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Viaje por la espiritualidad ignaciana

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Queda prohibida, salvo excepcin prevista en la ley, cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica y transformacin de esta obra sin contar con la autorizacin de los titulares de propiedad intelectual. La infraccin de los derechos mencionada puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual (art. 270 y ss. del Cdigo Penal). El Centro Espaol de Derechos Reprogrficos (www.cedro.org) vela por el respeto de los citados derechos.

Ttulo original: Landmarks. An Ignatian Journey. Traduccin del ingls: Antonio Falces Remrez. Portada y diseo: Alvaro Snchez

Margaret SiIf (texto) Roy Lovatt (dibujos) Darton, Longman and Todd, Londres. 2004 Ediciones Mensajero, S.A.U.; Sancho de Azpeitia 2, Bajo; 48014 Bilbao. E-mail: mensajero@mensajero.com Web: http://www.mensajero.com ISBN: 84-271-2643-3 Depsito Legal: BI-2335-04 impreso en Cestingraf, S.A.L. Printed in Spain

SUMARIO

Prlogo (Gerard W. Hughes) Introduccin: La fuente de ensalada Antes de comenzar Os presento al gua 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. Dnde estoy? Cmo estoy? Quin soy? Once yuntas de bueyes Qu es lo que falla? El giro copernicano Ortigas y rosas La brjula interior El deseo ms profundo Por qu no contestas a mis oraciones? Adicciones y apegos No te apegues a m Conocer al enemigo, confiar en el amigo Qu es la libertad? Qu es la verdad? Verte ms claramente Seguirte ms de cerca Amarte ms ardientemente Benedictus

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PRLOGO

No conozco ninguna editorial que haya hecho la oferta de devolver su dinero a quien no quedara satisfecho despus de haber ledo uno de sus libros. Creo que Mensajero podra hacer la primera oferta de esa ndole con Viaje por la espiritualidad ignaciana. Si se preguntase a la gente cul es el tema que ms le interesa a usted y en qu tema se considera usted ms ignorante?, la respuesta adecuada debera ser yo. Si a algn lector no le convence esta contestacin, pregntese a s mismo: aguzo mis odos si, al pasar junto a un grupo de personas, se menciona mi nombre? He sentido ansiedad mientras esperaba el resultado de algn examen, acadmico, mdico o para conseguir empleo? Cuando veo fotografas, en alguna de las cuales aparezco yo, presto igual atencin a todas? Dedico tanto tiempo a mirar a otras personas como a contemplarme a m mismo en el espejo? Por qu ese inters desproporcionado en m mismo si realmente me conozco bien? Viaje por la espiritualidad ignaciana responde a las preguntas ms fundamentales que ataen y preocupan a todo ser humano, de cualquier raza, cultura, religin o estado de vida. Dnde ests? Cmo ests y por qu? Quin eres? San Ignacio de Loyola, un vasco del siglo XVI, se adentr en estas cuestiones fundamentales en su libro Ejercicios Espirituales, que ofrece mtodos para que cada uno descubra por s mismo la respuesta a esas preguntas bsicas. Un amigo de Ignacio, Jernimo Nadal, al serle pre-

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guntado para quin seran apropiados los Ejercicios Espirituales, respondi: Para los catlicos, los protestantes y los paganos. La misma respuesta servira para Claves, es igualmente apropiado para todos. Conozco bien y estoy muy habituado a los Ejercicios Espirituales. Suelen decir que la cercana y familiaridad acaba produciendo menosprecio. No me ha ocurrido eso a m, pero s que hay no pocos libros sobre espiritualidad ignaciana bastante tediosos. Sin embargo, nunca me aburr al leer Viaje por la espiritualidad ignaciana, sino que fue un placer el seguir el camino de exploracin de Margaret Silf, usando las claves que Ignacio ofreci hace ms de cuatrocientos aos. Son hitos, jalones, indicadores que animan a continuar, no pilares que sostienen un techo estable en el que puedan encontrar refugio los lectores. El libro invita a seguir explorando y proporciona, al final de cada captulo, una gran variedad de ejercicios para que los lectores puedan ir descubriendo ms por s mismos. Viaje por la espiritualidad ignaciana est escrito con lucidez y sencillez, libre de jerga especializada, transmite esperanza y nimo, e incluye ilustraciones llenas de imaginacin, que ayudan en gran manera. Ignacio escribi sus Ejercicios para ayudarnos a encontrar la voluntad de Dios, algo que nos puede parecer a veces, en palabras de la autora, lanzar dardos a una diana invisible. Este libro nos ensea a descubrir -mirando a nuestro interior- lo que Dios quiere de nosotros, que siempre se orienta no slo a nuestro beneficio particular, sino tambin al bien de todos, incluyendo la creacin.
GERARD W. HUGHES

INTRODUCCIN La fuente de ensalada

No hace mucho que fui invitada a la toma de posesin de un nuevo prroco. Despus de la celebracin, nos encontramos ante unas mesas llenas de toda clase de aperitivos y dulces, preparados por los feligreses. El saln rebosaba de vida y retumbaba con el ruido de conversaciones y, como suele ocurrir en estas ocasiones, las mesas tan repletas haca slo diez minutos estaban ya casi vacas... ...casi, porque, en medio de la gran mesa, desierta ahora, haba una gran fuente de ensalada de arroz, que nadie haba tocado. Me dio un vuelco el corazn pensando en la persona que, probablemente, se haba pasado horas preparando la ensalada y la haba trado como un gesto de cario y amor. Imagin lo herida y triste que estara. Mi segundo pensamiento fue preguntarme por qu no haba comido nadie de aquella ensalada. Pareca tan apetitosa y tentadora! Enseguida ca en la cuenta de cul haba sido la razn por la que la ensalada haba quedado intacta. No haba cubiertos para servirse. Aquella noche este sencillo detalle me golpe como un martillazo. Comprend que aquella fuente de ensalada me estaba diciendo algo sobre lo que pasa muchas veces en la Iglesia. Tambin la Iglesia, como aquella fuente de ensalada, ofrece aquello que todos ansian recibir, aquello de lo que todos estn realmente hambrientos. Pero dnde estn los cubiertos para servirse? De-

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ber permanecer ese tesoro en una exposicin, la pieza central de una mesa vaca, inaccesible e inalcanzable? Puede servirse el pueblo de Dios el alimento preparado para l, o se guarda envuelto en el papel de aluminio de la doctrina y se almacena en el estante ms alto de la teologa? Y somos tan bien educados que no mencionamos el problema? Nadie puede conocer la mente de Dios. Pero seguro que l, como nosotros, se siente herido y triste cuando sus hijos hambrientos se quedan de pie, ante la mesa, porque la Iglesia no ha puesto cubiertos para servirse la ensalada. No nos quejemos... ms bien, recordemos que nosotros somos la Iglesia, y que depende de nosotros, su pueblo, el hacer que su banquete sea asequible a todos. Yo no puedo aadir nada a la ensalada. Me atrevo a ofrecer solamente una pequea cuchara, y si puedo hacerlo es porque, antes, otros han sido cucharas para mi hambre del pan de vida. Han hecho posible que yo participe en el banquete. Quisiera agradecerles desde aqu ese servicio, ese ministerio sencillo y silencioso, que quizs ellos mismos no se daban cuenta de que estaban ejerciendo. Doy las gracias a mi primo, Ralph Wells, que, con su fe firme e inflexible, tanto me influy en mi niez, mucho ms de lo que l o yo nos dimos cuenta. Doy las gracias a Michael Patn, que acompa mi despertar adolescente e hizo ms profunda mi fe, al prepararme para la Confirmacin; y a Madeleine, mi amiga, que muri por entonces, a los quince aos, y que era una candela encendida para Dios que el tiempo no ha logrado apagar en mi corazn. Mi gratitud tambin para mis padres, Irene y Bernard Ashton, que me dieron el regalo de crecer en una casa donde haba amor. Gracias a Brian McCIorry, que me devolvi a casa cuando me haba extraviado de mi propia verdad, y que ha sido siempre un compaero paciente, delicado y, a la vez, provocador durante los aos que llevan de la verdad a la libertad. Mi agradecimiento tambin a Gerry Hughes por caminar conmigo a lo largo del camino de los Ejercicios y, ms an, por la sabidura de sus palabras y su comunin en el silencio... y por el mero regalo de su presencia. Agradezco a Brian y Gerry la ayuda y nimo que me prestaron durante la evolucin de este libro, su tremendo apoyo y el facilitarme

el ministerio de acompaamiento espiritual seglar, por el que tanto han hecho personalmente. Mi reconocimiento as mismo para mi marido, Klaus, por su apoyo y nimo como compaero de camino, por su energa incansable en posibilitarme los das tranquilos en los que escrib este libro, y por su inapreciable experiencia tcnica cuando se trata de ordenadores y otras maquinarias misteriosas para m. Y para mi hija, Kirstin, por guardar mi corazn en el cielo y mis pies firmes en la tierra. Gracias, Terry Biddington, por arrastrarme, contra mi prevencin y resistencia, al primer grupo de estudio ignaciano en Staffordshire, y por guiarme en los caminos de la oracin de imaginacin. Mi gratitud a Roy Lovatt por trasladar mis ideas a medio formular a las ilustraciones tan hermosas que acompaan al texto, y a cuantos han trabajado y hecho posible la edicin de esta obra. Ha habido muchsima gente que ha compartido conmigo su tesoro interior y, con ello, me han enriquecido ms de lo que ellos mismos pueden imaginar. Muy especialmente, quisiera dar las gracias a los patchworkers de Stroke-on-Trent y al grupo Landmarks de la capellana de la Universidad de Keele y sus alrededores, y a Mervin Smith y Paul Davies por el apoyo a los patchworkers de sus parroquias. Casi todos los ejemplos reseados en el libro son de mi propia oracin personal. Sin embargo, quisiera reconocer mi deuda de gratitud especialmente con Elizabeth McNulty, que nos abri a m y a tantos otros a la comprensin de la naturaleza del tiempo, de sabbath que aparece en el captulo 1., y a Gerald O'Mahony, que nos demostr tan grficamente los efectos de volverse hacia el sol del captulo 4. Finalmente mi agradecimiento para todos los que han caminado conmigo en Ejercicios y retiros y otros momentos significativos de mi vida y han abierto mis ojos a la posibilidad de vivir los Ejercicios, especialmente Helen Bamber, Renate Dlmann, Teresa Foster, los ya difuntos Arnold Freeman, Paul Glendinnning, Donald Nicholl, como tambin para Damin Jackson, John Marbaix, Tom McGuinness, Tom Shufflebottom y, sobre todo, para Brian y Gerry. Os doy las gracias de todo corazn.

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Antes de comenzar

Este libro es un compaero para tu viaje y peregrinacin interior. Tmalo con paz y disfruta del paisaje mientras caminas. No te precipites por l como un corredor alocado, resuelto a batir el rcord de velocidad. Cuanto ms saborees el viaje, tanto ms te beneficiars de l. Algunas personas prefieren pasearse solas. Si ests haciendo tu viaje a solas con este libro, no tengas prisas en el camino, prate siempre que sientas el deseo de hacerlo: toca y palpa la corteza de los rboles, mete el dedo en el riachuelo, qudate mirando el atardecer hasta que te sientas satisfecho. Probablemente no resulta conveniente leer ms de un captulo cada vez, e incluso va mejor, a veces, tomar simplemente una seccin pequea. Elige entre los ejercicios que sugiero al final de cada captulo; qudate con los que te gusten y deja los dems. Puedes fiarte de la resonancia interna que te producen. Ese eco te indica lo que te va y lo que no. Es probable que descubras que el material de este libro puede ofrecerte compaa espiritual a travs de un largo itinerario de oracin en casa, dentro del contexto de tu vida diaria, o en un retiro. Sin embargo, un viaje en solitario puede degenerar en una soledad no siempre agradable, en desnimo y hasta desorientacin. Podra ayudar el encontrar un compaero con quien compartir tus experiencias de cuando en cuando - u n amigo en el que confes,

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que est en tu misma longitud de onda o tambin alguien a quien no conoces todava personalmente, pero que est dispuesto a caminar a tu lado para buscar juntos dnde os espera Dios a cada uno en vuestra peregrinacin interior. Encontrar un amigo semejante puede parecer una tarea complicada. Mi consejo es que husmees en tu crculo de amigos o entre los creyentes de tu entorno y te fijes en quienes parecen dados a la oracin (generalmente se nota, si te pones a observar, y a veces es la gente que menos te esperas). Acrcate a esas personas y explcales con sencillez lo que ests buscando. Casi seguro que estarn encantadas de poder hacer el camino contigo o te recomendarn a otra persona que pueda ser el compaero idneo para ti. Otros prefieren caminar en grupo. Si usis el libro como la base para compartir la fe en grupos, cada captulo puede daros el material necesario para un da entero de reflexin, con tiempo para seguir alguno de los ejercicios propuestos en una atmsfera de oracin y, opcionalmente, compartir vuestras reacciones y respuestas con otros miembros del grupo. El compartir de esa manera -entre amigos de confianza- es quizs el ejercicio ms valioso. El moderador ha de asegurar que cada miembro del grupo tenga la oportunidad de participar y compartir en la medida que lo desee, pero sin ninguna coaccin. Y no hace falta decir que es imprescindible que haya una confidencialidad absoluta: desde el principio ha de quedar claro este requisito esencial. Cuando se comparten experiencias espirituales de esta manera, se ha de permitir que todos y cada uno aporten la suya, guardando unos momentos de respetuoso silencio despus de cada intervencin. No ha de haber interrupciones ni discusiones, ni tampoco intentos de corregir las ideas de nadie o de dar consejos (ya que se trata de experiencias afectivas, no de un debate intelectual). Hay que dar por sentado -para que este compartir en la fe sea posible- que la experiencia espiritual de cada persona es completamente vlida y no debe cuestionarse. Es un regalo que nos hace de su intimidad y confianza. El objetivo debera ser que todos salgamos del encuentro confirmados en la propia experiencia y con un sentido ms hondo de su propio valor ante Dios y sus camaradas. Hay que recordar que,

cuando se abre el corazn a otras personas en un clima de total confianza, estamos entrando en terreno sagrado, donde no hay lugar a comentarios, crticas o correcciones, sino solamente a una respuesta de aceptacin cordial. En ese terreno sagrado el Dios-enti escucha al Dios-en-el-otro. Los captulos estn divididos en secciones pequeas, cada una con su encabezamiento, para que puedan servir de gua. Si se va a utilizar el material para reuniones cortas de compartir en fe, sera ms conveniente hacer uso de solamente una o dos secciones cada vez. Ayudara que cada participante tuviera la oportunidad de leer de antemano el material, e incluso usarlo como oracin personal primero. Antes de comenzar el programa, el monitor del grupo debera familiarizarse con todo el libro y hacerse la idea de su estructura y propsito, y as podra evaluar con anterioridad los ejercicios sugeridos para poder recomendar al grupo uno u otro segn las necesidades de los miembros. Una forma de proceder consiste en que el moderador presente con brevedad en cada reunin el material que se va a utilizar en la siguiente, seccin por seccin y captulo por captulo, y entonces los participantes lo emplean para su reflexin personal durante la semana y lo comparten al comienzo de la siguiente reunin del grupo. Es importante que el material sea usado en el orden dado, ya que sigue la dinmica de los Ejercicios Espirituales y cada captulo edifica sobre el conocimiento y familiaridad del lector con lo que ha precedido. Sin embargo no es un comentario de los Ejercicios Espirituales, y mucho menos hacer los Ejercicios. Aunque es un hecho que un gran nmero de participantes en los dos programas piloto han acabado haciendo enteros los Ejercicios en la vida ordinaria, con direccin personal, y han comprobado que Viaje por la espiritualidad ignaciana haba sido una preparacin valiosa. Existe una red nacional e internacional de grupos ignacianos y Comunidades de Vida Cristiana que pueden ayudar a los que quieren hacer este recorrido de un modo ms profundo. Una msica apropiada podra ayudar a esas reuniones de oracin compartida. Naturalmente, vosotros mismos podis usar lo que os guste. Tambin hay otros libros que pueden ayudar.

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Si es posible, animad al grupo a que sea ecumnico. Si no lo habis descubierto ya, veris que cuando se comienza a compartir juntos el alcance ms hondo del corazn, las divisiones confesionales caen por s mismas, sin que ello suponga menoscabo o compromiso de la riqueza y variedad genuina de las diferentes tradiciones. La verdad une, y ste es un viaje hacia la verdad. Descubriris esto ms plenamente si vuestro grupo no es confesional y est abierto a gente que no pertenece a ninguna iglesia o tradicin establecida. Cuntos miembros constituyen un grupo? Bueno, donde dos o tres estn reunidos hay un grupo, y Dios est en medio de ellos. Por otra parte, si encontris que el nmero pasa de veinte, sera prudente dividirlo en dos o ms grupos pequeos. Como el compartir algo tan ntimo como la fe es central en estas reuniones, un mximo de unos seis miembros parece lo ms apropiado. Dnde reunirse? Procurad encontrar un lugar apropiado y agradable. A menudo, cuando el nmero lo permita, es bueno juntarse en las casas de los diferentes miembros del grupo. Los salones parroquiales y aulas de colegios no suelen resultar adecuados y tienden a estar cargados de vestigios confesionales o traen malos recuerdos. En Stroke-on-Trent hemos tenido la suerte de gozar de la hospitalidad de la comunidad de franciscanos para uno de los grupos. El otro grupo se reuna en casas de sus miembros. Casi seguro que si existe una comunidad religiosa local os recibir con gusto. Finalmente, en el lado prctico, tratad de que los costes sean mnimos. Este compartir en fe y caminar en el espritu es precisamente para hacer asequible la experiencia a todos aqullos que no pueden permitirse el tiempo, o el dinero, o la libertad de circunstancias para hacer unos Ejercicios formales. Se os ha ciado de balde, dad tan gratis como sea posible. Das tranquilos de silencio, o simplemente horas, pueden tenerse en las casas sin ms gastos que un caf o una taza de t. Animadles a que traigan su aportacin a una comida o cena en comn, y os sorprender comprobar qu men tan rico resulta: mucho mejor que si cada uno trae sus propios bocadillos! Si usis de locales ajenos o invitis a algn experto, pedid sencillamente una pequea contribucin para tener un gesto con los dueos del sitio o para pagar los gastos de viaje del invitado.

Los dos grupos piloto originales (ecumnicos) siguen todava reunindose con regularidad en Staffordshire para compartir su camino y tambin para ayudar a otros. Los patchworkcrs de Stroke-on-Tent y el grupo de Landmarks en Keele se unen a mis oraciones pidiendo toda clase de bendiciones para vuestro trayecto espiritual.

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Os presento al gua

Cuando escriba este libro, trabajaba profesionalmente en programas informticos. Cmo casa eso con las intuiciones de un hombre que naci hace 500 aos en un valle vasco, escondido en el norte de Espaa? Pueden serme tiles para relacionarme con Dios hoy, en el siglo veintiuno? A veces me imagino los sobresaltos de mi PC, su choque cultural al querer procesar y compaginar mis pensamientos sobre los problemas del tercer milenio y la bsqueda de mis deseos ms profundos y espirituales. Este encuentro de dos mundos, aparentemente tan alejados y dispares, es, en s mismo, una indicacin de algunos de los tesoros que poseemos hoy da gracias al legado de Ignacio de Loyola y la Compaa de jess, que l fund. Si podemos imaginrnoslo hojeando este libro o sentado con nosotros mientras exploramos juntos estas cuestiones, casi seguro que se nos presentara sonriendo y musitando algo sobre encontrar a Dios en tocias las cosas. Vera normal, y saludable, el que tratemos de ahondar en nuestra relacin con Dios en medio de la vida que estamos viviendo -metidos hasta las cejas en el trabajo... o en la falta de trabajo, en hipotecas, hijos, desorden y prisas. Le encantara constatar que casi todos somos laicos, como lo era l mismo cuando realiz este viaje. Estara de acuerdo con que nos juntemos gente perteneciente a diferentes tradiciones eclesiales o a ninguna. Y sera ms que tolerante con nuestro variopinto pasado, recordando los excesos de su disipada juventud. Y, sobre todo, reconocera el amor de Dios que arde dentro de cada uno de nosotros y que, como un faro, nos gua

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siempre adelante para profundizar nuestra relacin con l, porque es reflejo de la experiencia de su propio corazn y de la fuente de su energa prodigiosa. Quin es, pues, ese hombre cuya vida y descubrimientos siguen influyendo todava hoy, con tanto fruto, en nuestro recorrido? Antes de que comencemos la caminata, vamos a permitirnos una escapada en el tiempo y el espacio que nos lleve a aquella poca en que Europa viva un revuelo de profundos cambios culturales, muy semejante al que vivimos hoy. Una edad nueva que no slo va a seguir revolucionando los ordenadores, sino que parece estar anunciando la aurora de una conciencia renovada en la gente (se llamen a s mismos creyentes o no) de que necesitamos algo ms que un buen salario para conseguir un cierto grado de confort y seguridad en las arenas movedizas de nuestra vida. igo Lpez de Loyola, como se llam en los primeros aos de su vida, dio sus primeros pasos en este mundo cuando Occidente estaba saliendo, dolorosa y violentamente, de la Edad Media. Los hechos escuetos de su existencia pueden resumirse en unas pocas frases; pero su contenido iba a ser infinitamente ms trascendental y de mucho ms alcance. El ms pequeo de una familia de trece hijos, naci en 1491, en Loyola, en el corazn del Pas Vasco. Cuando cumpli los catorce aos fue enviado a educarse como cortesano del rey de Espaa y se imbuy de los ideales caballerescos y la fidelidad a su soberano. A medida que creca, creca tambin su inters por las mujeres, soaba en su imaginacin con damas inalcanzables y se dejaba seducir por las ms cercanas de carne y hueso. Lo ltimo que se le pasaba por la cabeza en aquellos aos era convertirse en un hombre de Dios o prestar atencin a los movimientos internos y las inspiraciones divinas. La historia de su vida dio un giro cuando lena veintisis aos. El favor que su mecenas, don Juan Velzquez, haba gozado en la corte real acab sbitamente con la muerle del rey. Iigo qued sin valedor y tuvo que aprender por experiencia propia qu fcilmente y con qu rapidez se desvanece el poder de las riquezas y las influencias. Con quinientos escudos y dos caballos, regalo de

la viuda de don Juan, Iigo tiene que comenzar una nueva etapa en su vida. Lo har como gentilhombre en la casa del duque de Njera. Se adiestra en el ejercicio de las armas y aprende a sofocar rebeliones. Cuatro aos ms tarde, cuando ya ha cumplido los treinta, debe acudir a Pamplona con el duque, que es virrey de Navarra, a defender la ciudadela contra una invasin francesa. Toda defensa sera en vano, pues la derrota era segura, pero Iigo era obstinado y rehus terminantemente rendirse. El precio de su terquedad fue una bala de can que destroz su pierna y rompi su rodilla derecha. Sus contados das como soldado acabaron en una camilla, en la que lo trasladaban a travs de montaas a su casa familiar de Loyola, muy enfermo y humillado. Pareca el final del camino. Y, probablemente, la mayora de nosotros podra identificarse con aquel sentimiento de vaco, de futilidad de nuestros sueos e ilusiones, desvalidos ante el dolor e inmovilidad, en el cuerpo o en la mente. Podemos, sin duda, imaginar lo que sentira ese hombre todava joven, en lo mejor de su vida, yaciendo como un invlido impotente, torturado por el dolor, sin ms compaa que sus frustrados sueos. Y eso fue todo lo que pudo hacer: dar rienda suelta a su imaginacin y a sus sueos. Haba pedido algo de leer para pasar el rato, alguna de aquellas novelas de caballera tan romnticas, pero todo lo que se encontr en la casa-torre natal fueron dos nicos libros: Vida de Cristo y Vidas de los Santos. Quizs podemos identificarnos con este enfermo hundido y triste, en el tiempo de su larga convalecencia, repartido entre la lectura y el soar despierto: lamentando que su herida le hubiera robado de golpe su futuro como soldado y su atractivo para con las mujeres. Soaba despierto! Parece irnico que este hombre con unas dotes militares y un potencial de mando tan notables haya llegado hasta nosotros como un soador. Pero sus ensueos guardaban un poderoso secreto. Le iban a permitir conocer el don del discernimiento. Y cmo lleg Iigo a descubrir por s solo esa llave que haba de abrir una mina de oro en su espiritualidad? Bueno, a medida que pasaban los das, amarrado a la inmovilidad, se dio a dos clases de sueos. Continuaban las antiguas fantasas de las batallas que l capitaneara, las glorias militares que conseguira, las nobles damas que galanteara y conquistara. Pero eran sueos de lo

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que podra haber sido y, aunque le levantaban el espritu por un momento mientras gozaba con estos espejismos, a la larga lo dejaban vaco y entristecido. Por otra parte, estimulado por los dos libros que le haba dado su cuada, comenz a soar en el Rey cuyo servicio era ms deseable y glorioso que el del rey de Espaa, a preguntarse cmo podra alistarse en el ejrcito de este Cristo Rey, a proponerse llegar a ser ms santo que los mismos santos... Todo un nuevo mundo que descubrir y por el que quiz merecera la pena gastar la vida entera. Eran tambin sueos, pero l comenz a notar una diferencia importante en sus secuelas. stos lo vigorizaban y le dejaban entusiasmado y enardecido. Y no se trataba de lo que podra haber sido, sino de algo que yaca oculto en las profundidades de su propio corazn, como una semilla que haba germinado misteriosamente y que pujaba por romper la superficie de su vida, por brotar a travs de la tierra y el estircol del dolor y el desengao. Eran sueos que no se esfumaban. El don del discernimiento le lleg a Iigo al percatarse de la diferencia entre ensueos mundanos y sueos divinos (por llamarlos de algn modo). As es como descubri lo que podramos llamar la brjula interior, capaz de revelarle qu desarrollos, qu evoluciones y movimientos en su corazn lo conducan hacia el norte vital de plenitud, y cules lo Nevaban a satisfacciones pasajeras y efmeras que lo dejaban vaco. Tendido en aquel lecho de inmovilidad forzada y de soledad, aprendi cmo sopesar sus estados de nimo, sus sentimientos y reacciones, y cotejarlos y orientarlos con esa brjula invisible pero infalible. En el silencio interior, pudo escuchar con claridad nueva una invitacin, que vena de dentro de l mismo, a alistarse en el servicio de Dios, su nueva aventura.

Iba implicndose ms y ms en las historias que inspiraban este nuevo modo de soar despierto y que le proporcionaban una indita manera de ejercitar su fantasa. Comenz a involucrarse en la trama, imaginndose presente en las escenas y tomando parte en los sucesos, acciones y conversaciones de las historias evanglicas. Era para l el comienzo de una aventura en la oracin imaginativa, que llegara a ser un poderoso catalizador para el crecimiento de su relacin personal con Dios, un mtodo de oracin lan vlido hoy para nosotros como lo fue para l. En su lecho de enfermo, Iigo experiment, pues, un profundo cambio. Gradualmente, con recadas, volvi a la vida normal aunque cojeando. Pero no a aquella vida que hasta entonces haba llevado y que la bala de can haba roto en pedazos. Ahora era un peregrino de Dios y estaba dispuesto a ofrecerle todos sus propsitos de comportamiento caballeresco, valenta y tenacidad. El prximo paso era decrselo a su familia... y, como para tantos otros que han recorrido ese camino (incluyendo, sin duda, a muchos de los que estn leyendo este libro), eso no fue nada fcil. Su hermano le presionaba para que pusiera sus cualidades y talentos al servicio del honor de los Loyola y contribuir a mantener y acrecentar el patrimonio familiar. Iigo tuvo que rechazarlo con diplomacia. Y parti... sin que ni l mismo ni sus familiares supieran bien adonde se encaminaba ni adonde ira a parar. Iigo, el aristcrata noble, el cortesano, el soldado, el intrpido defensor de Pamplona, se ha convertido en un simple peregrino. La primera gran etapa de su peregrinar-en busca de aquel no s qu que le apremiaba a seguir hacia delante- lo llev hasta la abada de Montserrat, colgada y resguardada entre peas cortadas a sierra, desde donde se divisa la llanura de Manresa. All quiso hacer una confesin general de los pecados de toda su vida pasada para comenzar de nuevo. El prepararla le llev tres das, al cabo de los cuales recibi la absolucin de uno de los monjes. Cambi sus ropas de noble por el simple sayal de un pobre peregrino, y pas toda la noche en vigilia y oracin. Don sus ropajes a un mendigo y su mua al convento, y dej su espada como exvoto y ofrenda ante el altar, signo y seal de que dejaba atrs su vida de servidumbre a los valores del mundo para entregarse al servicio de Dios. A medida que bajaba de la montaa de Montserrat hacia la planicie, la mente del nuevo peregrino ira, sin duda, rememorando

Sueos vanos
Sueos divinos

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los recuerdos de su conversin, la confesin, la vigilia y los consejos que los monjes le haban dado sobre la vida de oracin. Aplicara a todas estas nuevas experiencias los modos de discernimiento que haba descubierto en Loyola. Necesitaba tiempo y paz para digerir y asimilar cuanto haba hecho... y todo lo que Dios le iba enseando a cada nuevo paso, y tomar tal vez algunos apuntes y notas con sus reflexiones. Y as, en lugar de dirigirse directamente a Barcelona, como haba planeado, se qued en Manresa donde determinaba estar algunos das1, que se extendieron hasta once meses. En Manresa se fue fraguando la siguiente etapa de su vida. Resuelto a ser fiel a todo lo que haba prometido a Dios en Montserrat, el orgulloso y voluntarioso igo se puso a mendigar para obtener su sustento diario. Hubo de aguantar las burlas de los rapazuelos callejeros que, probablemente, iban mejor vestidos y atendidos que l. Viviendo all abajo en la llanura, los altos sueos de las montaas tuvieron que contrastarse con el calor y polvo de la realidad cotidiana. Se trataba a s mismo con dureza y austeridad pero, no olvidando la agona de su larga enfermedad en Loyola, se dedic a servir y ayudar a los enfermos de los hospitales de Manresa. Se entreg a la plegaria, hasta que la oracin se convirti en parte de cada momento del da. Encontr una cueva cerca del ro Cardoner, que fue su casa en el desierto. Esa gruta iba a ser el lugar donde su amor y conocimiento de Dios llegaran a profundidades que ni l mismo hubiera nunca imaginado, donde tuvo inspiraciones que conservan hoy todo su frescor y validez, y donde -algo muy importante para nosotros- plasm por escrito el desarrollo de su conversin, oracin y reflexiones. Quizs era inevitable que, dado lo que se estaba gestando en su corazn, igo fuera vctima de conmociones negativas, o de falsos espritus como l los llamara ms tarde. Padeci durante una larga temporada de continuos escrpulos y sentimientos de culpabilidad, y se recriminaba sus pecados pasados, reales o imaginarios. Experiment las ms negras profundidades de la desesperacin y lleg a casi quitarse la vida. Fue un perodo de tinieblas,
El relato del peregrino. Autobiografa de Ignacio de loyola. Mensajero, Bilbao, n. 1 8, p. 23.
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rasgado de vez en cuando por resplandores de inspiracin divina y entrega apasionada a Dios, pero tambin una poca de gran crecimiento y maduracin espirituales, rasgada por lbregos rayos de duda y desconfianza. Cualquiera de las dos formas de expresarlo se corresponde sin duda con momentos semejantes en nuestra propia experiencia: instantes cargados de conflictividad y lucha, pero tambin iluminados y radiantes gracias al calor de nuestros deseos, reflejo de llama que arde en nuestro corazn. El resultado de Manresa fue un hombre que libremente se haba ligado al servicio alegre de un rey llamado Cristo, y que se haba abierto de tal manera al Espritu Santo que recibi el don de interpretar su propia experiencia personal de un modo con valor y significado universal. Esa experiencia y la sabidura que produjo quedaron reflejadas y recopiladas en un pequeo libro sin pretensiones llamado los Ejercicios Espirituales. El cuadernillo de Iigo, lleno slo con sus propias experiencias, llegara a ser una gua universal. Gua para llegar a hacerse cada vez ms sensibles a la accin de Dios en nuestra vida, para descubrir y ser fieles a los deseos ms profundos que habitan dentro de nosotros, para tomar decisiones que sean fruto a la vez de la presencia de Dios en la vida y de la libertad ms interior de la persona, para comprometernos del todo con Jess, el Dios-hecho-hombre, y vivir con El el espritu de los evangelios.

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Sera bonito decir que Iigo avanz a pasos agigantados en la vida espiritual... pero, naturalmente, no fue as. Todos sabemos muy bien que las cosas en la vida no son tan fciles. Su gran sueo de servir a Dios en Tierra Santa se rompi en aicos por la prohibicin de las autoridades religiosas. Sus viajes estuvieron entorpecidos por la mala salud y los naufragios. Sus intentos de ayudar a otros compartiendo sus Ejercicios en conversaciones espirituales chocaron con la oposicin de la Iglesia (que lo puso en manos de la Inquisicin) y de las autoridades pblicas, que, entre otras cosas, le amenazaron con azotes. Injusticias, humillaciones y traiciones se asociaron a l como compaeros de camino, pero traan oculto un regalo: a travs de ellas Iigo sinti con claridad y fuerza que su deseo de vivir con Cristo era ms fuerte que sus ganas de eludir las indignidades y deshonras que el mundo y la Iglesia le prodigaban. Mezclada con todo esto, aparece una palabra que sera clave en la vida y espiritualidad de Iigo: compaero. Ya en Manresa, Iigo haba comenzado a compartir su experiencia con algunas personas cercanas que mostraban inters por sus Ejercicios. Sus apuntes le servan de gua para ayudarles. Y as sigue ocurriendo hoy: los Ejercicios sirven de gua al director, o instructor, o acompaante espiritual, en su labor de ayudar a otra persona a descubrir, en la oracin y la reflexin, el paso de Dios por su vida. Son un instrumento que ayuda a otros a descubrir por s mismos cmo Dios se dirige a ellos, les llama, y a qu se sienten llamados por l. Cuando igo residi en Pars como estudiante, tratando de conseguir, a edad ya tarda, los requisilos que acabaran con las objeciones de la Iglesia contra su costumbre de conversar con la gente de temas espirituales, desarroll y perfeccion el ministerio de acompaar a quienes estaban deseosos de estrechar su relacin con Dios. Se orden sacerdote en 1536, cuando ya tena cuarenta y cinco aos, y adopt el nombre de Ignacio. Pero para 1534, todava en Pars, ya haba reunido un grupo de siete seguidores (entre ellos Francisco Javier y Pedro Fabro), cuya amistad ira forjando la futura Compaa de Jess. El 15 de agosto de aquel ao compartieron la Eucarista, hicieron votos en los que se comprometan a algo que podra vaticinarse como una futura orden religiosa, y lo celebraron... con una merienda en el campo!

Nos separan ms de 450 aos de aquel suceso que pas inadvertido en las afueras de Pars. Entre las muchas riquezas que nos ha legado aquel pequeo grupo, podramos fijarnos, sobre todo, en aquel considerarse amigos. Para ellos no haba diferencia entre la seriedad de su compromiso con Dios y la sencilla pero rebosante alegra de un da en el campo almorzando juntos. Todo ello les haca ms humanos: la bsqueda y la ilusin, los fallos y cadas, el descanso y la diversin, el fracaso... y hasta una comida campestre. Del mismo modo que mi ordenador acepta alegremente todo lo que le llega, aejas espiritualidades o problemas de notacin binaria, nuestro trayecto interior incorpora todo lo nuestro, todo lo que somos y tal como somos, sin separaciones arbitrarias entre trabajo y oracin, entre secular y espiritual, entre Dios y la vida real. La espiritualidad ignaciana trata, sobre todo, de encontrar a Dios en nuestra experiencia de cada da y de dejar que l la transforme por medio de su Espritu. Esa novedad ser una bendicin para nosotros y para toda la familia humana. Los descubrimientos de este libro, como los del mismo Ignacio, fueron inicialmente una respuesta a grupos de amigos que queran reunirse a compartir su bsqueda de Dios. Y como los suyos, son fruto de experiencias personales, algunas felices, otras dolorosas, pero todas vividas! Las ofrezco aqu, como lo hizo el propio Ignacio, con la esperanza de que sirvan de jalones e indicadores de direccin en el terreno misterioso y, a veces, arriesgado de nuestro corazn durante ese viaje interior hacia la perla de gran valor que se esconde a la vez en el centro ms profundo de nuestro ser, mucho ms all de o que se figura nuestra imaginacin ms delirante. Los hitos, mojones y seales nos ayudan a no perder el camino, pues nos muestran un punto que reconocemos. Al descubrir un accidente de un terreno que conocemos -algo distintivo- queda localizada nuestra posicin: Ya s dnde estoy, reconozco esa marca; o sea que debo ir para all. Nos dan la tranquilidad de saber que no nos hemos perdido. Nos ayudan a orientarnos y tomar la direccin correcta para la prxima etapa del camino. Cuando estamos en terreno desconocido (y la vida, para todos nosotros, es

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terreno desconocido), hitos, seales y pistas nos ayudan a situarnos y nos animan a seguir adelante. Algo que est fuera de nosotros -algo que todos pueden ver y reconocer (aunque lo vean desde diferente perspectiva y le den distinto nombre)- nos dice exactamente dnde nos hallamos. Nos sita, como individuos aislados, dentro del amplio panorama. Los mapas o guas de turismo tambin podran sernos de utilidad, podra sugerir alguno. Cuando tratamos de nuestro viaje espiritual, no faltan mapas y manuales, desde los de tipo credo o catecismo que advierten sigue este camino, de lo contrario..!, a los que prometen cincuenta maneras de ascender por la escalera de la perfeccin. Todos tienen en comn que pueden ser ledos sentados en una poltrona, todos ensean a nadar sin que te mojes. Las seales en el camino no son eso. No sirven de nada hasta que no te pones en marcha. Son efectivas solamente para enlazar el lugar donde te hallas con un punto de referencia y orientacin. Recuerdo cmo me re una vez con la pintoresca descripcin que hace de un paseo el ya fallecido A. Wainwright en una de sus guas para recorridos por la montaa: Toma la senda de la izquierda cuando llegues al tercer espino blanco, era una de sus fantsticas orientaciones. Este inverosmil destello de sabidura prctica ridiculizaba los mapas tan intrincados que lustraban el libro. Haba que andar hasta descubrir aquel tercer espino blanco. Era como una pista en la bsqueda del tesoro, y exiga no slo encaminarse hasta all, sino hacerlo pronto, ahora mismo, antes de que la situacin de los espinos cambiara y no pudiera ser reconocida. Era una informacin extrada de sus caminatas por aquel camino y que, gustosa y jocosamente, quera compartir con sus lectores y camaradas andariegos. El entusiasmo de su descubrimiento resultaba contagioso e invitaba a hacer otro tanto. Sonaba a la vez a consejo personal y universal, a paradoja: una observacin en un instante determinado que se pretenda vlida para siempre. Las marcas del camino presentadas en este libro me gustara que fueran del estilo del tercer espino de Wainwright. Sin duda, ya las conocis aunque no les dais el nombre con que yo las identificar. Espero que os ayuden a hallar el camino, el vuestro propio,

hacia el tesoro fabuloso que se esconde tras las pistas y seales. No las encontraris hasta que os pongis en marcha aun a riesgo de perderos. Seguid andando pase lo que pase y pese a quien pese con toda la urgencia sin prisa del momento... Estas pistas y claves de las que hablamos no son los pilares de la Iglesia, pero le son muy necesarias a la gente del Pueblo de Dios que camina y quiere seguir andando.

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1 Dnde estoy? Cmo estoy? Quin soy?

Antes de que comencemos a explorar de qu modo puede ayudarnos la espiritualidad ignaciana en nuestro viaje, debemos echar una mirada a nuestro paisaje interior, para determinar nuestras coordenadas y ver dnde nos encontramos en la actualidad. Esa es la finalidad de este primer captulo, y para ayudar en ese ejercicio de ubicacin he usado el dibujo de los tres crculos concntricos:

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Comenzaremos nuestro viaje por el permetro exterior. Es lo que he llamado el crculo del dnde. Representa todas esas cosas que no puedo cambiar en mi vida: mi familia, mi constitucin gentica, el lugar y cultura en que nac, mi educacin y formacin, todos los sucesos que componen mi historia, mis cualidades naturales y mis deficiencias congnitas, mi salud y mis discapacidades. Todas esas cosas forman lo que me ha sido dado en la vida. Son los hechos de mi existencia. Es, simplemente, donde me encuentro. No slo no puedo hacer nada por cambiarlo, sino que es casi lo nico de lo que soy consciente, lo que acapara casi todas mis energas. Me guste o no, la mayor parte de mi tiempo consciente lo vivo ah, en el borde exterior de m mismo. Nos introducimos ahora en el segundo crculo. Lo llamo el cmo, porque es el rea de mi vida sobre la que puedo ejercer cierto control y decisin. En esta rea tambin me ocurren cosas, pero puedo elegir cmo responder a ellas. Puedo aceptar o rechazar, darme por vencido o pelear, dejarme llevar por la corriente o resistirme a ella. Puedo establecer relaciones humanas y tomar iniciativas personales. Cada minuto que vivo cambia el calidoscopio de sucesos que me bombardean y cada decisin que tomo me conduce, sutil pero inexorablemente, a ser como soy. Las opciones asumidas crean hbitos y los hbitos, un determinado talante. Y este proceso va ms all de mis propios lmites: mis elecciones, mis hbitos, mi talante van cambiando, sutil pero inexorablemente, el cmo de todo ser humano. Cuando elijo la verdad, el mundo se hace ms verdadero. Cuando traiciono mi propia integridad, queda socavada la integridad de todos. Para mucha gente el viaje acaba aqu. Viven en un mundo donde les suceden cosas y reaccionan ante lo que les sucede. Pocos se arriesgan a adentrarse, conscientemente, en el tercer crculo, el crculo del quin. Cuando entro en mi corazn, en el centro de mi ser, me acerco mucho a la persona que realmente soy ante Dios. Es terreno peligroso. A medida que voy vislumbrando quin soy -en toda su verdad y sin mscaras protectoras-, me percato de las discrepancias entre la persona que vive en el dnde y la que habita en el quin, la persona que Dios cre para ser yo. Me topo con la ver-

genza, pero tambin con la gloria. Me voy acercando al Dios que mora en mi corazn y ese encuentro me plantea cuestiones que no puedo prever. Ese es el poder de la oracin. Ese, el riesgo de un viaje interior.

Germina la semilla de Dios Os habris dado cuenta de que, en el grabado anterior, haba hojas y flores que brotan y emergen de los crculos. No las he aadido por motivos decorativos. Mi experiencia me dice que cuando hago ese viaje hacia dentro, o mejor dicho, cuando permito a Dios que entre en mi centro - l o que comnmente llamamos el corazn- algo muy vital y creativo ocurre: germina la semilla de Dios, si se me permite usar esta expresin.

Dios, seor de la creacin, trascendente, sin lmites, ms all dlo imaginable ' /

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Qu es la semilla de Dios y qu hace que germine? La ilustracin que sigue puede ayudar a explicar lo que quiero decir. En lenguaje cristiano, decimos que Dios es, a la vez, inmanente (presente en nosotros, en nuestros corazones y en nuestra experiencia humana, individual y colectiva) y trascendente (ms all de nuestra experiencia o imaginacin, el totalmente otro, diferente, sin lmites y sin comparacin posible con nosotros). La semilla ele Dioses nada menos que el Dios inmanente, encerrado en mi corazn, que espera... a germinar, a un acto de resurreccin. Cmo germina? Hay mil maneras y nunca podemos saber cmo va a actuar Dios. Es posible hacerse una idea recordando momentos en los que parece que estamos en contacto con algo, mejor, con alguien, fuera de nosotros, algo as como una tangente que toca el crculo exterior de nuestra vida. En esos instantes, percibimos que est ocurriendo algo diferente al curso normal de nuestra vida ordinaria, aunque no separado de l. Nos sentimos tocados por Dios. Puede suceder de mil maneras: en un momento de comunin intensa con la naturaleza, en medio de una relacin personal, al experimentar una inteligencia de nuestra situacin vital por encima de nuestras posibilidades, o quizs una clarividencia repentina que nos muestra el camino a seguir en una situacin particular. Cuando esto sucede, podemos decir que Dios no slo nos ha tocado o rozado sino que, de algn modo, echa races en nuestra vida y en nuestra experiencia. Aquel contacto de Vida, si se lo permitimos, penetra ms y ms profundamente en nuestro interior hasta su centro. All el Dios trascendente que nos toc se une con el Dios inmanente encerrado, como una semilla, en nuestros corazones, y algo nuevo germina de esa unin. La ilustracin de la pgina 36 muestra los resultados. Esa flor (planta, arbusto, rbol) es la manifestacin (o encarnacin) nica y personal de Dios que nosotros, y slo nosotros, hemos de alumbrar. Si no la dejamos nacer, no surgir. Pero si la hacemos nacer, ser la realizacin completa de la unin de nuestro gen con Dios. Es lo que Dios suea para nosotros. Es lo que Dios conoce desde siempre y desea para nosotros, pues est ansiando llevarlo a su realizacin y complecin.

Es una maravillosa e increble vocacin a la que est llamado todo creyente. Podramos aqu recordar la respuesta de Mara en la Anunciacin, y apropiarnos aquel momento en que Dios pregunta: Quieres darme a luz en tu propia vida?. Y nuestra respuesta: Hgase en m segn tu voluntad.

La oracin como sbado Supongamos que aquella semilla ha germinado. Cmo podemos convertir el sueo de Dios en realidad? Consciente y deliberadamente, por medio de la oracin, que nos lleva al centro del quin. En la oracin dejamos que l nutra nuestra semilla de Dios y, al mismo tiempo, tambin quedamos nutridos y alimentados. La palabra sabbath (sbado) tena un significado muy profundo para los judos. Para ellos, no era una pausa para relajarse y descansar, y as poder volver al trabajo duro de los das laborales de la semana. El sabbath no estaba en funcin de los restantes das de la semana. Al contrario, stos estaban en funcin de aqul. El sabbath no era una ruptura con la trama y la pauta normales de la vida diaria, sino su sentido total. De la misma manera, la oracin no es slo un medio o instrumento para sostenernos en nuestro itinerario espiritual (que tambin) sino que es su realidad ms autntica. No es un entreacto tranquilo y pacfico en nuestro atareado da, sino la esencia verdadera de nuestro ser. Cuando oramos, somos ms realmente que nunca quienes somos y, por eso, podemos decir que oramos siempre que vivimos la verdad que somos. En otros captulos trataremos de cmo reconocer e intensificar ese vivir la verdad que somos. La ilustracin de la pgina 38 equipara la oracin al sbado. En un cierto sentido, podra decirse que la oracin es tiempo robado al transcurso lineal de la vida. Pero en otro, es nuestra ms profunda realidad. Cuando oramos, nos movemos hacia dentro, hacia nuestro centro, hacia Dios. Luego volvemos de nuevo hacia fuera, otra vez a travs de las capas de nuestro cmo, hasta nuestro dnde. Ms abajo explicaremos este movimiento hacia el centro y de vuelta afuera otra vez.

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Lo que ocurre en nuestro centro es un acto de transformacin. No quiere esto decir que salimos de la oracin transfigurados, como Jess en el monte. No es tan espectacular! No hay ninguna explosin de radiacin luminosa (que nos matara), sino un cambio sutil, suave, casi imperceptible, en nuestro modo de ser, que lleva consigo el poder de curar y de cambiar que atraviesa las capas de nuestra experiencia y de nuestra vida, y puede empapar nuestro dnde, nuestro entorno, con los valores del Reino. Y esto ocurre cada vez que oramos, lo notemos o no. Cuando nos abrimos a Dios en oracin, le invitamos a entrar en nuestro corazn. Trae consigo los dones del Espritu que alivian y sanan nuestros problemas, dolores, pecados. Cuando ha concluido su trabajo transformador en nosotros, el Espritu lleva a Dios nuestras necesidades y deseos, y los deseos de todos aqullos por los que rezamos. No son fantasas ni presunciones. Es la promesa que Dios nos hizo por medio de su Hijo, y nuestra experiencia y vivencias testifican su verdad y validez. Antes de dejar los crculos (y recordemos que son solamente imgenes tiles para lograr captar un poco lo que significa ser una persona creyente), podra ser provechoso mirar todo esto desde otros ngulos, variaciones en el modo de entender lo que puede significar el ahondar nuestra percepcin de las cosas transitando desde el nivel exterior y superficial hasta el centro ms profundo de nosotros mismos. Ahondar, por ejemplo, en el significado del placer y, dolor, pasando por la felicidad y la desdicha, hasta alcanzar la alegra y la pena. Ahondar en el modo de orar, desde la oracin vocal o litrgica, pasando por la meditacin personal, hasta la unin contemplativa con Dios. Trascender los meros sentimientos pasajeros, y mediante la fidelidad de la fe aceptar el hecho del amor de Dios que nunca cambia. Pasar de ser alguien a quien le ocurren las cosas a otro que toma en sus manos la propia vida y liega, incluso, a comprometerse con la suerte de los dems. Dejar a un lado la obsesin por nuestros deseos y temores inmediatos, aceptar responsabilidades en sociedad y en

las relaciones personales, hasta ser capaces de la intimidad y confianza de un amor no posesivo. En cada uno de esos contextos (y podis pensar en otros), habris notado una capa exterior que puede ser comparada con la experiencia del dnde, una capa ms profunda que corresponde a la respuesta del cmo, y un centro ntimo que es asequible solamente a nuestra realidad del quin. Ese ir ahondando, desde el dnde, a travs del cmo, hasta el quin, es el distintivo y ensea de toda oracin personal y, quizs todava ms, en la tradicin ignaciana, que anima a comenzar por encontrar a Dios en las cosas ordinarias y externas de nuestra experiencia para ir introducindonos en el sentido ms hondo de nuestra vida y crecimiento en El.

Las semanas del corazn En los Ejercicios, Ignacio invita al viajero a seguir un itinerario de oracin que divide en cuatro semanas. No se ajustan a nuestro calendario de semanas de siete das. Son fases, etapas, por los que pasa el orante durante su recorrido, y, al acabar esos tramos de los Ejercicios, uno cae en la cuenta de que est de nuevo al principio, que el final es el punto de arranque: al terminar la cuarta semana, puede tenerse la sensacin de que se quiere volver a conectar con la oracin de la primera semana. sta es quizs una de las gracias ocultas en los Ejercicios, el descubrir la interdependencia y vinculacin total de esas semanas entre s y que, por tanto, sintonizamos con ellas mediante los movimientos y sentimientos internos de nuestro corazn. En nuestra relacin con Dios no se progresa siguiendo un orden preciso, como quien sube escalones sucesivos y bien diferenciados desde el estado de pecador cado hasta la cumbre de la resurreccin. La trama de la redencin no est compuesta de lneas rectas, ni tan siquiera onduladas. Tampoco es un crculo, porque cada vez que volvemos a los comienzos, la conexin es diferente, y el crculo tiene un diseo nuevo y distinto.

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Esa trama, que resulta tan misteriosa cuando tratamos de explicarla con palabras, es en realidad tan sencilla y tan hermosa como la tierra misma. En la superficie y por encima de ella, est la atmsfera con el aire, el viento, las lluvias... Cambia constantemente. Cada clima tiene sus aspectos buenos y otros no tanto. A veces es extremoso y anrquico, otras veces es suave, moderado y ordenado. Tan incierto e informal como nuestros estados de nimo y nuestros sentimientos. Luego est la capa del suelo, debajo de la atmsfera y muy influido por ella, pero ms estable, que acoge en s las semillas para su germinacin y crecimiento. Es nuestro corazn, donde Dios hace crecer su Reino. Debajo del suelo, el lecho de roca. Cuando vamos ahondando en la oracin y en nuestra relacin con Dios y los dems, o en el misterio y significado de las cosas, nos encontramos por fin con esa roca firme. Puede parecer la puerta blindada de una cmara cerrada: sin salida, sin entrada. Est tan oscuro que no sabemos con seguridad si estamos entrando (en la sala de un tesoro escondido) o saliendo (de una crcel). Tal vez ambas cosas. Dios es el lecho de roca, pero tambin est presente en la atmsfera y el suelo. La roca es el firme soporte con que nos sostiene, el slido cimiento sin el cual nos hundiramos en arenas movedizas. Pero es tambin la piedra que, cuando caemos sobre ella, nos rompe y nos abre, como rompi y abri a Dios mismo en la cruz. Pero sabemos que debajo de la capa de roca hay un fuego que est siempre ardiendo porque, de vez en cuando, se abre a nuestra visin interior de modo aterrador -como cuando Jess grit: Todo se ha cumplido-, o a modo de horrible terremoto interno, o en silenciosos y secretos dardos ardientes de luz que, en ocasiones, fulguran en nuestra oracin o nuestros sueos. Es como si fuera la fuente de nuestra pasin y energa. Lo mismo que el clima de la superficie, que tambin puede ser terrible y catico, o creador y dador de vida. Unas veces lo tememos, porque se parece a las llamas infernales; otras, lo anhelamos, porque parece irradiar la presencia eterna de Dios y la luminosidad del cielo. Ese fuego llamea y lame nuestro corazn, y o bien reprocha y consume, o bien nos transfigura y cambia nuestra visin del mundo.

Esas cuatro capas, la atmsfera, el suelo, la roca y el fuego, pueden ser tambin imgenes de las cuatro semanas de los Ejercicios:

...la atmsfera, el suelo, la roca y el fuego, imgenes de las cuatro semanas de los Ejercicios.

Nuestra atmsfera, nuestros estados de nimo y nuestros sentimientos, nuestra dependencia de Dios, nuestra transitoriedad, nuestra inestabilidad, nuestra naturaleza fragmentada, tan pronto lluvia como sol, tormenta o gloria. Insustancial en s misma, pero afectada por los movimientos de nuestro corazn, y afectando a cualquier otra criatura sobre la tierra: la ruptura, el abismo del pecado cubierto de lado a lado por el arco iris de un amor incondicional... Es la Primera Semana. Viene luego el suelo del crecimiento, del aprender, de la escucha... sentados a los pies del Seor, bebiendo de su bondad, compartiendo su ministerio temporal sobre la tierra, echando races, esforzndonos por brotar y salir a la

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luz (conforme a nuestros deseos ms hondos), podados y nutridos... hasta llegar, en l, a convertirnos en lo que somos en verdad... Es la Segunda Semana. Luego, la roca, la piedra que nos hace aicos y nos astilla, que nos rompe y abre del todo en el trayecto al Calvario, con el Seor... Es la Tercera Semana. Y por fin, el terremoto del todo est cumplido!. La tierra se rasga y su corazn de fuego salta libre para consumir y destruir o para reavivar y llenar de energa. Destruye todo lo que no es Verdad, y hace pasar de la verdad a la Vida. El fuego del Espritu que abre el recinto sellado de la tumba... Es la Cuarta Semana.

