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BIBLIOTECA INSTRUCTIVA.

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HISTORIA DE LAS MISIONES
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CORRESPONDIENTE A LA

escrita en ingls.
BIBLIOTECA CATLICA, DIRIGIDA EN LONDRES POR SU EMINENCIA

el Cardenal iDtsfman.
Traducida directamente del ingls al castellano.

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Y DEDICADA

AL EXCMO. II.MO. SR. ARZOBISPO i)E Cl IIA,


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D. ANTONIO MARA CLARET.

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MADRID-1858.
LIBRERA DE S. SNCHEZ RUBIO, EDITOR
Cv\/? calle de Cairelas, nm. 31, (frenle la Imprenta Nacional.)

HISTORIA DE LAS MISIONES

JAPON Y PARAGUAY.

Justo

Zaragoza.

BIBLIOTECA INSTRUCTIVA.

HISTORIA DE LAS MISIONES


E N EL

JAPN Y PARAGUAY,
escrita en ingls

traducida directamente

POR D. CASIMIRO PEDREGAL.


DEDICADA AL EXCMO. ILMO. SR. ARZOBISPO DE CUBA,

D. ANTONIO MARA CLARET.

SEGUNDA

EDICIN.

MADRID.
LIBRERA DE SALVADOR SNCHEZ RUBIO, EDITOR.
Calle de Carretas, nm. 51 (frente la Imprenta Nacional).

1857.

IMPRENTA MANUEL JIIXUESA,

Valverde, mim. 5.

AL EXCMO. ILMO. SEOR

D. ANTONIO MARA CLARET,


ARZOBISPO DE CUBA
Y CONFESOR DE S . M . I.V K E I N A .

EXCMO. SEOR :

Tengo el honor de dedicar V. E. la traduccin

de la H I S T O R I A D E L A SM I S I O N E SE NE LJ A P O NYP A R A G U A Y ,
que escribi en ingls C. Mary Cadell, y que pertenece la Biblioteca Catlica que con tanta aceptacin dirige en Londres el ilustrado Cardenal Wiseman. Espero que V. E. acoger con agrado esta prueba de la veneracin y aprecio que le profesa
EL EDITOR, Salvador Sanchez Rublo.

NOS EL DR. D. PONCIANO DE ARCINIEGA,


PRESBTERO CANNIGO DE LA SANTA IGLESIA DE TOLEDO, PRIMADA D E LAS E S P A A S , Y VICARIO E C L E SISTICO D E ESTA VILLA Y SU PARTIDO, ETC.

Por la presente y por lo que nos toca, concedemos licencia para que pueda imprimirse y publicarse el manuscrito titulado Historia siones del Japn y el Paraguay, de las Mimediante que

de nuestra orden ha sido examinada y no contiene, segn la censura, cosa alguna contraria al dogma catlico y sana moral. Madrid diez de Setiembre de mil ochocientos cincuenta y s i e t e . = D R . D . P O N CIANO D E

ARCiNiEGA.=Por mandado de S. S.
MORENO GONZLEZ.

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CENCIADO JUAN

LA. historia de la breve existencia del Cristianismo en el Japn, y de-la persecucin terrible por la que fu completamente estirpado en esta isla, es un tiempo un melanclico y un glorioso episodio en los anales de la Iglesia. En los Japoneses vemos la raza de dotes mas eminentes entre las Asiticas de los tiempos modernos, para recibir el Evangelio con una alegra y fervor que nos recuerda los primeros siglos; cuando miles en un solo dia corran al divino . llamamiento para llenar las redes apostlicas, y cuando la multitud de los fieles, sirviendo Dios con un. corazn y un alma, parecan mas bien los pocos escogidos, que en posteriores tiempos han dejado el

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bullicio del mundo para seguir mas elevada senda de perfeccin evanglica, que la masa de ordinarios creyentes. Pero si los Japoneses escitan nuestro asombro en su espontnea recepcin de la verdad del Evangelio, y su fervor y obediencia sus p r e ceptos y consejos, no menos, mejor dicho, aun mas exaltados son los sentimientos con que debemos mirar el espritu en que esperaron la terrible prueba que v i no sobre ellos. Nunca en los tiempos de las antiguas persecuciones paganas hubo un espectculo mas glorioso exhibido por hombres, mujeres y nios, precipitndose reclamar la palma del martirio, y buscando dolores y tormentos como otros buscan honores y placeres. Aun la historia tiene su melanclica pgina, y tanto mas oscura y ttrica considerada la gloria que ha precedido. En esta hermosa y prometida tierra, la Iglesia ha dejado de existir tan completamente como si la Cruz no hubiera sido plantada jams en sus riberas ; no, el caso es aun mas triste; porque no es sola la ignorancia pagana, sino el mas a m a r go perjuicio y aborrecimiento, lo que ahora cierra las puertas la buena nueva de salvacin; y los pristianos no pueden poner siquiera un pie en su suelo sin negar la f, pisando el signo de la r e dencin.

