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AS VIAGENS IBRICAS NA AMRICA E OS PRIMEIROS CONTATOS

Francisco Eliomrio Saraiva leonematoide@gmail.com

RESUMO Este presente artigo tem como escopo estabelecer, sobretudo, atravs da diversidade dos relatos, as vises dos navegadores a servio dos pases ibricos acerca dos povos autctones nos primeiros contatos, e tambm perpassa nesse labor, entre outros, os motivos, assim como os motivos, vamos dizer, pessoais de alguns viajantes famosos, que levaram estes dois pases a embarcar rumo a um mundo desconhecido e, supostamente, fantstico. Por fim, prope uma pequena reflexo sobre o tema.

PALAVRAS CHAVE Navegaes Ibricas nos sculos XV-XVI; Primeiros contatos; Relatos.

ABSTRACT This present article has the objective to establish, particularly through the diversity of the stories, the visions of Iberian navigators on indigenous peoples in the first contacts and also pervades this work, among other reasons, as well as the reasons let's say, personal some famous travelers, who led the two countries to embark towards an unknown world and supposedly fantastic. Finally, it proposes a short reflection on the subject.

KEYWORDS Iberian Navigations in the XV-XVI centuries; First contacts; Accounts.

Graduando do curso de licenciatura plena em Histria.

INTRODUO

Nos Finais do sculo XV e incio do sculo XVI a Europa, e mesmo o mundo, passa por rpidas e significativas transformaes. H mais de 500 anos, o povo europeu tinha ideia mesmo que vaga da existncia da frica e da sia e dos pases que rodeiam o
Mapa 1- O mundo para os europeus

Mediterrneo. Viajar em alto mar, naqueles tempos, parecia uma ideia absurda e perigosa e quem se atrevia a esta empresa era chamado de louco ou, se conseguisse retonar, de heri e claro, podia-se dizer: o mais novo abastado do pedao e que tal, hoje, entrarmos em um nibus espacial e partirmos sem rumo? Os povos do nosso planeta no tinham a facilidade que temos hoje para viajar. No havia
Fonte: GARIN, Eugnio. 1988; p. 231 O Homem Renascentista.

automveis, nem avies. No sculo XV a maioria do povo europeu no acreditava que existisse vida alm do oceano. At ento, as viagens martimas eram apenas viagens de cabotagem* o que limitava sua viso de mundo. Aproximadamente no ano de 1530, devido ao desenvolvimento das tcnicas martimas, aperfeioamento das velas e a criao e/ou o aperfeioamento de instrumentos que auxiliaram na navegao alm-mar (astrolbio, sextante, compasso... etc.) e, impulsionados, principalmente, por motivos econmicos o desbravador europeu descobrira o "futuro", mudando para sempre o rumo da nossa histria; da histria da humanidade:
Em 1942, Colombo atravessa o Atlntico e descobre as Antilhas; nos anos que se seguem, chega ao continente americano. Em 1498, Vasco da Gama dobra o cabo da Boa esperana e abre caminho martimo para a ndia. Em 1500, Pedro lvares Cabral aproa costa brasileira. Em 1519, Cortez desembarca no Mxico e d incio

Ao costearem, os marinheiros iam de um cabo a outro, guiando-se pela vista constante das terras j exploradas.

conquista organizada do continente. Por fim, em 1522, as naus de Magalhes concluem a primeira volta ao mundo, depois de uma viagem que durou trs anos. 1

OS PORQUS DA EXPANSO IBRICA: UM BREVE CONTEXTO

Atualmente Portugal e Espanha, na Europa, no gozam do mesmo prestgio que tinham no mundo h poucos sculos atrs. Estes dois pases, depois do fim da Idade Mdia, representaram mais precisamente acerca dos anos que se passaram entre o sculo XV e o sculo XVI a vanguarda da expanso martima e comercial europeia, tendo destaque como potncias da poca. Como se deu esse pioneirismo que resultaria, mais tarde, na conquista da Amrica? Para elucidar os motivos que levaram em especial s viagens expansionistas ibricas, preciso uma breve contextualizao do cenrio europeu naquela poca uma vez que esses dois pases europeus representam a pompa destas viagens. Impulsionados por vrios fatores, os pases ibricos partiram para um mundo at ento desconhecido. Apresento aqui, os trs principais motivos que de certa forma, abarcam uma sintetizao; uma miscelnea com outros motivos no relatados abaixo que levaram os navegadores a esta mega empresa expansionista digna de uma epopeia desastrosa.

