte anos ou mais.
Esta evoluo da cobertura viva do solo, transformada pe-
lo homem atravs do espao e do tempo, acompanhada ou mo-
tivada pelas variaes da estrutura do solo ou arranjamento das
partculas em grnulos que melhoram as propriedades fsicas da
terra e a sua produtividade.
Os agrnomos J. DHoore e J. Friapit, na publicao Re-
cherches sur les variations de struture du sol a Yangambi
1948 estudaram as causas da floculao do solo, inclusive a
vegetao. Nas linhas seguintes procuramos interpretar o com-
portamento dos colides no arranjamento da estrutura como ex-
posto por aqueles cientistas.
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As argilas, os limos e os colides tm, na superfcie exter-
na de suas partculas, sedes de energias que se mostram em v-
rias formas, gerando fenmenos diversos. Os colides se apre-
sentam em dois estados: dispersos e floculados. No estado de
disperso, devido extenso considervel das superfcies o co-
lide possui uma carga energtica mais elevada do que no esta-
do floculado. A floculao e mais estvel do que a disperso. Os
colides argilosos puros pertencem categoria dos suspensi-
des. O fator floculante dos suspensides a sua carga que dimi-
nui as probabilidades de adeso por efeitos eletrostticos. O po-
tencial permite mudana de ons. Tendo o colide argiloso
uma carga negativa, ele pode mudar das bases. Em conseqncia
de uma carga nas proximidades das superfcies podem manifes-
tar-se atraes moleculares eletrostticas dos colides para mo-
lculas polares ou para colides de potencial contrrio.
O estado coloidal fase mvel entre a matria mineral e a
viva pode ser formado pela peptisao, disperso ou deflocu-
lao e a sua destruio d-se pela coagulao, floculao, pre-
cipitao ou sedimentao.
Para haver coagulao preciso que, no meio coloidal, as
foras do movimento browniano venam as repulsivas da carga
eltrica e as partculas coloidais entrem em contato. Com foras
iguais ou com as de repulso mais fracas aja uma coagulao
vagarosa. Quando desaparece a carga eltrica das partculas pre-
cipita-se a coagulao.
A aglutinao dos colides em flocos menores e estes em
grnulos maiores dependem do movimento da pelcula dgua,
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215
dos minerais originais, do humo, da vegetao e da topografia.
Nos climas midos a chuva transporta, da superfcie para as ca-
madas profundas, o material fino do humo e os colides mine-
rais e por este motivo floculao mais intensa abaixo da pri-
meira camada filtrante.
Nas zonas secas os colides, se no forem arrastados pela
eroso, permanecem prximos da superfcie e ali se d flocu-
lao, na ausncia da salinidade.
No salo o teor de slica coloidal elevado a carga el-
trica poderosa, a disperso acentuada, o que resulta em gran-
de tenso osmtica e permeabilidade mnima. A orientao geral
para o melhoramento dos solos sdicos a aplicao de subs-
tncias cidas ou geradores de acidez. Apesar de o clcio ser
floculante, a sua presena nos solos salinos, no traz melhora-
mento devido insolubilidade.
As argilas que tem o Na como ction trocvel, tendem pa-
ra a disperso, produzindo solos pesados, duros, impermeveis
como o salo. As argilas clcicas, pelo contrrio, tm alto po-
der de floculao, de formar a estrutura granular, porque o c-
tion Ca fortemente absorvido e dificilmente trocvel. A argila
hidrogenada, como os colides orgnicos, tem tambm capaci-
dade floculante.
Os terrenos cobertos com plantas de longa durao, a ati-
vidade da fauna e da flora microscpicas no solo, a cobertura
com detritos em forma de manta, auxiliam muito no arranjamen-
to das partculas para formar a estrutura granular que promove a
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permeabilidade, que aumenta a capacidade dgua e melhora a
fertilidade do solo.
Entre as areias, as slicas, as argilas, a matria orgnica e
os seres microscpicos do solo, esto os colides minerais e
orgnicos. Eles so o resultado das alteraes mecnicas e qu-
micas do material mais grosso e da subdiviso e desintegrao
dos restos animais e vegetais. Na desintegrao e hidrolizao
das argilas, novos produtos so sintetizados no corpo do solo. O
sistema coloidal no estvel, est sujeito s constantes mudan-
as conforme as condies do meio; ele a parte ativa do solo
sob os pontos de vista qumico, fsico biolgico e a determinante
da fertilidade.
A slica Sio 2, a lumina Al 203 e o sesquixido de ferro
F203 so os elementos principais, derivados das rochas, que
formam o esqueleto do solo.
O funcionamento coloidal, que rege as propriedades do so-
lo, depende da slica da matria orgnica e dos sais minerais. Na
Zona Seca, devido ao movimento da gua de baixo para cima e
maior solubilidade da slica a relao slica / (alumina + ferro)
aumenta. Entretanto, esta relao no pode ser muito alta por-
que, no meio alcalino, o Al 203 solvel, forma aluminados e
baixa o quociente.
Os minerais coloidais derivados da argila so reconheci-
dos em trs graus: koalinita, montmorilonita e mica. A montmo-
rilonita tem as propriedades coloidais mais pronunciadas, maior
intumescncia e influncia mais ativa dos componentes do solo;
ela ocorre tambm nos solos sialticos do Nordeste.
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O grupo da kaolinita deriva das rochas cidas e intermedi-
rias por decomposio primria; os solos da Serra de Guarami-
ranga se formaram deste material bsico. As kaolinitas so mui-
to ativas para fixar os fosfatos em formas insolveis.
As micas hidratadas ocorrem no serto Arquiano como
produtos da eroso dos feldspatos potssios e sdicos e tambm
aparecem nas rochas sedimentares.
As argilas e o humo constituem no solo o complexo zeol-
tico humoso, o centro das reaes do solo. Para determinarmos a
composio das argilas usamos a relao slica-sesquixido ou
razes moleculares;
SiO2 e SiO2
A 0 R 0
Tomando, com exemplo o solo de aluvio argiloso da ba-
cia de irrigao do aude Lima Campos, do quadro adiante, ns
podemos calcular a relao slica-sesquixido dividindo a per-
centagem pelo peso molecular.
SiO2.................................................................44,44 60 = 0,738
A12o3............................................................27,07 102 = 0,265
Fe2o3..............................................................8,66 160 = 0,054
SiO2 = 0,738 = 2,78 SiO2 = 0,738 = 2,3
A 0 0,265 RO3 0,265/0,054
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Ainda que o clculo da relao de sesquixidos para solos
de clima seco tenha valor secundrio, ele serve, todavia, para dar
uma idia da latinizao. Assim, laterticos apresentam uma re-
lao Si/R baixa; nos sialticos ela alta.
A abundncia de bases trocveis, reveladas nas anlises
anexas, caracterstica dos solos de climas ridos; a evaporao
intensa, a chuva limitada e o contnuo desdobramento do mate-
rial argiloso conferem ao solo alto poder sortivo e teor de nutri-
entes minerais. Nos climas midos, de chuvas constantes, o
complexo zeoltico sofre uma lavagem no sentido vertical, a
gua transporta para o subsolo os produtos coloidais minerais e
os da rpida decomposio dos detritos orgnicos deixando na
superfcie a alumina e o ferro com deficincia de bases, dessatu-
rada, devido ao contnua dos cidos orgnicos que substitu-
em as bases pelos ons de hidrognio; por este motivo que a
matria orgnica aumentando a soro dos solos pelos colides
recupera temporariamente a fertilidade nos climas midos. Con-
vm, entretanto, notar que, sob regime chuvoso, no existindo
suficincia de bases minerais, a simples adio de matria org-
nica contribui tambm, com os cidos gerados, para a maior
latinizao do solo.
A permuta de bases depende da espcie do ction e da
concentrao do mesmo ao ser adsorvido. Com ctions uni e
divalentes a troca um processo reversvel; com ctions de hi-
drognio e trivalentes a permuta irreversvel por que somente
uma parte dos ctions, recentemente cambiados, pode ser, outra
vez, trocada por bases diferentes (Gedroiz, Bobko e Askinasy).
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As trocas de bases so as reaes mais importantes do com-
plexo zeoltico-hmico; elas so uma permuta de equivalncia
qumica entre a adsoro e do deslocamento de ons. A troca de
ctions o processo em que os ctions do cristal de argila so subs-
titudos pelos ctions da soluo do solo ou meio dispersos. No
processo um ction da soluo do solo adsorvido e outro ction
passa para a soluo. A fora de adsoro dos ctions ou capacida-
de de substituio no e igual; quando maior for energia de ad-
soro de um on mais difcil ser a lavoura do solo. A ordem de
adsoro acreditada ser esta:
Ca > Mg>K>Na (Forest Soils, Lutz Chandler).
As condies de bases so rpidas e so reversveis.
A capacidade total dos colides do solo para segurar os c-
tions expressa em miligramas equivalentes por cem gramas do
solo; ela a soma do hidrognio permutvel mais os ctions met-
licos trocveis, tudo referido em miliequivalentes por cem gramas
de solo.
O grau de saturao das bases trocveis (V) calculado, nos
quadros das anlises anexas, multiplicando-se a soma das bases em
miliequivalentes por (S) por cem e dividindo-se o resultado pela
capacidade de troca (T) em miliequivalente por cem gramas de
solo.
100S
(V = ______)
T
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Um miliequivalente de uma substncia o seu peso at-
mico dividido pela valncia em miligramas. O equivalente de
CaO vinte e um m. e. = 0,028g. A saturao expressa em
percentagem; para os solos das bacias de irrigao dos audes a
mdia de saturao est acima de oitenta por cento e em diversas
amostras a saturao foi total, cem por cento, isto , a capacida-
de de troca para ctions metlicos estava satisfeita. O humo co-
loidal tem uma capacidade de troca de bases de quatrocentos por
cem gramas de humo, enquanto que os colides minerais tm
sessenta a cem m. e. por cem gramas. Para iguais volumes de
colides orgnicos e minerais a capacidade de troca a mesma.
As anlises feitas no Instituto Jos Augusto Trindade, de-
monstram que as bases trocveis predominantes nas terras dos
audes so, em ordem decrescente: clcio, magnsio, sdio, po-
tssio, mangans.
medida que diminui o clcio aumenta o sdio e o solo
torna-se salino. Pela ao da evaporao e deficincia de lava-
gem por chuvas irregulares, o sdio originado da pulverizao
da albita ou feldspato sdico, quando no encontra drenagem
fcil, desloca o clcio e a argila vai se tornando sdica, elevando
o pH, perdendo a estrutura granular, ficando mais dispersa, mais
impermevel at o solo atingir o grau de salinidade, de ms pro-
priedades fsicas, que o fazem improdutivo.
A argila coloidal, a estrutura granular, a troca de bases so
estudos importantssimos para o SAI., visando manter os solos
irrigados em produtividade.
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A formao dos solos salinos no Polgono das Secas en-
contra explicao na secura do ambiente e presena do sdio nas
albitas e outros minrios agregados nos feldspatos.
O cloreto de sdio e o sal que aparece causando a salini-
dade, o carbonato mais difcil de ser encontrado aqui.
Para que um solo torne-se alcalinizado preciso que hoje
acumulao dos sais no solo, que estes atuem sobre o complexo
hmico-zeoltico, que os sais dissolvidos se misturem com as
argilas e finalmente a degradao do solo pela hidrlise provo-
cada pela gua com gs carbnico ou outros cidos.
A investigao do grau de salinizao feito clculo da
saturao de bases baseado nas anlises feitas para os valores S
e T. Alm de outras informaes o estudo da saturao das bases
nos diz tambm aquelas que se encontram quimicamente com-
binadas e as mantidas pelo fenmeno da adsoro.
Pelo critrio de Von Sigmond citado em Suelos Alcali-
nos do Arg. Jos Maria Marchesi para que um solo seja
considerado salino preciso que a concentrao de sais aparea
visivelmente e que a proporo relativa de ctions de K, Na, s
alcance de seis a onze por cento das equivalncias totais desig-
nadas por S; assim doze por cento de ctions K Na, dos equi-
valentes compreendidos nas bases trocveis, o limite inferior
da alcalinizao.
A origem do cloreto de sdio que aparece em manchas no
Nordeste, em locais s vezes sem irrigao, deve estar nos sili-
catos sdicos ou feldspatos erodidos; o granito tambm contm
sdio, em pequena quantidade.
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Quando o pH sobe acima de sete virgula nove, os colides
no se coagulam para formar a estrutura granular do solo; a adi-
o de gesso modo baixando o pH e trocando o sdio pelo cl-
cio permitem flocular as argilas, aumentar a permeabilidade e
expulsar pela drenagem o sulfato de sdio formado.
Desejamos esclarecer que os estudos sobre solos salinos
pelo SAI., so feitos do seguinte modo 1) levantamento agrol-
gico das bacias de irrigao mediante mapas; 2) determinao
do nvel subterrneo dgua por meio de furos permanentes com
trados; 3) anlises das amostras de solo visando tambm isolar
as manchas salgadas; 4) determinao do grau de saturao do
sal; 5) aplicao de gesso modo em quantidades diferentes e
observaes dos efeitos; 6) construo de drenos abertos e de
manilhas e estudo da gua de drenagem.
Na parte de conservao dos solos, pginas adiante, trata-
remos ainda deste assunto.
SOLOS MARGINAIS DO RIO SO FRANCISCO
H doze anos o Servio Agro-Industrial instalou e vem
mantendo o Posto Agrcola do Rio So Francisco, no local de-
nominando Ic, entre Petrolndia e Jatin. Apesar das grandes
dificuldades iniciais daquele trabalho, hoje s parcialmente re-
movidas, algumas informaes foram conseguidas sobre solos e
culturas irrigadas.
Durante os oito anos iniciais e mais difceis o Eng. Ang.
Trajano Nbrega preparou as instalaes com o valioso auxlio
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do Servio de Estudos do DNOCS com o estabelecimento da
irrigao este agrnomo deu grande desenvolvimento aos traba-
lhos deste Posto.
As guas do Rio So Francisco, atravs de sculos, obede-
cendo dinmica fluvial, vaguearam para a direita e para a es-
querda em procura de leito e lavaram os solos marginais em longa
extenso. Os elementos mais solveis foram arrastados, deixando
um depsito de areia, slica e argila lixiviadas. Com a presena do
calcrio derramado aqui e ali do tabuleiro superior, sobre o vale, a
argila tornou-se clcica, a desintegrao foi intensa, resultando
solos fofos ou permeveis, com muita areia e slica, profundos,
secos, pobres de humo, de fsforos e de potssio.
O grande problema do Vale do So Francisco, no trecho
que conhecemos entre Petrolndia e Petrolina, no somente o
impaludismo e falta de transporte e sim, principalmente, o solo
pobre de elementos nutritivos, com rendimento muito baixo por
unidade de rea. A pobreza de matria orgnica e de azoto
visvel no aspecto das culturas irrigadas e foi confirmada pelas
anlises do SAI, no quadro anexo. O teor de fsforo assimilvel
baixssimo. verdade que a permeabilidade e a profundidade
dos solos marginais so boas, porm, o rendimento das lavouras
depende muito das bases trocveis. O clcio o elemento que
existe em maiores propores ali e ele, com o clima quente-
seco, so os responsveis pelo rpido desaparecimento da mat-
ria orgnica. Os rendimentos das culturas irrigadas no Posto
Agrcola do Rio So Francisco so as seguintes, em quilos, por
hectare: cana dois mil e noventa e quatro quilos (2.094 kg); batata
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doce nove mil duzentos e noventa e sete quilos (9.297); hortali-
as, com adubo animal seis mil cento e dezesseis quilos (6.116
kg); laranjeiras dez mil quinhentos e vinte e trs (10.523) frutos
por ha; amendoim quatrocentos e trinta quilos (430 kg) de va-
gens; milho quatrocentos cinqenta quilos (450 kg) de gro. Estes
nmeros provam a necessidade de adubao daqueles solos para
culturas irrigadas.
Os agrnomos Macrio de Brito e Ivo Falco fizeram mais
de cem determinaes de umidade nos solos irrigados e no irriga-
dos naquele Posto. Para dar uma idia da questo hdrica, resumi-
mos uma parte destas dosagens no quadro abaixo, feitas em terreno
argiloso-silicoso, sem vegetao, com declive de zero vrgula cinco
a dois por cento, sulcos com dois a cinco litros dgua por segundo,
amostras tomadas quarenta e oito horas depois da rega:
Profundidade / amostra
Percentagem de gua em relao ao peso do solo:
Solo no irrigado Solo irrigado
10 cm 1,4% 12,0%
20 cm 4,8% 9,5%
30 cm 3,2% 10,0%
40 cm 5,0% 9,5%
50cm 4,7% 8,5%
60 cm 5,3% 8,0%
70 cm 6,2%
80 cm 7,0%
90 cm 6,2%
100 cm 7,0%
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Os dados acima revelam que a umidade natural dos solos
marginais do grande rio somente pode manter uma flora desrti-
ca com paralisao vegetativa no vero seco. Outro agrupamen-
to botnico diferente do faveleiro, da imburana, do pinho, qui-
p, do pereiro, da aroeira, etc., no resistiriam ao baixo teor h-
drico do solo e nem a soalheira do vero.
A quase ausncia de capins e de outras plantas anuais co-
mo sub-vegetao, protetora do solo, no meio das espcies ar-
bustivas e arbreas, deixa a terra exposta ao desgaste, pelas -
guas e pelo vento. O aspecto de abandono das terras ao longo do
rio devido em grande parte eroso. Nos leitos dos riachos e
no talude mido do rio, existem rvores nativas do porte das
crabeiras, angicos, quixabeiras, etc., e ao que a populao
local cultiva o amendoim, milho, cana, feijo, etc., para a sua
subsistncia.
A parte de terras marginais do Rio So Francisco que te-
mos estudado formada pela decomposio do arenito. Forma-
ram-se, assim, solos arenosos, fofos, secos, nas chapadas vesti-
das de caatingas; no vale do rio, propriamente dito, a textura do
solo muito mais fina, com predominncia da argila, da slica e
dos limos, lavados, pobres, de fraco poder sortivo, porm pro-
fundos e permeveis.
Talvez a presena da terra chocolate, terra roxa, calcria,
existente na parte alta e que se misturou em parte, com o solo de
baixio, tenha contribudo para dar s terras marginais quela
permeabilidade e profundidade.
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228
Sem irrigao, o teor natural de umidade nos solos margi-
nais do rio, no trecho citado, est no limite do ponto de mur-
chamento definitivo para as plantas cultivadas. Nenhuma planta
pode prosperar e dar safra num solo em que a percentagem
dgua, no perfil, varia de um por cento a sete do peso do solo.
Somente as plantas espontneas, habituadas h sculos ao
comportamento indisciplinado do clima que lana a avara mdia
de quatrocentos milmetros de chuvas, por ano, em desordenada
incidncia mensal, podem suportar, quase em sono vegetativo,
esta carncia hdrica.
A acentuada escassez de matria orgnica daqueles solos
menos de um por cento torna mais difcil o problema da gua
porque a terra no retm a umidade, perde-a prontamente seja
pela evaporao devida ao calor e ao vento baixo, seja pela infil-
trao causada pela permeabilidade.
Teoricamente a irrigao deveria ser feita em pequenas
doses com intervalos curtos; assim estamos procedendo, porm,
h limite por causa do custo da irrigao onde a energia trmica
j encarece o bombeamento da gua.
O aumento da matria orgnica naqueles solos, por meio
da adubao verde, foi primeira providncia que tomamos para
o melhoramento das terras. A aplicao do p de osso para re-
forar o fsforo tem sido feita tambm com a finalidade de pro-
vocar maior desenvolvimento nas leguminosas destinadas ao
enterrio.
Entretanto, devemos confessar que aqueles solos tm rea-
gido muito pouco com o emprego do p de osso e adubo verde.
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Talvez, como conseqncia da aridez a inoculao de bactrias
fixadoras de azoto nas razes das leguminosas deficiente. Os
feijes-guandu e macassar so os que do alguns ndulos nas
razes e melhor crescimento.
No percurso total de trs mil cento e sessenta e um (3.161
km) quilmetros das suas nascentes na Serra da Canastra, em
Minas, at a sua foz, o Rio S. Francisco corta o Polgono das
Secas numa extenso de um mil novecentos e doze quilmetros
(1.912 km), ou seja, desde Pirapora at Piranhas. A faixa seca,
sem afluentes perenes, vai da barra at a foz na distncia de no-
vecentos e oitenta (980) metros.
Esta grande rea seca, atravessada pelo rio, e que s lhe
fornece gua nas cheias de poucos dias por ano, que causa a
grande variao na descarga do rio: cerca de doze mil metros
(12.000) cbico por segundo em janeiro fevereiro a setecentos
a oitocentos metros cbicos por segundo em agosto setembro,
em Itaparica.
Devido ao desnudamento de grande parte do vale a eroso
intensa, nas grandes cheias a gua carrega, atravs dos c-
nions de Paulo Afonso, cerca de seis mil (6.000) toneladas de
areia e terra por hora, conforme informao do ilustre Eng.
Dermeval Resende, da CHESF. Este poder erosivo do rio, na
mxima vazo, significa um transporte de cento e quarenta (140)
gramas de material slido por metro cbico dgua.
Mas, os rios Cear no ficam atrs nesta competio erosiva.
As anlises feitas no SAI, adiante publicadas, apresentam,
para estes rios, os seguintes ndices:
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Rios Locais Datas
Material
slido por 1m
dgua
Jaguaribe Ponte A. Lisboa 31 Maio 150 g
Jaguaribe Ors 21 Abril 155 g
Salgado Ic 21 Abril 303 g
Pirangi Ponte trans. 31 Maio 114 g
Banabuiu Ponte trans. 31 Maio 27 g
chor Ponte trans. 31 Maio 254 g
A mdia do material transportado pela gua destes rios ce-
arenses, no fim do inverno, de cento e cinqenta e nove (159)
gramas por metro dgua, maior do que do Rio So Francisco.
A amplitude de variao entre a mxima e a mnima vazo
do rio, tende a aumentar com o tempo devido a saarizao do
longo vale. A secura da atmosfera, o calor, o solo marginal es-
torricado e o vento soprando sem parar causam extraordinria
evaporao da gua em curso. Um hectare de superfcie de gua
parada nos audes pblicos, no serto, evapora, no vero, em
mdia, setenta metros cbicos de gua cada vinte e quatro horas,
segundo as medies do SAI.
O Rio So Francisco, no percurso da faixa seca, pela su-
perfcie exporta, superior a noventa mil (90.000) hectares de
massa lquida, deve evaporar cada dia mais de seis milhes de
metros cbicos dgua.
A comisso de Estudos do Rio So Francisco e a Cia. Hi-
dreltrica do So Francisco, com o desenvolvimento dos seus
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trabalhos de grande alcance econmico e social, concorrero
para o progresso em todo o vale e regies vizinhas.
Para conseguirmos uma lavoura irrigada, importante, ali,
carecemos de energia barata e de adubos.
A pecuria de corte, baseada em pastos irrigados extensi-
vamente, com energia de baixo custo, na caatinga semeada de
capins e leguminosas, depois de arrancada a vegetao intil,
poder ser, talvez, o melhor ramo agrcola para lucro e incio do
melhoramento das terras.
Os estudos realizados no Posto Agrcola do Rio So Fran-
cisco, pelo SAI., provaram: primeiro no conveniente roar e
destocar grandes reas para lavoura intensiva porque desenca-
deia a eroso em forma difcil de controlar nas condies locais;
segundo, no compensa o emprego de energia trmica para irri-
gao ali a no ser por meio de empresas com vultoso capital:
terceiro o solo e a populao do vale no esto em condies ou
preparados para o estabelecimento imediato de culturas irriga-
das, largas e intensivas.
O terreno precisa ser posto, primeiramente em estado de
responder s exigncias das plantas cultivadas e para este fim ns
no podemos dispensar o concurso insubstituvel da flora nativa.
Procurando forma pastagem mista, semiflorestais, de plan-
tas caboclas consorciadas com aquelas escolhidas pelo tcnico,
ns criaremos ambiente especial, com a umidade lanada, capaz
de estimular uma evoluo qumica, fsica e biolgica do meio
que ampare bons rendimentos agrcolas.
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Julgamos tambm imprescindvel preparao prtica,
tcnica e higinica da populao.
A forma de pastagens extensivas, irrigadas, que sugerimos,
seria o aproveitamento das plantas j enraizadas, de valor, que
compem a caatinga natural com a eliminao das indesejveis e a
semeadura de forrageiras mistas entre esta vegetao visando com-
plet-la no seu aproveitamento econmico e ecolgico.
O trecho deste vale que conhecemos no deve ser arado,
pois o cho j fofo e permevel demais; a arao apressar
mais a eroso.
Poupando as espcies mais nobres da caatinga, como um-
buzeiro, catingueira, feijo camaratu, quixabeiras, faveleiro,
canafstula, madeiras de lei, ns resguardaremos o solo, aprovei-
taremos uma associao florstica j estabelecida e obteremos
mais rama para o gado.
Neste sistema de pastos irrigados, com uma parte da vege-
tao espontnea e outra introduzida por semeaduras, distribu-
io dos canais teria de obedecer a um traado especial no qual
seriam previstos, alm do isolamento dos condutores por cercas,
tambm a forma e o tamanho dos lotes de partejamento.
Esta modalidade de explorao inicial tem por finalidade
tambm melhorar os talhes com o estrume animal, apesar de
que esta adubao no dispensa as dosagens de p de osso, obti-
do localmente, para a boa forragem.
A pobreza de nutrientes daqueles solos e o estado de desa-
gregao natural nos levam a pensar num tipo de explorao
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agrcola no qual a proteo e o enriquecimento dos campos se-
jam os objetivos predominantes.
A caatinga safransciscana no pode ser cultivada pelos m-
todos comuns de roagem, destocamento, plantio, capina e colhei-
ta, porque eles desencadeariam foras destrutivas de tal mpeto que
teramos o deserto imediato. Ela tem de ser tratada de modo espe-
cial e talvez a soluo seja achada na conjugao das pastagens
silvcolas, irrigadas, de rvores e arbustos bem espaados para o
lanamento de capins e leguminosas de permeio.
Arrancando da caatinga as espcies sem valor para pasto e
para madeira alteraramos o equilbrio bitico se no fosse a
reparao da harmonia com a umidade trazida pela irrigao.
No faltar luz para a sub-vegetao forrageira porque a
regio ensolarada demais, os desbastes e as podas peridicas
nos galhos para a obteno de rama dosaro a luminosidade, ao
mesmo tempo em que o solo ficar protegido contra os ventos.
A umidade aplicada artificialmente apressar o crescimen-
to do agrupamento formando uma floresta mista, rala, heterog-
nea, como convm ao trpico, e com a camada de detritos org-
nicos para nutrir a relva.
A caatinga est contendo foras mais poderosas do que
aquelas que o homem dispe. Libertar estas foras destrutivas
ser o suicdio. A est o grande problema do So Francisco.
Com dinheiro fcil construir estradas, barragens, canais,
portos, hospitais, etc., mas o dinheiro no basta para restabelecer
ou manter o equilbrio biolgico de uma regio ou para garantir
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a perpetuidade de um sistema econmico de lavoura num meio
instvel.
Para evitar a sedimentao do leito do rio, para prevenir
maior empobrecimento do solo, para conter o vento no transpor-
te incessante da terra, para diminuir a aridez, para recompor uma
fauna benfica, para conseguir madeira e lenha indispensveis,
enfim para obter conforto, seremos obrigados a plantar largas
culturas arbreas ou consorciar o desbaste da caatinga com sub-
cultura de pastos, formando um sistema agrcola ao mesmo tem-
po comercial e de proteo.
Estas vegetaes superiores naturais ou artificiais, entre-
meadas de forrageiras ou de outras lavouras de rendimentos pos-
sveis nestas condies, sero como trincheiras permanentes,
efetivas, contra o avano da saarizao.
Esta tnue vestimenta botnica, este manto verde de fun-
o imperceptvel para muitos, a brigada de choque na defesa
do vale, artilharia de grosso calibre que nos salvar dos inimi-
gos da Civilizao o deserto e a misria: sem ela, que a ga-
rantia da vida, de nada valero as usinas e as barragens.
O vale do So Francisco no comporta elevada densidade
de populao, mesmo com irrigao. A explorao agrcola tem
de ser extensiva, com reas folgadas, para repousos longos de
recuperao da produtividade.
A industrializao do vale, sem apelo proteo do solo e
ao resguardo das riquezas naturais, ser ilusria porque a pere-
nidade do curso dgua poder desaparecer.
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Quando os vaqueiros de Garcia Dvila, da Casa da Tor-
re, trouxeram o primeiro boi para o So Francisco, eles ensina-
ram uma lio de Ecologia que duraria sculos. O boi, a caatin-
ga, o clima seco, o hbito carnvoro da populao, demonstram
o destino natural do vale para pecuria.
A fruticultura outro ramo agrcola que, com as devidas
precaues, poder ser explorado no vale.
Empregando-se quebra-ventos sucessivos, intercalados
com talhes de pomares adubos intensivamente e protegendo-se
o cho, entre as rvores, com leguminosas de adubo verde,
possvel obter sucesso, ali, com a cultura das fruteiras.
Em pequena escala h consumo local para as frutas; para
produes vultosas preciso primeiramente organizar o transporte,
o sistema de vendas ou ento a industrializao do produto.
A irrigao dosada com um pouco de cautela, dando o de-
vido valor ao que a Natureza j fez em benefcio da flora local,
uma ajuizada aplicao da tcnica, muito trabalho e a coopera-
o de todos, podem ajudar muito na criao de um vale mais
verde, mais prspero e mais til.
O cultivo do algodo, em talhes no muito largos, defen-
didos com para-ventos de rvores, com adubao, possvel ser
adotado com a irrigao das terras laterais do rio.
A indstria de linhas ou de tecidos de algodo tem grande
probabilidade de desenvolvimento, ali, quando a fora eltrica
estiver disponvel ao longo do rio.
A produo do algodo com a industrializao local dos
tecidos, extrao de leo do caroo, fabricao do sabo e a pre-
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parao da torta protica para o gado, diminuem muito os trans-
portes e gera mercadorias valorizadas para o consumo local ou
que podem procurar mercados em qualquer ponto do pas.
O farelo do algodo o melhor concentrado para a alimen-
tao do gado, no serto, e o adubo animal mais barato e mais
completo para fertilizar o solo. A lavoura irrigada do algodoeiro,
com a industrializao local dos seus produtos, aliada pecu-
ria, poder ser um negcio rendoso nas terras sanfranciscanas.
O florestamento dos terrenos que margeiam o rio So
Francisco conta com a grande vantagem de solo permevel, pro-
fundo e a irrigao complementar sustenta o crescimento rpido.
Este empreendimento uma conciliao da proteo do
solo com a produo de madeira e lenha, materiais de grande
necessidade na regio.
O eucalipto, o angico, a jurema, o cedro, o pau-darco a
craibeira, a aroeira etc., no requerem fertilidade, so essenciais
que prosperam bem ali e cujos ciclos de maturidade so dos
mais breves.
A indstria da cana de acar somente pode ser incentiva-
da, com gua daquele rio, depois que tivermos conseguido bas-
tante lenha.
A fabricao de pasta para papel encontra facilidade ali no
desenvolvimento rpido do eucalipto j verificado no posto a-
grcola, na abundncia de gua com boas qualidades, na energia
eltrica barata nos pontos atingidos pelas linhas partidas de Pau-
lo Afonso.
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A elaborao de celulose exige muita luz, calor, gua, ele-
tricidade e terras pobres, mas com timas propriedades fsicas.
Tudo isto se encontra ou pode ser reunido nas beiras do ri-
o. Alm destas vantagens econmicas a floresta formada contri-
buir para transportar os nutrientes das profundas camadas do
solo para a superfcie e, assim, permitir as lavouras de razes
superficiais.
Explorando somente a silvicultura para papel, ou carvo
ou madeira ou, ento, combinado floresta com a lavoura, alter-
nadamente, ficar garantida a fertilidade do solo e a prosperida-
de de empresa.
Para um empreendimento que visa plantar um milho de
rvores por ano, possvel obter quinze milhes em quinze anos
de plantios sistemticos e iniciar o corte no dcimo sexto ano e
da em diante no interromper mais as colheitas com a renova-
o dos talhes.
J compensador plantar florestas nas regies mais povo-
adas do Brasil; os preos dos produtos florestais sobem dia a dia
e eles so indispensveis em qualquer comunidade.
A imensa rea que borda o So Francisco tem largos tre-
chos onde possvel plantar e cuidar de grandes florestas, irri-
gadas quando necessrio, e das quais possamos tirar lenha esta-
cas, postes, tbuas, madeiras de construo, papel, alcatro, car-
vo, etc., para organizar as nossas fazendas, para edificar milha-
res de casas para os nossos irmos, obter papel em milhes de
toneladas para o Brasil e para exportao, etc.
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A silvicultura um ramo agrcola que tem algo da extensivi-
dade que as glebas sanfranciscanas exigem na sua explorao.
Na indstria da pasta de papel, se for empregado o proces-
so mecnico (raspagem, peneirao, moagem, classificao,
secagem, etc.), o grande volume dgua usado, pode servir, tam-
bm, depois para a irrigao das culturas, lanando na terra a
matria orgnica em suspenso.
Usando madeira s, em rolos de vinte centmetros de di-
metro, possvel obter uma tonelada de pasta para cada cinco
metros cbicos de madeira. Em peso a madeira seca d um ren-
dimento de cinqenta de pasta.
A massa gasosa, seca, da atmosfera local, no absorve os rai-
os ultravioleta e infravermelho da radiao solar, que, assim, com
todo o seu potencial de calor e de atividade qumica, incidem sobre
o cho causticando-o e na flora diminuindo-lhe o porte, reduzindo-
lhe o aparelho folhear, criando cortias isoladoras nos caules e es-
timulando a formao de espinho folhear, criando cortias isolado-
ras nos caules e estimulando a formao de espinhos, acleos e
outros rgos defensivos da integridade vegetal eternamente amea-
ada pela agressividade dos elementos fsicos.
O clima quente, seco e luminoso, com os dias no longos, fa-
cilita mais a florao e a frutificao do que o crescimento dos ve-
getais; o vero quente e seco e o inverno fresco e mido produzem,
pela modificao da presso baromtrica, da temperatura, da hi-
groscopicidade, etc., variaes climticas que relaxam a tenso
nervosa, que diminuem a circulao sangunea, que atenuam o
ritmo respiratrio e permitem ao organismo humano repousar.
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A convivncia do homem no clima seca o faz retrair os te-
cidos de pele excitando o movimento do sangue; este sendo
mais concentrado atual sobre os nervos provocando a funo.
um fato natural o predomnio dos povos vivendo sob clima rido
e altitude baixa devido sua supremacia intelectual.
A secura do meio dificulta as fermentaes microbianas,
assegura a salubridade e proporciona rapidez de movimentos
pela obedincia dos msculos aos vasos motores.
As quatro estaes do ano primavera, vero, outono, in-
verno que caracterizam o clima europeu, so quatro estdios
que quebram a monotonia do ambiente dando aos seres vivos
oportunidades de receber variveis influncias positivas e nega-
tivas do meio. A monotonia climtica mais cansativa. No Nor-
deste as estaes esto reduzidas a duas inverno e vero sen-
do a segunda muita longa do que a primeira. A diferenciao da
temperatura e do grau higromtrico do ar entre o dia e a noite
favorece o refrigrio para um repouso de oito horas em cada
dia. A monotonia do clima nordestino amenizada pelos refri-
grios dos invernos irregulares cada oito meses e pelos pero-
dos de repouso cada dezesseis horas.