Una segunda posibilidad es moverse no lateralmente, sino hacia dentro, hasta el crculo del quin, llevando con nosotros todo el dolor de nuestra falta de libertad, sumergindonos y dejndonos empapar en Dios (como D.H. Lawrence lo describe). Entonces podemos volver al mismo lugar de nuestro dnde, pero transformados (aunque slo sea ligeramente). El resultado es que esa parte de nuestro dnde se ha vuelto un poco ms libre. La libertad se consigue... ...no mudndose de un sitio a otro en el crculo del dnde...

Y por ltimo, otra vez el comienzo. Esa explosin de energa y resurreccin en el corazn de las cosas cambia la atmsfera exterior para siempre, y el nuevo clima afecta al suelo, y las races de nuestra semilla divina llegan a la roca del amor de Dios, y el ciclo contina, pero de diferente manera, siempre de manera nica. Y cuando todos los ciclos se cumplen, el Reino ha llegado a su plenitud en nosotros: eso es el Reino.

La bsqueda de la libertad Antes de terminar, una palabra sobre la libertad. En un captulo posterior examinaremos con ms profundidad qu significa la expresin libertad interior. Pero, antes de dejar el esquema de los crculos, merece la pena caer en la cuenta de lo que expresa la palabra libertad en lo que atae a nuestro viaje al centro del quin. La tentacin est en creer que la libertad se alcanza cambiando de sitio dentro del crculo del dnde, como muestra la ilustracin. Hay personas que creen que seran libres (y, en consecuencia, felices y contentas del todo) si no estuvieran en este lugar (en esta situacin, en esta relacin, en este empleo...) y que, por tanto, conseguiran su libertad con slo cambiar de sitio. Lo que ocurre, en tal caso, es que se trueca una falta de libertad por otra. Trasladamos nuestra planta de Dios a otro lugar esperando que florezca mejor all.

...sino adentrndose en el centro del quin, en la presencia de Dios, sumergindonos en El, para volver, transformados, a nuestro dnde y hacerlo un poco ms libre.

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Esto no excluye que un c a m b i o de circunstancias pueda ser necesario y b e n e f i c i o s o . Lo q u e q u i e r e d e c i r es q u e el c a m b i o real y la transformacin permanente ocurren en el quin y no en el dnde. Cambiar de lugar o situacin puede liberarnos efe algo que e n c o n t r a m o s opresivo o destructivo, y a veces eso es una etapa necesaria en nuestro c a m i n o . Pero el o b j e t i v o ms p r o f u n do de nuestra trasformacin es liberarnos para algo, y ese algo es la venida del Reino, nuestra resurreccin personal y la de toda la f a m i l i a h u m a n a .

t o d o . Pide a Dios que abra tu corazn para que puedas or y e n tender lo que Dios quiere revelarte a ti, personalmente, en esta escena. Sosegada y reposadamente deja que lo que te dice llegue sin obstculos a tu c o n c i e n c i a y responde de la manera que te parezca ms apropiada.

Sugerencias para la oracin y reflexin El sexto mes envi Dios al ngel Gabriel a una ciudad de Galilea llamada Nazaret, a una virgen desposada con un hombre llamado Jos, de la casa de David; el nombre de la virgen era Mara. Entr y le dijo: Algrate, favorecida de Dios! El Seor est contigo. Ella se turb al or estas palabras y se preguntaba qu podra significar tal saludo, pero el ngel le dijo: Mara, no temas; tienes el favor de Dios. Escucha. Concebirs y dars a luz un hijo, y le pondrs por nombre Jess. Ser grande y ser llamado Hijo del Altsimo. El Seor Dios le dar el trono de su antepasado David, y reinar sobre la Casa de Jacob por siempre y su reino no tendr fin. Mara dijo al ngel: Cmo suceder todo eso, si todava soy virgen? El Espritu Santo vendr sobre ti respondi el ngel y el poder del Altsimo te cubrir con su sombra. Por eso el nio ser santo y ser llamado Hijo de Dios. Y sbete tambin que tu pariente Isabel, a pesar de su edad tan avanzada, ha concebido tambin un hijo, y est de seis meses la que era considerada estril, porque no hay nada imposible para Dios. Soy la esclava del Seor dijo Mara, que se cumpla en m lo que has dicho. Y el ngel la dej (Lucas 1, 26-38). Trata de representarte a ti m i s m o c o m o parte de esta escena. Imagina en tu mente el entorno, las casas, los campos, el p u e b l o , el c l i m a , las vistas y los sonidos y los olores del sitio. Imagina la llegada del ngel. O y e sus palabras. Considera c m o reaccionas a

H a c i e n d o uso de un papel y un lpiz, dibuja los crculos c o n cntricos y llnalos escribiendo lo que te parece que son tus circunstancias personales en el crculo del dnde, anota las cosas que no puedes cambiar y aclara lo que sientes sobre ellas. Luego, de qu manera se va f o r m a n d o tu crculo del cmo a consecuencia de las decisiones que has ido t o m a n d o en la vida, recorre el da, o quizs la semana, y recuerda los m o m e n t o s en que tuviste que decidir algo. Cmo reaccionaste? Has t o m a d o decisiones o elegiste pensando slo en ti o mirando a Dios? Cmo te sientes ahora al recordarlas? Sin duda, querrs decirle a Dios lo que sientes ahora y lo que te gustara cambiar.

Trata de recordar cualquier suceso o relacin personal en que procuraste o quisiste conseguir libertad c a m b i n d o t e a otro l u gar del crculo del dnde. Encontraste la libertad que buscabas? Te has encontrado recientemente en situaciones difciles o te has sentido c o m o atrapado en ellas? Cmo respondiste entonces? Reaccionaras ahora del mismo modo? Presenta a Dios tus recuerdos, tambin tus remordimientos y resquemores, y descbrele sin miedos c m o te sientes. Pdele con toda confianza que te sane y te conceda la libertad que ests buscando.

Con la ayuda del primer grabado de este captulo, reflexiona sobre c m o te suea Dios. Considera c m o la semilla de Dios,

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sembrada en ti, arraiga en el centro del quin, aunque florece y da fruto en el dnele de tu vida. En tu imaginacin, sintete la flor, la planta o el rbol que va creciendo. Llgate hasta las races y siente cmo pujan por penetrar ms y ms adentro, hacia el agua del fondo y hacia Dios. Siente la savia que sube por tu cuerpo, que empuja para que te realices en plenitud.

Puedes recordar algunos momentos en los que te has sentido tocado por Dios de manera que has notado cmo naca o creca en ti la semilla de Dios? Trae esos recuerdos a tu oracin y da gracias a Dios por ellos. Pdele que te muestre cmo, de verdad, se han realizado y se estn realizando sus sueos sobre ti.

2 Once yuntas de bueyes

En el Antiguo Testamento se narra cmo el profeta Elias llam a Eliseo a ser su sucesor (1 Reyes 19). La respuesta de ste parece ambigua: quiere seguir a Elias, pero tambin despedirse de su familia. Finalmente, a pesar de su indecisin inicial, Eliseo da el paso y acepta el manto de Elias -su invitacin a ser profeta- y lo sigue. Un compaero de mi itinerario en la fe me sugiri ese pasaje como foco espiritual para mi oracin durante un retiro. Mirando hacia atrs, no me cabe duda de que l esperaba que el Seor iba a tocar mi corazn por medio de este pasaje, que me iba a invitar a un seguimiento menos ambiguo de mi parte. En realidad, el pasaje me afect, pero de un modo muy diferente, algo que nos sorprendi a los dos. Mi atencin se fij en las once yuntas de bueyes que iban labrando el campo por delante de Eliseo, que araba con la duodcima, la ltima en la lnea. Intu que esa imagen haba tocado algo profundo en m, ms all de todo pensamiento consciente, as que decid quedarme en eso y dejar que fuese mi oracin aquel da. Not que me llenaba de una sensacin de paz honda, como si hubiese topado all con algo importante. Pareca hablarme de una llamada, y no solamente sobre mi propia respuesta a Dios, sino sobre lo perenne de la respuesta humana a lo divino. Y ms en concreto, pareca ser una llamada a reconocer aquellas yuntas de

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bueyes que me proporcionaban orientacin y fuerza para tirar del arado en el surco de mi vida: esos hombres y mujeres que eran para m faros en mi c a m i n o de fe. Quizs os guste uniros a m, de manera retrospectiva, en mi oracin... C o m e n z a d imaginndoos a vosotros mismos de pie, delante de vuestra casa, bajo un cielo estrellado. Empapaos en la grandeza y magnificencia del espacio inmenso que se despliega por encima de vosotros. Ms all de nuestro alcance. Fuera de toda medida. Imagen de lo infinito. Absolutamente trascendente, ms all de t o d o . Y, sin embargo, v i n c u l a d o a nosotros de la misma manera que estamos vinculados a cualquier otra cosa creada. Ahora fijaos en las constelaciones. En m e d i o de esa casi infin i t u d , de ese universo inabarcable, hay alguien que puede reconocerte, que te ubica puntualmente en el lugar y m o m e n t o exactos. Siente la e m o c i n de ser localizado en tu lugar nico y preciso en m e d i o de esa i n m e n s i d a d . Siente la embriaguez de tener un hueco en el limitado corazn de Dios. Ahora escucha la palabra de la Escritura. Elias est llamando a Elseo a seguir una vida de profeta del Seor... Fue Elias y encontr a Elseo arando con una yunta de bueyes. Haba once yuntas por delante de l, y l labraba con la ltima. Elias se quit el manto y lo puso sobre Elseo (1 Reyes 19, 19) Imagnate en un c a m p o . Ests labrndolo y tienes un surco por delante de t i . Ests trazando el surco de tu vida en el c a m p o del m u n d o . Tienes las manos sobre el arado y los pes, llenos de tierra, torpes. Q u i z te sientes solo ante esa tarea gigantesca. Pero mira haca delante. No ves los once tiros de bueyes que Elseo tena delante de s? N o ests solo. Eres parte de una larga lnea de v i da y de sentido. Pero no es una vulgar fila compuesta por bueyes de tiro. Es tu trazo personal, labras tu surco. Quines o qu cosas o sucesos o circunstancias estn en tu e q u i p o de arrastre;1 Piensa en la gente que ha significado m u c h o para ti, que ha supuesto un antes y un despus en tu vida. Algunos pueden ser hasta los primeros discpulos ele Jess o ciertos santos que te han inspirado. Algunos pertenecern a tu pasado. Otros q u i -

zas estn paseando contigo hoy m i s m o . Son personas que han c o n t r i b u i d o a que tu surco sea hoy el que es; han c o l a b o r a d o en destripar los terrones o en darte la fuerza para tirar del arado. Te han ayudado a guiar tu progreso. Y no slo gente, sino t a m b i n momentos importantes, sucesos, decisiones, experiencias que han ido delineando tu surco. Trata de recordarlos. Piensa de qu manera te e m p u j a r o n hacia delante, o quizs corrigieran tu d i r e c c i n . Presta tambin atencin al entorno, el paisaje que rodea tu c a m p o , los lugares que han tenido importancia en tu vida. Si preguntas a un labrador c m o sabe que est arando en lnea recta, te dar este consejo: N o mires al surco, fija tus ojos delante, en algn punto del horizonte - u n rbol, q u i z - y no dejes de encaminarte hacia l. Manten tus manos en el arado y tus ojos en aquel punto fijo.

Las manos en el arado...

...los ojos en la meta

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Jess es el punto fijo al que debemos mirar. l est a la cabeza de cada una de las yuntas que mueven nuestra existencia. Le seguimos a l. Su vida y su energa de resucitado son las que nos dan la fuerza. Pero hay toda una constelacin de gente (pasada y presente) que l nos ha procurado como compaeros, y hay tambin hitos y jalones y seales en el camino, en nuestro camino nico y personal. Y ahora vuelve a mirar al cielo estrellado desde tu lugar en el campo y mira tambin a las yuntas de bueyes. Puedes ver en ellas un reflejo de Dios que abre y dibuja personalmente el surco de tu vida, proyectado y perfilado desde la infinidad de su amor. Como las estrellas, todas esas personas te han situado en el suelo firme de tu propia vida y te han revelado muchas cosas sobre tu trayecto. Pueden ayudarte a encontrar la ruta ms directa. Son canales de aquella energa impulsora de Cristo resucitado, que es siempre la fuerza que te mueve y el destino que te llama. Cuando miras hacia atrs o hacia adelante por encima de esos rostros de la lnea de gente y de los sucesos que han labrado y configurado tu vida, ests mirando tambin a tu origen y a tu meta, porque Cristo es verdaderamente el principio y el fin, el alfa y la omega de tu ser. Puedes ahora volver, poco a poco, a donde ests ahora, pero con la certeza firme de que no ests arando solo, y de que la historia de tu vida, con sus jalones y seales de trfico, te lleva de vuelta al Seor, al amo de tu cosecha.

go nuevo comienza. Aqu nace el ro Tweed, rezaba el rtulo. Nunca haba visto yo un anuncio semejante, probablemente porque es extraordinariamente difcil localizar el lugar exacto donde un ro tiene su origen, tan complicado como definir exactamente el momento en que comienza una nueva vida humana. En el caso de un ro, como en el de un embrin, existe ese tiempo vago e impreciso, invisible, de no realizado completamente todava cuando las aguas van reunindose, las clulas van multiplicndose y algo, alguien, se insina, algo nuevo que llegar o no llegar a su composicin y cumplimiento. Sea lo que fuere, nuestro viaje de aquel da qued marcado por el encuentro fortuito de la seal indicadora del nacimiento del ro. Con la velocidad y comodidad del coche recorrimos en unos minutos un trayecto eterno: desde la fuente que mana sin cesar (pero sin que se pueda discernir ni descifrar el cmo ni el cundo), hasta el ro que va hacindose grande pasando por un arroyuelo casi insignificante. En unos minutos, la casi-nada de una fuente era un ro donde unos pacientes pescadores trataban de engaar a las truchas, los rboles brotaban y echaban races en sus riberas, para luego llenarse de hojas umbrosas y dar frutos a su tiempo. En unos minutos, la fuentecilla escondida se haba convertido en un seor ro que atravesaba la ciudad del valle bajo un puente ancho y orgulloso. Por sus orillas, llenas de sonido festivo, la gente paseaba y las gaitas escocesas, quejumbrosas, tapaban el ruido del agua. En unos minutos, habamos pasado de lo recndito y salvaje de una fuente secreta a algo que tena ya un nombre, algo que se haba llenado y amansado, algo que mucha gente contemplaba y elogiaba, a cuya vera vivan seres humanos, pescaban, lo admiraban, paseaban por su puente o se sentaban a la sombra de sus rboles... mientras l segua su curso hacia el ocano (de nuevo algo sin lmites, sin nombre ni definicin posible). La aventura de un viaje por etapas sucesivas, sin solucin de continuidad, un viaje que no acaba y siempre discurre. En vez del ro Tweed puedes ahora imaginar ese ro que eres t y, con la ayuda de la ilustracin, reflexionar sobre el recorrido y los

El ro que soy yo Si no te atrae la dea de labrar en los campos, puedes encontrar una imagen ms apacible. Puedes reflexionar sobre tu vida comparndola con el caudal de un ro, desde sus orgenes en una fuente escondida y secreta, hasta su desembocadura en el ocano de tu destino. Recuerdo todava un fin de semana maravilloso que pas con mis parientes escoceses. Haban cambiado de casa y el sbado nos llevaron a ensearnos su nueva vecindad. Llegamos a un letrero que sealaba el nacimiento de un ro, ese punto esquivo y huidizo, indeterminado e indefinible donde las aguas se van reuniendo y al-

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meandros de ese curso no fluvial sino personal: cmo ha discurrido hasta ahora y hacia dnde crees, o esperas, o sueas que se dirige. El ro influye en el entorno por el que pasa. Sea la superficie dura como roca o suave como arena, el ro la corta y labra su curso por en medio. Supera obstculos o da rodeos, desaparece bajo tierra, abre cuevas, se divide en brazos, empapa y riega la tierra a su alrededor, o se desborda y la inunda... Y la relacin es mutua, porque tambin el entorno influye en el curso del ro y en su destino final. El paisaje le ofrece espacio para que el ro discurra o resistencia para cambiar su rumbo. Coopera con la fuerza del agua, o se opone y lucha contra ella. Es una metfora, pero descubrirs que un poco de reflexin sobre la relacin del ro de tu vida con el entorno por el que ha pasado o ha de pasar te revela muchas cosas sobre quin eres realmente, qu influencias te estn formando y configurando, qu te ayuda y contra qu has de luchar y, sobre todo, con qu sueas a medida que ese ro tuyo se ensancha y hace ms hondo, a medida que se apresura hacia su destino. Las circunstancias, tus orgenes, familia y amigos, las personas que han sido importantes en tu vida, los sucesos que te han empujado a nuevos derroteros, las dificultades que has tenido que vencer o evitar, todo aquello que te ha dado energa y alegra, todo eso y mucho ms constituye tu entorno. Como me pas a m en aquella excursin por el ro Tweed, tus reflexiones pueden abarcar en unos minutos todo lo que se ha ido desarrollando y realizando en tu vida desde el momento de tu concepcin hasta el da de hoy. Y pueden tambin dar sentido permanente a los momentos fugaces de tu vida diaria. Considera, por ejemplo: Qu sabes y valoras de tus orgenes? Por qu entorno ha transcurrido tu ro hasta ahora? Qu clase de escollos y obstculos has tenido que superar? Has sentido alguna vez que otras personas se han aprovechado de la energa y fuerza de tu ro o que queran cambiar su curso? Ha desaparecido tu ro bajo tierra alguna vez? Ha dado la impresin de que se secaba? Se ha perdido en cinagas y fangales?

Nace un nio... Comienza el flujo de mi vida.

Mi fuente1, dnde comienza mi vida? Qu talentos hay en m?

, ;

y ^ | i

Mis afluentes:^ quines y qu cosas me han hecho ser lo que soy.

El ro desaparece bajo tierra. Oculto mis deseos mas profundos. El ro fluye tranquilo.

Desvan el ro para aprovechar su agua. Me siento explotado. ' El ro lucha con obstculos, peas, presas. 1/ / El cauce se desva con rodeos. Me extravo.

El ro se seca. Siento mi vida balda. El ro se -"*A V',-,< empantana. Parece" que nunca tuvo corriente. El ro se ensancha y se hace profundo. Lleva vida y lozana a otros, riega desiertos y los vuelve frtiles. Rpidos y saltos de agua. Me siento solo y asustado.

& * ,

Dnde ir a parar?

Cul es mi deseo ms intenso?

Qu desviaciones y rodeos ha dado tu vida? Cmo y hacia dnde crees que tu ro discurre ahora?

Y, mientras te paseas por las orillas del ro, qu momentos, qu vestigios y recuerdos te causan alegra y te hacen sentir agra-

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decido;1 Gente y experiencias concretas? Se te ha ocurrido decirles alguna vez la diferencia que han supuesto para tu vida? Y qu instantes, rastros y cicatrices te traen recuerdos negativos de engaos o traiciones, desilusiones, heridas...? Si te las causaron personas, guardas todava resentimiento contra ellas o has cerrado ya ese captulo, no miras atrs sino adelante? Hay cosas de que desearas hablar con las personas que tuvieron que ver con todo eso? Te sientes capaz de hacerlo? (Hazlo solamente si no lo encuentras embarazoso y difcil.)

soy. Permteme caminar contigo hacia lo que he de llegar a ser en ti. Y cmo hacerlo? Un modo sencillo es utilizar uno de los grabados que hemos visto: las once yuntas de bueyes o el ro de tu vida. La historia de tu fe sera simplemente una expresin de lo que esos grabados te han revelado. No se trata de un ejercicio literario. La historia de tu fe es una conversacin muy personal entre Dios y t. Podra ser simplemente la narracin de los sucesos y momentos de tu vida que han estado marcados por sentimientos especiales, buenos o malos. O quizs prefieras hacer uso de dibujos o smbolos para expresar las cosas que han sido importantes para ti. Hay quienes emplean diferentes colores para expresar sus emociones en conexin con esos sucesos. No importa de qu manera expongas tu historia; lo importante es que te pongas en contacto con las evoluciones y el desarrollo de tu vida y tus sentimientos, y que eso te descubra el modo como Dios ha estado presente en todo ello. La historia de tu fe es sola y exclusivamente tuya. Sin embargo, puede ayudar el compartirla, al menos en parte, con alguien con quien tengas confianza y te sientas a gusto. Verbalizar y manifestar de esa manera tu historia ante otro puede ayudarte a descubrir las pautas y el denominador comn de lo que parece un entramado disperso y lleno de movimientos dispares; y eso, a su vez, te servir para discernir las diferentes maneras en que Dios se hace presente en tu caminar. Cuando acabes de formular tu historia, tal y como la has visto en este momento, gurdala en un lugar seguro, sin cambiar nada. De vez en cuando vuelve a ella y podrs ver si has avanzado, qu lneas y aspectos has mejorado o corregido. Una lectura tiempo despus relativiza lo escrito y te permite un juicio tal vez distinto sobre lo que entonces te parecan reas de luz o tinieblas, misterios gozosos y dolorosos en tu vida. Quizs ahora te des cuenta de que algunos de los misterios dolorosos eran, en realidad, momentos y lugares en los que Dios estaba tratando de

La historia de tu fe Una historia de fe (o una biografa de mi fe o mi historia de salvacin) es simplemente un relato de tu trayectoria interior a travs de los sucesos exteriores de la vida, la historia de cmo, poco a poco (o repentinamente), te has ido haciendo consciente de la relacin con Dios y de cmo l te ha ido guiando. Es una especie de mapa interior de los sentimientos que la vida ha do despertando en ti, de las decisiones que has tomado a lo largo del camino y cmo llegaste a ellas, de los pasos, opciones y renuncias ms significativos que has tenido que realizar a lo largo del camino, de la gente que ha tenido relevancia y te ha acompaado a ratos en tu viaje y te ayud a un mejor entendimiento de ti mismo... Por qu ayuda el redactar una historia de fe? Hay un sinnmero de razones: Te permite caer en la cuenta de los impulsos y motivaciones de tu corazn, reconocer los sucesos y las personas que han sido o son importantes en tu vida, y tambin hacerte consciente de las experiencias interiores que nos revelan cmo Dios se dirige a nosotros. Ayuda a unir y enlazar vida y oracin, a ver cada acontecimiento y sentimiento que has experimentado como una invitacin a ahondar tu relacin con Dios. Con tu biografa en la mano, puedes decir a Dios: Heme aqu. As es como creo que he llegado a ser lo que

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alraorle, o de hacerte partcipe de sus propios sufrimientos y asociarte a su cruz, o de invitarte a madurar y no anclarte en las heridas que te ataban al pasado. Y finalmente, goza y disfruta haciendo ese ejercicio. Que tus momentos alegres te traigan alegra, y deposita tus tristezas y disgustos en el seno de esa luz que sana.

punto fijo del horizonte que marca el corazn de mi destino. Pronto l ser ya parte de ese destino. Le estoy agradecida, mientras lloro por l. Cuando Elias lleg al final de su surco, fue arrebatado al cielo en un torbellino. Y Eliseo oy que una voz le deca que, si iba a continuar labrando con la fidelidad y el espritu del que le haba precedido, y recibir la antorcha de manos del que haba corrido delante de l, deba tener la valenta de mirar con los ojos bien abiertos cmo Elias era arrebatado al cielo. Cuando le por primera vez la historia, pens que era simplemente la narracin dramtica de un profeta excepcionalmente carismtico. Ahora estoy convencida de que es toque de atencin para nosotros. Todos tenemos nuestros tiros de bueyes y espero que en este captulo hayas adivinado quines componen algunas de las yuntas que te han precedido y ayudado. Todos sacamos energa y orientacin de gente sabia y juiciosa que se ha cruzado en nuestras aradas. Hemos de mirarlos con la vista bien fija en ellos, lo mismo que un corredor de relevos contempla atentamente cmo se acerca el que le entregar el testigo, del mismo modo que el que espera la antorcha olmpica para llevarla ms adelante. Si miramos con esa atencin, labraremos recto y seguro; y el amor, la vida y la sabidura que nos han guiado llegarn a nuestro corazn y, a travs de l, pasarn a otros. Esa energa se nos da no slo para nosotros sino para los que nos seguirn. Ha muerto mi amigo. Ya no me volver a ensear nada ms, ahora -simplemente- es l mismo. As es como Dios nos ensea, siendo. Quizs este cambio, cuando comienza a ocurrir en nosotros, marca la transicin de discpulo a apstol, de uno que escucha y aprende a uno que transforma lo que est aprendiendo en lo que vive. Eso ocurre cuando t, que eras la yunta duodcima, ves que el relevo ha pasado a tu mano, y que se te pide que asumas tu parte de responsabilidad para guiar y transmitir la fuerza de tirar a los que ahora siguen detrs. Y por eso te recomiendo la tarea de discernir tu historia de fe, pues es una tarea sagrada. Aprende a conocer el tiro de todas las yuntas de bueyes. Mustrate agradecido a todas ellas. Observa con valenta a los que labran por delante de ti y recibe,-con fe y amor, la antorcha que pasan a tu mano.

El final del surco Desde que me lo sugiri aquel compaero, he estado viviendo con la realidad de mis once yuntas de bueyes durante varios aos. Y hoy creo que s algo sobre su final. Ahora mismo, mientras escribo, un querido amigo mo est al borde de la muerte, rodeado de su mujer y su familia. Temo escuchar el timbre del telfono de un momento a otro, para comunicarme que nos ha dejado ya. Es el primero de mayo y la naturaleza resplandece con la primavera. Los capullos son ya tan copiosos y colmados en los rboles que casi se me hace la boca agua pensando en las cerezas. Los robles tienen hojas, y la vida parece querer reventar sus costuras. Es tambin la fiesta de San Jos, el trabajador y el marido fiel, el padre adoptivo de Dios, y ese amigo, ahora moribundo, haba sido como un padre para m... un padre espiritual. Aqu en Inglaterra es el da de las elecciones generales, un da al que los polticos han calificado como el da del futuro de Inglaterra, un da que muchos esperan que sea el de un nuevo comienzo, bajo un nuevo gobierno, con una nueva visin de la paz y la justicia social, unos ideales que alentaba mi amigo. Un da lleno de esperanza y promesas, pero mi corazn sufre pensando en l en su lecho de muerte. Sin embargo, su vida ha sido larga y profundamente fructfera; por eso mis lgrimas estn preadas de la certeza de que cuanto l nos ha dado a m y a tantos otros no es una herencia cuya desaparicin hay que lamentar, ni un legado al que aferrarse, sino algo que hay que disfrutar, poner en prctica, extender y transmitir a otros. El fue una de mis yuntas de bueyes, yendo delante de m, mostrndome el surco recto, atrayndome con el poder de su fe y apremindome a seguir y a tener mi mirada enfocada en aquel

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Sugerencias para la oracin y reflexin Recuerda... Durante unos das o semanas, emplea algn rato de tu oracin en recordar, en la presencia de Dios, tu vida, tu trayectoria de fe hasta aqu. A esa actividad sola llamarse antes remembranza, que, literalmente, significaba reunir y recomponer los miembros, las partes que se haban fragmentado. Ahora utilizamos recordar. Pdele a Dios la gracia de poder re-membrar los fragmentos de tu vida de tal manera que llegues a ver las lneas maestras que te han ido llevando hacia tu totalidad e integridad en Dios. Para ello pueden ayudarte los siguientes ejercicios: Recuerda los sucesos externos de tu vida y tus reacciones a ellos. Segn vas rememorndolos, advierte los dones que has recibido: talentos y cualidades, los rasgos de personalidad, los dones y regalos que te han venido de las circunstancias de tu existencia (familia, amigos, educacin, profesin, empleos, tu situacin en la vida), las ddivas y atenciones de gente que ha significado mucho para ti. Descubre los momentos y modos en que Dios ha estado presente en tu vida, y los periodos en que ha parecido estar ausente. Cmo se te ha dado a conocer en momentos especiales? Haz memoria de lo que sentas cuando pareca estar muy cerca de ti... o muy lejos. Comprueba cmo Dios ha estado continuamente presente, no slo en situaciones especiales. Y, en particular, cmo periodos en que pareca ausente fueron abono para tu crecimiento posterior. Cmo periodos en que tuviste dificultades te robustecieron y fortificaron, al igual que el ejercicio duro fortalece los msculos. Cmo, muchas veces, la consolacin o una fuerza nueva brotan de lo que pareca un tnel sin salida. Tampoco te engaes, no se trata de fingir creyendo que todo era bueno a fin de cuentas. Sera deshonesto y falso, pues vivimos en un mundo cado donde el mal es endmico. Cuando, con

toda honestidad, no puedas ver la mano de Dios en partes de tu vida, dselo en la oracin, dando rienda suelta a tu dolor y a tu clera. Date cuenta de cmo Dios llega hasta ti de una manera personal, propia e intransferible, de cmo te habla a travs de tu personalidad, talentos y decisiones. Puedes detectar algn caso concreto en que Dios haya hecho uso de tus cualidades o tus decisiones ahora, en tu experiencia inmediata, para llegar hasta ti? Trata de describir - o dibujar- tus imgenes de Dios, sus retratos segn tus ideas. Cmo lo ves? Como padre, polica, amigo, mdico, bombero, varn o hembra, distante o cercano, firme o suave, que te juzga, o te gua, o que, aparentemente, te arrincona o se desinteresa de ti? Podra ser provechoso recordar cmo tratabas con Dios de nio y comparar aquellas imgenes con el modo como lo ves hoy. Las representaciones de tu infancia expresan quizs mejor y ms honestamente lo que incluso ahora, en el fondo, sientes verdaderamente. No hay respuestas correctas o errneas. El objeto de este ejercicio es darte cuenta de cmo te relacionas verdadera y personalmente con Dios, y cmo te sientes en esa relacin.

En cada uno de los puntos anteriores deja que tus sentimientos afloren en la oracin, sin miedos, sin tratar de ocultar o retener nada ante Dios.

Usa la historia de tu vida en la oracin Para usar la Escritura en la oracin, lee un pasaje con atencin hasta que te encuentres a gusto, y pide al Seor que abra tu corazn para que puedas discernir el significado personal que tiene para ti y tu vida. sa es la base de toda oracin bblica. Los pasajes propuestos abajo pueden ayudarte a explorar aspectos particulares de tu propia historia, siempre con el Seor a tu lado. Slo son sugerencias. Haz uso de ellos slo si te ayudan. Si te sientes atrado por un pasaje concreto (de entre los propuestos aqu) o por otro que t mismo encuentres en la Biblia, qudate en

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l; puedes estar seguro de que Dios quiere revelarte algo por su medio. Reptelo mientras sigas sintindote tocado por l. Y vuelve una y otra vez a los puntos donde experimentaste impresiones o sentimientos tuertes (positivos o negativos): son sntomas de que ests ante algo que te afecta profundamente y pueden apuntar hacia la direccin que Dios quiere que tomes, son seal de que se trata de un rea a la que has de prestar atencin. Repeticiones de esta ndole pueden llegarte a una gran profundizacin en algunos aspectos de tu vida e, incluso, a sanar otros. Hay gente que ha pasado los ocho das de ejercicios rezando sobre un pasaje que era crucial para su crecimiento. Gnesis 1, 26-31: La creacin de la vida humana Reflexiona sobre los propios orgenes y el comienzo de tu vida, el jardn en el que tu vida fue plantada. Siente la energa y la alegra creadoras de Dios trayndote a la vida de modos tan diversos desde el momento en que fuiste concebido. Fjate sobre todo en el verso 31 y recibe su afirmacin de una manera personal en tu corazn. xodo 2, 1-10: El nacimiento de Moiss Reflexiona sobre los primeros aos de tu crecimiento y cambio. Moiss naci en una situacin de extrema amenaza para su vida. Que el Seor te gue a travs de experiencias de prdida, miedo, peligro o desgracia. Hubo juncos en tu experiencia? Ves la mano de Dios en cmo saliste de esas experiencias? Qu result ms poderoso: un canastillo de juncos o el mandato del faran? La promesa de Dios a Moiss se cumpli. Reflexiona sobre el compromiso que Dios ha hecho contigo, sobre la vida que te ha dado. xodo 13, 17-22: La columna de nube y fuego Tiempos de desierto, tiempos de un pueblo errante, de sobrevivir sin direccin e incluso en plena desesperacin. Cuando pa-

rece que das vueltas en crculo sin llegar a ningn sitio. Mustrale tus desiertos y laberintos al Seor en la oracin y pdele que te ensee a descubrir sus columnas de nube y fuego, que pueden guiarte en la confusin. Fjate en Moiss, que insiste en llevar el cadver de Jos, el soador, a travs del desierto a la tierra prometida. Tambin nosotros hemos de portar nuestros sueos a travs de nuestros desiertos. Piensa qu sueos quiere Dios que te acompaen, y llvalos alegre contigo. 1 Reyes 19, 19: El llamamiento de Elseo Puedes volver a las doce yuntas de bueyes, si te ayuda. Reflexiona en tu oracin sobre los sucesos, circunstancias y gente que le han conducido hacia adelante en tu crecimiento, y te han ayudado o te ayudan todava a labrar tu surco. Luego, descubre al Seor, que va a la cabeza, delante de todos, y siente cmo su Espritu da fuerza y consistencia a las restantes yuntas que tiran de tu vida. Salmo 139, 1-16: Seor, t me sondeas y me conoces Escucha las palabras del salmo aplicadas a los das de tu vida. Reflexiona sobre los versos 1 3, 1 5 y 1 6, el valor infinito de tu ser para Dios, incluso cuando estabas creciendo en el secreto del vientre materno; y que aun ahora esf creciendo en secreto en el corazn de tu vida y vivencias. Pide al Seor que comparta contigo algo del profundo conocimiento que tiene de ti, ese conocimiento que todos anhelamos tener, pero que muchas veces traamos de evitar y eludir. Y deja que el verso 12 clarifique y d el significado certero a tus tiempos de oscuridad y de luz, a los que has vivido y son tu experiencia.

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Juan 4, 5-30: La samaritana en el pozo Imagnate yendo a aquel pozo. All encuentras a un extrao, a Jess, que conoce tu vida de arriba abajo. Entabla conversacin con l y deja que l lleve el agua a su molino. Luego vuelve al pueblo, a tu vida ordinaria. Qu diferencia supondr ese encuentro en tu futuro trayecto!1 Lucas 24, 13-35: En el camino de Emas Hazte presente, en tu imaginacin, en aquel camino, al lado de aquellos dos discpulos, y fjate en su confusin y desilusin. Luego acoge al caminante que se une a vuestro grupo. Parece que no sabe nada de tu vida, de lo que te ha ocurrido, as que cuntale todo, tus sueos, esperanzas, miedos, expectativas. Cuando lleguis al cruce de caminos... qu hars? Le dirs adis y le dejars marchar?

Qu es lo que falla?

Hemos pasado algn tiempo dando vueltas a esas preguntas escurridizas, como quin soy, cul es el verdadero meollo de mi ser, el ncleo ltimo de mi yo, qu es lo que me ha conformado como soy hoy. Espero que, en todos esos recuerdos e indagaciones, hayas descubierto algn vestigio o rastro del dedo de Dios, que sin duda ninguna ha contribuido decisivamente a que seas lo que ahora eres. Confo en que lo seguirs notando, ya que contina modelndote sin descanso si t te dejas. Sin embargo, vivimos en un mundo roto, y nuestras propias vidas aparecen ajadas y marchitas, con una sensacin permanente de estar separados de nuestro manantial original, alejados de nuestro ser verdadero y de los dems. En toda existencia hay un rastro de sueos malogrados y esperanzas frustradas. Es esto lo que queda de aquel germen, de aquella semilla divina, sembrada por Dios en el centro de nuestro ser? Qu es lo que falla? Podemos quedarnos satisfechos con el lenguaje religioso tradicional y hablar una vez ms de pecado dndole un significado que abarque ese gemido interior nuestro, ese sentimiento profundo de que algo realmente malo ha sucedido y nos ha sucedido, que ningn razonamiento teolgico es capaz de remediar? En la primera semana de los Ejercicios Espirituales, Ignacio invita al viajero a reflexionar sobre lo que podra llamar la escala

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del problema, su terrible magnitud. En nuestra vivencia existencial sabemos que hay algo radicalmente roto y cado, y experimentamos una terrible duda: nos seguir queriendo Dios despus de todo eso? O es una mera ilusin? El llegar a conocer, con las tripas y no slo con la cabeza, la verdadera naturaleza de nuestra ruptura y separacin de Dios es una experiencia turbadora. Slo es posible sentirla de veras si llegamos a conocer -al mismo tiempo y de la misma manera- el amor sin condiciones de Dios por nosotros, que nos sostiene con ternura en el refugio de sus manos, como si fusemos un pajarllo herido.

Descubrir la semilla de Dios en mi corazn, caer en la cuenta de los hilos de oro que tejen la trama de mi vida, hacerme cada vez ms y ms consciente de la presencia continua de Dios en m, como tambin en todos y en todo lo que encuentro en mi camino, es una forma, entre otras, de abrirme ms y ms a ese amor incondicional incluso cuando tengo ante mis ojos la naturaleza y amplitud de mis fallos y de los de la humanidad. Un par de parbolas, sacadas de mi propia andadura en la vida, me han ayudado a hacer esa conexin entre el amor que fluye libre y sin cesar de Dios hacia nosotros, y nuestro encarcelamiento que nos tiene presos en nuestra ruina y la del mundo entero.

La esclusa 46 Hace muchos aos trabajaba yo no muy lejos del canal de Trent y Mersey. Durante el descanso de la comida, sola pasearme por los campos de alrededor o a lo largo del camino de sirga del canal. En aquellos das nos tombamos el trabajo con ms tranquilidad, sin la presin de hoy da, y, en los descansos, no sentamos la necesidad de estar mirando al reloj todo el tiempo. Mucho han cambiado las cosas desde aquellos das de feliz memoria. Ahora el trabajo (en su provisionalidad o incluso la falta de l) no suele ser tan agradable. No niego que parte de los incidentes desagradables que he padecido en estos tiempos son culpa ma pero, en general, parecen ser algo endmico y habitual en la vida de casi todos hoy da. Por casualidad (o porque Dios as lo quiso), volv recientemente a aquel mismo lugar, enviada por la agencia en que trabajo ahora, para una tarea de varios das precisamente en la oficina donde haba trabajado aos atrs. Uno de aquellos das sali el sol en todo su esplendor y sent un impulso espontneo de volver al paseo de mis memorias. As que decid aprovechar para ello la media hora del almuerzo. Era un da de octubre precioso. Las nubes se deslizaban raudas a travs del cielo azul y las hojas cadas se amontonaban en islas flotantes cerca de las compuertas. La esclusa 46, como deca el cartel, fue mi sitio elegido. Sentada all me

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sent, sin pensarlo tan siquiera, a millones de kilmetros de las realidades irreales de la oficina. Como si fuese la caricia de un enamorado, sent el calor del sol no slo en la cara sino en el corazn, y me pareca como si ese mismo calor fuese una voz que, sin orse, poda escuchar con toda claridad: Mi paz os dejo, mi paz os doy; no como la da el mundo. De vez en cuando pasaban algunas barcas a travs de las compuertas. Me llen de admiracin el ver cmo el agua que, hasta all, se deslizaba tan suavemente, con tanta paz bajo el sol de otoo, de repente se armaba con la potencia y la fuerza necesaria para levantar toneladas de hierro y acero desde el fondo de la presa hasta el lugar donde yo estaba sentada. Y, en ese momento, me di cuenta de que eso era lo que Dios haca conmigo. Su Espritu se desliza tan suave y discretamente a travs del paisaje de mi corazn que casi no se nota, pero cuando su poder se necesita, puede elevarme desde las profundidades de mi falta de libertad hasta las alturas de su amor, y liberarme para que contine mi camino, llevada por esa corriente frgil, que parece tan precaria y efmera pero que discurre eternamente. Senta tambin la caricia de la brisa, que me repeta lo mismo. Me recordaba que el aire me rodeaba y envolva: si no hubiera aquel vientecillo no podramos notar que hay aire, que se hace percibir slo cuando las corrientes o tormentas lo agitan. Aquel da era solamente una suave brisa, lo suficiente para jugar con las nubes y hacer chasquear apaciblemente las hojas secas. Pero tambin transportaba en sus alas las semillas que brotaran en la primavera del prximo ao, y a m me envolva con todas las molculas de ese oxgeno que necesito para permanecer viva. Qu poderes invisibles se esconden en el aire y el agua, cargados de una energa capaz de mover el universo, pero llenos tambin de un amor que puede - y quiere- tocar mi corazn, llenndolo de paz? Pero me haba excedido del tiempo permitido. Al volver, me encontr con un pescador contemplativo, que sin duda tambin estaba disfrutando de aquella paz all; pas junto a un letrero al lado del canal, cerca de la taberna, que deca: Atracadero: slo 48 horas. Se me ocurri que ese mismo poda ser el letrero adecuado para aquella semana de mi vida. Aqu estaba yo de nuevo, en el

mismo lugar donde haba trabajado haca tantos aos... pero ahora en una mesa de trabajo diferente cada da, dondequiera que hubiera sitio, un ordenador porttil prestado, enchufado a la primera toma de corriente que encontrara. Ya no conoca a casi nadie all, y casi nadie me conoca a m. Los zorros tienen madrigueras y los pjaros, nidos, pero un trabajador como yo no tiene dnde enchufar su ordenador (o no durante ms de 48 horas). Reflejaba bien mi profundo sentido de despojo interior, de estar sin hogar interior; pero eso ya no me preocupaba. Al contrario, despert en m un vivo deseo de estar con el agua y el aire en el flujo constante mediante el que dan vida con tanta fuerza pero tan suavemente a la vez; y estar tambin con el da soleado que se filtraba por entre las hojas amarillentas para darme calor y alegra. No puedo atrapar ni el agua ni la brisa o almacenar la luz y calor del sol, como no puedo estar segura de mi lugar de trabajo de maana. Pero este rato bendito, en el amarradero de 48 horas, me pareca ms real que todas las estructuras que yo haba considerado como puerto seguro de mi vida. Haba paz en el flujo. No la paz que yo hubiera buscado en la fuerza de mi necia sabidura, sino la paz que Dios haba puesto ante m en la sabia necedad de las hojas cayendo sobre el agua que pasa por la esclusa 46, y se las lleva ro abajo. Todo esto haba sido una experiencia vivida y sentida del amor sin condiciones de Dios. Pero quizs la gracia de mayor alcance de ese descanso en la presa 46 me lleg cuando entend que yo misma era como una barca pequea dentro del recinto de una esclusa con las compuertas cerradas firmemente ante m. Como desde all dentro no puede verse qu hay antes de ese recinto o lo que viene despus, parece como si ese recinto-encierro fuese todo lo que existe. Gracias a mi fe, creo que hay un canal que me ha trado hasta aqu y que, de alguna manera, me llevar adelante, pero, en mi experiencia actual, no puedo ver nada de eso. A menudo nos sentimos como si estuviramos en una prisin profunda y oscura, rodeados de paredes de ladrillos y sin una salida que se pueda vislumbrar o imaginar. Un lugar aterrador donde no tiene sentido permanecer.

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Si nos ponemos a considerar nuestra situacin, comenzaremos a examinar cada uno de los ladrillos o piedras que cierran el recinto de la presa, y acabar parecindonos que eso es todo el espacio de nuestra existencia... y con la esperanza de que, si seguimos examinando minuciosamente, las paredes nos desvelarn algn sentido secreto o un modo de salir. Pero ese proceso de examinar las paredes de la crcel, aunque pueda absorbernos, es intil, porque no tiene ninguna perspectiva. El recinto de dentro de las compuertas no tiene ningn sentido si no se piensa en el canal. Sin referencia al canal, la barca est, verdaderamente, prisionera en un lugar sin sentido. Pero cuando se sita en el canal, todo cambia. Entonces se comprende que ese encierro es el lugar, el nico lugar, donde puede entrar la gracia de Dios y levantarnos al lugar donde hemos de estar para ser capaces de continuar nuestro camino hacia casa, que no podemos ver desde abajo. Para levantarnos? O para rebajarnos? A veces, cuando miro hacia atrs, puedo ver que la gracia ha ido llenando mi esclusa vaca y me ha ido levantando, sin ningn esfuerzo por mi parte, hasta la presencia de Dios. Pero otras veces parece todo lo contrario. La gracia desapareca escapndose por el desage, y yo senta que me iba hundiendo ms y ms entre dos paredes hmedas y oscuras, hasta quedarme cada y sola en las profundidades ms lbregas de m misma, hasta que Dios volva a abrir las compuertas y me liberaba para continuar adelante. Corriente abajo o corriente arriba? Cualquiera de los dos rumbos transforma el sombro encarcelamiento de las esclusas de nuestras vidas en el lugar preciso donde se hace posible el movimiento otra vez. Y as contina ese camino que es infinitamente superior y mayor de lo que nuestros corazones encarcelados pueden entender. La separacin radical de m misma del flujo de vida, de amor y de Dios tiene algo que ver con esa prdida de perspectiva. Pero el flujo de amor y de Dios nunca cesa, nunca deja de estar presente y en movimiento; y mientras yo me siento cada y cautiva en el recinto de la esclusa, sin saber dnde estoy ni por qu, Dios est maniobrando las compuertas y llevndome, a su modo y a su ritmo, al punto de partida para que mi barca pueda volver a moverse.

La ciudad del muro Quizs slo somos capaces de entender la naturaleza de nuestra prisin cuando por fin comenzamos a librarnos de ella. Viv durante varios aos en Berln, durante1 el tiempo de la guerra fra. Nuestro piso estaba situado en un rea ruinosa de la ciudad, a menos de cincuenta metros del lamoso muro. Nos despertaban a veces los sonidos de disparos y los resplandores de las bengalas. Tambin experimentamos durante aquel periodo un bloqueo que impeda el trfico normal por tierra en las I res rutas entre Berln occidental y Alemania Occidental. Slo podamos viajar ms all de los lmites de la ciudad por avin. Fuera de eso, Berln, para m, estaba encapsulada en el mapa del metro: una retcula de calles y plazas y empalmes con nombres de desconocidos y, para m, inimaginables lugares de su entorno. Nunca se me ocurri que pudiesen ser

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otra cosa que nombres en un mapa de ciudad. Iba a mi trabajo en el metro; poda tomarlo en cualquier sitio de Berln occidental y, al cabo de media hora, escuchara por los altavoces: Endstation. Alie aussteigen (Final de trayecto. Bajen del metro, por favor). As era, ms all estaba la tierra de nadie con sus torres de vigilancia, los centinelas, las minas, el muro, sus alambradas de pas... y punto final. Un da aquellos recuerdos de Berln retornaron a mi memoria muy vividos durante la oracin. De pronto me vi a m misma como aquella ciudad cercada. As es como me senta al pensar en mi alejamiento y separacin de Dios: muy poco de espacio, un poco de conciencia y eleccin, una maraa de amor y temor, deseo y escondrijo, pero completamente separada de mi tierra. Como la ciudad incomunicada, estoy rodeada de muros imposibles de escalar y guardias hostiles, y ocupada por fuerzas enemigas. Slo los corredores areos de mi oracin me abran una pequea conexin con mi realidad eterna. Incluso los alimentos y la bebida tenan que ser trados por avin, y si esas provisiones fallaban, morira. La oracin me transport, en mi mente, hasta el interior de la ciudad misma. Con los ojos casi cerrados todava comenc a ver lo que estaba pasando all. La ciudad, que yo misma haba visto como una isla prisionera y aislada, dependiente de provisiones tradas de fuera para cada pedazo de comida y cada medio de vida, sitiada por toda una gran maquinaria de guerra y opresin -una ciudad llena de habitantes atrapados y cautivos, que no pueden moverse un paso ms all de los lmites de la cadena que los tiene prisioneros-, esa misma ciudad se cree el bastin de la libertad! Y mi ciudad, mi ciudad interior, que depende de Dios hasta para continuar existiendo, mi ciudad cree que es independiente y libre! No slo eso, se cree la maestra que da lecciones y defiende la libertad de otros pueblos. Como Berln occidental se erigi (gracias a la propaganda americana) en el escaparate de Occidente, yo tambin tengo el peligro de comenzar a considerar mi ciudad interior como algo que los dems deberan emular. Aquella oracin me mortific y me humill, y me dej a los pies de Dios todo avergonzada. Por primera vez pude ver mi arrogancia y lo absurdo de mi condicin y, quizs, de la condicin de toda la humanidad.

Primero pude sentir solamente la desesperacin de mi situacin, y mi impotencia absoluta para salir de ella. Sent mi separacin y disociacin de Dios. Lo sent profunda y horriblemente. Ca en la cuenta de que mi mundo estaba edificado sobre arenas movedizas, y poda derrumbarse en cualquier momento. Lo mismo que un bloqueo sovitico poda separarme del pan y el agua, el bloqueo y encerramiento del pecado me separaba de Dios... y vendra la muerte. La lgica es implacable, y todos estamos juntos en la misma situacin, desvalidos y condenados por igual... a no ser que... En 1989 ocurri el milagro que nadie esperaba. El muro de Berln cay. El pas entero qued abierto y, por primera vez en ms de cuarenta aos, era posible ir a los lugares cuyos nombres haban sido las nicas seales de su existencia. Nunca olvid la satisfaccin con que constat que los nombres de las calles y las estaciones del metro que me eran tan familiares en mi mente se referan a estos lugares reales. Slo cuando pudimos viajar a travs de las ciudades y aldeas de Brandemburgo y Mecklenburgo fue cobrando sentido real el mapa del metro-toda mi experiencia de Berln hasta entoncesy aquello que haba estado tan confinado por las circunstancias comenz a abrirse como una mariposa que sale de su letargo y empieza a desplegar sus alas todava hmedas. Cada pueblo y vecindario se ajustaba y daba su nombre a cada una de aquellas calles, plazas o cruces. El final de la lnea no era ya una tierra de nadie o una barrera infranqueable, sino un lugar real, con casas, rboles, vacas, contenedores y adornos: todo el sudor y ternura de una comunidad viva. Una detrs de otra, mis estaciones del metro se hicieron rejalidad en aquellas poblaciones y barriadas de Alemania Oriental. El interior del pas no era ya un misterio sombro e impenetrable, que rodeaba el caos de vida que se viva en la ciudad amputada de Berln. No. Las cosas haban cambiado. El interior era la realidad, de la que la ciudad bloqueada y prisionera haba sido solamente la seal, el rtulo indicador. Me hizo cambiar mis ideas sobre la vida y la muerte. No ser que ese misterio indefinido ms all de nuestros aos de vida resulta ser el verdadero pas, del que nuestros das terrenales no son ms que nombres de estaciones de metro, seales e indicadores fragmentados? No ser que los reinos del inconsciente sobre los que flotan nuestras mentes conscientes resultan ser el saco amnitico del

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embrin que nos llama hacia una Realidad ms all de lo que puede imaginarse? No ser que mi vida, que parece tan total, tan definitiva y tan absoluta, es slo el primer comienzo vacilante, y mi oracin el mapa y gua hacia el interior del pas de mi eterna realidad? Cmo nos cuesta dejar las paredes que nos encierran y arriesgarnos a una vida sin barreras! No hay duda, es ms fcil sobrevivir como esclavos en Egipto que aventurarse hacia el Sina, convencernos de que nuestra servidumbre es libertad y que nuestra impotencia es orgullosa independencia. El mapa cambia radicalmente cuando las paredes se derrumban y las carreteras reales, que haban estado siempre ah, aunque eran intransitables, se abren de par en par. Entonces la tierra del interior se convierte en la tierra del corazn, donde la vida real puede vivirse de verdad. He comenzado a entender que mi estado de postracin o de encarcelamiento se debe en gran medida a mi fijacin en las seales y postes indicadores, confundindolos con la realidad de las cosas a las que apuntan. Me aferr de tal manera a mis percepciones errneas de lo real que soy incapaz de contemplar la plenitud de la realidad, hasta el extremo de que si viese una oruga me resistira inflexiblemente e incluso ridiculizara cualquier insinuacin que sugiriera que contiene escondida una mariposa. En mi estado cado de ruptura, me he vuelto ciega incluso a la mera posibilidad de que exista en m una mariposa en embrin y - l o que es ms grave- estoy ciega a la mariposa que hay en ti. Quizs el pecado sea como tener en la mano un bulbo de narciso pero negarse a plantarlo en la tierra de nuestra vida porque rehusamos creer que contiene una flor. Sin embargo, a pesar de todas nuestras negativas, el jardinero sostiene con ternura en sus manos lo que vamos a ser, y nos planta y nos cuida con cario, porque sabe lo que somos de verdad.

ruptura, cambiar de arriba abajo mis certezas y expectativas. Las jornadas de oracin que llevaron mi mente hasta la esclusa 46 y a Berln, me empujan ahora a los pies de la cruz, donde un hombre, que haba nacido para ser rey, cuelga despedazado y roto. Se present en medio de la ciudad pecadora, rompi sus muros y defensas desde fuera, y voluntariamente hizo suyas su falta de esperanza y su perdicin. Haba venido a sacarme, desahuciada, sucia y herida mortalmente, y llevarme a casa. Cuelga de la cruz porque se ha batido por m con las fuerzas de ocupacin y ha vencido... Aunque... no parece victorioso, desde mi punto de vista. Ms bien dira que, al revs, parece derrotado. Por qu, si no, cuelga del madero? Por qu su triunfo tiene toda la apariencia de un fracaso completo? Cmo es que haba sido capaz de traspasar las fortificaciones? La respuesta me la dio un nio pequeo, semilla de un Reino que va a surgir. Un retoo en una rama seca. Tan pequeo que no hace explotar las minas ocultas que me rodean, y tan insignificante que los centinelas no lo advirtieron cuando se colaba por debajo de las alambradas. Tan dbil que no merece la pena matarlo. Busca esa misma desamparada insignificancia y eso -pareca decirme el nio- ser tu liberacin. \ Aceptar un cambio tan radical en mi lgica defectuosa necesitara una revolucin... Pero las revoluciones son posibles: se puede rezar y esperar el milagro...

Sugerencias para la oracin y reflexin As dice el Seor: Maldito quien confa en el hombre y busca apoyo en la carne, apartando su corazn del Seor! Ser cardo de la estepa que no llegar a ver la lluvia, habitar un desierto abrasado, tierra salobre e inhspita.

