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Presiones para construir Xalal, pero la oposicin se mantiene Por ACOGUATE - Guatemala,13 de febrero de 2014

Casi dos aos despus de que en abril de 2012 el gobierno anunciara relanzar el proyecto Xalal, la oposicin por parte de las comunidades afectadas en los municipios de Ixcn, Uspantn y Cobn, contina igual o ms fuerte. Durante el proceso de licitacin para los estudios previos de factibilidad geolgica, entre diciembre de 2012 y febrero de 2013, las comunidades afectadas convocaron a una serie de reuniones, pidiendo al INDE explicar los planes e impactos de los estudios, a las que el INDE no asisti. A pesar de no haber ninguna oferta, segn las comunidades en gran parte por su oposicin constante, en noviembre de 2013 el INDE otorg la licencia para los estudios de factibilidad a la empresa brasilea Intertechne Consultores S.A bajo la modalidad de compras y contrataciones de emergencia. ACOGUATE acompaa a la Asociacin de Comunidades para el Desarrollo, Defensa de la Tierra y los Recursos Naturales (ACODET) que se opone a la construccin de Xalal.

Aumentan conflictos en torno a hidroelctricas


El conflicto social provocado por el proyecto hidroelctrico Xalal se enmarca en un contexto nacional de conflictividad vinculado a megaproyectos promovidos por los gobiernos y las empresas transnacionales. Despus de los Acuerdos de Paz en 1996, el gobierno de Guatemala retom la promocin de megaproyectos(1) al mismo tiempo que privatiz los servicios pblicos, entre ellos la electricidad, su generacin por fuentes renovables y su transporte,(2) actualmente enmarcado en el Plan Mesoamrica y su Sistema de Interconexin Elctrica de los Pases de Amrica Central (SIEPAC).(3) El gobierno actual se ha posicionado como el principal promotor de hidroelctricas en el pas, con 45 proyectos propuestos para la inversin internacional.(4) La poltica se enfoca principalmente en abastecer las necesidades de las empresas extractivas y la exportacin, obviando las necesidades de la poblacin directamente afectada.(5) Segn las estadsticas de la Unidad de Proteccin a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos de Guatemala (UDEFEGUA), las agresiones contra defensoras y defensores de derechos humanos se han duplicado en 2012 (608 agresiones hasta octubre de 2013 en comparacin con 305 en todo el ao 2012).(6) Entre las agresiones figuran enfrentamientos entre agentes de seguridad privada contratados por un lado por las empresas y por otro por los pobladores que se oponen a los megaproyectos; secuestros y asesinatos de lderes comunitarios, como es el caso particular de la comunidad de Monte Olivo, Cobn, Alta Verapaz, en donde una persona vinculada a la empresa Hidro Santa Rita asesin a dos nios; criminalizacin de, y acusaciones a, lderes comunitarios, calificndolos de subversivos y terroristas en campos pagados; rdenes de captura y detenciones arbitrarias en contra de los lderes comunitarios, como en el caso de Santa Cruz Barrillas, Huehuetenango.(7)

Energa limpia y ms econmica


En este marco de alta conflictividad, el INDE ha iniciado una campaa pblica para promover la construccin de hidroelctricas como energa limpia, amigable con el ambiente y que sustituye al petrleo extranjero, lo que hara que bajaran los precios de la energa; adems de divulgar la idea de que los lugares donde hay hidroelctricas podran convertirse en sitios de recreacin turstica. Estos son mensajes que aparecen en radio y televisin, en campos pagados publicados

por el gobierno y el INDE. Al mismo tiempo, el INDE est promoviendo visitas con grupos de lderes comunitarios a hidroelctricas ya existentes. Por su parte, las empresas privadas, agrupadas en la Asociacin de Generadores de Energa Renovable de Guatemala (AGER), tambin han lanzado en los medios de comunicacin una campaa de promocin de hidroelctricas como generadoras de energa limpia, reduciendo la oposicin que enfrentan actualmente los proyectos.(8) En octubre de 2013, el gobierno y el INDE, con apoyo de la embajada de Reino Unido, organizaron un evento en donde invitaron a empresas inversionistas de varios pases para que conocieran las oportunidades de inversin en Guatemala, enfatizando en las hidroelctricas y concretamente en la construccin de la hidroelctrica Xalal.(9)