OS SOLOS DA SERRA DE GUARAMIRANGA
Pela grande declividade dos terrenos nesta serra, devido
aos mtodos culturais inadequados e cultura secular do caf e
da cana sem rotao e sem adubao, as colheitas diminuram e
a serra regrediu economicamente.
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Os terraos, os plantios em curva de nvel, a defesa contra
a eroso de modo geral, so desconhecidos ali.
Os solos no so suficientemente profundos para a lavoura
do caf; os teores de matria orgnica, de azoto e de fsforo
assimilvel so baixos para colheitas elevadas.
As adubaes pesadas contendo muita matria orgnica, a
proteo contra a enxurrada so indispensveis ali, para as cultu-
ras do caf, da cana, das fruteiras e das hortalias.
O quadro que segue anexo d o resultado de anlises das
amostras de terras tiradas pelo autor em Guarapiranga e analisa-
das no Laboratrio do Servio Agro-Industrial.
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QUINTA PARTE
ALGUMAS QUESTES DA EXPLORAO
DE AUDES PBLICOS.
A explorao dos audes pblicos est dividida em duas
partes:
1) bacias hidrulicas com faixas secas e vazantes perten-
centes Unio e arrendadas s famlias pobres;
2) bacias de irrigao, pertencentes a particulares e parci-
almente explorada por estes.
Esta explorao, ainda incompleta e imperfeita, acusou, no
ano de 1952, os seguintes valores:
Lavouras reas / ha Produo: quilos
Lotes secos 11.374 13.565.438
Vazantes 4.349 14.945.649
Irrigao 4.621 11.045.661
Total 19.344 39.556.748
Ficaram 1.331 ha para serem colhidos em 1953.
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Valor de produo dos dezessete audes administrados pe-
lo SAI. em 1952:
Prod. Vegetais (39.556.748 kg) Cr$ 35.348.901,00
Prod. Animais Cr$ 3.403.556,00
Pescados (793.827 kg) Cr$ 3.304.216,00
Valos dos Prod. Distribudos e aplicados no servio Cr$ 193.593,00
Taxas recolhidas ao Tesouro Nacional Cr$ 1.474.196,00
Total Cr$ 43.724.462,00
LAVOURA DE VAZANTE
A montante dos audes, um sistema permanente de cul-
tivo das plantas precoces como arroz, batata, feijo e milho.
A inundao peridica da faixa da vazante, cobrindo a ter-
ra com uma lamina dgua de alguns centmetros at alguns me-
tros elimina as ervas daninhas, aduba-a com uma poro de lodo
e esterco que vm arrastados pelas guas para dentro do aude e
a depositam quando, depois da fermentao, se restabelece o
pH alcalino clareando a gua. O arroz, planta semiaqutica, a
principal cultura alimentcia da vazante.
Outra grande vantagem da vazante que ela produz ali-
mentos verdes em pleno vero, prolonga a estao invernosa e
melhora a alimentao da populao.
Aproveitando a vazante depois do inverno, cultivando a
faixa seca no perodo chuvoso e participando das pescarias no
reservatrio a famlia do rendeiro est fixada no serto.
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A chamada faixa seca em redor dos reservatrios a rea
pertencente Unio e que arrendada, junto com a vazante, em
pequenos lotes, s famlias pobres. A so feitas as plantaes de
algodo moc, legumes de inverno e esto as casas de residncia
dos rendeiros.
O algodo moc aparece, tambm, s vezes, como cultivo
de vazante. A explicao esta: ns consideramos como reas
de vazantes toda a terra que fica abaixo da cota do sangradouro,
ou melhor, toda a superfcie inundvel; mas em alguns audes,
como o Cedro, que demora a encher, o rendeiro se arrisca a
plantar o moc.
A oscilao anual do nvel dgua do reservatrio obriga a
variar o local da lavoura e por mais este motivo a produtividade
da terra mantida. O equilbrio da fertilidade dos solos de va-
zantes mais fcil e mais prtico comparado com o da lavoura
de inverno e com o da cultura regada. A irrigao a forma de
agricultura mais difcil para se manter a fertilidade do solo por
causa da intensidade do cultivo que no permite muita mudana,
e tambm por causa da eroso, da salinizao e da exausto de
nutrientes.
O perodo timo para aproveitar as vazantes aquele que
comea com o abaixamento das guas at a sua nova subida; ele
varivel em cada reservatrio de um ano para o outro; o tempo
em que esta valora mais garantida, ou de menor risco de cober-
tura para gua ou de secura, est, entre maio e setembro.
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A vazante plantada depois de setembro est sujeita inun-
dao pelas chuvas precoces; deitar a semente na cova antes de
maio est sujeito ao repiquete de inverno.
A lavoura da vazante acompanha a gua, feita em faixa
estreita para conseguir o enraizamento das plantinhas enquanto
h umidade superficial; o arroz chega a ser plantado em muda
dentro dgua e depois colhido no seco.
As grandes vantagens da vazante que ela produz alimen-
tos verdes na estao seca, como: feijo, batata, quiabo, tomate,
amendoim, maxixe, etc., ela facilita o prolongamento da estao
invernosa na produo de alimentos frescos que so os mais
raros no serto e que mais falta fazem na dieta do matuto, duran-
te o ano.
Comendo os legumes de inverno, colhidos na faixa seca,
enraizando o algodo, aproveitando a vazante, balanceando a
sua rao com a carne do pesoado do aude, a famlia do rendei-
ro est fixada no serto.
Aqueles reservatrios que ainda no possuem canais de ir-
rigao e cuja rea de vazantes est subordinada ao abaixamento
da gua pela evaporao, poderia dar maiores culturas de vero
se provocssemos um desnvel mais rpido das guas.
Em mdia, o nvel da gua cai um palmo por ms, ou seja,
sete milmetros por dia; nesta proporo, no sendo o terreno
muito ngreme, a umidade, que fica no solo, d para enraizar as
lavouras acima citadas; para dobrarmos a rea de vazantes ter-
amos que duplicar o abaixamento da coluna dgua, tirando esta
lentamente pelas comportas. Pensam os agrnomos e entre eles
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Osvaldo Cruz que, diminuindo, diariamente, quinze milmetros
na coluna, o solo da vazante secar muito depressa e as mudi-
nhas no tm tempo de enraizar. As experincias para elucidar
esta questo sero feitas no aude Piles.
Subtraindo dos dezessete audes a superfcie da Unio, i-
nundvel pelas guas, ficam trinta e dois mil novecentos e seten-
ta e cinco (32.975) hectares para quarto mil quinhentos e doze
(4.512) famlias. Calculamos que o Nordeste tenha uma pessoa
para dez hectares. Ento os audes esto suportando dez vezes
mais gente do que a densidade mdia da Zona Seca. O aprovei-
tamento dos terrenos da Unio nas bacias hidrulicas no pode
ser de cem por cento hectares nos terrenos empedrados, h os
lotes deixados sem caatinga, existem os terrenos erodidos, os em
repouso, leitos de rios, etc. No caso dos audes acima a explora-
o atinge trinta por cento da rea. No cremos que o aprovei-
tamento das bacias hidrulicas possa atingir mais de cinqenta
da rea sem destruir o solo. H gente demais nas bacias hidru-
licas dos audes; seremos forados a uma diminuio para cada
famlia poder cultivar a sua rea. A providncia inicial mais im-
portante no caso o cercamento do aude. O rendeiro planta
menos por famlia porque no pode cercar mais terra. As estra-
das circulares, as divises definitivas dos lotes, a organizao de
escolas, casas de administrao, so outras necessidades.
O padro de vida do rendeiro muito baixo; ele tira a sua
alimentao do legume, do arroz, do feijo, da batata doce,
plantados na vazante, do milho e da mandioca de inverno na
faixa seca e do peixe do aude; o algodo moc, da faixa seca,
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as pequenas criaes soltas, lhes d o numerrio para a roupa,
para os objetos de uso pessoal para os casamentos, batizados e
festas. Osvaldo Cruz, certa vez, chamou a nossa ateno para o
melhor padro de vida do rendeiro que possua alguns animais.
O servio Agro-Industrial est fazendo o cercamento das
bacias hidrulicas dos audes pblicos sob a sua administrao.
Alm das cercas, loteamento das terras da Unio a montante,
estamos fazendo estradas de penetrao e escolas rurais junto
aos postos de estatsticas do Servio, em torno da gua.
LAVOURAS IRRIGADAS EM ONZE
AUDES PBLICOS
Em 1952 foram cultivados sob irrigao quatro mil seis-
centos e vinte e um (4.621) hectares de terras e colhidos onze
milhes quarenta e cinco mil seiscentos e sessenta e um
(11.045.661) quilos de produtos agrcolas. Esta rea parcial
porque nenhum aude est sendo integralmente explorado, seja
por falta de obras, seja pelos motivos adiante expostos.
A lavoura regada foi trabalhada por duas mil trezentos e
cinqenta e oito (2.358) famlias ou dois hectares por famlia.
Devemos lembrar que os proprietrios de terras, nas bacias de
irrigao, fazem, tambm, lavouras de chuvas nas suas terras
secas e tm criao de gado, carnaubais, etc.
Verificamos que a montante dos audes, nas terras da Uni-
o, foram cultivados quinze mil setecentos e vinte e trs
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(15.723) hectares e onde h canais nas terras particulares somen-
te quatro mil seiscentos e vinte e um (4.621) j foram plantados.
Estudando os motivos do pequeno desenvolvimento da ir-
rigao encontramos as seguintes causas: 1) os proprietrios,
que possuem outras fontes de renda como comrcio de algodo,
criao de gado, carnaubais, no se interessam pela irrigao
porque esta exige conhecimento e trabalhos disciplinado; 2) nos
anos chuvosos o matuto, pelo hbito, prefere fazer roados em-
bora a colheita seja problemtica; 3) com o crescimento da pas-
tagem o desenvolvimento da pecuria torna o homem indepen-
dente da irrigao.
Na fase atual de explorao dos audes, ainda incompleta
e imperfeita, deduzimos, pela nossa estatstica, que se formos
surpreendidos por um ano totalmente seco precisaramos de cem
mil metros cbicos (100.000 m) dgua dentro do aude para
mantermos cada famlia, incluindo a evaporao, a irrigao e
todos os gastos. Ainda no houve um ano totalmente seco, as
secas so parciais e nunca atingem igualmente todas as regies
do Polgono.
As lavouras de chuvas esto garantidas quando a queda
pluviomtrica acima de setecentos milmetros (700 mm); a
pecuria se mantm quinhentos milmetros (500 mm); abaixo de
quatrocentos milmetros (400 mm) anuais de precipitao, a
manuteno da fazenda torna-se precria, sem irrigao, na den-
sidade atual da populao.
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verdade que a eficincia dos invernos depende tambm
da sua distribuio, mas no podendo discutir a distribuio ra-
cionamos com a quantidade.
A necessidade da irrigao comea quando a chuva anual
cai abaixo de setecentos milmetros (700 mm) e torna-se cada
vez mais imperiosa medida que se aproxima dos duzentos mi-
lmetros anuais e que a populao via aumentando.
Organizamos um grfico terico mostrando a relao chu-
va versus irrigao versus populao. Uma chuva de setecentos
milmetros (700 mm) significa setecentos mil (700.000) metros
dgua por quilmetros e d, nas condies mdias do Nordeste,
um run-off de setenta e trs mil metros cbicos (73.000 m)
dgua quilmetros. A chuva de setecentos (700 mm) milmetros
que cai sobre um quilmetro no serto, alm de manter a pasta-
gem, sustentar a lavoura matuta, ainda proporciona, por meio da
audagem, a irrigao anual de um hectare de cultura na bacia
de irrigao.
Mas, a Zona Seca tem dois rios perenes o So Francisco e
o Parnaba e eles podem elevar muito a capacidade irrigatria do
Nordeste desde que sejam providenciadas outras condies fa-
vorveis irrigao, alm do solo e gua.
O nosso grfico ilustra o princpio bsico do desenvolvi-
mento da irrigao com o crescimento da populao, em face de
quantidade de chuvas cadas.
Aumentando, a populao cresce a tendncia de devastar
mais a vegetao nativa, protetora do solo e da vida e, por esta
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razo, ns devemos intensificar o aproveitamento dos audes
onde os aluvies permitem altos rendimentos.
Atualmente, os um milho cento e cinqenta mil seiscen-
tos e cinqenta e sete (1.150.657) quilmetros do Polgono Seco
comportam doze milhes quinhentos e trinta e um mil trezentos
e cinco habitantes (12.531.305).
A lavoura irrigada est progredindo lentamente porque o
matuto, com a chuva, avana na mata, na caatinga e na capoeira,
amplia os roados e cada um agindo individual e inconsciente-
mente, visando menos esforo, forma um movimento coletivo,
organizado e devastador que causar srios prejuzos coletivi-
dade pela provocao da aridez. Sem o concurso da irrigao h
um limite na explorabilidade agrcola da Zona Seca e como este
aproveitamento somente podemos ser extensivos ns caminha-
remos para a devastao da flora e destruio do solo.
A lavoura matuta, na sua extensividade e com o cresci-
mento da populao, alcanou um ponto alm do qual ela no
pode passar.
Esta forma de lavoura no pode ser intensiva, tem de se
basear nos roados alternados com o repouso do solo pela vege-
tao nativa. Este ponto atingido o limite do ciclo extensivo da
lavoura de chuvas. A cultura irrigada, sistema mais intensivo,
conhecido, de agricultura, permitir, por sua vez, o crescimento
da populao at um segundo limite, que chamaremos de ciclo
intensivo da lavoura regada.
Aps este perodo de irrigao, que estamos iniciando a-
gora, vir, com o maior volume das matrias primas e a evolu-
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o educativa dos ncleos humanos, o ciclo da industrializao,
favorecendo, por sua vez, tambm, uma terceira ampliao na
capacidade demogrfica do Polgono.
Sem o concurso do povo, no possvel defender o equil-
brio biolgico entre o solo, a gua, a flora e a fauna. Esta camada
de folhas verdes que cobre o cho do Nordeste a mais firme ga-
rantia da sua explorabilidade econmica e da sua habitabilidade.
A vegetao nativa a grande fora acampada no serto im-
pedindo o avano da aridez e criando ambiente para a irrigao.
Para manter a harmonia entre a populao, a sua economia
e os recursos naturais torna-se necessrio que a superfcie regada
aumente medida que crescem os habitantes e quando diminu-
em as chuvas.
O avano desordenado na caatinga, a marcha para o Oeste,
sempre procurando terras novas, quando deixa vazios de regies
intermedirias, vcuos de territrios abandonados, cria proble-
mas de transporte, de conservao de estradas, de sanitarismo,
de ensino, de assistncia mdica, que so verdadeiros pesadelos
administrativos. No compensa devastar, crime explorar sem
conservar; povoar racionalmente, em bases permanentes, a
grande questo.
A funo social do aude impe a produo de gneros a-
limentcios ao seu redor, antes de qualquer outra lavoura; as
frutas, as verduras, o leite, que so alimentos indispensveis
para a infncia e para o balano diettico de todos, podem ser
produzidos todo o ano nos audes.
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A conquista econmica do cho seco, atravs do aude,
tem de ser tornar efetiva; todas as necessidades da populao
devem ser satisfeitas, no serto; a luta tem de ser de trincheira,
de estabilizao; o homem forte precisa ser alimentado no ser-
to, o doente tratado ali, curado e restabelecido no local e edu-
cado sob a doutrina ecolgica do melhoramento do ambiente e
na convico do valor da sua contribuio pessoal.
Compete aos estudiosos, ao Governo e aos homens de boa
vontade alertar populao por meio de larga difuso de ensino
prtico e da propaganda popular, organizada, sobre a convenin-
cia do racional aproveitamento os aluvies fertilssimos para
poupar os terrenos de colinas e de altos a fim de no sacrificar-
mos o futuro ciclo industrial da Zona. A etapa da explorao
extensiva atual, o ciclo da irrigao que estamos iniciando e as
futuras ampliaes industriais so os encadeamentos interde-
pendentes da Civilizao Nordestina, que se baseia no s na
inteligncia arguta, na aprendizagem tcnica, na evoluo dos
transportes, na compensao das trocas comercias, mas, tam-
bm, e, sobretudo, na preservao dos recursos naturais que as-
seguram, em ltima anlise, a elaborao do grande volume de
matrias primas.
A lavoura de chuvas, a cultura de irrigao, as plantas xe-
rfilas de alto valor industrial como carnaba, oiticica, algodo
moc, caro, etc., a pecuria e a explorao de minrios, so as
bases da grande riqueza do Nordeste, que urge coordenar nas
diversas etapas da grande evoluo econmica que nos aguarda.
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A ltima guerra veio colocar o Nordeste em posio de
destaque geogrfico, estratgico. Sob o ponto de vista da defesa
nacional a Zona Seca e a irrigao adquiriram uma importncia
capital. Ponto avanado no Atlntico, ele o trampolim das
Amricas e imprescindvel no s garantir o seu abastecimento
como, tambm, a ajuda indispensvel e mltipla das populaes
para com os rgos da defesa.
Os canais de irrigao de um aude no devem dominar
somente a rea exata da capacidade do reservatrio porque a
obrigatoriedade do repouso peridico dos talhes, pelo menos de
trs em trs anos, para recuperao da fertilidade, exige maior
dominncia.
Sabido que no possvel, pelos conhecimentos atuais, a
cultivao contnua do mesmo solo, com boas colheitas, mesmo
com adubao qumica, conhecidos os prejuzos causados pela
exaltao do solo, urge deixar inculto cada lote um ou dois anos,
depois de cada quatro colheitas seguidas. Assim, um tero da
bacia de irrigao fica inativa comercialmente, cada ano, ocu-
pando com plantas espontneas, em descanso reparador. Alm
desta rea existem ainda os espaos, no pequenos, tomados
pelos drenos, pelas lagoas, cujos fundos no do cota para dre-
nagem, j os intervalos pedregosos e os que ficam acima do n-
vel dos condutores.
Manter uma bacia de irrigao produzindo sempre a
questo mais difcil, mais dura e mais importante do Nordeste.
Diversos fatores influem nesta questo: os primeiros so
os donos das terras que no acreditam que solos de uma produ-
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o to pujante possam se empobrecer; outro, que o particular
quer plantar sempre os pontos melhores e sem rotao; ainda
outro, que o irrigante proprietrio no aduba e no aceita con-
selhos de ningum. H, ainda, um outro fator de muita impor-
tncia: os cientistas, hoje, acham impossvel eternizar o cultivo
de plantas anuais nos climas quentes, no mesmo solo, sempre
com bons rendimentos; as lavouras de sustentao, no industri-
ais, raramente compensam a adubao qumica. Aquelas desti-
nadas industrializao, porque o lucro maior e grande a esca-
la, pagam certas despesas em favor da fertilidade. As culturas
arbreas, como as fruteiras, o cafeeiro, etc., porque escondem
melhor a terra da ao do clima, porque emitem razes sugado-
ras, cada ano mais profundas, agentam a produo.
As bananeiras, as laranjeiras e as mangueiras so as cultu-
ras mais rendosas na irrigao, atualmente.
Entretanto, elas no podem ocupar mais de vinte e cinco
por cento da rea irrigvel pelo reservatrio por causa das repen-
tinas secas de um a dois anos, que podem ser vencidas sacrifi-
cando-se parte das lavouras anuais em favor das permanentes.
Formar um pomar custa muito tempo e dinheiro razo porque a
sua explorao deve ser longa para ser econmica. Nenhuma
lavoura se equipara com a da bananeira, em valor alimentcio,
na facilidade do cultivo, no rendimento em dinheiro, na boa co-
bertura do solo e na adaptao para a indstria. O mercado da
banana ilimitado no Nordeste.
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O desenvolvimento da irrigao no Nordeste tem encon-
trado os seguintes obstculos: 1) ano de muita chuva em que o
matuto acha mais fcil fazer roados do que irrigar; 2) alguns
proprietrios de terras irrigveis tm outros negcios que lhes
do boa renda e no querem ter trabalho assduo com a irriga-
o; 3) a explorao continuada dos lotes irrigados por proces-
sos rotineiros empobrece o solo e baixa o rendimento; 4) as cul-
turas xerfilas como carnaba, oiticica, algodo moc, agave,
caro, etc., e as criaes de gados, do bom lucro ao homem
independentemente de irrigao e com pouca chuva.
Os proprietrios de terras, nas bacias de irrigao, tm
predileo pela cultura da cana e pelo fabrico de aguardente vi-
sando lucro individual. Achamos imoral o Governo inverter o
dinheiro do povo em obras que vo produzir veneno para esse
mesmo povo. Alm disto, enquanto o terreno est ocupado com
a cana faltam espaos para as lavouras de sustentao e para
abrigar as famlias pobres nas crises de seca. Aude pblico e
terra particular so duas entidades que no se combinam.
No estado atual da evoluo no Nordeste o matuto gosta
mais de fazer roados do que cuidar de lavoura irrigada porque
mais fcil e menos trabalhoso, embora este procedimento resulte
na devastao da vegetao nativa, na provocao do deserto.
Todos agem individual e inconscientemente visando menos es-
foro, menos preocupao e estas devastaes vo se transfor-
mando num movimento coletivo, organizado e destruidor que j
comeou a prejudicar a coletividade, mas o matuto ainda no
percebeu o desastre que se aproxima. Compete aos estudiosos,
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ao Governo e aos homens de boa vontade alertar a populao
por meio de propaganda organizada e larga difuso do ensino
prtico sobre o erro que est sendo cometido, anualmente, em
grande extenso, e os meios que devem ser aplicados para sanar
o mal, enquanto tempo.
As bacias de montante, onde o Governo no despendeu
grandes somas so melhores exploradas no que as bacias de ju-
sante que custaram, em canais e drenos, milhes de cruzeiros.
A diviso das propriedades no serto feita em linhas per-
pendiculares ao leito dos rios; com as heranas sucessivas as
reas particulares tornaram-se muito estreitas, s vezes com
poucas braas de largura por meia lgua de fundo. Esta forma,
no lote de irrigao, muito inconveniente para os trabalhos
agrcolas e para os exigidos pela conservao do solo.
Por mais este motivo, a bacia de irrigao deve ser desa-
propriada e ocupada, em lotes arrendados, por famlias no pro-
prietrias para assim assegurar o aproveitamento mais eficiente
das obras.
A NECESSIDADE DE UMA DOUTRINA DAS SECAS
O Governo e o povo brasileiro resolveram, no passado,
que o Nordeste seria habitado, decidiram conquistar economi-
camente a sua rea, determinaram que fossem feitos numerosos
reservatrios dgua e vias de comunicao. Foi verificado que a
primeira garantia para a vida seria a produo de gneros ali-
mentcios e a irrigao foi iniciada. sabido que em todos os
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pases secos, a cultura regada suscita muitos problemas e entre
eles os da drenagem, da terraplanagem, da correo da salinida-
de, do ajustamento da populao e, sobretudo, o da manuteno
do alto nvel da produtividade. A conservao das obras e a re-
cuperao da terra so conseqncias obrigatrias da srie de
operaes impostas pela produo na regio, e os seus custos
no podem ser argidos porque so o preo da nossa sobrevi-
vncia, aqui. O solo suor, sangue e vida: Regars o solo com
o suor do teu rosto. E a vida no se avalia em dinheiro.
O complexo problema do Nordeste nos seus aspectos: tcni-
co, social, econmico e jurdico, est a exigir dos nossos dirigentes
a concepo de uma Doutrina das Secas. Os quarenta anos de tra-
balhos fecundos do DNOCS para amenizar a aridez deram-lhe
autoridade suficiente para estabelecer uma srie de conceitos e
concluses como norma orientadora de uma sbia Poltica de Se-
cas. O Servio Agro-Industrial, com quinze anos de peleja no a-
proveitamento das represas pblicas, acumulou uma bagagem de
conhecimentos, no desprezvel, sobre o material humano, a terra,
a gua e as condies que predominam nos audes.
Urge definir o uso e o aproveitamento do aude pblico
em face das necessidades da populao e da atividade privada
no aude de cooperao.
Entendemos que o aude pblico deve pertencer ao Go-
verno, incluindo as bacias hidrulicas e de irrigao mediante
desapropriaes, que o rgo tcnico do Governo faa a conser-
vao das obras, estabelea o arrendamento dos lotes mediante
contrato, no qual fica assegurada a produo de gneros alimen-
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tcios e a preservao da fertilidade do solo, e que a explorao
do aude seja facultada a uma sociedade ou cooperativa organi-
zada com famlias de poucos recursos, com financiamento de
acordo com a Lei 1.004, de autoria do Deputado Paulo Sarasate.
No aude particular, construdo mediante cooperao tc-
nica e financeira do DNOCS, o fazendeiro ter a liberdade de
cultura e de aproveitamento.
A iniciativa privada, atuando na grande fazenda sertaneja,
baseada no aude de cooperao, na criao do gado e no algo-
do moc, um grande auxlio na dominao dos elementos
adversos do clima. Advogando a explorao particular da grande
fazenda, na rea seca, ns procuramos dar ao proprietrio o ren-
dimento suficiente para ele manter os moradores, fazer melho-
ramentos e preservar os recursos naturais. Ao mesmo tempo
somos favorveis ao trabalho coletivo, liberal, da famlia pobre
nos audes pblicos, porque so esses os nicos pontos onde
possvel fixarmos trabalhadores mveis, garantirmos as colhei-
tas de alimentos para as gentes da terra seca l fora, evitarmos as
retiradas nas crises, e estabelecermos assistncia mdia, reli-
giosa, educao cvica e higinica e instruo tcnica agrcola.
O Eng. Vinicius Berredo, Ex-Diretor Geral do DNOCS,
abordando, com a sua esclarecida viso, o problema da irrigao
no Nordeste, assim falou em conferncia no Instituto de Enge-
nharia de So Paulo (Obras Contra as Secas, 1950):
A funo essencial dos grandes audes , no Nordeste, a
irrigao. Ao constru-los, deve-se ter isso em vista, fundamen-
talmente, para que no sejam deixadas de lado as exigncias de
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carter mltiplo que impe essa forma principal de aproveita-
mento: boa gua, bacia de irrigao acessvel, terras de qualida-
de aproveitada, e ambiente legal favorvel ao desenvolvimento
da cultura irrigada, com preenchimento das funes no s eco-
nmica como sociais da obra.
No pode haver dvida sobre a convenincia da irrigao
na zona semi-rida brasileira. O sol proporciona uma estao de
cultivo de zona meses. A chuva limita, precariamente, essa esta-
o, a trs ou cinco meses; nem sempre o que se cultiva pode ser
colhido, e por vezes o clima da incerteza se torna em clima de
calamidade.
S a penria extrema levaria o homem a plantar o leito
seco dos rios nas estiagens, adubando, criando o solo, cova a
cova, ao sol candente, para transform-lo em hortas, que so um
monumento fome.
O objetivo econmico da irrigao, no Nordeste, duplo:
garantir, antes do mais, as culturas de inverno, nas bacias, para
que as incertezas das chuvas no destruam o trabalho de quem
semeia; proporcionar, em seguida, sempre que possvel, em -
reas variveis cada ano, com os recursos dgua sobrantes, a
extenso, na estiagem, do cultivo.
O objetivo social da irrigao, imposto pela ameaa sem-
pre independe da seca, dar proteo contra o flagelo, estabili-
dade, ao maior nmero possvel de famlias. Se as obras constru-
das, se a irrigao facultada, enriquecem apenas alguns, valero
economicamente, ser um insucesso referido ao seu objetivo
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mais alto. Se poucos so enriquecidos, sem esforo, custa da
comunidade, comete-se um crime.
Os rios do Nordeste, de alimentao exclusivamente plu-
vial, so caracterizados por um regime de variaes extremadas.
So verdadeiras torrentes cujo aproveitamento, mesmo em pro-
poro reduzida, exige regularizao interanual.
A descarga mdia anual do Jaguaribe, em Ors (bacia de
vinte e cinco mil e cem quilmetros quadrados - 25.100 km),
de mil quatrocentos e dezesseis milhes de metros cbicos
(1912-1942); em seis anos 1927-1932 a descarga mdia foi,
entretanto, de apenas trezentos e sessenta e dois milhes de me-
tros cbicos, vinte e cinco por cento da geral; no Quixeramobim,
em Quixeramobim, (bacia de 7.700 km), ainda no Cear, a des-
carga mdia mnima de seis anos foi apenas dezoito por cento da
geral em trinta e um anos.
Da e da evaporao intensa a que esto submetidos os
reservatrios, a necessidade da grande acumulao, para apro-
veitamento relativamente reduzido, e o custo alto da gua utili-
zvel, nos longos perodos de depleo a atravessar com segu-
rana, garantidas as preas irrigveis, sem o que as obras desti-
nadas a estabilizar a riqueza, se tornaro em novas fontes de
calamidade. Essas circunstncias e o custo tambm em regra
elevado dos canais e obras de drenagem e defesa contra as chei-
as, necessrias, elevam sobremaneira o custo do hectare irriga-
do, e justificam todas as medidas tendentes a facultar no s o
pleno aproveitamento das reas melhoradas como a sua utiliza-
o para fins sociais que, essencialmente, as explicam, num pas
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como o nosso, pobre, e onde h tantas outras oportunidades de
fixao do homem.
Dentre essas medidas, sobrepem-se a todas as demais,
as relativas ao domnio das terras nas bacias de irrigao. Essas
terras so hoje na sua quase totalidade, de propriedade privada.
Pela mera contingncia de ser dono de duzentos (200) hectares
de terras numa dessas bacias, para cujo melhoramento teria des-
pendido a Unio, para exemplificar, dez mil cruzeiros (Cr$
10.000,00) por hectare, beneficiado um proprietrio com dois
milhes de cruzeiros (C$ 2.000.000,00) de obras construdas
tendo em vista defender da fome populao proletria do Nor-
deste. Para irrigar com gua custosamente aduzida at suas ter-
ras, pagaria uma taxa insignificante, assim fixada para estimular
a prtica da irrigao. A dois passos, agrnomos, no Posto Agr-
cola, esto sua disposio, para orient-lo, para facilitar-lhe a
boa semente, a muda, o emprstimo de mquinas agrcolas. Ele,
entretanto, que j plantou mais comodamente, com as chuvas,
no se interessa, por isso, pela cultura irrigada, ou no ter re-
cursos para cultivar seno uma pequena parcela das terras do
que dispe, e que cultiva, em regra, de parceria, por vezes em
condies extorsivas, que so mais explorao do homem que
da terra. Enquanto isto, l fora, o homem pobre se extenua, plan-
tando o leito seco dos ricos. E nos duzentos (200) hectares da
bacia de irrigao, que o proprietrio no utiliza conveniente-
mente, quarenta (40) famlias modestas poderiam ter fixado os
seus lares.
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A urgncia de uma legislao conveniente sobre as terras
irrigveis do Nordeste no resulta apenas da necessidade de uti-
liz-las de maneira mais condizente com sua finalidade social.
As exigncias imperiosas e elementares de proteo, num clima
tropical, do solo preciso e insubstituvel das bacias de irrigao,
sujeito que ser a influncia depletora de um cultivo intensivo,
impem um regime de severa disciplina na explorao dessas
terras, para que a falta de rotao de cultivos, de adubao, de
repouso, no venha destruir irremediavelmente a sua produtivi-
dade. To imperiosas so essas exigncias que os agrnomos do
Departamento de Secas, com a experincia da observao do
que vem sucedendo na explorao, recente ainda, das nossas
bacias irrigadas, onde os proprietrios, senhores absolutos no
entendem e no aceitam conselhos, advogam, com ardor, no
s a desapropriao das terras dessas bacias, para seu parcela-
mento e colonizao ulteriores, por pequenos proprietrios, o
que imprescindvel, mas a reserva do domnio pblico sobre
elas e sua explorao num regime de arrendamento. Sem chegar,
talvez, a esse extremo, porque a propriedade da terra, principal-
mente da terra irrigada, uma justa aspirao de quem a cultiva,
tudo parece indicar que para essas bacias de irrigao, os direi-
tos de propriedade devem ser estritamente limitados, inclusive,
no que respeita ao regime de transmisso, e isso para evitar, num
futuro muito prximo, o vcio oposto ao do latifndio, o exces-
sivo parcelamento.
O problema no simples de resolver, no Nordeste, onde
as grandes bacias de irrigao, o Baixo Jaguaribe, por exemplo,
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j est em grande parte ocupado e tudo menos o deserto onde,
de maneira quase geral, foram construdos os grandes sistemas
de irrigao dos Estados Unidos da Amrica do Norte.
Focalizado, pela primeira vez, em 1927, de maneira inci-
siva pelo engenheiro Palhano de Jesus, em ligao com o pro-
blema de Ors, voltou a ser tratado, em 1940, por comisso es-
pecialmente designada para esse fim, e que chegou a organizar
um projeto de Decreto-lei, regulando o assunto.
Aps essa tentativa, lamentavelmente infrutfera, est sendo
o problema novamente examinado no Congresso Nacional, merc
do Projeto de Lei n. 35, de 1949, de iniciativa do Deputado Plnio
Lemos, ilustre representante da Paraba, e que estabelece normas
para colonizao de terras no Polgono das Secas.
Baseado em linhas gerais no da comisso de 1940, repre-
senta esse projeto, com as modificaes que parecem de aconse-
lhar, e que a sabedoria do Legislativo no deixar certamente de
incorporar futura lei, a maior esperana do desenvolvimento
efetivo da grande irrigao na regio semi-rida brasileira.
No estudo da irrigao como defesa do clima e meio de
vida da populao rural, ns temos de considerar os caracteres
do sertanejo, suas qualidades e defeitos em face do pouco de-
senvolvimento desta nova forma de atividade. O esforo para
evitar a secura , antes de tudo, uma unio de vontades para me-
lhorar o meio, um empreendimento de equipe, de cooperao.
A ao do Governo parcial e no poderia deixar de s-lo.
O Nordeste na sua evoluo est passando por trs fases
bem caracterizadas: 1) invaso antiga pelos vaqueiros e coloni-
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zao por povos no aborgines; 2) o estudo do meio fsico e o
desenvolvimento das obras contra as secas; 3) o preparo da po-
pulao sertaneja para o aproveitamento racional das obras e dos
recursos naturais mantendo a sua explorabilidade em base eco-
nmica e conservadora para as geraes futuras.
No precisamos frisar que a fase mais difcil e mais lenta
aquela de disseminar entre a populao rurcola, irrigantes, etc.
As noes do cultivo consciencioso da terra, do cuidado na utili-
zao das obras, a economia da gua, a importncia de evitar o
salgo do solo, a necessidade de manter a terra produzindo atra-
vs das geraes, etc. Alm disto, a irrigao necessita de estu-
dos locais e objetivos, de planejamento, de operaes sincroni-
zadas com mais rigor e de uma universalidade de conhecimentos
que as outras formas de lavoura no carecem.
O homem do campo tem o sentido macroscpico das coi-
sas, ele no se impressiona com o detalhe e, como, s vezes, a
Regio molhada demais, ele se esquece da irrigao e passa a
considerar a pecuria e a lavoura de chuvas como fontes funda-
mentais, nicas, da vida econmica. Quando surge uma seca, o
homem novamente surpreendido sem reservas alimentares
para si e para seus gados.
As oscilaes bruscas do ambiente criam complexos de
exaltao emotiva e de imprevidncia econmica na populao
sertaneja. A abundncia e a prosperidade causada pelos bons
invernos, alternando-se com as misrias das secas, formam a
alma prdiga, despreocupada e sofredora do povo que aceita a
desgraa como imposio peridica do destino.
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A irrigao mtodo, racionalizao, correo de fato-
res fsicos, mincia, previso, coordenao sistemtica de
todos os elementos da produo, mas os predicados do lavrador,
acostumado na lavoura extensiva, so opostos aos atributos re-
queridos pela irrigao.