Un nio en un campo de minas Poco a poco y con no poco trabajo voy dndome cuenta de que, sea lo que sea lo que me libere del estado de postracin y

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Bendito quien confa en el Seor y busca en l su apoyo! Ser un rbol plantado junto al agua, sus races junto a la corriente; cuando llegue el bochorno, no temer, su ramaje seguir verde, en aos de sequa no se asusta, no deja de dar fruto. (Jeremas 1 7, 5-8) Lee esas palabras, despacio y con calma, y vuelve a leerlas una y otra vez mientras te notes a gusto con ellas. Imagnate esos dos rboles de los que habla el profeta Jeremas: el arbusto seco en la estepa y el rbol frondoso junto a las aguas. Entra, en tu imaginacin, dentro del primer arbusto. Procura sentir su sed, su fragilidad, su sensacin de estar desarraigado de la fuente nutricia de su ser. Siente el calor ardiente del desierto. Paladea la salinidad corrosiva del aire seco. Percibe la quemazn en tus prpados, que te obliga a cerrar los ojos a tu alrededor. Imagina la muerte gradual de todas tus energas vitales, hasta que te sientas caer en la arena olvidado por completo. Ahora procura entrar en la vida del segundo rbol, el que crece en la ribera del ro. Observa cmo tus races ahondan ms y ms en la tierra fresca y encuentran el agua de la vida. Palpa la frescura de las hojas, la frondosidad de tu copa, escudo contra el sol ardiente. Saborea el fruto que madura en tus ramas. Reljate en la certeza de que no habr sequa capaz de destruirte porque tus races estn baadas en el agua de la vida. Vulvete a Dios con lo que has sentido sobre los dos rboles. Exprsale tu angustia por los aspectos de tu ser que estn desconectados de El, y tu alegra por lo que est enraizado en l.

Toma ahora tu vida en su conjunto y rememora los momentos pletricos y seeros que, vindolos ahora, te parece que han hecho que la vida mereciese la pena. Recuerda alguna persona en particular que te ha hecho creer en el amor sin condiciones de Dios por ti. Da gracias a Dios por esos signos repetidos de su amor para contigo, y pdele la gracia de confiar en ese amor cuando te sientas herido y roto. ## # Imagnate a ti mismo como si fueses un pajarillo herido, o como un animal atrapado, o una nia pequea que ha resultado herida por haber desobedecido las instrucciones de sus padres. Y, entonces, sin excusas, ni justificaciones, ni reproches contra lo que te ha herido, deja que Dios te tome en la palma de su mano. Permanece en paz as, sabiendo que l te ama y quiere que sanes, tanto que est dispuesto a morir por ello. \ ##* Hay alguna situacin en tu vida que se parezca al recinto dentro de la esclusa, donde ests atrapado, y todo tu esfuerzo y empeo en salir resultan intiles? Te vendra bien poner delante de Dios esa situacin en la oracin, y pedirle que te ilumine sobre ella y te haga ver que puede tener un sentido, al margen de los resultados de tus intentos por salir. Por ejemplo, quizs tengas un trabajo que aparentemente no beneficia a nadie y a ti te deja frustrado. Despliega los aspectos del trabajo en la oracin, pide a Dios que cambie tu perspectiva, para que puedas ver si supondra alguna diferencia el que trabajases con alegra o con resistencia. Procura tambin entrar en contacto con algn colega de trabajo o con alguna persona que est atrapada en una situacin similar a la tuya, y escucha lo que sienten sobre ello. Si eres capaz de hacer eso, entonces, aunque siga parecindote un trabajo sin sentido, se habr convertido en un lugar donde ha sido posible una relacin humana autntica.
# *#

Mira hacia atrs y examina lo que ha ocurrido en tu vida en las ltimas veinticuatro horas. Fjate en un instante especial, en un acontecimiento, o en un encuentro, o en algo que te haya causado alegra y te haya recordado que alguien te ama.

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Dios est en todas las cosas y, por consiguiente, tambin est en la esclusa. Procura colocar algn smbolo de tu fe en el lugar donde te sientes atrapado, por ejemplo, en la oficina, en la cocina, en el coche. Podra ser una vela, una flor, un icono o alguna cosilla que significa algo solamente para ti. Y que ello te recuerde constantemente que el lugar de tu aparente encarcelamiento es un lugar sagrado, ya que Dios est all. Tambin puedes separarte de tu trabajo unos minutos de vez en cuando para salir al jardn o pasear a lo largo del corredor o, incluso, cuando vas a la mquina del caf. Procura que esos minutos sean para ti solo, pero no te olvides de invitar a Dios a acompaarte. No para convertirlo en un tiempo de oracin pulida y elaborada. Que sea simplemente un tiempo en el que Dios y t estis juntos. De esa manera tu tiempo tambin ser sagrado, y todo el da quedar tocado por l, como el sabbath toca y afecta a toda la semana.

nado y ejecutado. Recuerdas acontecimientos o hechos claves en tu vida en los cuales reparaste en que el poder de Dios estaba activo en ti precisamente cuando te sentas ms impotente e inapropiado? Rememora algunas de esas ocasiones en la oracin y pdele a l que imprima en tu corazn la verdad de que el poder de Dios se manifiesta sobre todo en nuestra debilidad.
%. * *

A casi todos nos han inculcado desde pequeos el valor de la independencia. Qu aspectos de esa independencia estimas de modo especial? Haz una lista de todas las cosas de las que depende tu independencia, valga la paradoja: un coche, la salud, una canguro para tus nios, un hogar paraitus animales de compaa durante tus vacaciones, abastecimiento de gas y agua, un doctor que te entienda, un empleo que no te obligue a trabajar en ciertos das, un ordenador que corrija tus faltas de ortografa, un frigorfico que te evite ir a la tienda todos los das, una esposa que recuerda dnde has dejado las gafas... Son unos pocos ejemplos de las mil cosas que damos por descontadas para sentirnos independientes. Me acuerdo ahora de aquel da en que se me cayeron mis gafas en las escaleras de casa, y me di cuenta de que un accidente tan balad era capaz de inmovilizarme y privarme de mi independencia... y de lo mucho que dependa de mil servicios de emergencia, como un oftalmlogo competente... y el dinero necesario para pagar tantas cosas necesarias.

Podras enumerar algunos de los postes indicadores que te han dirigido hacia Dios a medida que tu vida se iba desarrollando? Con toda honestidad, piensas que alguna vez te quedaste en las seales en lugar de seguir caminando hacia donde te dirigan? Por ejemplo, quizs te has hecho a una clase de liturgia y te sientes frustrado si no puedes encontrar alguna iglesia de tu misma cuerda; o quizs te encuentras como apresado por una necesidad compulsiva de rezar a una hora concreta, o en un sitio especial, o de una manera particular, y te sientes perturbado y desazonado si algo interfiere con cualquiera de ellos. Si hay en tu vida alguna de estas costumbres arraigadas y firmemente establecidas, pide a Dios que te ayude a mirar ms all, hacia donde El te est llamando por medio de ellas. Pero tampoco lo tomes a la tremenda.

El evangelio, que es donde hemos decidido encontrar el sentido de nuestra vida, nos presenta el poder de Dios en la impotencia de un beb que tiene que huir a Egipto y de un hombre conde-

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4 El giro copernicano

Toda transformacin entraa revolucin. En este captulo miraremos a qu es lo que ocurre cuando descubrimos, como lo hizo Coprnico, que el Sol no da vueltas alrededor de la Tierra, sino que es la Tierra la que da vueltas alrededor del Sol, o, en una expresin ms personal, ni Dios ni su creacin dan vueltas alrededor de nosotros, sino que nosotros y toda la creacin giramos alrededor de nuestro centro, que es Dios. En este punto de nuestro camino de maduracin hacia nuestra realidad ms profunda y eterna, hemos de dar un giro radical a nuestro enfoque. Dios nos desafa a que dejemos de ser personas centradas en nosotros, en rbita alrededor de nuestro ombligo, y nos convirtamos en personas centradas en Dios. Es un momento dificultoso. Probablemente, para la mayora de nosotros, es un desasosiego que no nos abandona en toda nuestra vida adulta. Una vez que caemos en la cuenta de la manera en que las cosas estn estructuradas y organizadas, no podemos sentirnos cmodos y satisfechos con nosotros mismos mientras nos empeemos en vivir como si las cosas tueran como nuestras fantasas nos haban hecho creer. En los grabados siguientes, podemos ver los efectos tan diferentes que resultan de estar vueltos hacia el sol (centrados en Dios), o vueltos hacia nuestros propios dominios o feudos. Qu ocurre cuando estamos orientados hacia nuestro territorio, de es-

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paldas al sol, a nuestro centro, que es Dios? Hacia dnde van las sombras? Qu sentimos entonces? Qu hemos de hacer para que todo cambie? Basta con slo volvernos, dar un giro. No hay necesidad de desandar todo el camino, rehaciendo los pasos falsos y equivocados para corregirlos. En cuanto giramos y cambiamos el enfoque, quedamos automticamente expuestos a los rayos del sol. Qu pasa entonces con las sombras?

luz. En aquel entonces yo pensaba que era otra de las manas de los mayores: entrometerse en mi libertad y sacar faltas a todo lo que haca. Rehusaba tercamente volverme y disfrutar de los rayos de luz al iluminar mi trabajo. Naturalmente, si alguna vez obedeca y haca lo sensato, supona una gran diferencia en mi capacidad de ver mejor... aunque me costara dar mi brazo a torcer y reconocer que tenan razn. Al reflexionar en las palabras de mis padres, sentada a contraluz, me doy cuenta de su acierto expresivo. Qu descripcin tan exacta del estado de cada en que nos encontramos! Nos sentimos muy satisfechos de proyectar sobre todas las cosas lo que creemos que es nuestra propia luz (en vez de la de Dios), cuando en realidad es nuestra sombra la que arrojamos sobre todo y sobre todos. Esa actitud es causa de dos serios problemas. - El primero es que, como la Tierra, no tenemos luz propia. Estamos en un engao si creemos que producimos luz. La que nos ilumina no es nuestra, sino que es reflejada del sol y, a fin de cuentas, de Dios. sta es la diferencia esencial entre el Creador y la criatura. Reconocer nuestra creaturidad, esa condicin de ser creado por otro, es probablemente la parte ms penosa del giro copernicano. Significa dejar ese asidero al que nos aferramos creyendo que somos el origen y la fuente o que, al menos, mantenemos el control de nuestro ser. - El segundo problema es la cuestin de las sombras. Si contino de espaldas a la fuente de luz o, mejor, de espaldas a ese Dios que es la fuente de mi ser, entonces mi bulto (que es tan grande como mi ego) ensombrecer todo lo que yo haga: mis empresas y tareas, mis relaciones, toda mi existencia. No slo ser incapaz de ver el camino delante de m, por culpa de mi propia sombra, sino que proyectar oscuridad sobre los dems. Har del mundo un lugar ms sombro. Y, naturalmente, cuanto mayor sea mi ego, mayor y ms negra ser la sombra. Hay otro sesgo sutil en ese engaarnos a nosotros mismos creyndonos soles, en vez de planetas. Convencidos de que tenemos nuestra propia luz y somos centros de gravedad, el siguiente paso no est muy lejos: comenzamos a pensar que los dems seres han de girar a nuestro alrededor.

Sombras, oscuridad, miedo

La oscuridad queda atrs

A menor escala, recuerdo que, cuando era nia, me enfadaba cuando, al verme leer o hacer mis tareas de espaldas a la ventana o a la lmpara, mis padres se quejaban de que estaba a contra-

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De esa manera la sombra del pecado se extiende ms y ms y con una creciente negrura sobre el mundo en que vivimos. Nosotros, que fuimos creados, como dice Ignacio, para alabar, reverenciar y servir a Dios, nos empeamos en que los dems, y la creacin entera, existan para alabarnos, reverenciarnos y servirnos a nosotros. Cuando miramos a las cosas a esta luz, comenzamos a ver que el pecado no es simplemente una lista de faltas y deslices que hay que llevar al confesionario. Es el mundo al revs, y cuando tratamos de des-enrevesarlo a nuestra manera y fiados en slo nuestras fuerzas, acaba ms y ms enrevesado. Ms fcil que ver que eso sucede por culpa nuestra, es percatarnos de cmo nos ocurre a nosotros. Quizs has experimentado situaciones o sostenido relaciones en las que sentas que no eras t el centro, sino que estabas en rbita alrededor de otro, atrado, por as decirlo, por su campo magntico. Y eso puede ocurrir con personas o con cosas, por tu propia eleccin y preferencia, o por su influencia que te manipula (deliberada o inconscientemente). Sea como fuere, situaciones de esa ndole no te ayudan a acercarte a Dios. Al contrario, te impiden continuar tu camino hacia l y socavan tu propia libertad interior. En tales casos, deberas examinarlo todo en un ambiente de oracin y, si es necesario, no transigir y oponerte claramente a ello. Si reconocemos a Dios como nuestro nico sol, fuente y mantenedor de nuestro ser, y a nosotros mismos como planetas, cuyo movimiento natural es girar en rbita alrededor de nuestra fuente de vida, entonces seremos capaces de entender el significado real de dos palabras usadas por los maestros de la vida espiritual, incluyendo a Ignacio: consolacin y desolacin, palabras que tienen un sentido diferente en el contexto de nuestro itinerario espiritual respecto al significado que suele otorgarles el lenguaje ordinario. Qu queremos decir cuando hablamos de consolacin y desolacin? Simplemente estamos hablando de estar con el sol o despojados del sol. En qu direccin va nuestra vida? Me acerco o me aparto de Dios? Metanoia (la palabra griega para conversin = inversin de mente) puede sonar a un cambio brusco de direccin, a golpe de efecto teatral y repentino. A al-

gunas personas les ha sucedido una experiencia as, semejante a la de Pablo en el camino de Damasco. Pero, para la mayora, la conversin es un proceso gradual y lento de volverse, de girarse... Eso quiere decir, realmente, metanoia. E incluso la gente con la experiencia de Damasco ha de tomar opciones concretas despus, en cada momento de la vida, en cada decisin, por insignificante que sea. En cada minuto de nuestra vida podemos ir con el sol de cara (en con-solacin) o c} espaldas al sol (en des-solacin), I Cmo reconocemos la diferencia? Y qu podemos hacer en cada caso? Antes de reflexionar con ms profundidad (como lo haremos ms adelante en otros captulos) sobre los cambios de nuestros estados de nimo, ser bueno ver cmo lo entenda Ignacio. Segn l, esos estados de nimo espiritual indican si la direccin general de nuestra vida nos lleva hacia Dios o nos aparta de l. Para prevenir cualquier tipo de desaliento o congoja, es importante insistir en que cualquiera que est leyendo un libro como ste, buscando ahondar en su vida de oracin, no se est apartando de Dios, hablando en general. Sin embargo, no slo es posible sino fcil que, de alguna manera y no pocas veces, nos dejemos arrastrar temporalmente lejos del derrotero que Dios quiere para nosotros. Muchos hemos pasado por pocas en que eso suceda no a veces sino de manera ms permanente. Ignacio explica as el entramado de los estados de nimo de esas dos tendencias (hacia Dios o lejos de l): A aqullos que se van apartando, la accin de Dios en sus vidas les causa desasosiego, agitacin, turbacin, vergenza... mientras que las cosas que pertenecen a sus propios intereses les hacen sentirse bien y, aparentemente, los dejan satisfechos. En aqullos cuyas vidas se encaminan hacia l, los efectos son los contrarios: cuando Dios toca su corazn, se sienten llenos de paz y luz y saben que, de alguna manera, pisan en tierra firme; y cuando se enfrascan en asuntos ajenos, notan que no estn viviendo en verdad, y experimentan malestar y desazn interiores.

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Otra imagen para entender los efectos de los m o v i m i e n t o s internos en nuestro espritu es la de las mareas, en su f l u j o y reflujo, en su subir y bajar.

Si imaginamos que la playa representa nuestro centro verdadero en Dios y el destino de nuestro itinerario, vemos c m o el mar nos empuja o separa de la costa segn nuestro corazn est v u e l to o no hacia l. Se ve aqu la importancia de la orientacin global de nuestra vida. /'' Ahora fjate en el efecto de los vientos, que podran c o m p a rarse a lo que Ignacio llama los espritus. Imagnate el esfuerzo de un nadador que se deja llevar por la marea alta hacia la playa: cuando el viento sopla hacia el mar, obstaculiza su avance, pues le empuja en sentido contrario; si el viento sopla hacia tierra, acelera la marcha del nadador. Se ve claro que los efectos de los vientos sern los contrarios si la marea sube o baja y si el nadador se d i r i ge hacia tierra o hacia alta mar.

Cuando me vuelvo a Dios, la marea me

empuja hacia la
costa

Si lo traducimos al lenguaje de nuestra navegacin espiritual, c u a n d o nos dirigimos hacia nuestro puerto o nuestra playa en Dios, un viento en la direccin contraria causa turbulencia y d i f i culta el progreso. El mismo viento les parece favorable a los que se quieren alejar de l. Podemos pensar que esos vientos representan al espritu constructivo y al espritu destructivo, y son el origen de las c o n m o c i o nes y m o v i m i e n t o s que surgen en nuestro interior. As nos resulta ms fcil entender que el m i s m o espritu o m o v i m i e n t o interior que acelera y refuerza el avance del que bracea hacia Dios, retarda y obstaculiza al nadador que se separa de l. C o m o doy por descontado que todos los lectores de este libro, deseosos de mejorar su relacin con Dios, comparten la misma orientacin fundamental hacia Dios (nadan hacia la playa), podemos comprender que el mal espritu acta en nosotros c o m o el viento contrario, que nos hace sudar, sentirnos ante obstculos y d i ficultades, experimentar turbulencias y apuros. Mientras que el buen espritu es c o m o el viento de popa, hincha las velas, nos da alas y nimo, acelera nuestra marcha y potencia nuestros esfuerzos. N a t u r a l m e n t e esto son slo metforas. H o y nadie tomara a los espritus de Ignacio por entes objetivos e individuados, com o mensajeros enviados por Dios o el d i a b l o para animarnos o c o n f u n d i r n o s . Sin embargo, lodos experimentamos esas alteraciones, tendencias, impulsos en nuestro interior. A veces se originan

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dentro de nosotros, otras, parecen venirnos de fuera, sin razn aparente. Y no faltan ocasiones en que experimentamos una sensacin de estar a merced de fuerzas ms all de nuestra comprensin humana. Nuestro objetivo no es aqu el tratar de identificar de dnde vienen o salen esos movimientos internos, negativos o positivos, sino de entender sus efectos, de manera que seamos capaces de responder mejor a ellos. Lo hacemos cuando aceptamos con alegra y gratitud los tiempos de consolacin, cuando los vientos soplan de popa, a nuestro favor. Lo hacemos igualmente cuando nos ponemos en guardia ante la desolacin que nos traen los vientos contrarios.

vueltas ms pequeas tapaban la luz de la salida. En un tnel, se pierde todo sentido de la perspectiva; puede olvidarse hasta que existe la luz. No puedes ver ni tan siquiera tu propia mano. No divisas la salida y tienes que creer que la hay, ya que has entrado por la boca de un tnel. Es una experiencia desagradable por las contrariedades que te ocurren en ese tramo: casi chocas con otras b a r c a l rozas o golpeas la pared, los olores, la oscuridad, los humos de diesel en el aire que te ahogan... Es una descripcin muy acertada de lo que se siente en desolacin espiritual aunque, naturalmente, cada persona lo experimenta a su manera. Y no es de extraar el que, en tales circunstancias, nos sintamos tentados a abandonarlo todo, a volver atrs, cambiar de direccin y volvernos atrs en la decisin de cruzar ese tnel. Fue entonces cuando mi amiga descubri la sabidura de Ignacio: No se puede dar la vuelta en un tnel con una barcaza de quince metros; as que, una vez que has entrado, hay que continuar. Dar la vuelta te desequilibrara del todo, te hara naufragar. Fue una de las imgenes ms realistas que he odo sobre el consejo de San Ignacio de no hacer mudanza, de no cambiar la direccin durante el tiempo de desolacin. Puede ayudarnos a reflexionar y orar. Si tratas de dar la vuelta en un tnel con una barcaza, el naufragio es seguro. Y en ese pontn va tu vida y tu camino con Dios. No te arriesgues a zozobrar para siempre en las profundidades de ese tnel oscuro. Retroceder, cambiar de sentido, tampoco es una solucin realista. Ya es bastante difcil conducir de noche un automvil marcha atrs en lnea recta: no son raros los golpes, colisiones, roces y salidas de calzada. Mucho ms con una barcaza en un tnel oscuro y con curvas. Pero lo ms importante: es que quieres volver al principio?

Una crisis en el tnel? Ignacio nos da una regla absoluta para tratar con la desolacin: En tiempo de desolacin nunca hacer mudanza, mas estar firme y constante en los propsitos y determinacin en que estaba en la antecedente consolacin. Dicho con la imagen de las mareas y los vientos, es el equivalente a sentir un viento contrario cuando ests nadando hacia la playa en el flujo de la marea alta y, al encontrar la oposicin del viento y experimentar turbulencia, decidir dar la vuelta y dejar que el viento te lleve mar adentro. Cuntos de nosotros hemos tenido esa misma experiencia cuando las circunstancias nos eran contrarias, y nuestra respuesta fue algo as como: Ya saba yo que era intil esforzarme. No s cmo pudo ocurrrseme meterme a esto. Abandono. Una persona, que me ha dado permiso para contar su historia, sufri recientemente la prdida de una amiga muy querida que la dej conmocionada y alterada durante varios meses. Algn tiempo despus, fue de vacaciones con su marido y, entre otras cosas, salieron en una barcaza a dar un paseo por un canal. Haba que atravesar un tnel, y as es cmo explicaba ella su experiencia: Fue como entrar una noche oscura -deca-, algo como lo que haba experimentado con la prdida de mi amiga. Aun las re-

Esa persona descubri, gracias a esta experiencia de noche oscura, que ei tnel es, sin lugar a dudas, el nico modo de seguir

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adelante y llegar al destino deseado; y, adems, todos los tneles, por muy oscuros que sean, tienen una salida. La realidad del viaje no es el tnel sino el canal, no el periodo de desolacin oscura, sino la realidad de la luz divina que brilla siempre, aun c u a n d o nosotros no la veamos. As conclua su historia: Cuando sales al otro lado, la luz parece ms brillante, los cantos de los pjaros son ms melodiosos y el color del agua de una belleza increble. Ves el mundo con ojos nuevos gracias a la oscuridad que has dejado detrs. Has llegado a un lugar nuevo... ms all.

En el c a p t u l o siguiente a p r e n d e r e m o s c o n ms d e t e n i m i e n t o c m o r e c o n o c e r si nos e n c o n t r a m o s en c o n s o l a c i n o d e s o l a c i n , y a qu p u e d e deberse. Entretanto, no dejes de c o n testar a esta pregunta: A quin sirvo? A Dios o a m mismo? Y a u n q u e , en general, podra responder q u e r e c o n o z c o la soberana de Dios en m i v i d a y trato de i m i t a r l e en buscar el b i e n de todos, cul sera r e a l m e n t e la respuesta si, c o n t o d a h o n e s t i d a d , revisara, en concreto, mis obras y acciones de las pasadas v e i n t i c u a t r o horas? U n a mirada ms atenta a mis estados de n i m o cambiantes y a mis reacciones espontneas podra revelarme muchas cosas.

Sugerencias para la oracin y reflexin

El Seor te bendiga y te guarde, te muestre su rostro radiante y tenga piedad de li, contemples su semblante y te conceda la paz. (Nmeros 6, 24-26) Lee este texto despacio y rzalo, deja que sus palabras resuenen en tu c o r a z n y te descubran sus significados ms h o n d o s . Lelo una y otra vez, c o m o rumian las vacas, degstalo despacio, saboralo y asimila su contenido nutritivo, que llegue hasta el centro de tu quin y d sustento a las races que all van creciendo. Si alguna frase o palabra te atrae de manera especial, permanece en ella y reptela cuantas veces encuentres gusto en ello, saborala y deja que Dios te hable por m e d i o de ella. Con sencillez, con paz y quietud de mente y corazcm, ponte ante Dios, cuyo rostro brilla radiante y te transmite la fuerza y el calor de la verdadera vida. Reljate y abre las profundidades de tu ser a la primavera de su venida.

Prohibido cambiar de sentido en el tnel

Ha habido momentos en tu vida en que, deliberada o inadvertidamente, has estado alejndote de Dios, a la deriva? Recuer-

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da esos momentos ahora en la oracin y presntalos a Dios para que los sane y perdone. Recuerda tambin las circunstancias en que cambiaste de rumbo, pudo ser gradual o bruscamente. Dnde vivas, qu hacas entonces, qu edad tenas, cules eran tus amistades y compaas...? Quines te ayudaron a volverte a Dios? Acaba dando gracias a Dios.

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Analiza las ltimas veinticuatro horas de tu vida. Has notado vientos contrarios? Vientos favorables? Cmo te has sentido en esos momentos? Puedes recordar alguna ocasin en que te sentas en consolacin y tomaste una decisin, que luego cambiaste al arreciar los vientos en contra? Y hubo alguna otra ocasin en que permaneciste firme en la determinacin tomada en consolacin, a pesar de encontrarte despus con los vientos adversos de la desolacin y la lucha interior? Compara los sentimientos y las impresiones que tienes ahora sobre estas dos situaciones.

Ortigas y rosas

Prestar atencin a los estados de nimo Todos sabemos por experiencia que nuestros estados de nimo cambian imprevisiblemente y, muchas veces, sin que podamos controlarlos. En el captulo anterior nos dimos cuenta de que hay una diferencia fundamental entre los que nos hacen sentirnos en suelo firme o viviendo en verdad, y los contrarios, en que nos notamos inestables, agitados y perturbados interiormente. En este captulo trataremos de descubrir las leyes que rigen esos estados anmicos y lo que pueden ensearnos sobre nuestra relacin con Dios. Como apuntamos en el captulo anterior, se da por supuesto que nuestra vida est fundamentalmente orientada hacia Dios; de lo contrario no estaramos tratando de mejorar nuestra unin con l. Por lo tanto, cuando experimentamos un estado de nimo que nos refuerza, podemos asegurar que viene, aunque sea remotamente, de la accin de Dios en nosotros. Y cuando nos vemos sumidos en sentimientos de inquietud y angustia, podemos pensar que su origen no est en l, sino en algo que tiene que ver con nosotros.

Reflexiona sobre los acontecimientos de la pasada semana o de ayer mismo y pregntate a quin sirves realmente. A tu yo, a otra u otras personas, a Dios? Para saber a quin sirve un tipo determinado de accin, ayuda el desentraar, con toda sinceridad ante Dios, los motivos verdaderos por los que se realiz esa accin. Por ejemplo, un poltico declara que hizo esto u aquello por el bien comn, pero es claro que su propsito era conseguir votos o salir airoso de una comparecencia parlamentaria al da siguiente. Aviso: Es muy fcil hacer todo este ejercicio pensando en las acciones y decisiones de los dems. No es tan sencillo demostrar el mismo grado de honestidad cuando se trata de nosotros mismos. Para no equivocarse, se necesita la ayuda de Dios, oracin y humildad (y mucho sentido del humor!).

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Cada da
Para percibir los cambios en tus estados de nimo espiritual prueba este ejercicio: clmate y sosigate hasta que te sientas abierto a tu centro del quin. Luego recorre las ltimas veinticuatro horas o un periodo ms largo, quizs una semana, un mes, un ao. Simplemente repasa en tu oracin ese periodo de tiempo, permitiendo que los estados de nimo predominantes salgan a la superficie. Puede ayudarte tomar notas (mentalmente o por escrito) de cundo o en qu situaciones te sentiste en tierra firme y slida, y cundo te encontraste agitado por inquietudes, turbaciones... Sin duda encontrars los dos tipos de talantes, y no hay razn ninguna para sentirse culpable ahora por lo que experimentaste entonces. El siguiente paso es dejar que Dios nos muestre cul es la raz de esos sentimientos y estados de nimo. Qu fue lo que realmente inspir o provoc mi arrebato de clera, o mi miedo, o mi aprensin? Alguien se interpuso o entrometi en mis sueos e ilusiones, ofendi mi orgullo, reabri una herida no cicatrizada... Si sa fue la causa, qu punto flaco me toc? El mismo que en ocasiones anteriores? De qu se trata realmente?, puedes ponerle un nombre, reconocer abiertamente que es un flanco dbil de tu persona?

A continuacin rememora los momentos en los que has experimentado que pisabas terreno firme. Qu te daba semejante seguridad? A qu te dedicabas entonces? Quin estaba contigo? Qu dijo o hizo alguien que reforz ese estado de nimo positivo? O fue quizs un momento de profunda unin con la creacin de Dios? O tuviste una inspiracin repentina, pero durante la cual no pudiste dudar que Dios mismo te guiaba y te haca comprender algo sobre ti, o sobre un conflicto, o sobre tus relaciones con otras personas? O quizs fue un detalle de cario o amabilidad de alguien para contigo, o un sentimiento de amor y conipasin por un necesitado? Dnde se produjo realmente esta experiencia de paz y plenitud? Te recuerda otras vivencias similares? De dnde crees que procede y hacia dnde te empuja? A qu tipo de crecimiento y maduracin te lleva? Lo mismo que has hecho con tus puntos flacos, pon ahora nombre exacto a lo positivo que has vivido y aplcatelo. Es tuyo, es un regalo de Dios. El dibujo del jardn de rosas puede recordarte estados de nimo positivos.

Mira este dibujo de un campo de ortigas y fjate en si despierta alguna asociacin con situaciones de tu vida.

,, colera

desconfianza

Este ejercicio que hemos estado haciendo suele llamarse en la jerga ignaciana examen de conciencia. Ignacio insista en que sus compaeros hiciesen un examen de conciencia, aunque no pudiesen sacar tiempo para hacer un rato de oracin. Les enseaba as a seguir la pista de sus estados de nimo y descubrir los movimientos internos de su corazn, aprendiendo a reconocer -como

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consolacin- los momentos en que se sentan en suelo firme, en terreno slido y -como desolacin- los estados de inquietud y ansiedad interiores. Con el tiempo, esta prctica nos ayuda a descubrir cules son los deseos ms profundos de nuestro corazn y cul es la causa del hondo desasosiego que nos turba. Nos sirve tambin para distinguir la accin de Dios en nosotros (que produce consolacin), y los movimientos que se originan en nuestra zona oscura o por la presin de intereses ajenos (que causan desolacin).

Los muebles viejos del trastero .con el mobiliario interior. El mobiliario que abarrota nuestros aposentos interiores es muy propenso a rayarse, astillarse, hundirse, romperse..., a toda clase de accidentes. Y tiene la desventaja de ser invisible para los desafortunados que chocan con l sin darse cuenta; y tambin invisible para nosotros, sus dueos, a no ser que Dios nos lo haga ver. Nuestro aposento interior se ha ido llenando de muebles intiles y ha dejado de ser una vivienda para convertirse en un trastero en el cual se amontonan malos recuerdos o experiencias negativas, prejuicios y obsesiones irracionales que echan sus races en la propia historia. El grabado de las pginas 96 y 97 nos muestra un ejemplo.

La mujer de la pgina anterior est encantada y gozosa paseando a su nio, mientras que a su amiga de la parte superior la asalta el recuerdo doloroso de su propio nio muerto, algo que ella crea definitivamente enterrado en el pasado, pero que en realidad estaba esperando una ocasin para salir a la superficie. La alegra de una persona y el dolor de otra estn a punto de chocar y estrellarse, y ninguna de las dos conseguir adivinar el porqu de la tensin que va creciendo entre ellas. El truco para poder vivir con tanto mobiliario interior intil no es deshacerse de l -nadie lo conseguira, todos estamos llenos a rebosar de muebles que hemos ido acumulando con nuestros miedos, recuerdos, malas experiencias- sino hacerlo visible. Una vez que sabemos que est ah y de qu brtulos se trata, no nos extraar que alguien, inadvertidamente, choque con ellos. Eso nos hace ms libres a nosotros mismos, y deja ms espacio a los dems, que no tendrn que estar siempre atentos a no herirnos, ni desconcertados por nuestra actitud de cuidado, frgil.

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Tcnicas para desactivar bombas Recuerdo una tarde en que mi mobiliario interior sufri varios rasguos durante una discusin sobre Thomas Merton, que, como sabris, era un gran gua espiritual, al que admiro mucho, un religioso con votos, que dej la vida consagrada cuando se enamor hacia el final de su vida. Esa incongruencia me hiri como si fuese en carne viva, abri una herida que yo no saba que exista en m. La discusin se volvi desordenada y poco fructfera, ya que cada uno de nosotros daba palos de ciego en la oscuridad de nuestras reacciones ambiguas y confusas, tratando -cada uno- de salvar los muebles. Mi reaccin exagerada me preocup tanto que fui con ello a un director espiritual, que me ayud a ir a la causa de mi excesiva conmocin en el asunto, y a darme cuenta de que tena que ver ms conmigo misma que con Thoms Merton. Por casualidad, unas semanas ms tarde, alguien me habl sobre su confusin con el asunto Thomas Merton. Aunque no ca en la cuenta en aquel momento, escuch a esa persona con toda atencin, sin mezclar mi revuelo interior en el asunto. Ahora comprendo que eso fue posible gracias a la experiencia que haba tenido en aquella discusin en grupo, y gracias a que para entonces ya me haba dado cuenta de aquel mueble que yo haba tenido escondido, y al sacarlo a la luz ya no me preocupaba el que alguien tropezara con l. Comparto esto con vosotros para aseguraros que con este mtodo se obtienen buenos resultados: Cuando reconoces como tuyo un mueble de tu trastero interior, no estallars y saltars cada vez que alguien tropiece en l. Eso te har ms libre. Y crear ms espacio libre para los dems, que se darn cuenta, instintivamente, de que eso ya no es un tema restringido que ni se puede insinuar y se sentirn ms libres cuando tengan que hablarte de ello.

cil distinguir los temas discutibles o los vidriosos. Hay cuestiones tab que no pueden plantearse ante esas personas. Cmo reaccionas ante esa clase de gente? Doy por cierto que procuras ser muy cauteloso y discreto en todo lo que hablas con ella y, en casos extremos, intentas evitarla y rehuirla, ya que parece estar rodeada de alambre espinoso. Todo esto suele pasar inadvertido en las ocupaciones de cada da. Una manera de caer en la cuenta de ello es examinar tus reacciones exageradas, que pueden apuntar -como en mi caso con el , asunto Merton- a un rea de friccin dentro de ti. Si puedes llegar a ' las races de esa tensin -posiblemente con la ayuda de un amigo que te entienda- habrs andado un buen trecho en el camino de desactivar la carga explosiva que esa presin genera. Y ios que tratan contigo te estarn agradecidos por haber limpiado el campo de minas y, al comprobar que se ha ampliado el terreno seguro dentro de ti, entrarn donde antes no se atrevan.

Consolacin y desolacin: cmo reconocerlas Siguiendo la pista a nuestros sentimientos de desolacin y consolacin podremos llegar, en la mayora de los casos, hasta un tipo de races similares a las que hemos visto en este captulo, pero cmo se manifiestan en la prctica? El grabado siguiente resume los sntomas principales de la desolacin, y las gracias ms comnmente experimentadas en la consolacin. Puede ayudarte el examinar una vez ms tus estados de nimo durante las ltimas veinticuatro horas y ver si puedes reconocer algunos de esos sntomas o si has experimentado alguna de esas alegras. Sean cuales sean las maneras y las formas en que hayamos experimentado la consolacin y nos hayamos sentido -por muy breve que haya sido el rato- cercanos a Dios, debemos agradecrselo de todo corazn, y volver a rememorarlo con gratitud cuando nos encontremos en periodos de desolacin, como un nio que vuelve corriendo a los brazos de sus padres cuando las cosas se tornan difciles y desconcertantes. Para ayudarnos a recordar, sera bueno escribir nuestros sentimientos en tiempos de consolacin y, as, conservar nuestros recuerdos frescos y asequibles.

A veces te tienes que relacionar con cierto tipo de personas de la que piensas (o incluso dices a tus hijos): Poned atencin, ni se os ocurra mencionar tal y tal cosa. En el trato con ellas es dif-

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Consolacin no es lo mismo que alegra. Es posible el estar en consolacin, muy cerca de Dios, en momentos de dolor objetivo y real. Yo recuerdo las dos o tres semanas que pas velando a mi madre, a punto de morir de cncer, como un tiempo de extraordinaria unin con Dios. De la misma manera, la consolacin puede producir lgrimas. Hay una gran diferencia entre lgrimas de consolacin y de desolacin. Recuerda lo que sentiste cuando vertas amargas lgrimas de desolacin y te hundas cada vez ms hondo en el desamor, y cuando rebosabas de tanta alegra -al sentir la cercana de Dios- que tu corazn se llen y se desbord en dulces lgrimas, que eran llanto de consolacin. Nos encierra en nosotros. Es una espiral que nos hunde ms y ms en sentimientos negativos. Nos separa de los dems y de la comunidad. Nos empuja a despreciar lo que antes considerbamos importante. Nos ciega y nos impide tener perspectiva. Borra toda traza y seal de nuestro camino. Nos vaca de energa. Nos abre hacia fuera y ms all de nosotros mismos. Nos hace capaces de compartir las alegras y tristezas de los dems. Nos une ms al grupo y a la comunidad. Nos suscita nuevas ideas y nimos. Restablece el equilibrio interior y nos hace ms clarividentes sobre nosotros mismos. Nos descubre cmo acta y nos gua Dios en nuestra vida. Nos llena de energa.

Otra prueba til para aplicarla a nuestros estados de nimo es sta: en una situacin particular, me siento atrado (quizs poderosa pero siempre delicadamente) o me siento impelido, empujado, obligado? Para distinguir entre estos dos sentimientos, podemos recordar ocasiones en las que alguien nos pidi hacer algo y respondimos s: lo dije porque senta dentro de m el deseo de hacerlo, o por evitar conflictos, o contra mis convicciones ms hondas? La accin de Dios en nuestra vida la experimentamos siempre, en el fondo, como una respetuosa invitacin. Si nos sentimos forzados, inducidos o impelidos, eso no viene de Dios, sino de nuestro propio mundo o del de otras personas. Ignacio compara la consolacin a la gota de agua que cae sobre una esponja, y Ya desolacin a la gota que rebota en una piedra y salpica. /

INVITADO o FORZADO? Cmo te sientes? Dios invita y el diablo empuja.

el Reino de Dios EMPAPA o SALPICA? Cmo te sientes? mi propio mundo


1

'

Si te empapa como a una esponja, es de Dios...

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^' ^e c a e

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'^<*W~S^m'K,.

salpica, no es de Dios.

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La ilustracin que viene a continuacin muestra cmo dejan la consolacin y la desolacin nuestro espacio interior, el reducto del quin. Lo que yo hago cuando mi corazn, como en el grabado, se va encogiendo, se va hundiendo, se va endureciendo como plomo, es repetir una y otra vez frases como: Levantemos el corazn. Lo tenemos levantado hacia el Seor. Te vendra bien encontrar alguna frase o imagen que pudiera ayudarte en momentos en que sientes que la desolacin te invade y te anonada. Mi hija me dio una ayuda visual para este ejercicio: un corazn rojo pequeito, de madera, que bascula hacia arriba y hacia abajo en un palo verde. Lo guardo al lado de mi despertador, y me ayuda a recordar quin me concede vivir un nuevo da, cuando me siento inclinada a quejarme: otro da!.

Los sentimientos y estados de nimo cuyo rastro hemos estado siguiendo son lo que llamamos consolacin y desolacin y los experimentamos en el da a da. A veces, sin embargo, parece como si una ola de consolacin nos envolviera de repente sin razn aparente. Nos llega como un regalo gratuito de Dios (como toda consolacin), pero tiene el poder de henchirnos de luz, amor y gozo. Encontramos casos en la Escritura, especialmente en los evangelios y en los Hechos de los Apstoles, pero tambin podemos encontrarlos en nuestra vida. Ignacio lo llama consolacin sin causa previa. Ante una experiencia de esa naturaleza slo queda el recibirla con toda humildad y agradecimiento. A menudo parece que se da no a los que ms la mereceran sino a los que ms/f necesitan, que, muchas veces, son las personas que menos se lo esperan. Es una gracia que no puede nunca ser conquistada o merecida, ni tan siquiera buscada. Los que lo han experimentado suelen decir, mirando hacia atrs, que esa gracia llega justamente cuando se acerca un periodo realmente difcil con nuevos retos y desafos. Se dira que nos ayuda a acumular fuerzas y a prepararnos para lo que va a venir.

Achica y encoge el corazn, hacindolo tan pesado que se hunde hasta el punto ms bajo.

La consolacin y el bienestar No es fcil entender que no es lo mismo experimentar consolacin espiritual que simplemente sentirse bien, o encontrarse en desolacin espiritual que sentirse deprimido. Los efectos pueden ser muy similares, pero la diferencia est en cul es la fuente, el origen, la causa.

Ensancha tu corazn de tal modo que caben en l los dems y sus necesidades, y lo aligera tanto que puede volar hasta Dios.

A/SOLA^

LEVANTEMOS EL CORAZN! Lo tenemos levantado (o lo intentamos) hacia el Seor

Para entender esta diferencia fundamental, debo darme cuenta de en qu pongo mi atencin mientras paso esa experiencia. El sentirme a gusto y su contrario, el sentirme abatido, estn intrnsecamente centrados en m. Ocurren cosas en mi persona que ocasionan o desencadenan esos altibajos. Hablando en trminos fiscales, una reduccin de los impuestos me levanta el nimo. En casa, una discusin en familia me puede dejar abatido. Son muchas las cosas que producen bienestar o malestar. Si observo atentamente esas emociones, descubrir que, en la mayora de los casos, apuntan a mis intereses individuales o grupales, que

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son fruto de una satisfaccin o frustracin de mis deseos. Es completamente natural y parte de lo que nos hace humanos. Sin embargo, estas emociones pueden ser fcilmente manipuladas o verse afectadas por la qumica inestable de mi organismo, por lo que he comido, por lo bien o mal que he dormido... Esas alternancias no son lo mismo que la consolacin o desolacin espirituales. La diferencia estriba en el foco de la experiencia. Experimento consolacin espiritual cuando mi corazn se siente atrado hacia Dios, aunque eso ocurra, como hemos visto, en circunstancias que la gente considerara negativas. Es una seal de que mi ser, al menos en ese momento, late en armona y al ritmo del corazn de Dios. Consolacin es la experiencia de esa afinidad y conexin profundas con Dios, y llena mi corazn de un sentido de paz y alegra. El epicentro de la experiencia est en Dios, no en m. El reverso de la moneda es la desolacin espiritual. La experimento cuando mi corazn se vuelve de espaldas a Dios. Un proceso habitual de la desolacin es el siguiente: Algo ocurre que trastorna mi mundo: quizs no logro lo que deseaba, alguien dice o hace algo que me hiere... Yo reacciono enfocando el suceso hacia mi dolor. Con eso, mi atencin se aparta de Dios y se centra en m. Me encuentro entonces de espaldas a la luz, miro solamente mi propia sombra. El resultado es que el mundo entero me parece negro y amenazador. Fcilmente eso me lleva a imaginar consecuencias cada vez peores de aquel suceso original que me haba turbado, y as la espiral me arrastra a niveles ms y ms bajos de desolacin.

Si empezamos a actuar y reaccionar de ese modo, descubriremos que el aparente tnel oscuro tiene salida, que en realidad estamos recorriendo un buen trecho del camino, y acabaremos por descubrir que Dios nos atrae hacia s precisamente gracias a aquello que creamos (en el plano de nuestro dnde) tan destructivo para nosotros. Este volverse a enfocar de nuevo es una especie de continua con-versin. Esos giros son casi siempre invisibles para los dems, slo nos damos cuenta nosotros mismos y, pr^upuesto, Dios; pero pueden ser ms valiosos, ms autnticos y ms eficaces que las cadas del caballo en el camino de Damasco, aunque ciertamente no tan espectaculares. Cada da nos trae pequeas muertes, y en ese sentido estamos llamados a renacer cada vez, volvindonos hacia Dios, en vez de hacia nosotros mismos. El nacer de nuevo es verdaderamente un proceso continuo. Una ltima advertencia sobre la consolacin y la desolacin, antes de que pasemos, en el captulo siguiente, a considerar las formas de utilizar estos estados de nimo espiritual para encontrar el camino en la oscuridad. Como sabemos, emociones, sentimientos y estados de nimo son contagiosos. Cuntas veces hemos ensombrecido la vida de nuestra familia o comunidades infectndolas con nuestra desolacin, y cuntas veces nos hemos sentido arrastrados por la espiral de la desolacin de otras personas? Y al contrario, la prxima vez que vayas en coche a la ciudad una maana soleada, fjate en cuntos de los conductores sonren o cantan con la msica de la radio, y cmo te hacen seales de agradecimiento, complacidos, porque les has dejado pasar. Y date cuenta de cmo todo eso afecta a tu estado de nimo. La consolacin y la desolacin son contagiosas, y el consejo del dibujo dice con toda intencin que no las guardes para ti solo!.

Si aprendemos a reconocer este esquema, seremos capaces de darle la vuelta a la situacin. Cuando nos ocurre un incidente desagradable, podemos reaccionar enfocndolo a la luz de Dios, y no a la de nuestros intereses o nuestro dolor. No es fcil este cambio de perspectiva. Slo es posible cuando nuestro deseo de acercarnos a Dios es ms fuerte que la sensacin de dolor que el suceso nos produce. Volveremos a considerar este problema con ms atencin en otro captulo.

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ciente, y pidindole a Dios que te ensee cmo responder para que se convierta en una semilla de crecimiento para los dems y para ti.

Sugerencias para la oracin y reflexin De nuevo, trata de reflexionar sobre las ltimas veinticuatro horas (o un periodo de tiempo ms largo) haciendo uso del examen de conciencia. Puede ayudarte el esquema de Mi da con Dios: oracin de la noche, que te propongo siete prrafos ms adelante.

les contagiosa!

NO LA GUARDES PARA T I SOLO

Djale tu desolacin a Dios y dedcate a los dems

O.

En quietud y sosiego, tmate algn tiempo para repasar los estados de nimo del da. Has experimentado sentimientos propios del campo de ortigas7. Adivinas cules son sus races? Qu era lo que realmente te dola? Has pasado algunos ratos en el jardn de rosas? Recurdalos y dale gracias a Dios por ellos. Luego deja que tu gratitud saque a la superficie sus races, trata de encontrar de dnde sacaban el jugo... y agradece a Dios todo ello otra vez, sin olvidar a la gente, viva o ya muerta, que ha nutrido y sustentado esas buenas races.

Da gracias a Dios y
comparte tu consolacin con nosotros. Que

dinamice tu andar y tus


sueos.

La desolacin te asfixia y te anula. Confale tus sentimientos de congoja a Dios - n o es tan fcil como decirlo, pero sigue hacindolo aunque parezca que no te ayuda-, y desva la atencin de ti para ponerla en los dems. La consolacin te desborda de alegra: por tanto, derrama esos sentimientos sobre los dems, deja que la energa que la consolacin genera en ti encienda nuevos sueos e ilusiones, y dale muchas gracias a Dios. Quizs te guste acabar este captulo quedndote en oracin, rememorando un momento o periodo especfico de consolacin re-

Pasa algn rato mirando dentro de tus estancias interiores: hay muchos trastos ocupando lugar? Hay letreros -invisiblesque advierten: No tocar! Frgil!? Ha habido recientemente alguien o algo que ha chocado o rayado alguno de esos muebles? Qu sentiste? Qu te revel sobre tu mobiliario invisible? Has tropezado t con el mobiliario de alguna otra persona?

Te ha contagiado hoy alguien su desolacin? Su consolacin? Qu sentiste?Cmo reaccionaste? Crees que t contagiaste a alguien tu desolacin o consolacin?

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El mtodo podra ser ste: Reflexiona sobre alguna situacin en la que te sientas impelido, empujado, forzado. Quin o qu te empuja o te arrastra? Quieres que sea as? Si te preocupa, presenta esa situacin a Dios en la oracin y dile lo que sientes. Deja que l te lleve a descubrir sin tensiones las fuerzas que te mueven, y dnde tienen su origen o sus races. Pdele que te libre de toda situacin forzada que ests experimentando. Luego reflexiona sobre los aspectos de tu vida que te atraen. Qu sientes? Paz, retos y nuevos desafos, emocin, un poco de miedo...? Trata de expresarlo concretamente y presntalo a Dios en la oracin y deja que te lleve hasta la raz de donde brotan esos sentimientos atractivos. Que l afirme y refuerce las respuestas y sentimientos que tienen su origen en l. * #* Elige una frase, una jaculatoria, un mantra o una imagen que pueda ayudarte cuando te encuentres en la espiral de desolacin que te precipita hacia lo profundo. Quizs una frase de la Escritura, de uno de tus libros favoritos, de un poema, de una invocacin a Dios o de un recuerdo feliz, un paisaje o espectculo que te gusta. Escojas lo que escojas, gurdalo dentro de ti para los das nublados, los tiempos de desolacin. 1. Quietud. Sintete relajado en la presencia de Dios. Le alegra que hayas venido a El, aunque durante el da lo hayas olvidado. Deja que las tensiones del da vayan disolvindose poco a poco. Acalla el ruido interior de mil distracciones que quieren venir a poseerte ahora. ....2. Agradecimiento. Recuerda con gratitud los dones que Dios te ha hecho durante el da (un encuentro con un amigo, una mirada de alegra honda o de pena en una cara que viste de paso, una flor en el camino, los primeros pasos de un nio, la sonrisa de unos abuelos, un tendero o una oficinista que han sido simpticos, un chofer que ha sido amable, entender y ver claro algo, un trabajo bien hecho, un problema resuelto, el abrazo de un nio, la caricia de un ser amado, un recuerdo agradable, la luna que asoma tras el horizonte, una hoja que cae del rbol...). Detente en el recuerdo y agradceselo a Dios a tu manera. 3. Luz. Pide que el Seor te ayude a ver y entender cmo su amor ha estado trabajando hoy en ti. Es una gracia del Espritu, y se ha prometido a los que la buscan con sinceridad. Sin el misterio de la luz la vida entera se vuelve laberinto. 4. Reflexin. Con toda paz, reflexiona sobre lo que te ha pasado y has hecho. Que el Espritu te muestre lo que quiere decirte. Las preguntas que siguen no son ms que sugerencias. Y no hace falta contestar a todas cada da. Si te sientes llamado por alguna en concreto, detente en ella y deja que Dios hable a tu corazn sobre eso. Qu te atrajo a Dios hoy: un amigo, la belleza de la naturaleza, un libro, una carta, un pensamiento apacible...? Has aprendido algo sobre Dios y sus caminos en los sucesos del da y en el mundo de tu alrededor? Encontraste a Dios en los temores, las alegras, el trabajo, cansancio, malentendidos, penas? (Una manera de encontrar a Dios es reconocer nuestra necesidad de l.) Se te hizo vibrante su palabra en la oracin, en la Escritura, en la liturgia, en su creacin?

Mi da con Dios: oracin de la noche El da est a punto de acabar. La vida ha llenado tu trabajo, tu familia, hijos, negocios... O quizs ha sido un da vaco, largo y solitario. Quizs no tuviste tiempo - o ganas- para la oracin, pero puede que s tiempo y espacio para Dios. Dnde lo encontraste? Cmo te trat? A lo largo de los siglos, han sido innumerables los creyentes que han usado esta reflexin imbuida de oracin, que puede hacerse en diez minutos. Ayuda a recolectar todo el da y abre tus ojos a la intrincada y bella trama de luces, sombras, colores, que el Seor ha ido tejiendo a lo largo de la jornada.

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Has llevado a Jesucristo a los que viven a tu alrededor? Alguno lo trajo a ti? Has sido un signo de la presencia y amor de Dios para aqullos con los que estuviste hoy? Encontraste a alguien que se senta solo, triste, desanimado o en alguna necesidad? Supiste reconocerlo en sus ojos? Respondiste de alguna manera a sus necesidades? Adivinaste la presencia de Dios en el mundo, quizs en algo que viste en la televisin o leste en el peridico? Comunicaste a Dios tus sentimientos, tu clera, tu compasin? Te sentiste amado en algo que ocurri hoy? Demostraste hoy cario a otras personas? Sentiste la ausencia de Dios en el da de hoy? Por qu sera? Qu estados de nimo experimentaste hoy? Qu te proporcion paz? Dnde notaste desasosiego o te sentiste turbado? Piensa cul pudo ser la causa, y confa esos sentimientos a Dios para que los cure y para que te confirme. Percibiste que Dios te llamaba, te sugera, incluso te urga a hacer algo? Cmo respondiste? Entre todas las experiencias del da, destaca algn incidente o descubrimiento que quisieras agradecer al Seor de modo especial?

Dile a Dios que lo sientes, y pdele con toda confianza que te perdone y sane todo. 6. Esperanza. Anticipa el maana con entusiasmo. Pide que abra tu corazn a cualquier sorpresa que pueda traer; que abra tus ojos para descubrirlo en sitios inesperados; que abra tus odos para que ests en sintona con el canto incesante de su Reino. Pide sensibilidad para reconocerlo en cualquier manera que l quiera encontrarte y llamarte: Seor, qu quieres que haga? El maana esconde algo de Dios para ti. Siente ganas de descubrirlo. \ Aunque no tengas otra oportunidad durante el da para orar, procura crear el hbito de revisar el da de esta manera cada tarde (o en otra ocasin apropiada). Vers cmo comienzas a buscar la presencia y accin de Dios en lugares en los que nunca se te hubiera ocurrido antes. Y su promesa est garantizada: Los que le buscan no quedan defraudados.

5. Arrepentimiento. Despus de reflexionar sobre lo que ha pasado, quiz te des cuenta de que muchas de tus reacciones a los sucesos y personas estaban centradas en tu propio mundo. Dejaste que tus preocupaciones fuesen lo importante para ti, olvidando las necesidades de los dems (eso habr hecho que dejaras de responder al grito de otras personas). O has dejado poco espacio para percatarte de la presencia de Dios o su creacin. Cualesquiera que sean las deficiencias que encuentras en tu da, djalas ante Dios, no para que las juzgue (que Dios no lo hace nunca), sino para que su Espritu se cierna sobre esa confusin, integre y sane todo lo roto, como se cerna sobre las aguas para obrar la creacin en medio de aquel caos informe.

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6 La brjula interior

Hallar nuestro camino en la oscuridad Es crucial recordar que, dado que la opcin fundamental de nuestra vida es Dios, los sentimientos de consolacin apuntan hacia su accin en nuestras vidas, y los de desolacin, en general, son indicios de que los asuntos propios absorben toda nuestra atencin. Cmo podemos, pues, hacer uso de esos estados de nimo para no perder el camino en el viaje interior? En este captulo usaremos dos metforas que pueden sernos de utilidad: la de la brjula interior y la de las estrellas. Casi todos hemos crecido con una sensacin inquietante de que, en la vida, se nos presentan innumerables oportunidades de caer en el error y en el pecado, y nos quedamos con la comezn de que algunos de esos pecados y errores pueden tener consecuencias serias. Nuestros intentos por salvar esos obstculos se parecen a los de un nio en un campo lleno de minas. Pensamos que, si furamos capaces de saber dnde estn enterradas todas esas bombas, podramos llegar hasta el cielo sin accidentes. Pero, en realidad, solemos gastar nuestras energas espirituales tratando de dar con nuestros dardos en el blanco de una diana invisible y, luego, nos preguntamos por qu nos quedamos frustrados.