Antecedentes del proyecto Xalal


El proyecto hidroelctrico Xalal tiene sus orgenes en los aos 70. Como parte del Plan Maestro de Electrificacin Nacional y de la Franja Transversal de Norte, haba sido declarado inters nacional en 1970.(10) Despus de Chixoy, sera la segunda represa ms grande del pas.(11) La oposicin comunitaria se consolid despus de la consulta comunitaria de buena fe del municipio de Ixcn realizada en el ao 2007, ya que ms del 90% de la poblacin rechaz la construccin de represas hidroelctricas como la de Xalal.(12) En octubre del ao 2009, las comunidades del municipio de Uspantn realizaron su consulta comunitaria de buena fe, en donde tambin el 90% de la poblacin rechaz la construccin de hidroelctricas, principalmente la de Xalal.(13) A pesar de las consultas y el rechazo de las comunidades, el proyecto Hidroelctrica Xalal sigui siendo una prioridad para el Estado y las empresas. Cinco meses despus de la primera consulta en 2007, el Estado guatemalteco abri la licitacin para el proyecto Xalal y fue declarado desierto despus de un ao por falta de ofertas.(14) Las empresas interesadas argumentaron falta de acompaamiento del Estado y problemas tcnicos como unas de las razones porqu no ofertaron.(15) Segn ACODET ningn funcionario del gobierno habla de los daos que sufrirn las comunidades de forma directa; el INDE solo anuncia las licitaciones como que no existieran las comunidades. La postura de las comunidades no es rechazar algo que les trae beneficios (la hidroelctrica Xalal traer inundacin de las mejores tierras, la desaparicin de comunidades enteras), es por el derecho a la vida y el respeto al territorio que les pertenece histricamente a las comunidades.(16) El gobierno actual se responsabiliz en 2012 de impulsar los estudios sociales y geolgicos, firmando un convenio entre el INDE y la Secretara de Planificacin y Programacin (SEGEPLAN).(17) A principios del ao 2012, el gobierno y el INDE anunciaron nuevamente la licitacin de la construccin de la hidroelctrica Xalal, cuando hayan terminado los estudios sociales y geolgicos.(18) En reaccin a este anuncio, en octubre de 2012 una delegacin de las 53 comunidades que seran afectadas por la represa Xalal denunci los impactos que ya estn sufriendo en otras partes de Guatemala debido a la construccin y funcionamiento de hidroelctricas, y manifestaron sus preocupaciones sobre la reapertura del proyecto Xalal.(19) Los funcionarios del INDE, SEGEPLAN, del Ministerio de Energa y Minas (MEM) y del Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN) fueron citados por diputados del Congreso para atender las demandas de las comunidades y se comprometieron a buscar el dilogo con las comunidades y a no condicionar ningn proyecto de desarrollo a la aceptacin de la represa Xalal.(20)