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E s , podemos decir, casi un ejemplo escepcional en la historia del Cristianismo, ver una Iglesia floreciente , estirpada enteramente del suelo donde haban dado flor y se habian criado tan ricos y dorados frutos. Cierto es que Iglesias algn dia dichosas han cambiado en desolacin, como ha sucedido en varias ciudades, y aun en todas las regiones del Asia Menor; pero all la corrupcin, la indiferencia , la degeneracin y el espritu de herega y cisma ha precedido la tormenta; y cuando lleg el dia de prueba y el rayo de la persecucin qued suelto, cay el rbol, porque fu desarraigado hasta el corazn. Esto escita en nosotros, por consiguiente, mas tristeza que asombro, cuando ya no vemos aquellas Iglesias de Oriente, algn dia quemando luminarias, que el amado discpulo preparaba con acentos do solemne amonestacin. Su candelero est removido, Dios amenazado; y El ha cumplido la promesa. Pero muy diferente es el caso del Japn. La Iglesia espir en el fervor de su primer amor; y en este, tal vez el solo ejemplo, parece que buscamos en vano por el cumplimiento del proverbio, que la sangre de los mrtires es la semilla de la Iglesia. El secreto de esta dispensacin divina est con Dios. Humanamente hablando , sin embargo, nos parece ver una eausa de tan triste caida en la dilacin en formar un clero indgena. Ha sido costumbre dla Igle-

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sia, desde los tiempos apostlicos, proceder a l a institucin de un clero nativo donde quiera y tan pronto como fuera posible y prudente su creacin. La esperiencia h? confirmado grandemente esta medida , y ninguna Iglesia se ha fundado con aquella fuerza inherente, que es la sola garantir su permanencia, entretanto que fu servida por pastores estranjeros. lcese una persecucin suficientemente severa y continua para espeler y aniquilar los misioneros (tal fu la poltica observada con xito por el gobierno japons), y su infeliz y desamparado rebao , aunque celoso y de gran nmero, abandonado s mismo, mas bien en las manos de los crueles enemigos de su f, puede, es cierto , padecer y marchitarse en las primeras generaciones; pero se habr reducido la nada en las segundas. Sin sacramentos , salvo el que inicia el rito; sin ministros, sin maestros, solamente puede ser cuestin' de tiempo la completa estincion de la luz de la f. Sin duda los heroicos Padres que plantaron el Evangelio vieron juzgaron ver razones para la dilacin, cuyas consecuencias fueron desastrosas. Debemos ser parcos en censurar hombres santos que sellaron su misin con tormentos y su sangre; sin embargo, sanos permitido el sentimiento de que algn obstculo habr mediado real en apariencia,

suficientemente grande para detenerse en el camino de tan importante objeto. La inteligencia y disposiciones del carcter japons , y el fervor y celo desplegados por un nmero crecido de convertidos en ejecutar todos los oficios cristianos, inducen creer que con solo que se les hubiera concedido participacin en el ministerio, habria resultado gran facilidad en la formacin de un clero nativo. En los primeros siglos del Cristianismo (citamos un historiador moderno de la iglesia), en las edades apostlicas, los hombres hubieran compelido aquellos buenos seores japoneses hacerse sacerdotes y aun obispos, y ser los pastores de aquellos quienes han mandado en concepto de rgulos reyes, como en el caso de San Dionisio Areopagita, Sinesio de Ptolemaida, San Ambrosio de Milan y San Germano de Auxerre. En otro pasage hace observar q u e , el Cristianismo ha florecido en el Japn por treinta y tres aos, habiendo tomado una posicin dominante en varias provincias y reinos. Los japoneses cristianos dieron pruebas de admirable inteligencia y virtud. Adems, conforme al Concilio de Trento, hubiera sido fcil en el espacio de treinta y tres aos, haber establecido algunos seminarios para arrastrar al sacerdocio aquellos admirables nios quienes hemos visto aparecer los apstoles de sus familias y correr al martirio como un festin. Cierto es que

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aparece de una arenga de algunos embajadores japoneses enviados Roma, que la fundacin de seminarios era el proyecto y el deseo del gran Pontfice Gregorio XIII, como tambin hablan de ellos en el concepto de hallarse ya fundados. Sin embargo, no podemos actualmente descubrir huellas existentes de ningn seminario, >escepto de algunos de secular carcter para los nobles. Un corto nmero de sacerdotes japoneses se ordenaron antes de la ruinosa persecucin que estirp los Padres misioneros, y preservaron por algn tiempo los ltimos destellos dla f en la sombra y el silencio ; pero no teniendo este clero nativo obispos, fueron inhbiles de perpetuarse por nuevas rdenes, y los veteranos del sacerdocio murieron sin sucesores. En el ao de 1 7 0 9 , un sacerdote italiano, Dr. Sidotti, fu desde Manila desembarcar en la costa japonesa: hizo muchos proslitos y sufri una muerte.cruel despus de una prisin prolongada. Otros misioneros heroicos, posiblemente espaoles de las Filipinas, han pisado la misma gloriosa senda, y encontraron la corona del apostolado sin otros testigos que Dios y sus Angeles. Sea como quiera, los Coreanos que frecuentan los mares del Japn afirman que aun la tradicin de la f se guarda sagradamente entre el pueblo, como un tesoro oeulto en los se-

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cretos retiros de la tierra. Ojal que las oraciones de este abandonado rebao se eleven al Gran Pastor de las almas, mezcladas con las intercesoras voces de los mrtires sin cuento del Japn y los devotos hijos de San Ignacio, quienes con la palabra como con el ejemplo los ensearon morir por la fe! Q no se podr esperar de una tierra que posee los descendientes de tantos hroes dla Cruz, cuya sangre abogar tan poderosamente ante el trono de misericordia por su patria infeliz! Hasta el presente no hubo mudanza en la condicin religiosa del Japn; las leyes, escluyendo los estranjeros, estn aun en riguroso vigor. Pero han surgido recientemente circunstancias que parecen probar una disposicin de parte de los japoneses deponer su desprecio hacia Europa. Se cuenta que sus prncipes aprenden el lenguaje holands para buscar informes sobre nuestras artes y ciencias. Tal vez esta misma curiosidad los conduzca tomar conocimiento de aquella religin que yace en los fundamentos de la civilizacin europea. No' aparecer esta conjetura improbable, cuando se dice, que en el ao 1820 se presentaron en Batavia ciertos japoneses con el propsito de comprar libros devotos y de teologa catlica. Pero de cualquiera manera que sea, el inhospitalario esclusivismo de esta gran na-