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Naturalmente, esto es una caricatura y un chiste, pero tiene su pizca de verdad. Si nos visemos obligados a responder con toda honestidad, confesaramos que nos imaginamos la voluntad de Dios como algo esculpido en mrmol, guardado a buen recaudo en un lugar determinado, y que nuestra tarea consiste en descubrirla y cumplirla. El objetivo de este captulo es analizar esa interpretacin limitada, y ver si podemos llegar a entender la voluntad de Dios de una manera ms creativa y eficaz, con la ayuda de nuestros estados de nimo y sentimientos. Porque mediante esas alternancias espirituales podemos llegar a identificar, real y personalmente, las tendencias y corrientes internas de nuestro corazn y las races de sus deseos y resistencias y, con la ayuda de la gracia, lograr que la existencia alcance una armona ms profunda en nuestra relacin con Dios. As dejaremos, pues, de apuntar con los ojos vendados a una diana invisible y nuestra bsqueda se convertir -mediante una evolucin gradual pero constante y ciertaen una hermosa flor, cuyo origen lejano est en aquella semilla. Pero cmo hallar la senda a travs de terrenos sin roturar, sacudidos por los anhelos y conflictos de nuestro ser? Sobre todo, cuando se nos echan encima las brumas de la desolacin. A ver qu te parecen estos dos instrumentos que yo encuentro tiles para no perder el camino.

centra en el problema inmediato, cualquiera que ste sea (que puede, incluso, parecemos algo bueno, pero que se nos est haciendo obsesivo). Todos los libros que hemos ledo y los sermones que hemos escuchado, que tan tiles nos haban parecido, pierden su sentido, porque ahora no podemos relacionarlos con la experiencia de ese momento concreto. Y nuestra respuesta instintiva es lanzarnos a una actividad mental desaforada para resolver el problema, o encontrar alguien a quien poder culpar por lo que nos pasa. Y damos vueltas en crculo. Si se trata de algo serio, existe el peligro real de una cada grave. En la montaa, se es el momento de recurrir a la brjula. Si sabemos cmo manejarla, nos apunta el camino, por cerrada que sea la niebla. Para usarla, necesitamos antes saber dnde la tenemos. Hay que llevarla a mano en la mochila, no dejarla a veinte kilmetros en el albergue donde nos alojamos. Y hemos de saber cmo utilizarla en conjuncin con el mapa. Y, lo ms esencial, hemos de sostenerla con mano firme para que la aguja seale realmente el norte. Cmo se corresponden todas esas habilidades con nuestra brjula interior? Creo que de manera muy sencilla. Es preciso que sepamos reconocer nuestros temples espirituales, discernir la consolacin y la desolacin. Y esta destreza hemos de tenerla a mano, aparejada en nuestros corazones, y no a veinte kilmetros, en nuestras cabezas. Podemos desarrollar esta capacidad con la ayuda de Dios en la oracin y, sobre todo, en el examen de conciencia que estudiamos en el captulo anterior. En segundo lugar, es necesario ajustar la brjula al mapa en el que estn anotadas nuestras experiencias y vivencias, como muestra el grabado.

La brjula interior: dnde se aloja y cmo usarla Los que habis hecho montaismo o andado a menudo por riscos sabis por experiencia lo rpidamente que las nubes pueden echarse encima y dejarnos envueltos en una niebla impenetrable. Cuando algo de eso ocurre, los mapas que con tanto cuidado habamos metido en la mochila resultan intiles, porque no puede verse ninguna seal del camino. La tentacin es resolver el problema a base de movernos con rapidez y esfuerzo, con el nico resultado de dar vueltas y ms vueltas y, si estamos en terreno peligroso, de precipitarnos en una grieta o por un despeadero. Algo parecido nos ocurre en lo espiritual cuando la desolacin se nos echa encima. No hay visibilidad y nuestra mente se

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experiencias ms verdaderas, sealar sin error la direccin que hemos de tomar ahora que nos encontramos momentneamente desorientados, faltos de las seales y pistas que nos eran familiares. Y, finalmente, para hacer uso de este instrumento, que solemos llamar discernimiento, hemos de calmarnos. En el silencio de nosotros mismos, en oracin, hemos de esperar con paciencia hasta que la aguja de la brjula deje de moverse y quede fija. Entonces sabremos dnde est el norte, el centro exacto de nuestro ser, y seremos capaces de echar a andar de nuevo hacia delante. Slo queda hacer una advertencia necesaria, no tan fcil de seguir: hemos de fiarnos de la brjula. Cuntas veces los que nos creemos montaeros hemos seguido todo el proceso de orientarnos en medio de la niebla, pero acabamos por fiarnos ms de nuestro instinto e intuicin que de la brjula! Yo lo he hecho y, naturalmente, acab en otro valle al final del da. No quisiera correr un riesgo semejante en mi viaje espiritual. Necesitas tu brjula interior Dnde est? Sabes usarla? En el corazn, no en la cabeza. Necesita prctica: oracin y reflexin.

La sostienes firme? S, cuando me sereno y dejo que Dios hable en mi interior. Te fas de ella? El corazn no falla; la cabeza, a menudo.

Orientarse por las estrellas Ese mapa refleja nuestra perspectiva cuando era posible distanciarse de los hechos y acontecimientos, cuando podamos verlos desde lejos porque el horizonte estaba claro. Eran tiempos de consolacin, y hemos de recurrir a ellos cuando las nubes se nos echan encima. Si ponemos la brjula sobre el mapa de nuestras As pues, la brjula interior es un instrumento para los das de niebla y tinieblas y es tambin una gran ayuda cuando brilla el sol y el camino est claro, y vamos viendo las seales y pistas que configuran el mapa interior. Otro modo de establecer nuestro rum-

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bo es por las estrellas. Siempre me ha fascinado la idea de que, una vez en el espacio exterior, no seramos capaces de reconocer ninguna de las constelaciones que vemos cuando estamos en un punto de la tierra, bajo un cielo estrellado, y formamos esas figuras tan conocidas que dan nombre a los grupos de estrellas. Nunca se ven exactamente iguales desde puntos de vista diferentes. Dos personas en lados opuestos del mundo distinguen en el cielo esquemas y figuras completamente diversos. La visin particular de cada uno depende del lugar donde estemos. Otro pensamiento digno de tenerse en cuenta es que las constelaciones no existen en la realidad, sino que las agrupamos arbitrariamente para diferenciarlas, para usarlas como puntos de referencia y hablar sobre ellas. Qu pueden decirnos las constelaciones sobre nuestro derrotero interior? Cuando nos serenamos ante Dios, cuando ese aquietarnos se va haciendo un hbito en nuestra vida, y cuando comenzamos a vivir reflexivamente, y aprendemos a discernir el entramado de consolaciones y desolaciones, entonces empezamos tambin a distinguir las constelaciones interiores y personales que pueden guiarnos. Suelen ser conjuntos de miedos y ansiedades a las que somos propensos o agrupaciones de dones, talentos y gracias especiales, maneras de orar que nos acercan a Dios, aspectos de nuestro modo de tratar con los dems que tienden a tener efectos destructivos... Sean positivas o negativas, estas trazas pueden ser ayudas inestimables para orientarnos en la oscuridad. Y es significativo que las estrellas slo brillen por la noche. Las reas ms negras de nuestra vida pueden ser los lugares donde ms claramene descubrimos a Dios. El grabado siguiente sugiere cmo mirar a todo esto. Como las constelaciones celestiales, las emociones, sentimientos y deseos que asociamos en nuestro interior no son nuestra realidad, sino indicadores tiles de los movimientos interiores, gracias a los cuales podemos ubicarnos e ir encontrando nuestro camino. Y no olvidemos que el cielo estrellado del interior de cada persona es diferente, aunque no por eso menos valioso y til. Como ejercicio prctico, podemos pedir a Dios, en la oracin, que nos conduzca al descubrimiento de las constelaciones que nos ayudarn en el camino, y procurar identificar en nosotros mismos una agrupacin o constelacin de dones y otra de miedos. Con ese conocimiento en el corazn, podemos usar el discernimiento para reforzar los dones recibidos y librarnos de la tirana de los miedos. hbitos destructivos '.~ gracias recibidas

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Mantener el rumbo BIENVENIDO: CONSOLACIN! As pues, no nos falta e q u i p o para nuestro derrotero interior. Nos ayuda el d o n del d i s c e r n i m i e n t o , la brjula interior que nos ensea cada vez de m o d o ms claro y seguro d n d e est el norte personal, es decir, qu aspectos de nuestra existencia - y , en particular, la o r a c i n - estn o no centrados en Dios. Las constelaciones interiores nos i n d i c a n d n d e nos t o p a r e m o s con zonas de desolacin o c o n s o l a c i n . Estos dos estados de n i m o espiritual son dones q u e D i o s otorga a cada i n d i v i d u o de manera n i ca. Todos nosotros somos personalmente responsables ante Dios de desarrollarlos y usarlos. Su Espritu, que nos habita, nos capacita para e l l o . Sin embargo, aunque cada cual marcha por un c a m i n o n i c o con Dios y hacia l, pisamos la senda que han hollado innumerables pies peregrinos antes que nosotros, una ruta para la cual san Ignacio nos provee de algunas indicaciones tiles y precisas. La siguiente ilustracin nos ofrece guas generales sobre c m o proceder o bien cuando las nubes de la desolacin se nos echan encima y no podemos ver ni nuestra propia nariz, o bien cuando el sol brilla y nos sonre, y no podemos hacernos a la idea de que alguna vez tuvimos problemas. Cuntale a Dios cmo te sientes y dale gracias. Guarda este momento en tu corazn para echar mano de l cuando las cosas se pongan feas. Aade esta experiencia al mapa de tu vida. Haz uso de la energa que ahora sientes para confirmar la misin a la que Dios te llama. Aprovecha la energa sobrante para hacer lo que te cuesta poner en prctica. Vuelve al nmero 1.

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Guarda estas instrucciones junto con tu brjula interior, es decir, grabadas en tu corazn. Aplica los consejos para la desolacin cuando tu brjula interior comience a girar locamente. Piensa en las reglas de la consolacin cuando la aguja est fija en el norte. Y si ocurre lo inesperado y la niebla se hace tan espesa que es imposible avanzar o la desolacin semeja una descarga elctrica que te deja pegado al suelo, procura hacer uso de las tcticas que sugiere el grabado.

CUIDADO: DESOLACIN! 1. Dile a Dios cmo te sientes y pdele ayuda. 2. Habla con tu acompaante espiritual. 3. No cambies las decisiones tomadas. 4. Sernate y recuerda tu mapa interior. 5. Recuerda alguna consolacin y evcala en tu imaginacin. 6. Ayuda a los que lo necesitan y prstales toda tu atencin. 7. Vuelve al nmero 1.
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Cuando la desolacin t e pega al suelo, reacciona activamente contra ella... LLEVNDOLE LA CONTRARIA.

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Dile a Dios, y quizs a un acompaante espiritual (o a un amigo), cmo te sientes y pdeles que te saquen de los campos de energa negativa, aun cuando t no tienes ganas de nada y prefieres seguir solo. No te aisles, furzate a entrar en contacto con otras personas, sal a la calle, pasea por la plaza, preprate una buena comida, llama por telfono a algn conocido, aun cuando no te apetezca nada de todo esto. Haz algo que tenas que hacer (a poder ser, una cosilla pequea que debera estar ya cumplida) y, luego, disfruta la satisfaccin de verla realizada. Date una palmadita en la espalda y luego mira a ver si no hay algo ms que solicite tu participacin. Haz deliberadamente el esfuerzo de atender a las necesidades de los dems, quizs las de alguien con tus mismas dificultades, aunque lo que menos desees en ese momento sea ocuparte del prjimo. Emprende algn proyecto en el que pensaste cuando estabas en consolacin. Eso refrescar tus energas positivas, aun cuando no tengas ganas de nada en ese momento. Manten las decisiones que tomaste, los sueos que acariciaste cuando estabas en consolacin, aun cuando ahora te sientas tentado a abandonar tus propsitos e ilusiones. Recuerda momentos de consolacin, cuando notabas a Dios cercano. Revive esos ratos en tu alma, a pesar de que te parezcan lejanos o irreales.

forma perversa de disciplina que te obligaba a hacer lo que no te gustaba, simplemente para humillarte ms. Pero he descubierto por mi experiencia que es mucho ms que una mera prctica asctica, ambigua y dudosa: es toda una estrategia de supervivencia y una maniobra excelente para vencer la desolacin y progresar hacia la recuperacin total.

Y si te pierdes? Entiendo que te muestres receloso ante estos mtodos que te propongo. Es un hecho irrefutable que, a pesar del discernimiento, del conocimiento propio y de la experiencia sobre constelaciones interiores, es casi imposible mirar hacia atrs y tener la sensacin de que, de veras, hemos estado caminando siempre hacia el norte en todas y cada una de nuestras acciones y decisiones de un solo da. Cuando me vienen tales pensamientos, miro a las estrellas y me concentro en la constelacin del Carro (en la Osa Mayor). Cuando hace buen tiempo y el cielo est claro, lo hago al pie de la letra, y se ha convertido en una de mis oraciones ms poderosas y restauradoras. Comienzo recorriendo con la mirada el tiro del carro, luego me detengo en ste y, en particular, en las estrellas del extremo. Siguiendo la lnea formada por estas dos ltimas estrellas, a siete medidas de la distancia que las separa, est siempre la estrella Polar, que seala el Norte en el Hemisferio Norte.

En situaciones de desolacin intensa -que acta como una corriente elctrica paralizante-, nos desentendemos de nuestro progreso interior y tratamos simplemente de sobrevivir. Quizs no consigas librarte de la desolacin sin la ayuda, por supuesto, de Dios y tal vez tambin de un amigo que sepa cmo conducirse en tiempo de desolacin espiritual. En semejante brete, los electricistas del alma tratan de cortar la corriente, fuente de la parlisis. Puedes luchar t solo y utilizar el consejo del mtodo ignaciano: llvale la contraria (su famoso agere contra), haz justo lo opuesto a lo que te pide el humor, reacciona activamente contra la inclinacin negativa que sientes. Yo sola pensar que eso era una

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Prubalo alguna vez, y saborea el placer de mirar cara a cara el Norte, con los pies bien plantados en tierra. A l g o fijo y seguro, algo en lo que uno puede confiar. Luego vuelve a recorrer el c o m plicado c a m i n o que te ha llevado hasta all, incluso el tramo en el que parece que vamos precisamente en d i r e c c i n opuesta. C u a n do miro el Carro, creo estar v i e n d o t o d o el curso de la historia h u mana y nuestra bsqueda de Dios, y tambin mi pequeo periplo, que da rodeos c o m o meandros a veces pero, en definitiva, me c o n d u c e a casa, al lugar donde soy verdaderamente yo.

lar). Revive la e m o c i n de aquel hallazgo, la certeza de que hay que seguir ese lucero, que te guiar hasta la perla de gran valor. Emprende el viaje, en tu o r a c i n , tras esa luminaria tan especial. N o dejes de fijarte en el paisaje, en tus compaeros, las vistas, sonidos, fragancias y olores del c a m p o y las aldeas por las que pasis. Sigues v i e n d o la estrella? Cmo te sientes? Qu esperanzas alientas? Hay sin duda momentos de pura alegra durante ese viaje. Recurdalos y atesralos. Dale gracias a Dios por ellos. Y, c o m o les o c u r r i a los magos, t a m b i n ratos en que te sientes amenazado o en peligro. Puedes ponerles nombres concretos y presentarlos ante Dios, tal c o m o son, tal c o m o los sientes, sin e n c u b r i m i e n t o s ni disfraces? A medida que se avanza en el recorrido, se hace uno ms consciente y aprende a discernir, a saber de qu y de q u i n puede u n o fiarse y de qu no. Qu te ha ayudado a la hora de llegar a ese discernimiento? Cundo acertaste y cundo erraste? Puedes explicar por qu? Finalmente, imagina la llegada. La estrella polar te ha c o n d u c i d o a la realizacin de tus deseos ms profundos. Cul es tu reaccin? Vive la escena en o r a c i n , deja que hable tu meta.

Sugerencias para la oracin y reflexin

Un viaje a la luz de las estrellas Despus de haber nacido )ess en Beln de Jud durante el reinado del rey Herodes, unos magos llegaron a ferusaln desde el Oriente y preguntaron: Dnde est el nacido rey de los judos? Vimos subir su estrella, y hemos venido a rendirle homenaje (...) Herodes llam entonces a los magos y les pregunt en privado sobre la fecha exacta en que haba aparecido la estrella, y los envi a Beln diciendo: Id y averiguad todo lo referente a ese nio y, cuando lo encontris, volved a informarme para que yo tambin vaya a rendirle homenaje. Habiendo odo el encargo del rey, partieron de nuevo. Y la estrella que haban visto surgir apareci de nuevo ante ellos hasta detenerse sobre el lugar donde el nio estaba. Al ver la estrella se llenaron de alegra. Entrando a la casa, vieron al nio con su madre, Mara, y postrndose por tierra le rindieron homenaje. Despus abrieron sus arquetas y le ofrecieron dones de oro, incienso y mirra. Pero fueron advertidos en un sueo de que no volvieran a Herodes y, as, volvieron a su tierra por otro camino (Mateo 2, 2.7-12). Procura imaginarte a ti m i s m o c a m i n a n d o al lado de estos apasionados por las estrellas. Q u e toda la escena se haga real ante tus ojos. C o m o si te hubiese o c u r r i d o . Evoca el descubrimiento por primera vez de la estrella (piensa que es tu propia estrella po-

D i b u j a el mapa de tu vida y resalta sus reas o momentos ms importantes. Qu caminos suelen acabar en desolacin? Cmo es el paisaje de tu consolacin? En ese bosquecillo, dibuja los rboles que crecen: talentos, cualidades, capacidades, gracias de Dios y dones naturales... Dnde estn tus remansos de oracin? Son hondos y abundantes o se han secado? Qu ros los a l i m e n tan, trayndote n i m o y ayuda? N o hay lmite en lo que puede contener un mapa de la vida. Llnalo de t o d o lo que te parezca que tiene relevancia en tu vida espiritual. Slo lo van a ver tus ojos.

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Sales -mentalmente- a dar un paseo bajo las estrellas. Que la oracin vaya revelndote tus constelaciones personales. Te ayudarn a imaginar el trayecto que has de recorrer. Dibjalas en un papel o en tu mente con sus figuras y lo que cada una representa para ti. Puede inspirarte en la ilustracin ele la pgina 119. Aade tus propias estrellas o indicadores, seales, pistas, todas esas cosas que, en la vida, te orientan y dirigen hacia el Norte, y las que te avisan de que ests perdiendo el camino.

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Dibuja tu propia Osa Mayor. En qu momentos de tu vida tenas la impresin de que tu caminar iba en la direccin equivocada? Cmo te sientes ahora respecto a la buena o mala orientacin de tu vida? Querras corregir su rumbo actual? Quizs la Osa Mayor no sea la figura ms adecuada para expresar tu vida. Dibuja otra que se adapte mejor. Pon fecha a las fases cruciales de tu viaje interior y apunta el nombre de las personas y sucesos que tuvieron o tienen un significado especial en tu vida.

El deseo ms profundo

No es fcil dibujar los deseos... ni describirlos... ni pensar en ellos... ni vivir con ellos... Y, sin embargo, se nos repite que los deseos son fuente de energa vital, y que nuestro itinerario interior se encamina -consciente o inconscientemente- hacia nuestro deseo ms profundo. Y tambin parece ser cierto que, como una moneda, nuestro anhelo ms ntimo tiene su reverso: nuestro temor ms hondo. Qu significado tiene el deseo para nosotros? Es realmente tan crucial e importante? Cmo nos las arreglamos con ese revoltijo de ansias: necesidades y expectativas contradictorias, sueos, temores y anhelos que encontramos en nuestro interior? En este captulo no se dan explicaciones o definiciones. En lugar de eso, compartir contigo unas pocas ilustraciones que me han ayudado a entender mis deseos ms profundos, y que espero que tambin a ti te digan algo.

El mpetu de nuestros deseos Deseo es una palabra fuerte, pletrica de energa. Cuando recapacitamos en nuestros deseos, nos damos cuenta que son algo

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muy poderoso. Fuerza, empuje, arranque, bro, pasin... y muchos otros sinnimos se suelen utilizar para hablarnos de ellos. Los deseos invaden como un huracn nuestra consciencia, bien hayan sido invitados o acogidos, bien les cerremos la puerta y tratemos de dejarlos fuera. Si pretendemos reprimirlos y sofocarlos, se esconden bajo tierra, como las races de los zarzales, y luego brotan de nuevo donde y cuando menos lo esperamos. No necesitamos ser grandes psiclogos para reconocer su fuerza y poder en la vida. Me recuerda el arranque e mpetu de crecimiento que encontramos en la naturaleza en plena primavera. Cualquier rbol nos lo demuestra.

En el grabado la fuerza se reparte en dos direcciones. La energa vital del rbol echa races ms y ms profundamente en busca de agua y sustento. Al mismo tiempo, hacia arriba, genera ramas en busca de la luz y calor del sol y de los componentes vivificantes del aire. En el mpetu y tenacidad de las races hacia abajo, el rbol encuentra alimento y asentamiento firme en la tierra. En el impulso y pujanza de las ramas hacia arriba, el rbol busca luz y calor y, a la vez, expresa visiblemente la realidad y belleza de su ser nico.

calor

{-necesidades)

Yo creo que as son nuestros deseos: cuando considero su naturaleza, descubro su impulso y trabajo en dos direcciones: Necesidades que penetran en lo profundo, buscando asentamiento y asidero, seguridad y alimento. Llammoslas necesidades-races.

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Deseos que me empujan a expresarme, a tender mis brazos y mi corazn al mundo de mi alrededor, a mis amigos y gente querida; a encontrar todo lo que sea luz y calor para m, todo lo que me agrada y calienta mi corazn. Podemos llamarlos deseos-ramas.

Unos pocos ejemplos pueden ayudar a clarificar el grabado. Primero, entre mis necesidades-races sealo las siguientes: De seguridad y bienestar, de un hogar estable y un mundo en paz donde pueda echar races. De alimento y nutricin fsica, mental y espiritual. De formar parte de un grupo de amigos que me acepten y me ayuden. Una sed de ahondar siempre ms y ms; por ejemplo en la amistad, en el estudio, en la oracin...

esfuerza por conquistar: por debajo de la superficie, seguridad, estabilidad, paz, alimento, aliento, compaa, intimidad; por encima de ella, creatividad, devolver amor y compasin, corresponder a la belleza del mundo, esforzndose por dar fruto y no quedar estril. Las races del rbol se hunden ms y ms porque siempre hay algo ms pronfundo que alcanzar. Las ramas alzan ms y ms sus brazos porque el cielo, el sol y el aire estn lejos de nuestro alcance. Y el crecimiento y el fruto proceden precisamente de ese esforzarse y buscar ms all. Esa bsqueda nos ayuda a encontrarnos a nosotros mismos.

Identificar nuestro deseo ms profundo

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Y entre mis deseos-ramas, enumero los siguientes: De realizar algo creativo, que sea expresin ma. De compartir, con amigos de confianza, los sentimientos, esperanzas y sueos ms profundos de mi corazn. De ser compasivo con los angustiados o acongojados, de abrirles mi corazn para que tengan cabida en l. De salir e ir ms all de m mismo, cuando me siento tocado e impresionado por algo como la msica, una noche estrellada...

Ya habrs cado probablemente en la cuenta de la clase de deseos que nos habitan e, incluso, habrs sido capaz de ponerles nombres concretos, reconocer algo de su naturaleza y de tus modos de responder a ellos. Sin embargo, todo eso nos parece poco, pues nos queda por descubrir dnde se esconden las races ms profundas de esos deseos. Todos sabemos por experiencia lo que es desear intensamente algo y que, si alcanzamos lo que ansiamos, no estamos del todo satisfechos, pues siempre apetecemos algo ms. San Agustn expresaba bien esa sensacin: Nuestra alma est inquieta, Seor, hasta que descanse en ti. Parece como si cada deseo que experimentamos nos empujara ms all de su disfrute. Y dnde se encuentra ese ms all? Bueno, en nuestra forma humana nos resulta imposible alcanzar o poseer ese ltimo ms all, pero nuestro deseo ms profundo nos apremia a acercarnos a l tanto como al espritu humano le es concedido. Y, lo que es ms importante, esa ansia en buena parte se satisface no al llegar o al conseguirlo, sino en el camino, al intentarlo; no al encontrarlo, sino al buscarlo. Buscad y hallaris (o quizs buscad y seris hallados... por aqul que os busca al mismo tiempo). Pero, en la prctica, cmo identificar esos deseos ntimos que rozan las profundidades de nuestro ser? De nuevo, me gusta-

Cada uno ha de reflexionar sobre las necesidades y deseos propios. El esquema de la pgina 147 puede ayudaros a enfocar mejor esta cuestin. Procura hacerlo lo ms concreto posible. Ese ejercicio atrapar algo tan voltil e intangible como son los deseos, y te ayudar a llegar a lo que tienen de real, tangible y encarnado; pero ser vlido y til solamente si revela deseos actuales y reales, no si se trata de conceptos abstractos. Podramos comenzar diciendo que una cosa que ciertamente consiguen nuestros deseos es convencernos de que no somos el centro del universo (y ni aun siquiera de nuestro mundo personal). Hay algo ms all, hacia lo que nuestra energa vital tiende y que se

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ra compartir contigo dos mtodos prcticos para hacerlo: el de fuera adentro, y el de dentro afuera. El primero parte de los deseos que sabemos que tenemos o que hemos tenido, de nuestras vivencias conscientes. El segundo, el mtodo de dentro afuera, arranca de lo hondo de nuestro corazn, a partir de los deseos que slo hemos vislumbrado, barruntado, pero a los que nunca hemos logrado a poner su nombre exacto o especfico. Llegamos hasta ellos gracias a los mitos y los cuentos infantiles.

De fuera adentro Comenzamos evocando algunos de los deseos que nos han dominado a lo largo de diferentes etapas de la vida. Lo llamo de fuera adentro porque parte de los deseos que tenemos o hemos tenido en pocas diversas, y nos lleva ms adentro, hacia las ansias ms recnditas que esos deseos expresan. Recuerdo, por ejemplo, que cuando tena yo trece aos deseaba desesperadamente un perro y una bicicleta. Eran algo ms que un capricho, senta casi pasin por ellos. De qu se trataba en realidad? Lo entend cuando, por fin, mis padres me compraron un cachorrillo y una bicicleta de segunda mano para regalrmelos el da de mi decimocuarto cumpleaos. Al principio estaba feliz y dichosa pero, a fin de cuentas, segua sin acallarse el deseo hondo que yo haba sentido, y que apareci de distinta forma en otro deseo apasionado. As pues, si no era el cachorro y la bici, qu era? Ahora, en la oracin y reviviendo las cosas despus de tanto tiempo, veo que lo que yo quera en el perro era compaa, pues senta bastante soledad en mi infancia, y en la bicicleta buscaba algo ms de independencia. Y los dos deseos se cumplieron... parcialmente. Luego apareci en mi vida una verdadera compaa humana, y tengo la libertad completa de una persona adulta... y, sin embargo, todava no me siento totalmente satisfecha. An no he llegado plenamente a la raz de mi deseo ms profundo. La semilla de Dios

De manera similar, recuerda por un momento cualquier deseo que puedas identificar, remontndote quizs a tu niez, o a tu poca de estudiante, o a tus relaciones con otras personas... El grabado muestra que nuestros deseos, como nuestros estados de nimo, tienen races muy profundas, escondidas y lejanas en e! tiempo. Tambin seala que, si seguimos la pista a esas races hasta sus primeros orgenes, acabamos por descubrir que todos ellos estn conectados con nuestro deseo de Dios mismo y de llegar a ser las personas que l so.

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Qu es lo que realmente estamos siempre ansiando y nunca acabamos de encontrar? No empezamos a hallarlo precisamente cuando experimentamos esa paz honda y la plenitud de la consolacin? Quizs estamos a punto de alcanzarlo de verdad cuando comenzamos a notar que Dios va ocupando su sitio dentro de nuestro centro del quin.

aparece un prncipe que se entera de nuestras necesidades y siente tal compasin y amor por nosotros que arriesga su vida para librarnos del hechizo que nos paraliza y nos deja desvalidos. Con ese u otro cuento similar, deja que Dios te hable en la oracin; quizs est esperando una ocasin para decirte cunto te quiere o para hacerte ver la gravedad del hechizo que te tiene atado, o quizs comprometerte a que tomes riesgos para librar a otros de sus hechizos. Luego estn los cuentos de fe conceder un deseo. Piensa, por ejemplo, en el rey Midas, que pidi que todo cuanto tocase se convirtiera en oro. Pondera ante Dios qu desearas t si pudieras pedirle solamente uno de tus deseos. Qu te dice ese nico deseo sobre las cosas que esperas y anhelas en tu vida? Convirtete en la Cenicienta y recibe al hada madrina en tu imaginacin. A qu baile quieres ir? Por qu tienes tantas ganas de ir? Para pasar un buen rato? Para poder librarte de las hermanas feas que hay en tu vida? O porque quieres de veras una trasformacin real y duradera?

De dentro afuera El mtodo de dentro afuera nos ofrece un modo diferente de llegar a nuestros deseos ms profundos y, en realidad, a los de toda experiencia humana, donde residen los sueos. Es el mtodo de los cuentos infantiles. Por absurdo que parezca a primera vista, podemos llegar hasta los sueos ms hondos de nuestro corazn gracias simplemente a uno de esos libros ya casi olvidados que solemos leer a nios, hijos o nietos, y que todava recordamos de los tiempos de nuestra infancia. Los cuentos infantiles nos llevan directamente al corazn de nuestros deseos por medio de sus dibujos, smbolos y metforas, y nos ayudan a poner en relacin esos anhelos (y temores) universales con los sentimientos que experimentamos en circunstancias particulares. Para probar este mtodo, sintate cmodamente y reljate y, luego, deja que tu memoria evoque los cuentos de la infancia. Hay alguna historia concreta que te salta a la mente? Algn cuento favorito? Puede fcilmente convertirse en oracin, pidindole a Dios que te muestre lo que esos cuentos reflejan de tus propios deseos y de sus deseos para contigo. Como ejemplo, podramos examinar juntos unos pocos tipos de cuentos. El primer grupo trata del deseo de llegar a ser lo que realmente soy: eso es lo que plantean relatos como El patito feo y La Cenicienta. Te sientes el feo del grupo? Sueas con ser un cisne? Te apetece pedirle a Dios que te transforme en el cisne con el que sueas? Un segundo tipo de cuentos tiene como asunto el lbrame del mal hechizo: La Bella Durmiente y otros. En tales narraciones

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Y por l t i m o , el anhelo ms fuerte y cargado de esperanza, el de los cuentos de la clase el amor lo cambia todo, c o m o vemos, por e j e m p l o , en el del Prncipe Sapo, la Bella y la Bestia, etc. Te sientes muchas veces c o m o un sapo, una rana? Experimentas dentro de ti que nadie te quiere o que nadie te querra si supiese lo que realmente eres? Deja que la mirada de la Princesa - q u e ve la r e a l i d a d - se fije en t i , no te resistas a su beso transformador, por muy imposible y difcil que parezca. Djate amar por el nico que realmente te conoce, porque es l quien te hizo para ser suyo. Todo esto suena a... cuento de hadas. Demasiado bonito para que sea verdad o posible. Cierto, los miedos y las sombras que se agazapan en los pliegues ocultos del corazn no desaparecen con una varita mgica. Somos c o m o un frgil huevo que reposa sobre una tabla zarandeada por sentimientos encontrados, est a punto de caerse y hacerse aicos en cualquier m o m e n t o . Y es casi imposible recomponer una cascara rota. Para Dios, no, l t o d o lo puede, por muy destrozados que estemos. Adems nos asegura que el m i s m o p o l l i t o , desde dentro, est dispuesto, picoteando la cascara, a empezar una nueva vida. Estos cuentos tan c o n o c i d o s son, en muchos sentidos, algo parecido a las parbolas evanglicas. Tienen un poder considerable para revelarnos lo que realmente somos y qu es lo que soamos y anhelamos. Estn presentes en todas las culturas y lenguas, con detalles extraordinariamente semejantes, porque tratan de los deseos que se esconden en el corazn de todos.

darnos un e j e m p l o : tengo un c o m p a e r o que es un verdadero artista, con m u c h o talento, pero sus lienzos son n i c a m e n t e los mrgenes de sus cuadernos, que l rellena durante los m o m e n t o s aburridos de las reuniones. M u c h o s alaban su competencia y destreza, pero l siempre se quita importancia. Pero llegaron las invitaciones insistentes a que pintara algo para la revista parroquial, y luego las ilustraciones para un libro de un amigo, etc. Hasta entonces nunca haba revelado a nadie - q u i zs ni a s mismo, c o n s c i e n t e m e n t e - sus sueos artsticos, y no haba hecho nada por verlos c u m p l i d o s . Por qu? / Qu es lo que nos impide formular nuestros deseos y trataV de ponerlos en prctica? No s cules eran las razones en el caso de rni amigo, pero podemos considerar un par de proposiciones generales. N o creemos en nosotros mismos, aunque decimos que creemos en nuestro Creador. Parece que nos abonamos a la idea de que, aunque Dios declar bueno cuanto haba hecho, nosotros somos parte del desecho. Y no nos contentamos con considerarnos basura, llegamos i n c l u so a pensar que somos basura de la peor especie. Pero, c o m o alguien d i j o , Dios no fabrica chatarra. Tal vez creemos en nosotros mismos, pero tenemos miedo de que los dems, no. Nos intimida exponernos a la opinin pblica. Nos asusta que nuestro talento no sea valorado en el mercado. Y el miedo es ms fuerte que el deseo de poner en prctica nuestras habilidades de manera productiva.

Y si...?

Estos ejercicios prcticos te han ayudado sin duda a reconocer el entramado de tus deseos: qu quieres llegar a ser, qu quieres tener y poseer, qu sueas hacer o conseguir... Y hasta puede que te hayan ayudado a identificar sus races ms profundas. Ahora pasemos a considerar qu es lo que impide que lleguen a cumplirse. Recuerda que estamos tratando de anhelos p r o f u n dos, intensos y radicales, y no de sueecillos del tipo quisiera ir a la Luna, pero no tengo dinero para pagar el billete. Puede ayuMis miedos pesan ms que mis deseos, mis miedos me hunden, mis miedos me impiden crecer, no me dejan volar, no me dejan ser YO.

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Podemos llegar a la raz de nuestros miedos de la misma manera que lo hicimos con nuestros deseos. Como ejercicio prctico, piensa de nuevo en las ltimas veinticuatro horas. Hubo algn momento en que sentiste como un ataque repentino de ansiedad? Qu lipo de nubarrones ensombrecan tu jornada? Quizs fue simplemente el sonido del telfono o una llamada a la puerta. O quizs leste algo, oste una conversacin, viste algo en la televisin... que levant un muro de resistencia o prevencin dentro de ti. Tal vez te pidieron que hicieras esto o tuviste que desplazarte a otro lugar de mala memoria para ti, o te diste cuenta de con slo pensar en ello se alz ante ti una pared. O quizs sentiste el impulso a realizar algo pero te detuviste, pensando, no podr, no ser capaz... Pdele a Dios que te muestre qu o quin causaba esos sentimientos.

Como ejemplo, vamos a poner a la madre de un nio pequeo que va a un concierto. No puede gozar de la msica porque est preocupada por el nio. A mitad de concierto comienza a temer que no acabe antes de la hora en que ella ha prometido a la canguro volver. La buena mujer slo percibe cierta inquietud que la distrae de la msica. Qu habr en el fondo? Cul ser la raz? Quizs tenga miedo o dudas sobre si la canguro es de fiar, o siente inquietud por si el nio se despierta y no la ve cerca, o remordimientos por haber salido de casa a disfrutar un rato olvidando sus deberes maternos... Tales temores y desazones podran incluso revelar una idea de Dios negativa, de un D i o / amenazante y rencoroso. Sean cuales fueren, esos cuidados7 y aprensiones se estn apoderando de ella y no le dejan disfrutar del concierto. Nuestros temores son, pues, los peores enemigos de nuestros deseos, como nos muestra el grabado de la pgina 138. Si se tratase de seres con voluntad y sentimientos, podramos llegar a la conclusin de que, deliberadamente, nos han declarado una guerra sin cuartel y pretenden impedir la realizacin del sueo de Dios para nosotros, tal y como lo expresa mi anhelo ms profundo. Ignacio piensa que esos movimientos internos negativos proceden del mal espritu, y los positivos del buen espritu. El proceso de discernimiento supone la tarea constante de reconocer cundo somos movidos e impelidos por el mal espritu, por deseos, emociones y sentimientos detestables, negativos, destructores, y cundo somos atrados por el buen espritu, por anhelos, aspiraciones, sosiego, por estados de nimo positivos y creativos. Una vez que practicamos, en espritu de oracin, el discernimiento de la manera que hemos explicado, es posible empezar, conscientemente, a alimentar las buenas plantas y dejar de regar la cizaa de nuestro jardn interior. Y tambin ganamos en libertad a la hora de tomar decisiones.

El pjaro de mi corazn quiere volar alto pero los temores cortan sus alas y lo precipitan al suelo. A quin acudir? A la ilusin o al desaliento? Doy curso a mis deseos o a mis miedos? A las energas positivas o a las negativas? Haga lo que haga, iyo elijo!

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Sugerencias para la oracin y reflexin Seor, t eres mi Dios, busco tu rostro, mi alma tiene sed de ti, mi carne te anhela y se consume por ti, como tierra reseca y sin agua. (Salmo 63) Deja que estas palabras empapen tu corazn, mientras ests relajado en la presencia de Dios. Imagnate como una esponja que se empapa del amor que Dios fe tiene. Siente cmo se llena el corazn. Advierte cmo el agua viva se filtra por cualquier rendija y se esparce por todos los parajes y rincones de tu vida actual. Presta atencin a cmo te sientes. Ntalo sobre todo en esas partes de tu vida desgastadas, secas, sin agua. Cmo influye en ellas el agua viva de Dios? Abre de par en par, sin miedos ni escamoteos, todas esas zonas a la accin de Dios. Y acaba expresando con tus palabras, o sin palabras, tu respuesta a l.

toria personal? Si es as, gurdalo como una parbola del Evangelio, semejante a las de la pgina 135. * ** Qu sueos o ambiciones secretas guardas? Qu te retiene o te impide cumplirlos? Trata de poner, unos al lado de los otros, tus apetencias y los bloqueos que cercenan las alas del pjaro de tus deseos. O es que deseas que ese obstculo se perpete? Cmo podras estimular y avivar con ms fuerza los movimientos positivos que hay en tu vida? Abre tus sentimientos y miedos en la oracin.

Escribe una lista de tus deseos, aspiraciones y anhelos de ahora mismo (como las que se encuentran al final de las ramas del grabado de la pgina 133). Luego sigue su pista hacia abajo para ver de qu rama de deseos brotan y, finalmente, dnde tienen su origen y sus races.

Dibuja tu propio rbol, tu vida, algo similar al grabado de la pgina 129, y pon nombre a esos impulsos y deseos que calificaras en su caso de RAMAS (=deseos) y RACES ^necesidades). * * * Procura recordar una o dos cosas que realmente has deseado o anhelado en tu vida. Puedes identificar cules eran las necesidades y los deseos ms profundos que constituan la raz de los otros ms superficiales?

Tienes algn cuento favorito? Recurdalo durante la oracin, revvelo en tu imaginacin. Abre o cierra alguna puerta en tu his-

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8 Por qu no contestas a mis oraciones?

La voluntad de Dios y mi deseo Hubo un tiempo en el que yo tomaba la oracin como una especie de lotera: si tena suerte, poda ir tachando logros conseguidos en mi lista de deseos y peticiones. Me tocaban muy pocos gordos. Claro, eran slo sueos imposibles. Hay incluso gente que escribe en sus diarios las respuestas que han recibido, o dejado de recibir, sus oraciones. Hoy ya no acepto esa manera de considerar la oracin y el modo como Dios responde a ella. Para explicar lo que pienso, hemos de volver una vez ms a lo que vengo llamando mi deseo ms profundo. Y, de nuevo, una imagen puede ayudarnos. Imaginemos nuestro deseo ms profundo como un poderoso ro subterrneo. En las Escrituras encontramos esta imagen repetidamente (por ejemplo, el torrente del captulo 47 de Ezequiel, o la promesa de Jess de agua viva que brotar del interior, en el evangelio de Juan, en los captulos 4 y 7). Ese ro corre tan profundo en nuestros corazones que, la mayor parte del tiempo, ni lo notamos nosotros mismos. Recuerda qu difcil se nos haca identificar nuestro deseo ms profundo. Pero hay ocasiones en que somos conscientes de su corriente dentro de nuestro espritu: como un arroyuelo de montaa, que aparece y desaparece en fuentecillas y veneros, o corre en regueros juguetones, se filtra en las rocas y humedece la hierba o

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alimenta las florecillas. Todos esos rastros visibles del agua subterrnea son signo de los deseos que sabemos que tenemos, pero que no son nada en comparacin con el gran manantial interior. Por ejemplo, percibimos el anhelo de conseguir un buen trabajo, de viajar por el mundo, de encontrar un compaero, un esposo, tener un nio, etc. O, al contrario, sabemos de su existencia precisamente por su ausencia: descubrimos parcelas secas de nuestra vida, espacios vacos, y pedimos a Dios en la oracin que los llene, que acabe con nuestros suspiros, con el dolor que nos causan tantas carencias. Pero, entre tanto, la corriente interna sigue fluyendo, llevando en s nuestros deseos ms profundos, que, a menudo, pasan inadvertidos. Sin intentar, de momento, llegar a identificar exactamente su naturaleza, vamos a comenzar orando sobre la existencia real de esta corriente, su poder y, sobre todo, su benevolencia... Y, cuando dejo que mi oracin sea parte de esa corriente profunda, a la que no puedo dar nombre ni conocer exactamente, descubro la pasmosa verdad de que Dios est continuamente respondiendo a ella. Como los padres de un nio a quien aman de verdad son conscientes en tocio momento de las necesidades fundamentales del chico, aunque el pequeo sea incapaz de saber cules son y, en su ignorancia, llore reclamando ciertas cosas que no estn en consonancia con sus necesidades ms esenciales e, incluso, pueden serle perjudiciales y contraproducentes. Y ese descubrimiento trae consigo su propio reverso, aunque parezca extrao: si creo que de veras Dios est continuamente respondiendo a mi deseo ms profundo, se sigue que, si observo la accin de Dios en mi vida y sus movimientos en mi coraz)n, ser capaz de conocer cada vez ms claramente cules son realmente mis deseos ms profundos. Paradjicamente, ser capaz de o;? mis oraciones escuchando las respuestas, y no al revs. En un sentido, esto es otra manifestacin de la revolucic>n copernicana: mi oracin no es realmente ma sino, ms bien, es la expresin de los movimientos de mi arroyo subterrneo ms profundo y de las corrientes que brotan de Dios y son conocidas y entendidas solamente por l. Las respuestas de Dios no contestan a mi oracin y mi llamada, como los movimientos del Sol no estn determinados por los de la Tierra, sino al revs. Mi oracin es la respuesta a

la accin de Dios en mi vida y a su presencia en mi corazn, as como la existencia de la Tierra es respuesta a la del Sol. En el captulo anterior vimos modos de llegar a esa corriente profunda del deseo. Ahora veremos dos reas de eleccin a que hemos de enfrentarnos, con relacin a esas corrientes profundas: la eleccin sobre cmo responder a nuestros deseos. la eleccin sobre qudeseos trataremos de satisfacer.

Lo que descubramos sobre la manera como tomamos esas decisiones puede revelarnos mucho sobre cmo Dios responde ciertamente a nuestras oraciones a travs de lo que hace en nuestras vidas, aunque no siempre nos parezca as. La manera como respondemos a nuestros deseos puede determinar si nuestro querer y pretender acaba expandindonos o disminuyndonos. La decisin sobre a qu deseos damos cabida revela los conflictos inherentes a nuestras apetencias, y cmo esos conflictos se resuelven segn nuestras decisiones.

Una palabra sobre los sentimientos Nuestros sentimientos son los signos conscientes de nuestros deseos: son los primeros indicadores de lo que nuestro corazn est anhelando ms profundamente... o temiendo ms intensamente... y son a la vez, segn los psiclogos, la fuente de nuestra energa. Si lo dudas, recuerda lo que te pasaba, lo que sentas, cuando te enamoraste por primera vez; cmo la energa que desat en ti aquel estado te haca creer que eras capaz de comerte el mundo entero. No podemos escoger nuestros sentimientos. Ah estn, los experimentamos pero no los elegirnos. Pero s que podemos (y debemos) decidir cmo enfocar y encauzar la energa que generan, si fomentar y avivar esos sentimientos o apartarlos y contenerlos. Podramos decir que los sentimientos pertenecen al crculo dnde de nuestra vida, y nuestra respuesta, a la esfera del cmo, y el efecto final de nuestras elecciones y decisiones influye en el quin de nuestro centro, que es donde acaece toda transformacin.

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El proceso de cribar y clarificar nuestro deseo ms profundo (dejando que los otros menos relevantes se queden en el cedazo) viene a ser una forma de concentrar la energa. As como el rbol en invierno emplea todas sus energas en nutrir las races y hacerlas crecer de modo invisible bajo tierra, mientras que en verano encauza su energa a la produccin de hojas, flores y frutos para asegurar su propia reproduccin, as tambin los objetivos de nuestra energa varan segn las etapas de nuestra vida, reflejando los oscilaciones de nuestros deseos ms hondamente sentidos. Hay un ciclo natural de empleo de la energa, que refleja como un espejo los ciclos de nuestro crecimiento espiritual. La descarga ms poderosa y el estallido ms evidente de energa positiva fue la Resurreccin de Pascua (algo como nunca se ha visto): desprendi, y sigue desprendiendo, Vida que triunfa sobre la Muerte. La raz y fuente de aquella explosin fue, sin duda alguna, el Amor. Estarn quizs nuestros deseos enraizados en el amor y en el deseo de unin con Dios, que es el Amor? Y no tendrn que ver nuestros temores ms subterrneos con la posibilidad de la separacin de la fuente del Amor, y con el vaco eterno de un abismo sin amor? Ahora podras evocar algn sentimiento intenso y fuerte que hayas experimentado recientemente, y pedirle a Dios que te muestre la energa que todava est generando en ti, positiva o negativa, y cmo la ests encauzando, y cmo podras enfocarla ms eficazmente.

calor

Anhelo perderme en ese hermoso atardecei Ansio t r a n s f o r m a r m e en la belleza que veo a mi alrededor a las necesidades ff", _. "jenas 'itf'^' Quiero aprender t Q cor f* -*jf'vh f I a r y que ^ confen en m.

Comienzo a pensar que soy el nico rbol en el bosqi Uso a los dems satisfacer mis deseos

Quiero que sepan uin soy realmente

Necesito cuidados' y seguridad Tomar lo que quiero aunque tenga que robar

Necesito alimento interno

ecesito amigos lecesito nimos

Quiero

mandar sobre los dems Que me temai para que me obedezcan


Para sentirme seguro intento dominar a los dems . familia, amigos

Dar o tomar: reaccionar a nuestros deseos Si miras el grabado del rbol, notars que la naturaleza de los deseos expresados a la derecha del mismo es muy diferente de la de los que se recogen a su izquierda.

Busco una relaae ms estrecha con Dios mediante la f o r a c i n y los V\acramentos

Anhelo estar ntimamente ido a Dios

5^

agua del subsuelo

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Hemos visto cmo nuestros empeos, afanes, impulsos y deseos tienden siempre hacia algo ms all de nosotros. Pero est en nosotros el elegir cmo responder a esos deseos. Una manera de entenderlo es estudiar la diferencia de respuesta que supone apropiarse o dar. En el grabado, las dos partes del rbol -derecha e izquierda-, tanto en sus races como en sus ramas, muestran las diferencias. Los deseos de posesin y acaparamiento reflejan una especie de consumismo interior. Hay algo que deseo: por tanto, aplico mis energas a apoderarme del objeto anhelado. Puede ser completamente legtimo, como cuando se trata de una barra de chocolate, un libro, un par de zapatos; puede ser tambin algo menos tangible, como un empleo, un ttulo... algo de lo que no puede uno apropiarse simplemente alargando la mano y atrapndolo. Pero tambin puede ser algo ilegtimo e injustificado, como poseer una persona a la que amamos. Hemos, pues, experimentado un deseo (legtimo o ilegtimo) dentro de nosotros; el siguiente paso es querer hacer algo para atraer, conseguir y hacer mo el objeto deseado. Un ejemplo bastante claro de esta actitud consumista y posesiva es la obsesin por tomar fotos en nuestros viajes, cuando parece que tenemos que ir a tal sitio, no tanto para disfrutar de la belleza de los monumentos o paisajes sino porque nos falta su fotografa, que podremos ensear a la vuelta como si se tratara del trofeo de un cazador. Parece inocuo e inocente, pero no apunta a nuestra actitud? Se trata de tomar o de dar, de consumir o de corresponder? Los deseos de dar van en direccin contraria. Son los objetos apetecidos los que nos atraen, los que nos poseen. Rememora los sentimientos que experimentas cuando escuchas msica que te conmueve profundamente, cuando contemplas un atardecer o una noche estrellada, cuando ves a un nio recin nacido... Algo se conmueve dentro de ti y parece susurrarte: Qu maravilla! Es, como ves, algo fuera de tu alcance, no podrs poseerlo nunca, y por eso no sientes ningn deseo de apoderarte de l, porque tenerlo sera destruirlo. Tu respuesta deja que el objeto de tu deseo sea lo que es, diferente y autnomo. No habra dentro de ti espacio suficiente para retener all ese objeto de tu experiencia. Sin embargo, sientes un

ansia muy real por ese objeto, no por poseerlo sino por l mismo, por experimentar ese sentimiento, esa relacin, ese algo que te atrae tan poderosamente. Sientes ganas de responder de alguna manera, y la respuesta viene muchas veces en forma de exaltacin y arrebato de alegra, que brota en tus entraas. Te notas agrandado y enriquecido por la experiencia, sin que eso suponga que el objeto de tu deseo haya disminuido o se haya devaluado como consecuencia. Tambin sientes que el objeto de tu deseo ha atrado y sacado algo del centro de tu corazn, pero sabes bien que no has perdido nada, sabes que, paradjicamente, ese ser sacado de ti mismo te ha llenado ms. Esta diferencia sera ms o menos lo que Ignacio quera expresar cuando hablaba de deseos ordenados y desordenados. Los apegos ordenados nos engrandecen sin disminuir al otro; nos atraen hacia una relacin creativa con algo ms all de nosotros mismos, sin que nos sintamos tentados a poseerlo. Nos empujan a salir de nosotros mismos, a rendirse al poder del otro y entregarle algo de nuestro corazn. Nos espolean hacia delante en nuestro itinerario interior. Estimulan nuestra transformacin. Las apetencias desordenadas se comportan de manera contraria. Nos tientan a captar cosas y hacernos con ellas, con el resultado de que el objeto deseado decrece o, incluso, es aniquilado. Cuando quiero una naranja y me la como, la naranja cesa de ser naranja y se convierte en parte de m mismo. Est muy bien cuando mi inters se centra en una fruta; pero si mi deseo se fija en una persona y persisto en satisfacerlo, mi anhelo se vuelve destructivo. Arruina mi relacin con esa persona, y acaba dandome tambin a m, al volverme obsesivo en la persecucin de mi deseo, que se hace cada vez ms y ms compulsivo. Y, ojo, puede destruir tambin a la persona ansiada, sofocndola en mis caprichos, si no sabe retirarse de mi alcance a tiempo. Los dos grabados siguientes muestran cmo ocurre esto en la prctica. Ponemos a la araa como signo de deseos que, al final, resultan destructivos, mientras que la abeja simboliza el modo creativo de apetecer y perseguir el empeo.

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La supervivencia de los ms fuertes: con qu deseo quedarse Y cambiamos de escena: del bosque nos trasladamos al campo de ftbol, al principio de la Liga, cuando todos los equipos suean con llegar, al menos, a la Copa de la UEFA. Cuando pienso en mis deseos, me imagino a m misma al comienzo de la temporada. Si me pidieran que escribiese una lista de las cosas que quiero o que espero, de las cosas con las que sueo, habra tantos apartados como equipos en la Liga... o bastantes ms. Podra gustarte hacer este ejercicio: identificar y hacer una lista con tus deseos (tus equipos) al empezar una poca en tu vida. Te parecer estar ante una maraa de deseos, necesidades, sueos, y sus contrapartidas negativas, tus temores, obstculos y resistencias... y, si te fijas con ms atencin, caers en la cuenta de que estn en pugna unos con otros. Unos pocos ejemplos: Si elijo ser una abeja.. Me siento atrado por lo que me da alegra, recibo su polen, pero dejo la flor como antes. Me sacio y las flores quedan fecundadas. Los dos sal irnos ganando de este encuentro. Quisiera ese nuevo empleo, pero sin cambiar de ciudad. Me gustara perder peso, pero sin dejar de comer ciertas cosas. Debera denunciar las injusticias en el trabajo, pero sin perder la buena relacin con mis jefes. Me agradara permanecer en la Iglesia, pero sin verme obligada a admitir ciertas cosas.

Dar o tomar Si elijo ser una araa... ...consumir cuanto caiga en mi tela (en el campo gravitatorio de mi

personalidad).
Lo absorbo, como un agujero negro. Lo destruyo. Me alimento de lo que deseo.

La lista de posibles conflictos sera interminable, pero todos los casos acaban en lo mismo: uno gana y el otro pierde. Es el proceso de la evolucin. Sobreviven los ms dotados. Los deseos van siendo cribados como los equipos van cayendo en las eliminatorias o pasan a la siguiente ronda. As ocurre en cada decisin que tomamos! Como los ordenadores, nuestras determinaciones parecen trabajar en sistemas binarios. Podemos tener, a veces, la impresin de que nuestro compromiso es nico y absoluto, pero si lo examinamos crticamente descubriremos que siempre elegimos entre dos (o ms) opciones. Podra expresarse de modo ms radical diciendo: Nadie hace lo que decide no hacer.