2.1

ECONMICOS:

Na poca dos descobrimentos, a Europa era assolada por crises econmicas, tinha um alto ndice demogrfico urbano, a fome matava. Com a carncia de metais preciosos, a falta de moedas que, somada ineficcia dos aparelhos do sistema de produo feudal que j no se adaptam real necessidade das grandes cidades representam, sobretudo, o principal motivo do projeto expansionistas martimo-comercial: o fator econmico.

GARIN, Eugnio. O Homem Renascentista. Traduo de Maria Jorge Vilar de Figueiredo. Lisboa: Presena, 1988, p. 231.

2.2

SOCIOPOLTICOS:

Com a aliana entre os reis e nobres e com ascenso de uma nova classe social os burgueses somada ao dficit econmico em que passavam, descobrir novos caminhos significava, tambm, a conquista de novos mercados para o escoamento de suas produes e obteno de lucro. Em resumo, a expanso comercial intercontinental significava para os reis, consecutivamente, a expanso do seu poder; para os nobres, a manuteno de seus privilgios e, por fim; para o burgus, a ampliao de seus negcios.

2.3

RELIGIOSOS:

Apoderando-se e partindo da prerrogativa judaica do povo eleito, o homem cristo ocidental desde o Imprio romano tende a negar, ou pior, a tentar mudar o que lhe estranho em outrem; excluir a alteridade. Nesse perodo no foi nada diferente. Os cristos imburam-se de uma misso civilizatria: preciso salvar esses pobres pecadores da danao do inferno! A guerra justa! claro que por trs desse lobo em pele de cordeiro, o fator religioso, existem outros motivos: aqum de conquistar est tambm subjugar, escravizar [a mensagem tradicional crist aceita a escravido (ver Efsios 6, 5-9)], desapropriar e, em seguida, se apossar; dizimar e expandir. Era exatamente isso que se pudessem fariam com os muulmanos que controlavam o comrcio no Mediterrneo (o que fez com que os navegantes ibricos procurassem chegar s ndias por via ocidental, o que resultou no descobrimento da Amrica). No foi assim que fizeram nas cruzadas?

OS NAVEGADORES, OS POVOS E OS PRIMEIROS CONTATOS

Assim como a Europa, o que posteriormente foi nomeado como Amrica sempre existiu, e apesar destas terras no serem conhecidas dos europeus, elas tinham, sem dvida, uma longa histria cheia de prestgio.

Mapa 2 - Povos indgenas na poca da conquista

De

Norte

Sul,

sem

contato nenhum com o mundo exterior, os povos indgenas que habitavam aprendido sustentvel, estas viver construir terras de tinham modo e

aldeias

depois cidades. Organizavam-se em sociedades cada vez mais

complexas. Inventaram formas de viver, desenvolveram conceito de universo e vida e criaram a religiosidade.
Fonte: POMER, Leon. 1983. P. 4, Histria da Amrica Hispano-Indgena

Os pacficos aruaques ou os belicosos carabas do mar das Antilhas, os tupisguaranis do Brasil [...] Os patagnicos e os araucanos ao sul, os iroqueses, os huronianos e os sioux ao norte possuam civilizaes comparveis. Os algonquinos (micmacs etc.), ao contrrio, ignoraram a cultura e a arte dos metais [...] Estabelecidos no sul do Mxico, nas atuais Honduras e Guatemala, os maias criaram uma civilizao original [...] A civilizao maia (...) contribura para a formao da civilizao asteca 2

Aps a "descoberta" de Colombo, no sculo XVI, houve um mito de cidades cheias de ouro que atraiu numerosos conquistadores que viram na Amrica o Ofir do rei Salomo; o Catai de Marco Polo, o El dorado para os europeus; uma maneira de obter lucros. Todas as notcias que temos hoje acerca das viagens empreendidas pelos pases martimo-expansionistas se do graas aos literatos e aos cronistas europeus que tinham como fonte na maioria dos casos o relato dos prprios viajantes.

Ibidem, p. 257. Supostas localidades relatadas nos livros que descreviam as viagens antes empreendidas, que gozavam de credibilidade entre os europeus desta poca.