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cion no puede precaver que sus pescadores tengan comunicacin con las costas vecinas; y el Cristianismo llevado Roma por un pescador, seguramente que no debe desconfiar de volver penetra* en Nangasaki y Miako. Dos medios de acceso hay abiertos: uno es la costa de Corea, aquella tierra que tan recientemente ha sido regada con la sangre de gloriosos mrtires, cuyos catequistas tal vez antes de mucho tiempo lleven los sacerdotes de la Santa Iglesia las riberas del Japn. El otro es por las islas de Loo-Choo, vecinas y tributarias del Japn, donde nuestros misioneros han colocado ya sus puestos avanzados. Una vez mas tiene la Silla de Pedro que citar un obispo para aquel remoto y peligroso puesto; y cuando Roma d la seal de avance, es la hordela conquista. Seguramente que, si Diocleciano se denomin con el ttulo de esterminador del Cristianismo, y sin embargo, ni con la habilidad de sus juristas, ni con el poder de sus legiones fu capaz de desarraigar la Cruz de una sola provincia del imperio, los fieles estarn lejos de suponer que lo que no pudieron efectuar los tiranos romanos ha sido cumplido por el Dairi del Japn. Y qu esperanza no se puede abrigar de una nacin en que la religin cristiana aparecer , no como un estrao y ageno rito, sino conio la

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hereditaria f de un pueblo, cuyos padres han invocado en sus altares, y cuya memoria de aquellos parientes martirizados rodala Cruz del Salvador! (1) La historia de las misiones de los jesuitas en Paraguay , nos ofrece otro de aquellos objetos de mezclada alegra y afliccin de que abundan los anales de la Iglesia. Si es dulce contemplar el paraso, muy cerca de serlo, que aun-por el testimonio protestante , los Padres jesuitas crearon en los yermos de la Amrica Meridional, la faz de la mas amarga oposicin que los celos y la avaricia de sus compatriotas , continuamente arrojaron en su camino durante siglo y medio de sus trabajos apostlicos entre los indios, triste es la verdad atestiguar por ltimo el triunfo de las malas pasiones de hombres que se llamaban catlicos, en la espulsion de aquellos santos religiosos que fueron los ngeles custodios de los pobres salvajes de Paraguay. Si se requiriese una prueba de los incalculables beneficios, aun respecto de su temporal prosperidad, que los jesuitas confirieron las razas nativas que tomaron bajo su proteccin y paternal cuidado, podr encontrarse en el hecho de que los florecientes
(1) Anales de la propagacin de laf, vol. X'p. 215.

establecimientos que fundaron, se redujeron la nada cuando se separronlas buenas influencias que los haban alimentado. La porcin del pais ocupado por sus misiones era frtil y populosa bajo su preponderancia mediados del ltimo siglo; las. reducciones principales contenan 50,000 almas cada una, y las mas pequeas 5,000 6,000 , cuando antes del ao de 1825 toda la poblacin de los indios en aquellas regiones habia sido reducida unos pocos miles de habitantes. Sin embargo se afirma, que ninguna parte del interior d la Amrica Meridional tiene una porcin tan grande del suelo en cultivo como Paraguay-. Los aborgenes tambin deben al perseverante cuidado de los jesutas por un perodo de ochenta aos, el haber adoptado casi en su totalidad la agricultura y las artes de Europa, en tanto que fueron propsito para una nacin que habita un pais diferente en clima y otras formas naturales (1). Si tales son los resultados del gobierno de los jesutas, cuando no permanece otra cosa que las ruinas de lo que hicieron, cul no debi ser el estado en aquel tiempo de la poblacin cristiana del interior de la Amrica Meridional? Incalculable es la prdida para los infelices aborgenes y para la
(1) Enciclopedia de la sociedad para la difusin de conocimientos provechosos, artculo Paraguay.

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misma Amrica. Paraguay formaba un ncleo de civilizacin, cuyos lmites fueron continuamente ensanchndose tanto como los jesuitas pudieron proseguir, su buena obra de la conversin y humanizacin de nuevas tribus fieras y bagamundas. Ha sido algunas veces materia, si no de reproche, lo menos de disminucin de la alabanza merecida todas luces por los jesuitas de Paraguay, que, aunque conservaron sus nefitos en inocencia y paz mientras habitaron entre ellos, sin embargo, los tuvieron como nios en andadores, y por consiguiente no les comunicaron aquella fuerza de varonil carcter y capacidad de guiarse y gobernarse por s mismos, que los hubiera habilitado para sostenerse solos cuando sus primeros maestros y gobernadores fueron separados. De esta suerte, la misma circunstancia que alegamos en testimonio de la benfica influencia ejercida por los jesuitas, se aduce como prueba de alguna falta radical de su sistema. Nos parece, sin embargo, que tal censura, se ha puesto sin la debida consideracin del carcter de las razas salvajes con quienes tenian que tratar. Oigamos al historiador protestante Sismondi; En Amrica, los jesuitas han salido bien en la empresa de persuadir las tribus salvajes , que aates vagaban sin limitacin por los bosques, adoptar una

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habitacin fija. Ellos les han enseado, con los primeros elementos de religin, los primeros actos de la vida civil; los han inducido edificar lugares iglesias, cultivar campos y adquirir propiedad.... Los misioneros han soltado el problema en estremo difcil de hacer adoptar los salvajes una vida civilizada, en lo que han errado los europeos invariablemente. Nuestra esperiencia acumulada debe a u mentar continuamente nuestra admiracin por el xito de los jesutas. Ellos emplearon solamente bondad , caridad y un paternal cuidado; otros han deseado educar salvajes por instruccin, emulacin, comercio , industria, y les han comunicado las p a siones de pueblos civilizados antes de la razn que podia reprimirlos y la disciplina que podia sujetarlos. En todo el mundo el contacto de las naciones europeas, Inglaterra, Holanda, Francia^ con salvajes, los ha derretido como cera ante un ascua ardiendo. En las misiones americanas, por el contrario , la raza colorada se multiplic rpidamente bajo la direccin de los jesutas. Sus indios, as se ha dicho, eran solamente nios grandes. Concedido; despus de la espulsion de los Padres, los espaoles, portugueses, ingleses y franceses han hecho de ellos tigres (1).
(1) Historia de Francia, t. 2 9 , c. 54.