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Parece una perogrullada y, ciertamente, la eleccin puede haber sido a favor del mal menor, pero la frase es cierta y aplicable a todas y cada una de mis decisiones diarias, incluso en situaciones d o n d e parece que no hay eleccin posible, por e j e m p l o , bajo amenaza de v i o l e n c i a : Deseo ms, prefiero, seguir v i v i e n d o . . . que expresar mi oposicin. Hay personas que han t o m a d o la decisin contraria en tales situaciones y se han convertido en mrtires de sus principios y convicciones. Es fcil ver c m o esta lgica se c u m p l e en asuntos menos i m portantes: si realmente quiero de verdad perder peso, dejar de comer grasas, aunque me gusten los platos que las contienen en a b u n d a n c i a . M i deseo de perder peso gana el partido y paso a la siguiente vuelta, d o n d e tal vez haya de enfrentarme a un c o n t r i n cante ms fuerte: persisto en mi deseo de perder peso, aun cuando suponga cancelar mis comidas de negocios? Y luego, otro rival, y otro... Es ms difcil cuando se trata de cosas de mayor importancia. Considera este d i l e m a : No puedo visitarte porque no me gusta c o n d u c i r . Los dos equipos que se enfrentan aqu son, por una parte, mi deseo de visitarte (sentimiento positivo) y, por otra, mi rechazo a conducir (sentimiento negativo). Soy yo quien decide: si mis ganas de verte son lo bastante grandes y poderosas, vencer mi repugnancia a conducir. Si lo hago, mi desgana c o m o conductor disminuir y la p r x i m a vez que se me presente una eleccin similar mis sentimientos positivos tendrn ms posibilidades de ganar el partido. El superviviente ser siempre el deseo ms poderoso. Hay que insistir en una cosa: la decisin es nuestra. N o es culpa de nadie si yo no elijo lo que debo. M i corazn tiene libertad completa y responsabilidad total para elegir, aunque yo p i e n se que estoy o b r a n d o bajo c o a c c i n . Suena demasiado simple; y lo es, en cierto sentido. Y todos sabemos que, en la prctica, es algo m u y duro, a veces imposible, en nuestro estado cado, elegir lo que realmente queremos y tomar las decisiones que realmente desearamos. Pero, al menos, el saber t o d o esto y conocer mejor nuestros deseos es un paso adelante. Elecciones de cada da Reunirme a comer con un amigo Quedarme en la cama Contestar de inmediato a una carta Ver la televisin Telefonear a un amigo Callarme en el trabajo > acabar el trabajo que tengo entre manos. > madrugar para hacer oracin. > posponer el decir algo desagradable. > disfrutar del silencio. >- leer un captulo ms de la novela. >-expresar mi oposicin a una injusticia.

Qu me dicen estas decisiones sobre los deseos que subyacen en ellas? Que valoro ms la amistad que mi xito personal? Que prefiero oracin y silencio a sueo y diversin? Que es mayor mi temor a un conflicto que la defensa de los principios en los que creo?

Examina ahora algunas de las elecciones (importantes o pequeas) que has t o m a d o recientemente, y mira qu deseo ha ganado la partida en cada caso, y si puedes discernir una constante en tus decisiones. La lista del esquema puede servirte de m o d e l o para hacer este ejercicio.

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La multitud de equipos que comenzaron la fase eliminatoria va disminuyendo a medida que avanza la competicin y pasamos a cuartos de final, a semifinales... Y as, cuando llegamos a los deseos (o miedos) ms hondos, a los que son la base de mis apetencias, necesidades o aversiones ms superficiales y evidentes, los contrincantes son cada vez menos, la competicin, ms intensa, y el dinero en juego, mucho ms tambin. El premio es mi corazn. Comienzo a entender por qu mi deseo ms profundo es una cuestin vital en mi camino interior. Y tambin comienzo a entender la magnitud de la competicin y del conflicto.

Explicar ahora cmo llegamos a ese descubrimiento: Hay constantes que se repiten en lo que parece una maraa de deseos. Es, por tanto, posible identificar qu deseos estn detrs, deciden mis elecciones y acaban transformndome. En la pugna y conflicto entre mis deseos, elijo a cada minuto, me decanto por el que es ms fuerte (y ms hondo) en m. Y cada vez que decido a favor de mi apetencia ms profunda, la reafirmo todava ms. As se va convirtiendo en deseo dominante... hasta que se enfrente a otro deseo ms fuerte que l dentro de m. De esta manera, mis vivencias y experiencias me van revelando gradualmente mis deseos ms permanentes. Estoy (fundamentalmente) orientado hacia Dios. Por consiguiente, mi deseo ms profundo est centrado en llegar a ser la persona que Dios quera que llegara a ser cuando me cre. Sin embargo, como vimos en captulos anteriores, aunque estoy bsicamente orientado hacia Dios, brotarn en m movimientos y elecciones que van en la direccin opuesta. Lo que elija y decida en tiempo de desolacin (cuando aparentemente estoy de espaldas a Dios) no estar en consonancia con mi deseo ms profundo. Por eso nos aconseja Ignacio no hacer mudanza en desolacin, no cambiar las decisiones que tomamos en tiempo de consolacin. El estado de nimo espiritual que corresponde a la persona que vive en toda verdad su ser autntico es el de consolacin y su deseo ms profundo (llegar a ser la persona que Dios quera de m) est en completa armona con la voluntad de Dios para ella (que llegue a ser la persona que El quera cuando me cre).

La voluntad de Dios y nuestro deseo: la clave para la transformacin Ser bueno hacer aqu una pausa y sacar las conclusiones de cuanto hemos reflexionado en este captulo y el anterior. Puede que nos topemos con una sorpresa asombrosa... la voluntad de Dios. Lo que habamos imaginado durante muchos aos como un mensaje codificado y secreto, encerrado bajo llave en la caja fuerte, en la cripta de la iglesia, se nos revela ahora como algo obvio y deslumbrante.

La voluntad de Dios, por consiguiente, no es ya algo remoto y recndito que no puedo conocer (aunque ser castigado si no la cumplo!) sino algo tan cercano como el deseo ms ntimo de mi corazn, algo que El est deseando revelarme a cada momento de mi vida y en cada aliento de mi oracin. La voluntad de Dios -su plan de amor sobre m- y mi deseo ms profundo (cuando vivo en la verdad) coinciden. Son la misma cosa!

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En consecuencia se sigue que: Como Dios est continuamente llevando a cabo su voluntad -su deseo- en su creacin (a pesar de nuestras obstrucciones y trabas!), puedo estar seguro de que har siempre, en mi vida, lo que promueve e impulsa ese deseo. Si presto atencin a lo que Dios est haciendo ahora en mi vida (a travs de emociones positivas, a travs de los buenos espritus), descubrir cul es realmente mi deseo ms profundo, y tambin la voluntad de Dios sobre m. No necesito, por tanto, ningn mapa del campo de minas para llegar a encontrarla. Sencillamente, no hay minas.

un nombre y decir exactamente qu es), experimento una profunda sensacin de paz. Quizs es momentnea y fugaz, pero est ah realmente; y produce el mismo efecto que la sensacin de la brjula apuntando al norte, de la que ya hablamos. Y puedo darle la vuelta del revs: cuando experimento tal sensacin de paz, estoy cerca de mi deseo ms profundo y, por tanto, si me paro a reflexionar qu es lo que me ha trado a ese punto, puedo vislumbrar un poco la naturaleza de mi anhelo ms hondo. Por qu?Cmo puede ser que, en lo ms recndito de mi ser, encuentre un deseo y anhelo nico, saturado de paz honda, cuando todos mis deseos (y temores) parecen armados hasta los dientes y lanzan alaridos de guerra en mis capas externas, perturbando y agitando mi corazn? En el centro mismo de mi ser, donde ms vulnerable soy, se esconde mi deseo ms profundo y mi deseo ms profundo... est desarmado. No se trata de la paz de los cementerios, del vencedor sobre los derrotados. Es, ms bien, la paz que va hacindose, creciendo, a medida que todos los deseos de mi corazn (que, aparentemente, se encuentran en conflicto y guerra) van siendo reconocidos, nombrados, aceptados e integrados en lo que yo soy en verdad. Es una paz inclusiva, que no descarta nada, sino que abraza todo lo que hay en m y no slo las parcelas santas. Paradjicamente, comenc a barruntar la posibilidad de esta paz y por qu est desarmada gracias a un robo que sufr. Entraron en nuestra casa durante unas vacaciones de Navidad, en las que habamos salido. Los ladrones desvalijaron todos los armarios, incluso los de un cuarto especial y tranquilo que solemos usar para la oracin y das de retiro. Al cabo de unas semanas, ese suceso se col en mi oracin casi sin que yo cayese en la cuenta y me sorprendi el no sentir ningn desasosiego a pesar de estar en el mismo cuarto que haba sido invadido por gente extraa y hostil: nada de ello se haba pegado al cuarto. La oracin, entonces, pareci tranquilizarme asegurndome que en ese cuarto no haba lugar para invasiones o amenazas, aunque fuese una realidad que haba sido desvalijado, porque el es-

Y esto nos lleva de nuevo a la candente pregunta con la que comenzamos este captulo: Por qu no contestas a mis oraciones?. Ahora puedo responder a esa pregunta con algo de doliente honestidad: Ests respondiendo a mi oracin siempre, porque de continuo sustentas y nutres el deseo ms profundo de mi corazn (a pesar de que a veces yo mismo no lo haga!), que es tambin tu voluntad ms firme respecto a m, tu anhelo ms ntimo. Y si no aparece as, he de examinar de nuevo, en la oracin, esos temas o interrogantes a los que, segn creo, no contestas, y ver si esas cuestiones corresponden verdaderamente a mis deseos ms profundos, o son simplemente apetencias de menor categora que me distraen de mi bsqueda de ti y de mi verdad ms autntica.

En el ojo del huracn Podras pensar que el descubrimiento de ese combate mortal de la masa de tus deseos contradictorios presagia una terrible confrontacin final entre esas huestes interiores que estn en guerra dentro de tu corazn. La buena noticia es que parece ser que, a fin de cuentas, ocurre precisamente lo contrario. Al menos en mi propio trayecto espiritual, he descubierto una y otra vez que, cuando llego a lo que mi corazn desea ms profundamente (aun cuando yo no sea capaz de ponerle

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pritu del cuarto, lo que el cuarto significaba en verdad, era algo indestructible y que, por consiguiente, no necesitaba armas o defensa alguna. Y es que aquella oracin no versaba realmente sobre la habitacin donde rezo; era sobre mi propio reducto interior, mi propia realidad, mi quin, mi verdadero centro. Era sobre este corazn mo que se siente completamente vulnerable porque no veo defensas en l. Y no las hay porque no son necesarias. No tengo necesidad ninguna de defender mi centro del quin porque, le pase lo que le pase, es inquebrantable, como Dios mismo es indestructible. Naturalmente, la mayor parte del tiempo somos ms conscientes de la vulnerabilidad que sentimos en nuestro interior que de su indestructibilidad. Sin embargo, en los momentos en que llegamos a rozar nuestro deseo ms profundo y comienza su accin transformadora dentro de nosotros, lo sabemos, experimentamos paz, una paz que est ms all de toda lucha, la paz que hace cesar toda pelea, la paz que sobrepasa todo conocimiento. En el corazn de la tormenta hay un vrtice de paz perfecta, donde nuestro deseo ms profundo es aceptado como el deseo de Dios sobre nosotros. Cuando experimentamos esos momentos de paz, estamos viviendo un encuentro con Dios, que nos revela dnde y cmo comienza la transformacin dentro de nosotros. En ese espacio encontramos respuesta a las oraciones para las que todava no hemos hallado palabras que las expresen, en ese lugar se nos perdonan pecados que todava no habamos reconocido, y somos rescatados y liberados de cadenas que pensbamos que eran joyas preciosas. Ah es donde Dios contesta a nuestras plegarias, de continuo, porque l est presente y hace suya nuestra realidad.

La muchedumbre les reprenda y les deca que se callasen, pero ellos gritaban todava ms fuerte: Seor, hijo de David!Ten piedad de nosotros! Jess se detuvo, los llam y dijo: Qu queris que haga por vosotros? (Mateo 20, 29-32) Ahora deja que Jess venga a ti, a la vera de tu camino. Se detiene. Te llama. Qu quieres que haga por ti? Cul es tu respuesta? * #* Examina tu da. Has experimentado sentimientos fuertes, positivos o negativos? Qu energa han producido? Cmo la encauzaste?

Puedes identificar reas de tu vivencia personal sustentadas por deseos de la clase dar? reas dominadas por apetencias del tipo apropiarse? En qu situaciones te sientes como la araa y como la abeja? Lleva todo eso a la oracin y deja que Dios te ensee la diferencia entre esas dos clases de deseos y los distintos efectos que tienen en tu corazn. * ** Sin duda, durante el curso del da habrs tenido que enfrentarte a innumerables decisiones. Recuerda alguna de ellas. Qu deseos (o temores) subyacan a esas decisiones y cules fueron los vencedores? Puedes ver -en el da de hoy o, en general, en tu vid a - alguna constante que emerge en tus elecciones sobre tu forma de conducirte?
* #*

Sugerencias para la oracin y reflexin Al salir de Jeric, le segua una gran multitud. Haba dos ciegos sentados a la vera del camino. Cuando oyeron que era less el que pasaba, comenzaron a gritar: Seor, hijo de David! Ten piedad de nosotros!

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Recuerda algunas de las cosas que has pedido recientemente en la oracin. En qu crees que conectan esas peticiones con los deseos ms profundos que descubres poco a poco dentro de tu corazn? Luego, trata de descubrir cul ha sido la accin ms obvia y reciente de Dios en tu vida. Cmo conecta esa actuacin divina con tus deseos ms profundos? Has experimentado algunos momentos de paz en medio de la tormenta ltimamente? Si es as, dale gracias a Dios y gurdalos como anclas y amarras para futuras tempestades. ## # Cntrate en la oracin lo ms hondamente que te sea posible: djate llevar al corazn de tu ser, all donde Dios habita. En ese espacio, donde eres realmente t mismo, permite a Jess que muera en la cruz; djale bajar a los infiernos; accede a que ande por el jardn de la resurreccin con sus brazos abiertos hacia ti. Pdele que te ensee, a su modo, que tu realidad ms profunda es tan indestructible como su propia Realidad.

9 Adicciones y apegos

Conocer nuestras inclinaciones Hemos estado ocupados durante un tiempo en nuestros deseos, esas armas de doble filo que lo mismo pueden liberarnos que esclavizarnos. Sin deseos, nada nos movera ni empujara hacia delante. Nuestra energa es producto, fruto de nuestros anhelos. Si no tuvisemos apetito, moriramos de hambre. Si no tuviramos ningn deseo de descubrir lo que hay ms all de nuestra visin, no echaramos a andar (con los pies o con la mente). Podra incluso afirmarse que la existencia de nuestros deseos es prueba suficiente de que hay un ms all hacia el que tendemos y de que nuestra existencia no se circunscribe a los lmites de nuestro mundo. Dios nos cre con nuestros deseos. Negarlos es negar la naturaleza humana y la finalidad de nuestro ser. Entonces, cmo censurarnos por tener aficiones e incluso adicciones? Sin embargo, sin ser psiclogos ni especialistas en el tema, descubrimos que muchos deseos han llegado a convertirse en nosotros en apegos afectivos, en aficiones, en inclinaciones, querencias. Una simple reflexin nos revela que algunos de ellos nos predisponen en sentido positivo y otros, en cambio, nos desvan del norte de nuestra vida.

Al comenzar su itinerario como peregrino de Dios, Ignacio ofreci simblicamente sus armas en el santuario de la Virgen de Montserrat. Si te sientes movido a ello, ofrece tu armadura y tus escudos a Dios en la oracin. Al hacerlo, vete nombrando cada pieza del armamento que ests usando para proteger un corazn tan vulnerable como el tuyo: todas las mscaras, disfraces, todas las actitudes que utilizas para escudarte contra el dolor que sientes en carne viva. Todos necesitamos proteccin contra las exigencias y los ataques de la vida, pero aqu, en la oracin, rinde tus armas a Dios, a l solamente, pidindole al mismo tiempo que te ensee que tu verdadero centro, aunque completamente vulnerable, no necesita ninguna arma, porque es el lugar donde El habita.

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El vaivn del pndulo Descubr la diferencia entre la fijeza del norte y las fluctuaciones de la brjula una noche durante un retiro. En el corredor, cerca de mi cuarto, haba un reloj grande y antiguo. En el silencio de la Casa de Ejercicios - u n silencio que se haca todava ms profundo a la noche-todo lo que poda orse en aquel corredor era el invariable y persistente tictac del reloj. Yo escuchaba imaginndome el largo pndulo balancendose de un extremo al otro. Aquel reloj me ense algo sobre mis cambios de estado de nimo espiritual. Mi pndulo interior, pensaba yo, estara en perfecto equilibrio y quietud cuando estuviese colgando perpendicular, sin inclinarse a un lado ni a! otro. Pero se no era ni con mucho mi estado normal. Lo normal era que mi pndulo oscilara de un lado al otro y a menudo muy alocadamente. Y ca en la cuenta de que esas oscilaciones se deban al tirn y atraccin de mis apegos. Pues, de nuevo, encontraba en m apegos positivos y negativos: cosas que deseaba poseer o ser desmesuradamente y otras que ansiaba evitar o no tener, tambin en exceso. La ilustracin muestra cmo aparecera todo esto en un grabado. Mientras el pndulo oscile moderadamente y con equilibrio, el reloj hace su trabajo, es puntual y nos da el tiempo preciso y exacto. Pero si empujamos el pndulo desmedidamente a uno u otro lado, el reloj pierde equilibrio y precisin, y no cumple su misin de dar la hora. NORTE Mis apegos positivos: lo que apasionadamente quiero ser, hacer, tener. Mis apegos negativos: lo que quiero a toda costa evitar, negar, destruir.

Fjate en los dos adverbios: desmedida y apasionadamente. Podemos decir que un deseo normal y directo se est convirtiendo en una compulsin o adiccin cuando comienza a controlarnos y dictarnos la conducta de tal modo que acabamos eligiendo y tomando decisiones, no con libertad interior, sino por el deseo de ganar o conseguir lo que queremos o por el miedo de perder algo o a alguien. Por ejemplo, tenemos una predisposicin natural a mantenernos sanos y sin heridas, pero si esa propensin se hace desmesurada, excesiva, de modo que no nos atrevemos a salir de casa, se ha convertido en una compulsin u obsesin. Nos hemos hecho esclavos de nuestro propio deseo y comenzamos a vivir dependientes de l.

El trigo y la cizaa
Otra manera de evaluar nuestros deseos es preguntarnos hacia dnde se orienta y encauza la energa que generan y si esa fuerza nos empuja a ir ms adelante en nuestro camino o nos lleva en otra direccin. Supongamos que tengo aversin (un apego negativo) a volar. Se va haciendo obsesivo y comienzo a planear mi vida tratando de evitar los aviones, as que acabar decidiendo no visitar a mis amigos que me han invitado a su casa en el extranjero, no aceptar el empleo que me ofrecen, pues requerira frecuentes vuelos, y resoluciones semejantes. En definitiva, gasto ms energas en evitar los viajes en avin que en los aspectos positivos que mejoraran mi vida. Hablando como jardinero, derrocho mis energas en regar las malas hierbas y descuido la cosecha. Presto ms atencin a las cosas que niegan la vida (mis temores y aversiones) que a los movimientos que dan vida. Y, adems, he cedido parte de mi libertad interior y me he sometido a una esclavitud que es mi miedo a volar. Tambin un apego positivo puede ser esclavizante. Quizs me preocupo excesivamente por lo que la gente piense de m, por si les caigo bien o mal. Casi todos tenemos una predisposicin natural a ser aceptados y apreciados, pero ese deseo se hace destructivo y opresor si me lleva a ser hipcrita y simulador para ganar as la amistad ajena. Esa falta de sinceridad y verdad desequilibra el pndulo.

Mis aficiones, inclinaciones y predisposiciones

Mis adicciones, repugnancias y temores

PAZ CONSOLACIN CENTRO EN DIOS

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Una persona de la que podemos aprender mucho sobre la falta de equilibrio y equidad que causan nuestros apegos es Poncio Pilato. Imagnate presente en el juicio de Jess. Pilato se encuentra dividido: quiere hacerse popular y congraciarse con Sos judos, pero no quiere disgustar ni irritar a las autoridades de Roma. Quiere contentar a su mujer, que le advierte que no condene a un inocente, pero no desea poner en peligro su carrera. Su centro del quin se rompe en aicos y los temores y deseos lanzan desmesuradamente su pndulo de un extremo al otro. Como resultado, su energa se desboca y pierde el rumbo: toma una decisin contra la Vida, que se le reprochar eternamente. Como contraste, Jess cuelga de la cruz en perfecto equilibrio, como la aguja de la brjula est fija en el norte. Cmo anda mi pndulo hoy? En qu empleo mi energa? Me dejo llevar de mis adicciones y aversiones? Riego la cizaa o alimento el trigo? Me siento tranquilo fijo en el norte?

Al da siguiente, me top con un gran crucifijo en el jardn de la Casa de Ejercicios. Mientras lo observaba y admiraba, algo volvi a afectarme en mi interior, como me haba ocurrido la noche anterior con el tictac del reloj y el vaivn del pndulo. Not que algo se ajustaba y encajaba dentro de m, que mi deseo ms profundo acababa de ser afectado por aquella visin de un equilibrio perfecto. Era todo lo contrario de mi fragmentacin interior (y la de Pilato). Aquella cruz era un puntero que sealaba sin error la Verdad. Sera bueno volver a mirar al grabado de la pgina 1 62 y tratar de identificar algunos de tus apegos positivos o negativos, y medir cunto te arrastran o alejan del equilibrio y, por consiguiente, cunto cohiben y restringen tu libertad interior para elegir tu conducta sin esperanza desordenada de ganancia o temor a la prdida. Luego considera el grabado siguiente y reflexiona sobre la atencin que prestas a las malas hierbas y el trigo, que crecen juntos en el campo de tu corazn.

En el trigo o en la cizaa? en lo que da vida o en lo que la sofoca?

La incomodidad de estar colgado Jess cuelga en perfecto equilibrio de la cruz como una brjula fija en el norte, pendiente slo de Dios y dependiendo totalmente de El, Una leccin de lengua y un dibujo muy sencillo me ayudaron a subir un escaln en esta tarea de reconocer mis adicciones y apegos a cosas, gentes o circunstancias. Quizs toquen tambin alguna fibra o despierten alguna reflexkSn en tu interior:

la nica dependencia que da Vida y conduce derecha a la Verdad

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Leccin de lengua: La palabra depender viene del latn pender, que significa colgar. Un dibujo: Imagnate a ti mismo colgado de un gancho. Te aferras al gancho, crees que es cuestin de vida o muerte. Te ases despavorido temiendo que falle y caigas en el abismo profundo que se abre a tus pies. Puedes darle un nombre al gancho? Depende de l tu felicidad? Has organizado tu vida en funcin de l? Quieres que as\ sea?

La exigencia de no aflojar tu presa y la sujecin al gancho te descoyunta, retuerce tu mano, estira tu cuerpo y te deja desencajado. Trata de experimentar (en tu imaginacin) los efectos de estar colgando de esa manera: el desfallecimiento, la tirantez, el brazo entumecido, la tensin en los msculos del cuello, etc. Todo tu cuerpo te est gritando que no est hecho para colgar de esa manera.

Puedes dar nombre(s) concreto(s) a los gancho(s) de tu vida? Eres consciente de las cosas, personas, relaciones, ambiciones o circunstancias de tu vida que te parecen imprescindibles? Pregntate pero con delicadeza y comprensin: Depende mi felicidad de la presencia de otra persona, un suceso, circunstancia o xito particular...? Comienza eso a dominar mis pensamientos y minar mis energas? He planeado y organizado mi vida en torno a esa necesidad o dependencia? Estoy colgado de un gancho que me desgarra? Quiero y deseo que sea as?

Vida en plenitud
\ , .v

COLGADO DE UN SANCHO..

El gancho nos retiene El bastn del pastor nos saca de las arenas movedizas y nos devuelve a tierra firme ...O DE UN CAYADO?

De nuevo, hemos de recordar que no me refiero a las interdependencias naturales entre personas o con la creacin, que son buenas y nos hacen seres humanos. Pender, colgar, depender de un gancho rompe nuestro equilibrio, nos atrae o empuja de un lado a otro y nos impide tomar decisiones con libertad interior. Piensa en lo que se siente al estar colgado. Lo mismo que el dolor en nuestros msculos nos hara comprender muy pronto que nuestro cuerpo no est ideado para pender de una mano, as tambin nuestros sentimientos nos revelan si nos desgarra una adiccin emocional o espiritual. Basta con recordar la ansiedad y turbacin que nos domina cuando sentimos un apego desmesurado a alguien o algo: el miedo a la posibilidad de perderlo, la determinacin de aferramos a ellos... Son avisos y amonestaciones que nos envan nuestros msculos espirituales, que nos recuerdan que nuestro centro del quin, nuestro ser verdadero, no soporta semejantes dependencias.

Consideremos lo que significa estar colgados y enganchados de esa manera: Toda tu atencin y energa estn pendientes del gancho, de la necesidad apremiante de colgar del gancho.

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Sin embargo, en la prctica, nos parece peligroso y desaconsejable abrir la mano y soltar el gancho del que estamos suspendidos. No queremos ni imaginar que algo o alguien cortase la atadura o amputase nuestra mano, o que el gancho se desprendiese de donde est empotrado y nos dejara caer, traicionados y decepcionados. Todas esas posibilidades nos resultan impensables por el dolor que causaran, y nuestro corazn prefiere permanecer ciego: como los adictos a una droga, tambin nosotros optamos por negar la dependencia antes que enfrentarnos al dolor de la cura. Aqu podramos recordar la advertencia de jess: Si tu mano derecha te lleva a pecar (a caer en una dependencia que amenaza tu libertad interior), mejor es cortrtela que dejar que todo tu ser se sumerja en la adiccin. Imagina el peor de los casos. El gancho se suelta y se desprende o inesperadamente quiebran tu mueca o te falla el brazo. Quizs puedas recordar alguna experiencia parecida cuando perdiste algo o alguien que te pareca imprescindible y creste que el mundo se te vena encima. Descbrete cayendo al vaco. Imagina la espantosa cada desde el techo al suelo, el golpe del aterrizaje, las magulladuras y los miembros lacerados. Pero ola tambin algo ms: el suelo slido debajo de ti que, aunque duro y fro, no es ya un abismo sin fondo. Contmplate ponindote de pie, nota tus piernas y tus pies, que pueden andar libres y sin miedos. Disfruta con la sensackSn de poner un pie delante del otro y avanzar. Olvdate de aquella postura en que tus pies no tocaban el suelo. Por primera vez, eres Ubre. Libre para anclar. Un sueo imposible mientras estabas colgado de tu gancho. Comprueba cmo vuelven a funcionar tus piernas. Es una libertad ganada con dificultad y dolor, pero es la libertad, y apunta ya a un crecimiento.

pequeo. Cuando lleg su turno se vio obligado a poner al nio en el suelo para poder firmar los papeles. Hasta entonces el nio haba estado jugueteando o descansando plcidamente al cobijo de aquellos brazos. Pero cuando su padre se inclin para depositarlo en el suelo y comprendi que tendra que estar de pie, sobre sus propias piernas, por unos momentos, el nio lanz un alarido de terror y de protesta. Levantaba los bracitos clamando por la seguridad que representaba lo conocido. Este pequeo incidente me pareci la escenificacin de mis reacciones ante situaciones en las que mis supuestas certezas y seguridades se haban venido abajo por sorpresas inesperadas, la plasmacin de aquellos momentos en que me encontr sorprendentemente de pie sobre el duro suelo. Dnde estaban los brazos que me sostenan tan confortable y firmemente? Yo tambin haba lanzado, a mi modo, alaridos de protesta y haba levantado mis brazos instintivamente para ser devuelta de nuevo a lo que crea mi seguridad. Me interrogu a m misma, mientras esperaba en aquella cola, si verdaderamente quera seguir siendo toda mi vida una nia pequea que no se atreva a dar sola unos pasos. Y tambin me pregunt qu era ms seguro, que me tuvieran en brazos, dependiendo siempre de ellos, o ponerme en pie y encarar el mundo, un mundo donde quizs no hay ms certeza ni seguridad que mi confianza en Dios. El buen seor acab sus gestiones en la ventanilla y volvi a tomar en brazos a su pequeo. Se hizo el silencio en la oficina. El chico se senta seguro y contento en manos de su padre. Pero aprend la leccin. Me convena caminar por mi propio pie. Ms an, dentro de mi corazn, notaba que quera andar, aunque eso supusiese el dolor de perder mis seguridades y comodidades.

Aprendiendo a andar Un da en que estaba yo haciendo cola en una oficina, ocurri algo que me hizo pensar en esa angustia de recuperar la libertad. El hombre que estaba delante de m llevaba en brazos un nio

Qu precio pones a tu amor? Para ver si tienes adicciones o apegos desordenados, usa esta pequea historieta de la Biblia, del libro de Job. Est en el primer captulo, versculos del 6 al 22. La he adaptado y debes poner tu

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nombre y las circunstancias que te cuadren, imaginando que el dilogo es sobre ti. Un da, el diablo se puso a hablar con Dios. Dnde has estado? le pregunt ste. Dando una vuelta por la tierra respondi en tono evasivo. Te encontraste con Job? (pon aqu tu nombre) Es un buen amigo mo, charlamos a menudo y me llama por lo menos una vez al da. Trata de ser la persona que yo quera que fuese cuando la cre. Seguro que lo has notado. Estoy muy orgulloso de l. S, ya lo he notado replica el diablo. Pero t tambin te habrs dado cuenta de que no es tu amigo... sin ms ni ms. Qu insinas? El diablo se encogi de hombros fingiendo indiferencia, pero continu: Nada. Que le saca buen provecho a tu amistad. Sabe que est a cubierto de todo mal, tiene buena salud, amigos y compaeros que lo arropan y apoyan (aqu, los nombres de tus amigos y colegas). Mira la cantidad de dones con que le has obsequiado (recuerda algunos). Acurdate de los mimos e incluso de las delicadezas que tienes con l, aunque l se cree que es recompensa por sus desvelos por tu reino. No es mala paga por su amistad. Dios cavil un momento. S, l quera de verdad a Job (pon tu nombre). Por qu no iba a bendecirle y regalarle? Pero el diablo tena su punto de razn. Satans, siempre presto a cazar cualquier oportunidad, se dio cuenta de ese momento de duda divina, y arremeti con toda su artillera pesada: Qu crees que le ocurrira a su amistad y devocin por ti si todo eso se acabase, si desapareciese de la noche a la maana? Te apuesto lo que quieras a que muy pronto empezara a preguntarse si todo eso del itinerario interior no es ms que una ilusin. Peor todava, seguro que se volvera contra ti y todo su amor se convertira en despecho.

Dios se qued callado. l se fiaba de Job (pon tu nombre). Quizs confiaba en l ms que el propio Job en Dios. Pero estaba dispuesto a apostar hasta el final por l (o ella). Vale le respondi aceptando el reto, puedes hacerle lo que quieras, pero slo te dejo actuar en la superficie de su vida, no te permito tocar su centro, su quin. Eso es sagrado. Pero todo lo dems lo dejo a tu merced, puedes quitarle sus seguridades y destrozar todo lo que le parece valioso e imprescindible. Al diablo le pareci estupendo y de un brinco sali de su presencia antes de que Dios cambiase de opinin. Pobre Job! (pon tu nombre) No poda imaginarse la que se le vena encima. Una tras otra, todas las cosas que valoraba, y a las que se aferraba, le fueron quitadas. Al principio, reaccion bien porque, primero, le arrebataron las cosas que siempre le (te) haban parecido prescindibles, como... (enumera las que a ti te parecen tales). Aun as le doli, aunque no significara un colapso total de su (tu) persona. El cerco del diablo se estrech ms y ms, y cosas que haban parecido permanentes e inquebrantables (enumera las que as consideras) comenzaron a tambalearse. Su (tu) interior se vio anegado por la desolacin y el diablo descarg el golpe mortal. El corazn se sinti despojado y privado de lo que siempre haba parecido ser parte del ser mismo, de lo ms profundo y verdadero de l. Cay la noche, fuera y dentro. Pareca que se haba apagado tambin cualquier razn para seguir viviendo. No haba motivo alguno para continuar la amistad con un Dios al que llamaban fuente de vida y cuya consolacin poda evaporarse sin causa aparente. Record tiempos pasados, cuando en otras ocasiones tambin la desolacin se le (te) echo encima, como un espeso nublado, cuando haba dejado de seguir la senda que Dios abra delante de l (ti) y se haba empeado en caminar por su (tu) propia vereda. Pero otros recuerdos le trajeron tambin memorias de tiempos felices. Y entonces vio claro que, a fin de cuentas, siempre haba sido capaz de escribir el guin de su vida y que segua siendo soberanamente libre para rescribirlo si se fuera el caso. Pero de dnde proceda esa gran libertad? Por qu no se haba hecho ai-

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eos, con t o d o lo dems, esa posibilidad de elegir y decidir qu cam i n o tomar incluso en las peores condiciones? Cmo acabara la historia si fueras t el protagonista! 1 Te habras quedado a b r u m a d o y c o n f u n d i d o en la oscuridad y la desolacin o habras sido capaz de mantener intacto e ileso tu centro del quin, donde tomar libremente la siguiente decisin? Ganara la apuesta el d i a b l o o saldra triunfante la fe de Dios en su a m i g o )ob (tu nombre)? La Buena Noticia de Jess, el Evangelio, es que nuestra relacin con Dios es un c a m i n o de amor hacia la libertad. Q u e l nos invita, una y otra vez, a romper las ligaduras de nuestros apegos desordenados y a ser libres. Y llama a ello no con el palo de la amenaza, sino con el incentivo del p r e m i o , c o m o veremos en el captulo siguiente.

que te impiden andar con libertad hacia delante con l. Q u e te ensee a ver tus riquezas personales c o m o brtulos q u e llevas a cuestas y que te dificultan el andar y, sobre todo, te i m p i d e n pasar por el ojo de la aguja. Deja que l te hable al c o r a z n , y escucha las sugerencias e inspiraciones que te insina en la o r a c i n . Y, mientras te habla, m i ra la expresin de sus ojos (Jess le miraba con c a r i o y amor), y oye sus palabras: Todo es posible para Dios. * # # En ambiente de o r a c i n , recuerda c m o ha o s c i l a d o hoy el p n d u l o de tu c o r a z n . Ha h a b i d o oscilaciones violentas hacia algn lado? Ha tenido momentos de e q u i l i b r i o perfecto, f i j o en el Norte? Hay constantes que se repiten y apuntan a constantes ms recnditas en tu vida?

Sugerencias para la ovacin y reflexin


Y cuando sala Jess para continuar su camino, lleg uno corriendo y, arrodillndose ante l, le pregunt: Maestro bueno, qu he de hacer para heredar la vida eterna? Jess le dijo: Por qu me llamas bueno? Slo Dios es bueno. Pero ya conoces los mandamientos: no matars, no cometers adulterio, no robars, no dars falso testimonio, no defraudars, honra a lu padre y a tu madre. l le respondi diciendo: Maestro, lodo eso lo he guardado desde mi niez. Jess, fijando en l la mirada, le am, y le dijo: Una cosa te falta: anda, vende cuanto tienes y dalo a los pobres y poseers un tesoro en el cielo; luego, ven y sigeme. Pero, al or estas palabras, se march triste frunciendo el ceo, pues posea muchos bienes. (Marcos 10, 17-27) Imagnate presente en esta escena. Trae a la oracin tu p r o p i o deseo de ese algo ms que te falta para cambiar tu fe de una chispa vacilante a una llama ardiente. Pdele al Seor que te muestre lo que entorpece y obstaculiza tu relacin con l, y los ganchos Recuerdas alguna ocasin en la que te sentiste absolutamente cierto sobre la resolucin que debas tomar y la pusiste en prctica con total c o n v e n c i m i e n t o de que seguas en eso tu deseo ms verdadero? Evcalo en esta oracin y pide a Dios que grabe en tu corazn el c o n o c i m i e n t o de lo que se siente cuando tu brjula seala al Norte, c u a n d o tu p n d u l o est en e q u i l i b r i o , c u a n d o ests v i v i e n d o , y obrando, en toda verdad.

Trae a tu mente alguna decisin reciente. Podras identificar las razones verdaderas por las que la tomaste? Lo hiciste con la esperanza de ganar o el m i e d o a perder algo? O, al contrario, con una sensacin de gran libertad interna?

Date un paseo imaginario por el campo de tu vida. Repara con detenimiento y complacencia en los frutos granados, la buena cosecha que ha p r o d u c i d o tu plantacin. Y dale gracias a Dios. Luego

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mira las malas hierbas que sabes que existen. Con toda paz trelas ante Dios, como pondras a un nio enfermo en manos de un mdico. Vuelve a la cosecha, vuelve a dar gracias a Dios, y pdele que te ayude a regarla y abonarla, y a compartirla con los dems. * ** Puedes identificar alguno de los ganchos de los que cuelga tu vida? Ponles nombre delante de Dios y, si te atreves, tambin delante de algn amigo de quien te fes. El mero hecho de reconocerlos y admitirlos es un gran paso para librarte de ellos. Si eres capaz de hacerlo, has superado la etapa de negarlos y te has abierto a la cura.

10 No te apegues a m

Ha habido en tu vida circunstancias o sucesos, personas o cosas, que alguna vez te hayan separado, incluso arrancado, de algn gancho, de estados de complacencia y contentamiento narcisistas o falsa seguridad, y te hayan dejado, maltrecho y lleno de miedo, sobre un suelo duro y fro? Puedes recordar cmo comenzaste a recobrarte de aquel golpe y a dar tus primeros pasos vacilantes, asentado en tus pies? Trae todas esas reminiscencias a la oracin y pdele a Dios que te ayude a caminar hacia la plenitud de Vida convencido de que puedes alcanzarla aunque no sepas qu te pueda deparar el futuro. (No te fuerces a ti mismo al hacer este ejercicio. Si los recuerdos son penosos y causan dolor, djalos en manos de Dios hasta que te sientas ms libre para reflexionar sobre ello.)

Rutas hacia el desprendimiento Se parece tu Dios a un polica? Cuando piensas en l, te lo imaginas como un guardia de la porra, empeado en hacerte entrar en vereda, intransigente con la observancia y cumplimiento de las leyes? O lo ves como alguien que te conoce y te quiere mucho ms y mejor de lo que t mismo eres capaz, que est presente y participa en tu parto a una Vida en toda su plenitud? Espero que, despus de haber llegado hasta aqu, habrs descubierto en El algunas de las habilidades propias de una matrona. Te llama urgente e insistentemente a la libertad de la vida. No a una anarqua sin ley, sino a la autonoma de un nio que deja los recintos cerrados y restrictivos del vientre materno para entrar en la inmensidad de la vida. Todas las imgenes de Dios son, desde luego, inadecuadas y algunas pueden ser peligrosamente errneas. Pero me parece que la imagen de la matrona es una de las ms apropiadas y tiles. Y puede guiarnos a comprender mejor el significado del despego y el desprendimiento. Para todos nosotros, la primera experiencia del dolor-y de la liberacin- que conllevan el despego y el desprendimiento fue el momento en que, dando berridos de sobresalto, dejamos el vientre de

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nuestra madre y entramos en este mundo. En un acto que es casi brutal -corte del cordn umbilical y del suministro de alimento- se nos puso en libertad para comenzar nuestra vida propia. As empez y as contina sonando en nuestros odos la llamada a dejar todo lo que nos aparta de Dios y elegir, en su lugar, los caminos y sendas que, de modo personal, nos conducen hasta El y a la realizacin de lo que ha soado para cada uno de nosotros.

esencial en la fertilizacin del entorno. Y, al elegir una u otra planta, no rechazaban o menospreciaban las dems. El secreto de esa armona y cooperacin pareca radicar en el hecho de que cada criatura era fiel a su naturaleza esencial. Cada cual consegua, de la fuente que era apropiada en cada caso, lo que necesitaba para sobrevivir y crecer; y lo haca sin causar dao ni a s mismo ni a las flores>Despus de cada encuentro, los dos, el insecto y la flor, salan enriquecidos: el insecto se haba alimentado y ia flor se haba polinizado. El grabado me parece una ilustracin expresiva de lo que significa hacer uso de lo que conduce a la vida y dejar de lado lo que a cada persona, como individuo, la aparta de ella. Se trata de un despego, un desprendimiento creativo, vital. Me llev a entender un poco mejor a qu nos llama Dios cuando nos dice que nos desprendamos y desliguemos de nuestros apegos. Las abejas no se afanaban por posesionarse de las flores, ni las flores hacan esfuerzo alguno por atrapar y retener a las abejas. Era un intercambio libre, que cubra perfectamente las necesidades de la abeja, de la fucsia y del crculo ms amplio de su entorno. Lo que es vital para m puede no serlo para ti...

El significado del desprendimiento Ignacio urge al ejercitante a alcanzar la libertad del desprendimiento, del despego. A eso lo llama l indiferencia. Ninguna de estas palabras nos transmite hoy lo que l pretenda significar. Nuestra lengua y nuestra cultura han cambiado, y esas palabras nos resultan fras y algo confusas. Mejor sera la palabra equilibrio. En su Principio y Fundamento, Ignacio habla de hacer uso de las cosas sobre la haz de la tierra (...) tanto cuanto ayuden a nuestro fin, y tanto quitarse de ellas cuanto para ello le impiden. Al principio estas expresiones me sonaban a explotacin y uso interesado, como si la creacin entera estuviera ah para que yo eligiera lo que me viniese bien para mi objetivo. Pero se me hizo la luz un da en que estaba yo sentada en un patio tranquilo y soleado, observando un matorral de fucsias cercano a mi banco. Era a finales de agosto y las abejas revoloteaban entre las flores. Se posaban suavemente sobre ellas, que estaban totalmente abiertas para recibirlas. Nunca trataban de entrar en ninguna flor cerrada o forzar los ptalos. Cuando encontraban una abierta, se escurran hasta sus profundidades para extraer el nctar del polen. Al hacerlo, acarreaban el polen de flor en flor, de mata en mata, colaborando a una mayor fertilidad. Mientras las observaba, me di cuenta de que, aunque las abejas elegan las fucsias y parecan ignorar las otras flores del jardn, otros insectos estaban tambin ocupados buscando su alimento en otras plantas, como lo muestra el grabado. Al elegir lo que era cabalmente bueno para ellas, no slo reciban su sustento sino que, a la vez, estaban desempeando un papel

Por encima de todo

elige lo que lleva a la vida,


al crecimiento y a Dios. Elige lo que poliniza tu semilla de Dios. Y deja lo restante para los dems.

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El juego del Monopoly o el del pal es un buen ejemplo de lo contrario: adonde pueden llevarnos los apegos excesivos. Si uno de los jugadores se hace con todos los hoteles, y prcticamente la mayora de las casas y calles, y amontona ms y ms riqueza y propiedades, el juego se atasca y termina por hacerse imposible. El dueo ha acaparado los bienes y no ha dejado nada para los dems jugadores. De un modo mucho ms funesto y deplorable ocurre en la economa real y en las relaciones internacionales. Volvemos a hacernos la pregunta inicial: a qu reino sirvo, al de Dios o al mo propio? Requiere mucho valor el reconocer que, de verdad, no somos el centro permanente de todo, sino seres por los cuales fluye la vicia. Pero cuando lo comprendemos y aceptamos, descubrimos que nuestra insignificancia, nuestra nonada, como dira santa Teresa de Jess, nos conduce a nuestra realizacin ms plena con ms prontitud que nuestra imaginaria importancia, porque la vida y la gracia de Dios fluyen mucho ms abundante y libremente a travs de manos vacas. Sin embargo, instintivamente, nos retraemos y nos echamos atrs ante la corriente de ese ro caudaloso. Nuestros esfuerzos, la mayor parte de las veces, se concentran en construir y mantener canales y presas, es decir, todo eso que nos hace sentirnos a salvo, seguros y poderosos en nuestra casa a orillas del ro: empleos, posesiones, ambiciones. Construimos un pequeo reino a nuestro alrededor, que nos hace sentirnos indestructibles y fuertes. Somos humanos -as nos hizo Dios- y necesitamos sentirnos seguros y duraderos. Es parte de nuestro ser. Pero slo parte. Existe otra dimensin de nuestra naturaleza, que podramos quizs denominar la realidad permanente de lo que somos, que no se siente a gusto en casas inconmovibles junto al ro sino que nos empuja a lanzarnos al agua y a dejarnos llevar por la corriente. El caminar con Dios no niega nuestras necesidades y deseos naturales, pero reajusta nuestras prioridades y nos espolea a responder a su llamada callada pero constante a sumergirnos en l, como el ocano atrae a los ros. Nuestros apegos y ataduras son como edificios a la orilla del ro que nos tientan a quedarnos en tierra firme, pues parece ms seguro, cmodo y agradable. Si cedemos a esta tentacin, dejamos de fluir, de crecer y progresar hacia la libertad plena de los hijos de Dios.

Dejar de lado nuestras dependencias y seguridades a la orilla del ro resulta doloroso y casi inalcanzable, cmoda comenzamos a entrever en el captulo anterior. Si fuese posible preguntar a un embrin cmo se manejara para sobrevivir fuera de la placenta, la respuesta sera: Imposible!. Pero la matrona sabe la verdad. Dios es nuestra matrona a lo largo del trauma y la alegra de nuestro nacer en l. Y es delicado y obra con suavidad...

Manejarse con las adicciones Un remedio infalible para el dolor de muelas es dejar caer un ladrillo sobre el dedo gordo del pie. Lo he probado yo misma, por accidente, y puedo asegurar que no falla. Por muy obsesionado que uno pueda estar con su caries, y aunque sea lo nico en que puede pensar en ese momento, en cuanto sienta el efecto del pedrusco en el dedo, seguro que se olvida de las muelas. La moraleja? Nuestra naturaleza humana vuelca su atencin en aquello que ms intensamente altera el estado anterior o impresiona nuestra sensibilidad, sea dolor o placer, temor o deseo.

S=s>

Mi atencin se centra en \o que ms impresiona mi sensibilidad

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Este captulo lo vamos a dedicar a aquello que en nuestra vida tiene la importancia del dolor de muelas, ya que es lo que se apodera de nuestra atencin consciente y nos llena de tal modo que impide el paso del flujo de gracia y vida por nuestra vida. Consideramos las adicciones como dependencia de substancias qumicas, como el alcohol o las drogas, que producen efectos graves. Pero quizs sera ms exacto llamar adiccin a toda dependencia, muchas veces de cosas inocentes e inocuas, o incluso totalmente buenas, pero que determinan nuestra conducta y nuestro modo de relacionarnos con los dems. En este punto de nuestro viaje, le dejamos a Dios que nos revele cules son nuestras adicciones, porque viene a librarnos de nuestra cautividad y comienza por ensearnos cules son los nudos ms gruesos de la soga que nos amarra.

furamos capaces de dejar de lado nuestro recelo y aprensin y nos dejsemos invadir por la msica. Imaginmoslo un momento. No tenemos nada que perder. Estamos en tierra firme y no nos vamos a romper una pierna. Deja que la msica se apodere de ti. Figrate que se introduce por tus odos y se desliza por todo tu cuerpo hasta la punta de los pies. Piensa adonde te lleva: al centro de la pista! No te contentes con imaginrtelo, que te arrastren los pies: responden mejor a tu deseo ms profundo que la cabeza llena de miedos. Al fin de cuentas, qu ambicionas en este ejercicio? Quedarte en la seguridad del parapeto o experimentar la alegra del baile? No puedes conseguir ambas cosas al mismo tiempo: has de elegir. Suena muy bonito, dirs, pero hay que contar con las vivencias y experiencias que hemos tenido. Es verdad, no vamos a conseguir la medalla olmpica de patinaje sobre hielo. Pero los mismos principios son vlidos en nuestra lucha contra las adicciones, grandes o pequeas, que dificultan nuestro itinerario interior. El secreto de la transformacin est en el rumbo que le marcamos a la mayor parte de nuestra energa: se queda con el miedo o se deja tentar por la alegra? Ms en general, nos cerramos en nuestros sentimientos y reacciones negativas o encauzamos nuestro empeo hacia lo positivo? Qu nos preguntamos ms a menudo? Cmo dejar de hacer lo malo? Cmo encontrar ms tiempo y esfuerzo a lo bueno? Hay dos construcciones sintcticas con la conjuncin si -en tiempo pasado y en tiempo futuro-que nos deberan hacer pensar: Si me hubiera esforzado ms en el colegio, si hubiera vivido en un pas diferente, si hubiera tenido unos genes distintos, si mis padres hubieran sido ms tolerantes... Si, si... Son los ses del pasado, excusas para quedarnos estancados en lo ya sabido y en lo inalterable de ciertas circunstancias. Los y si... tienen los mismos efectos negativos con relacin al futuro. Querra hacerlo, pero y si fracaso? Y si mis amigos...? Y si mi empleo...?, etc. Sin embargo, la realidad es que nunca sabremos qu hubiera ocurrido si...

Una leccin de patinaje Puede ayudarnos otro ejemplo. Nunca he conseguido patinar sobre hielo, pero me llenan de admiracin quienes son capaces de lograrlo. Siempre pienso qu maravilloso tiene que ser el deslizarse por la pista al ritmo de la msica. Si nos dejamos llevar por nuestra imaginacin, podremos percibir la diferencia entre apego y libertad. Al comienzo del aprendizaje, nos agarramos fuertemente con las dos manos a la valla y vamos bordeando la pista con mucho tiento. Un progreso pesado y torpe, a aos luz de la vivacidad, ligereza y alegra de las evoluciones de los verdaderos patinadores en el centro de la pista. Parece que hay un abismo insuperable entre ellos y nosotros. Pero a medida que vamos mejorando, nos sujetamos al parapeto slo con una mano y avanzamos hacia delante en vez de hacerlo de lado como los cangrejos de mar. Pero an nos domina el sentimiento de miedo: a caernos y a hacer el ridculo. Esa cautela domina nuestro consciente. Qu podr ocasionar que ese miedo y ese apego ansioso al parapeto se transformen en la alegra de un baile sobre hielo? Me atrevo a sugerir que el secreto est en la msica. Supongamos que

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o qu ocurrir si... Por tanto, toda la energa de esos ses es negativa y no nos acerca a Dios, sino que nos tira hacia abajo y nos sumerge en la espiral de la desolacin.

Despreocupadamente observ ceaba en la superficie. La tom y la hundi y se qued pegada al fondo. volvi a flotar. Repet varias veces el hundirse y flotar.

cmo la botella vaca cabellen de agua. Al soltarla, se La tom de nuevo y la vaci: mismo juego, llenar y vaciar,

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PRESENTE IMPERFECTO

Los si... y los y si... son falsos amigos Los si... llenan el presente de lamentos... Los y si... pueblan el futuro de temores... Qu me librar de su emboscada?

Aquel pasatiempo infantil me hizo caer en la cuenta de que, a veces, Dios acta de la misma forma conmigo. Me voy llenando, gradualmente, con todo lo que deseo, con todo lo que ansio tener, con todo aquello a lo que siento apego. Y me hundo. Cuanto ms me lleno, ms rpido y hondo me hundo, hasta que acabo en el fondo como una bola de plomo, incapaz de hacer ningn movimiento. Entonces algo ocurre que me da un revolcn y me vaca. Por lo general es algo que no me gusta, a lo que me resisto con todas mis fuerzas. Pero El se las industria para vaciarme de todos los apegos y adicciones que he ido coleccionando. La pequea botella vuelve a flotar y balancearse, libre de su carga, como la del grabado. Libre y ligera, flota y se mueve en respuesta a cada ola de su camino. Y todo ello es consecuencia del vaciado operado en ella. Slo vaca, como la botella, puedo flotar sostenida por el amor de Dios, que nunca falla, y puedo seguir mi camino, pues me cre para moverme y alcanzar la meta.

EL FUTURO PERFECTO Hundirse o flotar? Tuve otra iluminacin sobre la libertad mientras me baaba en casa. El agua estaba caliente y haba vaciado en ella una de esas botellitas de gel con la esperanza de que su promesa de revitalizar se cumpliese y me aliviase de la modorra anmica y del desaliento que comenzaban a dominarme.

. M A ^ i V ^ i c - " ^ .. f
Mi vida, llena de adicciones, se hunde hasta lo profundo. Dame la vuelta y vacame, Seor, aunque yo proteste a gritos, porque quiero flotar libre contigo, tras de ti.

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El palo o la zanahoria? Como hemos do descubriendo con san Ignacio, la verdad es tan sencilla y obvia que resulta deslumbradora. El deseo ms profundo lleva con toda certeza a Dios. Lo mismo que el dolor de mi dedo gordo era mayor que el de mis muelas y, por consiguiente, desviaba mi atencin y energa de ste para ponerlas en mi pie herido, el poder magntico de la msica y el deseo de bailar sobre hielo contrarrestarn y vencern el miedo a soltarme del pretil y caerme. Dios nos ensea como a nios pequeos, que es lo que somos. Usa incentivos y premios, y no el palo y el castigo. Nos atrae mediante nuestros deseos ms profundos, y no con amenazas de castigos eternos. Nos llama a la alegra de su presencia, invitndonos a descubrir, en nuestros deseos ms profundos, su irresistible y apasionado amor por nosotros. Qu nos dice todo esto sobre las adicciones? Dos estrategias saltan a la vista: la que podramos llamar la del palo (asctica) y la de la zanahoria (nuestro deseo ms profundo). La primera nos habla de esta manera: Te ests dando cuenta de las predisposiciones, inclinaciones, apegos, dependencias, compulsiones, dolos (cualquier nombre que quieras darles) que hay en ti. Has de emplear toda tu energa en destruirlos. Si se han convertido en algo similar a aquel becerro de oro de los israelitas en el desierto, lo hars aicos como Moiss. De este modo conseguirs con slo tus puos la libertad.

Y eso ser como esa msica del corazn que te empuja al baile y a vencer el miedo que te paraliza agarrado al parapeto de la pista. No te esfuerces en despedazar el becerro de oro. En lugar de eso, vuelve tus ojos a la peregrinacin a la montaa santa, y a todas las sorpresas que Dios te vaya revelando a lo largo del camino.

De esa manera Dios te guiar a la libertad sin que - n i siquiera t - te des cuenta de lo que est ocurriendo. Es fcil advertir las diferencias entre ambas estrategias: La primera se centra en m; la segunda, en Dios. La primera es trabajosa y dura; la segunda, ligera y llena de alegra. La primera depende de palos y castigos; la segunda, de zanahorias y premios. La primera se basa en tus miedos; la segunda, en tus deseos. La primera es una carga; la segunda, una aventura.

Como ejercicio prctico, podemos anotar las cosas que en nuestra experiencia inmediata vemos que funcionan y se mueven por el miedo al palo, y las que siguen el mtodo del incentivo. Por ejemplo, qu nos deja sin energa y qu pletricos de nueva energa? Hemos adquirido el hbito de utilizar con nosotros mismos ms el palo que el incentivo y el deseo? Con cul de los individuos del grabado crees que te identificas?

Mientras que la segunda estrategia nos sugiere: Te ests dando cuenta de que tienes estas propensiones, atracciones, apegos, dependencias, compulsiones, dolos... No gastes tus energas en deshacerte de todo eso por tus medios. Usa la energa que tienes (siempre limitada) en aquello que la experiencia te ha enseado que es terreno firme, vivir en la verdad, dar gusto a Dios.