Livros com histrias recheadas de elementos sobrenaturais e idlicos principalmente no que se refere ao paraso terrestre tinham grande prestgio naquela poca. Os relatos mais ou menos fantasiosos gozavam de grande apreciao entre o pblico e atiavam sua curiosidade ao menos os fascinavam. No podia ser diferente: o mesmo aconteceu com os primeiros navegadores que destas fontes tiraram informaes seguras. Vem se a saber, por exemplo, que o monge irlands S. Brando levou sete anos para alcanar o paraso terrestre, depois de ter enfrentado todos os perigos e encontrado toda espcie de seres sobrenaturais.3

Durante o sculo XVI, h inmeros relatos de viagens nos mais diversos pases europeus, no entanto, limitarei apenas aos relatos dos participantes fsicos do evento; das testemunhas oculares, relativos conquista da Amrica, mais especificamente, na viso dos principais navegadores.

O pas diferente quando visto pelos olhos do conquistador ou do missionrio, do comerciante ou do simples curioso, e tambm se viaja porque assim se decidiu ou porque se foi obrigado a empreender o caminho do exlio. Existem tambm, evidentemente, diferenas nas personalidades dos viajantes e na sua qualidade dos seus textos bem como uma grande variedade nos retratos de indgenas que da emergem.4

Por exemplo: o Livro das Maravilhas, uma obra antolgica com 178 manuscritos que relatam as supostas viagens de Marco Polo (1275 a 1291) s ndias. Apesar de no pender muito para o sobrenatural, faz jus ao seu ttulo. Este livro, mais tarde, seria lido por Cristvo Colombo e o faria partir para converter o Grande Gengis Khan, que segundo Marco Polo, queria converter-se ao cristianismo; Viagem ultramar de John Mandeville: uma mistura inseparvel de fatos reais e de fabulosas invenes.
3 4

Ibidem, p. 231-232. Ibidem, p. 233.

3.1

CRISTVO COLOMBO (1451-1506)

Pode dizer-se que a descoberta da Amrica fica tambm a dever-se a todos os aspectos da personalidade de Colombo. Se no tivesse sido bom observador da natureza e hbil navegador, o seu projecto nunca teria sido realizado. Mas se no tivesse vivido no mundo semifabuloso dos antigos relatos e das profecias, o prprio projecto nunca teria existido: marinheiros mais realistas do que El consideravam a viagem demasiado longa (porque se ignorava a existncia da Amrica) e demasiado arriscada. Para se levar a cabo uma empresa to audaciosa era necessria a f de Colombo5

Colombo teve mltiplos motivos para sair mar afora e, entre eles est, principalmente, o projeto religioso que h muito era querido por Colombo. Ficara sabendo atravs do Livro das Maravilhas que o grande soberano mongol, Genghis Khan, queria se converter religio crist e assim quis fazer Colombo. Porm, o desejo de levar a f crist a outros povos (brbaros) precisava de um grande investimento, o que fez com que Colombo procurasse a coroa portuguesa. Aps ter sua ideia desacreditada pelo aval dos capites das naus portuguesas e, por conseguinte, por D. Joo II Colombo, com a insistncia de todo grande empreendedor, foi oferecer seus servios coroa espanhola. Em agosto de 1492 zarpou com vrias caravelas rumo s ndias, pela rota ocidental. Alm desse projeto, Colombo pretende executar outro bem mais grandioso: espera obter, atravs de suas viagens, fundos para reconquistar Jerusalm; uma nova cruzada:

No dirio da sua primeira viagem refere-se a esse projecto: espera encontrar ouro, escreve ele, em tal quantidade que os ris possam num prazo de trs anos preparar e levar a cabo a empresa da conquista dos lugares santos. Foi por isso que manifestei a Suas Altezas o desejo de ver os proventos da minha presente empresa consagrados conquista de Jerusalm; e Suas Altezas riram-se.6

Cabe destacar que Colombo era um homem apaixonado pela natureza e a descoberta em si, no importando a proporo da rea, j lhe convm como premiao:
No entanto, paralelamente a este motivo religioso, existe um outro, completamente diferente e mais prximo de ns: Colombo est apaixonado ela natureza e parece sentir um ntimo prazer na descoberta de novas terras, de novas ilhas, de novas vias

5 6

Ibidem, p. 235. Ibidem, p. 233.