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Que los indios fueron solamente nios grandes, no tenemos dalos para negarlo ; pero era posible, en el primer instante, hacer otra cosa de ellos? Debe recordarse que los hombres colorados de los bosques de Paraguay no eran como los japoneses, paganos solamente y brbaros, como comparados los europeos, sino que eran salvajes. Entre el e s tado del salvaje y el del meramente brbaro, la diferencia es inmensa. La disposicin del salvaje, en un ejemplar el mas favorable, demuestra la mayor parte de los caracteres de la infancia; ni el Guarani y otras tribus semejantes forman ua escepcion de la regla. Tienen la viveza y aptitud de los nios, memorias retentivas, imaginaciones impresionables y facultades flexibles; tienen tambin docilidad, sencillez y confiada f. Tales lo menos fueron las buenas cualidades que la bondad y enseanza religiosas desarrollaron en el fondo de sus corazones; porque en su salvaje y pagano estado, los caracteres de la bestia feroz oscurecan los del sencillo nio. Ya hemos visto por confesin del protestante Sismondi, y su aserto es completamente afirmado por la historia, que es imposible hacer saltar al salvaje el espacio moral intelectual que le separa del hombre civilizado. Puesto en el rudo contacto con l, adquiere tan solo sus vicios y un instrumento mas mortfero de guerra. Obtiene su plvora y su aguar-

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ctiente: aade la borracherala ferocidad. Qu mas? Perece anteelhombre blanco, aun donde este no abra su mano para ayudarle en su destruccin. La educacin del salvaje es sin duda una dificultosa, delicada y lenta tarea: no es la obra de un dia ni un ao, ni aun una generacin; y si los jesutas que han hecho tanto, no han hecho mas todava, es suya la culpa? No debe mas bien atribuirse los que detuvieron un progreso de tanto xito en mitad de su carrera? No es mucho mas conforme la razn, suponer que aquellos que iluminados por la verdadera sabidura y penetracin que la divina gracia y la disciplina de una vida santa solamente confieren, y que han comprendido el corazn humano en la degradada condicin del salvaje hasta el punto de inducirle dar los primeros y mas difciles pasos de la civilizacin, hubieran tenido igual xito en su tarea, el tiempo andando, p a ra adoptar cualquiera modificacin necesaria la elevacin de los indios social inleleclualmente al nivel de sus hermanos europeos ? El sealado defecto que acompa todos los intentos de forzar la civilizacin entre los salvajes para llevarla desde luego su mayor altura, es la corroboracin de la sabidura del curso adoptado por los jesutas con tan brillante resultado, resultado que en su medida solo

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puede compararse al que sus hermanos obtuvieron en California, obra desgraciadamente estorbada como en Paraguay en llena corriente de su xito, y antes que el mundo pudiera ver la perfecta madurez del fruto que estos incomparables viadores, y sus dignos sucesores, los hijos de San Francisco y Santo Domingo, habian criado en el desierto, y que estaba ya floreciendo como una rosa bajo su cultivo y cuidado.

JAPON.
CAPITULO PRIMERO.

Descripcin del Japn; su clima, producciones y forma de gobierno.Maneras y costumbres del pueblo, y su religin.El P. Francisco Javier es buscado en Malaca por uno de sus naturales; dos Padres Jesutas van Kangoxima; su recepcin; continan Miako, la capital; pero vuelven inmediatamente Amanguchi.Comienzan los trabajos de conversin. El P. Francisco Javier es invitado en Bongo; suceso ocurrido con el rey en controversia con los bonzos; es llamado de nuevo la India.Se envan otros misioneros en su lugar.Dos bonzos convertidos en Bongo. Notable constancia de los nios.El primer mrtir de la Iglesia japonesa, es una esclava de Firando.Los misioneros vuelven reunirse en el reino de Bongo.

EL reino del Japn , situado en la parte mas oriental de la costa de Asia, se compone de muchas islas , q u e , segn se cuenta, fueron descubiertas por Fernandez Pinto y sus compaeros en 1542, a u n que otros varios navegantes de aquel periodo de aventuras reclaman para s semejante descubrimiento. Se describen estas islas en concepto de muy escabrosas, sembradas de comarcas estriles, profundos valles y elevadas montaas, de las cuales muchas estn todo el ao cubiertas de nieve. El clima vara de un escesivo calor en verano, un intenso fri en invierno. Algunas de las montaas son