Para criarmos uma mentalidade irrigatria teremos de, atra-
vs da educao e do ensino tcnico, moldar os hbitos e as idias
das gentes que exploram os audes. No se faz Agriculturas de
emergncia, nem se pode improvisar as operaes de uma elabora-
o comandada pelo ritmo lento e imperturbvel da Natureza.
O planejamento antecipado das obras e dos trabalhos irri-
gatrios, de modo que os servios pr-agrcolas no sejam atra-
sados e os oramentos de Unio no sejam enxertados com o-
bras sem estudos para satisfazer interesses polticos locais; a
preferncia da fixao da famlia pobre no lote regado; a educa-
o, a assistncia tcnica, mdica e religiosa aos dependentes do
aude; o desenvolvimento da pequena indstria aproveitando a
matria prima que o reservatrio oferece; o afastamento defini-
tivo do interesse individual na irrigao, em empreendimento
pblico, para predominar o proveito geral, so pontos importan-
tes na definio de uma doutrina das secas, capaz de manter a
continuidade da execuo de um programa de obras, eficiente.
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A IRRIGAO E OS ATRIBUTOS HUMANOS
A quase ausncia do esprito de cooperao por parte da
populao na explorao das obras contra as secas tem origem
na nossa formao tnica, poltica e moral.
Os brasileiros no herdaram, dos nossos antepassados abo-
rgines, aquela aptido para a ao em conjunto, espontnea,
instintiva, que to decisivo papel exerce na produo e no pro-
gresso do Estado.
A acanhada capacidade associativa do caboclo, a ojeriza
ao auxlio mtuo, a impraticabilidade do lema todos por um e
um por todos entravam o desenvolvimento de um ncleo agr-
cola natural, de carter irrigatrio-econmico. Os grupos que se
formaram coletivamente, como o de Canudos, Caldeiro, etc.,
tiveram o impulso do fanatismo religioso.
Nos audes pblicos, apesar da existncia da gua, dos ca-
nais de irrigao, da assistncia tcnica, etc., as famlias ainda
no organizaram uma sociedade agrcola, uma cooperativa de
produo, no se uniram para o seu prprio bem, no enxerga-
ram os seus interesses so idnticos, que os fatores da produo
esto reunidos: terra, braos, assistncia, etc., e que existe fome
pela deficincia da produo. A que atribuir esta indiferena?
No caldeamento das raas portuguesas e indgenas, no ser-
to, onde foi pequena a influncia negra, o caboclo herdou a
iniciativa do ndio, a sua tendncia migratria, a imprevidncia
na conservao dos alimentos em maior escala do que o mo-
qum; adquiriu a laboriosidade do europeu o seu individualis-
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mo no sentido do isolamento econmico, o seu egosmo ou in-
clinao de somente esforar-se por si e para si. O isolamento
social e econmico um dos traos mais notveis do caboclo
sertanejo.
A solidariedade e a cooperao eram caracteres salientes
entre os membros das tribos que povoavam o serto. A autorida-
de, na tribo, no era discutida e os encargos de cada um, na vida
da famlia, eram executados a tempo e em harmonia.
As procuras de alimentos, as fugas das secas ou migra-
es, se faziam de comum acordo e a harmonia das famlias, na
tribo, se mantinha coesa.
Os contatos, as imitaes e as repulses que se deram no
encontro do gentio com os brancos, acompanhados de negros,
foram em grande parte ocasionados no trabalho. O gnero de
vida do amerncola baseava-se no passeio da caa e da pesca
trabalho recreativo; o branco dominador almejava lucro traba-
lho produtivo e o preto indiferente sentia na carne o peso do
trabalho castigo.
Somente as prticas e os afazeres de absoluta necessidade
subsistiram na tripla assimilao de raas; os hbitos essenciais
repetidos limitaram a rbita em que se movia a inteligncia e
cristalizaram a rotina. A vida familiar tribal, demais absorvente,
restringia a iniciativa individual, desenvolvia as instituies co-
munais, produzindo um estreito para o indivduo. O individua-
lismo, inovador e quebrador de rotina foi surgir depois de desa-
parecida civilizao indgena e no foram totalmente aprovei-
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tados, nas suas mincias, os conhecimentos da experincia local
acumulada pela tradio.
O encontro dos homens de trs continentes, no cho do
Nordeste, poderia ter sido mais proveitoso, para o serto, se um
esprito mais conciliador e absorvente houvesse predominado
nos invasores.
Mtodos, procedimentos, hbitos, etc., se perderam nos cho-
ques das rivalidades e a ausncia de escrita no transmitiu, seno,
parte da conquista cultural, autctone, s geraes seguintes.
As Civilizaes Maia, Asteca e Inca, no Mxico e no Peru,
foram s expresses mais altas da cultura indgena, nas Amri-
cas. Elas desenvolveram a irrigao em larga escala, baseada na
gua liquefeita das geleiras, em terraos contra a eroso, no tra-
balho mtuo, estendendo grandes canais e na conservao de
grandes estoques de alimentos em celeiros espalhados por todo o
Pas. E o Inca era analfabeto, no possua qualquer sistema de
escrita, porm, era mentalmente capaz de cooperar com os seus
irmos e de compreender os benefcios que auferia desta unio.
Os fatores decisivos no progresso da irrigao, no Peru,
foram: 1) educao popular desde a infncia visando desenvol-
ver boas qualidades morais nos habitantes; 2) uma administra-
o pblica profundamente preocupada com a agricultura e com
o bem-estar do povo; 3) cooperao e compreenso de todos na
idealizao de planos exeqveis e suas execues com perseve-
rana; 4) clima seco.
Vejamos, a seguir, que utilidade poder ter para ns o co-
nhecimento deste mtodo de lavoura artificial, operado pelo
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homem americano, na idade do bronze, sob as condies de con-
tinente e num regime monrquico absoluto.
William Prescott em Histria da Conquista do Peru nos
narra que as guas das geleiras fundiam-se e escorriam para os
lagos; os canais revestidos de pedras, com centenas de quilme-
tros, atravessavam morros em tneis e regavam os vales em sul-
cos e as encostas por meio de terraos de pedras com solo colo-
cado mo. A terra pertencia ao Governo, cada um trabalhava o
seu lote, cuja rea aumentava ou diminua conforme o nmero
de filhos. A quantidade dgua para cada talho era estabelecida
em lei, no escrita, e fiscalizada pelos vedores que tambm
recebiam a parte das colheitas, pagamento do aluguel do solo,
que cabia ao Rei e a armazenava em depsitos para o consumo
do povo nas pocas da escassez.
A vida dos Incas era simples e natural; o regime poltico
era a monarquia absoluta; a religio consistia na adorao ao sol.
O solo peruano, pouco frtil e arenoso, era adubado com o
excremento das aves marinhas ou com as sardinhas pescadas nas
costas do Pacfico.
A civilizao conservadora dos indgenas zelava pela pro-
dutividade do solo, cuidava da sobrevivncia das aves que lhes
forneciam o guano, estabelecia as pocas prprias para as caa-
das da Ilhama, do guanaco e da vicunha que lhes davam animais
de trabalho, l, peles e carne e a devastao da vegetao nativa
no era permitida. Eles conheciam, por experincia prpria, os
perigos do desperdcio dos recursos naturais no clima seco.
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Depois do estudo das obras e da resoluo de suas execu-
es pelo Imperador, os profissionais construtores de canais e
aquedutos dirigiam os indgenas especializados no corte das
rochas com ferramentas fabricadas de ligas metlicas, endureci-
das, e orientavam os nivelamentos dos condutores dgua atra-
vs de centenas de quilmetros nas encostas e nos vales.
Os tneis e os canais eram revestidos de pedras com as
juntas argamassadas.
Quando o sistema estava em condies de funcionar orga-
nizavam-se a colonizao do mesmo com os mitimais trazidos
das outras regies do Pas. O cultivo da terra era coletivo ou
mais ou menos semelhante ao nosso mutiro.
Plantavam milho, feijo, inhame, bananeiras, fumo e bata-
tas. As lavouras obedeciam a certa prioridade: primeiro planta-
vam os campos das vivas, depois os dos rfos, os dos enfer-
mos, os dos velhos e, por ltimo, as plantaes do povo, as do
Imperador e as do Sol.
A aplicao da gua de irrigao e o controle da eroso e-
ram fiscalizados pelos vedores.
A agricultura era uma instituio do Estado; o Imperador e
os Nobres, para darem o exemplo ao povo, tambm aravam a
terra com arados de madeira e pontas metlicas, puxados por
dois homens.
Grandes muros de pedras, em forma de terraos eram levan-
tados nas encostas e o solo frtil dos baixios era carregado e colo-
cado sobre as banquetas para nutrir as lavouras de degraus.
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As colheitas dos campos do Imperador era armazenada em
depsitos e silos, espalhados por todo o Pas, para atender s
necessidades da guerra ou os do povo. A fome era desconhecida
no Pas, antes da chegada dos espanhis, conforme os escritos
dos primeiros companheiros de Pizarro.
Sem possurem mquinas, porm conhecendo o bronze, o
estanho, etc. e ligas metlicas muito duras, os Incas trabalhando
unidos, ajudando aos vizinhos, sob uma nica direo geral, sem
ambio ou egosmos individuais, foram capazes de realizar
obras pblicas admirveis, uma Administrao eficiente, que
provia a populao de alimentos, de roupas e de abrigos. Dizem
os historiadores que a abundncia de alimentos era o estado
normal no Peru; a fome, muito comum na Europa daqueles tem-
pos, no existia na Terra dos Incas.
Para conhecimentos mais completos os leitores deveriam ler
o grande livro de Lus Amaral: As Amricas antes dos Europeus.
As culturas indgenas, que criaram antes da conquista eu-
ropia, eram todas de ndole conservadora, funcionavam harmo-
nicamente e mantinham em equilbrio a vida social e econmica
das suas ptrias. Os espanhis, que em 1530 invadiram o Peru e
em vinte anos dominaram o Pas, eram tidos como civilizados e
no foram capazes de manter em funcionamento o admirvel
sistema de governo e de produo criados pelos Incas, povo
tido como inferior. A derrocada da civilizao Inca se deve ao
predomnio no Pas da ambio do ouro, da indisciplina, das
questes pessoais, contra o elevado esprito de interesse coletivo
dos indgenas.
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Ainda que Francisco Pizarro, o conquistador do Peru, fos-
se analfabeto, como muitos dos seus soldados, havia, contudo,
muitos homens letrados, dignitrios da Corte que deveriam e
poderiam ter evitado os desmantelos da obra indgena. que
faltavam aos conquistadores as qualidades morais que sobravam
nos Incas.
O sucesso dos amerndios com a irrigao no Peru, sob
condies desrticas e solo pobre, um exemplo e uma lio
para o Nordeste.
O ndio Tabajara ou Ic, na idade neoltica, no era senhor
de qualquer mtodo agrcola capaz de suavizar a seca como seu
semelhante peruano, que molhava as encostas dos Andes, firma-
das em terraos de pedra e revestidas de solo colocado mo.
A comparao entre a cultura andina, antiga, baseada na
irrigao, no esprito coletivista, ruralista e socialista sedentria
com o processo quase volante das tribos nordestinas, nos d a
medida dos caracteres requeridos por esta lavoura.
O indgena era coletivista, o homem atual individualista.
A tribo obedecia a um poder nico o Conselho tribal, a socie-
dade presente est submetida s Leis, Justia e Administra-
o Pblica. Por esta razo houve um enfraquecimento no valor
das prerrogativas gerais e uma intrnseca exaltao das regalias
privadas consideradas pelo prprio indivduo. O homem tornan-
do-se egosta passou a lutar contra os interesses da Comunidade.
As suas vantagens, os seus ganhos, os seus direitos preteriram os
do grupo em torno e a competio estabelecida criou o ressenti-
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mento, o isolamento e a anulao de qualquer iniciativa de tra-
balho exeqvel para proveito de todos.
A sociedade atual egosta porque os seus membros pen-
sam e agem egoisticamente. A excessiva liberdade de iniciativa
pessoal ou os direitos jurdicos do cidado embaraam ou estor-
vam o cumprimento dos deveres individuais no plano da harmo-
nia geral.
A educao pode corrigir os defeitos da Organizao So-
cial; pelo menos restringindo a ambio, ela atenuar os atritos
dos grupos humanos.
A coeso da classe rural a necessidade mais premente,
no momento, para os produtores se fazerem ouvidos, reivindica-
ram um lugar ao sol e tomaram parte nas decises governa-
mentais, das quais se acham excludos.
As concentraes de flagelados que se formaram nas secas
passadas, tiveram por finalidade receber alimentos do governo. O
esprito do trabalho em equipe quase nulo, ele se manifesta timi-
damente nos mutires, nos adjuntos, para logo desaparecer.
Em trezentos anos a Civilizao Nordestina pode ter evo-
ludo muito na tcnica das comunicaes, no emprego das m-
quinas em geral, no regime poltico, na alfabetizao parcial,
etc., porm ela regrediu tremendamente na cooperao, na har-
monia grupal, na unio do trabalho mtuo, nas qualidades dos
indivduos como unidade da multido.
O que a comunidade ganhou na rapidez em transmitir o
pensamento, na confeco do sistema poltico, na assimilao de
princpios cientficos, etc., ela perdeu em atributos outros desen-
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volvendo o individualismo, o egosmo, a inveja e o afrouxamen-
to das relaes do habitante com seus companheiros. Ainda no
se formou nenhum ncleo espontneo de trabalho agrcola, as-
sociativo e familiar no Polgono Seco. A irrigao uma neces-
sidade que ningum nega para esta Zona e, no entanto, no exis-
te a tradio irrigatria e a metade das terras particulares nas
quais o Governo construiu canais de irrigao no est cultiva-
da, est inculta.
Este atributo humano iniciativa de colaborao grupal
se desenvolve lentamente nos povos civilizados, atravs da edu-
cao, e predomina novamente nas sociedades altamente evolu-
das pela educao cvica e moral. A Dinamarca um dos exem-
plos da propriedade baseada no cooperativismo e auxlio mtuo.
Parece-nos que, nas sociedades primitivas, o instinto o
fator que cria o poder de cooperar como defesa da espcie; as
coletividades civilizadas, porm, no devidamente educadas,
como as do serto, perdem a faculdade de associao, so desu-
nidas e orgulhosas; mais tarde, pela educao racional, os gru-
pos superiormente evoludos tornam-se cooperativistas ou asso-
ciativos por legtima compreenso.
Este o motivo por que continuamos a afirmar que o irri-
gante, alm dos conhecimentos tcnicos, precisa ser bom cida-
do, reconhecer a importncia do seu auxlio no aude, sentir as
dificuldades do meio e as necessidades das famlias vizinhas,
perceber que o seu destino o mesmo dos amigos locais, ser
paciente para com as faltas dos outros para no desfazer a paz
do trabalho e da convivncia das famlias, ser honesto porque a
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probidade a baliza da prosperidade e esta um dos fatores da
felicidade.
O colono que labutar pensando somente em si e na sua
famlia est desservindo a causa da irrigao porque, no peque-
no lote, ele no poder vencer produzindo as suas colheitas ven-
dendo-as isoladamente e comprando individualmente tudo o que
precisar. No conseguindo xito o colono ser um insatisfeito e
um revoltado.
No aude, a cooperao ou a associao tem de ser a regra
que assegurar o sucesso e que manter a estabilidade do sistema
produtordistribuidorcomprador, assim como o conjunto vegetal
na floresta garante a vida e o crescimento de cada rvore.
Da comunho do colono com os seus semelhantes nasce a
sua fora como indivduo; o seu alheamento o colapso do po-
der pessoal.
O nomadismo a pior conseqncia das secas, a destrui-
o da famlia quando esta, abandonando o lar, sai pelas estradas
em busca do alimento e a me adoece, os filhos fogem ou o pai
larga a obrigao.
No estado evolutivo atual no Nordeste o nomadismo ou a
morada peridica, inventada pelos ndios como fuga das secas e
meio de perseguir ou apanhar as caas ou maneira de obter ali-
mentos, prejudicial ao Estado, Sociedade e Famlia.
A emigrao foi imposta ao ncola da Zona Seca pela pre-
cariedade momentnea da habitabilidade do ambiente; se este
fosse permanentemente farto teria se desenvolvida aqui uma
sociedade mais sedentria.
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Da vida de estacionamentos temporrios passamos, atra-
vs da Colnia e do Imprio, para a civilizao extensiva, pouco
definida, de escassa populao, com a explorao da pecuria,
das fibras, das peles, tirando tudo o que a terra dava naturalmen-
te e da ingressamos no perodo moderno, j na Repblica, com
elevada concentrao de populao mal evoluda tecnicamente,
sem termos preparado aquelas condies que proporcionam o
aparecimento e a ampliao da lavoura irrigada.
Outrora, no existiam no serto os centros agrcolas de
produo vegetal permanente, e sim embrionrios porque a se-
cura, em face dos conhecimentos e da prtica de ento, era hostil
lavoura; os tapuias e os js ao contrrio dos Incas e dos Maias,
no conheciam o sistema irrigatrio e o portugus soldado, a-
ventureiro ou nobre, no trouxe consigo os ensinamentos da
plantao mida, artificial, que o mouro aprendeu na Prsia e
introduziu na Ibria aquela prtica hortcola e de jardinagem,
intensificada na Siclia e na Espanha.
Os portugueses e holandeses lanaram, no Nordeste, os fun-
damentos de uma grande civilizao e no desenvolveram a irriga-
o, na parte seca, porque os recursos do Litoral de da Mata lhes
bastavam ou porque a tcnica de dominar o clima com a auda-
gem, os canais, as estradas e os estudos especializados eram demais
complicados para serem generalizados num perodo de invaso e
de estabelecimento com escaramuas constantes.
Encontrando nos litorais midos as vrzeas adequadas pa-
ra a indstria da cana, o europeu foi ficando por aqui, no havia
imperiosidade de avanar na caatinga agressiva, no princpio, o
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gado, o ndio e as forragens naturais se incumbiriam de lhe tra-
zer as protenas e os minerais de grande poder nutritivo, para a
mistura com os carboidratos do acar e da rapadura; e por isto
no se estabeleceu, em larga escala, um mtodo artificial de la-
voura regada, e nem a conservao das forragens e dos alimen-
tosprticos imprescindveis no progresso das regies.
E assim permaneceu a terra seca sem evoluir para uma
forma mais tcnica da agricultura que no fosse colher o algo-
do moc, a carnaba, a fabricao da farinha, as criaes de
gados, etc.
O homem amoldou-se ao cho seco, no tentou modificar
para melhor o habitat at o limite do possvel, no se preocu-
pou em criar um mtodo de tornar a caatinga mais verde e con-
fortvel.
Aconteceu, porm, que os habitantes cresceram em cabe-
as, que as estradas e os caminhes percorreram as chapadas e
levaram o nosso algodo, ceras, leos, etc., para o estrangeiro
em pagamento das nossas dvidas resultantes da importao e-
xagerada de automveis, de geladeiras, de objetos de matria
plstica, etc., deixando-nos mais uma vez sem numerrio para
custearmos as lavouras, para estendermos maior irrigao, para,
enfim, dobrarmos as colheitas.
As raas que nos produziram no eram, nenhumas delas,
dotadas de alta tcnica agrcolas.
A irrigao no se amplia sem a cooperao porque ela ,
no Nordeste, uma questo social antes de ser um fator econmi-
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co, de necessidade ora transitria, ora permanente, conforme o
perodo, se chuvoso ou seco.
No nosso caso no preciso somente ter o engenheiro
preparado para executar obras sob condies difceis; o mais
importante a popularizao do bom aproveitamento, em larga
amplitude, dos empreendimentos irrigatrios porque assim est
exigindo a presso interna da populao.
A densidade da populao e as imposies da vida moder-
na condenam a antiga estratgia dos avanos e dos recuos ou o
hbito da moradia no serto nos anos chuvosos e mudana para
outro centro quando surgir uma seca. A tcnica moderna, ex-
tremamente complicada de corrigir o clima, no nos permite
tolerar o nomadismo, nem o isolamento e o egosmo dos habi-
tantes, sob pena de vermos os nossos esforos anulados.
A hostilidade de uma crise de seca eliminava impiedosa-
mente o ndio que contrariava a sua tribo como hoje castiga o
flagelado que deixa a sua casa e se aventura nas estradas. As
condies precrias de vida so as que mais exigem unio e de-
fesa mtua.
O homem nordestino revelou-se timo elemento na tarefa
da audagem, das estradas, etc., como assalariado do Governo,
pela sua percia na conduo de mquinas, na sua vivacidade
intelectual de aprender prontamente ofcios variados, na sua
energia e destreza de movimentos, mas, feito o aude e o canal,
aquele homem no desenvolveu a lavoura irrigada, como seria
de esperar do seu grau de atividade e da sua versatilidade.
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Os problemas das secas, como em geral as questes brasi-
leiras, tornam-se difceis porque falta a uniformidade de idias
entre governantes e governados, porque no existe a sincroniza-
o na ajuda da populao aos objetivos de Administrao do
Estado, porque a colaborao privada deficiente, enfim, por-
que a educao cvica e moral das massas est muito atrasada e
o povo no compreende o valor do auxlio mtuo.
O proprietrio retarda o seu concurso integral do desen-
volvimento da irrigao porque j tem do que viver, mas a fam-
lia pobre tem se interessado e procurado participar do lote irri-
gado como meio de conseguir alimentos.
O indivduo, o grupo e a famlia no esto agindo em e-
quipe como necessrio para integrar a ao governamental,
porque o Nordeste, s vezes, rico demais para precisar fazer a
irrigao.
Alguns homens ou fazendeiros esto realizando servios
permanentes de lavouras irrigadas, dando exemplos admirveis,
porm os seus esforos diluem-se diante da imensa rea seca e
da paradoxal indiferena coletiva. Somente nas crises de secas,
como em 1942, houve interesse particular nos plantios sob irri-
gao, porm mais por parte das famlias pobres do que dos
proprietrios. O homem de haveres, aquele que possui gados,
que negocia com algodo ou que tem outras fontes de renda, no
se interessa pela irrigao porque esta muito trabalhosa e pede
ateno constante.
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Somente aquele que necessita alimentar a famlia tem de-
monstrado esforo na prtica da irrigao. irrigante por necessi-
dade.
Um povo com a mentalidade do judeu construindo o solo
sobre os cascalhos da Palestina e uma gente que tem a coragem
de carregar a terra de longa distncia, para fazer lavoura como
fez o inca, tm a persistncia, a convico e as qualidades que
do a vitria na irrigao.
A IRRIGAO E A EDUCAO
O homem para aproveitar uma natureza anfbia, para sal-
var-se de uma seca traioeira ou para escapar de uma cheia dilu-
vial precisa, alm de conhecimento do ambiente, de estar prepa-
rado material e espiritualmente. O nordestino tem qualidades
admirveis de carter, de inteligncia e de resistncia orgnica
para lutar com o clima, porm, nos anos chuvosos, ele se esque-
ce da seca e quando o sol queima a ltima folha no se lembra
mais das cheias. Ele precisa estar armado para resistir os cho-
ques das variaes bruscas dos elementos fsicos com a sereni-
dade da prudncia.
Na defesa contra as secas o Governo se lembrou das bar-
ragens, das estradas, etc., mas esqueceu-se do homem e da sua
preparao para uma existncia de luta no meio seco. A educa-
o popular, que habilita a famlia a viver contente e produzindo
bens para a coletividade, a grande finalidade de qualquer sis-
tema de Governo.
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O sistema de comunidade que recomendamos para as con-
dies especiais dos audes aquele do constante desdobramen-
to das energias individuais, visando um fim superior, e da co-
munidade uma vontade decisiva de garantir as aes individuais
para que resultem na felicidade comum. Ele o fruto de aes e
reaes entre os dependentes do aude e o seu sentido social
implica na eliminao dos egosmos particulares diante do inte-
resse geral.
A manuteno de uma civilizao depende muito mais do
patriotismo dos cidados, das suas boas qualidades intrnsecas,
realadas pela educao, do que do seu grau de instruo. A
implantao de uma sbia poltica de seca deve ter como finali-
dade explorao das obras, a terminao dos servios faltantes,
a conservao das estruturas, a preservao dos bens naturais em
torno, etc., mediante a educao popular.
A alfabetizao somente no soluciona, como no resol-
veu, os problemas que os moradores dos audes tm diante de si
porque a experincia humana primeiramente de base prtica e
somente depois de ordem cognitiva.
O matuto trabalha e aprende pela tentativa combinada com
o simples e intuitivo sentido comum. um mtodo de agir e, ao
mesmo tempo, de aprendizagem pr-cientfica. A tradio se
encarrega de perpetuar a experincia adquirida.
O fatalismo geogrfico tem sido invocado como fator de-
terminante do atraso do matuto que habita a Zona Seca. Ainda
que a aridez no seja evitvel ela , entretanto, corrigvel. A in-
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fluncia climtica, apesar de poderosa, no nica na plasmao
de raas e na deciso de sua evoluo.
Na educao das massas e na herana dos caracteres hu-
manos das raas cruzadas h uma imensa possibilidade para o
melhoramento da ambincia, para o progresso material e moral
da populao. Embora esta evoluo pela educao dependa do
esforo do povo, ela deve ser provocada, preparada e precipitada
pela ao orientada dos governos e dos homens bem dotados
moral e intelectualmente.
Os problemas do Polgono Seco tm sido encarados pelos
tcnicos com o raciocnio lgico exigido nas solues cientficas
e a populao quer resolv-los pelo sentimento. O povo sempre
enxerga os fatos pelos olhos de emoo.
A ignorncia uma fraqueza porque no facilita a orienta-
o das possibilidades na direo dos objetos colimados.
A indiferena e a ociosidade so prazeres que no devem
ser permitidos na poca atribulada, atual.
Os dois processos de herana humana so o da continui-
dade das clulas germinativas e a transmisso das experincias
de uma gerao outra pelo exemplo, pela repetio e pela lin-
guagem falada ou escrita.
Desde o nascimento at a maturidade, a educao pode al-
terar o procedimento ou os hbitos de vida permitindo o adian-
tamento tcnico que adapta o homem labuta quase aqutica da
irrigao. A tradio criou, aqui, o caboclo enrijado da caatinga,
seco e duro como vara de pau-ferro, de esprito independente,
que galopa no cavalo para pegar o boi, mas que nenhum conhe-
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cimento tem da prtica pantanosa e sedentria da irrigao, na
qual a monotonia substitui a aventura e o nomadismo. O sertane-
jo de costumes secos, comedor de farinha e rapadura, isola-
cionista, precisa ser transformado na famlia gregria, de hbi-
tos aquticos para com sucesso, ser introduzida nos audes.
No mister da lavoura extensiva, de chuvas, abstraindo-se
os estragos do solo, o matuto um sabido, porm, na minudn-
cia da cultura regada, ele um inbil.
Somos todos agrnomos, professores, padres, mdicos,
comerciantes, etc., responsveis parciais pela no preparao
cvica e tcnica dos habitantes sertanejos. Cada homem esclare-
cido e cidado consciente, que desfruta os benefcios da era mo-
derna, sem contribuir com os seus esforos pessoais na ajuda
eficiente, desinteressada e patritica que merece a classe que o
alimenta, indigno da sociedade.
Esta populao atrasada e suja do interior a parte mais
verdadeira do Brasil, que devemos melhorar dia a dia, em ao
conjugada, nos conhecimentos tcnicos e na convico geral de
que exclusivamente a unio do saber, do poder e da vontade
podem conduzir-nos a uma vitria coletiva.
No resta a menor dvida de que indispensvel um re-
gime especial, conservador e intensivo, para os audes preen-
cherem as suas mltiplas funes sociais e econmicas; e que
este aproveitamento exige a preparao das geraes novas.
Uma vez estabelecido o colono irrigante na terra desapropriada
pelo Governo, criada a cooperativa ou sociedade, ele passar a
viver como unidade de um conjunto organizado para produzir,
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vender e comprar. Mais ainda: o filho aprender cada dia algu-
ma coisa a respeito da produo, da adubao, da venda, da
compra dos objetos necessrios, da leitura e da escrita, da im-
portncia de ajudar os outros, do valor da harmonia entre os co-
lonos e, sobretudo, da decisiva influncia do seu esforo indivi-
dual no melhoramento incessante da sua comunidade. A ao do
Governo, atravs dos contratos e por intermdio da assistncia
tcnica suprir, no incio a deficincia de conhecimentos dos
associados.
Como o tempo, a educao dos meninos e meninas, dadas
de modo prtico e dentro da labuta diria formaro os elementos
lderes, mais conscientes e entusiastas, da obra que de todos e
feita para a grandeza da regio.
A modificao da vida pela evoluo da cincia pode ser
apontada na alterao da Zona Seca pelas obras de engenharia;
no h mais lugar para o nomadismo, para o eterno olhar para o
cu e lamuriar; o serto seco, espinhento, foi rasgado de estra-
das, tapado de audes e enchido de gente; o sertanejo nascido do
ndio saiu da caatinga percorrendo as estradas e olhando a gua
sem saber o que fazer dela. Dois mundos se chocaram: um que
quer ser novo e outro que permanece velho.
A populao se desajeitou do ambiente; no existe mais a
fase indgena coletora e caadora; as exigncias polticas e geo-
grficas impem trocas vantajosas no comrcio internacional;
temos de aceitar a era da mquina, da cincia e da rapidez para
no sermos esmagados na concorrncia, mas para ele no esto
preparados os oitenta por cento da populao.
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Ouvindo o rdio, o sertanejo aprendeu que tem todo o di-
reito de bem estar, mas no se lembrou que, vindo ao mundo,
ele, tambm, assumiu compromissos e contraiu deveres para
com os seus semelhantes. O eu olvidou o ns.
A alfabetizao ps na mente de cada um a ambio ilimi-
tada, o desejo indomvel do gozo de cada conforto, mas no deu
as qualidades para a consecuo ampla dos bens econmicos.
A instruo, sem o freio da aprendizagem tcnica e da
conduta moral, carrega sempre a coletividade para a ribanceira
deficitria.
A ordem econmica importante ao lado da ordem social,
para evitar o pauperismo que o campo propcio para a desor-
dem e a intranqilidade.
A educao e o trabalho na agricultura merecem uma nova
doutrinao. O trabalho para o amerndio era um brinquedo;
para o negro o labor era o sofrimento; para o branco, um neg-
cio. Estes trs conceitos do trabalho colidiram-se na fuso das
raas e a faina agrcola ficou considerada como ocupao de
gente inferior.
Aos poucos comeou a imperar a cronicidade dos dficits
e com ela a falta de numerrio para a agricultura.
A educao tem de reabilitar a dignidade, a grandeza e as
virtudes da labuta rural.
A seca tem de ser vencida com o trabalho metodizado,
perseverante, paciente e cientfico da populao porque no adi-
anta os tcnicos construrem obras hidrulicas na frente e os
habitantes continuarem a devastao atrs. Seria construir com
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as mos e desmanchar com os ps. A audagem e a devastao
so duas obras antagnicas, uma que cria e outra que destri,
uma intensiva e outra extensiva, uma lenta, outra rpida. No
interessante fincar audes em cada grota se o povo vem atrs
metendo o machado na vegetao nativa, protetora do solo e da
vida. Um deserto audado baniria o habitante. No basta a au-
dagem, no suficiente irrigar, preciso ir alm, ir mais fundo
na questo, e educar o homem para salvar este restinho de vege-
tao, de cobertura verde, que mantm a vida aqui, que a arti-
lharia de grosso calibre para impedir a invaso do deserto.
Se no conjugarmos o efeito corretivo das obras hidruli-
cas com a funo protetora da vegetao ns agiremos como
gafanhotos destrudos e no imitaremos a ao construtiva das
abelhas.
A populao precisa compreender que a obra o meio, o
homem o fim; precisa sentir a dependncia ecolgica e semi-
tica dos seres vivos e saber que arrancar dinheiro do serto de
qualquer modo matar a galinha dos ovos de ouro.
A nossa civilizao atingiu a perfeio de gerar este mons-
tro paradoxal: o homem que gasta muito, que pede muito con-
forto e que produz mal; ela preparou um tipo de criador que no
faz feno para alimentar os seus gados na seca, mas compra rdio
e geladeira.
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O homem se comporta de acordo com as suas necessida-
des, mas tambm se orienta pelas suas idias.
O Servio Agro-Industrial vem h anos mantendo escolas
rurais prticas nos audes; so sete escolas que deram trs mil e
vinte e uma (3.021) aulas em 1952 freqentadas por quatrocen-
tos e trinta e sete (437) alunos e alunas.
Ns mentiramos se dissssemos que o ensino nestas esco-
las completo. H um programa misto de alfabetizao e de
prtica agrcola, porm a questo do professor ou professora est
longe de soluo.
As escolas dos nossos postos agrcolas devem exaltar as
vantagens da aridez; intensificar a simpatia e o entusiasmo cons-
ciente pela audagem e irrigao como fontes de riquezas per-
manentes a que o Nordeste realmente deve almejar; deve dar
iniciativa ao aluno para obter os proveitos da ambincia privile-
giada com a gua e criar a sensao do bem estar pela misso de
alimentar a comunidade; uma educao que estimule o esprito
cooperativo e a alegria, virtudes que aliam os homens e solidari-
zam as famlias.
A educao e a instruo devem atender o sertanejo na ne-
cessidade econmica subsistncia; nas exigncias da higiene
sade e nas carncias espirituais desejo e boa vontade de ser-
vir comunidade.
O ensino rural tem pouca eficincia porque ele requer um
professor perfeito, que seja um didtico, um lavrador, um en-
fermeiro e um conhecedor das qualidades humanas, ao mesmo
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tempo. Este homem complexo muito difcil de ser achado num
Pas em que a quase totalidade gosta da cidade.
O nosso programa o aude como centro de interesse; a
gua, o solo, a vazante, a irrigao, o peixe, as mquinas, os
animais, a cooperativa, a conservao do empreendimento e a
comunidade.
O assunto da escola a vida da comunidade material e es-
piritual, porque a educao a vida em si mesma e no uma
preparao para a vida.
As aulas no podem girar em torno do professor, como
comum, sim abranger o tema do dia, em demonstrao l fora
das quatro paredes, no campo, onde a aprendizagem se manifes-
ta na multiplicao do trabalho cotidiano.
O Chefe do Posto Agrcola comanda um mundo em minia-
tura; ele tem de ser lder, um administrador e um tcnico; acres-
centaramos mais, tambm um educador.
A educao no Polgono Seco precisa ter o mesmo carter
duplo das obras contra as secas: intensiva nos audes, extensiva
na terra seca.
A preparao do povo para evitar a devastao da vegeta-
o nativa, para impedir a saarizao do Nordeste, to im-
portante quanto construo de obras hidrulicas.
A educao da famlia na Zona Seca tem de ser feita in-
tensivamente nos audes onde h ao mesmo tempo, gua, solo,
plantaes, agrnomos, mquinas e instalaes. Nestas escolas
dos Postos Agrcolas, seriam ministradas, alm das aulas de al-
fabetizao, tambm a parte prtica, agrcola, abrangendo tudo o
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que diz respeito vida em torno do aude. O habitante da terra
seca, circunjacente, tambm poderia receber ensinamentos a,
principalmente os de fenao, os de melhoramentos dos pastos,
os da conservao do solo, etc.
Para a educao das populaes fora do alcance dos audes a
soluo poderia ser pelo melhoramento dos programas das escolas
existentes, pela organizao de um ensino ambulante, de carter
agrcola, fazendo demonstrao em cada fazenda e exibindo filmes
preparados para cada operao prtica que se deseja ensinar. Uma
camioneta ou caminho equipado com uma mquina de exibio,
filmes, cartazes, materiais agrcolas necessrios nas demonstraes,
acompanhada por um agrnomo ou tcnico com bastante experin-
cia nos assuntos, percorreria cada zona do Estado, ensinando e
divertindo ao mesmo tempo os moradores.