Me dedico a combatir mis adicciones o camino hacia la montaa sagrada? En qu empleo mi energa?

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La promesa del jardn En el jardn del sepulcro, Mara Magdalena agarra y sujeta los pies de Jess resucitado, y no quiere soltarlo. Vamos a reflexionar sobre esta escena un momento... Mara cree que conoce bien a Jess. Ha puesto toda su vida y toda su esperanza en ese conocimiento. No es, pues, de extraar que, despus de la angustia y desesperacin del Calvario, se aferr con alegra a lo que ella cree ser el retorno a lo de antes. Pero Jess no se lo permite, porque la est llamando hacia lo que va a ser, a lo que viene a continuacin. Sabe muy bien que Mara no podr seguirle en la nueva e inimaginable realidad de la resurreccin mientras se apegue a su dependencia de las realidades limitadas que ha conocido hasta entonces. La ama mucho y por eso quiere liberarla: que ella misma corte las amarras que la atan a las seguridades de la orilla del ro y se una a l en la corriente de la Vida. En aquel breve encuentro -en el que el tiempo no cuentaMara Magdalena - y nosotros con ella- pasa de ser una persona llena de miedo, que quiere retener y atenazar lo que teme perder, a apstol llena de confianza y poder, que abandona el jardn para convertirse en el primer canal por el que pase el caudal del Evangelio. Mara - y nosotros con ella- nace a una nueva dimensin de libertad, porque Jess ha cortado el cordn umbilical de nuestras necesidades y adherencias, y nos ha lanzado hacia la plenitud prometida de Vida en l.

Cada respiracin, un estribern hacia Dios Esa mxima se ha hecho ya parte de mi vida. La oracin me sabe a eso muchas veces. Hoy dejar que ese sentimiento dibuje el cuadro de mi oracin. Y comienzo a caminar por ese escenario como si fuese algo real y vivo. Siento los remolinos del ro y me subo a una piedra que sobresale. Mi oracin de hoy quiere, Seor, quedarse en ese estribern delante de tu presencia invisible. El ro es ancho, tan ancho que no puedo ver la otra orilla por ms que aguce la vista. El agua es clara pero turbulenta, con mil corrientes invisibles, inesperados saltos y rpidos, y tambin tranquilos remansos. Y yo me siento segura en mi estribern, como si estuviera en una isla de la verdad. Detrs de m, en esta orilla, est mi casa, pequea, de piedra, que me cobija y me mantiene caliente y segura y me resguarda del mundo. Mi pequea vivienda es mi reino. El lugar adonde retornar cuando el ro se vuelve salvaje o el agua fra, o cuando merodean por las riberas animales de rapia. La vista desde mi piedra es desconcertante. Cuando ech a andar para cruzar el ro y llegar a tu Verdad y tu Reino en la orilla invisible del otro lado, yo haba credo que sera una aventura, pero ha resultado algo diferente. Porque ahora no puedo ver ms que este estribern sobre el que estoy de pie. No hay modo de seguir adelante, no s qu hacer en mi situacin, de pie, rodeada de agua, posada en una piedra. Todo lo que se me alcanza es estar aqu, presente al momento presente. No hay un adelante hacia el cual andar, porque no hay camino: solamente una lnea de piedras que he ido dejando detrs de m. Y no quiero volver atrs. De verdad, no quiero volver atrs. Por un momento, me invade una ola de pnico, pero se apacigua y me deja de nuevo en equilibrio sobre mi piedra. Inspiro y espiro el aire, noto el chapoteo del agua que, a veces, me salpica como pulverizada, escucho el latido palpitante de toda la creacin... y espero, simplemente te espero a ti. De pronto, siento mi corazn baado por una calma asombrosa, y all ests T, a mi lado. Colocas otra piedra delante de mi y me invitas a dar otro paso sobre las aguas que no tienen fondo. Otra inspiracin, otra espiracin, otra oracin, otro estribern. Una, solamente una piedra ms, pero ms cerca de la otra orilla.

Estribern Palabra poco conocida, pero que designa un objeto muy usado. Un estribern es el pedrusco, el tronco, cualquier apoyo colocado a trechos sobre el agua o el suelo en un paso difcil. Su significado nos sirve para la siguiente oracin, que es una escenificacin imaginaria. Si no te ayuda, djala como las abejas el polen de las flores cerradas.

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M i respiracin se calma, cada jadeo es un estribern hacia Ti. A medida que pasa el t i e m p o , aprendo a reconocer tus caminos, y a estar segura de que, c u a n d o me encuentro en m e d i o de aguas turbulentas, T colocas un nuevo estribern - s l o u n o - y me invitas a dar un nuevo paso adelante. Recibo c o n alegra tu llegada y te sonro en silencio. Ya me entiendes. Vengo a la oracin a esperarte. S que puedo fiarme de t i . Sobre mi pedrusco, mi pequea isla, siento una ondulacin, un rizo en el agua, y me voy llenando de expectacin porque ya te veo acercarte. Hoy has tardado un poco ms. Te has demorado en la ribera, buscando la piedra adecuada, la que necesitar hoy. Y me fijo en cmo lo haces: vas retirando, una tras otra, las piedras de mi casa, en mi orilla. Ya est a medio derruir. Destruyes mi reino, pedazo a pedazo, para trazar el camino por el que acabar descubrindote.

apegos, adicciones, tendencias, propensiones...) y escucha su consejo para ti, para tu caso. Acaba p i d i n d o l e que te muestre el valor enorme de la cosecha que est madurando en t i .

Si puedes imaginarte la vida c o m o un ro, te sientes t e n t a d o a edificarte casas fortificadas en la orilla? Dnde te encuentras ms a gusto? En la ribera o en la corriente? Puedes identificar q u te atrae y retiene en la orilla, y qu te tira hacia la corriente?

Sugerencias para la oracin y reflexin


La parbola de la cizaa

Hay algo que deseas m u y de veras en tu vida, pero te sientes sin valor para soltar el asidero del parapeto? Presntale a D i o s tus temores con toda honestidad y deja que sea El quien e n c a u c e tu mirada y atencin hacia tu deseo. Qu te empuja con ms fuerza? Tu m i e d o o tu deseo? Prefieres que las cosas c o n t i n e n igual o te gustara que hubiera c a m b i o , transformacin? Sin disfraces ni excusas, pon todo esto delante de Dios.

Jess les propuso otra parbola: El reino de Dios puede compararse a un hombre que sembr buena semilla en su campo. Pero cuando todos dorman, vino su enemigo, sembr cizaa entre el trigo, y se escap. Cuando creci el trigo, la cizaa tambin apareci. Los criados fueron al amo y le dijeron: Seor, no eran buenas las semillas que sembramos? De dnde sale esa cizaa? Algn enemigo lo ha hecho contest. Quieres que vayamos y la arranquemos? preguntaron los criados. No, no vaya a ser que, al recoger la cizaa, arranquis tambin el trigo explic el amo. Dejad que crezcan juntos hasta la siega. Entonces se distinguirn, y dir a los segadores: Cortad primero la cizaa, atadla en gavillas y echadla al fuego; recoged luego el trigo y lo metis en mi granero (Mateo 13, 24-30). Deja que el Seor te hable, a travs de esta parbola, de las semillas buenas y malas que estn creciendo en el c a m p o de tu c o r a z n . Puedes preguntarle qu has de hacer con la cizaa (tus

Recuerdas alguna ocasin en la que sentiste que te daban la vuelta y te vaciaban, c o m o hacemos con una botella? Ahora, recordando sus consecuencias, crees que aquella experiencia fue, a fin de cuentas, mortal o vivificante? Disminuy o aument tu libertad interior?

Con mirada crtica, examina uno de esos apegos, que q u i zs te gustara no tener. Cmo lo tratas? Con el palo o con la zanahoria? Crees que tu m t o d o es eficaz? Si no lo es, qu se te ocurre que podras hacer para cambiarlo? Lleva tu deseo de c a m bio a la o r a c i n , presntalo a Dios y pdele la gracia de re-enfocar tu energa. Te has sentido alguna vez cortado o separado de algo o de alguien que t creas que era esencial para tu bien? Si ha sido as,

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recuerda en la oracin aquella ansia por volver a lo de antes. Desde aquel tiempo, tu futuro se habr abierto un poco ms ante ti. Tienes todava la misma sensacin de prdida y privacin, incluso de desesperanza, o ha sido ms fuerte tu experiencia de mirar hacia lo que viene despus? Quizs te apetezca meditar sobre el encuentro de Mara Magdalena con Jess en el huerto tras la resurreccin (Juan 20, 11 -18). Que el Seor vea tus lgrimas y dolor, como vio las suyas. Escucha sus palabras: No te aferres... no te apegues... sultame.... Deja que el Seor toque tu dolor y te infunda su poder y la confianza en su amor liberador, de su fe en ti que nunca falla.

11 Conocer al enemigo, confiar en el amigo

Antes de que entremos en las grandes cuestiones acerca de las promesas y desafos de la verdad y la libertad interiores, me gustara compartir un sueo, que bien podra ser una imagen precisa de lo que nos ocurre cuando estamos colgados. En mi sueo, viajaba yo en un tren. Antes de que hubiramos recorrido mucho trecho, el mismsimo maquinista vino hasta mi asiento y desdobl ante m el mapa del viaje. Yo no consegua reconocer ninguno de los sitios por los que bamos a pasar -sus nombres no me decan nada, eran parte de un futuro todava desconocido- pero el maquinista seal la ruta con su dedo sobre el mapa, me sonri y acab comentando: Vamos a viajar siempre hacia el norte. Continu el viaje y llegamos a una estacin. Era preciosa. Haba sido una casita de campo pero la haban convertido en estacin. Las paredes estaban cubiertas de enredaderas, flores, madreselvas y fucsias. Las ventanas, pequeas y primorosamente talladas en madera, estaban incrustadas en las slidas paredes, que aparecan blanqueadas e inundadas por el sol. A lo largo del andn haba pequeas mesas preparadas para la comida. Todo invitaba en aquella estacin a bajarse del tren, olvidarse del viaje y quedarse en un sitio tan encantador.

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Sin embargo, en mi sueo, no baj. Decid continuar el viaje. Pero, tras tomar semejante decisin, el recorrido comenz a ser mucho menos agradable. Ca en la cuenta de que algo terrible estaba ocurriendo en el tren, algo que no se vea pero que se adivinaba. Mataban nios, maltrataban a la gente, hacan prisioneros. Me puse nerviosa y me asalt el miedo, pero el mal, fuera lo que fuera, permaneca invisible. Mis temores se confirmaron cuando not que alguien se mantena entre dos vagones de mercancas vacos colgando de un gancho. Un escalofro me recorri la espalda cuando pens que, en cualquier momento, los dos vagones podan aplastar a aquella persona, o que poda caerse a la va y morir arrollada por el tren. Pero, antes de que yo pudiera reaccionar, un brazo enorme sali del techo de uno de los vagones y una mano gigante y rapaz agarr a la persona, la descolg del gancho, la arroj a las profundidades tenebrosas del vagn vaco y la dej all, sin ninguna posibilidad de salida o supervivencia. Aquel brazo aterrador deba de pertenecer a una presencia maligna, que viajaba en aquel tren, que causaba estragos, pero que no (extraa y significativamente no) tena el control del tren. La figura maligna, por muy depravada y poderosa que fuese, no era la que mandaba en el tren, no era el maquinista del tren. -

consolacin. Tena todos los requisitos para convertir^ en una adiccin: era un gancho. En ese contexto, la p^ labra conversin cobraba su sentido pleno. I n c l u nuestras experiencias ms profundas de conversin, V^ que son tan hermosas y estn tan llenas de sentimiento 5 positivos, pueden hacerse tan atractivas que resulten gaf chos que nos retienen, y as acabamos abandonando e ' viaje, sin seguir adelante. El mal es algo endmico en nuestro mundo. Viaja, invisi' ble pero insidioso, en nuestro mismo tren. No slo c o m una amenaza siempre presente, sino causando dao y destruccin muy activamente. Pero, al ser invisible e intangible, necesita manos y pies, mentes y corazones para llevar a cabo su obra maligna. Cmo alista sus tropas? El brazo del mal desengancha al colgado para arrojarlo a la mazmorra del cautiverio.

La estrategia de la esclavitud Me despert del sueo, que casi (aunque no del todo) se haba convertido en pesadilla. Tena que reflexionar sobre todo ello. Saba que el sueo quera decirme algo importante. Como deca, quiero compartir mis reflexiones, con la esperanza de que encuentren resonancia en vuestra propia experiencia. Esto es lo que aprend del sueo: El tren, al que puede considerarse como la metfora de nuestro viaje con Dios, se diriga al norte, sin cambiar nunca de rumbo. La firmeza y convicciones del maquinista eran ms fuertes que todo el mal que se perpetraba en el tren. La casita de la estacin era tan atrayente y seductora que me sent tentada a permanecer all, en aquel lugar de

Cuando reflexion sobre esto, ca en la cuenta de una verdad muy sencilla y obvia. El mal puede hacerme suyo cuando estoy colgado. Como un pez en el anzuelo, soy incapaz de escapar de sus garras mientras me tienen atrapado por el gancho. Pendiente del gancho, el mal puede hacer de m lo que le venga en gana. El paso siguiente a la adiccin es la esclavitud. Los ganchos de los que cuelgo son los accesos abiertos en mi vida a los movimientos negativos y destructivos. Y, una vez esclavizado, puedo ser alistado fcilmente en las milicias de ese falso comandante. Y as el mal sale de pesca da tras da, nos encuentra sujetos por los anzuelos y, como se hace con los peces, nos saca del agua y nos echa en su cesta. Lo hace con tal suavidad y maa que ni siquiera advertimos el peligro, ni nos damos cuenta de lo que est sucediendo. Naturalmente, no nos arranca del garfio para librarnos, sino para esclavizarnos, para vendernos al mejor postor. No hay necesidad de darle ms vueltas a este asunto. Este cuento macabro, que es como una pesadilla, pone en evidencia |^ estrategia de las fuerzas negativas que cierran filas contra nosotros, que merodean por los alrededores en busca de incautos que caigan en sus redes, de insensatos que, engados por el cebo, se traguen el anzuelo.

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esa mala aficin, ese tumor nos descontrola por completo y comienza a tomar el control de nuestra vida? Ignacio percibi con toda claridad esa estrategia, y en sus Ejercicios nos invita a meditar sobre las dos banderas, sobre dos banderines de enganche, para reclutar y reunir tropas: el estandarte del mal, cuyo fin es esclavizarnos para convertirnos en marionetas, y el pabelln de Cristo, que quiere liberarnos. Aunque en nuestros das no nos van las imgenes blicas, militares, la psicologa que subyace al vocabulario ignaciano es muy real y verdadera. Los dos comandantes viajan en el tren de mis sueos: yo tengo la ltima palabra sobre cul de ellos quiero que sea, cada da, el maquinista de mi vida.

Y la estrategia de la libertad? A primera vista, no suena muy atractiva, ya que se trata de la pelea por desengancharnos de todo eso que nos tiene bien sujetos. Como todos sabemos por propia experiencia, desengancharse puede ser doloroso, e incluso repugnante. Perdemos aquello que tanto valoramos. La libertad cuesta cara, la pagamos al precio de sangre. La diferencia, cuando nos rendimos y nos entregamos al libertador, es que elegimos nuestro destino, en vez de ser unos peleles en manos de nuestras compulsiones. En aquel sueo mo, esto equivale a aquella decisin de no bajarme en la estacin bonita y atractiva, sino de arriesgarme a seguir adelante. Era una decisin, una eleccin entre un deseo hondo (de permanecer en un lugar tan encantador) y otro todava ms profundo (seguir adelante). La opcin que tom era fruto de mi anhelo ms grande. En el momento de elegir, las opciones parecan desiguales. El encanto de la estacin pareca ms atrayente que los rigores del viaje. Entonces, por qu me decant por el viaje? Sin duda, porque mi deseo ms intenso era llegar al destino ansiado (el Norte!), y ese anhelo era ms fuerte que el de quedarme en el lugar de consolacin, y lo bastante poderoso como para sostenerme a travs de los obstculos y dificultades a lo largo del trayecto. Todo esto nos

Cada uno a nuestra manera, podemos completar esta historia. Una vez esclavizados por nuestras compulsiones especficas, se nos va haciendo ms y ms habitual actuar mal para que no nos falte aquello que tanto creemos necesitar (que puede ser algo intangible, como reconocimiento, popularidad, poder...). No hemos zancadilleado, alguna vez, a un colega por conseguir nuestra propia promocin, puesto en peligro una amistad por no dar el brazo a torcer, arriesgado nuestra salud y seguridad o la de los dems por ganancia o lucro, mentido o engaado por mantener nuestra imagen? No hemos permitido que algn apego o adiccin anide en"nuestro carcter, pervirtiendo y mancillando nuestro modo de vivir, de sentir y actuar, hasta que -como un cncer-

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permite descubrir el esquema de la estrategia de liberacin. Parece que podramos describirla as: Comienzo a darme cuenta de que todo lo que tengo -vida, entorno, circunstancias, talentos, sentimientos e incluso las cosas que me tienen enganchada- son dones, regalos. No tengo dominio ni control permanente sobre nada - y no puedo tenerlo (por la naturaleza de las cosas)- ya que yo mismo paso a travs del mundo creado en este momento del tiempo, y todo lo dems es tambin momentneo y transitorio. Tratar de detener y retener las cosas o personas es volver del revs la lgica natural de la creacin y creerme yo mismo creador. Ya que nada es mo de una manera verdadera y permanente, no tengo por qu temer las prdidas aparentes de mi vida, ni nada que ganar de las adquisiciones o logros, aunque no me lo parezca, ni yo lo sienta as en lo superficial de m mismo. Si consigo comenzar a vivir desde mi centro libre, me sentir libre de la necesidad constante de aferrarme a lo que temo perder o de esforzarme neurtica y obsesivamente por conseguir lo que espero lograr. Toda la energa necesaria para mantener ese aferrarme y ese esforzarme se libera para el reto emocionante de llegar a ser lo que realmente soy. Paradjicamente, esto no disminuye mi gozo ni placer a la hora de disfrutar de la creacin y de todos su dones. Al contrario, cuando dejo de mirar las cosas y las personas a travs de la perspectiva de cmo obtenerlas y poseerlas, o cmo deshacerme de ellas -como meros contribuyentes a mi propio bien-, mi visin se ensancha y comienzo a contemplar esos objetos y personas como realmente son: distintos e independientes de m, llenos de su propio misterio. Ser como si quitase un filtro deformador de las lentes de mi visin. No sern ya percibidos e interpretados por mis deseos subjetivos, sino por su propia realidad objetiva. Ser libre y capaz de entrar en una verdadera relacin con ellos, y ellos conmigo.

medida que Derek se aproximaba a la edad en que abandonara el hogar, la madre se fue obsesionando con la idea de retenerlo cerca de s. Su miedo a perderlo naca de su temor a la soledad que invadira su vida cuando l ya no estuviera en casa. Ese agobio fue convirtindose en su principal motor. Todo cuanto Derek haca o deca lo interpretaba ahora a travs del miedo que haba arraigado en ella. Si tena una amiga, la madre tema perder su amor; si hablaba de un curso lejos de casa, tema perder todo contacto con l; si discutan, tema perder la gran confianza que ambos se dispensaban. Estaba enganchada a su hijo. Para eliminar todo peligro, comenz a manipularlo todo. Criticaba a sus amistades femeninas e inventaba chismes contra ellas, extraviaba todo correo que llegase para su hijo de universidades de fuera, caa enferma en cuanto l planeaba salir durante el fin de semana y le consenta cualquier capricho con tal de tenerlo contento. Su relacin empez a deteriorarse. No es difcil ver en todo esto una esclavitud: primero, Cristina es presa de su amor de necesidad por Derek. Construye toda su vida sobre la falsa suposicin de que l es suyo, le pertenece y puede retenerlo como propio. Para sentirse bien abastecida de ese amor de necesidad, comienza a hacer dao real, interfiriendo en su libertad y calumniando a sus amistades. Mientras se agarre a ese gancho, estar a merced de ese algo esclavizante y destructor de vida que podramos llamar mal espritu o incluso Satans, que se aprovechar de su debilidad por Derek para arrojarla al vagn de los esclavos. Vivir, a partir de ese momento, en una jaula cuyos barrotes son, precisamente, esa desmedida dependencia de su hijo. La posibilidad de un amor autntico y libre entre madre e hijo se arruina... a no ser que se abra una puerta al poder liberador. La estrategia de liberacin consigue parar y revertir el proceso: Derek decide escaparse del nido-crcel y se matricula en una universidad lejana. Cristina se desmorona. Se pelean y tienen una ria destructiva. Derek se marcha de casa. El gancho de Cristina se ha desprendido del techo y se ha dado un buen golpe con el suelo duro y fro, en el que queda tendida hecha un ovillo.

La historieta que sigue es pura ficcin, pero puede ayudar a entender este proceso. Cristina tena un hijo adolescente, Derek. A

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Por primera vez tiene que enfrentarse a la realidad de que su hijo no es suyo ni le pertenece. Reconocerlo es terriblemente penoso, pero puede ser fuente de nueva vida. Es un momento de Calvario. Todos sus esfuerzos por retener a Derek han sido una intil prdida de energa. Los abandona y renuncia a ellos. A las pocas semanas, la primera conmocin ya ha pasado. Llama a Derek por telfono y sugiere una visita. l acepta con desgana y fijan una fecha. Ella concentra sus energas en planear bien la visita. Mientras lo hace, le vienen a la memoria recuerdos de su infancia, y esos recuerdos felices avivan en ella sentimientos de gratitud genuina. Y todo eso es fuente de nueva energa para ella. Cuando llega el fin de semana de la visita, ve a su hijo desde un prisma diferente. Derek es ahora un joven independiente, con un grupo de amigos interesantes, y una visin de su propio futuro. La madre se sorprende de cunto ha cambiado. En realidad, Cristina es la que ha cambiado o, ms exactamente, lo que ha cambiado es su modo de entender la relacin con el hijo. Sin los filtros deformadores de su amor de necesidad, es libre y capaz de verlo y tratar con l como lo que es, un ser humano distinto e independiente, lleno de su propio misterio... un placer tratar con l! Entretanto, en casa, obligada a enfrentarse a la vida de soledad que tanto tema, comienza a usar sus energas en descubrir nuevos intereses y afanes, nuevas oportunidades, que se van abriendo cada vez ms ante sus ojos -ya menos nublados- y que ella nunca hubiera ni imaginado en su estado anterior. Y si aplicamos esta lgica de esclavitud y libertad a situaciones polticas y sociales de nuestro tiempo, encontraremos ejemplos mucho ms dramticos del poder insidioso del mal que se infiltra en nuestro trato y en nuestras decisiones, y del coste -pero tambin de la recompensa- de rendirse a la tctica de la libertad.

deros. Generalmente pensamos que estos falsos guas son algo externo a nosotros. No faltan por desgracia agentes exteriores del mal, por ejemplo, esos que manipulan la religin o los que convierten la Palabra de Dios en una empresa multimillonaria, de la que ellos mismos son los principales accionistas. Pero Ignacio nos previene respecto a un peligro interior, que est dentro de nosotros: el mal espritu. Mala idea o impulso malvolo podramos llamarlo. Ya hemos visto cmo estaba presente en los movimientos internos destructivos que tratan de llevarnos a la desolacin y, por tanto, lejos de Dios. Y, lo que es ms peligroso, pueden actuar de una manera que parece consolacin. De nuevo, quisiera compartir mi experiencia. Durante una temporada mi oracin se haba centrado en los sucesos de la pasin y muerte de Jess, y la oracin me haba resultado muy provechosa, enfocando mi atencin en varios aspectos de mi vida y mi itinerario interior que necesitaban ser sanados por Dios. Pero not que, de alguna manera, me resista a cruzar el umbral del viernes al sbado, de pasar adelante en mi oracin hacia la resurreccin. Lo hice, desde luego, aunque con cautela y poca decisin. Trat de centrarme en la escena en la que Mara Magdalena se encuentra con el Seor resucitado en aquel huerto. Podis imaginaros mi reaccin cuando, despus de todo lo que me haba costado y todo lo que yo me haba resistido a dar el paso, veo a Jess levantando su mano para impedir que me acercara y diciendo en tono adusto: No me toques. Qued desolada y acongojada. Decid all mismo no volver a elegir esa escena para mi oracin. No slo eso, decid abandonar la oracin, por lo menos durante una temporada. Todo esto ocurra muy entrada ya la noche y en medio de lgrimas amargas. Habris notado que es un ejemplo tpico de cambiar de rumbo durante la desolacin y volverse atrs de las decisiones tomadas durante la consolacin. Dio la casualidad de que iba a pasar el fin de semana con una amiga con la que me entiendo a las mil maravillas. Naturalmente, sali el tema y le cont lo de mi oracin y el no me toques. Me escuch en silencio y, luego, me dijo con gran sabidura espiritual:

Cuidado con el malo disfrazado de bueno! Jess nos previno de que habra quienes se presentaran como pastores pero que, en realidad, seran lobos disfrazados de cor-

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Crees que todos esos efectos que me describes son realmente de Dios? Yo estaba convencida de que haba sido el mismo Jess en persona quien se haba dirigido a m durante la oracin con esa frase tan dura, sin duda apuntando a algo que yo necesitaba examinar o corregir. Pero, reflexionando sobre las palabras de mi amiga, me di cuenta de que los efectos secundarios -desolacin, angustia, deseo de abandonar la oracin- llevaban claramente la marca de lo negativo, de lo que Ignacio llama el mal espritu. Era tambin buen ejemplo de lo que l describe como tentacin bajo especie de bien o como ngel malo revestido de la apariencia de ngel de luz. Con palabras actuales, un engao, una insidia que se haba infiltrado en mi oracin, de modo que me haca creer que el mismsimo Jess se mostraba enfadado conmigo, cuando en realidad no era sino una manifestacin de mi propio ser, que estaba ansioso por reconocer a Jess como resucitado y esa congoja malsana estropeaba mi actitud orante. No es fcil reconocer esto cuando ocurre. La piedra de toque son los efectos secundarios de la experiencia, y ver si te acercan a Dios o te alejan de El. Otro consejo saludable es el de compartir tu experiencia y tus reacciones con un amigo o acompaante espiritual en quien confes, que sea capaz de devolverte como un espejo la experiencia que acabas de pasar. Y eso puede ayudar mucho porque, como habrs visto en mi caso, cuando te encuentras bajo el influjo de esta clase de agitacin negativa, que parece ser buena, puedes ofuscarte e impedirte no ver los efectos desastrosos que ha inducido en ti. Ese desabrimiento y desolacin no viene de Dios. Quiero advertir, con todo, que del hecho de que algo parezca spero y exigente en la oracin no se sigue que eso no es de Dios. Que las palabras que Jess me dirigi fueran duras no significa que no fueran suyas y no me las dirigiera a m, sino que el efecto que me causaron demuestra que Dios no estaba detrs de ellas. Supongamos que las mismas palabras me hubiesen avivado el deseo de volverme a Dios y de pedirle que me iluminara ms hondamente su sentido. La misma oracin podra haber acabado tambin en lgrimas, pero de consolacin y no desconsoladas. Y, si se hubiera sido el efecto, el discernimiento nos hubiera indicado que esa oracin estaba realmente enraizada en Dios. En mi caso, el re-

sultado de abandonar la oracin era el indicio ms claro de que aquel movimiento interior no tena su origen en Dios. Es adems un ejemplo claro de la regla gnaciana de llevar la contraria, del agere contra, a lo que el impulso daino nos sugiere. Personas con una larga, honda y amorosa relacin con Dios y que han practicado el discernimiento durante aos pueden caer en esta trampa en la que lo perjudicial se reviste de beneficioso. Por tanto, cuidado!

Cuando se levanta la niebla Hace unos aos un pariente ya un poco mayor, Max, vino a pasar unas semanas con nosotros. Aquel ao hizo un otoo maravilloso y uno se hencha de gozo con tan slo mirar a los rboles. Pareca que Max disfrutaba de sus vacaciones, pero tena gran apego a su ropa! Y as, cuando haba que lavarla, tenamos que robrsela furtivamente a la noche y tenerla ya seca y planchada a la maana. Todo fue de maravilla con la ropa pero no se nos haba ocurrido pensar en sus gafas! Era una maana clara y reluciente, y el to Max coment: Me gusta este sitio, pero por qu hay siempre tanta niebla? No fue fcil convencerle de que la niebla no tena su origen en el lugar, sino en las capas de mugre que presentaban los cristales de sus gafas.

Hay niebla?

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La dificultad del to Max me recuerda mi propia experiencia. Y quizs la vuestra. S que soy capaz de derrochar mi energa tratando de convencerme a m misma y a los dems de que el problema est en el exterior y de que mis gafas son totalmente transparentes. Puede ser humillante vernos forzados por las circunstancias a quitarnos las gafas y caer en la cuenta de que necesitan una limpieza a fondo, porque el exterior est esplendoroso. Pero, una vez que hemos limpiado las lentes, qu vistas!

mentosa (quizs es algo de lo que sientes ahora; o, al menos, puedes imaginarte en una situacin similar). Lee el pasaje despacio, tantas veces como sientas gusto espiritual en hacerlo. En tu oracin, escucha, con todo tu ser, la llamada del pastor, que viene en tu busca en medio de la tormenta. La noche est llena de estruendo, y tus ojos parecen ciegos en la oscuridad. Cmo podrs cerciorarte de que la llamada que ests escuchando es la del pastor y no la de algn salteador que quiere hacerse pasar por guardin del rebao? Recurre a tu memoria para evocar otras ocasiones en las que oste la voz del pastor cuando te encontrabas como oveja perdida y amenazada. Escucha con atencin para reconocer su tono de voz. En medio de los ruidos de la noche, la llamada del pastor se deja or clara y firme: qu sientes? Mientras recuerdas - o imaginas- la situacin, hazte esta pregunta: fuiste t quien encontr al pastor o l quien fe encontr a f/?

Sugerencias para la oracin y reflexin Os lo digo solemnemente: Yo soy la puerta del redil. Los que vinieron antes m eran ladrones y bandidos; pero las ovejas no les hicieron caso. Yo soy la puerta. Quien entra por m se salvar: podr entrar y salir y encontrar buenos pastos. El ladrn slo viene a robar, matar y destrozar. Yo he venido para que tengan vida y la tengan en abundancia. El buen pastor da la vida por sus ovejas. El que no es pastor ni dueo, sino un simple asalariado, abandona a las ovejas y se escapa cuando ve venir al lobo, y el lobo arrebata a las ovejas y las dispersa. Eso ocurre porque es mercenario y no le importan las ovejas. Yo soy el buen pastor. Conozco a mis ovejas y ellas a m. (Juan 10, 7-14) Cntrate en la quietud de tu corazn de la manera que mejor pueda ayudarte, y trata de recordar alguna ocasin o situacin en la que te sentiste con miedo y sin gua en una noche negra y tor-

Puedes dar con el nombre exacto o con la descripcin de algn punto flaco personal que te convierte en presa fcil de los impulsos negativos de tu corazn? Durante la oracin, presenta a Dios los hechos con toda simplicidad y pdele que te libere. Al hacerlo, conseguirs ver por ti mismo la realidad tal como es, y al mismo tiempo superars ese estadio en que te negabas a reconocer que esas debilidades tuyas eran una dependencia a la que estabas aficionado.

Sintate a ver la televisin y fjate en uno o dos anuncios comerciales. Qu puntos flacos -nuestras necesidades y deseos- tocan y tratan de excitar? De qu manera manipulan nuestros anhelos e incertidumbres personales? Qu te parece? Usan una estrategia liberadora o esclavizante? Un modo de dilucidarlo es preguntarse: Me empujan a convertir algo en mo y a sa-

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car alguna ventaja de esa posesin o me invitan a dar o dejar algo, y me aseguran que, al hacerlo, no slo no perder sino que ser ms? Podras reflexionar de la misma manera y hacerte las mismas preguntas sobre el modo como la Iglesia acta. Crees que trata de sobornarte con promesas y premios, te amenaza con castigos o, por el contrario, te acompaa en tu camino hacia la Verdad? Facilita tu liberacin o coopera con lo que trata de esclavizarte? Si te sientes nervioso con lo que te revelan estas cuestiones, qu podras hacer para cambiar la situacin, recordando que todos nosotros somos Iglesia? * ** Podras identificar alguna situacin o alguna poca en la que tuviste como gua a un pastor embaucador, que tenas dentro de ti o fuera? Qu te hace pensar que era falaz? Qu tretas emple ese gua falso para sumergirte en la desolacin y alejarte de tu Norte? * ** Evoca algo que hiciste o permitiste que ocurriese durante tu vida de lo que ahora te avergenzas. No te juzgues. Simplemente, trata de seguir las huellas hasta llegar a las races de esa accin e identificar el punto flaco que te llev hasta esa situacin. Si crees que ya ests libre de esa debilidad, que has taponado ese portillo por donde se te col el mal espritu, da gracias a Dios por haberlo identificado y superado. Si no, ofrceselo en la oracin y pdele que te conduzca a la libertad. * ** Contra lo que se dice (que vienen con un pan bajo el brazo), los nios no traen nada consigo al mundo cuando nacen y conocen bien su debilidad. Si tienes ocasin de observar la reaccin de algn pequeo en Navidades, trata de advertir si todava lo ve todo como regalo o si ya ha comenzado a exigir cosas con un deseo de poseer. Considerando que todos llevamos un nio en

nuestro interior, crees que ha pasado ya de la primera a la segunda fase? Est todava en trnsito de la una a la otra? A qu edad dio el paso o lo dar? Qu te dice todo esto sobre la insistencia de Jess en que nos hagamos como nios pequeos? Y reflexiona tambin sobre tus reacciones en las ocasiones en que hay regalos de por medio.

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12 Qu es la libertad? Qu es la verdad?

La segunda de esas dos preguntas es la que le hizo Pilato a Jess en el preciso instante en que ste entregaba libremente su libertad y se dejaba apresar. Puedes imaginarte al gobernador romano en esa escena? La tensin en el tribunal y el juicio, la fiesta juda de la Pascua, la multitud agitada, el creciente presentimiento de que hay algo totalmente distinto e inslito en el prisionero que tiene enfrente... Fjate en sus subterfugios y escucha la pregunta con la que quiere desviar la atencin de s y de su nerviosismo: Y qu es la verdad? Con eso pretende trasladar el problema del plano candente de lo personal al impersonal de la filosofa. No has hecho t lo mismo cuando una conversacin se acercaba peligrosamente a un punto candente que poda dejarte desairado ante tu interlocutor? No has derivado a cuestiones vagas y abstractas, que dejaban de ser molestas al ser tan generales y no tener respuestas concretas? Pero si consiguiramos adentrarnos en la corriente subterrnea de lo que est pasando en aquel tribunal, quizs acabaramos dndonos cuenta de que no se trata realmente de tcticas y de desviar la atencin, sino del primer rayo de luz y de realidad que se asoma al corazn de Pilato, que brota espontneamente de lo profundo de su ser, y que busca desesperadamente una respuesta, pre-

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cisamente al margen de la distancia que le separa de ese condenado cuya vida est en sus manos. Escucha sus palabras cuando la claridad de su necesidad ntima, en su corazn, rompe la noche exterior y se impone a la confusin que agita todo su ser: Qu es la verdad? Cuando empec a pensar en las cuestiones que tena que abordar en este libro, el tema de la libertad y la verdad me pareci absolutamente central. Me haba encontrado yo misma, cara a cara, con la pregunta de Pilato mientras oraba sobre la Pasin y viv en mi corazn las mismas tensiones del gobernador romano. La pregunta de Pilato llegaba hasta m rodando y su eco resonando, por la escalinata de los siglos, saltando de escaln en escaln, hasta pararse a mis pies y exigir que la asumiera como ma. La posibilidad de seguir adelante por el camino con el Seor pareca depender de que yo asumiera esa pregunta y que se oyera en el espacio que me separa de Dios. Sin embargo, cuanto ms pienso sobre ello, ms descabellado me parece incluso el insinuar que puede haber alguna respuesta a estas enormes preguntas. Por tanto, todo lo que puedo, y me atrevo a hacer, es compartir uno o dos indicios que me han proporcionado algo de luz, en este trecho que hay entre la verdad de Dios y mi falsedad, entre mi cautiverio y la libertad hacia la que s que Dios me est atrayendo. Cuando oigo el eco de la pregunta de Pilato en mi oracin, me doy cada vez ms cuenta de por qu es tan importante. Mi escuela tena como emblema las palabras del Evangelio: La verdad os har libres Viv con esas palabras durante aos, bordadas en el uniforme, resonando en el himno del colegio al final de cada trimestre... Da tras da fueron infiltrndose en mi corazn, y all yacan como un vulo esperando su fecundacin. Le cost treinta aos madurar, pero cuando finalmente lo hizo, comenz a vivir su vida. Ca en la cuenta de todo esto cuando comenc a pensar en esas dos preguntas, y tambin comprend lo centrales que son en cualquier exploracin que quiera hacerse de nuestra vida interior. Pero fue en la tarde de un domingo desabrido de noviembre cuan-

do algo se ajust y acopl en mi mente como con un golpe seco, algo que me ayud, primero, a abarcar la magnitud de la cuestin y, luego, intuir que tena que ver con el asunto de la distancia, del trecho de separacin. Me explico:

En el espacio de separacin Las palabras que agudizaron mi comprensin aquella tarde suenan casi a frase hecha, pero fueron pronunciadas por alguien que evidentemente las haba sacado del fondo de su experiencia. Eran stas: Dios viene a nosotros... No all donde deberamos estar, si hubiramos tomado siempre las decisiones adecuadas en nuestra vida. No all donde podramos estar, si hubiramos aprovechado todas las oportunidades que Dios nos ha dado. No all donde desearamos estar, si no tuviramos que estar donde nos hallamos. No all donde creemos que estamos, ya que nuestra mente no concuerda con nuestro corazn. Ni all donde los dems creen que estamos o deberamos estar, segn sus propios planteamientos y agendas.

Haba odo mil veces deas y pensamientos parecidos: que Dios acude a nosotros all donde estamos, doquiera nos hallemos. Y todos lo afirmamos con nuestra cabeza, pero aquella tarde lo percib de repente y asimil esa verdad con mi corazn, y en aquel momento la verdad me trajo un nuevo grado de libertad, tal como Jess lo haba prometido. Y, en realidad, todo el intrngulis y el meollo de la cuestin estaba en el espacio, el intervalo, en el tramo de separacin. Los grabados explican lo que quiero decir.

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Desde qu lugar acto?

Qu papel podras desarrollar en la empresa los prximos tres aos? Se me ocurren dos respuestas: 1. Espero estar al frente de uno de los equipos asumiendo ms responsabilidades. 2. Espero dejar todo esto antes de tres aos y dedicarme a lo que realmente he querido hacer toda mi vida. La primera contesta desde el punto de vista en el que mi jefe piensa que me hallo. Yo respondo lo que creo que quiere escuchar. No es la verdad. La segunda respuesta sale de donde realmente me encuentro. Expresa la verdad de lo que pienso, pero casi seguro que no lo dir en voz alta. A veces la respuesta falsa, que no es verdad, no se queda en un juego verbal, sino que determina acciones y decisiones que pueden cambiar la vida. Por ejemplo, el caso de un joven que, al descubrir que su amiga est embarazada, contrae un matrimonio que no desea. Obra conforme a lo que cree que debe hacer, pero habr de asumir las tensiones del trecho que separa su deseo real del lugar falso desde el que ha tomado semejante decisin. El ncleo del problema no est en cmo respondemos o qu elegimos, sino en la tensin entre donde nos sentimos atrados a estar y donde realmente estamos. El problema reside en esa distancia, en el espacio que separa los dos lugares. Pero tambin ah se encuentra la solucin! Se comienza a resolver la tensin tan pronto como reconocemos ante Dios, y ante nosotros mismos, que existe ese espacio. Estoy convencida de que tendrs cantidad de ejemplos parecidos, sacados de tu propia experiencia. Algunos son tan claros que casi ni merecen que nos preocupemos de ellos. Todos conocemos esos pequeos dilemas y nos las arreglamos sin mayor dificultad. Pero hay otros que pueden arruinar nuestra vida. Qu es lo que, aquella tarde, me caus un impacto tan poderoso sobre el lugar donde se encuentra la verdad? Creo que es realmente muy sencillo. Comprend de pronto que Dios est siempre en el lugar donde yo estoy realmente, y no

Desde las imgenes que doy de m?

de veras soy?

Mis situaciones, encuentros y relaciones

Descubr que, cuando me veo en cualquier situacin particular, o tomando una decisin cualquiera, o en uno de mis encuentros con los dems, existen dos puntos de vista. Podramos incluso denominarlos con ms propiedad puntos de referencia. Uno es el lugar donde realmente me hallo a los ojos de Dios; el otro es el sitio desde el que, en la prctica, acto ese momento. Unos ejemplos ayudarn a comprender lo que quiero decir. Estoy en la oficina. Mi jefe me llama para la evaluacin anual. Mi salario depender de lo que resulte de este encuentro. Aqu se juegan las perspectivas de mi carrera y, por ende, la confianza en m misma. Me pregunta:

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en todos esos puntos de referencia falsos que tan a menudo dictan mis elecciones y decisiones. Fue para m un abrir los ojos. Dios conmigo, completamente y con todo amor, presente y cercano a m en todos los lugares verdicos y reales: El lugar donde reconozco lo que verdaderamente prefiero hacer en mi vida. El sitio donde admito con toda honestidad que lo que estoy haciendo o decidiendo no corresponde a mi deseo ms profundo. El punto aquel donde puedo decir: As es como lo siento sin echar mano de las mscaras ni pretextos con los que trato de protegerme de m mismo y de los dems, o con los que creo proteger a los dems de los dardos hirientes de mis verdaderos sentimientos.

neo de nuestro espacio interior -cuando las tomamos en un punto de referencia que no es nuestra Verdad-, no disfrutamos del poder liberador del Dios con nosotros en esos actos y determinaciones. No porque Dios se retire a propsito sino porque, al ser l la Verdad, nuestras elecciones por lo falso -aunque sean muy excusables y comprensibles- no pueden estar centradas en l. La brjula no apunta al Norte, ni nuestro pndulo interior cuelga en equilibrio. Inevitablemente esas resoluciones y acciones se vern afectadas por los impulsos que nos tiran y arrastran hacia un lado u otro, fuera del equilibrio, fuera de lo verdadero. Por el contrario, si obramos desde nuestro punto de referencia verdadero, encontraremos una nueva fuente de energa en nosotros, experimentaremos una gran liberacin, nos sentiremos libres para hacer lo apropiado y veraz: tomar la decisin correcta desde un puesto de control, porque all, y solamente all, nuestro propio deseo -el deseo verdadero de nuestro centro del quin- est en sintona con el deseo de Dios para con nosotros. Por tanto, Dios est con nosotros donde somos realmente nosotros, donde somos autnticos, no en nuestros puntos de referencia falsos. Nos desalienta eso? A fin de cuentas, vivimos gran parte de nuestras vidas desde esos puntos de referencia falsos... pero, aunque Dios, al ser Verdad, no puede estar en la falsedad, s que puede estar - y lo est- en el intervalo, en ese tramo de separacin, en la brecha que se abre entre el lugar donde realmente estamos y el lugar donde fingimos estar, querramos estar, o creemos que deberamos estar. As lo creo firmemente, basada en mi propia experiencia. Porque Dios no es slo la Verdad, tambin es el Camino. Cuando nos encontramos con Jess en la oracin o en los minutos, horas y das de nuestra vida, no podemos olvidar que l es el puente que conecta y empalma la brecha entre nuestra falsedad y su Verdad. Nos atreveremos a cruzar ese puente? El siguiente captulo nos ayudar a ver cmo podemos dar el primer paso sobre ese puente, enfocando, en nuestra oracin, nuestra propia experiencia con la experiencia del Evangelio.

No es, pues, extrao que me sienta desvalido e impotente en el lugar desde el que estoy tratando de actuar, ya que no es mi verdadero sitio, ni el espacio donde est Dios. Cmo? Hay algn lugar donde Dios no est? No est en todas las cosas, en todas las partes? De nuevo, la respuesta es tan sencilla que no nos sorprende, pero es profundamente verdadera: Dios no est en nuestros puntos de referencia falsos, porque Dios es la Verdad, y no puede estar en la falacia y el fraude. Dios est en el lugar donde estamos verdaderamente, y es all donde quiere curarnos, perdonarnos, fortalecernos. All, y en ningn otro lugar, es donde recibimos sus dones. Y alcanzamos ese lugar, el nuestro, el verdadero aquietndonos y reposando delante de Dios y prestando atencin a su accin en nuestro corazn. Un ejemplo sencillo lustra la imposibilidad de encontrar a Dios fuera de nuestro sitio verdadero, el lugar donde somos nosotros verdaderamente. Tengo un amigo que es ms alto de lo corriente, y que me confes un da que le hubiera gustado que Dios lo hubiera hecho un poco ms pequeo, porque nunca encuentra su talla, nada le cae bien. Otro amigo, por el contrario, es bajito, y no dudo que est deseando aadir un palmo a su estatura. Si Dios les hablara donde ellos quisieran estaren vez de all donde estn, no podran orle (hablando fsica y jocosamente). Podemos aplicar mucho de lo dicho a nuestras acciones y decisiones cotidianas. Cuando adoptamos opciones en el lugar err-

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El momento de la verdad Si escuchas con atencin las historias de la gente, pronto comenzars a darte cuenta de cundo estn realmente compartiendo algo que toca la verdad ntima de sus entraas. Podrs notar un cambio en el nivel de energa, exteriorizado por el tono de la voz o en la postura corporal. De un modo profundo, se animan, se les nota llenos de energa, y puedes detectar sus vibraciones. En general, la gente puede hablar horas y horas - y yo dira vivir aos y ms aos- sin tocar ese punto de verdad. Sin embargo, hay veces en que se dice o se siente algo que hace a la gente cambiar de marcha. Eso produce a veces lgrimas, o risa, o un profundo silencio, como si se pisara terreno sagrado y se abrieran las puertas a una revelacin genuina. Quizs una muralla de resistencia obstinada se desmorona en un ro de lgrimas que parecen brotar de los sentimientos ms hondos de la persona. O una conversacin educada y corts, correcta y decorosa, explota como una llamarada de clera, descubriendo un resentimiento controlado y enconado, encubierto durante largo tiempo y que por fin puede ser curado al salir al exterior. Ese momento de verdad, si se sabe aprovechar, puede cambiar el curso y el modo de responder al problema. Como si se abriese el cascarn y emergiera una nueva manera de ser, como el pollito que sale del huevo con su propia vida y energa. Pero eso requiere valor. Un compaero, amable y discreto, puede ser una ayuda inapreciable cuando hay que cruzar esos umbrales. Todo esto puede sonar a que pasamos la mayor parte de la vida embrollados inextricablemente en una maraa de engaos y falsedad. De alguna manera, as es; y en la raz de todo ello est el estado de cada en que nos encontramos, y la necesidad inmensa e inconmensurable que tenemos de redencin. No quiero decir que, deliberada y conscientemente, nos pasemos la vida mintindonos unos a otros - o a nosotros mismos- en todos los sucesos grandes y pequeos de nuestra existencia. No se trata de esa clase de pecado deliberado. La maraa de falsedad nos tiene cautivos en un nivel ms recndito que el de la vida consciente. Paulatina e insidiosamente nos incita a actuar desde puntos de referencia falsos, y hasta hace que nos sintamos a gusto y tranquilos en la faena.

Esta manera de actuar causa todo tipo de complicaciones en nuestras relaciones con los dems, que se convierten en una trama de planes encubiertos, agendas ocultas y actitudes defensivas conducente a ocultar nuestra realidad y verdad, que obstaculiza que podamos revelarnos y abrirnos con confianza y amor. Cuando nos ponemos a pensar que cada persona con la que nos encontramos lleva sus propios enredos y laberintos a lo largo de toda la vida, comenzamos a caer en la cuenta de la magnitud del problema y a vislumbrar la necesidad y urgencia que tenemos de ser sanados. Esta comprensin de lo profundamente arraigadas que estn las consecuencias -personales y globales- de nuestra condicin de cados puede ser devastadora, pero es la roca slida sobre la que se cimenta nuestro avance y pasaje hacia la integridad, salud y redencin. Sin embargo, al estar tan ciegos internamente, nos sentimos casi cmodos y satisfechos actuando desde puntos de referencia falsos. Esa palabra, casi, es significativa, ya que cuando actuamos desde lo falso siempre nos causa una punzada (a veces llega a ser una oleada) de desolacin espiritual. De alguna manera, que no podemos articular, nuestro deseo ms profundo -que tiene mucho que ver con el ser quienes realmente somos- queda frustrado, y nuestros corazones registran su protesta a travs de sentimientos de turbacin y descontento. El camino hacia la cura comienza cuando aprendemos a notar los momentos de verdad en nuestro interior, y a recabar la libertad que esos momentos guardan para nosotros.

Un huevo o una naranja? Recuerdo unas navidades en que llevamos a nuestra hija a la misa del Gallo. Dieron a todos los nios una vela, signo de la Luz del mundo, y una naranja que, adems de deliciosa, era muy atractiva, decorada como estaba con pasas, lazos y smbolos religiosos. Fue una liturgia emocionante. Pero una semana o diez das ms tarde, cuando ya haban acabado todas las festividades, y la naranja estaba ya secndose y quedndose mustia, comenc a pensar cunto ms verdadero era el smbolo del huevo de Pascua

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que la naranja de Navidad para expresar la vida de Dios en nosotros, y la nuestra en l. Y ahora que me vuelven todos esos recuerdos, me pregunto si el huevo y la naranja no tienen algo que decirnos sobre la Verdad y lo falso. Nuestros fingimientos -los numerosos puntos de referencia falsos- parecen atractivos, agradables y satisfactorios... hasta que un da empiezan a pudrirse, como las naranjas. Pueden salvarnos de un momento embarazoso, pueden conseguirnos momentneamente lo que creemos apetecer o desear. Pero no duran. Son como la casa edificada sobre arena, que no resiste las tempestades. No son un lugar donde Dios puede morar.

centro de energa. Paradjicamente, ese huevo frgil que es nuestra verdad se convierte en cimiento de roca slida -nuestro centro de verdad- para una vida nueva. Lo falso trae consigo, inevitablemente, slo muerte y desintegracin, pero la Verdad trae Vida, y cuando la cascara se resquebraja y se abre en un momento de verdad, algo totalmente nuevo se libera y sale a la luz.

Reivindicar la libertad Qu experimentamos al observar nuestras acciones y reacciones, y reflexionar sobre si tienen su origen en nuestra verdad o en una de nuestras numerosas falsedades? Ya hemos observado cmo, cuando vivimos realmente lo verdadero, notamos la presencia en nosotros de una fuente de energa distinta a la nuestra y superior a ella. Hemos recordado, por ejemplo, la oleada de euforia que experimentamos cuando nos enamoramos o estamos embebidos en un proyecto o actividad que congenia con nuestros talentos innatos, o cuando nos comprometemos activamente con aquello que nos conmovi profundamente o cuando estamos enfrascados y absortos en una expresin creativa. Para notar la diferencia entre las limitaciones de nuestras propias fuerzas y el poder que nos viene de la energa liberadora de vivir la verdad, compara, por ejemplo, la diferencia entre preparar una comida rutinaria para una nia consentida que no quiere ms que picotear, y preparar una tarta de cumpleaos muy especial como prueba de amor materno. O la diferencia entre llenar el carro de la compra en un supermercado para las necesidades de la semana, e i r los comercios buenos a elegir un regalo para una persona a la que se ama. La diferencia es tan clara en nuestra propia experiencia que no necesita explicaciones: Cuando hacemos algo por obligacin, hemos de aunar y concentrar todas nuestras energas para reunir el esfuerzo necesario. Si no lo realizamos, nos sentimos culpables. Y si lo efectuamos, cuando lo hemos acabado nos sentimos agotados. Porque, en realidad, lo hemos efec-

''"^M,

Consumir antes de una semana

Mi falsedad es como una naranja... - Parece bastante para comprarme amor y aplauso - Es sabrosa y apetitosa mientras dura - Pronto se arruga, se pudre y muere.

Mi -

verdad es como un huevo... Frgil y vulnerable Por fuera no sabe a nada Al abrirse trae una nueva vida Requiere una larga incubacin.

Nuestra verdad, por el contrario, puede parecer tan vulnerable y frgil como un huevo, que no puede comerse sin cocinarlo previamente. Pero, tambin como el huevo, encierra una nueva vida en s (ya que ha sido fertilizada por el Espritu de Dios en nuestros corazones), una vida mucho ms preciosa de lo que podemos esperar o imaginar, una vida con su propia dinmica, ya que tiene su propio

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tuado desde un punto de referencia falso: actuamos desde donde creemos que deberamos estar. Cuando hacemos algo por amor, casi ni notamos la exigencia y demanda de energa que se requiere. Al revs, ese trabajo o actividad parece generar en nosotros nueva energa, que ni adivinbamos que tenamos, y as la tarea se hace fcil y no pide esfuerzo alguno. Y es que esta vez obramos desde nuestro centro verdadero y la verdad libera la energa creativa.

As pues, como ilustra el grabado, cuando se trata de mi deseo ms profundo -la raz principal que se nutre de mi centro ms verdadero- el nivel de energa sube exponencialmente, pero si se malogra, ocurre lo contrario, y mi vitalidad queda minada y consumida. Como aquella naranja de las navidades, empiezo a pudrirme por dentro. Mi deseo ms profundo est vinculado al rumbo Norte. Cuando vivo la verdad (por breve que sea la vivencia), estoy en contacto con mi deseo ms profundo. Cuando vivo acorde con mi deseo ms profundo, experimento una nueva fuente de energa. Ese nuevo vigor me libera y hace realidad mi visin interior. El poder liberador no es otro que el del Espritu Santo en m. Cmo, pues, alcanzar esa libertad y esa energa? Sencillamente, prestando atencin a la brjula interior que me muestra cundo y dnde vivo la verdad. En otras palabras, mediante la prctica del discernimiento, del hbito de vivir reflexivamente, de modo que a diario perciba e identifique la presencia y accin de Dios en mis quehaceres. Son momentos de la verdad, y si pido a Dios que libere la energa subyacente en ellos, comenzar a vivir, en mis tareas y relaciones cotidianas, el sueo que l tiene sobre m.

Esta diferencia nos devuelve a la cuestin de los deseos. Cuando se trata de nuestros anhelos ms profundos, sentimos en nosotros ms energa y hacemos el cometido con espritu de libertad. Cuando nuestros deseos ms profundos se frustran y malogran, nos sentimos faltos de energa y hacemos la labor a regaadientes.

Libre de o libre para En el primer captulo observamos que haba dos clases de libertad: estar libre de una situacin opresiva y destructora. estar libre para vivir de un modo radicalmente nuevo.