Relanzamiento del proyecto Xalal


El 18 de diciembre de 2012 el INDE abri nuevamente la licitacin para los estudios de factibilidad geolgica, geotcnica, ssmica y geofsica, con fecha lmite del 13 de febrero de 2013 para evaluar la parte de la factibilidad, los riesgos y la mediacin de riesgos del proyecto.(21) Requera, entre otros, el anlisis de lneas ssmicas y para esto explosiones, construccin de trincheras y la perforacin de pozos de hasta 150 metros de profundidad, por lo que sera indispensable una presencia en terreno. Al abrir la licitacin, los promotores del INDE solicitaron reuniones con los Consejos Comunitarios de Desarrollo (COCODEs) de segundo nivel de la regin afectada. Los COCODEs por su parte decidieron invitar a los promotores del INDE a una serie de reuniones pblicas para que explicaran a las comunidades sus planes e informaran del impacto de los estudios geolgicos,(22) pero estos no se presentaron en ninguna de las tres reuniones programadas (19 de enero de 2013, en San Juan Chactel, Ixcn, 25 de enero, en Copal La Esperanza, Cobn y 2 de febrero, en Santa Maria Chayl, Zona Reina, Uspantn). El 6 de febrero, los mismos empleados del INDE convocaron nuevamente solo a los COCODEs, esta vez de la regin de Laguna Grande, Cobn, Alta Verapaz, para una reunin privada pero tampoco llegaron.(23) ACODET denunci que con estos hechos, el INDE ha dejado en evidencia que no ha buscado el consentimiento de las comunidades, sino nicamente ha tratado de cooptar a algunos lderes, condicionando los proyectos de desarrollo a la aceptacin de la represa y promoviendo la divisin comunitaria.(24) Durante este periodo de licitacin las comunidades reportaron varios incidentes, como la entrada de carros desconocidos, helicpteros sobrevolando el rea, personas sospechosas tomando fotos en las reuniones y llamadas a reuniones privadas con las autoridades comunitarias por parte del INDE. A pesar de prolongar un mes el periodo de postulacin para licitacin, ninguna de las empresas que haba expresado inters present su oferta y esta nuevamente se declar desierta. Al mismo tiempo, el gerente general del INDE dio instrucciones de acercarse a las empresas interesadas a efecto de conocer los motivos por los que no ofertaron y consultarles la posibilidad de aceptar una invitacin directa para presentar oferta dirigida al mismo estudio.(25)

ACODET denuncia presiones


Durante los ochos meses siguientes, las comunidades continuaron reportando presiones por parte de los promotores del INDE, como el ofrecimiento de proyectos de desarrollo condicionados a aceptar la represa, y otras tcticas para dividir a las comunidades; intentos de cooptar lderes invitndolos a asistir a reuniones privadas con todos los gastos pagados; difamacin de grupos y defensores del territorio locales; desacreditacin de la informacin brindada por ACODET; la entrada continua de personas desconocidas al rea; helicpteros sobrevolando, y hasta presiones a los medios de comunicacin locales que se expresan a favor de la defensa de territorio.(26) INDE acude a reunin comunitaria pero no informa de contratacin de empresa brasilea (otorgamiento de licitacin de estudios Geolgicos para Xalal se mantiene en secreto). En el marco de la creciente presin hacia las comunidades, el 18 de octubre de 2013 el Gerente de Desarrollo de Proyectos del INDE mand una invitacin a los COCODEs y a las organizaciones sociales del rea a un intercambio de experiencias y socializacin de la informacin sobre el Programa de Electrificacin Rural PER-, que el INDE tiene contemplado implementar en la

regin, as como para compartir la experiencia de la generacin de energa limpia(27) en la capital. Las comunidades propusieron, en cambio, llevar a cabo esta reunin en la regin y que fuera abierta al pblico.(28) El 13 de noviembre, 19 representantes del INDE llegaron a San Juan Chactel, Ixcn, para exponer frente a unos 1300 lderes, lideresas y autoridades de las comunidades afectadas, y escuchar la posicin de ellos. En esta ocasin, el INDE no inform que ya el 7 de noviembre haba firmado contrato con la empresa brasilea Intertechne Consultores S.A sobre la realizacin de los estudios geolgicos. Segn la Comisin de Seguimiento a la Consulta Comunitaria de Ixcn, la adjudicacin se realiz de manera directa, secreta y sin transparencia.(29) La firma del contrato se dio a conocer primero fuera del pas, y pblicamente en Guatemala hasta principios de diciembre gracias a una investigacin del Centro de Medios Independientes.(30)