martimas... Para Colombo, descobrir uma ao que contm em si a sua prpria recompensa.7

Mapa 3 - A Amrica Colombiana

Fonte: POMER, Leon. 1983. P. 78, Histria da Amrica Hispano-Indgena

Monstros, rios de ouro, seres cinocfalos, sereias e serpentes falantes. Por mais estranho que isso possa parecer, a histria neste caso vem antes de ser escrita; precede-a. Geralmente as histrias fabulosas ou no como as que contam nos livros de Marco Polo e Jean Mandeville ganham um tom de verdade (assim como a mitologia dos gregos, na Grcia clssica) e, como um homem de seu tempo, no podia, Colombo, agir diferente. Preceder a histria das viagens, neste caso, falar o que o povo j esperava (ou queria) ouvir/ler: o que aconteceu a partir de viajantes como Marco Polo foi uma espcie de crculo vicioso da informao.

Ibidem, p. 234.

Colombo falava aos reis, ou a quem interessasse, que nestas terras tinha muito ouro porque era isso que eles queriam ouvir.

Leitores e ouvintes no ficam portanto verdadeiramente impressionados quando chegam at eles os primeiros relatos das novas descobertas e de crer que o mesmo se passasse com os prprios viajantes, que tambm tinham sido leitores de ouvintes. 8
Imagem 1 - Naufrgio provocado pelas pedras imans.

Colombo viaja tendo em mente uma lista de monstros elaborada a partir das suas leituras, e vmo-lo assinalar mentalmente a sua presena ou a sua ausncia: amazonas, sim; homens com duas cabeas, no; com cauda, sim; com cabea de co, 9 no; e assim por diante.

Colombo a partir destas mesmas leituras estava ciente de que o to almejado paraso terrestre devia estar situado numa regio temperada e perigosa nas bandas do Equador e que saberia que estava chegando quando o mar de to quente comeasse a ebulir.
Dizia-se que os navios afundavam ao passar perto de pedras de man, pois os pregos do casco, atrado pelo man, saltavam do casco e este desconjuntava-se. E o mar cada vez mais quente, medida que se ia andando para o sul, entrava em 10 ebulio no Equador.
Fonte: DELUMEAU, Jean. 1984. P. 4. A civilizao do Renascimento

Teria Colombo desvendado o paraso? No! Mas, decerto, o inferno para os ndios.

Mas o que dizer dos indgenas, no como Colombo os encontrou (coisa que nunca saberemos), mas como os descreveu? Colombo muito melhor observador da natureza do que dos homens. Antes do mais, impressiona-o a sua nudez. um facto real, mas Colombo tem razes suplementares para insistir nele. Aquela gente no conhece a vergonha; sero talvez semelhantes a Ado antes da queda? E no seria essa uma razo suplementar para pensar que o paraso terrestre estava muito prximo? Todavia, mesmo que tivesse de renunciar a esta hiptese fascinante, Colombo sente-se feliz com a nudez que, para, ele, simboliza a ausncia de cultura e, por conseguinte, a facilidade com que os indgenas abraaro o cristianismo. 11

8 9

Ibidem, p. 232. Ibidem, p. 234. 10 DELUMEAU, Jean. A civilizao do Renascimento. Traduo: Manuel Ruas. Lisboa: Estampa, 1984, p. 5253. 11 GARIN, Eugnio. O Homem Renascentista. Traduo de Maria Jorge Vilar de Figueiredo. Lisboa: Presena, 1988, p. 235.

De incio, a comunicao no existe. Como entenderiam a lngua um do outro?


Colombo decide por na boca dos ndios o que deseja ouvir (...) Colombo est convencido de que os ndios compreendem tudo o que ele lhes diz, mas os seus relatos provam-nos o contrrio: as suas abordagens amigveis so interpretadas como aces de guerra e vice-versa. 12

Mas para Colombo, dono de uma versatilidade flexvel, o percalo na comunicao oral no representava problema. Devido ao seu caso de amor com a natureza ele sabia interpret-la e us-la a seu favor para obter o que queria:
Encalhado na costa Jamaicana h oito meses, j no consegue convencer os ndios a fornecer-lhe gratuitamente viveres. Todavia, como sabe em que data se dar um eclipse da Lua, anuncia aos seus interlocutores que roubar o astro da noite se eles no satisfazerem os seus pedidos. Quando a ameaa comea a concretizar-se, os 13 caciques obedecem.