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volcnicas, donde abundan los manantiales de aguas minerales; las de Ungen, de te uales se hizo tan terrible uso en tiempos de persecucin, tienen la temperatura de agua hirviendo. El Japn posee adems oro, plata, minas de cobre, con abundancia de carbn de piedra y nafta. El pais est dividido en sesenta setenta pequeos estados gobernados por reyes, que su vez estn sujetos la doble autoridad del Dairiy Kumbo-Sama; el primero cabeza de la soberana espiritual del Japn, y el segundo de la temporal. El Dairi uni en su persona por espacio de muchos siglos ambos oficios; pero en 1585 uno de sus generales los dividi forzosamente con l, tomando para s la mas tangible a u toridad comprendida en la dignidad de Kumbo, e n tretanto que dejaba al que poco antes era su gefe una sombra de su antiguo poder, y tal cual era de suponer contuviese una supremaca espiritual en semejantes circunstancias. Desde este tiempo el Dairi ha sido un cero en sus propios dominios : habita sin embargo un magnfico palacio, y se halla rodeado de tan grande homenaje y reverencia como pudiera ofrecerse un dios; mas el poder actual se egerce por el Kumbo , que hace y deshace los reyes de los diversos pequeos estados su antojo. Porque pesar de que el oficio de los reyes parece ser en parte hereditario, sin embargo, desde que son responsables al Kumbo por todas sus acciones, puede en todo caso transferirlos de un reino otro , privarlos de la dignidad real. Ordinariamente es la muerte el castigo que les impone por cualquiera falta en su conducta, sea real imaginaria, de la cual hayan sido

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declarados culpables. El Kumbo solo firma la orden para la ejecucin, y el reo considera un punto de honor, no solamente someterse sin murmurar, sino que para evadirse dlas manos del verdugo ejecuta en s mismo la sentencia. Tan pronto como recibe la orden del oficial encargado de presenciar la ejecucin , convida todos sus amigos y conocidos un festn, despus del cual pronuncia un discurso de despedida, desnuda su espada, inflige en su cuerpo la primera herida, dejando al cuidado de un p a riente favorito criado de confianza completar la obra. Esta manera de ejecutar la sentencia de muerte es considerada tan honorfica, y por tanto tan apetecible, que los mismos hijos se les instruye usar de sus armas graciosamente este propsito; de donde se deduce que el hbito de suicidio fu probablemente una de las mas serias tentaciones de los mrtires cristianos, quienes, aunque ejercan aquel mas alto grado de valor que consiste en el sufrimiento pasivo, se veian sin embargo frecuentemente tentados por la cobarda de acelerar sus penas con una muerte voluntaria. Como nacin , los japoneses se parecen los chinos, no solamente en su semblante y figura, sino tambin en muchas de sus costumbres y tradiciones. Tienen los naturales reputacin de inteligentes, bravos y honestos; pero son por otra parte orgullosos, crueles, vengativos , lujuriosos, codiciosos de h o nores y riquezas , intolerantes con la pobreza, que siendo considerada como un castigo infligido por los dioses, presuponen siempre crimen en aquel que la padece. Es permitida la poligamia y p r a c -

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ticada en grande estension: las mujeres se compran frecuentemente y pueden ser repudiadas en cualquier tiempo despus del matrimonio, acontecimiento que no envuelve desgracia una de las partes, ni es considerado pecado, respecto de la otra. Estuvieron divididos en opiniones religiosas, en el tiempo en que comienza nuestra historia, formando diferentes sectas, de las cuales una creiaenla existencia de un Ser Supremo gobernando innumerables deidades inferiores, que como sus diputados en los asuntos de los hombres, ellas se diriga mas especialmente el culto. Los secuaces de esta opinin profesaban adems la inmortalidad del alma y el hecho de premios y castigos despus de la muerte ; dogmas negados enfticamente por el partido contrario, compuesto en su mayor parte de los magnates de la corte, para quienes la idea de retribucin futura lo tenia todo menos la cualidad de agradable. Los sacerdotes de todas estas varias sectas, sin embargo, fueron indistintamente llamados bonzos. Estos hombres vivan en comunidad, afectando grande apariencia de santidad de vida ; pero se entregaban en privado toda suerte de escesos y libertinaje, hecho atestiguado ampliamente por aquellos que de su seno abrazaron el Cristianismo, y bien conocido adems dlos mismos gentiles, quienes, sin embargo , se sometan sus estorsiones, llevados de la supersticiosa creencia de que eran influyentes para con los dioses. Este corlo bosquejo del credo y prcticas de la nacin Japonesa , bastar demostrar cuan repugnantes serian las mximas del Evangelio sus pre-

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ocupaciones, hbitos ideas. Para hombres acostumbrados mirar el suicidio como valor heroico, y contar las riquezas y placeres en el nmero de las virtudes, la pobreza, la mansedumbre y la castidad inculcadas por los preceptos del Cristianismo, h u bieran sido predicadas en vano sin aquel clon de misin que es la prerogaliva de la Iglesia Catlica, la seal por la que se la distingue entre millares, y la que el mismo Cristo le confiri en aquellas memorables palabras dirigidas sus primeros fundadores: Id y ensead todas las naciones, bautizando los hombres en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo. Sin este coronado don, Javier mismo , con lodo su celo, su elocuencia, su piedad y su instruccin, y aunque sus esfuerzos hubieran sido auxiliados por los tesoros de las indias, habra infaliblemente salido mal en la empresa. Pero con tan estimable gracia, pobre, desconocido, estranjero y lleno de andrajos, predic con xito a Cruz de Cristo anlc los tronos de los mas poderosos monarcas del Oriente. Los crueles anales de la Iglesia que l fund, encierran testigos de la profunda conviccin, constancia y valor de aquellos que su mandato renunciaron el orgullo, sensualidad y falsa sabidura del mundo, para abrazar la Cruz, viniendo por ella hacerse siervos de un Dios crucificado. Terribles son los designios del Todopoderoso, y tan inescrutables como terribles! La conversin de la China , por la que suspir tanto tiempo y tan ardientemente el Apstol de las Indias , fu negada sus oraciones; mientras que la del Japn, en la cual ni aun aparentemente habia soado, se le concedi