Slo mi verdad esta enraizada en Dios Lo que nace de puntos de referencia falsos es mala hierba y no produce fruto alguno. Lo que brota de mi centro verdadero dispone de mi caudal de energa y poder, y libera todo mi potencial.

La primera de ellas es algo por lo que podemos - y debemosesforzarnos: para nuestro bien, para librarnos de los apegos y adicciones que descubrimos en los captulos 9 y 10, pero tambin en beneficio ajeno, especialmente por aquellas personas menos capaces y libres que nosotros para luchar por esa libertad. La segunda se halla en la raz de nuestro deseo de transformacin. Se trata del viaje al centro de nosotros mismos, que, como

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hemos visto, es indestructible y, adems, la fuente de nuestra verdad y energa, porque es el lugar donde Dios mora. A veces el primer tipo de libertad puede llevarnos al segundo. Si nos esforzamos por librarnos de algo que nos oprime o nos merma, nuestra energa inicialmente se centra en el deseo de librarnos de. Pero cuando hemos conquistado, para nosotros o para los dems, esa libertad, comienza la lucha de librarnos para. Un ejemplo de todo esto fue la revuelta de los pases de Europa Oriental en 1989 para librarse de la opresin del comunismo estatal. Una vez que consiguieron esa libertad, comenz una tarea ms ardua, la de hacer que esa libertad llevara a la transformacin de sus pases. Algunos respondieron a esa llamada. Otros, como los israelitas de antao, liberados de la esclavitud de Egipto, queran volver a su falta de libertad, pues, aparentemente, exiga menos responsabilidad personal. Quizs pueda ayudarnos volver ahora a los crculos del dnde, cmo y quin. El grabado nos ensea cmo la liberacin de una situacin destructiva puede intentarse, y a veces conseguirse, simplemente movindonos de un punto en el crculo del dnde a otro en el mismo crculo, pero la libertad para nuestro vivir en Dios se encuentra solamente internndonos en el crculo del quin, llevando con nosotros nuestra falta de libertad y permitiendo que, en ese centro, Dios sane nuestras heridas y nuestra esclavitud, para de nuevo volver afuera llevando con nosotros las semillas de transformacin al lugar donde estamos realmente ahora en el crculo del dnde. Vendra bien reflexionar en nuestras experiencias recientes de estos dos aspectos de la libertad. De qu situaciones destructivas u opresivas eres consciente en tus circunstancias actuales, en el trabajo, en la iglesia, en la familia? Has hecho algo por liberarte de ellas? Ha sido eficaz tu accin? Puedes ver situaciones opresivas que esclavizan a otras personas y las mantienen cautivas en situaciones intolerables? No podras hacer nada por ello? Ahora, como contraste, reflexiona sobre tus experiencias personales de la segunda clase de libertad. Has sido consciente alguna vez de momentos de verdad, cuando sabas que estabas viviendo de acuerdo con tu deseo ms profundo? Cmo respondiste? Notaste en ti el brote de nueva energa como resultado de ha-

ber tocado el corazn de tu verdad? Cmo encauzaste esa energa? Cmo viviste la libertad que surgi de ese encuentro con la verdad?
N VERDAD

La libertad es su propia recompensa Una vez, mientras estaba yo haciendo los Ejercicios Espirituales (y, por tanto, con gran piedad y atencin), notaba que Dios me peda que me comprometiera ms en cooperar con l para curar a una persona lesionada y deteriorada. Yo quera responderle que s,

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pero saba que me iba a costar, y que aquella opcin implicaba riesgo y vulnerabilidad. A la maana siguiente estaba haciendo oracin en una colina ventosa y desagradable, como la del grabado, en medio de un espinar, cuando o una voz interior: No te voy a querer ms de lo que te quiero si dices s, y no te voy a querer menos si respondes no. Mi reaccin espontnea fue la de sentirme vejada. Pens que mi compromiso con la voluntad de Dios se mereca unos cuantos puntos buenos en la balanza de la salvacin. Sin embargo, cuando ya iba a protestar, la voz interior continu: Porque lo contrario sera violar tu libertad. Fue uno de esos momentos en que estas segura de que la verdad acaba de actuar. La verdad expresada en aquellas palabras me haba liberado de todas las complicaciones contenidas en la eleccin, me haba dejado libre para elegir sin nada que temer, sin nada que ganar. Nada que temer, nada que ganar

Fue quizs la primera vez en mi vida en que, de manera consciente, me daba cuenta de lo que es tomar una decisin libremente. Porque yo, y me imagino que la mayor parte de los seres humanos, casi invariablemente, elegimos y tomamos decisiones que estn influidas, al menos en parte, por el miedo a perder esto o la esperanza de conseguir aquello. Si no ests de acuerdo, lee los peridicos con una visin crtica y mira lo que pasa en las cmaras de la nacin, por ejemplo. Cuntas decisiones parlamentarias se toman sin miedo a perder votos o sin la esperanza de ganarlos? Cuntos polticos actan con total libertad interior? {Hay algunos!) Ahora mira fijamente a tu propio mundo y recuerda alguna de las decisiones que ha tomado hoy, esta semana, este ao. Cuando lo hiciste marcaba el Norte tu brjula interior u oscilaba de un lado a otro? El Norte verdadero LA LIBERTAD

f Miedo a perder ^
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Esperanza de ganar

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.---?
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\ He venido a verte porque de lo contrario te ofenderas. \

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y He venido a verte porque me haces sentirme importante.

He venido a verte porque te quiero. Dios no amenaza ni promete, invita a obrar con libertad y la libertad brota de la verdad.

y el amor incondicional de Dios

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A q u e l da eleg y d e c i d decir s, pero lo hice libremente, sabiendo que no haba recompensa ni p r e m i o , en el sentido estricto de la palabra. A p r e n d en aquel m o m e n t o lo que se siente al elegir en plena libertad, desde mi propia verdad ms profunda. Y, al tomar la decisin, not c m o todas mis c o m p l i c a c i o n e s y matices caan por tierra y toda la energa que haba estado perdiendo en compaginar lo uno y lo otro se concentraba ahora en el c u m p l i m i e n t o de la tarea que acababa de asumir. Tambin desat en m un sentimiento de paz, casi imposible de describir, que me hizo caer en la cuenta de que la alegra de v i vir y obrar desde mi centro verdadero (aunque slo lo hiciera intermitentemente!) es real y verdaderamente la paz que supera todo c o n o c i m i e n t o y la realidad que satisface mi deseo ms profundo, y que incluso el viaje de mi corazn hacia Dios no lo motiva la esperanza de un futuro cielo o el m i e d o de un o l v i d o oscuro, sino simple y solamente la alegra del m o m e n t o presente, v i v i d o en plenitud y con la libertad de una hija de Dios. A p r e n d en aquella colina lo que Dios haba sabido siempre, que la libertad que l crea en el centro de mi quin es m u c h o ms preciosa que cualquier premio, y que mis relaciones con l y con t o d o amigo o v e c i n o pueden crecer y dar fruto solamente si estn enraizadas en aquel centro libre, el de la verdad, el e q u i l i brio y el poder.

Pdele, en el c a m i n o de su cruz, que te construya un c.i mino por en m e d i o de tus numerosas no verdades y lu verdadero centro, el ms p r o f u n d o . Pdele que desate en ti la energa y alegra de la Vida, que l nos trae. Q u e sea c o m o un manantial en tu c o r a z n . Y con ese n i m o , e m p r e n d e la marcha desde d o n d e crees que ests ahora hasta el centro de tu verdad. Fjate en cm o la distancia va acortndose y, por f i n , desaparece.

Vuelve la mirada atrs y pasa revista a los ltimos das o semanas. Te has encontrado en alguna situacin en la que ahora distingues que no actuabas desde el centro de tu verdad, sino desde un punto de vista falso? Recoge esas situaciones y trata de v o l verlas a vivir en la o r a c i n . Reflexiona sobre el punto desde d o n d e actuabas. Por e j e m p l o , era desde d o n d e alguien esperaba que obrases, desde d o n d e t creas que deberas hacerlo, desde d o n d e desearas haber estado? En el silencio de la o r a c i n , reconoce ante Dios con toda honestidad y sin ningn m i e d o cul fue tu verdadero punto de referencia. l ha dicho que es la Verdad. Trata de sentir su presencia en fu verdad. Por ms que quieras que tus sentimientos no fueran lo que son, trata de sentir que Dios est precisamente ah, en tu lugar verdadero, y que es ah donde te ama y te acepta sin c o n d i c i n alguna.

Sugerencias para la oracin y reflexin Jess dijo: Yo soy el Camino, la Verdad y la Vida. Nadie puede ir al Padre sino por m. Si me conocis, conocis tambin al Padre (Juan 14, 6) Reljate y djate llevar al silencio de tu p r o p i o corazn. O y e a Jess que te dice esas palabras personalmente. Pdele que abra tus ojos para ver - p r i m e r o , c o m o si fuese una v i s i n l e j a n a - el c e n t r o de tu verdad, d o n d e l mora. La p r x i m a vez que tengas una conversacin importante y significativa, haz un esfuerzo deliberado por observar c m o se van h i l v a n a n d o los hilos de la verdad. En particular, fjate en aquellos Ahora evoca una situacin en la que actuaste desde tu centro verdadero. Vuelve a vivir la situacin en tu oracin. Qu ocurri, qu dijiste o hiciste? Qu sentiste? Cul fue el resultado? Notaste una efusin mayor de energa o un sentido de mayor poder como resultado?

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momentos en que alguno de los participantes (incluyndote a ti mismo) expresa y toca la verdad. Qu caractersticas y rasgos te invitan a pensar que ests ante ellos (tono de la voz, lenguaje corporal, profundidad de la sinceridad y revelacin de s mismo)? Y trata tambin de notar si los dems participantes dan indicios de reconocer, aceptar y afirmar ese momento de verdad. Cmo podra convertirse ese momento en fuente de vida para la persona interesada e incluso para los dems?

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Qu has hecho hoy que te ha vaciado de fuerza y qu ha recargado tus bateras? Qu has realizado por mera obligacin o cumplimiento, y qu por verdadero amor? Cmo se relaciona esta diferencia con tus deseos ms profundos? Qu tareas han estado en armona con tu visin interior personal?

Verte ms claramente

Hay en tus circunstancias o relaciones algo de lo que quisieras estar libre? Deja que ese deseo de libertad aparezca en tu oracin sin tapujos. Qu clase de libertad buscas: libertad de algo que existe en tu vida o libertad para algo nuevo? O las dos? Sientes que Dios da respuesta a tu anhelo? Dile exactamente en tu oracin todo lo que experimentas.

Quizs te sorprenda, e incluso te desaliente el saber que hasta aqu-recorridas ya tres cuartas partes de nuestro camino- nos hemos detenido casi enteramente en los aspectos de nuestro itinerario interior sobre los que Ignacio invita a reflexionar a los ejercitantes durante la Primera Semana de los Ejercicios Espirituales. Todas las grandes cuesliones: el deseo ms profundo el apego o adiccin y el desprendimiento la verdad y la libertad el comprender que el inefable amor de Dios para con nosotros es el fondo mismo de nuestro ser y que ese amor precede, deroga y renueva nuestro estado de ruptura y cada el darse cuenta de la magnitud del desorden y desbarajuste en que nos encontramos enmaraados y, a la vez, de la fuerza del amor de redencin, que es lo nico que puede liberarnos, siempre disponible y a nuestro alcance.

Rememora dos o tres decisiones importantes que hayas tomado en tu vida. Mira hacia atrs. Crees que tomaste esas decisiones por miedo a perder algo, con la esperanza de conseguir algo? O totalmente libre?

Todas estas cuestiones estn implcitas en el Principio y Fundamento y en los consejos que Ignacio da en sus Ejercicios para discernir los movimientos inleriores, la consolacin y la desola-

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cin, y as distinguir cundo vivimos en verdad y cundo estamos desnortados. En cualquier construccin, si se quiere que el edificio perdure, los cimientos -el fundamento, decan en tiempos de Ignac i o - son lo ms importante. Cuando se hicieron unas excavaciones en nuestra propiedad descubrimos que uno de los edificios estaba construido sobre un ramal de una antigua mina. Y no fue una sorpresa comprobar que haban empleado muchos ms ladrillos y cemento construyendo los cimientos que el resto de la casa. La moraleja es clara: cuanto ms inestable es el terreno, ms profundos y firmes han de ser los cimientos (el fundamento ignaciano). Para la mayora de nosotros, el terreno de nuestro corazn, donde Dios construye su morada, es inestable en extremo. Y sa es la razn por la que Ignacio, y los que queremos aprender de su sabidura, prestamos tanta atencin a los cimientos, al principio y fundamento. La oracin de Richard de Chichester, que suele asociarse con Ignacio, incluye estas tres peticiones: Verte ms claramente, amarte ms ardientemente, seguirte ms de cerca da tras da. Esta oracin tan sencilla, que casi parece un trabalenguas, es de tal profundidad que nos puede conducir al corazn mismo de Dios con nosotros. Esas tres peticiones abren ahora los tres ltimos captulos de nuestro viaje: Ver y conocer al Seor con ms claridad y profundidad, pidiendo en la oracin ser parte de los sucesos de su vida y ministerio: es el fruto de la Segunda Semana de los Ejercicios. Seguir al Seor ms de cerca, pidiendo estar junto a l en su pasin y muerte, y compartir con l la alegra de su resurreccin: la gracia de la Tercera y la Cuarta Semana de los Ejercicios. Expresar nuestro deseo de amar ms y ms al Seor, pensando qu podemos darle a l, en respuesta a la inmensidad de su amor para con nosotros: sa ser la gracia y el

fruto de la contemplacin con la que acaban los Ejercicios Espirituales. La oracin de Richard de Chichester acaba con da tras da, recordndonos que los Ejercicios no son un final sino un comienzo. El reto del itinerario no es hacer los Ejercicios sino vivir la verdad y la libertad hacia las que Dios nos atrae da a da, mientras continuamos buscando conocerlo, amarlo y seguirlo ms y mejor cada jornada.

Intimidad con Dios Hemos pasado bastante tiempo explorando qu es lo que ansiamos de veras, y tratando de descubrir las cosas que entorpecen el camino hacia la consecucin de ese deseo. Comenzamos este captulo preguntndonos a nosotros mismos: podra expresarse ese deseo profundo, o al menos parte de l, diciendo: deseo conocer a Dios mejor? Slo necesitamos reflexionar sobre lo que ocurre en las relaciones humanas a medida que van madurando y profundizndose. Primero, dos personas se sienten atradas, luego ambas acrecientan esa pasin revelando algo de s mismas, de quin son realmente. Se comienza a menudo con conversaciones generales y triviales donde no hay ningn compromiso personal sino meros hechos: dnde viven, qu trabajo tienen, dnele van de vacaciones, etc. Se suele progresar en la relacin con una exploracin ms honda, basada en preguntas como te gusta el trabajo?, te gustara vivir en otro lugar?, qu te alegra o entristece?... Y a medida que la relacin crece y ya se sienten como en casa, se arriesga uno a una mayor revelacin de s, a confidencias mutuas. Entonces se atreven a decirse cosas como, por ejemplo, te admiro de verdad, me haces sentirme... o me heriste cuando hiciste aquel comentario.... Y se puede llegar al mayor de los riesgos, a decir: Te quiero.

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Ahora supongamos que la misma dinmica se aplica a nuestras relaciones con Dios. Nuestra amistad con l puede expresarse al inicio con frases que aprendimos de nios y hemos repetido en nuestras oraciones. Tomemos como punto de arranque algunas palabras del Padre Nuestro y tratemos de ir profundizando en su significado. Por ejemplo, hgase tu voluntad. Podemos repetir esa frase como lo hacamos de pequeos y, quizs, lo seguimos haciendo... y puede que continuemos hacindolo, con fe y amor, hasta el final de nuestras vidas, pues sin duda es una oracin que tiene su propio poder. O podemos cargar esas palabras con un poco ms de sentido personal: Estoy en una posicin difcil, Seor; cul ser fu voluntad en todo esto?. O nuestro deseo de conocer a Dios ms ntimamente puede llevarnos a un mayor compromiso: Seor, encuentro esto muy costoso. Me viene a contrapelo, Seor. Pero, sea como fuere, yo quiero hacer tu voluntad, y ese deseo es mayor que el de realizar lo que a m me apetece. Aydame, Seor. O asumo el mximo riesgo: Seor, yo te amo, y se es el motor de mi vida. Que mi voluntad sea la tuya.

escuchar, dejando que Dios nos hable al corazn. Para ello hemos de aprender a acallarnos interiormente y a ser receptivos a lo que Dios quiere decirnos. abrirnos, revelndonos a Dios tal como somos y estamos en este momento. compartir, consintiendo en que la vida del Seor penetre profundamente en la nuestra, a base de asimilar su Palabra y participar en los sucesos de su vida, muerte y resurreccin. reflexionar sobre nuestra experiencia de Dios, hacindonos cada vez ms conscientes de las distintas formas por medio de las cuales sale a nuestro encuentro y se nos hace presente en nuestra vida ordinaria. dar gratuitamente a los dems los dones que hemos recibido, compartiendo con ellos el amor de Dios y la propagacin de su Reino.

Encontrarse con el Seor en la contemplacin La invitacin a esa estrecha amistad con Dios nos lleva a enlazar ms ntimamente nuestras vidas y a hacer nuestra la vida, muerte y resurreccin del Seor y todo lo que l real y verdaderamente es. La amistad humana consiste en eso, pero la amistad que tenemos con Dios nos introduce en el tesoro secreto que hay dentro de nosotros de una forma que ninguna otra amistad humana puede lograr. Un modo de conseguir esa sintona tan ntima es aplicar la imaginacin a las escenas de la vida terrena de Jess, en lo que algunos llaman meditacin imaginativa e Ignacio, contemplacin. Elige un pasaje que te diga algo a ti personalmente: una escena favorita de los evangelios, una curacin, un milagro... Y si no sabes qu pasaje elegir, reljate y pide a Dios que te gue, y espera a ver si entonces te viene a la memoria alguna escena concreta. No es que Dios espere a ver si por casualidad damos con el pasaje indicado. Conversa con nuestro corazn sea cual sea el texto evanglico que elijamos. As que quedmonos tranquilos a este respecto.

Si la frase deseo conocer a Dios mejor tuvo eco en ti, quiere decir que ests experimentando la llamada a una mayor intimidad con l. Si respondes a esa voz, te llevar a una amistad ms profunda con l a travs de la oracin y de tus vivencias cotidianas. Esa amistad crece conforme te vas revelando a l, y Dios a ti, en un proceso de hablar y escuchar el uno al otro, como ocurre en la amistad humana. Ignacio nos ensea cmo abrirnos a esa intimidad con Dios por medio de una modalidad de oracin basada en el Evangelio, en la cual formamos parte de la vida y ministerio de Jess, al descubrir que su realidad sigue estando a nuestra disposicin y alcance. La intimidad, sea con un ser humano o con Dios, nos empuja a una relacin dinmica que no podemos controlar y que nos lleva a una mayor cercana mutua, a una donacin ms completa, a cambios y transformaciones. Nos compromete a:

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Una vez elegido el fragmento, lelo varias veces hasta que se te haga familiar y te sientas cmodo y satisfecho con l. Imagina que el pasaje est desarrollndose ahora, delante de ti, y que t eres parte de la escena, parte activa en el acontecimiento. No te preocupes si no se te hace fcil imaginarlo con viveza y realismo. Si te cuesta entrar en la escena, piensa que se la ests contando a un nio de la manera ms emotiva que te sea posible. Tampoco te preocupes de ajustarte fielmente a los hechos. Quizs te encuentres con que la escena ocurre no en la Palestina del siglo primero sino en las afueras de la ciudad donde vives o con que las huellas del Buen Samaritano aparecen no ya en aquel desierto sino en la autova de tu comarca. Pide a Dios lo que quieres obtener de esta oracin: quizs encontrarle a El ms cerca, sentir el roce de su mano en tu vida... Puebla la escena de todo lo que quieras. Fjate en la gente, quines estn y qu dicen y hacen, los alrededores, el tiempo, las vistas, los olores, los gustos de las cosas, el ambiente (tranquilo o tormentoso y amenazador). Qu papel representas t en la escena? El de uno de los discpulos, el de un curioso que pasa por all, el de la persona que va a ser curada...? Presta atencin a lo que el Seor te dice a travs de todos esos detalles. Quizs te ve despegado y sin inters en lo que est pasando y quiere que te arrimes, pues es preciso que todo eso toque y afecte tu vida ms directamente. Tal vez te est pidiendo que te tomes ms en serio su llamada a seguirle... Habla con Jess y tambin con los dems personajes de la escena. Habla desde el corazn, con sencillez y realismo. Dile al Seor lo que temes, lo que esperas, lo que te preocupa, lo que te anima. Reacciona como si el Seor entrase ahora en tu cuarto en la forma corporal de aquella escena. Lo recuerdo otra vez: no te preocupes si te distraes. Cuando te des cuenta de que te has ido, vuelve a la escena con toda tranquilidad y suavidad, y permanece en ella mientras te sientas atrado. Hay dos reglas categricas: Nunca moralices ni te juzgues. Responde siempre con el corazn y no con la cabeza.

Esta segunda norma no es tan fcil de cumplir como parece. Se nos ha insistido en que debemos estudiar la Palabra de Dios y, naturalmente, hay que hacerlo. Pero llega el momento en que hay que reconocer que nuestra mente no puede abarcar las verdades de Dios, y que el objetivo de la oracin no es el anlisis crtico del texto o redactar un sermn, sino simple y llanamente responder, desde lo profundo de nuestro interior, a lo que Dios comparte con nosotros de s mismo. Por tanto hemos de estar atentos a los sentimientos y a los estados de nimo que se suscitan en nosotros. La ternura, el miedo o el enojo que experimentas ante esa escena te estn diciendo algo sobre lo que est ocurriendo entre Dios y t en ese momento. Lo mismo que tienen importancia los sentimientos y reacciones que provocan las relaciones humanas, tambin los que surgen en nuestra relacin con l son muy reveladores, aunque a veces nos parezcan poco positivos. A menudo sacamos ms provecho de nuestras reacciones negativas, como los alumnos que, en los ejercicios de redaccin, aprenden ms de sus faltas que de sus logros. A lo mejor se te ocurre preguntar -como nos ocurre a la mayora- si eso es oracin o un mero soar despierto, dejando volar la imaginacin. Para responder a esa pregunta, pueden ayudarte las siguientes cuestiones: Ese encuentro con el Seor en mi imaginacin ha supuesto alguna diferencia en mi modo de relacionarme con los dems? Me ha abierto, de alguna manera, los ojos sobre mi conducta y trato con los dems? Me ha descubierto a otra luz las necesidades y vulnerabilidad de la gente que vive a mi alrededor? Hay coherencia entre lo que he sentido y comprendido en esta oracin y la manera como creo que el Seor obra conmigo en mi vida? Si esa oracin parece que no cuadra con tu personalidad o te sugiere una decisin tambin fuera de la lnea de tus compromisos, entonces habr que tener precaucin. Los caminos de! Seor suelen ser (aunque no siempre) apacibles y coherentes. Me ha dejado esa oracin un poso de paz (aun cuando haya tenido que enfrentarme a difciles desafos) y perdura ese sentimiento de calma a medida que pasa el tiempo?

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Cuando se trata de meras fantasas y sueos, el sentimiento de satisfaccin suele durar poco. Cuando son sueos que Dios tiene sobre nosotros, la paz persiste, y vuelve a repetirse en la oracin, y nos fortalece. Ms sencillo, podemos aplicar las palabras de Jess a este tipo de oracin y aplicarle el criterio de discernimiento que El nos sugiere: por sus frutos los conoceris. La oracin que es de Dios siempre produce frutos buenos (aunque posiblemente dolorosos y penosos). En este caso hay que tener paciencia, ya que los frutos tardan en crecer y madurar.

Sin embargo, como tambin indiqu en el captulo anterior, Dios no es slo nuestra Verdad sino tambin el Camino a esa Verdad. La cruz es el puente que enlaza los puntos desde donde tomamos nuestras decisiones y elegimos nuestras acciones, y el punto en el que verdaderamente estamos ante Dios. Ese puente salva a menudo ese hueco de caos - n i estamos aqu ni all- en el que nos encontramos a menudo.

Es claro que una experiencia con Dios en la oracin imaginativa o contemplacin es algo muy personal, nico, propio de cada orante. Sin embargo, puede serte de gran ayuda compartir esa oracin con otra persona. Te facilitar el discernimiento de lo que Dios te dice en esa oracin pues, al describir tu experiencia a otra persona, te la cuentas a ti mismo y, con frecuencia, descubrirs algunos hilos de la trama que no habas advertido durante el tiempo de oracin. Adems, un observador atento puede reflejar como un espejo tus verdaderos sentimientos y respuestas, y ayudarte a ver si la brjula de tu corazn apunta a Dios.

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La oracin puede revelar un caso avanzado de doble visin...

Enfocar nuestras lentes interiores


Es muy probable que todos suframos, espiritualmente, de doble visin. Ya seal en el captulo anterior que muchas veces actuamos y decidimos desde puntos de referencia falsos. Cuntas veces durante la semana has sido consciente de que lo que hacas estaba verdaderamente enraizado en tu centro del quin, o de que tomabas decisiones sin prestar ninguna atencin a las prdidas o ganancias que conllevaban? Cuntas veces has estado en equilibrio perfecto apuntando al Norte? A veces la Verdad parece hallarse a millones de aos luz de la maraa de verdades a medias, de las componendas y disculpas, de los disimulos y actitudes engaosas en las que nos encontramos al actuar.

..y resolverlo de un plumazo con una nueva perspectiva

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El Evangelio es la historia de la cruz, el mapa para nuestro camino personal a travs del puente. La contemplacin ignaciana es un sendero para atravesar ese puente. Cuando lo hacemos, abrimos nuestro corazn a la escucha intensa de los sucesos e historias del Evangelio, y pedimos a Dios que nos muestre nuestra propia historia a la luz del Evangelio, para as poder conectar y acoplar lo que experimentamos en esa oracin con lo que vivimos en nuestra realidad encarnada. Nuestra oracin hace una cosa muy simple pero que puede cambiar la vida: auna, superpone esas dos imgenes separadas y las enfoca en una sola, como lo explica la ilustracin. Pero eso ocurre si nosotros lo permitimos, ya que es un regalo que Dios nos hace como consecuencia de un encuentro personal con su Verdad: nuestra vida y sus circunstancias se confrontan con esa su Verdad para con nosotros. A medida que este tipo de oracin se convierte en habitual, es ms fcil conectar mi vida con la del Seor, y encontrar paralelos entre sus enseanzas y mi conducta. La imagen del Dios con nosotros se hace ms y ms clara y viva en mi corazn y me voy sintiendo progresivamente ms capaz de ir adelante despreocupadamente, pues mi visin se ha hecho ms lcida y penetrante. Esa claridad de visin me aporta ms seguridad en el camino, ya que el terreno que pisaba antes apareca envuelto en niebla y ahora, en cambio, se muestra firme y transitable. Al mismo tiempo, me voy percatando de que las decisiones que tom y las elecciones que hice desde puntos de referencia errneos estn desenfocadas, y eso comienza a inquietarme. He entregado mi corazn a Dios en la oracin, y El me est trans-formando y con-formando cada vez ms a su propia imagen, a su sueo sobre m, y a mi deseo ms profundo. Cuando le pido la gracia de verlo ms claramente, El responde a mi peticin invitndome, a su vez, a verme tambin a m mismo ms claramente, lo cual despierta en m el deseo de pedir la gracia de conformar y ajustar mi existencia ms ntimamente a los valores del Evangelio que l nos revela.

Aprender la lengua de Dios Estoy convencida de que los nios nacen con una capacidad innata de pronunciar los sonidos de cualquier lengua. Sus primeros intentos por hablar son un batiburrillo, una torre de Babel, y su lengua seguira siendo sa si no fuera por una cosa: oyen a su alrededor los sonidos de un lenguaje humano particular, su idioma materno, su lengua nativa. Aprenden a hablar de manera inteligible, primero, escuchando y, luego, reproduciendo, copiando e imitando, los sonidos que oyen. Simplemente, asimilan la lengua de aqullos que tienen ms cerca, que les son ms ntimos. El nio cuya madre pasa ms tiempo tenindolo en brazos y habindole aprende ms rpidamente que el nio al que se hace poco caso y que se pasa casi todo el da solo. La misma dinmica se aplica a la exteriorizacin de nuestro deseo ms profundo y de los movimientos de nuestro corazn. Nos expresamos en la lengua de aqul de quien nos sentimos ms cercanos, ms ntimos. Cuanto ms nos alejamos de Dios, tanto ms confusa es la expresin de nuestro corazn, como una imagen desenfocada, como el caos de Babel. Y, por el contrario, cuanto ms cerca estamos de Dios, tanto ms se ajusta nuestro deseo ms profundo al suyo sobre nosotros, y tanto mejor se conformar nuestro modo de proceder al suyo. Al comienzo nuestros anhelos y apetitos son un frrago confuso como los primeros balbuceos de un nio, pero poco a poco comenzamos a formular palabras, comenzamos a escribir los versos de nuestro poema de amor personal. Y, como con los nios, es preciso, primero, escuchar, para luego imitar. Nos conduce, palabra tras palabra, oracin tras oracin, a una intimidad cada vez mayor con la Palabra (el Verbo), hasta que todos nuestros vocablos sobran y son redundantes, y estamos dispuestos a estar con El en silencio.

Quedarse junto a la fuente Cuando pienso en la necesidad y deseo de estar cerca de Dios, recuerdo unas vacaciones que pasamos con unos amigos de

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la Repblica Checa. Habamos pasado unos pocos das en Praga, donde, en medio de un calor abrumador, fall la conduccin de agua. Por ms que acechbamos a los empleados que suban y bajaban al colector, no se vean seales de agua. Nuestra amiga trataba de salir del paso con unas cuantas botellas de agua que tena en reserva para regar las plantas del balcn. Pasaron as dos das. Fuimos, al poco tiempo, a un pueblo remoto en las montaas de Bohemia, cuyo nico suministro de agua era un manantial de uso comunitario. Para m, era una alegra bajar por la pradera con dos cubos vacos hasta llegar a la fuente. El agua sala a borbotones, llena de vida. Pona un cubo bajo el cao y daba unos pasos hacia atrs. No haba necesidad de nada ms. El agua misma lo haca todo. El cubo tardaba muy poco en llenarse. Yo sencillamente miraba y esperaba. Me traa a la mente mi oracin: tan simple como llevar mi cubo vaco a la fuente de vida y esperar a que l me lo llenara. Entend tambin por qu el gnero humano instintivamente pone sus casas lo ms cerca posible de los lugares donde hay agua. Mientras pensaba en todo esto, una frase se fij en mi mente: Qudate junto a la fuente. No eran palabras de reproche ni mandato, sino las palabras de un amigo querido, cargadas de sabidura. Ms tarde pregunt a nuestra amiga si la fuente sola secarse. Slo se recuerda una vez contest y aun eso por poco tiempo. Me vinieron a la memoria los das pasados en Praga cuando haba fallado el abastecimiento de agua y nos haba dejado sofocados y sedientos en una ciudad que arda de calor. El ddalo de colectores, tuberas, grifos... se pareca a las mltiples complicaciones que instalo entre Dios y yo. Cuanto ms grandes y numerosas, ms distante estoy de l y menos seguro es, por tanto, el abastecimiento interior de agua que necesito. Me qued dormida aquella noche repitiendo la frase mientras contemplaba el cielo por los entresijos de aquel rstico techo que dejaba ver a trozos las estrellas: Qudate cerca de la fuente. Hace ya aos de todo eso, pero aquellas palabras se convirtieron en una especie de talismn para m, y vuelvo a ellas cuando mi corazn est sediento. Si recapacitas sobre tus experiencias en la

contemplacin ignaciana, descubrirs que los encuentros con el Seor que ese tipo de oracin facilita persisten siempre en tu memoria sensorial, como una galera de recuerdos vivos, que retornan una y otra vez a la mente con significados cada vez ms ricos, hasta que llegas a sentir que conoces a Jess como un amigo. Pero permanece el misterio respecto a este peculiar modo de conocer. El Seor siempre resulta una sorpresa. Como ocurre en cualquier experiencia significativa de intimidad humana, es una relacin que no puede controlarse. Con tu corazn siempre abierto a nuevas sorpresas, deja que Dios haga el resto. Tener cerca al Seor en su vida terrena, gracias a una oracin de este tipo, es estar junto al manantial. Aparta trabas y estorbos y convierte tus complicaciones humanas a la simplicidad de Dios. Uno puede fiarse de una fuente que, como sta, mana pura y libre.

Encontrar a Dios en todas las cosas Hay una grandiosa paga extraordinaria que espera a los que se confan a Dios en oracin ntima. A medida que llevas a su presencia tu todo, tu da a da, y le hablas sobre lo que verdaderamente sientes (que puede ser a veces tu enfado y desilusin con l, ya que tambin eso puede ser parte de tu Verdad), tambin l se abrir ms y ms a ti o, mejor, ir abriendo ms y ms tu visin interior para que puedas verlo a l en todas las cosas y reconocer su presencia en cada momento de tu jornada. Yo estoy convencida de que no hay nada sobre la tierra que no sea capaz de revelar algn fragmento de la realidad de su Creador, ni ningn momento que no esconda a Dios dentro de s. A veces es tan obvio como en una puesta de sol esplendorosa. A veces permanece oculto. El poeta jesuita Gerard Manley Hopkins lo llama la intro-spectiva de las cosas, la perspectiva interior, el paisaje secreto, la misteriosa realidad interna que podramos tambin llamar -siguiendo los pasos iniciales de este libro- el centro del quin, donde Dios mismo mora. Tambin la gente tiene sus intro-spectivas, sus perspectivas interiores, como lustra el siguiente grabado. Establecer una relacin ntima con alguien es ponerse en contacto con esa intro-spectiva, y permitir que ese alguien se ponga en contacto con la nuestra.

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bres. Es la red con la que Dios recoge a sus hijos dispersos. Cada nudo es una intro-spectiva que es, a su vez, un fragmento de Dios mismo, y cada enlace y relacin estn cargados con su vida y su amor. Me gustara poder afirmar que siempre soy consciente de ello, incluso cuando estoy con una persona difcil o metida en una relacin problemtica. Pero el hecho de saber que es posible lo hace ya un poco ms probable. Y me consuela el recordar que tambin los primeros discpulos tuvieron que emplear mucho tiempo remendando las redes.

T conoces mi interior y yo el tuyo. Estamos conectados corazn con corazn. El Dios-contigo extiende su mano al Dios conmigo. Emmanuel se hace carne en nuestra relacin.

Podramos tambin usar el grabado de una red para clarificar este misterio. Cuando pienso en una red, en este contexto, veo la familia humana: cada nudo es un corazn y cada cuerda de enlace es la relacin entre esas dos personas. Dios habita -si se lo permitimos- en cada nudo-corazn y en cada enlace-relacin. Cuanto ms habite l en esa red, el nudo, sus conexiones y enlaces sern tanto ms fuertes, y el Espritu Santo se difundir fluidamente a travs de esa trama. Cuanto ms se excluya la presencia de Dios, tanto ms se debilitar la red y acabar por romperse. Cuando presto atencin con amor a la intro-spectiva de otra persona, estoy contribuyendo al fortalecimiento de la red. Cuando no respondo a la llamada de los dems, debilito la red. Es muy importante cmo respondo, cmo protejo los nudos y cuido de los enlaces que nos conectan. Es fundamental, porque sta es la red que capta en los ocanos del mundo a pescadores de hom-

Las cuerdas componen la red que nos sostiene

y, a la vez, nos recoge y lleva a casa.


Dios con nosotros significa el uno con el otro... Ambos son indivisibles.

Ms all de la alegra
La amistad con el Seor en la relacin ntima de la oracin es una mina de alegra que nuestras extracciones nunca podrn agotar. Pero los amigos mueren. Si has tenido la experiencia de pasear con una persona desahuciada, ya sabes que llega un mo-

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m e n t en que las palabras pierden t o d o sentido. N o hay nada que decir o que hacer. Si dejas que el Seor te atraiga hacia s en la o r a c i n , tarde o t e m p r a n o te invitar a c a m i n a r con El hacia el Calvario. C o m o un amigo ntimo, aunque en grado m u c h o mayor, Dios no se contenta sino con tu verdad absoluta, con la esencia real de quin eres verdaderamente. l muere por esa verdad, y de una u otra manera te pedir que te unas a l en ese morir, y que te fes completamente de que as te est guiando a la libertad y la vida. La amistad, si realmente une corazn con c o r a z n , tiene un precio alto. La i n t i m i d a d con el Seor puede costarte t o d o lo que tienes. En el captulo siguiente tendremos que enfrentarnos a ese desembolso... y reflexionar sobre lo que puede significar eso de que el camello pase por el ojo de la aguja del Calvario.

Como el Padre me ha amado,

as os he amado yo:
permaneced en mi amor... No os llamar siervos en adelante, porque el siervo no conoce los asuntos de su seor; os llamo amigos, porque todo lo que he odo a mi Padre os lo he dado a conocer. No sois vosotros los que me habis elegido, soy yo quien os he elegido; y os he destinado para que vayis y deis fruto, y vuestro fruto dure. (Juan 15, 1-9, 15-16) Tmate todo el tiempo que necesites para hacer silencio y paz en tu interior. Deja que esas palabras de Jess vayan posndose en tu corazn. Escchale. Te habla directa y personalmente a ti. Disfrutars reflexionando sobre c m o te sientes ante esa v i d que te mantiene en la existencia o ante el fruto que est d a n d o tu vida. Muchas veces estamos tan ciegos a nuestras obras c o m o lo estamos a nuestros pecados. Puedes pedir a Dios que abra tus ojos y te haga ver el fruto de tu sarmiento. O qu sarmientos y ramas de tu vida parecen haberse secado y cules dan buena cosecha. Qu sientes cuando Jess te llama amigo? Cmo respondes a su invitacin a vivir y permanecer en El? * #* Elige una escena o pasaje del Evangelio que te diga mucho y participa con tu imaginacin en lo que sucede. Segn van desarrollndose los hechos, puedes identificar las dos historias que van apareciendo asociadas? M e refiero a la de la narracin evanglica tal c o m o se nos ofrece en el N u e v o Testamento y a tu propia historia personal, en la que de alguna manera encuentra eco lo que ests c o n t e m p l a n d o en el Evangelio. "Puedes ver las dos imgenes una al lado de otra? Puedes juntarlas y dejar que el Seor te las ensee enfocadas a su gusto? Quizs sientas que hay un abismo infranqueable entre las dos. Dselo a El en la o r a c i n tal c o m o lo sientes. Quizs dcscu-

Sugerencias para la oracin y reflexin Yo soy la vid verdadera y mi Padre el labrador. Todo sarmiento que no da fruto, lo corta; y a todo el que da fruto lo poda para que d ms.

Vosotros ya estis podados


por las palabras que os he dicho. Permaneced en m y yo en vosotros. Como el sarmiento no puede dar fruto por s si no permanece en la vid, as tampoco vosotros si no permanecis en m. Yo soy la vid, vosotros los sarmientos: el que permanece en m y yo en l, se da fruto abundante; porque sin m no podis hacer nada. Al que no permanece en m, lo tiran fuera como los sarmientos, y se seca; luego los recogen y los echan al fuego y arden. Si permanecis en m, y mis palabras permanecen en vosotros, pediris lo que deseis, y lo recibiris. Con esto recibe gloria mi Padre, con que deis fruto abundante; y as seris mis discpulos.

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bras que la historia evanglica alumbra esa parte de la tuya con una luz nueva. Permite que Dios te gue ms hondamente hacia lo que l est queriendo sugerirte de esa manera.

He insistido en que hay que permanecer cerca de la fuente, cerca de nuestro centro ms interior, donde Dios mora. Qu espacios sagrados hay en tu vida donde te sientes junto a la fuente? Qu personas te arriman a ella y cules, si es que hay alguna, suelen alejarte de ella? Repasa las ltimas veinticuatro horas: hubo algunos momentos especiales en los que te sentiste particularmente cerca de la fuente?

14 Seguirte ms de cerca

Podras dibujar tu propia red. Los nudos han de representar a gente que significa algo para ti. Las relaciones y enlaces han de responder tambin a realidades de tu vida. En la oracin, reflexiona en el misterio ntimo de cada persona de tu red, de cada relacin, de lo que hemos llamado sus intro-spectivas, sus perspectivas interiores, de manera que te hagas ms consciente de lo especial y nico de cada uno. Da gracias a Dios por ello. Eres consciente de algn agujero en tu red, algunas cuerdas de enlace rotas o a punto de romperse, pues esa relacin est en peligro? Podras hacer algo para remendar esa parte de la red? * * * Trata de recordar si ha habido momentos durante el da de hoy en los que has vislumbrado la intro-spectiva de algo o alguien, momentos en que su realidad interior se te hace visible de alguna manera y la percibes como algo muy real y vivo. Rememora, de modo especial y con gratitud, ocasiones en las que has sentido que estabas tratando y relacionndote con otra persona de corazn a corazn. Han cambiado esos momentos algo de lo que sientes sobre ti y sobre la otra persona?

Dnde est Dios en todo esto? Cuntas veces te has hecho esa pregunta? Cuntas veces te ha hecho esa pregunta alguna alma desolada? Cuntas veces la hemos odo en mitad del telediario, al ver algn reportaje del sufrimiento inexplicable de gente inocente? Y cuntas veces hemos escuchado la respuesta cristiana habitual: Dios est en medio del sufrimiento? Y en nuestro interior asentimos: Es bien cierto. Pero quizs nos cuestionamos qu es lo que realmente significa, cmo puede eso dar un sentido al sufrimiento que experimentamos, y cmo podramos comunicar ese sentido a otras personas, que tanto necesitan escucharlo. A pesar de nuestra fe profunda, el interrogante no desaparece as como as: nos convence realmente esa respuesta? Da sentido al dolor que sentimos, y al que vemos a nuestro alrededor? Ms que suficientes son los libros que se han escrito sobre el problema del mal y el sufrimiento, y el lugar de Dios en todo ello. No es el objetivo de osle captulo aadir algo ms a ese montn de obras. En lugar de eso, quisiera invitarte a una experiencia que me ha ayudado a m personalmente a encontrar a Dios en la angustia... y en la alegra; y creo que va en la misma lnea y se acerca al espritu de la Tercera Semana de los Ejercicios Espirituales. Sencillamen-

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te, se trata de encontrar la conexin entre nuestro dolor personal y la agona de Jess en los ltimos das de su vida terrena, de tal modo que su dolor se funda con el nuestro, y el nuestro sea asumido en el suyo. Puede sonar a perogrullada piadosa. Pero slo se alcanza a saber que no lo es una vez hecha personalmente la experiencia. Y para ello hay que dejarse atraer e incorporarse a los sucesos de aquellas fiestas de la Pascua en Jerusaln...

nos atrae hacia el corazn mismo de su ofrenda, para consagrarnos a nosotros a su servicio. En esta oracin vinculamos de manera consciente la narrativa de nuestra propia vida a la del Evangelio. Y as consentimos en que el poder y el amor del Seor se hagan presentes en nuestra experiencia viva. Al orar de este modo sobre la pasin, nos encontramos cara a cara con nuestra implicacin en los sucesos de esa narrativa. Por ejemplo, podramos identificarnos con los que estn clavando las manos de Jess a la cruz, o vendindolo por ganancia personal, o negando que le conocemos por puro miedo. O nos encontramos con que nos lavamos las manos, como Pilato, huimos y nos escondemos con las puertas cerradas en el cenculo. En otras escenas, podemos sentirnos llenos de compasin, arrestados con el Seor y sufriendo con l la cruz. Slo mediante la hondura de la oracin se descubre qu es lo que la pasin revela de nuestra experiencia personal, y a qu cambios y transformaciones nos llama. Simplemente, traemos aquello al presente de nuestro hoy. Recordando los crculos de nuestro dnde, cmoy quin, podramos decir que la Tercera Semana trae directamente a nuestro centro del quin la realidad e inmediatez de los sufrimientos y muerte de Dios en su Hijo, y all conecta con todo lo que somos. Nos permite decir con toda verdad: Tu sufrimiento, Seor, es mo. Aunque slo sea en la proporcin tan pequea que me permite mi naturaleza. Me he vinculado a l y lo he sentido en las profundidades secretas de mi oracin. Te ofrezco sinceramente mi arrepentimiento de causrtelo, y te brindo tambin de todo corazn mi compasin y mi deseo de compartir el sufrimiento contigo y hacrtelo ms llevadero. Cuando somos capaces de hacer eso, comienza la transformacin, y un destello del misterio de la redencin comienza a taladrar nuestros corazones. Descubrimos que Dios, en nuestro centro interior, nos responde ms o menos con estas palabras: Tu sufrimiento es mo. Ya que te has abierto a mi dolor y has querido experimentarlo al menos un poco, Yo cumplir mi promesa y te llevar, a travs de esta experiencia, a la plenitud de la resurreccin. Qui/s no te parecer que disminuye o se mitiga el sufrimiento y muerte que experimentas en tu vida pero,

Conectar con el Calvario Al entrar en el espritu de la Tercera Semana, se nos invita a orar y vivir los sucesos de los ltimos das de Jess sobre la tierra, y descubrir nuestra conexin personal con ellos: la ltima cena, la traicin, el prendimiento, el juicio, las torturas, la muerte, la sepultura del Dios hecho hombre. La amistad e intimidad con el Seor, a la que nos invitaba la Segunda Semana, nos conduce a este momento, lo mismo que lo que quizs hemos experimentado en el caso de nuestras relaciones humanas, cuando se nos pide estar al lado de alguien a quien amamos y que est ahora sufriendo y agonizando. Acompaar a alguien en la etapa final de la vida recaba nuestra verdad total y lo que realmente somos. No es momento ni lugar para palabras huecas, ambigedades, adulaciones o cualquier clase de medias verdades. Cuando nos sumergimos en la oracin de Tercera Semana, la pregunta se vuelve contra el que la hace. A nuestro interrogante sobre dnde est Dios en mi sufrimiento, l nos replica: Dnde ests t en el mo?. Los ejercicios de la Tercera Semana nos van descubriendo si estamos personalmente presentes e implicados en el sufrimiento y muerte del Seor. Y, a la vez que eso ocurre, l tambin nos va revelando el misterio de su presencia en los nuestros. Nuestros ojos se abren penosamente a todo ello.

El precio de la consagracin Cuando oramos de este modo sobre la pasin y muerte del Seor, participamos en una eucarista muy personal, en la que l

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una vez que tu dolor ha confluido en el mo, se te revelar un misterio ms profundo. Y qu misterio ms profundo es se? Uno muy simple, me parece a m, pero infinitamente poderoso: Cuando nuestro sufrimiento se une en la oracin con el ele Dios, se hace, como el suyo, redentor. ste es el poder oculto y el misterio escondido en nuestro sufrimiento y en nuestro morir. El acto de consagracin, que nuestra oracin ha hecho posible, lo ha liberado y hecho eficaz. Se hace redentor, no slo dentro de los confines de nuestra historia personal, sino en la de los sufrimientos de los dems seres humanos, y quizs especialmente en la historia de aqullos en los que pensamos y por los que rezamos en nuestra oracin. Cuando nuestro dolor se confunde con el dolor del Seor... i

Como vimos en el captulo 12, la Verdad que encontramos al participar en la pasin del Seor en nuestra oracin abre dentro de nosotros una libertad nueva que, a su vez, se convierte en fuente de energa que es, potencialmente, la pujanza misma de la resurreccin.

Para ser roto y compartido Para que la Eucarista se realice plenamente, las formas consagradas han de sor rotas y compartidas en comunin. Nuestra ofrenda y compromiso no significan nada si los guardamos para nosotros. Toda consagracin es para algo. No es un fin en s misma. Una iglesia se consagra al culto. Un peregrino se dedica a su peregrinacin hacia Dios. Siempre nos consagramos a Dios y a los dems, nunca a nosotros mismos. Pensemos por un momento en lo que ocurre cuando, por ejemplo, consagramos una iglesia. Declaramos nuestro deseo e intencin de que este lugar concreto, este edificio, sea un lugar de culto, un espacio sagrado donde Dios pueda sentirse en casa. Usamos eso espacio para el fin al que ha sido consagrado, y al utilizarlo continuamos y completamos el proceso de su dedicacin.

Creo que Dios hace1 lo mismo con nosotros cuando nos elige y confirma. Declara su deseo e intencin de que seamos consagrados a su verdad y que nuestras vidas se conviertan en un espacio donde l puede sentirse en casa. Vive entonces en nuestras vidas, realizando en ellas el fin para el que las consagr. Y, como el pan euc arstico, somos santificados para ser rotos y dados a los dems, (orno el vino eucarstico, somos consagrados para ser derramados por los dems. La consagracin es siempre algo comunitario. Es un acto de inclusin, que expresa el amor inclusivo de Dios. ... se produce energa redentora en nosotros y en el mundo entero. Entendida de este modo, la consagracin es una vocacin para todos los creyentes y acarrea sacrificio. No podemos participar en la consagracin que tuvo lugar en la ltima cena y que

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se repite en cada eucarista, a no ser que estemos dispuestos a hacernos parte del sacrificio. Es muy fcil decir con los labios que ofrecemos nuestros sufrimientos como parte del sacrificio de Cristo y creer que es as en nuestra vida. Pero se convierte en un problema cuando de la teora se pasa a la prctica y experimentamos que ese sacrificio es real y va ms all de nuestro control consciente.

Qu significa esto
Cmo podemos vincular nuestro dolor con la experiencia del Calvario? (no digo compararse con, sino simplemente vincular con, pues hay una gran diferencia. Puedo relacionar mi calor con el del sol, pero no por eso estoy comparndolo con el del astro rey. Puedo conectar ni cafetera a la corriente, sin que compare por eso su fuerza con la de la red nacional entera. Echemos un vistazo a algunas historias que ocurren cada da. Carmelo denunci a un compaero de trabajo. Se ha arrepentido a menudo de haberlo hecho, ya que fue procesado por fraude y su mujer acab separndose de l. Pero cuando Carmelo se dio realmente cuenta de lo que haba hecho fue al rezar el pasaje del huerto de Getseman. Se vio besando la mejilla de Jess como Judas. Catalina es vctima de una discapacidad que le impide moverse. Durante la oracin se imagina a s misma en la celda donde el inocente condenado, Jess, pasa la noche atado, esperando el juicio y la ejecucin. Sigue a Jess hasta la cruz y, en un ro de lgrimas, comparte la agona de los clavos. No puede hacer otra cosa que ofrecer su dolor para que lo una al suyo. Julia acepta cualquier componenda con tal de que no haya conflicto. Cuando surge un problema o aparece algo desagradable, procura no intervenir, aunque con ello alguien salga malparado. Se identifica con Pilato. En la oracin se ve lavndose las manos ante cualquier responsabilidad. Acaba presentando a Dios su cobarda y su vergenza para que l las cure y transforme.

A Marcos lo trataron violentamente cuando era nio y ahora, ya adulto, encuentra difcil controlar su genio. En la oracin se siente aterrado pensando que l mismo podra ser uno de los que azotan a Jess en la columna, mientras que, a sus espaldas, una especie de sombra parece estar forzndole a hacerlo. Y entonces se percata del poder que las experiencias de su infancia ejercen todava sobre l. Pero es tambin cuando emprende el camino que le lleva a la curacin y a la superacin de ese pesado fardo. Pablo qued paraltico en un accidente y, a consecuencia de ello, la vida de Juana, su mujer, cambi de la noche a la maana: la felicidad sin complicaciones que haban disfrutado hasta entonces se convirti para ella en un viacrucis en que ha de cargar con las necesidades y dependencia de su marido... y ella se rebela. Reza a veces como lo hizo Jess: que pase de m este cliz. Pero luego se identifica con Simn el Cireneo, que, contra su voluntad y a la fuerza, fue obligado a llevar la cruz de Jess. Y el despecho que siente va transformndose en comprensin a medida que camina en la vida hacia el Calvario: la carga de su marido Pablo, que lleva sobre sus hombros, es precisamente el medio por el cual Dios la atrae muy cerca de s a una intimidad inimaginable. Ricardo es un mdico que atendi solcito a su madre en la lucha final contra el cncer. Se sentaba cerca de su cama horas y horas, acariciaba su cabeza y le humedeca los labios con unas gotas de agua. Despus del funeral trat de contener su dolor y comenzar de nuevo su vida normal. En la oracin se imagina ofrecindole unas gotas de agua fresca al Seor en la cruz y, al hacerlo, el dolor reprimido rompe los diques de su corazn. Contempla horrorizado cmo el soldado le abre el costado de una lanzada y siente que su dolor es el de Jess. Y el sorbo de agua que le haba ofrecido cuando agonizaba se convierte en ros que brotan del cuerpo roto de Jess para curar no slo el dolor de Ricardo, sino la angustia de lodos aquellos que compartirn sus dolores con l duranle su vida como mdico.

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Traspasar las tinieblas Mil testimonios como sos que rompen el corazn cada da. Historias con sufrimientos que descubrimos en nosotros y en los dems, y que no pocas veces nos causamos unos a otros. Pero son, a la vez, historias que apuntan a la posibilidad de encontrar un poder redentor y curativo precisamente all donde ms heridos nos confesamos. Cuando nos atrevemos con la oracin de Calvario, nos hallamos muchas veces en el umbral de una oscuridad profunda. Jess mismo batall en Getseman contra las tinieblas: sinti angustia hasta la muerte, tratando de alcanzar su norte y decir hgase tu voluntad. Cuando eso ocurre, su dolor se hace redentor, se convierte en un dardo de amor capaz de traspasar las tinieblas, el velo del templo se rasga y se revela la gloria del Padre. Pero nosotros no solemos experimentarlo as. Tal vez pueda servir de alguna ayuda uno de los recuerdos de mi niez, cuyo significado se me ha ido aclarando a travs de los aos.

da una eternidad. Quizs lo fue. A mi alrededor, en todas las direcciones, el cielo negro de la noche estaba repleto de estrellas brillantes, que me llamaban, me atraan ms y ms cerca, eclipsando completamente las luces de la calle y las de toda mi vida. Podra fcilmente haber extendido mis brazos de nia y comenzar a recoger estrellas como cerezas de un rbol. El universo estaba grvido con su gran cosecha plateada y yo estaba fascinada sin poder moverme. Evocando ahora mis sentimientos en aquel momento, lo que ms me viene a la memoria es una especie de soledad frente a todo aquel esplendor. Estaba sola en aquel espacio eterno tan sobrecogedoramente bonito, sin lmites y vaco, pero repleto hasta rebosar. Ms vasto y distante de lo que pueda imaginarse, pero tan cercano que podra tocarlo e incluso guardrmelo en el corazn. Estaba sola pero no senta ningn miedo. Las estrellas me abrazaban y no haba nada que temer. La vivencia de aquel encuentro viene a mi conciencia a menudo. Ahora comprendo que no fue casualidad, sino el primero de unos cuantos ms que los aos me traeran consigo, y que me han dejado ms profundamente atrapada en aquella soledad y aquel esplendor, en los brazos del creador de estrellas. Muchos aos ms tarde comenc a dar mis primeros pasos en la oracin ignaciana sobre la Pasin, y a luchar con las emociones e inquietudes que aquella contemplacin despertaba en mi conciencia. Hubo dos momentos en los que mis ojos interiores se toparon con una oscuridad mucho ms negra que la de la noche, pero no era una negrura amenazadora sino prometedora, aunque haba mucho de amenaza rodeando aquella semilla de esperanza. Uno de aquellos momentos fue en el huerto de Getseman, cuando los guardas se llevaban a Jess apresado y estaban a punto de cruzar la verja al final del huerto. Me llen de pnico al ver la figura de Jess que se marchaba. Le grit que no me dejase sola en el huerto. Volvi la cabeza en respuesta a mi llamada. Me mir a los ojos, y pude ver en los suyos la oscuridad profunda hacia la que se dejaba llevar. Ven conmigo, dijo, y le segu. De alguna manera, aquella negrura pareca esconder promesas en medio de tanta amenaza.