Derecho a la autodeterminacin
El alto nivel de conflictividad por la imposicin de estos proyectos, sin consultar previamente a la poblacin, ha llamado la atencin de los organismos internacionales de derechos humanos.(31) La Oficina de la Alta Comisionada de las Naciones Unidas de Derechos Humanos (OACNUDH) seala al gobierno por no respetar el derecho de las comunidades afectadas a la propiedad, a la salud, y a establecer sus propias formas de desarrollo como parte de su derecho a la libre determinacin.32 Tambin indica que han pasado aos desde la ratificacin [del Convenio 169 de la OIT] y ninguna de las licencias que se han dado ha pasado por un proceso de consulta.(33) Desde 2005 las mismas comunidades afectadas han realizado casi 80 consultas, respaldadas por leyes nacionales e internacionales, en las cuales la gran mayora de la poblacin ha rechazado la instalacin de megaproyectos en sus territorios.(34) Segn el Instituto de Relaciones Internacionales e Investigaciones por la Paz (IRIPAZ), la visin de desarrollo integral de las comunidades supera cualquier versin utilitarista y muestra una relacin cercana y anmica con el ambiente que las mineras o los proyectos destruiran. () La tierra no es considerada como una forma de enriquecimiento ni una oportunidad a explotar () La amenaza a los territorios representada por las licencias extractivas y las concesiones es vista y sentida como una amenaza directa a la vida de las comunidades () y los recursos que la sustentan: el agua, la tierra, la posibilidad de cultivar y reproducir la vida de su propia familia.(35) El gobierno de Guatemala sigue posicionando el proyecto Xalal como prioritario para la inversin extranjera,(36) con una inversin de US$312 millones.(37) Mientras, el Relator Especial sobre los Pueblos Indgenas de la ONU, James Anaya, enfatiz que en virtud del derecho humano de la libertad de expresin, las personas y los pueblos indgenas pueden oponerse y expresar activamente su oposicin a los proyectos extractivos libres de todo acto de intimidacin o violencia, o de cualquier forma de represalia.(38) Agreg que es el Estado quien tiene la obligacin de asegurar que este derecho se respete, pero observ que la respuesta del gobierno y las empresas ha sido la criminalizacin de la protesta.(39) Las ms de 50 comunidades que sern afectadas por la construccin de la represa Xalal siguen mostrando su oposicin. Denuncian que el INDE en ningn momento, a pesar de los intentos por parte de las comunidades de obtener ms informacin y comunicarles su oposicin, les consult previamente sobre el proyecto ni les inform sobre los probables impactos negativos.(40) Fue hasta noviembre de 2013 que el INDE lleg a una reunin pblica en el rea. Las comunidades afectadas demandan la obligacin del Estado de asegurar el derecho a la salud, la alimentacin y a

la vida digna y que estos derechos fundamentales no deben estar condicionados a aceptar a la represa.(41) -----------------------------------------------------------------------1 COPAE, 2013, Consulta Comunitarias, Ejercicio del derecho de libre determinacin de los Pueblos Maya, http://www.copaeguatemala.org/2.html 2 Centro de Medios Independientes (CMI), julio de 2012, Energa elctrica en Guatemala: de servicio pblico a negocio privado, http://es.scribd.com/doc/101546749/De-Servicio-Publico-aNegocio-Privado 3 Luis Solano, Contextualizacin histrica de la Franja Transversal del Norte, febrero de 2012, www.elobservador.org.gt/ftn/index 4 Proyectos de Inversin Guatemala, 2013, PRONACOM. http://uim.mineco.gob.gt/documents/20306/13dcc3a4-8fe5-495a-ac8a-4e7ab50db4f4 5 Centro de Medios Independientes (CMI), Sin Produccin y Transporte Elctrico no hay Minera (2/4), 25 de julio de 2013, http://cmiguate.org/sin-produccion-y-transporte-electrico-no-hayminera-24/ 6 UDEFEGUA, Informe Mensual, octubre http://www.udefegua.org/images/Informes/informe_octubre_udefegua.pdf 2013,

7 Entre otros casos, el conflicto por la instalacin de la hidroelctrica Hidro Santa Cruz en Barillas: Acoguate, Las primeras detenciones en Barillas fueron arbitrarias, segn la ACNUDH, http://acoguate.org/2013/03/16/violaciones-a-la-constitucion-en-caso-barillas/, Prensa Comunitaria, Archivos Mensuales: septiembre 2013, http://comunitariapress.wordpress.com/2013/09/ Tambin el caso de Monte Olivo, Alta Verapaz, el 23 de agosto de 2013 un agente de seguridad de la planificada hidroelctrica Santa Rita lleg en la casa de un lder comunitario armado y, al no encontrar el hombre, dispar contra sus dos hijos de 13 y 11 aos que fallecieron luego. Historia Monte Olivo, elaborada por organizaciones sociales e indgenas http://es.scribd.com/doc/163776547/Historia-Monte-Olivo 8 El AGER anunci el lanzamiento de su campaa publicitaria de 2013 dentro del marco de su plan de comunicacin el cual tiene como principal objetivo, lograr el posicionamiento positivo de los proyectos de generacin de energa renovable en pblicos relevantes, que impulse el cambio de la matriz energtica, reduciendo la oposicin que enfrentan actualmente los proyectos, http://www.ager.org.gt/ 9 The Caribean Council, Clean Energy Trade Mission El Salvador and Guatemala, 28-31 October 2013, http://caribbean-council.org/node/99146 ; Embajada de Reino Unido, Clean Energy in Guatemala, http://www.caribbeancouncil.org/sites/default/files/Guatemala%20clean%20energy%20brief.pdf