Os professores para estas escolas e para este ensino ambu-
lante seriam preparados medida que o programa escolar fosse
se desenvolvendo.
Finalizando, temos a dizer que o desenvolvimento da irri-
gao, em grande escala no Nordeste, no depende somente do
aude, dos canais e do agrnomo; so necessrios ainda, entre
outros, muitos fatores; a cooperao dos irrigantes entre si, a
educao ruralista da populao, a no devastao da vegetao
nativa para impedir a intensificao da aridez, a sano de leis
exeqveis sobre a explorao de audes, a regulamentao da
lei 1.004, que proporciona financiamento ao irrigante pobre, em
colnias, em forma cooperativa ou associativa.
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O TAMANHO DO LOTE
Excluindo as terras devolutas no fcil encontrar-se um lati-
fndio, no Polgono. Referirmo-nos fazenda grande, de um indiv-
duo, que tenha os seus documentos de propriedades, legalizados.
A maioria das propriedades de rea reduzida, especial-
mente, nos aluvies fluviais e nas manchas midas.
No levantamento agrolgico e censo agro-econmico da ba-
cia de irrigao do aude Ors, foram encontrados lotes individuais
contendo duas braas de largura por meia lgua de fundo.
H fazenda e stios de superfcies grandes, porm poucos.
As heranas sucessivas, e o aumento da populao reduzi-
ram as reas particulares ao mnimo, impossibilitando a explora-
o agrcola, econmica e impedindo a aplicao de medidas
conservadoras da produtividade do solo.
O Eng. Agr. J. Quintiliano Marques na sua excelente pu-
blicao Poltica de conservao do solo chama a ateno dos
poderes pblicos e dos tcnicos para o controle das caractersti-
cas indesejveis nos imveis agrcolas, das prticas agrcolas
inconvenientes, etc., como evitar o insucesso na explorao de
imveis de forma inadequada ou por processos condenados,
pois, estes processos so prejuzos para a coletividade, causam
desajustamentos sociais e retardam o progresso local.
No aude pblico a administrao precisa estar muito a-
tenta no sucesso financeiro do arrendatrio do lote. Pela nossa
experincia julgamos que dez ha de faixa seca e um ha de va-
zante, na bacia hidrulica, permitem a famlia viver modesta-
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298
mente. Nas bacias de irrigao cinco a dez ha proporcionaro
melhor padro de vida. As reas utilizadas e irrigveis, nos au-
des, so muito pequenas para atender ao grande nmero de fam-
lias solicitantes.
Para entender as trezentas mil (300.00) famlias e dar-lhes
elementos de trabalhos ns precisaremos conseguir cerca de dois
milhes de (2.000.000) ha de terras irrigadas. No existe tal rea
em condies de ser artificialmente molhada, por gravidade, no
Polgono Seco.
Este superfcie ter de ser completada com outros solos,
mediante elevao mecnica das guas dos rios e dos lenis
abundantes, onde eles existirem.
O autor e o Eng. Agr. Waldyr Liebman fizeram um en-
saio sobre o tamanho do lote familiar, irrigado, no Instituto Jos
Augusto Trindade, em 1938. O Boletim da IFOCS publicou o
resultado deste estudo econmico-social. Tem sido baseado nes-
te estudo que o SAI tem apresentado sugestes aos projetos de
lei de irrigao da autoria do Deputado Plnio Lemos e Senador
Olavo Oliveira.
O lote familiar grande facilita mais a conservao do solo
porque possvel o alqueive mais demorado, porm, como no
grande a rea irrigvel do Nordeste, em face da populao, te-
mos de reduzir a superfcie do lote para atender maior nmero
de famlias.
O minifndio tem grande valor social e baixa expresso
econmica. A grande fazenda uma fbrica de numerrio, po-
rm no tem significado social.
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299
Falamos de um modo geral.
Para aliar a produo de altos rendimentos financeiros com a
densidade de populao dos lotes familiares, em torno dos audes,
ns teremos de explorar todo o reservatrio como uma clula agrco-
la, sob uma nica administrao a da cooperativa ou sociedade
que faa todas as operaes de compra e venda, em grande escala,
que industrialize as colheitas, que empreste dinheiro famlia do
irrigante e que esta, lavrando o seu lote, entregue as safras ao orga-
nismo supervisores juntamente com a sua confiana.
Todos ns sabemos que o lucro do pequeno lavrador nfimo,
quando ele opera isoladamente, porque os seus conhecimentos so
muito limitados para vencer a complexidade da agricultura, porque
trabalha em pequena escala por causa dos grandes riscos ocasiona-
dos pela falta de chuvas, variao dos preos e o aparecimento de
pragas, e, enfim, porque a agricultura sugada por todas as outras
profisses.
O aude, com as suas guas e terras circunjacentes, uma f-
brica de alimentos que trabalha vinte e quatro horas cada dia, que
no aceita feriados e no respeita os domingos; uma indstria or-
gnica que no importa as matrias primas, porm a eficincia da
elaborao muito baixa. A planta somente aproveita dois por cento
da energia radiante, solar, para elaborar compostos qumicos, org-
nicos, e para cada quilo de produto colhido, o lago artificial precisa
perder dois mil (2.000) quilos de gua.
No podemos ajuizar da importncia do reservatrio pelas ci-
fras da sua produo em cruzeiros, mas, sim, pelos estmagos nutri-
dos e emoes acalmadas.
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Se montssemos uma usina de acar em cada aude obtera-
mos, sem dvida, algarismos mais eloqentes na produo, porm
negaramos vantagens humanitrias obra.
OS AUDES PBLICOS E A PRODUO
DE SEMENTES SELECIONADAS
A qualidade das sementes de milho, feijo, arroz, de algodo,
etc, que so plantadas anualmente nas lavouras de chuvas, deixa
muito a desejar. Tem havido razes para assim acontecer. que
selecionar e multiplicar, todos os anos, espcies alimentcias, com
chuvas irregulares quase impossvel.
Para se obter uma semente de milho de linhagem pura so ne-
cessrios seis anos de auto-fecundao continuada. Um ano de ms
precipitaes o suficiente para a perda de semente e anulao dos
trabalhos despendidos. Para conseguirmos o milho hbrido, que d
um rendimento, na colheita, maior que trinta por cento do que as
sementes comuns precisam ter duas variedades puras, cruzantes. A
irrigao garante este trabalho sem interrupo.
A seleo do milho no IJAT comeou em 1937 com o zelo e a
dedicao do renomado Agrnomo Manoel Tavares de Melo Caval-
cante Filho. Muitos dos trabalhos do Instituto, inclusive as primeiras
construes e a organizao da parte do campo, resultaram da inicia-
tiva e do esforo daquele colega.
A partir de 1942 o Agrnomo Clodoaldo de Oliveira Carvalho
desenvolveu a seleo por linhas puras das variedades Catete e
Amarelo e, em 1947, o milho hbrido comeou a ser fornecidos
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aos irrigantes para o plantio. No houver interrupo no trabalho e,
no momento, esto sendo tomadas as providncias para a produo
das sementes hbrida de milho, em larga escala, para o plantio fora
dos audes.
O fazendeiro seria mal sucedido se tentasse selecionar o milho
por linhas puras, na sua fazenda, com a irregularidade das chuvas.
Mas ele pode plantar a semente hbrida comprada no aude todos os
anos ou fazer a seleo em massa na sua lavoura desde que este seja
oriunda de semente selecionada, no hbrida.
Tambm o arroz, variedades Mato e o Prato feijo de
corda, variedade Careta esto sendo selecionados em So Gonalo
e plantados nos audes. No Posto Agrcola do aude Lima Cam-
pos, o Agrnomo Manuel Morais est realizando a competio
cultural de cinco variedades de arroz, sob irrigao.
No Posto Agrcola de Condado o Agrnomo Trajano Pires da
Nbrega iniciou, em 1948, um ensaio de competio de cinqenta
variedades de mandioca; repetiu-o no ano seguinte com vinte e qua-
tro variedades e, em 1950, continuou reduzindo-o para a comparao
de doze variedades. Todos os ensaios foram irrigados e visa, com o
tempo, obter duas ou trs variedades mais resistentes, mais precoces
e de maior rendimento em amido.
A produo de mudas enxertadas de laranjeiras, de manguei-
ras, de oiticica, etc., o fornecimento de sementes de sorgo, de feijo
gandu, de capim rhodes, de capim sempre verde, etc., podem ser
feitos pelos audes para melhorar a agricultura l fora, acrescentan-
do, assim, mais uma utilidade ao reservatrio.
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As reas irrigveis so pequenas, porm o bom aproveitamen-
to dos audes impulsionar o melhoramento das lavouras de chuvas.
O aude particular precisa desempenhar a sua funo nesta campa-
nha de garantir e ampliar as lavouras principais na Zona Seca. A
produo da boa semente, em grande quantidade, para o plantio da
lavoura matuta, a conservao dos cereais, em silos metlicos, na
casa de cada famlia sertaneja para atravessar as pocas de escassez,
auxiliaro muito na soluo dos problemas do Nordeste.
O valor produtivo do aude no pode circunscrever-se somen-
te nas vazantes, nas irrigaes e na pesca, muito mais do que isto:
uma garantia, na seca de toda a vida animal que pulula em torno. o
aude que permite a explorao da terra seca.
Esta funo da audagem nunca foi analisada. As vazantes, as
lavouras irrigadas e a pesca, cujas produes em todos os audes,
so grandes, so os frutos imediatos dos reservatrios, porm, no
so os nicos. Os estudos das plantas da terra seca, como: oiticica,
favela, carnaba, pinho bravo, pega-pinto, mata-pasto e outras e a
seleo de sementes foram e esto sendo realizados porque a auda-
gem tornou possvel a vida permanente no serto, porque o aude
criou um clima cientfico de estudos locais porque o reservatrio
permitiu a conquista da terra seca. As plantas industriais, xerfilas,
proporcionadores de grandes riquezas, no so culturas para a bacia
de irrigao, elas bastam-se com as chuvas cadas, elas so reas
acrescentadas pela represa sem gastar uma gota de sua gua.
Ningum poder predizer a quantidade de gado criado e en-
gordado, fartamente, com os fenos das forrageiras nativas, aprovei-
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tadas, que, outrora, desconhecidas, esto, agora, sendo estudadas no
Instituto Jos Augusto Trindade.
O sertanejo de hoje no pode avaliar o efeito da seleo das
plantas no rendimento futuro, o valor do cruzamento dos vegetais na
resistncia contra as pragas e as molstias, o alcance do cruzamento
acompanhado da seleo, na obteno da raa bovina produtiva,
prpria para o clima seco. cedo ainda para a grande massa da po-
pulao letrada e iletrada compreender o significado da grande obra
que ainda est nos alicerces. Estas reas sero prolongamentos dos
audes e, talvez, elas no pudessem existir se a represa no permitis-
se o estudo da flora xerfila e o seu aproveitamento, se o reservatrio
no fornecesse elementos para o tcnico viver no serto, observando,
sentindo, acompanhando, verificando tudo de til que a natureza,
chamada agressiva, oferece ao homem. A explorao de minrios
raros, estratgicos, tornou-se possvel porque o aude deu gua para
o seu beneficiamento, para os homens e animais empregados na sua
extrao e porque enfim, o lago artificial produziu alimentos na for-
ma de cereais, peixes e forragens. Pelas razes expostas acima a
REA DE INFLUNCIA PRODUTIVA do aude no tem limites, e
ela nunca poder ser medida.
O Engenheiro Vincius Berredo em Obras Contra as Secas
teve estas frases lapidares: O aude, no Nordeste, como um tem-
plo. E se os milagres da f fizeram surgir, a cada canto, as igrejas
modestas onde se abriga a devoo do sertanejo, por que descrer da
multiplicao dos audes, tambm baluartes contra as incertezas do
futuro?.
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SEXTA PARTE
A MANUTENO DA PRODUTIVIDADE DO SOLO NO
NORDESTE SEMIRIDO
A FERTILIDADE E A SADE
Quimicamente falando, a fertilidade do solo depende dos
quatro elementos nobres: azoto, fsforo, potssio e clcio que
devem existir em maior dose; dos infinitamente pequenos:
ferro, zinco, cobre, mangans, enxofre, cobalto, magnsio, boro,
sdio, alumnio, etc., e da matria orgnica com os microorga-
nismos constituindo a parte viva, coloidal e ativa.
O azoto, existe no solo na forma solvel de nitratos, etc.,
promove o crescimento das plantas, faz parte das clulas e gera
as protenas vegetais; o fsforo o agente da frutificao nas
plantas, do qual depende a formao das sementes e a reprodu-
o; o potssio, na forma de clorofila, age na fotossntese e tem
muita importncia na formao dos amidos e acares.
Os compostos de clcio tm influncia na constituio das
paredes das clulas, na migrao do amido nas diversas partes da
plantao, na formao das radicelas e neutralizao dos cidos.
O papel exercido pelos minerais infinitamente pequenos
na fisiologia vegetal mltiplo: eles formam enzimas e vitami-
nas, produzem antdotos contra a toxidez, aumentam a resistn-
cia das plantas contra as doenas, tm efeitos estimulantes e
coloidais, auxiliam as reaes microbianas, mantm outros ele-
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mentos reduzidos ou oxidados e so essncias para vida e o
crescimento.
A matria orgnica, detritos, resduos em decomposio,
o trao de unio entre o complexo inerte dos minerais e o mundo
vivo das plantas. Ela substncia viva no corpo das plantas e
animais, ora est morta no solo como humo trabalhado pelos
microorganismos que ligam dois reinos minerais e vegetais.
Continuamente se transformando de matria viva a cadver e
vice-versa, assumindo a dupla funo de sintetizadora e de de-
sagregadora, a matria orgnica o laboratrio onde os micr-
bios reduzindo e oxidando, ajuntando e decompondo, misturan-
do e sintetizando, com cidos e bases, com gua e com calor,
extraem das rochas pulverizadas os elementos primrios que
permitem manter em vida constante os chamados vegetais e a-
nimais superiores.
O progressivo conhecimento da qumica do solo, os escla-
recimentos da composio das plantas e as conquistas da inves-
tigao da nutrio humana e animal trouxeram aos cientistas a
concluso de que a vitalidade dos seres vivos comea na terra.
Conseguir-se uma forragem que contenha protena, hidratos
de carbono, minerais, j alguma coisa, porm est muito longe de
ser tudo. Um homem pode ingerir diariamente compostos azotados,
amidos, gorduras, aucares, sais minerais e ser um doente da nutri-
o. Habituamo-nos a medir o grau de produtividade da terra pelos
teores de fsforo, potssio, azoto, clcio, aliados a um conjunto de
propriedades fsicas. Sem dvida foi um grande passo. Mas a Natu-
reza fica sempre com o incgnito para, na ltima hora, esmagar o
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homem na sua sabedoria. H uma cadeia interdependente entre o
mundo inerte dos minerais, a obscura populao microbiana, as
plantas, os amimais e o homem. A terra forada pelo intemperismo,
pela ao microbiana e pela fome das plantas, cede queles minerais
que ela tem; os vegetais, na acomodao ao ambiente e tolerncia,
vo crescendo com os elementos conseguidos mesmo sob o regime
de carncia parcial.
A composio mineral do cho varia muito e poucas so as
manchas de solos que tm os nutrientes conhecidos e desconhecidos
capazes de estimular um vigor sadio s plantas para que estas trans-
mitam qualitativamente aos animais e aos seres humanos a infinida-
de de elementos nutritivos minerais, orgnicos e enzimticos para
que a complexa estrutura biolgica, humana, tenha uma nutrio
fisiologicamente perfeita.
por esta razo que encontramos ali, acol, homens e animais
sofrendo de anemias aparentemente explicveis, raquitismo sem
uma causa evidente, crie, deficincias de reproduo, cegueira, etc.,
que os cientistas nos ensinam serem parcial ou totalmente causadas
pelos alimentos incompletos, deficientes, obtidos de plantas cresci-
das em solos pobres originalmente ou depauperados pela falta de
medidas conservadoras da fertilidade. Informam-nos os investigado-
res que o ferro, o cobalto, o mangans, o cobre, em pores infinite-
simais nas plantas que corrigem as anemias ou animais.
Nem todos os solos contm estes elementos e o confinamento
resultante do aumento da populao subordina a nutrio do animal
qualidade da rao que ele pode obter.
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A leguminosa, colhida em terrenos frtil, mais nutritiva do
que aquela obtida em solo pobre.
As plantas dependem qualitativa e quantitativamente do solo e
elas fornecem quase 100% dos alimentos consumidos pelos animais
e 60%da rao humana.
A Dra. Abbot comprovou que existia ntima correlao entre
as crianas anmicas, a doena do sal do gado e a deficincia do
cobalto, ferro, cobre na terra em que eram cultivados os alimentos
para estas pessoas e animais.
O Qumico Charles Schnabel, estudando o poder nutritivo das
gramneas novas, descobriu que a aveia, o trigo, cevada com dezoito
dias de idades, segadas e secadas, formam um feno contendo mais
de vinte e cinco por cento do peso em protenas mais de dez por
cento de peso em sais minerais e o mais rico alimento em vitami-
nas at hoje conhecido.
Os oito membros da famlia Schnabel alimentaram-se durante
trs anos com esse feno e nenhum deles tem um dente cariado, en-
quanto que noventa por cento dos meninos da escola tm um ou
mais dentes estragados. Durante dois anos foram percorridas cente-
nas de milhas de solos americanos e os exames revelaram que so-
mente dois por cento da rea estudada era suficientemente frtil para
produzir este extraordinrio feno de aveia.
Experincias rigorosas, em Wisconsin, provaram que a vaca,
recebendo uma rao completa de alimentos cultivados em solos
frteis ou adubados, fornece leite contendo quinhentos microgramas
de vitamina A por litro. O leite do mesmo animal com forragem de
terra fraca no contm a metade teor de vitamina.
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As hortalias e as frutas so excelentes fontes de vitaminas
e minerais quando cultivadas em solos adubados cientificamente
e so pouco mais do que bagao e gua quando crescidas em
solo depauperado, sem cuidado.
A deficincia em clcio e fsforo, em terrenos arenosos ou
cidos, causa a osteomalcia ou caquexia nos animais. O bcio
outro exemplo de doena resultante da falta de iodo.
Enfim, os alimentos deficientes obtidos de solos empobre-
cidos diminuem a resistncia do organismo humano, dando vit-
ria s doenas infecciosas.
Apesar de ainda no se conhecer tudo sobre nutrio, sa-
bemos, entretanto, hoje muito mais do que sabamos anterior-
mente e os cientistas j afirmam sem hesitao: a nutrio co-
mea no solo, somos o que comemos, a terra pobre empo-
brece a gente, a gente pobre empobrece a terra; uma e outra se
empobrecem cada vez mais.
Os agrologistas j separaram, at hoje, mais de vinte ele-
mentos do solo que tm influncia na fisiologia vegetal e estes
elementos raramente coexistem no mesmo local e da surge
necessidade da correo ou complementao dos elementos fal-
tantes. Muitos destes so do grupo das infinitamente pequenas
ou que, em doses mnimas no solo, so estimulantes catalizado-
res ou provocadores de enzimas especiais, hormnios ou vitami-
nas nas plantas.
Devemos acreditar na opinio dos sbios, como Alexis Car-
rel, Albert Howard, Robert Mc Carrison, Arturo Hastings Merrit e
muitos outros que confirmam a diminuio das doenas infecciosas
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graas aos antibiticos, s sulfas e s condies de melhoramento
de higiene da vida. Mas, esses mesmos homens nos advertem de
que tem havido um progressivo aumento das doenas nervosas, das
lceras gstricas, da tuberculose, do cncer, da apendicite, das dia-
betes, das dispepsias e de outros males lentos, degenerativos, que
tm na alimentao deficiente e insuficiente, bem como no modo
de vida, uma parcela das suas causas.
A falta dos oligoelementos no solo, a excessiva purifica-
o dos alimentos pela industrializao, artificializam as raes
e as tornam incapazes de, com o uso continuado, satisfazer as
exigncias do organismo humano, submetido, na era atual, ao
maior desgaste.
O mdico Russel M. Wilder, do Departamento de Agricul-
tura dos Estados Unidos, diz em The Scientific Monthly, de
Abril de 1943: En ciertas regiones, el suelo es pobre y los pro-
ductos derivados de el no continen algunos elementos nutritivos
necessrios. Atualmente es uno los temas de investigacin prin-
cipales de la Divisin de Investigacin Agrcola. Con el tiempo,
los qumicos estarn en condiciones de corregir estas anormali-
dades del suelo. Hasta ahora, el propsito de la agricultura ha
sido obtener rendimientos mximos por acre, o tamao y aspec-
to del producto. En el futuro, habria que tratar do obtener altos
valores nutritivos...
Los experimentos realizados bajo mi direccin confirman
las opiniones de muchos, de que el actual abastecimiento de
alimentos es muy poco satisfactorio.
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A ADMINISTRAO DA FAZENDA E A CONSERVA-
O DOS RECURSOS NATURAIS
Da exposio dos assuntos nas pginas adiante ficar es-
clarecido que na conduo dos trabalhos, numa base conserva-
dora e lucrativa, indispensvel que exista um mapa detalhado
da propriedade, um plano administrativo e a deciso dos ramos
agrcolas que sero explorados. Nas bacias de irrigao, porque
as reas particulares so pequenas e as culturas so intensivas, o
mapa geral e o plano de administrao ser cooperativamente
para melhor resultado dos cooperados.
Para as fazendas da Zona Seca, de regime extensivo, a su-
perfcie ocupada pelo particular precisa ser grande para justificar
um empreendimento de maior vulto e garantia de sucesso. Neste
caso, o mapa ou planta da fazenda dever contar os limites, cer-
cas, estadas, audes, casas, currais, pastos divididos, campos de
culturas localizados nos talhes de solos apropriados, matas ou
caatingas separadas nos trechos que no servem para pasto e
nem para culturas, etc., e as reas respectivas.
Feito o mapa o proprietrio ou administrador, que deve ser
homem de bons conhecimentos prticos da profisso, habilido-
so, enrgico, conhecedor do serto, organizar o plano adminis-
trativo contendo o calendrio das operaes conforme os ramos
agrcolas escolhidos, a relao das mquinas necessrias para as
culturas ou beneficiamento, os livros de escriturao de receita e
despesa, a relao entre capital imvel e capital circulante, a
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distribuio do pessoal de acordo com os servios dos campos
de culturas, etc.
evidente que o mapa e o plano sero organizados com
cada item no seu lugar e a execuo ser parcelada, melhorando-
se a organizao pouco a pouco tendo sempre em vista facilitar
os trabalhos, as operaes, procurando-se manter a fertilidade ou
melhorar a terra, aproveitar a gua, evitar a eroso, distribuir as
pastagens, no estragar as matas evitando o fogo, plantar em
curvas de nvel, mudar as estradas nos pontos inconvenientes,
etc., e aumentar a renda liquida.
O mapa e o plano administrativo visam tambm programar
os servios durante o ano de modo a no haver perodos vagos e
nem pocas acumuladas de servio. Assim haver economia de
tempo e maior eficincia no emprego de mquinas, aproveita-
mento do pessoal e rendimento do capital.
A escolha dos ramos agrcolas a serem explorados na fa-
zenda decisiva na aplicao do plano. Temos observado que
nas fazendas do serto, que dispem de audes, a melhor com-
binao de ramos agrcolas cana, algodo e gado. Estas duas
culturas e a criao do gado bovino possibilitam o aproveita-
mento mais integral da fazenda, harmonizam-se entre si, com-
pletam-se de modo admirvel e proporcionam maior rendimento
ao fazendeiro.
A cana ocupando as terras baixas umedecidas pelo aude
produz a rapadura, alimento de largo consumo local, fornece a
ponta verde para alimentar o gado na seca e recebe o estrume
dos animais.
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314
O algodo moc vegeta na terra mais seca, produto do
grande comrcio e deixa o caroo, alimento protico concentra-
do, para o gado, ou fornece leo para sabo e torta quando in-
dustrializado.
O gado, pastando as reas no apropriadas para cultura,
transformam as forragens em carne, leite ou queijo, aumenta em
nmero rapidamente e auxilia na elevao da renda geral.
Para a boa marcha dos servios, durante o ano, as culturas
no devem coincidir nas suas operaes, especialmente na co-
lheita. Neste ponto a cana e o algodo so parcialmente compe-
tidores na colheita. De janeiro a abril os trabalhos principais so:
preparo dos terrenos, adubao, plantios, capinas, combate s
pragas, semeadura de capins nos pastos, etc.; de maio a setem-
bro vm s colheitas, os beneficiamentos, armazenamentos dos
produtos ou moagem da cana, fabrico da rapadura (que se esten-
de at dezembro, s vezes), descaroamento do algodo, etc.; de
setembro a dezembro temos oportunidade de limpar o canavial,
de destocar novos talhes, de reparar cercas, estradas, mudar o
gado de pastos, consertar mquinas, melhorar os veculos e os
arreios dos animais, construir ou melhorar as instalaes, arran-
car as plantas inteis ocupando espao nas pastagens, construir
audes ou levadas dgua, etc.
A adoo da trao animal ou mecnica nas lavouras e no
transporte interno da fazenda depende da escala de explorao,
do capital e se h servio suficiente, durante o ano, para justifi-
car a aquisio de trator ou veculos motorizado.
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As mquinas motorizadas para serem economicamente
empregadas devem operar, no mnimo, cem dias por causa da
amortizao elevada do capital e da depreciao rpida. A trao
animal, tanto na lavoura como para o transporte interno com
carroas, muito para quem cria gado; quando se trata de traba-
lho acelerado, em reas grandes, preciso aumentar o nmero
de bois e de burros e nem as operaes podem ser executadas no
tempo prprio.
As operaes exigidas na conservao de solos e controle
da gua contra a eroso, obrigatrio no inverno, apertam muito
os servios durante os tratos culturais e foram o administrador
a ter mais trao disponvel.
A exigncia de mecnico para mquinas motorizadas, a falta
de peas e o custo dos combustveis e lubrificantes devem ser dis-
cutidos e pensados na deciso da forma de trao a ser adotada.
A fazenda a clula da produo agrcola nacional, qual-
quer melhoramento rural tem de partir dela, seja da iniciativa do
Governo ou do particular. O complexo de trabalho intelectual,
mecnico e manual envolvidos nas tarefas de uma fazenda, o
conjunto de aes combinadas durante o ano por meio de ho-
mens, mquinas, solo, plantas, gua, ora auxiliado pelo clima,
ora perturbado pelo fator tempo, tornam o xito da empresa s
vezes problemtico e por isso mesmo requer da administrao
muito esforo, energia, deciso pronta e iniciativa felizes para
defender as plantas, proteger o solo, controlar a gua, enfim para
catalisar os fatores que comandam as colheitas. Apesar de todos
os conhecimentos adquiridos, do emprego e dos recursos cient-
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316
ficos, da coordenao dos esforos, ningum pode, ainda, garan-
tir o sucesso porque a Natureza dita alteraes climticas ao seu
capricho e o mercado muito volvel.
Entretanto, enquanto o homem necessitar de alimentos du-
as vezes por dia e enquanto a cincia no conseguir sintetizar as
raes diretamente, ns dependermos da Me Agricultura para a
nossa sobrevivncia.
AS CAUSAS DO EMPOBRECIMENTO DO SOLO
Podemos resumir, grosso modo, os seguintes fatores prin-
cipais que contribuem para a reduo da fertilidade do solo: 1)
eroso pela gua e pelo vento; 2) queimada; 3) revolvimento
do solo na estao seca deixando-o nu e exposto ao sol e ao ven-
to; m colocao das lavouras, dos pastos e das capoeiras em
relao topografia do terreno, ao tipo do solo; 5) falta da rota-
o das culturas e mtodo irracional de cultivar; 6) deficiente e
escasso emprego dos adubos; 7) falta de medidas gerais de pro-
teo do solo contra a ao destrutiva do clima tropical; 8) des-
prezo da vegetao nativa.
Raramente um solo destrudo por uma causa nica; ge-
ralmente vrios fatores se conjugam para empobrec-lo. Do
mesmo modo dificilmente se poder manter a fertilidade de uma
terra ou restaurar a sua produtividade usando-se um processo
somente. Sempre teremos de recorrer aos meios ou processos
completivos que convirjam para a proteo do solo, visando
evitar a sua destruio. Tambm no podemos generalizar os
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processos de melhoramento do solo; cada caso dever ser estu-
dado in loco tomando em considerao a declividade, a inten-
sidade das chuvas, o fim a que se destina o talho, as proprieda-
des fsicas do solo etc.
A AO DA EROSO NO SOLO
A gua e o vento so as foras ativas da eroso; atuam de
modos diferentes, porm seus efeitos so semelhantes. A efici-
ncia destes agentes no transporte de materiais da terra aumenta
com a velocidade.
As gotas de gua da chuva caindo com velocidade sobre a
terra martelam as partculas do solo como um bombardeio, ati-
rando-as para o ar numa ao desintegrante e a parte mais fina,
os colides, so mantidos em suspenso na gota dgua. Se a
chuva forte, os milhos de gotas dgua vo se unindo forman-
do uma pelcula lquida, nadante, instvel, carregada de poeira;
com a continuao da chuva, sendo lenta a infiltrao da gua
no solo, a capa lquida engrossa, rompe o equilbrio, procura os
pontos mais baixos, aos poucos inicia o movimento descenden-
te, conforme a declividade, carregando material em suspenso
at que a unio das pores liquidas, aumentando o peso, cau-
sam a corrida e estabelece-se enxurrada em filete.
De filete em filete vai crescendo a massa lquida em mo-
vimento at formar a enxurrada grossa que leva o esterco, a po-
eira, os detritos orgnicos e o barro para os riachos e rios. Nesta
mistura preta, vermelha ou amarela, de gua, terra e matria
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orgnica, so levados tambm os micrbios teis e os minerais
solveis de fsforo, potssio, clcio, nitratos, etc., que so os
nutrientes diretos das plantas.
Dia aps dia, anos seguidos, a eroso vai lavando a terra,
transportando o solo superficial preto, esponjoso, nutritivo e o
subsolo que fica cada vez menos retm a gua porque perde o
poder sortivo, a manta protetora que a natureza elaborou em
milhares de anos.
Por isto a enxurrada no tem a cor da gua e sim a cor do
solo que ela lavou.
Quanto mais forte for a chuva, mais ngreme o terreno e
mais nu o solo, mais impetuosa fora da enxurrada, maior a
turbulncia da massa e maior o arrastamento da terra.
As caatingas queimadas os pastos super pastados, as la-
vouras plantadas em fileiras de morro abaixo, os caminhos des-
cendo colinas so pontos favorveis para o incio ou a intensifi-
cao da eroso.
O solo erodido pela gua, que perdeu a manta esponjosa
protetora, resseca facilmente, desintegra as partculas sem coe-
so e tornou-se vtima, na seca, da eroso elia. O vento baixo
em solo nu produz o deserto.
Mas, os efeitos da eroso no so somente o empobreci-
mento do solo, o aparecimento do deserto; h ainda os estragos
das estradas; o entupimento de drenos, a colmatagem dos baixi-
os, a obstruo dos rios, a inundao das lavouras, das cidades e
os estragos das barragens.
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Milhes de toneladas de terras frteis, de nutrientes, so
levados anualmente dos campos para os rios e da para o fundo
do mar.
Mas, o Governo no v, o leigo no acredita e o fazendei-
ro no pensa na eroso a runa da atual civilizao.
A citao das chuvas em mdia das mximas e mdia das
mnimas d uma idia da irregularidade e da altura das precipi-
taes. J houve chuvas dirias de duzentos e vinte e quatro mi-
lmetros (224 mm) e duzentos e quarenta (240 mm) em Fortale-
za, 20/3/1870 e 16/04/1855 (Boletim da IFOCS citado). Em seus
estudos F. G. Aguiar divide as bacias de captao em oito tipos
conforme a topografia, geologia, vestimenta da vegetao, etc., e
calcula os coeficientes do deflvio.
Calculamos pelos dados das Estaes Meteorolgicas que
a mdia de chuvas anuais do serto do Cear, da Paraba e do
Rio Grande do Norte, de setecentos milmetros (700 mm).
A mdia pluviomtrica do Nordeste da Bahia e Oeste de
Pernambuco oscila entre quatrocentos (400) a quinhentos mil-
metros (500 mm); no Posto Agrcola do Rio So Francisco, situ-
ado entre Petrolndia e Floresta, a chuva, mdia de oito anos, de
quatrocentos e oito milmetros (408 mm).
Do clculo de repleo dos audes e da medio da gua
acumulada nos reservatrios, atrs citados, achamos a mdia de
setenta e trs mil metros cbicos (73.000 m) dgua como de-
flvio, por quilmetro quadrado de captao. Este volume
dgua nos d uma idia da eroso e dos materiais que podem
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ser transportados causando a destruio do solo, tendo em vista
que a declividade mdia dos rios de um metro por quilmetros.
Pelo deflvio, podemos imaginar a capacidade irrigatria
total, mxima e terica, por gravidade, da rea compreendida no
Polgono das Secas.
Se fosse possvel represar toda a gua de chuva que escor-
re na regio, ns teramos cerca de sessenta (60) bilhes de me-
tros cbicos dgua. Pelas medies de gua de irrigao feitas
pelo SAI, nos audes, so necessrios setenta mil metros cbicos
(70.000 m) de gua dentro da represa, para garantir a irrigao
de um hectare cultivado em um ano, incluindo as perdas por
evaporao, infiltrao, em trnsito nos canais e a gua aplicada
nas culturas. Assim, nesta hiptese terica de acumulao, o Nor-
deste Seco poderia irrigar cerca de oitocentos mil (800.000) hectares,
por gravidade, no mximo.
Insistimos em dizer que a eroso, no passado, no deixou se-
melhante rea em condies de ser irrigada por gravidade. Alm
disto, uma parte dos baixios frteis est ocupada com carnabas,
oiticicas, lagoas, etc., que reduzem de muito a superfcie aproveit-
vel. Verificamos, assim, que o fator limitante da produo, no futuro,
ser o SOLO e no a GUA. Por mais este motivo, urge defender a
terra de lavoura como sustentculo econmico da regio.
Dos dados acima se conclui que o deflvio mdio pratica-
mente igual dose bruta de irrigao por hectare ano.
O clculo terico da capacidade total, absoluta, de irrigao do
Polgono Seco hipottico baseado somente nas guas de chuvas;
ele exclui as guas dos dois rios perenes: S. Francisco e Parnaba.
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Pelos dados da eroso do solo na Amrica do Norte, e tornan-
do para o Nordeste nmeros muito inferiores, conclumos que se no
forem represados os sessenta bilhes de metros cbico dgua perde-
remos, anualmente, trinta e trs milhes de toneladas de terra e ferti-
lizantes, que continuaro a ser lanadas no fundo do mar.
A importncia maior das represas, de qualquer tamanho, re-
ter no Continente o solo para a manuteno das geraes futuras. Os
cento e vinte quatro audes pblicos e as quatrocentas e oitenta bar-
ragens por cooperao, construdos pelo DNOCS, no Nordeste, tm
uma capacidade total de acumulao de trs bilhes de metros cbi-
cos dgua. No programa governamental de recuperao econmica
e aproveitando dos recursos naturais urgentssima a aplicao desta
gua para fins produtivos. As barragens construdas esto retendo,
no interior, nada menos de 1.500.000 toneladas de solo e nutrientes
para usos futuro.
A eroso muito lentamente nas terras cobertas de capim ou
de matas. O crescimento unido do capim, as razes fibrosas e
numerosas, espalhadas no solo, protege a terra com muita efici-
ncia. Entretanto, quando o capim superpastado (overgrazed)
ou pisoteado em extremo pelos animais eliminando o manto
protetor, comea a runa do solo pela lavagem.