Creadores de estrellas Una noche de invierno me encontr cara a cara con Dios cuando volva a casa. Si cierro los ojos, todava puedo verlo todo como si fuera hoy mismo. Soy capaz de regresar a aquel momento y experimentar la oleada de alegra que me recorri entonces. La sala de reuniones de aquella iglesia se abra por detrs a una callejuela oscura. Sal por ella y me encamin hacia la calle principal, llena de luces y bien iluminada. Todava puedo ver la cabina roja del telfono a la izquierda y la tienda de dulces a la derecha y, detrs de ella, un terreno vaco. Fue precisamente antes de llegar a la calle principal donde algo me apremi a mirar hacia arriba. Fue como si el cielo entero bajase a encontrarse conmigo. Me retuvo ensimismada durante no s cuanto tiempo. Me pareci to-

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El segundo momento fue en el Calvario. No poda yo dejarlo morir. Encontr toda clase de razones para evitar tener que orar sobre su muerte. No poda soltar amarras. Pero, cuando lleg el momento crucial, choqu otra vez con la oscuridad total. Trat de estirarme hasta los lmites de mi altura, para poder llegar por lo menos a la planta de sus pies, pero la cruz estaba muy alta, fuera de mi alcance. En ese mismo momento pareci como si l quisiera tambin extender su brazo hacia m, pero sus manos estaban clavadas y rgidas. Yo tambin estaba fuera de su alcance. Fue quizs el momento ms terrible de la oracin, pero tambin un momento consolador, por muy extrao que parezca, ya que nuestros ojos se miraron y de nuevo sent que me atraa hacia aquella oscuridad que iba ms all. Nos habamos unido en la desolacin de no poder unirnos, y as volv a escuchar aquella llamada misteriosa a la negrura honda. Mi vida continu su marcha, pero aquellos dos momentos de oracin vuelven a mi mente siempre que me tropiezo con alguien que, de modo personal, ha traspasado las tinieblas al abrazar sus propios sufrimientos con una especie de afirmacin, igual que Jess acept el cliz en Getseman. En tales momentos me encuentro de nuevo debajo de las estrellas como una nia de siete u ocho aos, pero en mi corazn llevo todos los dolores y alegras de los aos transcurridos desde entonces. Y cada estrella, cada puntito de luz brillante, es el agujero de la lanza de alguien que ha atravesado esa oscuridad, ha pasado por ella con confianza y valenta, sin evasiones ni trampas, y ha dado el salto a una brillantez inimaginable en el ms all, aunque haya sido slo brevemente. Y cada una de esas personas, al traspasar su oscuridad, ha abierto una nueva fuente de luz, por muy pequea y distante que parezca, para quienes estn todava temblando en la noche. Estoy muy agradecida a esos creadores de estrellas que nos han precedido en su propia oscuridad interior y a travs de ella. Podra citar a muchos, conocidos mos. Algunos que ya se han ido, otros que han tocado la luminosidad slo fugazmente pero que llevan todava su fuego dentro de s. Y yo s que, en esa gran compaa, es posible traspasar la pequea verja de Getseman, llmese como se llame esa agona concreta. S que volver a ser atrada, de una manera misteriosa, a los

Cuando alguien se atreve a traspasar la oscuridad...

...una nueva fuente de luz se abre para quienes todava estn en la noche.

estanques profundos y oscuros de los ojos de Jess en el Calvario y descubrir la luminosidad radiante que hay detrs de la oscuridad. Porque cuando todo corazn humano haya traspasado las tinieblas, la oscuridad no existir ya y la Luz del mundo ser todo en todos.

Un yugo suave? Jess dice que su yugo es llevadero y la carga ligera. No le estremeces cuando lees esa frase? No te preguntas: Entonces, en qu he fallado?, o no ser Jess el que se ha equivocado sobre mi situacin?? Eso pensaba y senta yo dentro de m, aunque procuraba sofocar estas ideas y no permita que las dudas e< liasen ra ices en mi interior.

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Creo que esa expresin de Jess comenz a tener sentido para m un da en la contemplacin ignaciana cuando me hall a m misma en el establo de Beln con el recin nacido y sus padres. Quera serles til en algo pero, posiblemente comprendiendo mi inutilidad para cosas prcticas, Jos me pidi que trajese agua del pozo para baar al nio. Mi oracin me llev por las calles polvorientas de Beln hasta que llegu al pozo, sujetando torpemente el cubo vaco en mis brazos. Lo llen y trat de volver sostenindolo de la misma manera, pero se me haca imposible, ya que ahora pesaba enormemente, lleno de agua. Entonces una mujer rabe se acerc a m y, con todo primor, coloc el cubo en mi cabeza. Luego ajust mi espalda y mis hombros hasta que todo mi cuerpo qued bien equilibrado. La segu hasta el establo, sin derramar una sola gota de agua, y sin romperme la espalda. Incluso goc del paseo. En otra ocasin, mientras yo me afanaba subiendo una colina por una pendiente bastante empinada, cuatro jovencitas aparecieron de frente bajando la colina en sus bicicletas... como cometas. Segn iban pasando, me saludaban con una sonrisa abierta y contagiosa, derramando su exuberancia sobre m en un desborde de alegra. Una de ellas lanz un alarido alborozado al cruzarse conmigo. Tuve la impresin de que toda la energa de Dios las empujaba, y que la fuerza de la gravedad las llevaba, sin ningn esfuerzo. Lo nico que tenan que hacer era conservar el equilibrio. Lo dems era pura alegra. Cuando reflexiono sobre estas vivencias, me doy cuenta de que el quid est en el equilibrio: el que Jess nos ensea a mantener en Getseman y en la cruz, el equilibrio entre nuestra propia experiencia y la verdad de Dios, el equilibrio entre nuestros esfuerzos y el centro de nuestro propio yo que descubrimos en la oracin, y que es donde reside nuestra verdadera fuerza. Ahora, cuando sopeso mis cargas personales y descubro que no son, ni con mucho, ligeras, trato de recobrar la alegra que he experimentado siempre que he caminado en equilibrio. Desde luego, no es una cura mgica para todos mis males y dolencias, ni para el desgarro interior que supone el camino del Calvario, pero alcanza mi verdad y libera de nuevo mis energas ms ntimas.

Un yugo suave?

Si sabemos llevarlo en equilibrio.

Encuentro con el Seor resucitado Despus de la crucifixin de Jess, muchos de sus amigos tuvieron la suerte de percibir su presencia viva en medio de ellos. Estos encuentros, o apariciones, parecen caracterizarse particularmente por dos rasgos: primero, el Jess resucitado retiene las marcas de su pasin e invita a sus amigos a entrar en contacto con su dolor y sufrimiento, como hemos estado haciendo en la primera parte de este captulo. En segundo lugar, los amigos no llegan a menudo a reconocerlo, al menos al principio.

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Quizs lo mejor es que elijas una escena de la resurreccin y descubras por ti mismo, en la oracin, qu se siente en semejante encuentro. Ignacio sugiere que, aunque las Escrituras no digan nada sobre ello, Jess se manifest, sin duda, a su madre. Recientemente, durante unos ejercicios, el director me sugiri que pasase un rato en oracin imaginando esa escena. Al principio me sent reacia a hacerlo. Mis races protestantes se rebelaban ante algo as, ausente en la Escritura. Despus de comer sal a dar un paseo y ver qu me traera la tarde, y ciertamente sin pasrseme por la cabeza la Virgen. El viento empez a arreciar un poco, pero el tiempo era todava precioso y otoal. En el oeste se iban acumulando nubes oscuras, pero no ocultaban todava el sol. Y, sin haberla invitado, Mara se haba introducido en mi oracin. Estaba completamente sola, atribulada y destrozada por el dolor. Estaba repasando aquellos treinta aos de lucha y duda, llenos de promesas pero tambin de amenazas, treinta aos tratando de conservar el sueo vivo para acabar vindolo morir. Treinta aos. Para qu? Su angustia pareca escaparse de ella en un gemido silencioso: el Amor ha muerto... Yo esperaba que el Seor apareciese entonces para consolarla y confirmarle su vida resucitada, pero no ocurri nada. O quizs sera ms verdad decir que yo no esperaba que fuera a ocurrir nada. Y ella segua all, de pie, sola y deshecha, como un espino viejo doblado por el viento, que sabe que sus frutos, pequeos y efmeros, pronto desaparecern con el invierno. Pero hubo entonces un cambio repentino. Como si un pensamiento hubiera cruzado su cabeza o su corazn. Su cara se ilumin, sus ojos volvieron a brillar llenos de vida. Me haba visto y percibi ntidamente el dolor que expresaban los mos. Se acerc a m llena de genuina compasin. Por un momento todo su deseo era acariciarme con manos de madre. Algo se derriti dentro de m y se rindi a su amor. Y entonces, cuando me iba a apretar contra su pecho, su mirada qued cautiva del milagro. Ca en la cuenta de que haba visto a su hijo, aunque era invisible para m. Mara susurr, est aqu? Hija ma me dijo con una voz entrecortada por la alegra, est detrs de ti... Te ests apoyando en l.

No necesit volverme. Poda sentir el poder de su presencia. Ella se haba encontrado con l, al querer tenderme a m su mano y ayudarme. Haz t lo mismo continu dicindome, y t tambin te encontrars con l, resucitado y vivo, siempre sosteniendo a quienes acudan a ti en sus miserias y necesidades. He querido compartir con vosotros este encuentro personal, porque creo que refiere algo universal: si buscamos al Seor resucitado, lo encontraremos detrs de cada uno de nuestros hermanos o hermanas en sus momentos de necesidad, y se nos har realidad precisamente cuando nos demos a ellos.

Resurreccin, ahora! La eternidad se nos hace un problema porque no se ajusta a nuestras reglas. El infinito no entra en los moldes del pasado y del futuro. En la Cuarta Semana de los Ejercicios, se nos invita a estar presentes, en nuestra oracin, en la Resurreccin y, ciertamente, podremos encontrar esa experiencia en las escenas de las apariciones de Jess a sus amigos. Como todos los dems sucesos de los evangelios, estas escenas harn resonar algo muy hondo de nuestra vida, si tenemos odos para or. Sin embargo, en el ncleo mismo de la resurreccin est el sentido misterioso del presente -el siempre presente- que no se queda satisfecho con nuestra simple esperanza de vida venidera. En la Cuarta Semana nos enfrentamos a la paradoja del ahora y del todava no. Tengo mi propia definicin de tiempo, que me ayuda a controlar esa paradoja: El tiempo es solamente la diferencia entre el sueo de Dios y su realizacin. Espero que, durante nuestra andadura juntos, te haya convencido de la realidad de la semilla de Dios en tu corazn y excitado tu atencin hacia la belleza de su crecimiento en ti. Estoy segura de que tan pronto como un corazn humano despierta a la vida de su

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semilla de Dios, la resurreccin comienza, no slo para esa persona, sino para toda la familia humana. Lejos de ser meros espectadores pasivos en el drama de la redencin, somos participantes y colaboradores. Y el sueo personal de Dios sobre cada uno es un componente esencial de la plenitud de la resurreccin. Cada vez que tocamos nuestro Norte verdadero, acariciamos la gloria de la resurreccin. Cada vez que sentimos la libertad que fluye de vivir en la verdad, estamos en realidad sintiendo el flujo de eternidad. La resurreccin es un ahora, un momento sacramental que, a la vez, apunta hacia la realizacin del sueo de Dios y la lleva a cabo. Es la actualizacin, en el tiempo, de sueo eterno de Dios. Cada uno de nosotros formamos parte de l en cada respiracin que realizamos.

Puedes recordar algunos momentos, en tu andar con Dios, en los que sentiste que El te elega para algn ministerio o cometido particular en la vida? Quizs te venga a la mente la confirmacin, o una coyuntura de renovacin espiritual, o la conciencia creciente de una vocacin, o tal vez algunos momentos muy especiales durante la oracin. Vuelve a recordarlos ante Dios. Si te sientes inclinado a hacerlo, renueva las promesas que le hiciste en aquella ocasin y pdele que bendiga tus ganas decididas de seguirle por esos derroteros diferentes. * ** Conoces a alguna persona a la que podas calificar de creadora de estrellas? Gente que ha experimentado en su vida una oscuridad profunda, quizs a causa del dolor o de m'musvalas fsicas, de abusos o crueldad, de soledad o depresin, y que sin embargo ha traspasado la oscuridad, ha franqueado con su dolor personal una barrera espiritual, y se ha convertido en una fuente de fuerza, en un incentivo o en luz para los dems? Dale gracias a Dios por ella. Si crees que es posible, o conveniente, podras encontrar algn modo de hacerle saber (si todava vive) cunto admiras su valor.

Sugerencias para la oracin y reflexin Entonces lleg Jess con ellos a un huerto llamado Getseman, y dice a los discpulos: Sentaos aqu, mientras yo voy all para orar. Y llevando consigo a Pedro y a los dos hijos de Zebedeo, comenz a ponerse triste y sentirse abatido. Les dice: Triste sobremanera est mi alma... Hasta ia muerte. Quedaos aqu y velad conmigo. Procura imaginarte presente en la escena, desde que Jess deja el cenculo y camina hacia Getseman. Qu sientes? Qu haces? Cuando llegis al huerto, Jess se retira a las sombras para rezar. Pide a dos o tres amigos que le acompaen. Dnde te encuentras t ahora en (a escena? Escucha sus palabras, en la oscuridad: Quedaos conmigo... Velad conmigo.... Qu sientes al or esas palabras? Cul es tu respuesta?

Qu cargas te sientes obligado a llevar en tu vida que se te hacen casi siempre demasiado pesadas o insoportables? Enumralas una a una ante Dios en la oracin, y dile con toda honestidad lo que sientes. Luego trata de conseguir que tu brjula interior se estabilice, y pdele a Dios que guarde tu corazn en perfecto equilibrio, fijo en el Norte de tu vida. Mientras te encuentras aquietado en ese centro de paz, toma de nuevo tu carga y pide a Dios que la nivele bien sobre tus hombros a su manera. * * * Cul es el rea de ms dolor en tu vida en el momento presente? Trela conscientemente a la oracin. Pon cada uno de lus sentimientos a los pies de Dios, sin ningn temor. Es tu Gelseman.

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Pide al Seor que se quede contigo, que vele y rece contigo. Pdele que incorpore tu dolor al suyo. Lee, en oracin, cualquiera de las narraciones evanglicas de los sufrimientos de Jess, su juicio, torturas, muerte. Por qu crees que ocurre todo eso? Cmo se vincula y concierta su experiencia con la tuya? * * * Haz un esfuerzo consciente por sosegarte y aquietarte cuando otra persona est delante de ti, y recuerda que el Seor resucitado est detrs de esa persona. Supondr eso alguna diferencia en tu modo de tratar con los dems? Repite este ejercicio siempre que se ofrezca la ocasin, hasta que vaya convirtindose en un hbito. Trata de hacerlo sobre todo cuando alguien se pone difcil, o pide demasiado de ti, o est necesitado de tu cario de alguna manera particular.

15 Amarte ms ardientemente

Los Ejercicios Espirituales concluyen y culminan en una contemplacin que nos invita a reflexionar sobre cmo responder al inmenso amor que Dios nos ha mostrado, en una oracin de ofrenda personal, de consagracin de nuestro corazn a Aqul que nos lleva en el suyo. Naturalmente, tu respuesta es algo que slo t puedes dar. En este captulo me gustara compartir contigo algunos de los retos que se me han presentado a m a la hora de corresponder al regalo de Dios, a la ddiva divina de su amor sin condiciones. Empezar presentndote a dos de mis amigos. Los llamaremos aqu Marjorie y Frank. Marjorie, de joven, sac adelante a dos hijos propios y a otros dos adoptados. Estos padecan no pocos trastornos originados por el mal ambiente del que procedan. La pareja dedic aos y aos a cuidar, curar y guiar aquellas dos vidas quebrantadas. Al perder su trabajo como ayudante de laboratorio, Marjorie volvi a ir a la universidad para obtener el ttulo que le permitiera, de manera oficial, hacer uso de toda su experiencia en ayudar a los necesitados. En estos ltimos aos, ha estado dedicndose al trabajo social da tras da con gente perturbada, familias con problemas, y aqullos que quieren adoptar nios con discapacidades o graves carencias. Este trabajo la ha llevado a

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menudo a los tribunales, donde se recaba su testimonio como experta, como autoridad en la materia. Testimonio de un experto! La mayor parte de nosotros no nos consideraramos candidatos a ser llamados como expertos en un tribunal. Pero san Pablo nos recuerda: No me preocupa la vida, lo que me importa y preocupa es completar mi carrera y cumplir el encargo que me dio el Seor Jess: ser testigo del Evangelio, que es la gracia de Dios (Hechos 20, 24). Sabemos bien que estamos llamados a dar testimonio de nuestra fe y de nuestro Dios pero, quizs, la mayora de nosotros tenemos solamente una dea vaga de lo que eso significa en la prctica, y nadie puede saber de antemano lo que pueda costamos el hacerlo. La historia de Marjorie puede ayudarnos. Ser testigo significa dar testimonio y servir de prueba. Es, pues, tener esa cualidad especial de evidenciar y revelar algo de Dios a aqullos que viven a nuestro alrededor. Indica que la semilla de Dios, plantada en nuestros corazones, ha germinado y est ya dando signos de vida: crece, echa flores, produce fruto. Si mi vida no testimonia nada sobre Dios, no sirvo como testigo. As que qu representa ser llamados, como Marjorie, a ser testigos expertos? La palabra experto est relacionada con otras que pertenecen al mbito del verbo experimentar. Un experto es <.<.uno que ha experimentado. Su raz latina es experior, emparentada con pericia, perito, incluso periculum (peligro), y se traduce por experimentar, tentar, intentar, probar, ensayar, vivenciar, poner a prueba... Y, de entre todos esos sinnimos, elijamos arriesgar. Cuando asumimos el riesgo de creer, nos abrimos a la experiencia de Dios, y esa experiencia es la prueba que tenemos, prueba viva y vivida, de la realidad de Dios, de su poder y de su amor: primero, prueba para nosotros y, luego, para los dems, que comenzarn a notar sus efectos en nosotros. Tambin hemos hablado de otra variante en su significado: experimentar. Un experto es alguien que ha experimentado, ha ensayado, probado y comprobado ia realidad y verdad de algo. Ahora, al encontrarnos en el ltimo captulo de nuestro viaje por la espiritualidad ignaciana, no podramos concluir que eso es

lo que hemos estado haciendo? No me refiero solamente a leer o discutir estas pginas, sino al camino de fe recorrido en todo este tiempo. Hemos arriesgado al exponer nuestro ser ms ntimo a Dios en la oracin, hemos reflexionado sobre esa experiencia, hemos probado la verdad de nuestro discernimiento a la luz de cmo afecta a nuestra vida cotidiana. Ante la pregunta qu puedo yo darle a Dios?, hay dos tipos de contestacin. Una, comn a todos y que se puede compartir. Y, otra, individual, que slo puede darla cada uno, y que es un asunto entre Dios y yo. Podramos resumir ambas respuestas de este modo: Estoy llamado a ser un testigo autorizado a favor de Cristo en el tribunal de la Creacin. Estoy llamado a realizar en toda su plenitud lo que verdadera y eternamente soy.

As pues, qu puedo darle?


Mi testimonio puede servirle de prueba y evidencia de su presencia real y amorosa en este mundo. Puedo devolverle -cumplido y realizado- el sueo que l tena de m cuando me cre.

La primera es una ddiva y ofrenda a Dios de m mismo. La segunda es un don que cada uno ha de decidir por s ante Dios, en la oracin y en el vivir de cada da.

Dar testimonio de experto Qu es lo que convierte a un testigo en un testigo experto? Dar simplemente testimonio de Dios puede hacerse con razonamientos e ideas, pero la declaracin de un testigo experto supone una intimidad y familiaridad en el trato con Dios que reviste su confesin de una autoridad muy superior: se habla de lo vivido, no meramente de lo sabido. En el mundo del derecho hay un adagio latino que dice Experto credere (da crdito al experto), que se podra parafrasear en

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nuestro caso as: fate de m, porque lo he experimentado y probado yo mismo. Podra aplicarse esta expresin a la fe en la realidad de Dios en mi vida y en el mundo que yo testimonio? Antes de responder, vamos a desmenuzar esta consideracin en tres elementos ms fciles de considerar: He probado, experimentado todo eso? He descubierto a Dios en los sucesos ordinarios de mi vida cotidiana? He procurado examinar cada noche dnde, cundo, en quin... he notado especialmente su presencia? He tratado de examinar mis estados de nimo y de detectar cundo me senta cerca de Dios y cundo estaba alejado de l? He procurado escucharle, de modo personal, en la oracin y en su Palabra, y he dejado que sus palabras echaran races en mi conducta? Si he probado y comprobado todo eso, me fo de mi propia experiencia de Dios? Cuando observo que me empuja en una direccin particular, mi certeza es tan grande que me arriesgo a seguir ese rumbo?

Es como aquella historieta del hombre que se dedicaba al espectculo de pasar a la gente en una carretilla a travs de un abismo haciendo equilibrios sobre una cuerda. Creis que puedo hacerlo? les preguntaba. Claro que sle respondan gritando. Quin ser el primero en acompaarme? volva a preguntar. No haba respuesta esta vez. Slo creo que Dios me tiene en sus manos o tambin me fo de l? Creer es algo mental: una idea, una afirmacin... Fiarse es confiar de corazn en una persona.

Quin se viene conmigo?

Lo vivido habla por s mismo

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Si me fo de mi propia experiencia de Dios, tengo el valor de mostrarlo en pblico? Incluso cuando hay que nadar contra corriente? No quiero decir que haya que ponerse en alto y proclamar nuestra fe a gritos ante gente que tiene que escucharnos a regaadientes (aunque, a veces, resulta). Marjorie y Frank son cristianos comprometidos y saben que Cristo es la fuente de toda la fuerza y del amor que proclama su vida entera, pero no van dicindoselo a todos por ah, a no ser que alguien les pregunte sobre el particular. No es necesario. Sera como tratar de dar una clase aburrida de botnica debajo de un rbol majestuoso lleno de hojas y flores, bajo el cielo azul de mayo. La realidad viva es mucho ms elocuente y poderosa que los meros datos cientficos. Las vidas de Marjorie y Frank florecen y dan fruto al estar unidas a la savia de la vid de su Seor y eso es lo que da tal fuerza y autoridad a su testimonio de experto.

As pues, hay que considerar esas tres cuestiones a la vez: Lo he probado? Me fo? Lo demuestro? alejarnos de l. Luego examinamos nuestros miedos e imgenes falsas de Dios, que obstaculizan el desarrollo de ese sueo; y, por otro lado, nuestro deseo ms hondo, que nutre el sueo y nos ensea algo de su forma y belleza ltimas; y tambin nuestras adicciones y apegos, que apartan nuestra energa del desarrollo de nuestro deseo ms profundo. El sueo de Dios, plantado en nuestros corazones, es una semilla delicada pero poderosa. Se nos ha encomendado la tarea de hacer realidad ese sueo. Cmo? San Ignacio sugiere un camino que lleva, a travs de la oracin, a una intimidad cada vez mayor con el Seor, en su vida, pasin y vida resucitada. Da a da, oracin a oracin, vivencia a vivencia, notamos y respondemos a los encuentros constantes con el Dios vivo. Y cada vez que lo hacemos, nuestras races se robustecen, y la semilla de Dios crece un poco ms fuerte y se va convirtiendo ms y ms en lo que acabar siendo: la manifestacin nica de su creador. No hay ningn misterio en este proceso. Puede explicarse muy simplemente. Nuestra creciente intimidad con Dios alimenta

El sueo realizado
Recordaris, sin duda, cmo comenzamos este viaje de exploracin reflexionando sobre quines somos real y verdaderamente en nuestro corazn ms ntimo, donde germina la semilla de Dios. Ah, en el centro del quin, el sueo de Dios para con nosotros crece y se desarrolla. Nuestra vida es el espacio en el que ese sueo toma forma. Y nuestra mejor ofrenda y regalo a Dios es su sueo realizado. Hemos visto algo de lo que puede llegar a significar ser cocreadores del sueo de Dios para con nosotros. Hemos verificado cmo, ante todo, hemos de descubrir y cultivar el centro ms ntimo de nuestro corazn, donde habita Dios, encarnado en cada uno, lo mismo que se encarn en su Hijo, aqul que nos llam hermanos y hermanas. Tambin hemos advertido que somos libres para poner rumbo a nuestra casa, a nuestro centro-Dios, o para

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el deseo de llegar a ser la persona que l suea que seamos. Y cuando se se convierte en nuestro deseo ms hondo, lo ser por toda la eternidad. Doblegando nuestros deseos menores, y entregndonos a la clase de muerte que l nos pueda pedir, cruzaremos el umbral de la resurreccin, tal como nos lo prometi. Hacia el final de sus Ejercicios, San Ignacio nos invita a reflexionar de nuevo sobre las mil maneras en las que Dios ha plasmado su amor desbordante para con nosotros, personal y comunitariamente. Me siento atrado, por mi deseo ms profundo, hacia la perfecta unidad de amor que es la Trinidad. En un sentido muy real, se es el centro de nuestro ser, hacia el que nuestro viaje interior se dirige.

Comenzamos meditando sobre el viaje al centro ms verdadero de nuestro ser, donde Dios mora, y luego, de regreso al exterior, llevamos el tesoro transformador desde ese centro a los confines ms perifricos de nuestra vida. Ahora, a una escala mucho mayor, descubrimos que ese trayecto es, en realidad, un viaje al corazn de la Trinidad, donde cada Persona se encuentra en relacin perfecta con las otras y tambin en perfecta interdependencia. Esa relacin es el crculo de alegra perpetua en el que Dios disfruta tanto que nos llama a compartirlo eternamente con l. Por decirlo de alguna manera, llama a cada uno de nosotros, individualmente, a ser la cuarta persona de la Trinidad. Pero no nos llama solamente a nosotros sino que, al ser la Trinidad el modelo divino de nuestra comunidad humana, nos pide - y nos da la fuerza para conseguirlo- que llevemos de vuelta esa experiencia transformadora a nuestro mundo, todava sin transfigurar, hasta que nuestra comunidad humana se convierta en su Reino.

Un cubo sin fondo Eso de llevar a Dios al mundo suena a algo inalcanzable. Y si, por el contrario, pensamos que podemos lograrlo por nuestra cuenta, hemos cado en una verdadera locura: creernos un Mesas, lo mismo que los que quieren que les tomemos por Napolen. Hubo un tiempo en que yo me figuraba que recibiramos la gracia de Dios en proporcin a nuestros recipientes, como ocurra en los tiempos pasados cuando la gente sala con sus jarros y vasijas al paso de la carreta de la leche. La cantidad dependa del tamao del cntaro. As, al pensar en la gracia, me imaginaba que obtendra tanta cuanta cupiera en mi corazn y, si quera ms, tendra que hacer algo para ampliar mi corazn. Ese razonamiento me sirvi durante algn tiempo. Aunque, como puedes ver, era algo totalmente centrado en m: dependa del tamao de mi recipiente. Hasta que ste se agujere y el fondo de mi cubo se rompi por completo. Quizs tambin en lu vida ha habido ocasiones en las que el sistema sufri un colapso, y los mtodos y principios que dabas por seguros y comprobados co-

ESPRITU SANTO Hacer realidad el sueo de Dios

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menzaron a fallar. Quizs una experiencia traumtica te hizo consciente de tu incapacidad para salvarte solo t y, mucho menos, al resto del mundo. O fue quizs una progresiva certidumbre sobre la impotencia personal en lo referente a tener a Dios a mi disposicin en la vida. Fuera lo que fuese, no cabe duda que las convicciones y evidencias que considerabas ms slidas comenzaron a volverse sospechosas y no eran ya de fiar, y as el cubo, que habas usado para recoger las gracias de cada da, se iba llenando de agujeros. Cada vida est entretejida de pequeas muertes. Cuando stas ocurren, parece que nos matan algo, pero al cabo de un tiempo, si repensamos lo sucedido, nos damos cuenta de que en esos momentos era cuando realmente estbamos vivos. El cubo se convierte en tubo, el cntaro en canal y los pocos litros de gracia que hubiramos podido guardar en nuestro cubo se transforman en la posibilidad de un raudal incesante que -ahora s- puede correr a travs de nuestro corazn abierto.

No podemos cerrarnos a cal y canto. Y, si lo hacemos, Dios sin duda arrancar los sellos y nos dejar desnudos, despojados de lo que creamos eran nuestras seguridades. Pero, en realidad, est rompiendo las barreras que nos limitan y exponindonos al dolor y gloria de la eternidad: dolor, porque no podemos soportar la atroz verdad de que no somos nosotros el objetivo final, sino recipientes provisionales a travs de los cuales ese plan de Dios llega a realizarse; y gloria, porque ese plan desemboca en algo infinitamente mayor que todo lo que nuestro corazn, con sus anteojeras, es capaz de imaginar.

Gracia a chorros..

Una vez que retiramos los tapones de la tubera y las certezas tenidas por inamovibles se van derritiendo con el cido de la experiencia, la gracia puede comenzar a pasar y correr libremente por ella. O, quizs, no tan libremente? En mi caso, la honradez me exige que reconozca los muchos obstculos y bloqueos que se pegan a las paredes del canal de mi corazn, como lapas a una barca. Arrancar las conchas es penoso. Pero ese trabajo no es en vano: cuanto ms libremente fluya y corra la gracia, ms limpio y despejado quedar el canal. Lo que comenz como un pequeo reguero ahora rebosa, y a medida que la corriente es ms fuerte, tanto ms rpida y eficazmente se va llevando las lapas y excrecencias. No depende de m que Dios se muestre y se d al mundo. Slo El puede hacerlo. Pero yo puedo ofrecerle un espacio... Y, si es espacio lo que busco, dnde encontrarlo sino en mi vaco interior? Vacuidad interna que me duele y me ofende. Tanto, que trato de llenarla de apegos, xitos y trofeos. Cuando sepa cmo deshacerme de esos falsos amigos o los eche a patadas, entonces me sobrar el espacio libre. Podr ofrecer al Seor mi cubo roto y vaco para que sea una porcin de su canal de gracia.

a travs de cubos sin fondo

Barro o estrellas? Hay una cancin inglesa que dice que dos hombres miraron a travs de los barrotes de la crcel, y uno vio barro, y el olro eslre-

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lias. Puede que suene a poesa barata, pues sabemos que no siempre se ven los luceros. Muchos de los ejercicios sugeridos en este libro insisten en la necesidad de reflexionar sobre nuestras experiencias, da a da, para descubrir dnde ha estado presente Dios, distinguir, por as decirlo, los hilos llenos de sentido, verdad y alegra que tejen el caamazo de nuestros das. Tambin nos hemos hecho conscientes de hasta qu punto somos o no capaces de elegir nuestro destino o de responder a lo que nos ha sido dado y encontramos establecido en nuestras vidas. Recuerda los crculos: cmo respondemos a las circunstancias nos hace ver el dnde de manera distinta. Y, a su vez, esa forma diferente de contemplar nuestras circunstancias (en las que nos encontramos) transforma gradualmente nuestro quin. Supongamos que la muerte nos sorprende-como bien puede ocurrir- sin haber traspasado el crculo del quin. Qu nos pasar cuando nos presentemos as ante la plenitud de la presencia de Dios? Qu ofreceremos a Dios como casa? Un atad fro y estrecho? Un panal de rica miel donde hospedarse? Construimos colmenas y fretros en nuestro da a da. Cada vez que nos asomamos por los barrotes de nuestra crcel y slo vemos barro, cada vez que nos dormimos recordando solamente las irritaciones, crispaciones y problemas del da, cada vez que miramos a un vecino y solamente vemos sus faltas... vamos sellando otro nicho mortuorio para nuestra semilla de Dios. Y, al contrario, cuando miramos a lo alto desde nuestros grillos y cadenas para ver las estrellas, cuando, al repasar el da, paladeamos los momentos de alegra, cuando miramos a los ojos de un vecino y vemos el amor que en su corazn anida... vamos abriendo celdas llenas de dulzura para nuestro corazn y para los del mundo entero. Por eso creo que importa, y mucho, cmo elegimos, porque en cada decisin estamos condenando a muerte al mundo - y a nosotros mismos- o concedindole un poco ms de vida. Las abejas construyen sus panales sin pensarlo tan siquiera. Simplemente, cumplen su deseo ms profundo. Podramos pedirle a Dios en la oracin la gracia de que tambin nosotros hagamos lo mismo.

Calceta para la manta del Reino De pequea era zurda y torpe (ahora soy mayor, pero sigo siendo zurda y torpe). Mi ta se empeaba con mucha paciencia en ensearme a hacer punto. Por fin, despus de una lucha titnica, consegu tejer el derecho y el revs, y preparar unas cuantas mantas para refugiados que solan hacerse en aquellos das. Pero, aun para eso, necesitaba la ayuda de mi ta, ya que la calceta segua parecindome un misterio ms all de toda comprensin. Todo esto me vino a la memoria un da en la oracin, y descubr que era como una especie de parbola de los sucesos y las relaciones de mi vida entera. Cada puntada era una parte esencial y nica del entramado de mi vida. Dios hil la hebra de mi ser cuando yo fui concebida y, muy gradualmente y con mucha paciencia y dificultad, yo fui aprendiendo a seguir el derecho y el revs de la manta de mi vida. A veces me equivocaba y apretaba demasiado o quedaba flojo o, incluso, perda algn punto y dejaba un hueco o agujero en mi vida. A veces manejaba las agujas como si fuesen espadas pero, en lugar de ser lana, se trataba ahora de gente, y as dejaba sangrando a unos y heridos a otros... y a m misma muchas veces. A veces estaba radiante de orgullo al haber completado toda una lnea sin ningn fallo. Otras veces me desesperaba y acababa llorando defraudada por mi ineptitud o torpeza. Muchas veces me venan ganas de deshacerlo todo y volver a comenzar con otra lana y otras agujas. Sigo haciendo punto... pero tengo un amigo que acaba de entrar en agona. Y cuando comienza el trecho ms importante de su viaje -de la vida a la Vida-, sus recuerdos no le abandonan. Su existencia est llena de gracia, de buenas puntadas, al derecho y al revs. Su casa, tambin: rebosa fotografas de gente que haba supuesto mucho para l, poemas y reflexiones, iconos y regalos que l guardaba como tesoros, msica que le haba inspirado, libros que haba escrito y, sobre todo, los hijos y la mujer que haba amado. Recuerdos slidos y sueos dignos de conservarse. Su lana est casi acabada; pronto presentar a Dios su porcin de la gran manta del Reino, entregar una a una las puntadas de su vida un proceso que ha sido agridulce, laboriosamente trabajado, con muchos sufrimientos y desilusiones, pero tambin transfigurado por la esperanza de lo que va a ser muy pronto.

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S que pronto escuchar las palabras del cielo: Consummatum est. Se ha acabado, la parte de la manta que te encomend ya est terminada. Quizs mi amigo se est preguntando, como lo hago yo cuando miro a la lana y a mis agujas: le gustar al Seor mi contribucin a la manta del Reino!1 Creo que entonces importar muy poco que haya agujeros y remiendos. Lo que de verdad va a valer es la pregunta crucial: ha ayudado a mantener calientes a mis pequeos?

Tomad, Seor, y recibid toda mi libertad, mi memoria, mi entendimiento, toda mi voluntad, todo mi haber y poseer. Vos me lo disteis, a vos, Seor, lo torno. Todo es vuestro, disponed a toda vuestra voluntad. Dadme vuestro amor y gracia, que sta me basta. Ahora te ofrezco mi propia interpretacin, que est inspirada en la oracin de Ana, que ofrece al Seor a su tan ansiado y esperado hijo. Su sueo ms profundo se ha cumplido con el nacimiento de Samuel, pero ella advierte en s misma un deseo todava ms hondo: el de ofrecer al Seor su hijo, lo que ella ms anhelaba. Tomando esto como punto de partida, puedes reflexionar acerca de tus deseos intensos e ntimos que se han cumplido, y si te sientes o no capaz de entregar el tesoro de tu corazn a las manos y soberana de Dios. Puedes hacer uso de la oracin de san Ignacio, si te ayuda, o -todava mejor- puedes formular una propia, que te brote del corazn.

Una manta llena de remiendos y agujeros pero que calienta...

...o una obra maestra que nadie utiliza?

Mi amigo me sola decir que, al pasar por la estantera de los libros que ha escrito, parecan susurrarle: Ahora vive lo que has escrito. Te paso la consigna: Vivamos ahora lo que hemos descubierto.

Tomad y recibid ste es el nio que mendigu en mi oracin, y el Seor me concedi lo que peda. Ahora lo devuelvo al Seor de por vida. Se lo entrego para que sea suyo. (1 Samuel 1,27-28)

Una oracin de consagracin San Ignacio escribi su propia oracin de entrega y ofrecimiento. No es una oracin que pueda hacerse a la ligera, ya que Dios puede tomarla en serio y contestarnos con una sorpresa.

Me pongo en tus manos, Seor. Tmame y recbeme. Tmame, pues soy tuyo. Recbeme, pues me doy libremente a ti.

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Pongo en tus manos mi libertad. Me desata para amar y servir. Me da posibilidad de elegir y decidir autnomamente. Pero tambin puede caer en la tentacin de elegir el bien menor, los dioses menores. Me permite hasta optar por m mismo y no por el amor Me seduce hacindome creer slo en m mismo. Me abre la puerta al engao de hacer el mal, de destruir, matar y morir. Toma y recibe mi libertad bajo tu direccin y tutela. Te la entrego y devuelvo, Seor. Pongo en tus manos mi memoria, que me transporta a tiempos y lugares pasados, en los que sent tu caricia en mi vida. Me gua hasta tu misterio a travs de mi biografa, pero guarda todava en su poder los y si... que no fueron. Enmaraa mi corazn con sus espinas de heridas y ofensas pasadas, me hace mirar hacia atrs y convertirme en estatua de sal corrosiva a base de rencores y resentimientos. Me retiene sin perdn en el pasado por errores que t ya has curado. Oscurece mi esperanza con remordimientos y resquemores. Toma, recibe mi memoria bajo tu direccin y tutela. Te la entrego y devuelvo, Seor. Pongo tambin en tus manos mi entendimiento, que me gua seguro hasta tu Verdad, pero que me ata a los espacios angostos de mis verdades pequeas. Me da perspicacia para entender cmo responden a la vida los dems. Me proporciona palabras y estructuras para expresar mis propias respuestas. Pero me tienta a conformarme con un simple entendimiento humano, cuando t llamas mi alma hacia lo divino.

Me atrae con engaos hacia callejones sin salida de presuncin y engreimiento, cuando yo no debera quedarme satisfecho con nada que no fueras t. Toma y recibe mi entendimiento bajo tu direccin y tutela. Te lo entrego y devuelvo, Seor. Pongo en tus manos mi imaginacin.

Me lleva hasta los cielos


como fuegos artificiales que explotan gloriosos en la noche. Y me introduce en la ciencia secreta del corazn, y aunando tiempo y espacio hace presentes todas las cosas. Enciende las llamas de tu Verdad en las oscuridades de mi mente. Pero tambin alimenta mis miedos. Embauca a la verdad para hacerla fantasa y a la precaucin, miedo. Abre las puertas a tu Realidad, pero me atrapa en los cepos de mis engaos. Toma y recibe mi imaginacin bajo tu direccin y tutela. Te la entrego y devuelvo, Seor. Pongo en tus manos mi capacidad de sentir. Mis sentimientos pueden sumirme en la profundidad y la alegra del amor. Encauzan mis riachuelos para que confluyan en tu ro. Abren mis brazos y mi corazn, y dan rienda suelta a penas y anhelos. Pero tambin me engullen en la espiral de amargura y desesperacin, y me retienen preso de mis cambios de humor, de mis estados de nimo. Son como una vela, ardiente de luz y amor, pero tambin como fuego en el caaveral.

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Toma y recibe mis sentimientos bajo tu direccin y tutela. Te los entrego y devuelvo, Seor. Pongo en tus manos toda mi voluntad. Al principio, estaba en consonancia y armona con la tuya. Pero el pecado rompe toda belleza, cada criatura quiere controlar su propio mundo, por pequeo que sea, y gobernar segn su ruin capricho. Quiero que sea de otra manera, pero con quererlo no consigo nada, porque mi voluntad permanece obstinadamente ma. Toma y recibe mi voluntad bajo tu direccin y tutela. Te la entrego y devuelvo, Seor. T eres quien me ha dado estos regalos tan preciosos, Seor. Son los primeros frutos del amor que fluye entre nosotros. Y yo, Seor, te los devuelvo a ti y a tu amorosa direccin y tutela. T eres su autor y los devuelvo a tu autoridad. Haz con ellos lo que quieras. Te los entrego, Seor. Dame solamente tu amor y dame tu gracia, es todo lo que necesito. Y entonces, Seor, yo ser todo tuyo.

Imagnate que t tambin ests en la casa de Mara, Marta y Lzaro cuando Jess llega a pasar la noche. Notas cmo cada uno de ellos trata con Jess de manera diferente, cada cual segn su modo de ser: Lzaro, Marta, Mara, los discpulos que han venido con l. Cmo tratas t al Seor durante este encuentro? Cmo le vas a mostrar tu amor para con l, de un modo que sea personal? En la oracin, responde a su amor de la forma a la que te sientas inclinado. Cmo reacciona Jess a tu gesto de amor? Qu piensas de las pruebas de amor que le ofrecen los dems? Habla con el Seor, di le lo que te venga al corazn. Y escucha lo que l quiere decirte. * * * Supongamos que te llaman a ser testigo experto de la realidad de Dios en tu vida. Qu aspectos de tu vida crees que revelan de manera especial el poder y el amor de Dios para contigo y para con los dems? En qu reas de tu vida te sentiras capaz de decir: Dios es real, Dios es amor, Dios es poder, fiaos de mi testimonio, porque yo lo he probado? * * * Cuando ofreces a Dios el sueo de tu vida, que se ha desarrollado a partir de la semilla de Dios plantada en tu corazn, cmo describiras su realizacin y plenitud en ti mismo, cmo lo vas descubriendo personalmente, con independencia de lo que sus sueos puedan ser para los dems? Qu caractersticas descubres en l? Cules son sus aspectos ms hermosos y sus propiedades esenciales? Qu est creciendo ahora mismo en tu corazn, bajo el aliento de Dios? Tal vez algo que podra llegar a ser un sueo digno de guardarse? No sientas vergenza sobre tu sueo de Dios. Es tu ofrecimiento, que le devuelve la realizacin de lo que l te dio a ti primero. Le das lo que es suyo. Dselo alegremente, sin modestia fingida. * * *

Sugerencias para la oracin y reflexin Seis das antes de la Pascua, Jess fue a Betania, donde viva Lzaro, al que l haba resucitado. Dieron una cena en su honor. Marta serva y Lzaro estaba con los huspedes a la mesa. Mara entr trayendo un perfume de nardo puro muy caro, ungi con l los pies de Jess y los sec con sus cabellos. La casa se llen del buen olor del perfume (Juan 12, 1 -3).

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Ha habido ocasiones en tu vida en las que has pensado que realmente se desfondaba tu cubo y que te convertas en canal por medio del cual Dios llegaba a los dems? Y ahora, cuando ya es cosa pasada, puedes afirmar que aquellos momentos fueron ocasin y tiempo de gracia? Si es as, agradceselo a Dios en la oracin y pdele que convierta el goteo en raudal copioso.

Saborea y scale significados a la oracin ignaciana del Tomad, Seor, y recibid. Si te sientes inspirado, escribe tu propia versin de esa ofrenda personal y entrega a Dios tu ser y sus dones, tus haberes y su gracia. Pdele que te acoja bajo su autoridad, pues l es ciertamente tu autor.

Dnde encuentras espacios vacos en tu corazn? Soledad, desilusiones, penas, dolores interiores...? Te crees capaz de preparar ese vaco para que Dios lo llene con su gracia? Para ti y para los dems? Eres consciente de algn obstculo o impedimento que presente tu cauce, todas esas cosas con las que has tratado de colmar tus espacios vacos? * * * Repasa las ltimas veinticuatro horas. Cada minuto de tu vida ha contribuido a cerrar un atad o a festejar la vida. Qu ha contribuido durante la jornada de hoy a que germine en ti la semilla de Dios, y le ha dado a esa planta agua, vida y crecimiento?

Imagina que tu vida es como una de esas labores de calceta. Puedes detectar los lugares en que se te fue un punto o donde te saliste de la trama o de las lneas que te marcaba Dios? Con tus dedos o la mano palpa la lana y nota el calor que suministra. Qu crees que es ms importante para el desdichado que va a usar la manta? Los fallos en el punto o el calor que le dar? Fjate con cario en todas y cada una de las puntadas, que representan un suceso particular o una relacin personal concreta. Aprende a apreciarlas, da gracias a Dios por cada una de ellas tal como son, no aorando cmo podran haber sido.

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16 Benedictus

Comenzamos este libro bromeando con las instrucciones que daba Wainwright: toma la senda de la izquierda cuando llegues al tercer espino blanco. Era una forma de empistarnos y no despistarnos. Lo cual es muy bueno cuando uno est a punto de comenzar el camino, estudia el mapa y aguza todos los sentidos para detectar las seales y letreros, y est dispuesto a dar cuantas vueltas haga falta con tal de llegar por fin al deseo ms profundo... Pero la mayora no empezamos nuestro viaje en el arranque del camino, ni tan siquiera desde un lugar concreto y apropiado, aconsejado por las guas. Echamos a andar all donde nos encontramos, que casi seguramente es bastante despus de haber pasado de largo ante el tercer espino blanco sin haber reparado en l ni en otras muchas ms pistas que, segn las guas, eran ineludibles. Recuerdo a aquel viajero que se encontraba perdido y pregunt por el camino. Despus de una larga y confusa explicacin del excursionista sobre adonde pretenda llegar, el consultado, al borde de la desesperacin, le aconsej: Bueno, si yo fuera usted, no partira de aqu. Dios es un gua mejor. Con l partimos desde donde nos encontramos. Adems l es, a la vez, brjula y sendero. As que puede uno detenerse un momento y contemplar todos esos laberintos por los que ha pasado y en los que perdi la senda. Como suele suceder, tambin yo puedo ahora, a posteriori, descubrir el espino

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blanco donde me equivoqu de camino (en lenguaje gnaciano, hice una mala eleccin). Y qu puedo hacer ahora? Pararme y echarme a llorar lamentndome sin consuelo? Bajar hasta el pie del monte y volver a empezar? O recordar que Dios es un Ahora y un Aqu, dondequiera que nos encontremos, en cualquier lugar o situacin mal elegidos... y, sobre todo, que estoy buscando a Dios mismo, y no un camino determinado y especfico? Recuerdo que en el colegio cantbamos aquel himno que deca: Dios realiza sus planes mientras un ao sucede a otro. Cuando me hice mayorcita, pens que eran tonteras y cuentos chinos, y que si as fuera, no caba duda de que se trataba de un misterio. Ahora lo comprendo mejor. S que mi deseo ms profundo va acercndome cada vez ms al deseo de Dios sobre m. Repaso mi itinerario de estos ltimos aos y compruebo que haba otros caminos que podra haber tomado. Vistos ahora, desde mi postura actual, tal vez alguno de esos senderos me hubiera trado ms fcil y directamente a casa, pero nunca podr, ni necesitar, saber qu barrancos o abismos se incluan en l. Y me basta con saber que, dondequiera que est, ahora y aqu, Dios me acompaa, y que este camino, que es mi vocacin verdadera, se abre ante mis pies como consecuencia de todas las decisiones y elecciones de mi vida -sensatas o desatinadas- lo mismo que un buen artesano aprovecha toda clase de lanas para tejer su hermoso tapiz. En verdad, Dios, al ser el que es, derrama sus bendiciones ms abundantes precisamente sobre esos tramos en los que nos sentimos ms vulnerables, quebrantados y perdidos. Compartamos esos dones ahora, libres ya de pesadumbres por las pistas que no vimos, atentos solamente a lo que nos espera delante... Me complace la pobreza de tu corazn, que reconoce su propio vaco, ya que eso me deja espacio para implantar en ti mi Reino. Me gusta tu amabilidad con los dems, ya que todos corresponden a ella. La delicadeza cautiva aun los corazones ms endurecidos.

Respeto el dolor y la pena que sientes por todo lo que has perdido o no has llegado a ser, ya que me da la oportunidad de consolarte con mi amor, que es mucho mayor que todo lo que has perdido. Celebro tu empeo por buscar tu verdad ms profunda y la verdad que ansia el mundo, pues cuando rezas por ello, yo sacio esos anhelos tuyos sin que te des cuenta. Bendigo cada ocasin en que te muestras compasivo y perdonas, pues es una pequea ventana que rasgas en tu corazn, que te libera de resentimientos y que me abre a m una puerta por la que entro y lo curo todo. Alabo la pureza de tu corazn, pues es el lugar donde tu deseo ms profundo se funde con el mo. Ah nos encontramos cara a cara. Apruebo tus buenos oficios como agente de la paz, y todo lo que en ti busca esa paz que sobrepasa todo entendimiento, sabiendo cunto cuesta conseguirla, pues para eso se encarn mi Hijo, y en tu empeo por difundir la paz te haces ms hijo o hija ma.

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A c o j o c o m o gestos de amor todas esas vivencias que, al caminar c o n m i g o , has experimentado y experimentas, c o m o persecuciones, injusticias, malentendidos... pues son pruebas de que tu fe no es ilusin. stas son ciertamente, Seor, tus delicias originales, que preceden, anulan y rescinden mi pecado original, y me dan la seguridad de que tu alegra, tu paz y tu amor son m u c h o mayores que mis miedos y yerros. S, ste es el Evangelio del Seor.

ndice

Prlogo (Cerard W. Hughes) Introduccin: La fuente de ensalada Antes de comenzar Os presento al gua 1. Dnde estoy? Cmo estoy? Quin soy? Germina la semilla de Dios La oracin como sbado Las semanas del corazn La bsqueda de la libertad Sugerencias para la oracin y reflexin 2. Once yuntas de bueyes El ro que soy yo La historia de tu fe El final del surco Sugerencias para la oracin y reflexin Recuerda Usa la historia de tu vida en la oracin D I O S TE Q U I E R E 3. [Qu es lo que falla? La esclusa 46 La ciudad del muro Un nio en un campo de minas Sugerencias para la oracin y reflexin

11 13 17 23 35 37 39 41 44 46 49 52 56 58 60 60 61 65 67 71 74 75

Ests donde ests (aunque no te guste) Ests como ests (aunque no te gustes) Seas quien seas (o lo que vayas a ser)

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4.

El giro copernicano Una crisis en el tnel? Sugerencias para la oracin y reflexin

81 81 91 93 93 9.

La voluntad de Dios y nuestro deseo: la clave para la transformacin En el ojo del huracn Sugerencias para la oracin y reflexin

154 ^ 55 153 ^ 151 152 153 165 153 159 \ 72 175 \ 75 176 179 180 182 184 186 186 188 188 191 192 195 198 201 202 207 209 214 215 217

5.

Ortigas y rosas Prestar atencin a los estados de nimo

Adicciones y apegos Conocer nuestras inclinaciones El vaivn del pndulo El trigo y la cizaa La incomodidad de estar colgado Aprendiendo a andar Qu precio pones a fu amor? Sugerencias para la oracin y reflexin

Cada da
Los muebles viejos del trastero Tcnicas para desactivar bombas Consolacin y desolacin: cmo reconocerlas La consolacin y el bienestar Sugerencias para la oracin y reflexin Mi da con Dios: oracin de la noche 6. La brjula interior Hallar nuestro camino en la oscuridad La brjula interior: dnde se aloja y cmo usarla Orientarse por las estrellas Mantener el rumbo Y si te pierdes? Sugerencias para la oracin y reflexin Un viaje a la luz de las estrellas 7. El deseo ms profundo El mpetu de nuestros deseos Identificar nuestro deseo ms profundo De fuera adentro De dentro afuera Y si...? Sugerencias para la oracin y reflexin 8. Por qu no contestas a mis oraciones? La voluntad de Dios y mi deseo Una palabra sobre los sentimientos Dar o tomar: reaccionar a nuestros deseos La supervivencia de los ms fuertes: con qu deseo quedarse

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No te apegues a m Rutas hacia el desprendimiento El significado del desprendimiento Manejarse con las adicciones Una leccin de patinaje Hundirse o flotar? El palo o la zanahoria? La promesa del jardn Estribern Sugerencias para la oracin y reflexin La parbola de la cizaa Conocer al enemigo, confiar en el amigo La estrategia de la esclavitud Y la estrategia de la libertad? Cuidado con el malo disfrazado de bueno! Cuando se levanta la niebla Sugerencias para la oracin y reflexin

12. Qu es la libertad? Qu es la verdad? En el espacio de separacin El momento de la verdad Un huevo o una naranja? Reivindicar la libertad

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Libre de o libre para La libertad es su propia recompensa Sugerencias para la oracin y reflexin 13. Verte ms claramente Intimidad con Dios Encontrarse con el Seor en la contemplacin Enfocar nuestras lentes interiores Aprender la lengua de Dios Quedarse junto a la fuente Encontrar a Dios en todas las cosas Ms all de la alegra Sugerencias para la oracin y reflexin 14. Seguirte ms de cerca Dnde est Dios en todo esto? Conectar con el Calvario El precio de la consagracin Para ser roto y compartido Qu significa esto Traspasar las tinieblas Creadores de estrellas Un yugo suave? Encuentro con el Seor resucitado Resurreccin, ahora! Sugerencias para la oracin y reflexin 15. Amarte ms ardientemente Dar testimonio de experto El sueo realizado Un cubo sin fondo Barro o estrellas? Calceta para la manta del Reino Una oracin de consagracin Tomad y recibid Sugerencias para la oracin y reflexin 16. Benedictus

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