10 Decreto 60-70 ratificado por el Congreso en 1970 bajo el gobierno del General Arana Osorio. 11 El Peridico, 12 de abril de 2012, El INDE http://elperiodico.com.gt/es/20120412/economia/210664 12 Comisin de Seguimiento a la Consulta http://seguimientoconsulta.wordpress.com/consulta-com/ licitar de nuevo Xalal,

Comunitaria

de

Buena

Fe,

13 Prensa Libre, 30 de octubre de 2010, Al menos el 90 por ciento de vecinos rechazan proyectos mineros en Uspantn, http://www.prensalibre.com/noticias/comunitario/ vecinos-rechazan-proyectos-mineros-Uspantan_0_362963872.html 14 El Peridico, 7 de noviembre de 2008, Fracasa http://www.elperiodico.com.gt/es/20081107/economia/78673/ Licitacin Xalal,

15 Prensa Libre, 22 de marzo de 2012, Marinus Boer: Es cuestin de llegar a acuerdos, http://www.prensalibre.com/economia/cuestion-llegar-acuerdos_0_668333169.html 16 Entrevista con ACODET, enero de 2014 17 Guatecompras EGEE/C02-2009-1013 (convenio entre SEGEPLAN y INDE), ACODET y Comisin de Seguimiento a la Consulta Comunitaria Ixcn, 26 octubre 2012, Comunicado de Prensa, http://www.semillerosdepensamientos.org/include/uploads/nodo/Comunicado_de_Prensa_2.pdf 18 El Periodico, 12 de abril de 2012, El INDE www.elperiodico.com.gt/es/20120412/economia/210664/ licitar de nuevo Xalal,

19 ACOGUATE, 8 de enero de 2013, Delegacin de Ixcn, Cobn y Uspantn, reivindica sus derechos en el marco del proyecto de la hidroelctrica Xalal, http://acoguate.org/2013/01/08/delegacion-de-ixcan-coban-y-uspantan-reivindica-sus-derechosen-el-marco-del-proyecto-de-la-hidroelectrica-xalala/ ACODET y Comisin de Seguimiento a la Consulta Comunitaria Ixcn, 26 de octubre de 2012, Comunicado de Prensa, http://www.semillerosdepensamientos.org/include/uploads/nodo/ Comunicado_de_Prensa_2.pdf 20 ACODET, Comunicado de prensa, 19 de marzo de 2013, http://comunitariapress.blogspot.com/2013/03/las-comunidades-amenazadas-por-el.html 21 INDE, Gerencia de desarrollo de proyectos, Estudio de factibilidad geolgica, geotcnica, ssmica y geofsica del proyecto hidroelctrico Xalal, Invitacin a Ofertar No. GDP/F036120120001 22ACODET, Comunicado de prensa, 19 de marzo de 2013, http://comunitariapress.blogspot.com/2013/03/las-comunidades-amenazadas-por-el.html 23 Ibid. 24 Ibid.