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sin pedirla. La China era el objeto de todos sus deseos y aspiraciones, la tierra prometida su ambicin espiritual. Era sus ensueos por la noche y sus pensamientos de dia, el objeto un tiempo de sus pesares y sus ruegos. Este era el estado del espritu del Santo, cuando un joven japons atormentado por los remordimientos de conciencia de un crimen cometido hacia aos, y olvidado probablemente de todos menos del agresor mismo, lleg Malaca , donde entonces estaba el Santo, y arrojndose sus pies hall en l aquella paz y perdn que sus compatriotas bonzos eran incapaces de conceder. El gran corazn de Francisco rebos de gozo la vista de la agregacin de otro imperio la bandera de su Divino Seor; mientras que su palpitante fe vio en el pecador que de aquella suerte le venia buscar de lejos, un embajador directo del cielo, que habia sin duda perseguido al joven con el temor del castigo, no por su causa solamente , sino tambin para efectuar la conversin de la nacin idlatra representada en su persona. La frecuente conversacin con Anger, pues tal era el nombre del joven japons, le confirm en su primera opinin. Los profundos sentimientos, la tierna piedad, y sobre todo las ardientes splicas del pobre pagano en favor de sus compatriotas, para que tambin fuesen iluminados con el don de la f, fueron argumentos que no pudo resistir el celo de Francisco; pero tenia que habrselas con innumerables obstculos antes que pudiera poner en ejecucin su proyecto, y no fu hasta dos aos mas tarde, cuando en la fiesta de la Asuncin ( 1 5 4 9 ) , l y

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su elegido compaero, el Padre Cosme de Torres, desembarcaron en Kangoxima, lugar del nacimiento de Anger, que bajo su nuevo nombre de Pablo de Santa F , acompaaba los padres como su guia intrprete en las naciones del Japn. Por un singular ordenamiento de la Divina Providencia, el temporal babia obligado ai capitn desembarcar en aquel puerto, el nico en todo el reino donde podian esperar una acogida favorable; sus primeras tentativas fueron mas que suficientes confirmar sus mas ardientes esperanzas. No haban trascurrido muchas horas cuando el japons convertido, fu llamado palacio dar esplicaciones acerca de los estranjeros que no solo babia llevado la ciudad, sino tambin albergado en su propia casa. Pablo estaba en el primer fervor de s i conversin, y contest con una esplanacion animada de los misterios de la f cristiana, terminando el cuadro de la Encarnacin con manifestar una pintura de la Bendita Madre y su Divino Hijo, que habia llevado consigo desde las Indias. Tanto por las fervientes maneras del convertido, como por los milagros que habia anunciado, ya los circunstantes fueron tocados de respeto y admiracin; pero cuando pusieron sus ojos sobre esta pintura, que era para ellos la ilustracin visible de las misteriosas palabras, llen sus corazones tal secreta reverencia, que todos se postraron ante ella, rindindole involuntariamente homenaje de rodillas el rey y la reina y cortesanos gentiles. Naturalmente desearon saber mas particularidades acerca de los estranjeros bonzos, de quienes el

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convertido habia oido aquellas cosas tan admirables; y la mayor parte de la noche siguiente la emple Francisco en el palacio esplanando los artculos de la f. Oyronle con deleite el rey y la reina, y no se cansaban de espresar su asombro la vista de la caridad que le habia llevado desde tan lejos para su salvacin, concedindole inmediatamente el permiso que habia implorado de predicar libremente el Evangelio. Ya Pablo habia convertido su madre, esposa hijos; pero despus de estos, la primera persona bautizada por Francisco fu un hombre pobre, que bajo el nombre de Bernardo, pronto se hizo ilustre por sus virtudes, como si Dios quisiese confundir la vanidad y adoracin de las riquezas del Japn, con coger sus primeros frutos de aquella clase que los naturales mas aborrecan y despreciaban. Rpidamente otros convertidos comenzaron congregarse bajo el estandarte de la Cruz; pero los bonzosya se haban puesto en alarma. Una religin que predicaba la pobreza como su mas noble posesin, y la castidad como lamas elevada virtud del corazn h u mano, hubiera arruinado pronto su crdito y cercenado sus rentas. En tal estado alzaron tal tormenta en la corte contra ella, que Francisco se vio obligado sacudir el polvo de sus pies, buscando un suelo menos ingrato donde sembrar la semilla de la Divina Palabra. Dejando la pequea porcin de cristianos convertidos bajo la guia de Pablo, Francisco y el Padre Torres con su pobre convertido Bernardo, tomaron el camino de Firando. Su corazn se compadeca de Miako, la capital de todo el imperio, y el lugar de

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residencia de todo lo mas grande y erudito de la nacin. Juzg por consiguiente que seria el punto mas propsito desde donde pudiera difundir el Evangelio las varias ciudades y reinos sujetos su autoridad; lo cual le decidi dirigir all sus pasos, en el rigor del invierno, mal vestido , y con solo un poco de arroz tostado que el fiel Bernardo llevaba en las anchas mangas de su ropaje oriental, por todo recurso de subsistencia en el camino. Fueron escaladas las montaas, vadeados los rios y atravesados los bosques con aquella indomable resolucin que era tan especialmente caracterstica del Santo. Donde quiera se les neg albergue por la poco hospitalaria nacin Japonesa; y frecuentemente perdieron el camino en medio de selvas sin senda, por las cuales se veian forzados andar errantes. En una ocasin, cuando estaban completamente enredados en un bosque, fueron alcanzados por un hombre de caballo, que convino en conducirlos bajo la condicin de que Francisco haba de llevar cuestas la maleta que encerraba su equipaje. Tal oferta convenia demasiado bien la humildad del Santo para que fuera rechazada , y sigui alegremente su guia, que trotaba entre espinas y maleza con paso rpido, sin hacer reparo quiz regocijndose de los sufrimientos de su vctima. Todo el dia fu empleado en tan poco natural ejercicio; y cuando los compaeros llegaron al lugar donde el caballero habia dejado finalmente al Padre, le h a llaron tendido en tierra con sus piernas de tal modo hinchadas y sus pies tan cruelmente cortados y magullados , que se vieron en la precisin de descan2