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Nas capoeiras e florestas a proteo dupla; 1) pela fo-
lhagem verde e ramos que amortecem a fora da chuva, fazendo
as gotas dgua carem lentamente sobre a terra permitindo ab-
soro vagarosa; 2) pelo manto de folhas secas, detritos, debai-
xo da mata absorvendo muita gua, no deixando saturar a em-
bebio, de modo que a terra tenha tempo para sugar toda a gua
que cai.
Vrios outros fatores, alm dos indicados, contribuem para
retardar a eroso e a perda dgua: os restos de culturas, as er-
vas, os quebram ventos, etc.
Alm da vegetao, tipo de solo e topografia, a eroso
muito reforada pela velocidade do vento, pela intensidade da
chuva e a temperatura do ambiente ressecando o solo. Estes trs
agentes climticos, no Nordeste, so muito desfavorveis ma-
nuteno do solo frtil. J houve na Nordeste, chuvas de duzen-
tos milmetros (200 mm) em vinte e quatro horas, duzentos litros
dgua por metro no espao de um dia; a temperatura anual, m-
dia das mximas, 33C e a mdia das mnimas 22C, umidade
relativa mdia de sessenta e oito por cento, velocidade do vento
no inverno de dois a dez quilmetros por hora e no vero dez a
trinta quilmetros numa hora.
Alm dos elementos climticos serem desfavorveis
conservao do solo, h ainda a circunstncia de serem rasos os
solos do Nordeste, da vegetao perder a folhagem no vero
possibilitando o vento atingir o cho.
A terra nua no vero, a evaporao, o vento constante,
causam, nesta estao, a eroso elica, vento com poeira do so-
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lo. No inverno, o estrago pela enxurrada que se inicia com as
primeiras chuvas, que encontra a vegetao seca, solo quase nu,
perodo em que as guas barrentas transportam maior quantida-
de de terra e de esterco. Efetivamente os solos do Nordeste esto
submetidos ao desgaste durante doze meses cada ano, mesmo
sem incluir os nutrientes arrancados do solo pelas colheitas.
A temperatura alta influi na desintegrao fsica e solubili-
zao dos minerais do solo e das rochas que a enxurrada trans-
porta no inverno; no vero, ela contribui para o secamento su-
perficial e desagregao das partculas que a fora do vento le-
vanta e carrega.
Absoro da gua pelo solo Toda gua que cai no solo
continua em movimento: uma parte evapora-se na superfcie da
terra mais quente, outra frao penetra no subsolo, uma poro
absorvida pela primeira camada e, aps saturao, o restante
escorre como enxurrada.
A permeabilidade da terra que comenda a absoro da
gua, mas tambm depende da rapidez com que a chuva cai. As
chuvas leves e continuadas so sugadas pela terra em maior pro-
poro do que as chuvas fortes porque a gua tem de forar a
sada do ar do solo para ele entrar. Teoricamente, a porosidade
de um solo pode atingir cinqenta por cento do seu volume,
mais muito problemtico que um metro cbico de terra possa
chupar quinhentos litros de gua, em condies normais de chu-
vas. O regime de chuvas irregulares e torrenciais do Nordeste, a
alternativa de excesso de gua e excesso de seca complica muito
a questo da economia hdrica. A cultivao altera muito a ab-
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soro da gua pelo solo. O Jour. Am. Soc. Agr. Vol. 28-1936
cita os seguintes dados experimentais: solo arado a dez centme-
tros, profundidade absorveu vinte e cinco milmetros de chuvas
em uma hora; arado de quinze centmetros sugou trinta milme-
tros e o no arado tomou somente dezenove milmetros por hora.
Cumpre notar que o aumento do poder de tomar gua transit-
rio no solo pelo efeito das mquinas. Com o tempo os solos cul-
tivados tornam-se mais compactos do que os solos virgens de
vegetao nativa; a razo e que em igualmente de composio
fsica, a vegetao nativa mais densa perfura o solo em todas as
direes, do modo ininterrupto, formando canais de penetrao
da gua.
Este, entre outros, um dos motivos porque a eroso
maior nos terrenos cultivados do que nos de vegetao nativa.
Os talhes que recebem matria orgnica na forma de a-
dubo verde, restos de culturas, estrume, etc., adquirem pela fun-
o coloidal, a estrutura granular, torna-se mais abertos, mais
esponjosos, so capazes de alojar mais gua e mais rapidamente.
A conservao da gua no solo significa aumentar a chuva
e tem como vantagem diminuir a eroso e fornecer mais umida-
de s plantas.
As guas limpas penetram no solo mais depressa e em
maior proporo do que as barrentas ou lodosas. A enxurrada,
carregando material fino em suspenso, quando perde a veloci-
dade forma sedimentos que obstruem os poros superficiais da
terra e dificultam a infiltrao da gua.
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Isto explica tambm um dos motivos por que os solos das
florestas bebem tanta gua e os campos limpos, formando lodo,
to pouca.
Todos os mtodos de conservao do solo visam evitar a
formao de enxurrada, da gua barrenta, de difcil infiltrao,
porque ela rouba elementos nutritivos do solo e custoso deter a
corrida da gua.
de toda a convenincia aumentar a acumulao da gua
no solo mediante a subsolagem Kilefer, culturas em curva de
nvel, cultuas em faixas alternadas, terraceamento e boa rotao
das culturas.
No clima seco do Nordeste preciso conjugar mais de m-
todo para acumular e conservar a gua no solo.
No se pode conservar os solos das bacias de irrigao
sem controlar a eroso das terras altas adjacentes. Retendo e
infiltrado as chuvas cadas nas terras altas, ns estaremos prote-
gendo as bacias de irrigao contra as enxurradas, a colmata-
gem, o entupimento dos drenos, o alagamento dos campos, etc.,
que trazem prejuzos sob diversas formas.
As fazendas do Nordeste necessitam de um planejamento
inteiramente novo no uso da terra para a conservao dos recur-
sos naturais, para a proteo das obras construdas pelo Gover-
no, defesa das s estradas e pontes, evitar a inundao das bacias
de irrigao, estragos dos canais, colmatagem das represas, i-
nundao das culturas, e, acima de tudo isto, preservar a produ-
tividade da terra para as geraes futuras. Este plano tem de co-
mear separando os altos para o crescimento de caatingas ou de
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vegetaes nativas que retenham as chuvas, destinar para pastos
os campos de menor declividade com valetas ou terraos em
curvas de nvel e permitir lavouras somente nos baixios, usando
os meios de proteo adiante citados.
O sistema desordenado e irracional, at agora usado na a-
gricultura, conduziu eroso desenfreada, ao desnudamento da
terra, rompendo o equilbrio criado pela Natureza entre o solo, a
flora, a gua, a fauna e a vida econmica do homem.
Uma das razes por que h muitas pragas de insetos no
Nordeste, devastando as lavouras, a falta de refgios para os
pssaros, inimigos dos insetos; no h matas densas com som-
bra, alimentos naturais suficientes para desenvolver e manter
este exrcito de catadores de insetos. A adaptao dos insetos ao
clima seco, com reproduo no inverno, ao lado da hostilidade
do meio aos pssaros, tornou possvel a predominncia daqueles
em face destes, o que resultou em mais este aspecto da quebra
da harmonia original na natureza todas as vezes que o homem
usa processos no racionais.
Outra conseqncia desta desarmonia incide sobre a fauna
aqutica; a desproteo do solo, as chuvas excessivas, as inun-
daes, o arrombamento de audes particulares levam os peixes
para o mar, ficando os outros animais aquticos sem refgio. A
estao seca fora a emigrao destes animais.
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A MANUTENO DA FERTILIDADE
A conservao do solo e o uso eficiente da terra, sob os
diversos sistemas agrcolas, que a salvaguarda do empobreci-
mento. A conservao implica no aproveitamento de cada lote
da fazenda para o fim que ele melhor possa servir, tendo em
vista as necessidades do proprietrio, a topografia, a fertilidades,
etc., de modo que ele se mantenha em produtividade. Alguns
talhes so demais inclinados para serem cultivados, outros so
facilmente erodidos devidos s suas propriedades fsicas e de-
vem ser, ambos, destinados para florestas ou pastagens; um ter-
reno poder ser bom para lavoura se for drenado; um solo endu-
recido poder dar bons rendimentos se for devidamente tratado;
se a terra estiver valorizada ou se o preo dos produtos compen-
sar a adubao ser a prtica aconselhada. Se a propriedade no
dispe de terras planas, as culturas podero ser feitas nos meno-
res declives mediante o plano em curva de nvel, cultura em fai-
xas, sulco horizontal ou em terraos. A conservao significa
lanar mo de meios tcnicos, administrativos ou qumicos ca-
pazes de fazerem cada quadra produzir aquilo que ele est em
condies de dar para a economia de empresa. A conservao do
solo o uso cientfico da terra, o seu aproveitamento para a-
quele fim que ela est natural e economicamente indicado, po-
rm de modo que as operaes e a administrao da explorao
sejam orientadas no sentido de perpetuar a produtividade, de
melhor-la ou de restaur-la.
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Certos fatores de ordem econmica e social tm influncia
no uso da terra. Existem criadores que insistem em criar gado de
corte em stios que melhor seriam explorados com lavoura in-
tensiva; outro exemplo so as fazendas grandes de mais em que
oitenta por cento da rea no produz nada.
Todo terreno deve produzir alguma coisa; no h terra in-
til. Toda a questo est em pensar e descobrir o uso econmico
de cada talho e aplicar-lhe os meios tcnicos de aproveit-lo
melhor. Muitos homens entram na Agricultura para se enrique-
cerem o mais depressa possvel, no se importando se deixam o
deserto atrs de si; estes esto trocando os recursos naturais pelo
dinheiro. No lhes interessa o futuro dos seus descendentes e
nem o da nacionalidade. So exploradores e no cidados.
O fazendeiro normal conservador, salvo quando a igno-
rncia o impede de conhecer e de aplicar os mtodos tendentes a
garantir a sua economia e a dos filhos.
O bom senso da conservao do solo obriga a cada cida-
do consciente a lutar contra os fatos fsicos da eroso e contra o
complexo de consideraes econmicas e sociais que afetam o
uso dos recursos naturais.
No existe justificativa tcnica, jurdica ou moral para a
atual gerao arruinar os recursos que a Natureza acumulou em
milnios para o benefcio da Humanidade.
Ainda que a Agricultura seja exercida por milhes de indiv-
duos que tm o direito de liberdade individual, h, acima de tudo, o
bom senso, a conscincia nacional que ordena salvaguardar o inte-
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resse e o futuro da economia do Pas com a aplicao de princpios
cientficos de modo integral na prtica agrcola.
verdade que nem todos os indivduos so iguais na soci-
edade em conhecimentos e qualidades morais, mas a responsabi-
lidade dos governos, o saber dos tcnicos e os deveres cvicos
dos cidados, obrigam moralmente a formao de uma consci-
ncia nacional em favor da riqueza pblica, para defender a ter-
ra, as guas, as plantas, as obras, o bem estar coletivo, contra a
runa, o deserto e a misria.
Especificando, detalhadamente, a conservao do solo tem
por fim proteger todos os recursos naturais contra o desgaste e
empobrecimento causado por:
1. Remoo dos solos pela eroso;
2. Deposio de produtos de eroso;
3. Exaustao de nutrientes pela cultura excessiva ou pe-
lo pasto rapado;
4. Acumulao de sais txicos;
5. Cultura imprpria;
6. Drenagem inadequada.
A conservao do solo realizada pelos seguintes meio:
1) Usando prticas adaptveis de conservao e estruturas
de engenharia para evitar a eroso e os depsitos desta.
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2) Empregando cultivos melhorados, o muchamento,
culturas em faixas, o sulco em nvel e o terrao para
conservar a chuva.
3) Aplicando gua, adubos qumicos, estrume, matria or-
gnica com a mxima eficincia.
4) Drenado e corrigindo sais nocivos.
5) Plantando rvores e capins contra a eroso; reservando
a vegetao espontnea em determinados pontos estra-
tgicos para reter a gua; controlando e mudando o ga-
do das pastagens para evitar o demasiado pisoteio;
mantendo sempre uma cobertura de capim para segurar
a chuva e impedir a enxurrada; arrancar dos pastos o
mofumbo, o marmeleiro, etc. passa o subsolador e se-
mear capins resistente.
6) Proteger os terrenos altos, cheios de pedras, contra a
entrada do gado para no estragar as florestas novas em
formao porque evitam a eroso, so fontes de lenha e
abrigo para a fauna.
7) Irrigar as culturas metodicamente, fazer a rotao, no
queimar os restos culturais e as ervas; permitir o repou-
so de cada talho irrigado no terceiro ano para crescer o
capim que restaura, em parte, a fertilidade; enterrar a-
dubo verde, aproveitar o estrume de curral nos lotes cu-
ja produo est decaindo; no arar o mesmo terreno
todos os anos seguidamente; quando arar no vero,
plantar logo adubo verde para cobrir o terreno.
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8) Plantar quebra-ventos nos pontos necessrios seja nos
campos de culturas ou nos pastos.
9) Construir diques pequenos nas grotas e nos lugares ini-
ciais de enxurrada; pequenas barragens nos riachos para
evitar que os cursos dgua se juntem formando cheias
maiores. Os riachos maiores e rios exigiro barragens
mdias e grandes.
10) No cultivo das terras de bacias hidrulicas dos audes
preciso usar faixas em curva de nvel alternadas de
capim e de lavoura, sulcos horizontais, terraos, etc.
Os talhes da bacia hidrulica, que no servirem para
lavoura, ficaro para pastos ou para a formao de
bosques.
11) Retirar as culturas das terras erodidas, semear capins
para pasto e fixao do solo.
12) Estabelecer os perodos da vegetao nativa, o ciclo
das lavouras e as demoras do pastoreio, alternadamen-
te, para cada talho, sempre que possvel, procurando
a harmonizao das culturas com a pecuria, como re-
curso importante no equilbrio da produtividade do
solo.
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O PLANO DA CONSERVAO
DOS RECURSOS NATURAIS
A preveno eficiente da eroso exige o uso e o tratamento
de todos os tipos de terra compreendidos naquela rea de acordo
com as necessidades e os seus caractersticos.
A aplicao racional das medidas de conservao obriga a
presena do tcnico no campo.
O tcnico e o fazendeiro precisam examinar cada trecho
de terra, o que fica para capoeira, o que serve para pasto, onde
localizar as lavouras, os estragos existentes, os meios possveis
de proteo, os desvios para as guas, o nmero de animais em
relao pastagem, as mquinas que so necessrias, para onde
sero mudadas ou construdas novas cercas, etc. Em geral, cada
trecho de terra necessita de medidas prprias para sua proteo.
, ento, feito um mapa da fazenda com a reorganizao
dos campos, desenho de estradas, drenos, cercas, capoeiras, pas-
tos, audes, casas, pomares, rios e em cada local onde sero
plantados os quebra-ventos, construdos os diques de represa-
mento, as faixas de culturas em curva de nvel ou sulcamento
horizontal ou terraos, os bebedouros do gado, os canais de irri-
gao, se houver, etc.
Este plano um arranjamento inteiramente novo na admi-
nistrao da fazenda, uma reorganizao em base cientfica,
permanente, das operaes agrcolas visando obter uma produ-
o duradoura o mnimo de desgaste do solo.
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O trabalho e as despesas decorrentes da execuo do plano
sero compensados pela regularidade das safras com melhor
rendimento e pela contribuio ao plano geral de preservao
dos recursos naturais de utilidade coletiva.
Os planos de conservao do solo e da gua e as suas exe-
cues requerem conhecimentos muitos vastos de agrologia,
engenheira, silvicultura, biologia da fauna, agronomia, qumica,
etc. A conservao dos recursos naturais a mais nova das cin-
cias agrcolas. Ela tem se desenvolvido muito custa de pesqui-
sas, ensaios e experincias de campo; sugiram novos mtodos de
cultura, estruturas, novas mquinas esto sendo inventadas para
preencher as necessidades variveis de cada localidade. Novas
culturas entraram em uso (Kudsu, lespedesa), etc., e aos poucos
est se delineando uma nova forma de agricultura em substitui-
o da velha que era especulativa, destruidora e irracional.
Os princpios da conservao seguem a Natureza, colocam
as primeiras coisas em primeiro lugar e no generalizam o em-
prego dos meios de defesa porque no h um nico remdio para
todos os males da terra devastada. Cada caso de eroso tem os
seus remdios especficos, da a razo do exame local.
Os planos de conservao agrcolas so baseados tambm
na aptido ou capacidade do solo. Tomando em considerao as
informaes obtidas no campo, feita uma classificao da ap-
tido das terras nos seus caractersticos de declividade, erodibi-
lidade, presena de pedras, salinidade, nvel subterrneo da -
gua, perigo de inundao, textura e profundidade do solo, umi-
dade natural e grau de fertilidade. Estes so os fatos fsicos mais
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importantes para guiar o desenho do mapa de conservao. A
classificao da aptido do solo pode ser feito em trs grupos e
classes:
1. Terras aptas para lavoura:
Classe A Solos de boa produtividade, planos, livres de
eroso e prprios para lavoura sem ser preciso prticas especi-
ais; alguns talhes podem precisar de adaptao para lavoura
como: roagem, destocamento, drenagem.
Classe B Terrenos de regular fertilidade, aptos para la-
voura, quase planos, onde se pode prevenir a eroso simples-
mente pelo plantio em contorno, culturas de cobertura ou drena-
gem superficial.
Classe C Terra de moderada fertilidade que pode ser
cultivada mediante prticas intensivas de proteo pelo plantio
em faixas, adubao, ou drenagem.
2. Terrenos adaptveis para limitada cultivao:
Classe D De fertilidade mdia, inclinao de causar ero-
so, prpria para pastos, ou para cultura de feno. Devem ser to-
madas contra a eroso se esta classe for cultivada.
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3. Terras que no servem para cultivo:
Classe E No adaptveis para cultivo, porm teis para
pastos ou florestas tomando-se precaues normais quanto
eroso.
Classe F Imprpria para lavoura, erodvel, mas servindo
para pasto e florestas desde que se adotem extremas medidas
preventivas ou prticas contra a destruio.
Classe G Terra sem valor para lavoura, pasto ou mata
cheia de pedras, ngreme, arenosa ou erodida. Pode ser destinada
para abrigar a fauna.
O critrio a ser adotado na classificao das terras sob o
ponto de vista da conservao igual ao usado para os mapas
agrolgicos se incluirmos as curvas de nvel.
Com o cercamento das bacias hidrulicas e com a explora-
o sistemtica dos lotes, teremos de adotar a uma classifica-
o, tendo em vista a conservao do solo. Nem todas as terras
das bacias hidrulicas servem para lavoura; seremos obrigados a
separar as reas que possam ser aproveitadas com pastos e aque-
las que devem ser reflorestadas natural ou artificialmente. Em
todos os terrenos de montante, ser conveniente fazer esta clas-
sificao desenhando-a no mapa da bacia hidrulica para ficar
definitivo.
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Sempre que possvel, s reas do pasto pertencentes U-
nio, devem ser aproveitadas com o gado dos postos porque s
assim ser possvel controlar o limite do pastejamento para no
causar eroso.
Feito o plano de conservao das terras e gua da fazenda,
ele servir de guia e orientador para as operaes e decises
administrativas no futuro. Os planos das propriedades formam o
plano geral do municpio, os dos municpios completam o do
Estado e assim por diante, nico modo pelo qual possvel per-
petuar a fertilidade do solo para uma Agricultura permanente
suportar a nao financeiramente estabilizada.
Verdadeiramente, o planejamento da conservao dos re-
cursos naturais uma combinao do bom uso da terra, com
apropriada administrao e a adequada defesa do solo, tanto na
fazenda como no conjunto da regio ou pas.
A PLANTA COMO PROTETORA DO
SOLO E RETENTORA DE GUA
A terra coberta de capins, arbustos ou arvoredos, est em
condio tima para resistir aos estragos e para absorver a chu-
va. O desgaste acelerado proveniente do desnudamento, da
arao continuada e do pastejamento demasiado. Pelas necessi-
dades o homem forado a cultivar a terra e como este cultivo
traz destruio, urge copiar os processos de defesa da natureza e
introduzir os meios tcnicos conhecidos para salvar a economia
agrcola nacional.
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Isto quer dizer que devemos lanar mo de plantas de
crescimento denso, manter coberturas de vegetao, ou mul-
che vegetativo, na maior superfcie possvel e no maior espao
de tempo.
H diversas razes por que as vegetaes densas e os de-
tritos orgnicos controlam as perdas de solo e de gua.
Quando a gota dgua bate no solo nu as partculas slidas
so agitadas, afofadas e suspendidas. A cobertura da vegetao
evita primeiro ataque, a velocidade da gua amortecida pelas
folhas, galhos, ou manta orgnica, a gua tem mais tempo para
se infiltrar na terra que, deste modo, pode sug-la em maior
quantidade.
Estes princpios so bsicos e eles governam o emprego da
vegetao como meio de guardar solo e gua.
O uso da vegetao para este fim tem limites e sempre te-
remos de combin-lo com os meios tcnicos de engenharia.
Como exemplo de proteo vegetativa, temos os mtodos:
repouso do solo com mato nativo, cobertura, adubo verde, rota-
o, culturas em faixas alternadas, quebra-ventos, pastagens
controladas, prados e matas.
Como mtodos tcnicos de engenharia so empregados: a
subsolagem, o contorno, o sulcamento, os terraos, os drenos,
diques e barragens. Poderamos acrescentar aqui os mtodos
qumicos que so a adubao e a correo das propriedades fsi-
cas do solo.
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O REPOUSO DO SOLO
Com mato nativo, seja herbceo ou arbustivo, o processo
usado pelo matuto quando ele roa cada ano terreno novo e deixa o
ltimo roado entregue s plantas espontneas. o processo natu-
ral, porm, com a repetio constante das queimadas, inclinao do
terreno e abandono, sem outros meios de proteo, o terreno acaba
se transformando em deserto. Inegavelmente o pousio, aqueive ou
repouso, com cobertura de mato, evitando-se a eroso, um meio
muito prtico de restaurar ou de melhorar, periodicamente, a ferti-
lidade parcial de uma terra. Os agrologistas ainda no sabem expli-
car a razo disto.
A teoria de eliminao de toxinas das plantas cultivadas, a
oportunidade de solubilizao de minerais, a subtrao do solo,
a ao direta do intemperismo tropical, a formao do manto
orgnico, etc., devem ser fatores de ao completiva na recupe-
rao temporria do solo agrcola. O abandono do terreno em
estado nu, seja ele plano ou inclinado, prejudicial por causa do
sol, do vento e da enxurrada. Paul Vageler comenta o caso de
solos cultivados intensamente com fumo, na Sumatra, que no
mantiveram a produo com repetidas dosagens de adubos qu-
micos; foi preciso introduzir a prtica do repouso do solo com
cobertura, mato nativo, combinado com a adubao do fumo
para manter o rendimento desta solancea esgotante.
Nas bacias de irrigao, os talhes tm de descansar um
ano em cada trs ou quatro de cultivo, com proteo superficial
de leguminosas ou de ervas. O alqueive auxilia no melhoramen-
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to momentneo da fertilidade, mas ele, por si s, no assegura a
produo contnua e demais intensiva das bacias de irrigao se
no for completada com a adubao, afolhamento, etc. As plan-
tas espontneas, herbceas principalmente, devido densidade
vegetativa, absorvem nutrientes nas camadas inferiores do solo e
os deixam na superfcie incorporados na matria orgnica dis-
posio da cultura seguinte, quando, depois do pousio, o terreno
gradeado ou capinado com o cultivador.
A ao benfica do alqueive anulada se o mato for
queimado. o erro do matuto queimando a matria orgnica
todo o ano. Faulkner condena a arao que enterra os detritos
orgnicos.
As plantas nativas de cobertura so sempre capins, ervas e
leguminosas, misturadas, ao passo que as de adubao verdes
so sempre leguminosas simples ou combinadas, exercendo
tambm a funo de cobertura.
AS CULTURAS DE COBERTURA
Tornam solveis os minerais evitando o seu arrastamento
pelas chuvas e aumentam a matria orgnica; as de adubo verde,
alm destas funes, adicionam azoto ao solo.
A Estao experimental de Nova Jersey provou que,
quando o terreno alqueivado com dois anos de capim, a mat-
ria orgnica aumentada de mil trezentos e onze (1.311) quilos
por hectare. Os capins so boas plantas de cobertura elabora-
o da matria orgnica. A funo importantssima da cobertura
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vegetativa no vero para evitar o meteorismo escaldante caus-
ticando o solo. Nunca demais frisar esta ao. Os terrenos cul-
tivados no inverno, cujas colheitas foram feitas em maio-junho,
nunca devem ficar desabrigados at janeiro, nas bacias de irriga-
o. Se ele for destinado ao alqueive, neste vero procure-se
seme-lo de leguminosas, faa-se a irrigao para o crescimento
das plantas cobri-lo depressa. Na preparao de terrenos para
plantio no vero, devemos usar mais a grade e menos o arado.
Quando a rea for grande, devemos prepar-lo por partes acom-
panhado logo com o plantio para no trazer muita exposio do
solo nu ao clima.
Fora da vegetao verde, que a mais barata, a cobertura
do solo tambm pode ser feita com serragem, lixo das cidades,
esterco, palha de carnaba, bagao de cana e papel. So meios
caros e de muito limitada aplicao.
Para os talhes das bacias de irrigao o mais prtico
permitir crescer capins, ervas ou ento semear mucun ou feijo
macassar.
Os agrnomos Moacir de Brito e Pedro Barros Corra, da
Fbrica Peixe, de Pesqueira, nos seus trabalhos admirveis de
conservao do solo para cultura de tomate, encontraram no
feijo de porco, por falta de irrigao, a melhor planta de cober-
tura para vero, nas faixas de contorno em repouso.
Nos pomares das bacias de irrigao, exceto nos de bana-
neiras e mangueiras, o solo fica muito exposto no vero; o pro-
blema de cobertura, neste caso, complica-se um pouco; enquan-
to se descobre uma planta melhor, pode-se usar o mucun ou
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macassar apesar de serem trepadeiras. Os pomicultores america-
nos esto obtendo bons resultados com capins e ervas gradeados
vez de em quando. Precisamos experimentar este recurso.
Inmeros fatos mostram que as verdades cientficas apa-
rentemente mais firmes eram apenas certezas convencionais.
OS ADULBOS VERDES
Constituem a melhor combinao prtica de cobertura do so-
lo com a adubao tanto para fins de proteo como para o de me-
lhoramento ou restaurao de terras cansadas. Para as bacias de
irrigao, onde se dispem de umidade durante o ano inteiro,
prefervel escolher as leguminosas de maior massa como mucun,
crotalrias, macassar, etc., a fim de que o volume de matria org-
nica e azoto, incorporado ao solo, seja o maior possvel. Para o
terreno no irrigado, as melhores leguminosas para adubo verde
so o feijo de porco, o guandu, porque resistem mais falta
dgua. Para adubo verde de pomares talvez as crotolrias satisfa-
am por no serem trepadeiras.
A ROTACO
Ou sucesso regular de culturas diferentes no mesmo lote,
que os portugueses chamam de afolhamento, outro meio usado
para evitar, at certo ponto, o esgotamento do terreno.
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Ela tem as vantagens de sistematizar as operaes agrco-
las, economizar trabalhos de preparao, auxiliar no controle das
pragas (insetos ou plantas daninhas) e equilibrar a produo.
No fcil estabelecer uma rotao e culturas para o Nor-
deste, por causa do clima e das culturas permanentes.
A rotao ganhou grande popularidade nos climas frios
porque, ali h elevado nmero de culturas de ciclo curto como:
trigo, aveia, centeio, cevada, batatinha, linho, hortalias de
grande cultivo, e no menor nmero de leguminosas adaptveis,
como: muitas alfafas, muitos trevos, lespedesa, cowpeas, sojas,
amendoins, etc.; que se prestam bem para intercalar a adubao
verde no plano do afolhamento.
Para o Nordeste irrigado, talvez se pudesse fazer uma ro-
tao assim: 1) ano milho no inverno e feijo no vero; 2)
ano mandioca; 3) arroz no inverno e repouso com adubao
verde no vero. Outro exemplo seria: 1) ano mandioca; 2) ano
feijo no inverno e arroz no vero; 3) ano repouso e aduba-
o verde com aplicao de farinha de osso; 4) ano milho; 5)
ano alqueive.
Para lavoura no irrigada, com chuva, em terreno de bai-
xio, pode-se usar um afolhamento de 1) ano arroz, 2) ano
adubao verde; 3) ano milho; 4) ano algodo; 5) ano
repouso e pasto para o gado.
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CULTURAS EM FAIXAS
A gua em colina desprotegida adquire velocidade e avo-
luma-se; por isto o poder erosivo da enxurrada aumenta com a
extenso do declive. A cultura em tiras ou faixas transforma as
inclinaes longas numa srie de declives curtos. Seu valor est
no fato de que qualquer coisa que detm a descida da gua reduz
a capacidade desta de recolher detritos e transport-los. As plan-
tas de crescimento unido e de razes fibrosas, em faixas, atraves-
sando o greide do terreno, quebram a velocidade da gua, for-
am a sedimentao do material slido neste ponto, no permi-
tindo que o fluxo da gua atinja a faixa de terra cultivada mais
em baixo. Porque a cultura em faixa uma srie quase paralela
de panos de terra cultivados e em pousio, intercalados horizon-
talmente ou cortando a inclinao do solo.
A cultura em faixa um sistema agrcola em que as culturas
so plantadas em tiras mais ou menos estreitas, atravs do greide
do solo, em que parte plantada seguida logo abaixo de uma
parte em repouso com ervas nativas ou leguminosas, de modo que
a faixa erosvel seja sustentada por outra resistncia eroso.
A cultura em faixa tambm pode ser feita em contorno,
acompanhando a curva de nvel, quando houver maior perigo de
eroso. Neste caso a tira de terra no cultivada fica em ngulo
reto com a declividade do solo e as fileiras da plantao comer-
cial acompanham a curva de nvel. Como est descrito acima a
cultura em faixas uma combinao de cultivo e de repouso no
mesmo terreno porque a faixa que ficou em descanso este ano
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ser plantada no ano seguinte e onde foi lavoura este ano deixa-
remos em pousio no ano prximo com cobertura de plantas nati-
vas ou com leguminosas plantadas para adubo verde.
H, tambm, a combinao de culturas em faixas com di-
ferentes lavouras, como: uma faixa de milho, outra logo abaixo
de feijo e assim por diante; do mesmo modo uma tira de algo-
do pode ser alternada com outra de batata ou mandioca. claro
que duas ou trs plantas cultivadas, em faixa, protegem muito
menos o terreno do que quando uma faixa deixada com capim.
Quando o terreno sujeito eroso, imprescindvel re-
correr ao terraceamento para auxiliar as faixas.
Conforme a topografia, as faixas em repouso podem ter
dez metros de largura no sentido do declive e os panos culti-
vados ficarem com trinta metros de largura no mesmo sentido.
Adotando-se duas lavouras em faixas alternadas, a largura de
cada uma vai depender do greide e da erodibilidade do solo.
Os planos das lavouras em faixas devem ser feitos sempre
de acordo com a rotao das culturas, nunca repetir a mesma
cultura na mesma faixa seno depois de trs ou quatro anos, ex-
cluindo-se as permanentes.
No caso do serto, seria aconselhvel a lavoura do algodo
em faixas com capim e, depois da colheita, pr o gado para a-
proveitar os restos da cultura e o pasto.
Salvo condies especiais, as faixas no devem ter mais de
trinta metros de largura nem menos de dez metros.
As culturas em faixas alternadas so usadas nos terrenos
planos com o fim de quebra a fora dos ventos baixos; as plantas
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de maior porte servem de quebra-vento para as pequenas, con-
trolando um pouco a eroso elica. Neste caso as fileiras deve-
ro ficar em ngulo reto, com a direo dominante do vento.
Em um campo de cultura, pode existir uma faixa erodida
que compensa cultivar, mas que necessita ser protegida por cau-
sa dos terrenos adjacentes. Em tal caso, usa-se a faixa perma-
nente ou o plantio de capim, leguminosas, arbustos ou rvores
que detenham a destruio. Esta vegetao ser mantida a por
muitos anos e a faixa no ser plantada com lavoura. Esta rea
ter ainda a funo de abrigar a fauna, servir de quebra-vento e
de fonte de lenha.
Em algumas bacias de irrigao onde h muita pedra, co-
mo na do Aude Itans, talvez fosse melhor fazer carreiras de
pedra em curva de nvel para defender o solo do que transportar
as pedras para fora.
Estas linhas de pedra seriam como que faixas permanentes
cortando a enxurrada.
O LOTE ALTERNADO
outro meio de controlar a eroso usando as plantas; so
retngulos de meio hectare ou um quarto de hectare cada um,
dispostos no terreno como comprimento no sentido horizontal e
a largura, menor, no declive. Um lote cultivado rodeado nos
quatro lados por quatro lotes em repouso com capim. Assim a
enxurrada iniciada no lote capinado paralisada pelo capim do
lote abaixo. No ano seguinte gradeia-se o capim dos lotes em
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repouso at apodrecer a matria orgnica, plantam-se estes lotes
e deixam-se os recm-cultivados ficarem em alqueive. Alter-
nando desta maneira as lavouras, nos lotes, cada ano, estaremos
plantando sempre terra descansada. um processo timo para
os terrenos de montante dos audes. Tem este processo o defeito
de permitir cultivar cada ano somente a metade da rea, porque a
outra estar em descanso. O Agr. Moacir Brito usa este mtodo,
em terreno de encosta, numa parte de rea cultivada com toma-
teiro pela Fbrica Peixe.
O QUEBRA-VENTO
o emprego de fileiras ou renques de rvores nativas ou
plantadas, dispostas de modo que interrompam ou atenuem a
velocidade do vento ou obstruam a descida da gua na superfcie
de solo inclinado. O quebra-vento tem uma funo especial na
defesa do solo porque serve de barreira contra a eroso area e
contra a enxurrada. No Posto Agrcola do Rio So Francisco,
onde entre outros lugares, o quebra-vento tem a sua aplicao
mais acertada e em maior escala. Os solos marginais do Rio So
Francisco, no trecho rido, para serem cultivados, necessitam de
quebra-ventos cada duzentos metros de intervalo. Os ventos
quentes, soprando numa direo constante alm de transporta-
rem a terra de cima, o esterco, aceleram a evaporao da umida-
de, impedem o enraizamento das plantinhas, do uma forma
defeituosa s rvores dos pomares desprotegidos, etc. As melho-
res rvores para estes renques so o eucalipto, canafstula, oiti,
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tamarindo, craibeira, bambu, kapok. Para terrenos no irrigados,
o melhor quebre-vento deixar uma faixa de dez metros de lar-
gura de capoeira sem roar, disposta em ngulo reto em direo
dominante do vento. A largura total do quebra-vento depende de
muito das condies locais e do intervalo entre cada faixa de
rvores.
Uma largura de dez metros, com intervalos de duzentos
metros tima.
Quanto mais altas so as rvores mais elas anteparam a
corrente area. Este outro fator a ser tomado em considerao
alm do tamanho que se der aos talhes cultivados entre as s-
ries de faixas arborizadas. H a objeo de que os quebra-ventos
tomam muito espao nas bacias de irrigao, porm suas vanta-
gens superam estas perdas. Com o aumento da populao, nos
terrenos irrigados, tornar-se- crtico o abastecimento de lenha e
madeira; estas faixas arborizadas podero atenuar esta escassez.