Os primeiros contatos foram amistosos e de reconhecimento. Com o passar do tempo, a imagem dos antpodas j no ser a mesma. Entre as declaraes idlicas do grande navegador e as declaraes belicosas no passa muito tempo. Como os navios que partiam com mantimentos no podiam voltar vazios, ainda mais depois de ter, Colombo, prometido encontrar bastante ouro (ou outros gneros valorosos) para, entre outros, os monarcas espanhis que financiaram a expedio depois que Colombo percebera o, de certa forma, fracasso de sua expedio, decidiu sequestrar os ndios e vend-los na Espanha, reduzidos a escravos uma vez que a religio crist medieval legitimava sua ao. Colombo distingue, portanto, entre os bons ndios, futuros cristos, e os maus canibais.
De incio, desejoso de valorizar a sua descoberta, declara que tudo perfeito. Os ndios so dceis e amveis, pacficos at cobardia, so os seres mais generosos do mundo: do sem qualquer pesar tudo o que lhes pede. No entanto, mais tarde, quando Colombo se empenha na colonizao do pas, as suas impresses so o oposto: V-se rodeado de inimigos cruis: os ndios que atacam os espanhis parecem-lhe seres audazes e vingativos. Quanto sua generosidade converte-se em tendncia para o roubo: os ndios tiram as coisas alheias com a mesma facilidade com que do as suas.14

12 13

Ibidem, p. 235 Ibidem, p. 235 14 Ibidem, p. 235- 236.

3.2

AMRICO VESPCIO (1454-1512)

As viagens de Amrico Vespcio so incertas e os seus mritos de navegador, discutveis. A nica fonte de informao sobre as suas empresas ele prprio e a veracidade de seu relato pode ser posta em dvida. Para alm disso, mesmo supondo que as expedies se tenham efectuado, Amrico no era o chefe mas toda a glria recai habitualmente sobre ele. Por outro lado, ainda que se esqueam todas estas reservas, permanece o facto de Amrico Vespcio no ser o primeiro em nada: nem a atravessar o Atlntico, nem a atingir o continente, nem a reconhec-lo como tal 15

De acordo com Alberto Magnaghi, um historiador do sculo XX, Amrico Vespcio no era o autor daquelas cartas e sim os literatos de Florena. Cartas de leitores para leitores. Segundo Eugnio Garin, em sua obra, O Homem Renascentista, a ideia do nome Amrica para designar o Novo Mundo, veio das qualidades literrias de Amrico Vespcio; da magnificncia dos seus relatos em suas obras Mundus Novus e Quatuor navigationes, que chamaram a ateno de alguns eruditos de uma determinada cidade francesa (Saint-Di) que publicaram, no ano de 1507, uma obra de geografia em que o novo continente recebe o nome que tem at os dias de hoje e no por seus supostos empreendimentos nuticos: Porque Amrico Vespcio nos deu os melhores relatos de viagens [...] A recompensa vai para o escritor, no para o navegador. Com Amrico Vespcio encontramo-nos pois perante um novo tipo de viajante, intelectual e artista" 16 Os motivos pessoais para tais empreendimentos se deram a custa de um desejo de reconhecimento consecutivo de glria; da glria de seu nome. Escrevia principalmente para surpreender seus amigos de Florena e, para um desses amigos Soderini escreve em Quatuor navigationes:
Embora Sua Magnificncia esteja constantemente ocupado com as coisas pblicas, ter algumas horas de cio para dedicar um pouco de tempo a coisas agradveis e deleitosas, e como o funcho se serve normalmente a seguir aos alimentos saborosos para facilitar a digesto, podereis para repousardes das vossas importantes 17 ocupaes, mandar que vos leiam a minha carta.

Enquanto Colombo escrevia documentos; Amrico, literatura.

15 16

Ibidem, p. 236. Ibidem, p. 236-237. 17 Ibidem, p. 237.

Amrico Vespcio compartilha das impresses dos primeiros contatos de Colombo com os gentios desta terra: mansos, gentis, privados de religio e s vezes canibais. Porm direciona, sobretudo, nuances acerca das caractersticas destes povos: a nudez,a sexualidade, a no religiosidade, a no agressividade e a indiferena perante a propriedade.