25 Carta de Gerente General del INDE al Gerente de Desarrollo de Proyectos del INDE, 9 de abril de 2013 26 Segn informacin brindada a ACOGUATE, UDEFEGUA y el Informe de la Misin Internacional de Observavion en Guatemala de la Red Latinoamericana contra las represas y por los ros, sus comunidades y el agua (REDLAR), 14 de octubre de 2013, http://comunitariapress.wordpress.com /2013/10/14/informe-de-la-mision-internacional-de-observacion-de-derechos-humanos-enguatemala/ 27 Carta de invitacin del Gerente de Desarrollo de Proyectos del INDE, 18 de octubre de 2013 28 Ibid 29 Comisin de seguimiento a la consulta comunitaria de Ixcn, Estudios de factibilidad geolgica xalal, una contratacin de emergencia?, 9 de diciembre de 2013, http://www.albedrio.org/htm/otrosdocs/comunicados/csccbfixcan-005.html 30 Centro de Medios Independientes, Secretamente, INDE otorga proyecto de Xalal a empresa brasilea, 4 de diciembre de 2013, http://cmiguate.org/secretamente-inde-otorga-proyecto-dexalala-a-empresa-brasilena/ 31 Telemetro, La relatora de la CIDH reconoce conflictividad por megaproyectos en Guatemala, 30 de agosto de 2013, http://www.telemetro.com/economia/Relatora-CIDH-conflictividadmegaproyectos-Guatemala_0_620338070.html 32 Oficina de la Alta Comisionada de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, 7 de enero de 2013, Informe Anual de la Alta Comisionada para los Derechos Humanos . http://www.ohchr.org/Documents/HRBodies/HRCouncil/RegularSession/Session22/A-HRC-22-17Add1_SP.pdf 33 El Peridico, 12 de mayo de 2012, Entrevista con Alberto Brunori, representante de la OACNUDH, La conflictividad social no se puede resolver con represin y Estado de Sitio, http://www.elperiodico.com.gt/es/20120521/pais/212481 34 Cdigo Municipal, decreto 12-2012, articulo 63-65, http://leydeguatemala.com/codigomunicipal/consulta-a-los-vecinos/7884/ Organizacin Internacional del Trabajo (OIT), Convenio sobre pueblos indgenas y tribales en pases independientes No.169, 1989, articlo 6, http://www.ilo.org/dyn/normlex/es/f?p=NORMLEXPUB:12100:0::NO::P12100_ILO_CODE:C169 35 IRIPAZ, Las Consultas Comunitarias de Buena Fe y las prcticas ancestrales comunitarias indgenas en Guatemala, enero 2012, http://www.iripaz.org/listado_docs/pueblos_indigeneas /Las%20Consultas%20comunitarias%20indigenas.pdf, p.64 36 Guatemala Investment Summit 2013 (Encuentro de inversionistas), http://gisgt.com/index.php/sala-de-prensa/noticias/7-blog/199-masiva-asistencia-a-summit-2013

37 Proyectos de Inversin Guatemala, 2013, PRONACOM. http://www.google.com.gt/url?sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=1&ved=0CCYQFjAA&url= http%3A%2F%2Fuim.mineco.gob.gt%2Fdocuments%2F20306%2F13dcc3a4-8fe5-495a-ac8a4e7ab50db4f4&ei=HvOPUtPyHY_Lsga6mYHwBQ&usg=AFQjCNFIZPDqhLhkIkIDaRgLWy6uAOw&sig2=dSLarRaVt2MAmkO2OCrMeQ&bvm=bv.57127890,d.Yms&cad=rja 38 Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, Informe del Relator Especial sobre los derechos de los pueblos indgenas: Las industrias extractivas y los pueblos indgenas, James Anaya, 1 de julio de 2013, http://unsr.jamesanaya.org/docs/annual/2013-hrc-annual-report-spanish.pdf 39 Ibid 40 ACOGUATE, 8 de enero de 2012, Delegacin de Ixcn, Cobn y Uspantn reivindica sus derechos en el marco del proyecto de la hidroelctrica Xalal, http://acoguate.org/2013/01/08/delegacion-de-ixcan-coban-y-uspantan-reivindica-sus-derechosen-el-marco-del-proyecto-de-la-hidroelectrica-xalala/ ACODET, Comunicado de prensa, 19 de marzo de 2013, 41 Foro pblico sobre impacto de hidroelctricas, 24 de octubre de 2012, Ciudad de Guatemala; ACODET, 15 de octubre de 2012, Memorial, www.albedrio.org/htm/otrosdocs/comunicados/ACODET001.pdf Fuente: ACOGUATE - 220114