Na verdade, para a boa localizao dos quebra-ventos,
absolutamente indispensvel que eles sejam planejados e proje-
tados na mesma planta dos canais de irrigao na qual tambm
devem figurar os drenos, as estradas e a disposio dos talhes
de cultura em relao ao vento e a gua.
Os melhores quebra-ventos so aqueles que contm duas
ou mais espcies de rvores, porque, assim, possvel adensar
mais a vegetao, conseguir uma parede mais alta e mais igual-
mente fechada formando um anteparo mais eficiente contra o
vento. O eucalipto, em plantio puro, no perfeito quebra-vento,
porque as rvores adultas perdem os galhos inferiores e deixam
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passar o vento rasteiro. O ideal plantar fileiras de rvores de
grande altura no centro e dos lados outras rvores de porte m-
dio e baixo; conveniente tambm que ambas forneam lenha
ou madeira, cujas razes no ataquem os canais quando prxi-
mos e no se estendam muito lateralmente para no invadir os
campos cultivados.
ECONOMIA DA PASTAGEM
O clima seco, a riqueza em nutrientes minerais no solo, a
grande rea no adaptvel para lavoura, o relativamente pequeno
nmero de zoonoses, tornam o Polgono das Secas muito ade-
quado para as criaes de bovinos, eqinos e caprinos, etc. Ape-
sar do primitivismo do mtodo de criar, significando quase a-
bandono, ainda que sejam grandes as perdas nos perodos crti-
cos da seca pela imprevidncia na conservao das forragens,
com tudo isto, a pecuria no Nordeste, um fator econmico de
primeira grandeza.
A pastagem controlada significa transferir os animais de
um pasto para outro, em rotao sistemtica, a fim de que nunca
os capins desapaream, que fique sempre um manto protetor na
superfcie, evitando-se chegar ao pasto rapado, que o limite
para o incio da eroso. A primeira medida necessria para o
controle dos postos a diviso, por cercas, das grandes man-
gas da fazenda em pastos, com as reas determinadas pelo n-
mero de animais que se pode criar e o tempo de partejamento
que cada um pode proporcionar. Sem dvida que cercar uma
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fazenda nos seus limites e dividir duas ou trs mangas j
alguma coisa, porm isto no tudo; preciso que o cercamento
dos pastos e sua distribuio sejam feitos tomando em conside-
rao os bebedouros do gado, as estradas, os currais, os terrenos
destinados s culturas e os que devem ficar para capoeiras e ma-
tas. s vezes, a falta de forragem fora o criador por o gado no
lote de capoeira em formao, com o estrago de muitas mudas.
O limite mximo do pastejamento o fator mais importan-
te na conservao do solo das invernadas porque todas s vezes
que o terreno comea a desnudar-se, manifesta-se nele a eroso
e torna-se, depois, muito difcil obteno de boa forragem.
No pasto erodido, as leguminosas desaparecem e os capins
silicosos e as ciperceas invadem o campo.
Pior do que o excessivo pastejamento so as queimadas
dos campos, sejam elas ocasionais ou propositais.
O campo queimado, no vero, vitima do vento e, no in-
verno, lavado pela enxurrada; nos dois casos a cinza, o esterco,
o clcio e o fsforo, so perdidos para a nutrio das plantas
forrageiras e, portanto, para a do gado.
O pasto demais pisoteado, de cho endurecido, pode se
melhorado tambm pela arao, plantio de cultura de um ano e
semeaduras de capins. Na arao de pastos em morro, teremos
de cortar a eroso com terraos.
Para a boa explorao das pastagens e eficiente conserva-
o do solo, preciso estabelecer o regime de partejamento, ou
melhor, o nmero de animais e o nmero de dias que pode pas-
tar em cada diviso de invernada ou campo, sem causar a destru-
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io da vegetao ou do solo. A durao do partejamento, por
sua vez, depende da estao do ano. No inverno o mesmo pasto
suporta o dobro de reses do que no vero.
A administrao das pastagens requer conhecimentos da
distribuio e da sucesso das espcies botnicas regionais para
evitar a regresso aos tipos vegetativos inferiores. Reconhecer as
melhores combinaes botnicas para os prados forrageiros e
conserv-los sem degradao ou intromisso das pragas vegeta-
tivas a funo do pecuarista.
Conhecendo como as espcies de plantas se substituem no
pasto pela influncia do pastejamento e do pisoteio, o criador
tratar suas invernadas pela semeadura de espcies desejveis ou
pelo repouso retirando o gado ou plantando arbustos de rama ou
fazendo sulcos horizontais para a gua de chuva.
Se a densidade das leguminosas est diminuindo eviden-
te que a manga est deteriorando; se aqui aparece a terra pela-
da sinal de excesso de animais e a eroso pode surgir; se o
gado raspou as sementes dos capins, ento a macega ser fraca
no prximo ano.
Sempre observando o aparecimento das invasoras e o
comportamento dos campos na sua composio botnica e no
crescimento dos seus componentes, o fazendeiro conduz o apro-
veitamento das suas invernadas para o equilbrio vegetativo
mais econmico e eficiente.
As forrageiras, sendo as mais tenras e carecedoras de chu-
vas so as que primeiro desaparecem quando as condies do
campo so adversas; sendo elas as mais nutritivas e as acham ao
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alcance dos animais novos, representam elas, a parte principal
da rao natural e ao mesmo tempo as denunciadoras de empo-
brecimento ou do melhoramento da pastagem.
O longo vero seco impele o sertanejo a adotar o pasto
composto: arbreo arbustivo-efmero, isto , aquele em que as
rvores de rama se misturam, espaadamente, com arbustos -
teis sobre o cho coberto de gramneas e leguminosas apetecidas
pelos animais.
O clima e o solo da regio favorecendo a este conjunto he-
terognico de vegetao, convida o pecuarista a no fazer roa-
dos e destocamentos para formar as campinas abertas e limpas
como as do sul do pas, pois esta prtica seria contrria ecolo-
gia da regio onde no existe a mostraca do berne, destruiria o
recurso precioso da rama e privaria a fazenda da sua fonte natu-
ral de lenha e estacas.
Se as chuvas so finas, no comeo do inverno as rvores e
arbustos soltam a folhagem, sombreiam o solo e atrasam o cres-
cimento dos capins e das efmeras subjacentes; nos anos em que
as primeiras chuvas so molhadeiras a sub-vegetao anual
brota com mais rapidez, atapeta o cho, e o pasto alto e o capim
baixo crescem iguais e abundantes.
Um pasto de boa cobertura, do tipo vegetativo mais til e
melhor adaptado ao meio ecolgico, a maior garantia, tambm
contra o aparecimento de espcies nocivas ou inteis, contra a
multiplicao dos roedores prejudicais e evita, outro tanto, a
proliferao rpida dos insetos malficos de postura na terra.
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Defendendo o pasto misto para esta zona, somos, entretan-
to, de opinio que os capins, as leguminosas rasteiras, etc., de-
vem merecer a nossa preferncia na seleo, que mais ateno
lhes seja dada, porque elas impedem a lavagem do solo pelas
chuvas, porque cobrem o cho contra o sol e os ventos e porque
so as preferidas pelos animais.
Evitemos os cortes nas juremas, nos morors, nos pau-
branco, nas catingueiras, nos sabis, nos juazeiros, nos feijes-
camaratu, etc., mas tambm cuidemos dos penascos, dos mimo-
sos, das estilosantes, das jitiranas, dos ervanaos, meibomas, das
malvas, das milhas, dos pega-pinto, etc., que so os verdadeiros
fabricantes dos milhares de toneladas de carne e de leite que
comemos anualmente.
No somente a longa estiagem a responsvel pela defici-
ncia das pastagens e sim, principalmente, o excesso de animais
resultando na terra despida, na eroso, no aparecimento de ervas
daninhas. A maior necessidade dos pastos na Zona Seca a co-
bertura. No Nordeste ensolarado nem sempre falta gua, mas
escasseia, sim, a sombra das ramas e o tapete dos capins. O cria-
dor, aqui, habituou-se a provocar o pastejamento exagerado, at
a terra ficar limpa julgando, que, desaparecendo o ltimo fiapo
de capim, o campo foi bem aproveitado e que o solo no neces-
sita de cobertura.
A sombra dos arbustos, a atenuao do grande calor solar
sobre o cho, a camada orgnica composta de gramneas e de
detritos vestindo a superfcie, as razes fibrosas e pivotantes per-
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correndo a camada superior da terra so os fatores de primeira
grandeza na conservao e na produo do pasto.
O bom crescimento do pasto nos invernos fornecendo cin-
co a nove por cento de protena e a sua quase ausncia nos ve-
res causam rpidos ganhos de peso e drsticos emagrecimentos
dos gados, roubando os lucros da pecuria. A diarria dos bovi-
nos no incio do inverno o efeito fisiolgico da mudana re-
pentina da alimentao seca, celulsica, fraca, para a ingesto de
capins tenros e brotos novos, ricos em guas e em sais minerais.
Alm de viver sob o regime alternativo da sociedade e da
fome, cada ano, os animais esto submetidos tambm s desor-
dens fisiolgicas que prejudicam o crescimento e a produo. A
fenao de capins nativos ou cultivados, a conservao de forra-
gem do inverno para o vero, ou do ano abundante para o perodo
de escassez feita continuamente, o nico meio prtico e barato
de vencer esta dificuldade e obter animais sadios e produtivos. As
leguminosas precoces, espontneas ou plantadas, colhidas antes
da florao, secadas com cuidado para reter as folhas com colora-
o verde, so alimentos de primeira ordem pelo contedo de
protenas, de sais, minerais e de muitas vitaminas essncias, espe-
cialmente aquelas estimuladoras do desenvolvimento dos animais
novos e da lactao nas adultas. O mata-pasto, a jitirana, o feijo
de rola, o feijo quandu, o macassar, a alfafa do nordeste, etc., so
exemplos de forrageiras proticas, nativas ou cultivadas, que po-
dem ser fenadas em grande escala, em campos preparados, com
secagem ao sol se o tempo seco ou desidratados, em galpes de
assoalho-ripado, com ar quente insuflado com ventiladores ade-
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quados e, a mesmo deixados armazenados para o arrooamento
dos animais quando necessrio.
A prtica de fenar as forragens em fenis-secadores, quer
picando antes as ervas ou armazenado-as inteiras, usando a se-
gadeira e a distribuio dentro do fenil por elevadores, rotativos,
est ganhando terreno em todas as partes do mundo comparada
com a secagem ao sol devido alta qualidade do feno consegui-
do, independncia do tempo chuvoso e economia resultante
da reduo de concentrados na rao. Um galpo simples e uma
aparelhagem pouco dispendiosa pode ser obtidos para a confec-
o, todos os anos, de muito feno de capim e de erva para arra-
oar os gados nas fases deficientes, nos veres, conseguindo,
assim, leite todo o ano, mais carne e maior nmero de crias.
A formao de pastos em terrenos erodidos implica no
cercamento, repouso durante dois ou trs anos, controle da ero-
so, arrancamento das plantas nocivas e semeadura das espcies
escolhidas.
Nas terras novas, ainda vestidas das vegetaes tpicas,
basta eliminar os grupos inteis, deixar os tipos de rama apreci-
ada pelo gado e semear os capins.
Tambm se pode fazer um roo parcial, poupando as rvo-
res de lei, os arbustos de folhagem nutritiva, plantar algodo e
aps trs ou quatro anos formar o prado mediante a distribuio
de sementes no inverno.
A pastagem no suporta exclusivamente o gado criado pe-
lo fazendeiro e sim tambm a fauna representada pelos veados,
tatus, pres, outros roedores, aves, insetos comedores de folhas
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no inverno, etc., de modo que o criador, na busca da capacidade
de sustentao das suas invernadas, tem de contar, tambm, com
a nutrio da fauna.
O uso do pasto na justa medida de grande proveito para a
fauna porque forma a cobertura, gera o alimento e proporciona
gua para muitos animais.
Os meios usados na conservao do solo se adaptam per-
feitamente bem ao melhoramento dos pastos e preservao da
fauna, seja o cercamento, o sulco em contorno, o terrao, o re-
pouso, a rotao ou o quebra vento. O pasto, o gado, a flora e a
fauna forma uma cadeia que pode ser igualmente beneficiada
com os mtodos de conservao do solo.
No foi ainda fixada a capacidade de sustentao dos pas-
tos do Nordeste. Alis, este um assunto difcil por causa das
secas, do tipo de solo, da umidade natural e da vegetao forra-
geira. Mauro Ladeira pesou, em So Gonalo, a produo de
algumas forrageiras e encontrou os seguintes dados, por hectare:
capins nativos, verdes, seis a sete toneladas; feno de capim pa-
nasco onze toneladas; feno de ervano cinco vrgula quatro tone-
ladas; feno de capim milh cinco vrgula trs toneladas; feno de
diversos capins nativos associados cinco toneladas. Um corte
nico de forragem depois do inverno, no atinge a capacidade
mxima de produo de um hectare, porm preciso esclarecer
que os dados acima so de terreno de baixio, aluvio; nos tabu-
leiros arenticos e nos altos, a produo de forragem anual
mais baixa do que a citada acima. preciso tomar em conside-
rao tambm a rama da vegetao arbustiva, forrageira.
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Por outro lado devemos deduzir a forragem apodrecida pe-
las chuvas ocasionais de vero, as folhas e os capins secos arras-
tados pelo vento, o que foi pisoteado pelos animais, etc.
Para fim de comparao, damos abaixo os rendimentos,
em massa verde, dos capins; sempre verde, elefante e canarana,
cultivados com irrigao e adubao orgnica, no aude So
Gonalo, Instituto Jos Augusto Trindade, usados para corte:
(Relatrio do tcnico Joo Eloy).
Capim sempre verde 160 toneladas-hectare/ano em 10 cortes
Capim elefante 120 idem, idem em 9 cortes
Capim canarana 80 idem, idem em 6 cortes
O agrnomo Fernando Ramos fez, no Posto Agrcola de
Cordado, um ensaio para determinar a capacidade de pastar dos
garrotes, na idade de um ano at dois anos. Esta experincia foi
feita mediante pesagens cuidadosas antes e depois do pasteja-
mento, controlando a gua de bebida e o pasto de capim rhodes.
Resultou que os garrotes de dois anos comeram quinze quilos de
capim diariamente.
Esta cifra diria significa um consumo de cinco mil e qui-
nhentos (5.500) quilos de pasto por ano para bovinos desta ida-
de; mas com o crescimento aumentam as necessidades de nutri-
o at trinta quilos dirios para o bovino adulto ou nove mil
(9.000) quilos por ano.
Pelos dados colhidos no Matadouro Modelo, de Fortaleza,
o peso vivo, mdio, de um bovino com a idade de quatro anos
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abatido ali, de duzentos e cinqenta quilos e rende cem quilos
de carne.
Alguns criadores cearenses so de opinio que, no serto, so
precisos vinte hectares de terra, com vegetao nativa, para susten-
tar um bovino adulto, por ano, em regime extensivo de criao.
As publicaes do IBGE do cinco bovinos por quilmetro
quadrado para o Nordeste, sem Separar as zonas midas e secas.
A capacidade de sustentao dos pastos tem de ser estabe-
lecida de acordo com as chuvas cadas, pois a umidade o fator
limitante do crescimento das forrageiras. Para uma pecuria e-
conmica imprescindvel que a fazenda mantenha mais ou
menos igual nmero de cabeas de gado. Nos anos de menor
precipitao o criador ter de suprir a alimentao do gado com
as forragens mais baratas que ele conseguir: feno e palma. Para
uma fazenda, com mil (1.000) hectares de pastagens sertanejas,
organizada em regime conservador, sustentar duzentas (200)
cabeas de gado bovino, adulto, nos anos de chuvas escassas,
seria preciso um suprimento de feno e de planta na seguinte pro-
poro, aproximada, anual:
Chuva por ano H/ de pasto por
cabea de bovino
adulto
H/ de palma a
cortar
Toneladas de
feno consumidas
1.000 m 5 0 0
800 10 1 50
600 25 2 100
400 35 4 200
200 45 6 400
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verdade que, na prtica, os acontecimentos no se pro-
cessam com a rigidez dos nmeros acima e que uma boa distri-
buio de chuvas altera muito o efeito da mesma quantidade de
gua sobre os pastos, em quedas irregulares. Mas, os dados aci-
ma citados do uma boa indicao ao fazendeiro das reservas
que ele deve ter sempre mo para manter os seus animais mais
ou menos nutridos, com regular reproduo e boa renda.
O lucro da criao de gado depende muito da continuidade
da explorao e do ritmo da produo estabelecidos conforme a
capacidade da fazenda e as providncias tomadas com antece-
dncia quando ao suprimento alimentar.
Para suprir a deficincia de pasto o criador dever ter o fe-
no j preparado em anos anteriores, quando houver crescimento
forrageiro suficiente. Ele far este armazenamento, em medas no
campo, nos anos em que no necessitar de forragem e, baseado
no fato de que o capim fenado dura at nove anos, ele aumenta,
anualmente, o seu estoque. Quando chegar a seca o fazendeiro
tem capim guardado para nutrir os seus gados durante dois ou
trs anos, sem diminuir o nmero de cabeas, sem interromper
as paries das vacas e com maior lucro porque vender os seus
produtos por melhores preos, na poca da escassez.
Para obter leite, mais carne, mais queijo, por hectare,
preciso que o criador cuide da alimentao mais racional e cien-
tfica dos seus gados. As pastagens naturais tm uma capacidade
de sustentao que no pode passar alm de certo limite, deter-
minado pela umidade do solo, fertilidade, nmero de animais,
etc. Querendo conseguir animais mais precoces, de maior pro-
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duo em menor tempo, o fazendeiro tem de empregar uma ali-
mentao mais protica, mais concentrada, mais verde e mais
abundante.
Para compreendermos a importncia da qualidade dos a-
limentos no desenvolvimento dos seres vivos basta repetir que
um menino necessita ser alimentado durante cento e oitenta dias
para dobrar o pelo com a qual nasceu; um bezerro carece de qua-
renta e cinco dias e um coelhinho faz o mesmo em oito dias so-
mente. O leite da mulher contm um por cento de albumina e
zero vrgula dois por cento de sais minerais, o da vaca tem trs
vrgula cinco por cento de albumina e zero vrgula setenta e cin-
co por cento de minerais, da coelha d vinte e quatro por cento e
vinte e cinco por cento, respectivamente. Estes dados de Bunge,
Ellenberger e Scheuner positivam que o animal no gera matria
nem energia; o crescimento, a manuteno da vida e a produo
dependem dos alimentos e ser mais rpido o desenvolvimento
quanto melhor for qualidade da rao, respeitada a capacidade
transformadora do animal.
Uma vaca comum, sem tratamento especial, d seiscentos
litros de leite por ano; pelas exigncias atuais uma vaca deve dar
mais de dois mil (2.000) litros de leite em um ano e esta produ-
o aumentada requer mais alimentos e de melhor qualidade. A
vaca nativa da Nigria d a sua primeira cria com seis anos de
idade: uma fmea da raa holandesa pode ter bezerro com trs
anos depois de nascida. Mas, a holandesa no vive com o capim
rstico da frica e sim pede uma rao que contenha, entre mui-
tos outros nutrientes, mais de dez por cento de protena. Esta
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capacidade produtiva, que o criador acelerou atravs da seleo,
esgota o solo, retira mais elementos da terra e acaba provocando
o seu depauperamento, se o fazendeiro no tomar cuidado. O
fluxo constante de carne, de leite, de queijo, etc., do serto para
as cidades, durante anos e sculos, significa a retirada de mi-
lhes de toneladas de azoto mineral, de fosfatos, de carbonatos,
etc., do solo. No havendo reposio, no existindo medidas
para manter o ndice das colheitas, a terra tem de cansar e a po-
pulao no pode aumentar.
Os pastos so modalidades de lavouras, eles produzem os
alimentos protetores da populao (carne, leite, queijo, mantei-
ga) e mais ainda os subprodutos do corpo animal que tm muita
importncia nas indstrias. As pastagens ocupam terras de valor
acrescido dia a dia e o ndice demogrfico est exigindo delas
maiores produes por hectare, cada ano. Chegou a era do plan-
tar forragens misturadas, de cuidar dos pastos com conhecimen-
to dos minerais faltantes, com a prtica de associar as ervas, os
arbustos e as rvores em conjuntos ecolgico que resistam ao
pisoteio e aos dentes dos animais.
Temos estudando o milho, o algodo, o arroz e despreza-
mos as ervas, os capins e as folhas que do alimentos para os
ruminantes. O clima seco melhor para pasto de que para as
cereais. Durante cada dez anos, temos em mdia, oito anos bons
para os pastos; a lavoura no conta com esta relativa garantia.
Estudando os campos, eliminando as plantas nocivas, a
enxurrada, fazendo adubao onde for necessrio, semeando
espcies com afinidade vegetativas, estaremos ajudando a suces-
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so ecolgica a evoluir para um prado mais variado e mais rico.
Para darmos este passo a frente, no melhoramento das maiores
reas das fazendas, indispensvel o entusiasmo do criador,
muitos conhecimentos de qumica do solo, de botnica e de eco-
logia. No se pode auxiliar a Natureza sem grande dose de saber
e de pacincia.
Adotando-se um sistema de pastejamento rotativo-
intermitente, perodo em que certo nmero de reses posto a
aproveitar determinado pasto de rea conhecida e depois mu-
dado para outro campo, ficando aquele em repouso, os animais
encontram cada dia forragem suficiente, sem andar muito e sem
prejudicar a cobertura do solo. Mudando-se cada dois ou trs
meses os animais para pastos diferentes, ns estaramos forne-
cendo forragem melhor e defendendo o solo contra o desnuda-
mento e a eroso. Assim, durante os doze meses do ano, os lotes
de animais devero pastar em perodos diferentes nos diversos
campos da fazenda, com intervalos de descanso para cada pasto.
Por este motivo indispensvel que, em vez de poucas man-
gas muito grandes, tenhamos maior nmero de pastos cercados
com rea menor. Nesta distribuio de pastos de toda vegeta-
o de forrageiras para corte em maio-junho e armazenamento
do feno em medas no prprio campo. Esta ser reserva forragei-
ra de seca ou dos perodos escassos. No posto Agrcola de Con-
dado a meda de capins nativos, feita no campo, durou nove anos
e aps este tempo, foi totalmente consumida pelo gado.
Ficou provado que quem faz feno, guarda alimento para
qualquer falta futura.
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A boa conservao dos pastos, alm de garantir a sade e a
reproduo dos animais, o mais econmico de conservar o solo
de mais de metade da rea das fazendas. O abandono dos cam-
pos destinados aos pastos, a falta de cercas divisrias para sis-
tematizar o pastejamento, a criao de maior nmero de animais
do que a rea comporta, so as causas mais freqentes do des-
nudamento da terra e da formao das enxurradas que deixam o
solo cada vez mais pobre.
O arrancamento das plantas txicas, dos arbustos inteis
do grupo mofumbo, marmeleiro e outros, deve ser feito periodi-
camente com a semeadura de capins, para aumentar a densidade
vegetativa das forrageiras e, conseqentemente, evitar mais a
eroso e produzir mais forragem por unidade de rea.
Com exceo da introduo de algumas forrageiras exti-
cas e do cultivo limitado de algumas gramneas, os criadores do
Nordeste no tm dedicado ateno ao melhoramento das pasta-
gens, apesar da importncia da pecuria e da colossal superfcie
de terra explorada pelo gado.
No possvel melhorar os pastos sem cuidarmos da con-
servao do solo. No pode existir pastagem boa e permanente
na terra erodida.
A diviso dos pastos, o seu cerceamento, a rotao do paste-
jamento, o arrancamento das plantas nocivas e inteis, a semeadura
de forrageiras, so providncia iniciais para a conservao do solo e
proteo dos recursos naturais que devem ser completadas, onde for
necessrio, com o sulcamento em curva de nvel, gradeao ou ara-
o para facilitar a absoro e economia da gua.
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Os estudos de forrageiras feitos no Instituto Jos Augusto
Trindade foram publicados no excelente trabalho do nosso compa-
nheiro, Eng. Agr. Incio Ellery Barreira, Observaes sobre
algumas forrageiras e meios de sua conservao no Nordeste.
Transcrevemos aqui estas anlises para mostrar que ns temos
muitas forrageiras valiosas e que, cultivando-as ou tratando dos
pastos nativos, teremos muito leite e carne. Os qumicos acharam
que as forragens mistas, espontneas, no ms de maio, no serto,
tm um teor mdio de protena de nove por cento. , portanto, de
grande importncia, fenar as forragens em maio, cortando-as, dei-
xando-as dois a trs dias ao sol e amontoando-as em grandes me-
das no prprio campo com a proteo de uma cerca de arame em
torno e que se tira na ocasio do gado comer, na seca.
Na explorao mais intensiva da pecuria, como na inds-
tria leiteira, na Inglaterra, a desidratao das forrageiras verdes,
tenras, est sendo feita em secadores especiais que do um ali-
mento de boa conservao, cor verde, com elevada composio
de protenas, minerais e vitaminas.
O Eng. Agrnomo Fernando de Oliveira Thofilo no seu
bem organizado trabalho: Contas Culturais. Bases para ora-
mento do trabalho agrcola estuda os custos de produo de
diversos produtos agrcolas, das forrageiras cultivadas e fenao
das nativas.
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ANLISES DAS FORRRAGEIRAS NATIVAS
MAPA
A Este mapa contm o resultado mdio das anlises de
algumas forrageiras colhidas nos pastos da seco Zootcnica do
IJAT., durante os anos de 42-43. Nesse perodo foram feitas
cerca de cento e vinte anlises correspondendo a sessenta esp-
cies diversas. As que esto apresentadas aqui so aquelas em
que foram obtidos resultados concordantes em dois ou mais a-
mostras e as que analisadas uma nica vez, deram resultados
satisfatrio.
De muitas outras no foi possvel obter um resultado m-
dio porque as amostras analisadas no deram resultados concor-
dantes, isso naturalmente devido ao processo de colheita das
mesmas. As amostras eram colhidas, no campo, sem se observar
corretamente o estado do desenvolvimento das plantas, na falta
de uma pessoa devidamente habilitada nesse servio, e em po-
cas variveis. Sem um trato cuidadoso, elas estiveram sujeitas s
variaes climticas que, nesses anos, foram muito irregulares.
O que se tem feito, porm, j suficiente para dar a conhecer a
composio mdia dos pastos estudados, podendo servir de base
para as correes necessrias na alimentao do gado, de modo
a mant-lo num regime adequado.Essas anlises podero ser
prosseguidas todos os anos de modo a se obter o maior nmero
de dados possvel e, assim se poder tirar concluses mais acerta-
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das uma vez que no possvel levar esses estudos de maneira
mais precisa e concludente.
Laboratrio do Servio Agro-Industrial, 12 de julho de 1944.
Luiz Augusto de Oliveira Qumico.
CAATINGA
Sabemos que a caatinga, capoeira e mata protegem o solo
com maior eficincia contra a eroso devemos procurar reflores-
tar os terrenos mais susceptveis da lavagem pelas guas.
Em toda fazenda existem talhes que, devido presena
de pedras, ao declive, pobreza do solo, etc., no servem para
pastos nem para culturas. Eles devem ser tratados para a forma-
o de matas. As primeiras providncias consistem no ser trata-
dos para a formao de matas. As primeiras providncias consis-
tem no cercamento, na proteo da vegetao nativa que j exis-
tir e no plantio dos claros com rvores aconselhveis por meio
de sementes, no inverno.
As outras medidas so evitar a queima e a entrada do gado.
Auxiliando a natureza, em pouco tempo um stand florestal
estar formando com o trplice beneficio de proteger o solo, a-
brigar a fauna til e fornecer lenha e madeira que toda fazenda
necessita muito.
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PRTICAS MECNICAS PARA RETER SOLO E GUA
Alm do emprego de plantas e de mtodos culturais para a de-
fesa do solo e economia da gua existem, at hoje j comprovados
como eficientes, os processos de engenharia conhecidos sob os no-
mes de contorno, sulcamento, subsolagem, terraos, drenos, diques e
barragens.
A aplicao de cada um destes processos depende das condi-
es locais e muitas vezes preciso o emprego conjugado de dois
deles.
O SULCO EM CONTORNO
Ou o sulcamento do solo em curva de nvel, um meio que se
pode empregar para diminuir a eroso em terreno de pasto, solo pro-
fundo. Este sulco, acompanhado o contorno do terreno, pode ser
feitos com o arado ou qualquer sulcador comum, porm mais efi-
ciente faz-los com o subsolador Killefer na profundidade de vinte
centmetros. Estes cortes transversais ou greide do terreno so feitos
com o intervalo de um a dois metros em srie de trs sulcos paralelos
e deixa-se em baixo um trato de terra de dez a vinte metros de largu-
ra sem sulcar, em seguida outra srie de trs sulcos em contorno e
assim por diante.
A enxurrada que tem incio na faixa livre absorvida pelos
sulcos de baixo.
As finalidades dos sulcos, sejam eles feitos com arado, sulca-
dor ou aparelho especial, obrigar gua a penetrar no solo o que
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significa uma economia de chuva. Esta penetrao d gua mais
rapidamente e em maior quantidade no solo resulta em umidade
mais duradoura e melhor vegetao.
Apesar de o sulcamento ser mais prprio para pastagens ele
tambm utilizado para campos de cultura sob o nome de sistema
Kilefer, originrio da Califrnia.
Como o sulco tem grande influncia na penetrao da gua na
terra, ele usado tambm para terrenos planos, sejam de pastos ou
de lavouras, desde que a capacidade do solo exija o seu emprego.
o caso do tratamento do salo pela subsolagem Kilefer
que deve ser completada com o tratamento qumico da gessagem.
Uma correo desta natureza uma verdadeira recuperao ou res-
taurao do solo.
Em solo arenoso, de declive no muito acentuado possvel
fazer camalhes em curva de nvel, usando uma grade de cisco com
o ngulo bem fechado. A gua infiltrar-se- na concavidade dos
camalhes sem escorrer.
OS TERRAOS
Ou terraamento so banquetas de terra ajustadas ao greide
do terreno destinadas principalmente a deter o curso da enxurrada
resultante das chuvas torrenciais e manter maior teor de umidade nos
solos de clima pouco chuvoso. , portanto, um meio artificial usado
em forma de rego, de vala, de canal ou de trincheira, dependendo de
se o terreno exige um controle mais brando ou mais enrgico da
enxurrada.
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A forma bsica do terreno de campo um leito de terra
feito artificialmente com arado e tringulo de madeira ou com
planas terraadoura em que a terra removida encostada para o
lado de baixo, mantendo o comprimento sempre em nvel ou
com pequeno escoamento depois dos primeiros cem metros de
extenso.
O espaamento de um terrao para outro e a seco trans-
versal do corte na terra (largura e altura) so determinados pela
topografia do terreno, clima e cultura que ser plantada. J fo-
ram feitos estudos experimentais nos Estados Unidos e as tabe-
las orgnicas do todas as informaes para cada caso.
Quando construdos em zonas chuvosas os terraos devem
despejar o excesso dgua, no absorvido pelo solo, em uma cana-
leta ou coletor que conduza este excesso para os riachos; estes cole-
tores devem ser sempre gramados ou cobertos de capim para no
serem erodidos e forar a deposio do material slido contido na
gua. A gua excedente dos terraos tambm pode ser derivada
para uma floresta ou um campo bem empastado.
Os terraos podem ser divididos em trs tipos; 1) terrao
de banquete; 2) terrao ondulado; 3) terrao simples. O tipo de
banquete prprio para morro onde vai se fazer plantio de po-
mares, porque permite operaes culturais na linha horizontal.
o tipo mais eficiente no controle da eroso e o mais caro porque,
em geral, construdo manualmente.
O tipo do terrao ondulado totalmente feito com a plaina
ou o tringulo de madeira em terrenos sujeitos eroso e onde
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outros processos de controle no foram suficientes; emprega-se
este tipo em solos de mais de quatro por cento de declive.
O terrao simples usado em solo ameaado pela enxur-
rada como auxlio aos outros meios e onde a mquina pode pas-
sar sem dificuldade.
O terrao pode ser em nvel ou com pequena declividade
para uma das extremidades. Em geral a declividade do canal
dentro do terrao aumenta cada cem ou cento e cinqenta metros
de extenso na direo do despejo no coletor de enxurrada.
Nas zonas de muita chuva e solo de mdia capacidade de
absoro, usa-se uma queda de dez centmetros para os primei-
ros cento e cinqenta metros de extenso, depois vinte centme-
tros para os segundos, cento e cinqenta metros de comprimen-
to, trinta centmetros para os terceiros, cento e cinqenta metros
e assim por diante.
Para os climas pouco chuvosos, os primeiros cento e cin-
qenta metros so construdos em nvel depois doze centmetros
de queda para cento e oitenta metros de extenso e vinte e qua-
tro centmetros de inclinao para outros cento e oitenta metros
de comprimento.
A extenso ou comprimento total de um terrao tem limi-
tes: quinhentos metros o mximo permitido para um terrao
que transporta gua. Se o campo for mais extenso preciso co-
locar um coletor recebendo gua dos terraos em cada quinhen-
tos metros de comprimento.
O espao entre um terrao e outro regulado pela inclina-
o do solo e erodibilidade. O princpio que governa este espa-
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amento construir os terraos de modo tal que a chuva cada
no forme enxurrada e seja detida antes de adquirir velocidade.
Um terreno com seis por cento de declive, ter um espao m-
ximo de vinte e dois metros e mnimo de dezesseis metros entre
dois terraos.
A seo transversal dos terraos est sujeita a trs requisi-
tos principais: 1) ter ampla capacidade de canal para deter a en-
xurrada; 2) taludes suaves para evitar o caimento da terra no
fundo e para permitir o cultivo mecnico; 3) ser de construo
econmica.
A rea da seo transversal dos terraos ser de mais ou
menos um metro quando, ou seja, um vrgula vinte metros de
largura no fundo, trs vrgula sessenta metros de largura no topo
e zero vrgula trinta e sete metros de profundidade no canal. A
capacidade de transporte de gua do fundo deste terrao ser
trezentos e setenta e cinco metros a quinhentos milmetros e a
largura total do terrao ser de quatro vrgula cinco metros a
doze metros dependendo do greide do terreno e o tipo de maqui-
naria agrcola usada na cultivao.
A inclinao dos taludes pode ser de uma vrgula cinco
por cento. Na conservao de pastos a seo do terrao pode ser
bem menor.
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O primeiro passo no planejar o terraamento de um terre-
no fazer um mapa topogrfico com as curvas de nvel de vinte
cinco em vinte e cinco centmetros da linha vertical. Como nem
sempre possvel conseguir este mapa, os terraos tambm po-
dem ser feitos mediante um reconhecimento da rea, e depois
marcar o primeiro terrao em cima colocando estacas de dez em
dez metros de distncia, com a declividade exigida. Quando no
se tem um instrumento de nvel, usa-se uma rgua comprida, de
madeira, com nvel de pedreiro. conveniente marcar todos os
terraos com estacas, depois verificar se no h necessidade de
mudar algumas devido s dobras do terreno. Depois que todos
os terraos esto estaqueados, inicia-se a construo de cima.
Quando a construo vai demorar, usa-se um sulco com
arado, passando pelas estacas do nivelamento e este rego man-
tm a marcao por muito tempo.
As mquinas para construir terraos so o arado e o trin-
gulo de madeira para quem no tem outro equipamento; o arado
vai frente, cortando e afofando a terra e o tringulo vem atrs,
puxado por outra junta de bois, encostando a terra para o lado de
baixo. Continua-se a passar o arado e o triangulo at que o terra-
o tenha a largura e a profundidade conveniente; ento faz-se
novo nivelamento no sentido do comprimento para a correo
dos pontos altos e baixos no fundo do terrao. Esta correo
feita a enxada.