No tm roupas de l, nem de algodo, porque no precisam delas; e, entre eles, no existe nenhum patrimnio; todos os bens so comuns a todos. Vivem sem rei nem governante e cada qual patro de si prprio. Tem tantas mulheres quantas querem, e o filho vive com a me, o irmo com a irm, o primo com a prima, e cada homem com primeira mulher que aparecer. Dissolvem os seus casamentos sempre que querem, e no tm nenhuma lei a esse respeito. No tm templos, nem religio, e no so idlatras. O que posso acrescentar mais? Vivem segundo a natureza [...] os ndios capturam prisioneiros de guerra para os comerem depois; o homem no tem qualquer problema em devorar a mulher e os filhos; e ele, Amrico, chegou mesmo a falar com um homem que lhe confessou ter comido mais de trezentos dos seus semelhantes; e durante um passeio entre os ndios, viu a carne humana salgada suspensa nas traves, como ns fazemos com a carne do porco. 18

Como modo de entreter seus leitores, Vespcio usava a sexualidade dos nativos e abusava de sua imaginao contando coisas fantsticas como quando dizia que as mulheres dos ndios arranjam animais venenosos para morderem o pnis dos seus parceiros; o pnis atinge propores incrveis, depois rebentam e os homens ficam reduzidos a Eunucos 19 Nos diz, Vespcio, que as mulheres desses povos so extremamente assanhadas: Impelidas pela sua excessiva lubricidade, quanto tm a possibilidade de se unir aos cristos, corrompem-se e prostituem-se 20. Vespcio chega a afirmar que no escreve tudo o que tem em mos por pudor.

18 19

Ibidem, p. 238. Ibidem, p. 238. 20 Ibidem, p. 239.

3.3 FERNANDO CORTEZ (1485-1547)

Quando Colombo esteve pela primeira vez em solo americano quis obter lucros, e como no podia prever as futuras aes dos gentios, trouxe consigo alguns soldados em suas caravelas. O que Colombo no sabia era que sua primeira demonstrao militar nestes territrios, analogicamente falando, pareceria, se comparada ao nmero de soldados que vieram com Fernando Lopez ao Mxico, a desvantagem, em nmeros, da Batalha de Termpilas. Cortez foi o primeiro a efetuar uma conquista atravs da fora militar. Pode-se dizer que seu exemplo desastroso foi bastante utilizado pelos futuros colonizadores. Em 1518 velejou para Cuba, para abrir, segundo ele, uma estrada comercial para a Espanha. No incio do desbravamento, logo aps avistarem os primeiros sinais de terra firme, um de seus marinheiros sugere que alguns homens armados desam para procurar o ouro da terra. Cortez, rindo, respondeu que no viera para tais mesquinhices, mas para servir Deus e o rei. 21 Inicialmente era esse o seu objetivo: servir Deus e o rei. Mas no isso o que acontece adiante. Quando v surpreso o reino de Montezuma, em vez de zelar pela sua misso, se corrompe. No queria o ouro, mas todo o Imprio azteca. Maquiavel o aplaudiria se visse o desenrolar de sua empresa. Ao chegar em terras que hoje representam principalmente o Mxico, primordialmente, em vez de ouro, procura um intrprete e comea a armazenar informaes que mais tarde usaria em seu novo empreendimento. Ao perceber que havia divergncias entre os vrios grupos daquele povo, Cortez procura provocar confuso entre os mesmos. Cortez se importava bastante com sua imagem e de seus soldados, chegava a castigar severamente os saqueadores que eram membros do seu exrcito. Procurava sempre em suas aes demonstrar um ar de superioridade:
Quando, numa outra fase da sua conquista, sobe com Montezuma ao topo de um dos templos do Mxico, depois de terem subido cento e catorze degraus, o imperador azteca convida-o a descansar. Por meio de intrpretes, Cortez responde-lhe que nem ele nem nenhum de ns se cansava, fosse qual fosse o motivo 22.