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sar varios das antes que pudiesen continuar su viaje. Por fin llegaron Miako y sus grandiosas calles cruzadas unas por otras formando ngulos rectos, con sus seiscientos mil habitantes y sus quinientos templos dedicados al culto de los dolos ; grande y populosa ciudad situada en una espaciosa llanura, abrigada y medio circuida por un anfiteatro de montaas. La capital de un poderoso imperio era ala vez el centro de la religin, del saber y del comercio del Japn. El palacio del Dairi tenia una especie de academia para el cultivo de la ciencia y de las artes liberales, y la ciudad gozaba gran renombre por sus manufacturas de seda y porcelana , su cobre en sumo grado fino, su acero bien templado y sus trabajos en oro y plata; la moneda en circulacin en todo el Archipilago era fundida en el cuo imperial de Miako. Ganar semejante ciudad para el imperio de Jesucristo, hubiera sido verdaderamente un negocio digno de Francisco; y sin embargo, su recepcin primera, duras penas podiadar una remota esperanza del premio merecido por tantos peligros como habia arrostrado en favor de aquella ciudad. Las repulsas por la causa de Cristo, no son meramente preciosas los ojos de sus Santos, toda vez que son por Su amor, sino que son adems codiciadas por ellos como una garanta del futuro xito en toda empresa acometida por Su gloria; de esas repulsas y malos tratamientes goz Francisco en la ciudad del Dairi. En el camino para llegar este lugar habia sido apedreado dos veces, casi hasta dejarle sin vida, por los idlatras contra cuyas supersticiones habia declamado;

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pero en la ciudad encontr con aquel desprecio que es mas duro que la violencia un sensible corazn. Su pobreza le atrajo la desgracia de no poder ser oido ni del Dairi ni del Kumbo ; no querian oir sus sermones ni los ricos ni los pobres; y era en vano que con su infatigable perseverancia pasease de un lado otro la ciudad y las villas y lugares estramuros, predicando y catequizando desde la maana la noche, y esclamando en el esceso de su ternura y amor: Dos, Dos, Dos (1): los nios aprendieron la palabra y la proferan cuando el Santo pasaba en accin de burla. Catorce dias fueron gastados en Miako de esta suerte; en el dcimo quinto dej la altiva ciudad, pasando Amanguchi, ciudad no muy distante que tom el nombre del reino que presidia. Seora de algunas de las mas productivas minas de plata que el mundo entonces conoca, y con la reputacin de ser la mas rica y la mas disoluta ciudad del Japn, en vano el Santo habia predicado sus habitantes en su paso para Miako; sin embargo, ahora en su regreso tuvo mejor xito. Los comerciantes portugueses (que para honor suyo debe recordarse fueron siempre los promovedores mas activos y mas generosos en todos los esfuerzos para cristianizar el Japn), le procuraron una audiencia con el rey;
(1) Francisco siempre se espresaba con la palabra Dos, portuguesa, temiendo que si empleaba alguna de aquellas que eran de uso comn entre los Japoneses, pudieran estos confundir la idea de la divinidad con la de su Kami y Chadolschi, dolos quienes generalmente rendan culto.

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y este, ya por un sentimiento de admiracin , yafuese por poner prueba el desinters de su huV ped, le ofreci una larga suma de dinero. Francisco lo rehus; y preguntndole el rey qu era lo que podia ofrecerle que fuese de su mayor agrado: Nada, contest, como no sea la facultad de predicar la verdad de Dios en vuestros dominios. Encantado con una integridad de que no podia hallar paralelo entre los nativos bonzos, no solo el rey otorg la demanda, sino que tambin concedi un lugar de residencia para l y sus compaeros, y un pedazo de terreno para la ereccin de una iglesia. Sin embargo, aun no hacia progresos la obra de conversin. El favor de la corte podia darle licencia para sembrar la semilla, pero no obligaba esta tomar raices y producir flores; y aunque los hombres se congregaban con Francisco noche y dia, aunque llenaban la casa donde habitaba, y le seguan por las calles, y le rodeaban tanto l como sus compaeros donde quiera que predicase en pblico, sin embargo, era evidente que se acercaban mas por curiosidad que por devocin. Los Padres se vean continuamente fatigados con cuestiones que eran propuestas con el solo objeto de afrentarlos hacerlos vacilar, y no acompaadas del deseo de una instruccin seria; hasta que por ltimo aquel cambio de corazn, que ni las sonrisas del rey ni la elocuencia de Javier haban sido capaces de ejecutar, fu efectuado por la gracia de Dios premiando un acto de heroica humildad de uno de los compaeros de Francisco, hermano de la Compaa de Jess, llamado Fernandez. Este varn santo estaba predicando en.