Para servio de vulto na construo de terraos, recorre-se
mquina terraadora, a plaina, acionadas a trator ou a boi; com
este equipamento a confeco de terraos mais rpida, mais
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barata e mais perfeita. A p de cavalo e o scraper tambm
so mquinas auxiliares deste servio. Para boa conservao do
terraceamento, preciso que, no caso de o terreno ser destinado
lavoura, a arao, o plantio e o cultivo sejam feitos em linhas
paralelas com o terrao.
DRENAGEM
Para as terras de baixio das zonas midas ou para terrenos
irrigados no possvel conservao das boas propriedades do
solo ou o seu melhoramento sem a execuo de servios de dre-
nagem.
Ela tem por fim remover o excesso dgua do solo para
que as razes possam respirar, lavar as impurezas ou sais nocivos
que se formam e se acumulam na zona das razes, permitir a
oxidao, o aumento da porosidade nos terrenos endurecidos e
proporcionar culturas em terras antes encharcadas ou aumento
de rea til.
H duas classes de drenos: os superficiais e os subterr-
neos. Os primeiros tm a funo de facilitar a sada da gua de
chuva, empoada, nas depresses, e os segundos retirar a gua,
em demasia, que se acumula dentro do solo, em nvel capaz de
ofender as razes.
Os drenos subterrneos podem ser abertos ou encobertos,
dependendo se queremos ou no que as mquinas tenham livre
movimento sobre a faixa drenada. O dreno subterrneo pode
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tambm funcionar como esgotante da gua superficial, depen-
dendo da sua construo.
O teor de gua no solo e a presena de sais nocivos que
determinam a necessidade de drenagem, sua profundidade, dis-
tncia e seo dos drenos. Nas bacias de irrigao, a drenagem
completa as outras medidas que devem ser tomadas para a boa
conservao do solo agrcola.
O primeiro conhecimento que preciso ter do solo irriga-
do antes de estabelecer um projeto de drenagem, localizar o
nvel do lenol subterrneo da gua e as manchas salgadas ou
onde h tendncia para a salga. Estes dois pontos crticos mere-
cem ser conhecidos para poupar trabalho, despesas e corrigir
com rapidez as manchas de terras mais sujeitas ao dos clore-
tos ou dos carbonatos de sdio.
Sabendo-se a profundidade da gua e os pontos de concen-
trao dos sais, ns estamos em condies de evitar a subida da
gua subterrnea para a superfcie, causa da salga, e os tratos de
terra em salgamento, que exigem a nossa imediata ateno para
correo. H trechos de terras j salgados antes da irrigao, h
outros com propenso a salgar e ainda terceiros que nunca salga-
ro. No necessrio e nem podemos economicamente drenar
intensivamente todos os trechos cultivados de uma bacia de irri-
gao. O problema consiste em saber onde esto os pontos crti-
cos da salinizao e procurar evit-la ou corrigi-la.
A formao dos lcalis, nos climas semi-ridos, explica-
da pelos agrologistas como devida abundncia destes sais nas
rochas desintegradas com deficincia de lavagem. Com a ao
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contnua do intemperismo, combinada com uma evaporao
maior do que a precipitao, h acumulao de sais dentre os
quais os lcalis sobressaem pela tendncia de saturao. Este
problema da salinizao comum a todas as zonas secas do
mundo submetidas irrigao.
A drenagem corrigida a salga ou evitando-a, permite man-
ter o solo em produo, desde que outras medidas completares
de conservao sejam providenciadas; ela uma medida especi-
fica para terra encharcada ou salinizada e insuficiente por si s
para manter a fertilidade de um solo.
Todas as vezes que gua do subsolo aproxima-se de um
metro da superfcie e que o solo ou a gua contenham sais noci-
vos, a drenagem precisa ser feita para afastar o nvel hdrico de
um para um meio metro de profundidade. Devido s camadas
impermeveis do solo variarem de profundidade e de espessura,
o nvel da gua subterrnea est sujeito a imensas graduaes de
profundidade a curta distncia. A razo por que alguns trechos
irrigados no salgam, devido boa permeabilidade do subsolo
com escoamento direto para leitos de rios ou drenos.
A vigilncia do nvel dgua no solo e da salinizao e-
xercida pelas observaes constantes das sondagens de trado
feitas nas bacias de irrigao.
distncia entre cada dreno coletor aberto, est subordi-
nada topografia e a vazo da gua a escoar; a profundidade
nunca ser inferior a dois metros porque os coletores recebem
gua dos drenos encobertos (Subterrneos), que precisam ter, no
mnimo, um metro de profundidade.
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O intervalo entre um e outro dreno subterrneo varia con-
forme o grau de salinizao, a intensidade da cultura, o custo e a
topografia; ele pode ser de dez a cinqenta metros.
A cobertura do dreno com terra baseia-se na necessidade
da movimentao de mquinas nas operaes culturais, na pre-
sena de canais e na economia de gua.
O material do fundo dos drenos cobertos pode ser pedra
arranjada com brita ou manilha com camada de cascalho.
Quando os drenos cobertos so longos, urge constru-los com
boa declividade para a velocidade da gua escoante no facilitar a
sedimentao de material silicoso ou argiloso no interior.
Para drenos de maninha ou de pedra, uma declividade de
dez a vinte centmetros por cem metros boa, se a topografia do
terreno assim a permite; os drenos abertos por causa da eroso
nos taludes, no devem ter mais de cinco a dez centmetros de
queda para cada cem metros de comprimento.
A seleo das manilhas para drenos muito importante,
pois elas devem ser porosas, resistir a presso da terra e no se-
rem desintegrveis pelo sal. A manilha de barro vidrado mais
resistente ao sal e presso, porm so muito mais caras.
O nivelamento do fundo do dreno e a retido da base de
maninha so fatores essenciais para o bom funcionamento e para
a conservao do sistema. Para melhor garantia prudente que a
manilha seja assentada em calamento de pedra e coberta de
brita para a reteno da slica.
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DIQUES E BARRAGENS
Alm dos meios j citados para economizar solo e apro-
veitar a gua, temos, nos diques e barragens, um dos mais efici-
entes. Em muitos casos no basta evitar a enxurrada, o transpor-
te do solo, preciso tambm reter a gua para aplicao posteri-
or. Por isto lanamos mo dos diques de terra, de pedras, de ma-
deira, de tijolos nas gargantas ou grotas apertadas ou onde um
curso dgua passa estrangulado entre dois morros.
O dique quebra a velocidade da gua, estanca-a, fora a
deposio do material slido, evitando a eroso, formando uma
reserva dgua com lagoa ou aude. A parede pode ser larga ou
estreita, alta ou baixa, dependendo da vazo do crrego, da pr-
tica de construo, do capital disponvel, do material que se tem
e das caractersticas do local. Em geral os diques e barragens
construdos por fazendeiros tm desde um at dez metros de
altura, dependendo se os mesmos se destinam para bebedouro,
controle de eroso, vazantes, irrigao, etc. Qualquer reservat-
rio dgua representa um grande melhoramento na fazenda. Na
construo de um dique ou barragem, temos de, antes, conside-
rar ou estudar a fundao (material e profundidade), o sangra-
douro (custo e resistncia do material), o volume do dique da
barragem, a facilidade de material da construo no local, a va-
zo do curso dgua em relao ao reservatrio que queremos
formam, a existncia ou no de terras a jusante para culturas,
terras de montante para vazante, etc.
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Alm da conservao do solo e da gua o aude possibilita
o plantio de vazantes nas terras frescas, permite a irrigao e
produz o peixe.
Na fazenda sertaneja, a vida humana a animal gira em tor-
no do aude; ele o centro de interesse econmico que garante a
estabilidade da empresa.
Mas, a barragem no somente um retentor do solo; ela
exerce uma funo preponderante na economia da regio e na
preservao dos recursos naturais do pas. Prendendo a gua e
fixando a terra agrcola, ela cria um conjunto de condies favo-
rveis vida animal e vegetal em torno; ela permite um adensa-
mento de populao humana, vegetal e animal que forma cen-
tros de interesses produtivos, educativos e sociais; ela faz con-
vergir foras naturais e humanas em harmonia com as necessi-
dades essenciais da vida para um progresso e bem estar gerais de
modo mais racional e permanente. Estreitando as relaes entre
a terra, a gua, a planta, o animal, o homem, a escola, a igreja, a
tcnica e a cooperativa, o aude atrai os fatores mais decisivos
do melhoramento em torno de si para congregar a ao sincroni-
zada na conquista econmica da Zona Seca.
Entretanto, a localizao da obra tem de ser estudada para
o mximo proveito dos recursos naturais, no basta conhecer o
boqueiro, a descarga, o solo, o material de construo; preci-
so, hoje, com a descoberta da grande riqueza mineral do Nordes-
te, saber tambm que tesouro se esconder debaixo da bacia
hidrulica, se a gua no vai cobrir uma jazida de elevado valor
mineral e estratgico.
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A iniciativa particular, construindo diques, levantado bar-
ragens, aproveitando lagoas, muito ajuda a ao do Governo no
plano de defesa contra o clima.
Na escolha do local adequado para construir um dique ou
barragem, o fazendeiro precisa considerar a existncia de uma
garganta, a capacidade de armazenamento dgua em relao
ao volume do macio, a topografia a montante e a jusante, a a-
cessibilidade do material de construo, as condies do sangra-
douro, o comprimento e a altura do macio, etc., antes de qual-
quer deciso. Os locais de construo mais econmicos so
sempre as grotas apertadas com boa fundao e terrenos planos
a jusante. A capacidade de armazenamento depende da vazo do
riacho a ser pinado, descarga esta que derivada do deflvio
mdio. De modo geral podemos dizer que a rea da captao
dgua, em quilmetros quadrados, multiplica por setenta e trs
mil (73.000 m) metros cbicos dgua, dar, com certa aproxi-
mao, o volume dgua armazenada cada ano pelo reservatrio.
Achando o volume provvel dgua que o riacho dar por ano,
poderemos calcular a altura, o comprimento e a largura da bar-
ragem, conforme o material de construo: terra, tijolo ou pedra.
A capacidade de repleo pode ser estimada, depois do es-
tudo topogrfico, multiplicando-se o comprimento da linha d
gua no eixo do crrego pela largura mdia do reservatrio ve-
zes um tero de altura da gua.
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392
A
Frmula: C x L x = V
3
A deciso do material a ser empregado na construo de
uma barragem depende das condies da fundao relevadas
pelas sondagens, do material mais barato encontrado no local e
da capacidade do reservatrio. Pode existir muita pedra no local,
mas a fundao no permitir o emprego da alvenaria. Se o ali-
cerce assentar em boa rocha e se a pedra tiver de ser trazida de
longe, o fazendeiro dever adotar uma barragem de terra.
A classificao das barragens pode ser feita, grosso modo
em dois tipos: 1) acumulao acima do solo; 2) subterrneas. Na
verdade, todas as barragens acumulam gua acima do solo ou
dentro da terra. As barragens de derivao e vertedouras so as
do primeiro tipo e nelas o sangradouro lateral no primeiro caso
e por cima do macio, no segundo.
Queremos chamar a ateno dos particulares, para as
grandes vantagens das barragens subterrneas to pouco empre-
gadas no Nordeste. Todas as vezes que acumulamos gua acima
do solo, ns a expomos a uma grande evaporao.
Para darmos uma idia de como grande a evaporao nos
audes, citamos que, pelas medies de gua do SAI., os audes
pblicos de capacidade de trinta milhes a sessenta e oito mi-
lhes, evaporam por ano oito milhes a quinze milhes de me-
tros cbicos dgua, ou seja, vinte e dois mil a quarenta e dois
mil metros cbicos dgua por dia, variando com as condies
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locais de topografia mais aberta ou mais fechada altura dgua,
direo e intensidade dos ventos, temperatura, etc. Sendo a dose
lquida da gua de irrigao aplicada nas culturas, mdia dos
audes, por hectare ano, de oito mil metros cbicos e sendo a
dose bruta, media de setenta mil metros cbicos, vemos que a
evaporao e infiltrao dentro do reservatrio e em trnsito nos
canais somam oito a nove vezes mais do que a gua aplicada nas
culturas.
Considerando o fator evaporao, preciso que uma re-
presa tenha uma capacidade razovel para poder irrigar.
Por este motivo, que as barragens subterrneas, acumu-
lando gua dentro do solo e no subsolo com muito menor expo-
sio evaporao, levam uma grande vantagem em relao s
represas comuns.
A segunda comparao custo as subterrneas podem
ser executadas com menos material, menor tempo e menos des-
pesa porque elas consistem apenas numa cortina impermeabili-
zada interceptando o lenol fretico de um crrego, riacho ou
rio. Considerando a localizao, as subterrneas nem sempre
precisam de um boqueiro, basta encontrar um baixio profundo,
bom de cultura, que, em certo ponto, abaixo, tenha a camada
impermevel aflorado ou perto da superfcie. Por meio de son-
dagens ao longo e atravs de baixios ou vales de aluvies, o ho-
mem procura conhecer a qualidade do solo, sua profundidade e
em que ponto a camada impermevel ou a pedra esto mais per-
to da superfcie; a, faz-se um valado transversal ao eixo do cr-
rego ou do baixio at descobrir bem a pedra ou piarra ou a argi-
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la compacta, desde uma ombreira at a outra. Dentro deste vala-
do ou fundao, constri-se uma parede de terra ou de alvenaria
capaz de vedar a passagem da gua, levantando-se at um metro
ou mais acima do cho. A teremos um aude de vazante.
As guas das chuvas, no crrego, so represadas at a altu-
ra da parede, infiltram-se no solo e subsolo, at satur-lo e o
excesso para por acima da parede, no ponto em que se deseja e
onde se tomou a precaues para a sangria.
Depois do inverno a vrzea mida plantada de cima para
baixo medida de que a gua superficial vai evaporando e dei-
xando o solo saturado de umidade para a planta desenvolver
durante o vero. Deve-se dar preferncia a uma vrzea bem pla-
na na qual um represamento mnimo possa umedecer e saturar
uma grande plancie.
Na barragem subterrnea, propriamente dita, o coroamento
respalda com o nvel do cho, no havendo acumulao dgua
acima do solo como no aude de vazantes. Entretanto, o efeito
o mesmo nos dois casos: armazenamento da gua abaixo do
cho para o aproveitamento com culturas de vero. O aude de
vazantes, dadas pequena altura do cho, feito de propsito
para secar a gua superficial no vero e permitir usar o solo
fresco com lavouras. O aude particular, como construdo atu-
almente, devido elevao da parede, no facilita a sangria anu-
al e da resulta, s vezes, uma formao de salinidade a montan-
te. Por outro lado, o aude particular proporciona excelente meio
para a criao de peixes, o que no acontece com o aude de
vazantes e com a barragem subterrnea. Enfim, a adoo de
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qualquer processo para o aproveitamento da gua no Nordeste
seco uma questo que depende do local, das necessidades da
fazenda e do gosto do fazendeiro.
Continuando com a comparao, afirmamos que no aude de
vazantes ou na barragem subterrnea no h o perigo de salga das
terras, no h necessidade de drenagem, porque o sal, que por ven-
tura acumular na superfcie, num vero, ser levado pelas guas do
prximo inverno e lanado para fora pela cheia, na sangria. Cum-
pre notar que devemos prever a sangria todos os anos mediante o
clculo da altura da parede em funo da descarga do riacho. Se
acontecer, com o tempo, que a montante da parede seja aterrada,
colmatada, pelo material carreado pelas guas, ns levantamentos
mais a parede e ficaremos com um solo mais profundo a montante
e maior poro de umidade retida.
Outra convenincia deste tipo de represamento, que a
terra coberta dgua provisoriamente toda plantada no vero, o
aluvio todo utilizado, ao passo que no aude o aluvio fica
perdido debaixo dgua.
Um caracterstico que no deve ser esquecido no emprego
da barragem subterrnea, que ela aproveita bacias de captao
muito pequenas de cinco, dez, quinze, vinte quilmetros quadra-
dos de captao que do enxurradas de trezentos e cinqenta mil
metros cbicos a um milho e quinhentos mil metros cbicos
(1.5000.000 m) anuais, volume que uma barragem de derivao
perde por evaporao.
Numa zona em que o solo de aluvio existe em pequena pro-
poro, a barragem subterrnea facilita o seu cultivo quase integral
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porque onde no der barragem subterrnea, o fazendeiro far la-
vouras de inverno e nos locais apropriados para este tipo de represa
ele usar cultura de vero. A barragem subterrnea um aude de
vazante. O criador de gado tem, nestas reas umedecidas, um gran-
de refrigrio no vero, para produzir enormes quantidades de forra-
gem verde para os animais, podendo ainda preparar muito feno na
estao seca para as pocas de escassez. Alm do emprego de bar-
ragem sob as suas diversas modalidades, como meio de reter gua,
h, ainda, outros processos mais simples, menos eficientes, porm
que servem sempre para aproveitar menores reas. So os diques,
as levadas, as marachas, etc., que podem favorecer os desvios de
gua de crregos ou riachos para terrenos com condies de embe-
b-las para aumentar a umidade natural da terra a ponto de garantir
o xito de uma cultura.
Apresentado s vantagens da barragem subterrnea e do
aude de vazantes como meios prticos no aproveitamento de
pequenas reas, de condies especiais de topografia local, que-
remos frisar que no somos exclusivistas a ponto de julgar que
estes meios sejam bastante para resolver os problemas da terra
seca. Somos de opinio que so necessrias as grandes, mdias e
pequenas barragens na luta contra as secas, mas que tambm os
fazendeiros no esto dando a devida importncia ao processo
mais simples de aproveitar o solo e economizar a gua por meio
das barragens subterrneas, dos diques, das marachas, dos des-
vios dos cursos dgua, etc. que facilitam o espalhamento do
lquido sobre as vrzeas, procurando armazen-lo no solo ou
conseguir terra mais mida.
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STIMA PARTE
A PREPARAO DO POVO PARA VENCER A SECA
O elemento decisivo, hoje, na melhoria de uma regio, a
presteza com que a populao local reage aos efeitos das obras
do Governo. Quando os melhoramentos regionais, introduzidos
pela Administrao, so recebidos com apatia e indiferena, no
temos motivos para esperar o progresso.
O problema das comunidades retardadas apresenta aspec-
tos paradoxais.
Um mdico da L. B. A. nos informou que o fornecimento
da rao auxiliar de leite as crianas pobres resultou na diminui-
o que os pais davam aos filhos, em casa. O esforo da famlia
decresceu com a ajuda recebida.
O emprstimo temporrio de mquinas aos irrigantes, en-
quanto compravam as suas, prolongou-se por quinze anos, sem a
aquisio do equipamento prprio, e a conservao dada ao ma-
quinismo cedido foi a pior possvel.
No setor da irrigao, alm da deficincia da preparao
popular h ainda uma falta de interesse e de iniciativa dos donos
das terras irrigveis pelo plantio destas, mesmo nos anos seca.
medida que aumenta o volume das obras construdas pelo Go-
verno, retrai-se a ao do sertanejo no aproveitamento do aude
particular e pblico.
Um sertanejo de cinqenta anos de idade j assistiu e so-
freu pelo menos quatro secas. Ainda hoje ele no guarda, nos
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anos chuvosos, uma parte das colheitas, para salvar, na prxima
crise, a sua famlia e os seus gados. Ele prefere parecer a preser-
var os cereais. A imprevidncia tem a fora de atavismo; o po-
der dos costumes mais forte do que o sofrimento. Estes resul-
tados contraditrios evidenciam como complexa a questo de
melhorar as condies de vida das comunidades no educadas.
A insegurana material conduz os homens ao pessimismo,
intranqilidade emocional e ao indiferentismo diante da vida.
As comunidades retornadas tm reduzida aptido para assimilar
os conhecimentos j avanados, em compreender o valor do
trabalho mtuo e demasiado zelo em no modificar os seus cos-
tumes. Com a sua ignorncia, elas permanecem no mtodo ma-
nual, de baixo rendimento, ficaram margem da civilizao,
impotentes por si mesmas, para satisfazer as suas necessidades
elementares e no puderam acompanhar o cortejo suntuoso do
elevado padro de vida que a cincia do sculo XX deu s cole-
tividades instrudas e educadas.
O povo precisa ser chamado a participar mais ativamente
no melhoramento do Nordeste.
Cientes de que o progresso resulta da melhoria geral no se-
tor social, econmico, financeiro e poltico, certos de que as
providncias do Governo precisam encontrar receptividade no
povo, urge despertar as energias coletivas e provocar uma rea-
o de baixo para cima. Inicialmente, o Nordeste tem necessida-
de de trs coisas: alimento, fraternidade e ao conjunta. Conse-
guindo esse primeiro desiderato, os esforos conjugados visaro
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obter outras melhorias sucessivas para a elevao gradual e fir-
me do padro de vida.
Esta convocao da populao para a vida ativa pode ser
feita por um movimento de grande envergadura, ambulante, de
turmas de tcnicos, com equipamento adequado, fazendo prele-
es nas feiras, nas escolas, nos cinemas, nas reunies, nas ex-
posies regionais, etc. A caravana compor-se- de um agrno-
mo, um mdico, um assistente social, uma professora domstica,
um mecnico, e veculos com todo o equipamento preciso.
A campanha visar angariar o concurso da Igreja, dos ju-
zes, dos prefeitos, dos professores, dos comerciantes e, sobretu-
do, dos fazendeiros. Os padres pregando nas igrejas sobre os
assuntos do movimento daro grade prestigio a campanha.
Em cada ponto de reunio seriam feitos palestras esclare-
cedoras, exibidos filmes educativos sobre o valor da disciplina e
da ordem, a importncia do agricultor, a necessidade da coope-
rao entre os resistentes no mesmo Municpio, a conscincia do
valor individual, etc.
Este trabalho preparativo das populaes para vencer as cri-
ses dever visar: 1) o desenvolvimento das boas qualidades morais,
como: o cuidado com a famlia, o sentimento da responsabilidade,
ser solidrio com os companheiros da profisso, ter ambio para
aprender e no esperar tudo do Governo e 2) a formao de novos
hbitos, como: conservar os alimentos e as forragens, cuidar da
higiene da casa e da famlia, preservar o solo, a gua, a flora a fau-
na, aprender a cooperar com os vizinhos, reparar as mquinas e
fornecer dados exatos para a estatstica.
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Somente depois de convencer ao matuto de que o Governo
quer ajud-lo, e no explor-lo quando ganharmos a confiana e
a amizade dos homens e depois de verificada a aceitao das
idias novas, que sero focalizados os problemas do meio e da
agricultura.
No basta reunir os homens, imprescindvel que eles to-
mem os assuntos como seus, os discutam entre si, se entusias-
mem pela causa e compreendam o mrito da Agricultura como a
sua ocupao, entre as diversas profisses da comunidade.
Apresentado os fatos mais notveis da lavoura no munic-
pio, sem os comentar, e incitado os agricultores a exporem as
suas opinies, possvel avivar o interesse dos presentes, excitar
a sensibilidade para os temas em foco e vencer a passividade
reinante. O povo do Nordeste no tem sido esclarecido sobre o
valor da sua ao, da importncia de unir os esforos dos grupos
de residncia prxima ou dos que tm idntica atividade; no lhe
temos indicado uma orientao a seguir e h uma separao n-
tida entre a ao do Poder Pblico e o labor particular.
No possvel haver soma de esforos, acumulao de
conhecimentos, uniformidade de pensamentos e continuidade
administrativas se os dirigentes e os dirigidos esto divorciados.
O povo precisa compreender que o Governo trabalha para o seu
bem e no para engan-lo.
Depois de conquistar a populao local, de angariar a sua
confiana e estima, os funcionrios do Governo iniciaro a se-
gunda fase da campanha explicando as finalidades de um aude,
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da estrada, o valor das florestas, a conservao do solo, os m-
todos de lavoura, etc.
O material de demonstrao, as sementes, as mquinas pa-
ra revenda, etc. acompanharo as turmas volantes. A assistncia,
a demonstrao e o incentivo passaro a ser levados de fazenda
a fazenda, em forma de catequese.
As questes de maior envergadura continuaro a ser estu-
dadas e planejadas pelos rgos especializados.
A campanha de estimulao auxiliar muito ao financia-
mento porque permitir um conhecimento mais real e pessoal do
fazendeiro, do sitiante, do lavrador, tanto das qualidades pessoas
quanto das possibilidades de produo de cada um. O Banco do
Nordeste precisar aproximar-se dos agrnomos do interior para
obter informaes fieis em que basear suas operaes de crdito.
As qualidades morais e as intenes do campons valem mais
do que os seus haveres na garantia do emprego do numerrio
emprestado. No Nordeste, temos, antes de tudo, de proporcionar
elementos de trabalho famlia pobre. Um lote de terra a quem
quer trabalhar, a mquina nas mos de quem vai lavar a sua ra-
a, o emprstimo em dinheiro ao que vai limpar o seu algodoal,
etc., so os exemplos de ajuda eficiente no aumento da produo
da zona.
A propaganda da poupana e da reserva de alimentos para
os perodos de seca visar criar hbitos novos e acauteladores do
abastecimento e da tranqilidade das famlias nas crises. Acon-
selhando a famlia a guardar, cada ano dez por cento das colhei-
tas de gneros alimentcios em silos metlicos ou de cermica
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ou mesmo em depsitos subterrneos, semelhantes aos usados
para conservar o trigo na Argentina, teremos obtido, em dez
anos, o armazenamento de uma safra completa.
Este estoque garantir as raes da populao durante dois
anos sem chuvas. Est ao alcance de cada matuto separar uma
parte dos cereais para o consumo nas secas. Bastas querer e criar
o costume de assim proceder todos os anos, sem interrupo.
Com o reserva familiar de alimentos no interior, com o fi-
nanciamento da produo feito diretamente ao lavrador, o traba-
lho de incentivo e de assistncia aos proprietrios, rendeiros e
moradores, manter as famlias nas suas casas durante as secas e
a metade dos problemas j estar resolvida.
A ao da campanha no pode parar; ela continuar a a-
conselhar, a ensinar e a demonstrar as vantagens dos novos cos-
tumes, da economia, da vida regular, da conservao dos ali-
mentos, da educao dos filhos sempre ocupados no trabalho e
no cumprimento dos alimentos, da educao dos filhos sempre
ocupados no trabalho e no cumprimento dos deveres, dos pro-
veitos de uma famlia ajudar a outra e, quando o grupo compre-
ender o valor do trabalho em equipe, ento, sero lanadas as
bases da cooperativa local de produo, de crdito, de transpor-
te, etc.
Este dever comear modestamente at os associados ad-
quirirem a experincia precisa e a diretoria ter tempo de conhe-
cer as disposies de cada scio com a sociedade e as relaes
desta para com o comrcio. O financiamento das cooperativas
merece uma ateno especial. O Governo dever ter numerrio
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destacado para prover as cooperativas de recursos logo aps a
sua organizao e nas suas dificuldades financeiras.
O pessoal da campanha se esforar para que os melhores
scios sejam eleitos para a diretoria e orientar a administrao
da nova entidade. O cooperativismo ser o maior fator no me-
lhoramento da Agricultura; entretanto, urge preparar o esprito
dos habitantes para o bom xito das idias e do movimento.
A turma de tcnicos, encarregados da campanha, realizar
tambm a coleta de dados estatsticos das reas plantadas, de
modo a orientar a previso das colheitas e conseguir informa-
es para a concesso dos emprstimos aos agricultores.
O financiamento poder ser obtido diretamente do Banco
pelo agricultor, porm, onde houver cooperativa, ele dever ser
negociado com esta a fim de dar mais relevo ao cooperativismo.
A preparao do cooperativismo constitui um tema que
deve ser ministrado em forma de curso rpido, exposto com pa-
lavras simples para reforar a solidariedade, a confiana mtua,
o otimismo, entre os sertanejos vizinhos ou que tenham interesse
na mesma atividade. A desconfiana, o medo da responsabilida-
de e a ignorncia so os grandes inimigos da propaganda da
doutrina cooperativa.
As reunies cooperativistas, nas mesas redondas, a discus-
so dos assuntos sobre produo tem se realizado, nas Capitais.
Temos de mudar esta mania e ampliar a difuso dos conheci-
mentos por meio de servio extensivo, que multiplica os conta-
tos dos agrnomos com lavradores.
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A disciplinao geral da populao para a produo orga-
nizada tem de ser feita primeiramente convencendo o povo de
que: 1) somente o trabalho constri; 2) cada um precisa abdicar
de uma parcela dos seus direitos como um sacrifcio individual
em prol da harmonia coletiva; 3) os resultados da ao coletiva
so lentos, porm duradouros; 4) os resultados da ao coletiva
so lentos, porm duradouros; 4) o progresso de um pas precisa
ser uniforme nos diferentes setores de atividade e integral na
participao da sua populao para ser verdadeiro e permanente.
EDUCACO E INSTRUCO INTENSIVA
O sucesso de uma civilizao depende dos conhecimentos
teis, dos pensamentos sbios e dos sentimentos nobres dos ha-
bitantes. A complexidade da vida atual exige que o homem seja
a expresso das verdades religiosas, morais e cientficas que a
humanidade alcanou nos instantes da exaltao criadora duran-
te milnios de experincia.
Erigimos a Cincia materialista e a Poltica Social como
balizas norteadores da nossa orientao, esquecendo-nos de que
a fora legtima da sobrevivncia feliz est nas qualidades do
indivduo, unido ao grupo, na sublimao do ideal do coletivo,
na conduta rica de sabedoria e no esforo mais construtivo do
bem estar geral. A nossa redeno resultar mais da nossa pr-
pria ao do que dos planos dos nossos governos e da perfeio
das nossas leis.
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407
O povo rural no encontra o caminho certo porque o seu
destino est vinculado ao da populao urbana, cuja educao
estimada pela quantidade de saber, insuflada na inteligncia dos
jovens, e no pela qualidade de doutrina de vida que ele encerra.
O conhecimento deficitrio toda vez que o lucro sobreposto
famlia, quando os direitos substituem os deveres, quando no
empenhamos s nossas aspiraes essenciais pelos valores mais
altos e quando a vontade no penetra o nosso pensamento e a
nossa ao.
O grande erro da Democracia foi estabelecer a igualdade
para valores diferentes, foi nivelar o sbio com o analfabeto,
equiparar o virtuoso com o desonesto, enfim, tem sido contar a
quantidade e no avaliar a qualidade. O indivduo nmero,
compe a multido; a pessoa predicado, forma o cidado. O
indivduo sobrepujou o cidado e se arroga o privilgio da liber-
dade exorbitante da disciplina e da ordem, a ponto de quase no
reconhecer as autoridades federais, estaduais e municipais, res-
ponsveis pela Administrao pblica.
Diariamente vemos o indivduo prejudicar a coletividade.
Apesar de no termos um regime poltico melhor do que a
Democracia, ela nos acena com a liberdade e nos ilude sutilmen-
te com a concorrncia desleal, com as injustias dos prmios
imerecidos e com o materialismo dos nmeros absolutos como
padro da medida de valores.
No primado da inteligncia, a cincia triunfou do corao
e da razo. Dir-se-ia que a Cincia venceu o Humanismo. Ento,
a condio do homem est prestes a desaparecer. No mundo dos
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408
paradoxos, o homem est desmerecendo a essncia da vida e,
com ela, a aptido para a sobrevivncia.
O privilgio do trabalho construtivo foi sobrepujado pelo
direito de viver, independentemente das obrigaes morais, reli-
giosas e sociais que o indivduo, ao nascer, assumiu para os seus
contemporneos e para com Deus.
A alfabetizao no tem resolvido os problemas das popu-
laes do interior; o trabalho manual, emprico, aprendido pela
imitao, atravs de geraes, tambm no proporcionou uma
produo e um bem estar mais consentneos com as crescentes
necessidades materiais dos grupos regionais. Desapareceu a con-
fiana do lavrador no seu vizinho, escasseou a f na ajuda do
prximo e faltou um guia que ensinasse aos matutos que a modi-
ficao das condies do meio impe a aquisio de novos cos-
tumes.
Verificou-se, ento, que o adiantamento unilateral ou de-
sarmnico das comunidades efmero e ilusrio; o melhora-
mento real do padro de vida apia-se na aquisio contnua de
conhecimentos proveitosos, na adoo de hbitos salutares, na
prosperidade de todos e no aperfeioamento do ambiente. As
famlias sertanejas carecem da alfabetizao, da disciplinao do
raciocnio, da aprendizagem de melhores mtodos de trabalhar,
de praticar a solidariedade profissional e de se convencer da
valia da iniciativa prpria sem pedir tudo Administrao P-
blica. Alm da propaganda das vantagens da educao, um largo
programa deve ser executado, abrangendo o melhoramento das
escolas existentes, a organizao de escolas rurais nos estabele-
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409
cimentos agrcolas federais, estaduais e municipais, o ensino
ambulante de economia domstica, prticas de enfermagem e
noes de alimentao e a disseminao de processo simples de
indstrias caseiras.
Em cada posto agropecurio, cada estao experimental,
cada fazenda de sementes devem ser ministrados cursos prticos
de agricultura para aproveitar as culturas, as mquinas, os agr-
nomos, os animais, a gua e as instalaes. No possvel dar
estas aulas nas cidades ou nas escolas normais porque faltam os
elementos bsicos.
O ensino nas escolas de agricultura do Nordeste, nos graus
superior, mdio e elementar, dever incluir o estudo da Ecologia
e da Sociologia da Regio. Nestas escolas devero ser prepara-
dos os professores para o ensino agrcola, ambulante, que requer
doutrinadores experientes, cultos e pacientes, homens que sero
consultados nas fazendas sobre diferentes assuntos e muitos ca-
sos especiais. Em geral, no falta conhecimento geral ao agr-
nomo; as qualidades pessoas da tolerncia, da prudncia, do
esprito de sacrifcio e da persistncia no so facilmente encon-
trveis no indivduo.
As Secretarias de Agricultura dos Estados devem dar cursos
especiais, sobre os assuntos agrcolas mais importantes, aos seus
agrnomos mais estudiosos e esforados para a melhoria gradativa
do pessoal tcnico. Estes cursos ou sries de conferncias podero
ser dados por autoridades ou professores contratados por pouco
tempo, que se obrigaro tambm a fazer demonstraes prticas.
Programas de conservao do solo, mecanizao da lavoura, siste-
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410
matizao da lavoura xerfila, modos especiais de tratar com o
lavrador, irrigao, planejamento racional da explorao de uma
fazenda no serto, so de grande utilidade.
Em geral, os agrnomos ocupados com os seus trabalhos e
pala dificuldade da aquisio de bons livros perdem o contato
com o adiantamento da profisso e, insensivelmente, so assimi-
lados pelo meio ou seduzidos por ocupaes, outras com preju-
zo do seu capital de conhecimento tcnico e de tempo na escola.
Todas as reparties agrcolas federais e estaduais devem
ter uma seo com agrnomos encarregados de ler publicaes,
sobre assuntos rurais, traduzi-las ou resumi-las em folhas mime-
ografadas e distribu-las com os colegas e auxiliares de servio
no campo.
Estes resumos podero tambm ser teis aos lavradores, se
distribudos em larga escala.
Um homem instrudo e educado um crebro caro, que foi
beneficiado pela organizao escolar, pelo professor que o ensi-
nou, pelos livros que outros escreveram e pela cultura que a Ci-
vilizao acumulou; as suas responsabilidades cientficas, cvi-
cas e sociais so enormes porque elas gozam de prestgio na
classe atrasada e pode explorar a ignorncia alheia em proveito
da sua pessoa; dele depende o progresso ou a decadncia da co-
munidade. O saber no tem ersatz, ou melhor, a cultura no
tem sucedneo; somente o conhecimento pode alargar o pensa-
mento e esclarecer as idias. A transmisso dos conhecimentos
est hoje ampliada pela publicidade nas formas de anncios, de
folhetos, de livros, de jornais, de rdios e da gravao, em dis-
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411
cos, de palestras e das aulas que podem ser repetidas em diferen-
tes lugares. O Professor tem, assim, multiplicados os seus conta-
tos com as coletividades s quais pode ensinar noes simples e
proveitosas sem tomar muito tempo.