21 22

Ibidem p, 240. GARIN, Eugnio. O Homem Renascentista. Traduo de Maria Jorge Vilar de

A explicao? Em de seus discursos para seus soldados ele teria dito: O xito da guerra depende em grande parte da nossa reputao.23 Resolveu usar a favor da sua empresa o mito do deus azteca Quetzalcoatl: afirma a Montezuma que o seu soberano (Carlos V) totalmente idntico a Quetzalcoatl.
24

. Mais

tarde, Cortez virou o prprio deus encarnado. Os prprios nativos o viram como um deus uma vez que a escatologia pessimista dos astecas previra sua vinda. Os gentios inspiravam admirao em Cortez. Porm, para Cortez, so seres privados de livre vontade; carne humana, se fosse preciso fonte ltima de riqueza. Sua destruio foi Implacvel. considera-se que no final do sculo XVI restam apenas um dcimo, e mesmo menos, da populao que Cortez encontrara sua chegada... 25

3.3.1 BARTOLOMEU DE LAS CASAS (1484-1566)

Enquanto seus predecessores tinham o sido egocntricos em seus empreendimentos, com Bartolomeu de Las Casas h uma mudana radical. Las Casas, um frade nada convencional para sua poca, foi uma espcie de ativista em defesa dos diretos dos indgenas. Era intitulado o protetor dos indgenas. Depois de uma converso se exilou por aproximadamente 10 anos do mundo. Em 1535 volta ao combate em prol dos indgenas, no s na Espanha, mas tambm na Amrica.
... Em primeiro lugar, denuncia incansavelmente a crueldade dos conquistadores e dos colonizadores espanhis: a Brevsima Relacin de La Destruccin de las ndias o exemplo mais clebre dessa denncia, mas no o nico. Em segundo lugar, prope medidas jurdicas e polticas concretas, que contribuiro para melhorar a situao nas colnias americanas. Em terceiro lugar, reflecte acerca dos fundamentos morais e filosficos da sua aco e encontra a sua justificao ltima no princpio para Le, cristo na unidade do gnero humano e da igual dignidade de todos os seus membros. As leis e as regras naturais e os direitos dos homens so comuns a todas as naes, crists ou gentlicas, de qualquer seita, lei, estado, cor e condio, sem qualquer diferena. Com este credo, Las Casas surge aos nossos 26 olhos como um dos primeiros militantes dos direitos do homem.

Figueiredo. Lisboa: Presena, 1988, p. 241. 23 Ibidem p, 241. 24 Ibidem p 242. 25 Ibidem p, 242. 26 Ibidem, p. 243.

Las Casas como um fervoroso cristo encontrou relutncia por parte dos ndios em no aceitarem a nova religio. Por fim, Las Casas, sem recorrer ao uso da fora, esquecendo as diferenas cedeu alteridade, preferindo v-los como cristos cedendo ideia de que apesar de enaltecer a sua religio existem vrios caminhos para se chegar a Deus, aprendendo assim a respeitar a religio do estranho.

Nunca, em outros tempos ou entre outros povos, se viram tantas capacidades, tantas disposies, tanta tendncia para esta converso. No h no mundo povo mais dcil ou menos rebelde, nem mais apto ou mais disposto do que este a receber o jugo de Cristo. Os ndios, como no se cansa de repetir, so humildes, pacficos, dceis, generosos: em suma, so j providos de virtudes crists [...] De todas as maneiras, todos estes povos universais e inmeros Deus criou-os extremamente simples, sem maldade nem falsidade, muito obedientes e fiis aos seus senhores naturais e aos 27 cristos que servem; so os mais humildes, os mais pacientes, os mais pacficos.

No se opunha colonizao, preferindo a colonizao pacfica. Da mesma estirpe de Bartolomeu, houve outros como o franciscano Bernardino de Sahagn (1499-1590), representante principal de um grupo de autores viajantes que faziam das grandes navegaes do sculo XVI seu principal objeto de estudo e que representava os indgenas com imagens positivas. Uma coisa certa: so todos nossos irmos, nascidos como ns da estirpe de Ado; so o nosso prximo que devemos amar como a ns mesmos
28

O contato europeu com estes nativos se deu durante todo o sculo XVI e resultou num holocausto americano.

27 28

Ibidem, p. 243-244. Ibidem, p. 247.