A tarefa de instruo e da educao das populaes, para
vencer a seca, uma contribuio valiosa dos Ministrios da
Educao, da Agricultura, das Secretarias Estaduais e das Pre-
feituras Municipais.
A elite culta, brasileira, extrovertida, busca conhecimen-
tos e ilustrao nas leituras em lngua estrangeira e nas viagens,
vive debruada para o mundo, acompanhando mais os assuntos
internacionais do que pensando nos problemas do Brasil.
Os nossos crebros pensantes, salvo raras e honrosas ex-
cees, vivem mergulhados no universalismo, participando das
correntes de idias que formam os pensamentos filosficos de
cada poca. Como filhos de latinos herdamos uma tendncia
acentuada para a cultura espiritualista.
As nossas escolas so bons exemplos de ensino universali-
zado.
O regionalismo bsico e cientfico no conseguiu ainda
penetrar no nosso sistema de ensino. O nosso ambiente nordes-
tino no pode ser uniforme porque anfbio, misto de gua e de
seca, sui-generis no mundo em comparao com os desertos que
so sempre desidratados, com os plos gelados eternamente,
com as regies temperadas de clima ameno e com trpico sem-
pre chuvoso.
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A incerteza a caracterstica desnorteante do nosso meio e
o matuto, carecendo de tudo, com as desvantagens dos processos
elementares, no consegue formar uma tradio de hbitos de
irrigao, de conservao de alimentos, de previdncia sistem-
tica, de conjugao de esforos, que caracteriza as comunidades
conservadoras dos ambientes tpicos.
A igualdade ambiental ou a variao ordenada do meio
mais propicia formao dos costumes conservadores, fixao
dos processos locais de produo e ao estabelecimento do com-
portamento normal das coletividades. A oscilao violenta do
clima dificulta a criao dos mtodos de trabalho organizado,
perturba a introduo de novas prticas aprovadas e impedem de
rotinar os processos julgados eficientes.
Se num ano a lavoura da colina carece de irrigao por
causa da seca, no outro ano a cultura do baixio precisa de drena-
gem em conseqncia da inundao. A perenizaro dos rios por
meio de barragens choca-se com a prtica secular das vazantes
nos leitos secos at que o matuto se acomode com o bombea-
mento da gua corrente para regar as terras marginais.
A conservao de cereais e de forragens tropea, nos anos
chuvosos, na impacincia do agricultor para esperar a seca, mui-
to embora j esteja provado experimentalmente que esta preser-
vao lucrativa. O comportamento do homem vacila quando
ele v a abundncia de chuvas, o aspecto bonito das lavouras e a
macega verdejante dos pastos. Ele esquece a seca.
Em vista da irregularidade climtica perturbar a conduta
do povo nos processos da produo, o homem habituou-se a
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pedir tudo ao governo, inclusive o controle da economia particu-
lar, quando mais til seria distribuir conhecimentos e desenvol-
ver habilidades por intermdio da educao da comunidade.
Igualar as oportunidades pela educao, para incentivar as inici-
ativas individuais e estimular as capacidades latentes, melhor
do que uniformiza a riqueza.
J era tempo das escolas primrias, secundrias e superio-
res terem os seus programas calcados no clima da regio, na
aridez, no aude, na gua subterrnea, nas plantas resistentes
seca, na irrigao, na conservao dos alimentos e das forragens,
nos minerais da regio, na piscicultura dos lagos internos, nas
plantas valiosssimas que do safras com umidade escassa, no
solo calcinado que produz safras milagrosas, nos alimentos for-
tes da rapadura, do feijo, da carne seca, do caju, da manga, do
refresco de pega-pinto, da cajuna, do pequi, do gro do favelei-
ro, da ameixa do umbuzeiro, etc.
A parte ignorante da populao, a iletrada, introspectiva
no sentido sentimental e contemplativo, no relaciona o pensa-
mento com as possibilidades do meio porque lhe falta a orienta-
o da educao racional e ativa, porque a escola, o professor e
o Ministrio da Educao esto organizados e preparados para
uma modalidade uniforme de ensino do Amazonas ao Prata,
julgando que a unidade poltica do Pas decorre da generalizao
dos programas escolares.
Os princpios cientficos devem orientar os mtodos de
trabalho, precisam ser ensinados nas escolas, porm a universa-
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414
lizao das matrias lecionadas prejudicial ao nacionalismo do
nosso modo de vida e ao conhecimento das questes regionais.
Urge criar nas geraes novas a orientao regional basea-
da no que o ambiente oferece na atualidade e no futuro, nas van-
tagens a serem auferidas, nas dificuldades a superar, no amor ao
valor intrnseco das coisas existentes na terra em que o homem
nasceu, na crena de que o matuto bom, capaz de aes admi-
rveis e de empreendimentos extraordinrios.
A idia fixa de um Nordeste melhor, mais verde, mais
produtivo, mais alegre, mais confortvel, de homens operando
conjuntamente para o melhoramento cada vez mais eficiente da
Regio, tem de ser conseguida pela ajuda da elite ilustrada em
cooperao com o Governo, com o Poder Legislativo, com a
Justia, com a Igreja, com o Comrcio e com a Indstria.
Um grande programa existente da educao precisa ser de-
senvolvido, entre a populao sertaneja, visando obter a com-
preenso dos assuntos bsicos, a cooperao no esforo e a har-
monia nas aes.
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415
OITAVA PARTE
A COLONIZAO DAS TERRAS MIDAS,
LIMTROFES DO POLGONO SECO.
A democracia confere a liberdade de locomoo ao habitante
e quando o cidado desajusta-se do meio, por causas diversas, d-
se retirada ou a emigrao. No Nordeste, esta tem sido feita para
regies longnquas com o enfraquecimento da composio da po-
pulao e nenhum benefcio econmico para a zona me.
A emigrao tem subtrado do Polgono quatorze por cen-
to dos elementos masculinos entre dez e vinte e nove anos, exa-
tamente os jovens mais capazes e mais hbeis. Esta exportao
de capital humano atinge cifras astronmicas quando traduzidas
em valor monetrio. A sada desorganizada do homem moo,
habilidoso e produtivo diminui a possibilidade do aproveitamen-
to dos recursos naturais e a eficincia nos investimentos de nu-
merrio na regio. O capital humano a maior riqueza e a sua
drenagem, para territrios outros, que no infundem progresso
nos estados-beros, significa uma poda na populao com refle-
xos econmicos negativos.
A parte mais pobre e mais numerosa da populao aque-
le que carece de usufruir mais intensamente e mais largamente
os melhoramentos.
O aproveitamento parcial dos audes pblicos e particula-
res representa uma deficincia no emprego de dinheiro ou um
mau uso do capital. A distribuio inadequada do trabalho nas
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416
fazendas durante os meses do ano e a deficincia na educao do
povo, convertem-se em fatores estimulantes da retirada da populao
em procura de outras paragens, s vezes enganosas, quando o estabe-
lecimento no baseado na orientao segura.
O desenvolvimento da indstria para ocupar braos e as mul-
tiplicaes dos exemplos da iniciativa particular para dar empregos
so de crescimento vagaroso e a emigrao no espera por estas
oportunidades. Assim, em vez de assistirmos ao xodo incontrolado,
melhor guiarmos o seu destino.
Os vcuos demogrficos ao Norte e ao Oeste do Polgono, as
imensas glebas incultas esto a exigir a ocupao, o domnio e a
defesa pelos brasileiros que receberam das geraes passadas um
imenso imprio territorial para zelar politicamente e desenvolver
economicamente.
A abertura de estradas para as ligaes do Norte com o Leste e
o Sul, a barateza dos transportes por meio das correntes de guas
fluviais, indicam o caminho dos novos bandeirantes para fundar
colnias e fazendas, produzir carne, banha, manteiga, queijo, borra-
cha, leo, couro, etc., que sero trocados por mercadorias do serto e
do litoral ou a transformados, formando uma circulao de riquezas
e de compensaes entre a zona- bero e os ncleos.
As estradas do Baro do Graja Carolina Araguaia, a de
Floriano - Paranagu Gois Mato Grosso, a de Teresina em bus-
ca do Vale do Mearim, conjugadas com a navegao fluvial dos rios
maiores, so as vias de comunicao que tero de ser abertas em
futuro prximo para levar homens e trazer riquezas. A safra anual de
braos nordestinos ter de ser trocada, pelos produtos daquelas regi-
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417
es por intermdio do comrcio e da indstria integrando a econo-
mia do Pas, j, politicamente unificado.
Das publicaes do I. B. G. E., extramos os seguintes dados,
relativos ao Polgono Seco:
Populao (1950)........................................................... 12.531.305 hab
rea total ..........................................................................1.150.652 km
Aumento anual da populao (2,4%) ................................340.000 hab
rea cultivada (1951)....................................................... 3.392.917 hab
rea cultivada por hab, (1951).................................................. 0,27 hab
A relao tradicional entre a rea cultivada e a populao re-
quer um hectare por um habitante, incluindo a alimentao na base
de duas mil e quinhentas (2.500) calorias per capita, vestimenta,
abrigo e gastos diversos. Os EU., da Amrica do Norte mantm cada
pessoa com um hectare plantado ou razo de 1:1; no sul do Brasil
cada habitante dispem de zero vrgula cinco hectares; no Mxico
zero vrgula trinta; na frica Equatorial a mesma relao de 1:1/7.
Queremos que, para a nossa condio semi-rida, o padro de vida
suba de 1:1/4 para 1:1/2.
Estudando a densidade demogrfica, o Dr. Castro Barreto, em
Estudos Brasileiros de Populao, assim se expressa, na pgina
vinte: Os estudos recentes demonstram, entretanto (se a prtica dos
pases superpopulados j no o houvesse feito), que, mesmo nos
agrotipos mais elevados, o limite da populao no deve ser o intole-
rvel (Wilcox). Nesses ultra-agrotipos a produo do azoto por mi-
lha quadrada (840 acres) capaz de nutrir teoricamente trinta e dois
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418
mil seiscentos e quarenta (32.640) indivduos, mas na prtica as po-
pulaes mais densas da Europa no vo alm de mil e quinhentos
(1.500) habitantes por milha quadrada, levando a vida a um grau
quase intolervel. As substncias azotadas proviriam exclusivamente
do reino vegetal, porque no comportaria os animais domsticos.
Tais agrotipos representam, porm, percentuais mnimos na superf-
cie global da crosta terrestre.
Os exemplos dos lavradores chineses e japoneses no servem
de padro para as nossas condies porque ali a densidade da popu-
lao atinge at trs mil (3.000) pessoas por km, em algumas pro-
vncias, e os seus mtodos de cultivo j se cristalizaram na tradio
de quatro mil (4.000) anos; as observaes e as experincias adquiri-
das de gerao em gerao criaram uma rotina de trabalho seguro,
ecologicamente moldada ao ambiente e ao comportamento da fam-
lia.
O segredo da agricultura chinesa, conseguindo manter o solo
produtivo durante XL sculos, est na adubao orgnica com o
composto, preparado continuamente em montes de fermentao
regulada, aproveitando as varreduras, os lixos, as cinzas, os estercos,
as plantas aquticas, a lama dos drenos, a vegetao das banquetas
dos canais e dos drenos, o folhedo das florestas, os animais mortos,
as serragens, etc., transportados das cidades ou juntados nos campos,
curtidos e aplicados, todos os anos nas glebas a serem plantadas.
Alm desta adubao racional, a prtica chinesa emprega, tambm, a
adubao verde, a rotao das culturas, evita a eroso, constri terra-
os e consegue duas colheitas, por ano, no mesmo talho.
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420
Somente os povos de costumes amadurecidos, tradicionais
e antigos so capazes de viver com uma agricultura to intensiva
e cuidada; mas, os chineses, os japoneses e os hindus, tm baixo
padro de vida. Os nossos lavradores no conseguiram ainda
alcanar os mtodos de trabalho disciplinado, perfeito e cont-
nuo; somos um povo ainda em formao, um tanto dispersivo,
com grandes reas disponveis de terras devolutas. Esta uma
das razes por que os processos conservacionistas dos recursos
naturais no tm se difundido largamente entre os agricultores.
A colonizao das terras devolutas tem de ser obtida
com os costumes nacionais, nos moldes brasileiros, embora
nos esforcemos para introduzir processos melhorados. Ainda
que no sejamos contrrios imigrao estrangeira, achamos,
entretanto que temos dado pouco valor prata de casa. Os
problemas do Nordeste e os da colonizao tm de ser resol-
vidos moda brasileira, com a experincia do homem que
nasceu no meio, que sentiu as suas reaes, que estudou a
ecologia, os costumes e obteve as concluses depois de longa
meditao e de sensato realismo.
Para que o nvel de vida dos habitantes nordestinos possa
atingir o padro brasileiro, a superfcie lavrada tem se subir para
meio hectare per capita, ou seja, seis milhes de hectares
(6.000.000), para a populao atual. A primeira vista parece que
o Polgono j atingiu a sua capacidade demogrfica econmica,
porm isto no verdade. Uma parte da populao est desajus-
tada, no tem meios para trabalhar, apesar de existir ainda gle-
bas para plantar. A emigrao aumenta com a seca porque o
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421
povo no guarda os cereais nos anos bons para passar as crises dos
maus tempos e porque faltam os elementos de fixao e labor orga-
nizado.
Temos de comear, desta j, a fixao das famlias desocupa-
das nas zonas molhadas, em torno da faixa seca, para evitar que este
xodo la diable continue a perturbar as atividades do Pas.
O desenvolvimento da irrigao, por vrias causas, lento e o
movimento imigratrio, que continuar, precisar ser dirigido e auxi-
liado pelos Governos.
Quando a populao total do Territrio Seco alcanar os vinte
milhes (20) de habitantes, a superfcie agricultada, anualmente, no
poder ser inferior a dez milhes de hectares (10.000.000 ha). Em
conseqncia da necessidade de descanso do solo, para a recupera-
o da fertilidade, a rea destinada lavoura ser de trinta milhes
de hectares (30.000.000 ha), em base conservacionista.
Os campos erodidos, a reservas florestais, indispensveis, as
pastagens requeridas pela pecuria, as pedras, os rios, as lagoas, etc.,
reduzem muito a superfcie agricultvel dos cento e quinze milhes
seiscentos e sessenta e cinco mil e duzentos hectares (115.065.200)
totais do Polgono. Assim, a rea de solo lavvel cada ano e a de
alqueive dificilmente poderia ultrapassa os trinta milhes de hecta-
res.
Atingido este limite demogrfico, admissvel pela lavoura de
chuvas, a populao acrescida anualmente ter de ser absorvida pela
irrigao e pela colonizao do Nordeste e do Oeste vizinhos.
A industrializao, conforme o seu grau e intensidade, absor-
ver, tambm, uma boa parcela dos habitantes.
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422
Mas, enquanto no se estender irrigao na escala citada, at
conseguirmos uma indstria que d trabalho a muita gente, ns te-
remos, normalmente, de estabelecer colnias agrcolas no Maranho,
sul do Piau, norte de Gois e de Minas, e l fixarmos, cada ano,
provavelmente vinte mil (20.000) famlias nordestinas, com estradas,
casas, cooperativas, assistncia, escola e organizaes iniciais.
Esta colonizao exigir um loteamento mnimo de trinta hec-
tares (30 ha), por famlia, devido ao repouso obrigatrio para manter
a produtividade do solo em clima chuvoso, aos lotes de pastagens e
talhes para matas. Enquanto a terra produzir bem, estes ncleos
sero prsperos.
A preparao do local para o estabelecimento dos retirantes
tem de comear pela construo das estradas de acesso, estudos to-
pogrficos e agrolgicos das glebas, fontes para o abastecimento de
gua, marcao dos lotes com quinze hectares (15 ha), para lavoura,
dez hectares (10 ha) para pastos e cinco hectares (5 ha), para matas.
A rea de cultura ser dividida em trs partes de cinco hectares (5
ha), cada uma; cada parte ser explorada de uma vez, em rotao de
trs anos, permitindo assim, que cada talho de cinco hectares (5 ha),
tenha um pousio de dois anos para recuperar a fertilidade. absolu-
tamente necessrio o alqueive para evitar o empobrecimento da ter-
ra, ao lado da rotao, das medidas conservacionistas e da adubao
orgnica, mais tarde. Cinco hectares, cada ano, para uma famlia at
dez pessoas, d um a proporo de meio hectare por habitante, o que
somado com os resultados do aproveitamento do posto pela pecu-
ria, pode ser suficiente para uma existncia modesta.
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Os lotes familiares indivisveis, distribudos conforme a classi-
ficao da capacidade de produtos, com talhes para cereais, forra-
gens e lenha, de modo a permitir ao ocupante um modelo de vida
sbrio, porm estvel.
Deste modo a abertura de lotes dever ser na proporo de
seiscentos mil hectares (600.000 ha), por ano. Algum nos informou
que o Brasil gasta cento e oitenta mil cruzeiros (Cr$ 180.000,00)
para trazer e instalar, aqui, cada famlia europia. Se gastarmos trinta
mil cruzeiros (Cr$ 30.000,00) para cada famlia brasileira, neste a-
grupamento, verifica-se que a despesa anual, provvel, ser da or-
dem, de Cr$ seis milhes de cruzeiros (600.000.000,00).
Mesmo deixando de lado o aspecto poltico e humano e to-
mando-se em colonizao altamente econmica.
O Dr. Castro Barreto, em Estudos Brasileiros de Populao,
2 edio, pg. 215, estima o valor por habitante, aos quinze anos,
em sessenta mil cruzeiros (C$ 60.000,00). Tomando este nmero
para as dez mil pessoas (100.000) vinte mil famlias (20.000) cita-
das, teremos uma valorizao humana da ordem de seis milhes de
cruzeiros (C$ 6.000.000,00).
No poderemos fugir ao imperativo desta colonizao, mesmo
com o sucesso rpido das obras do Nordeste, porque; 1) necessrio
evitar o movimento catico dos paus de arara para o Sul e para o
Amaznia; 2) preciso dar trabalho produtivo, nas parcelas devolu-
tas do Oeste, ao acrscimo da populao; 3) urge dar sossego aos
administradores para resolver os problemas. No podemos impedir,
porm, que muitas famlias, com os seus prprios recursos e vonta-
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de, emigrem a chamada de parentes, amigos ou por contratos de
servios.
Vemos, ento, que o denominado problema do Nordeste exor-
bitou-se, transbordou e transformou-se em dois: seca e pauperismo.
Para conduzir as duas questes a solues racionais ns teremos que
realizar um programa muito intensivo de obras, de lavoura regada,
de cultura conservadorista de chuvas, de industrializao, etc., dentro
do territrio seco e um outro plano, paralelo, de carter extensivo, l
fora, de localizao dirigida da populao mvel, desocupada ou
desajustada.
As vantagens de orientar esta colonizao dar ambiente de
trabalho a quem no est produzindo, eliminar um fator de perturba-
o interna do Pas, articular as regies para o incremento do comr-
cio que vir beneficiar o serto, a caatinga, as serras, etc., pelo mo-
vimento de trocas, e evitar os vcuos populacionais mediante a ocu-
pao, provocar o saneamento, etc.
A invaso espontnea e desordenada de retirantes, nas glebas
do Oeste e do Nordeste, Causar o estrago total das florestas e do
solo, sem deixar reservas que asseguram o rendimento futuro dos
ncleos; uma explorao para ganhar o mximo de dinheiro, no
menor tempo, sem a estrutura escolar- educativa e sem civismo.
Ela, sem presena de um rgo governamental, fundada so-
mente na lei do mais forte e na ambio, criar no porvir, problemas
agudos e solues impossveis.
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LITERATURA CONSULTADA
1 Bioecoly F. E. Clements and V. E. Shelford, 1939.
2 Irrigated Soils D. W. Thorne and H. B. Peterson, 1949.
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4 Les Fondements de la Geghaphie Humaine Max Sorre, 1947.
5 Histria Econmica do Cear Raimundo Giro, 1949.
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9 Breve Discurso sobre a Sociedade e as Secas do Nordeste Lopes
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10 O Vale do Cariri Prof. Joaquim Alves, 1946.
11 A Crise do Algodo A Cultura Algodoeira no Cear Ildefon-
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14 Cotton H. Brown, 1927.
15 Bol. da Secretaria da Agricultura de Pernambuco, Janeiro - mar-
o, 1932.
16 A Explorao da carnaba Publicao do Servio de Informa-
es do Ministrio da Agricultura, 1929.
17 A Poltica da abundncia de alimentos J. G. Duque, 1946.
18 A Cultura do Algodo W. W. Coelho de Souza, 1929.
19 Contribuies para a questo florestal da regio do Nordeste do
Brasil Alberto Lofgren, 1923.
20 O Algodo moc e o seu melhoramento na Paraba Arg. Car-
los de Oliveira Faria, 1940.
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426
21 Cera de carnaba Agr Antnio da Cunha Bayma, 1934.
22 Ensaios sobre a Carnaubeira Arg J. B. de Morais Carvalho.
23 Pequeno Curso de Pedologia Prof. Jos Setzer.
24 Conservao do solo em cafezal Agr. J. Q. de Avellar Mar-
ques.
25 Climats, Forts et Dsertification de Lfrique Tropicale. A.
Aubrville, 1949.
26 EI Hombre est solo J. Huxley.
27 Os seis fatores na formao de solos Prof. Jos Setzer, 1949.
28 O problema dos cafezais novos em terras roxas cansadas Prof.
Jos Setzer.
29 Ilhas de Umidade Prof. Joaquim Alves Anais do Instituto, do
Nordeste, 1949.
30 Notas sobre a decadncia econmica da Serra de Baturit Prof.
Stnio Lopes. Anais do Instituto do Nordeste.
31 Soil Salinity in relation to irrigation Hilgardia, Vol. 18, N 18,
Jan. 1949.
32 O Fator edfico na Ecologia agrcola paulista Prof. Jos Setzer,
1948.
33 Os solos do grupo 20 Prof. Jos Setzer, 1949.
34 O Caro. Histria, Cultura e Distribuio Geogrfica Arg.
Lauro Xavier, 1942.
35 Irrigao de terras Arg. Waldyr Liebman Boletim da IFOCS.
Vol. 15 N. 2, 1941.
36 Observao para a cultura da oiticica Agrnomos J. G. Duque e
Paulo de Brito Guerra Separata do Boletim da IFOSC. 1939.
37 Contribuio ao estudo das pragas e molstias da oiticica Arg.
Manuel Alves de Oliveira Separata do Boletim do IFOCS.
Vol. 16 n. 1, 193.
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427
38 The Effect of Degree of Slope and Rainfall Characteristics on
Runoff and Soil Erosion F. B. Mumford. University of Missou-
ri 1938.
39 Apreciaes sobre os solos do Nordeste J. G. Duque Separata
dos Anais do Instituto do Nordeste, 1950.
40 Los Suelos Alcalinos Eng. Arg. Jos Maria Marchesi, 1933.
41 Comptes Rendus de la Semaine Agrcola de Yangambi (2 Vols.
I . N. E. A. C.) 1948.
42 Forest Soils Luiz Chandler, 1947.
43 Cation interchange between plant roots soil colloids R. Over-
street Hans Jenny Soil Science. 47: 257-272.
44 An Agricultural Testament Sir Alb. Howard 1943.
45 Relatrios de estudos agrolgicos das bacias de irrigao dos
audes no Nordeste Arquivos do Servio Agro-Industrial do
DNOCS, 1937 a 1952.
46 La Insensatez del Labrador Faulkner.
47 Investigaciones Agronmicas A. Boerger, 1943.
48 Elements of Soil Conservation H. H. Bennertt. 1939.
49 Natural Principles of Land Use E. H. Graham, 1944.
50 Economics of Soil Conservation A. C. Bunce, 1945.
51 El Suelo E. H. de Villar 1931.
52 Estudio Cientfico del Suelo A. D. Hall y G. W, Robinson,
1948.
53 Crop Management and Soil Conservation A. K. Getman and E.
R. Eastman, 1946.
54 Relatrios da Seco de Botnica e Ecologia Dr. Felipe Von
Luetzelburg, 1936 a 1938 Arquivos S. A. I.
55 Analyses de solos I. Analyse physica Profs. T. de Camargo e
Paul Vageler, 1936.
www.colecaomossoroense.org.br
428
56 Poltica de conservao de solo J. Quintiliano A. Marques,
1949. Mimeografado. Instituto Agronmico do Estado de So
Paulo.
57 Observaes sobre algumas forrageiras e meios de sua conserva-
o no Nordeste Eng. Agrnomo Incio ellery Barreira, 1946.
57 Contas culturais. Bases para oramento do trabalho agrcola
Eng. Agrnomo Fernando de Oliveira Tefilo. 1956.
59 A Horticultura nas bacias de irrigao dos postos agrcolas
Eng. Agrnomo Carlos Bastos Tigre, 1947.
60 Considerao sobre os solos da regio seca no Nordeste Qumi-
co Walter Mota, 1945.
61 As regies naturais de Pernambuco Prof. Vasconcelos Sobri-
nho.
62 Pecuria no Cear Eng. Toms Pompeu Sobrinho.
63 O Nordeste Casa Grande e Senzala Sobrados e Mucambos.
Dep. Gilberto Freyre.
64 O Outro Nordeste Prof. Djacir Menezes.
65 Secas contra as secas A seca de 15 Dep. Felipe Guerra.
66 Os Sertes Euclides da Cunha.
67 A Carnaubeira Eng. Ang. R. Pimentel Gomes.
68 Obras contra as Secas Eng. Vincius de Berredo Conferncia no
Instituto de Engenharia de So Paulo.
69 Os Prximos Cem Anos C. C. Furnas, 1941.
70 O Formento da populao Agrcola J. G. Duque. Boletim da
IFOCS, 1938.
71 Ensaio de irrigao na cultura do algodo Express J. G. Duque
Boletim da IFOCS, 1938.
72 As leguminosas e a fertilizao dos solos Prof. Humberto Car-
neiro Boletim de Sec. Agro. Pernambuco, n 46, 1947.
73 As Amricas antes dos Europeus Luis Amaral.
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429
74 Soil Fertility and Sewage J. Van Vuren.
75 A Batalha das Secas Otto Guerra, 1950.
76 Ensaio Social-Econmico de um setor do Vale do Rio So Fran-
cisco. Eng. Agr. Trajano Pires da Nbrega. Bol. Da IFOCS.
Vol. 16. n. 11-1941.
77 Histria da Conquista do Peru William Prescott.
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430
NOMES CIENTFICOS DAS PLANTAS
CITADAS NESTA PUBLICAO
1 Abacate Persea gratissima Gaertn.
2 Angico Piptadenia colubrina. Benth.
3 Amendoim Arachis hypogea L.
4 Algodoeiro moc Gossuypium herbaceum var. Vitifolium, Roxb.
Gossupuim peruvianum, Gav.
5 Alfafa no Nordeste Stylosantes guyanensis.
6 Alecrim do campo Lantana microphila. Mart.
7 Arroz Orisa sativa.
8 Agave Fourcroya gigantea, L. Agave, rigida, Ternine.
9 Aroeira Schinus aroeira.
10 Barriguda de espinho Chorisia ventricosa, Nees et Mart.
11 Bananeira Musa paradisaca. L.
12 Batata doce Batata edulis.
13 Babau Orbignya speciosa.
14 Canafstula Cassia fistula, L.
15 Cafeeiro cofea arabica. L.
16 Carnaba Coperncia cerifera, Mart.
17 Caro Neoglaziovia variegata. Mez.
18 Xiquexique Cereus Gounellei. K. Schuman. Pilocereus setou-
sos, Guerke.
19 Capim de roca Paspalum sp.
20 Capim panasco Panicum capilaceum, L.
21 Capim milh Panicum verticillatum, L.
22 Capim rhodes Cloris gayana, Kunth.
23 Cansano Canidosculos infestans.
24 Catingueira Caesalpinia brateosa, Tul.
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431
25 Capim elefante Pannisetum Purpureum, Schum.
26 Cedro Cedrella glaziovii Dc.
27 Cajueiro Anacardium ocidentali.
28 Cumaru Coumaruna odorata, Aubl.
29 Cana de acar Sacharum officinarum.
30 Capim sempre-verde Panicum maximum.
31 Coqueiro Cocus nucifera.
32 Ervano Telenthera sp.
33 Engorda magro Meibomia sp.
34 Eucalipto Eucalyptus sp.
35 Faveleiro Cnidosculus phytacantus (Mart.)
36 Facheiro Cereus equamosus.
37 Feijo macassar Vigna sinesis, Endl.
38 Feijo guandu Cajanus indicus.
39 Feijo mucun Stizilobium atterrimum.
40 Feijo camaratu Cratylia surda Tul.
41 Feijo de rola Phaseolus semierectus, Scharnk.
42 Fcus benjamina Ficus retasa, L.
43 Fumo Nocotiano tabacum, L.
44 Gitirana Ipomea glabra.
45 Jerimum Cucurbita pepo, L.
46 Grama Cynodon dactylon, Pers.
47 Ingazeira Ing ingoides Willd. Ing Leptantha, Benth.
48 Imbu Spondia Tuberosa.
49 Imburana Torresea cearensis Fr. Alem.
50 Jatob Hymenaea stilbocarpa.
51 Juazeiro Sizuphus Juazeiro, Mart.
52 Jurema branca Mimosa verrucosa, Benth.
53 Jurema preta Mimosa nigra, Hub.
54 Jurubeba Solanum paniculatum, L.
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55 Laranjeira Citrus aurantium, L.
56 Mamoeiro Carica papaya, L.
57 Manioba Manihot Glaziovii.
58 Mangueira Mangifera indica, L.
59 Marmeleiro Croton Lundianus, Muell Arg.
60 Mandacaru Cereus Jamacaru, DC.
61 Melo Cucurbita moschata, Duch.
62 Malva grande Pavonia varians, Morio.
63 Mata pasto Cassia reticulata, Willd.
64 Melo Cucurbita melo, L.
65 Mofumbo Combretum leprosum, Mart.
66 Murici byrsonima minarum, Ndz.
67 Muamb Terminalia aff, brasiliensis (Camb).
68 Macambira Bromelia laciniosa, Mart.
69 Malva Melochia sp.
70 Mandioca Manihot utilissima, Pohl.
71 Moror Bahuinia fortificata, L.
72 Milho Za mays.
73 Milh Panicum sp.
74 Mamona Ricinus comunis.
75 Or Phaseolus panduratus, Mart. Periandra arenaria, B. Robri-
gues.
76 Oiti Moquilea tomentosa, Benth.
77 Oiticica Licania rigida.
78 Pinho bravo Jatropa Pohliana, Muell Arg.
79 Pau-ferro Caesalpinia ferrea, Mart.
80 Pereiro Aspidosperma macrocarpum, Mart.
81 Pequi Caryocar glabrum. Pers.
82 Paga-pinto Bearhavia hirsuta.
83 Pau darco Tecoma leucoxylon.
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433
84 Pau branco Auxema onococalix, Tauber.
85 Palma forrageira Opuntia fcus var, indica interm.
86 Quixap Opuntia inamoena.
87 Quixaba Bernelia Sertorum, Fr. Alem.
88 Rabo de raposa Cereus bahiensis.
89 Sabi Mimosa Caesalpiniaefolia, Mart.
90 Sorgo Andropogon sorghum, Pers.
91 Tamarindo Tamarindus indica, L.
92 Tomateiro Solanum licopersicum, L.
93 Tamareira Phoenix dactylifera, L.
94 Tingui Mascagnia Cartacea, Lofgren.
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NDICE
Prefcio da 1 Edio................................................................. 2
PRIMEIRA PARTE
O Equilbrio Biolgico e a OrdemSocial ................................ 4
Limitaes naturais................................................................. 6
Regies ecolgicas................................................................ 19
Caatinga ................................................................................ 21
Serto.................................................................................... 34
Serid.................................................................................... 40
Agreste.................................................................................. 44
Carrasco ................................................................................ 45
Serras .................................................................................... 50
Xerofilismo........................................................................... 56
Fauna..................................................................................... 63
SEGUNDA PARTE
Os Mtodos Culturais nos Climas Quentes........................... 69
Tipos de lavoura ................................................................... 75
As culturas e as regies naturais........................................... 94
Caatinga, serto e serid....................................................... 96
Agreste................................................................................ 108
Serras .................................................................................. 114
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435
TERCEIRA PARTE
As Lavouras Secas............................................................. 120
Algodo moc..................................................................... 125
Carnaubeira......................................................................... 132
Oiticica................................................................................ 152
Palma forrageira.................................................................. 158
Manioba ............................................................................ 163
Faveleiro ............................................................................. 167
Caro................................................................................... 171
Umbu .................................................................................. 173
QUARTA PARTE
Os Estudos Agrolgicos das Bacias de Irrigao................ 178
Tipos de solos ..................................................................... 181
Aluvio ............................................................................... 183
Massap .............................................................................. 183
Salo ................................................................................... 184
Tabuleiro............................................................................. 184
Vrzea................................................................................. 185
Areiusco.............................................................................. 185
Bacia de irrigao do aude pblico G. Sampaio............... 185
Estudo agrolgico do Vale Au.......................................... 187
Bacia de irrigao do aude pblico
St Antonio de Russas .................................................... 190
Bacia de irrigao do aude publico Lima Campos........ 191
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436
A questo mista tcnica e social ......................................... 192
O humo ............................................................................... 206
O complexo mineral ........................................................... 211
Solos marginais do Rio S. Francisco .................................. 223
Os solos da Serra de Guaramiranga.................................... 239
QUINTA PARTE
Algumas Questes da Explorao de Audes Pblicos...... 242
Lavoura de vazante............................................................. 243
Lavouras irrigadas em onze audes pblicos...................... 247
A necessidade de uma doutrina das secas........................... 261
A irrigao e os atributos humanos .................................... 271
A irrigao e a educao..................................................... 286
O tamanho do lote............................................................... 297
Os audes pblicos e a produo
de sementes selecionadas ............................................... 300
SEXTA PARTE
A Manuteno da Produo do Solo no Nordeste
Semi-rido.................................................................... 305
A fertilidade e a sade ........................................................ 305
A administrao da fazenda e a conservao
dos recursos naturais3.................................................... 312
As causas do empobrecimento do solo............................... 316
A ao da eroso no solo .................................................... 317
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A manuteno da fertilidade............................................... 331
O plano da conservao dos recursos naturais ................... 336
A planta como protetora do solo e retentora de gua ......... 340
O repouso do solo............................................................... 342
As culturas de cobertura ..................................................... 343
Os adubos verdes ................................................................ 345
A rotao............................................................................. 345
Culturas em faixas .............................................................. 349
O lote alternado................................................................... 351
O Quebra-Vento.................................................................. 352
Economia da pastagem....................................................... 354
Anlises das forrageiras nativas.......................................... 372
Caatingas............................................................................. 373
Prticas mecnicas para reter o solo e gua........................ 374
O sulco em contorno........................................................... 374
Os terraos .......................................................................... 375
Drenagem............................................................................ 384
Diques e barragens.............................................................. 388
STIMA PARTE
A Preparao do Povo para Vencer a Seca......................... 399
Educao e instruo intensivas ......................................... 406
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438
OITAVA PARTE
A Colonizao das Terras midas, Limitrofes
do Polgono ................................................................... 415
Literatura consultada............................................................ 425
Nomes cientficos das plantas citadas .................................. 430

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