ERAM OS VIKINGS ASTRONAUTAS *

Colombo realmente descobriu a Amrica? A pergunta um tanto quanto desconfortvel, pois estamos acostumados a afirmar que sim. Mas ser que isso foi, de fato, o que realmente aconteceu? Em meio s pesquisas para a empresa deste trabalho, encontrei livros de autores com teorias divergentes embora, plausveis e relevantes da histria oficial sobre o descobrimento da Amrica. Em uma das obras do historiador medievalista Jrme Baschet, consta que no foram os portugueses nem os espanhis os donos desta faanha e mais: muito menos a Amrica foi descoberta neste perodo: nos diz que na Alta Idade Mdia houve uma srie de empreendimentos expansionistas feito pelos povos escandinavos (os Vikings), que eram hbeis navegadores, em que ele assegura que tenham, estes povos, chegado enfim ao que hoje chamamos de Amrica do Norte:

Finalmente, os vikings da Escandinvia, sob a conduo do legendrio rico, o Vermelho, implantam-se, a partir do fim do primeiro milnio e por muitos sculos, nas costas da Groelndia (que eles j denominam pas verde). A partir dali, Leif Eriksson e seus homens aventuram-se, no incio do sculo XI, at os rios do Canad e, sem dvida, da Terra Nova, mas logo so expulsos pelos seus habitantes. Eles foram, assim, os primeiros europeus a pisar em solo americano, mas sua aventura 29 sem continuidade no teve o menor efeito histrico.

* Referncia ao livro Eram os deuses astronautas em que o autor, Erich Von Daniken, fala tambm da possibilidade de visitao de outros seres no nosso planeta. Fao aluso na perspectiva de ampliar a viso acerca do tema ideia de que os homens do Norte, ou seja, os Normandos, estiveram aqui antes dos oficiais descobrimentos dados atravs das viagens Ibricas ao Novo Mundo.
29

BASCHET, Jrme. A Civilizao Feudal: do ano 1000 a colonizao da Amrica / Jrme Baschet; traduo de Marcelo Rede; prefcio Jacques Le Goff. So Paulo: Globo, 2006. p. 52.

Em uma mapa com a datao de aproximadamente 1440 recentemente publicado pela

Mapa 4 - O mundo segundo a carta de Yale

Universidade de Yale, nos Estados Unidos, consta a Groenlndia e uma ilha cuja costa oriental tem certas semelhanas com a costa canadense (Vinlndia), sugere que os

portugueses no foram os primeiros a chegar por estas terras.


Fonte: DELUMEAU, Jean. 1984. P. 37. A civilizao do Renascimento.

Len Pomer e Henry Thomas corroboram com a afirmativa de Baschet:


Os mais remotos vestgios sobre os homens americanos remontam queles noruegueses conhecidos como vikings os quais certamente j conheciam os esquims, pois no incio do sculo X descobriram a Groenlndia, encontrando esse povo. Assim, at onde sabemos (e estamos longe de saber tudo), cinco sculos antes de Colombo um grupo de noruegueses j havia descoberto a Amrica.30 As sagas dos escandinavos contam que um tal Leif Ericson, que seguira para a Islndia em 1003, fora desviado da sua rota, e abicara, no a uma costa de montanhas e campos de gelo, mas uma terra baixa e coberta de rvores. Leif Ericson permaneceu um inverno inteiro no continente americano, Tendo encontrado muitas uvas na nova regio, chamou-a de Vineland.31

30 31

POMER, Leon. Histria da Amrica Hispano-Indgena. So Paulo: Global, 1983, p. 41. TOMAS, Henry. Maravilhas do conhecimento humano. Traduo e Adaptao de Oscar Mendes. 3 edio. Ed. Globo. Rio de Janeiro Porto Alegre So Paulo, p.117.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

GARIN, Eugnio. O Homem Renascentista. Traduo de Maria Jorge Vilar de Figueiredo. Lisboa: Presena, 1988. CORVISIER, Andr. Histria Moderna. Traduo: Rolando Roque da Silva e Carmem Olvia de castro Amaral. So Paulo Rio de Janeiro. Ed. DIFEL, 1976. DELUMEAU, Jean. A civilizao do Renascimento. Traduo: Manuel Ruas. Lisboa: Estampa, 1984. BASCHET, Jrme. A Civilizao Feudal: do ano 1000 a colonizao da Amrica. Traduo de Marcelo Rede; prefcio Jacques Le Goff. So Paulo: Globo, 2006.

POMER, Leon. Histria da Amrica Hispano-Indgena. So Paulo: Global, 1983.

TOMAS, Henry. Maravilhas do conhecimento humano. Traduo e Adaptao de Oscar Mendes. 3 edio. Rio de Janeiro Porto Alegre So Paulo: Ed. Globo.