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uno de los sitios mas frecuentados de la ciudad, cuando una persona de la multitud que le rodeaba le e s cupi desdeosamente en la cara. Indignronse los espectadores al ver tan cruel brutalidad; pero Fernandez sac tranquilamente su pauelo, limpila cara, y sin hacerle traicin la emocin mas leve, continu su discurso. Tan solo fu la interrupcin de un momento; sin embargo, prob bien ser el germen de donde haban de salir despus innumerables conversiones. Un caballero que casualmente se hallaba presente no tard en buscar Francisco declarando que una religin que inspiraba tal paciencia bajo el peso de una injuria, no podia sino provenir del cielo. Otros muchos siguieron su ejemplo , y en el curso del ao siguiente, no fueron menos de tres mil los naturales instruidos y que recibieron el bautismo en las manos del Santo. Por este tiempo el rey de Bongo, que estaba destinado desde entonces representar tan considerable papel en la historia de la Iglesia del Japn, h a ba odo hablar del bonzo estranjero que un navio portugus desembarcara en sus riberas; y estando ansioso de saber algo mas y con mayor exactitud .acerca de la admirable religin que venia a n u n ciar desde tan lejanas tierras, envi una invitacin apremiante de que pasase la capital de su reino. iNaJa podia ser mas aceptable al celo de Francisco, que siempre estaba dispuesto conducir el estandarte de su Seor las tierras mas apartadas. Dej al Padre Cosme de Torres haciendo sus veces en Amanguchi, y despus de una tierna despedida de los nuevos cristianos, sali para Funay, la capital de

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Bongo, llevando l a espalda su mochila con una piedra de altar de mrmol, un cliz y otros artculos parala celebracin de la misa. Los comerciantes portugueses que residan en la ciudad, le recibieron con honores verdaderamente reales; y tan prontocomo el rey oy los caonazos que haban disparado para saludarle, despach una segunda carta de invitacin, de la cual formaba parte el trozo siguiente : Padre bonzo de Chinchicogin (la palabra japonesa por Portugal), sea vuestra feliz llegada mis estados tan grata vuestro Dios como lo son las oraciones de sus Santos. Dios no me ha hecho dignode ordenaros; en tal supuesto solo me queda el recurso de suplicaros ardientemente que vengis antes de la salida del sol. Entre tanto, postrado ante vuestro Dios, quien reconozco por el Dios de todos los dioses, le pido haga conocer la vanidad del mundo cuan placentera le es vuestra pobre y santa vida, para que los hijos de la carne no sean engaados mas tiempo por las falsas promesas de la tierra. Enviadme noticias de vuestra salud, para que este placer me d una buem noche de descanso, hasta que el gallo me despierte con la agradable nueva de vuestra visita. Esta curiosa epstola que con toda su oriental estranjera en fraseologa y en lisonja est llena de verdad cristiana, hasta el punto de que por s misma sugiere la idea de ser una inspiracin de arriba, fu llevada por un prncipe de sangre real acompaado de treinta seores de la corte. Conducidos al navio donde Francisco estaba la

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ocasin, al ver el homenaje que le rendian todos, no pudieron resistir la idea de que el Dios de los; portugueses debia ser grande , desde que aquel bonzo, aunque pobre, podia sin embargo imponer respeto alosmas poderosos de la nacin. Despus que los enviados haban llenado su cometido, y se haban retirado, los portugueses suplicaron Francisco les permitiese acompaarle al palacio con los honores debidos, alegando como urgente necesidad, no solo demostrar aquel orgulloso pueblo la reverencia que los cristianos en todo tiempo dispensaron sus sacerdotes, sino tambin para confundir los bonzos, que donde quiera haban descrito al Santo en el conceptode un miserable, vestido de harapos y cubierto de miseria. Javier mas quera partir con las seales csteriores de su amada pobreza, pero tuvo que ceder a t a n grande deseo; y la maana siguiente salieron de la nave en magnfica procesin, ocupando una lancha adornada con la mas rica tapicera de la China, y tocando continuamente una banda de msica hasta que alcanzaron la ribera. Al desembarcar fueron recibidos por una diputacin del rey; pero Francisco rehus la litera que habia sido preparada para su mayor comodidad, marchnndo por consiguiente todos pie hasta el palacio: el capitn de la nave iba con la cabeza descubierta delante del Santo, siguindole adems otros cinco portugueses. Uno de ellos llevaba un libro (el catecismo) en una bolsa de raso blanco; otro una pintura preciosa (como as la llama el antiguo cronista) de nuestra Seora, envuella en carmes encarnado : el tercero las chinelas del sacerdote : el cuarto su bastn, y el ltimo un magnfico

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quitasol, tal cual solo se usaba en el Japn por personas de distincin elevada. En este orden atravesaron la ciudad, y al ser recibidos en las puertas de palacio por el capitn de la guardia del rey la cabeza de quinientos hombres, fueron conducidos un grande vestbulo lleno de nobles japoneses vestidos de gala. Aqu un pequeo nio, que haba sido nombrado al efecto, acompaado de un anciano venerable, salud Francisco, dndole la bienvenida al reino, despus de lo cual le condujo otro departamento recibir semejante cumplido de los jvenes hijos de la nobleza; pasando desde aqu por un terrado embellecido con la fragancia de la flor de sus naranjos , una galera colgada de tapices y curiosas pinturas, donde los n o bles de mas elevado rango estaban esperando para recibirle. Dos pasos mas y estaba en la presencia del rey. Javier se postr inmediatamente ; pero para sorpresa de todos los espectadores, el rey mismo se encorv ante l , y levantndose despus, le hizo sentarse su lado. Antes que terminara la entrevista, Francisco fu invitado comer con su majestad; cosa estraa verdaderamente era en un pais donde la etiqueta se guardaba tan celosamente, ver aquel pobre estranjero sentado la mesa del rey, entre tanto que los nobles naturales y los mas opulentos portugueses permanecan en la presencia real, acorde con la costumbre, humildemente arrodillados. Desde aquel dia fu una visita frecuente de palacio , porque el rey admirando las virtudes que p r e dicaba mientras que tambin las practicaba, y las practicaba en tanto que las predicaba, se deleit en

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su presencia y santa conservacin. Tambin aqu como en Kangoxima, los bonzos se levantaron r pidamente al sentir el peligro que amenazaba sus instituciones. Al principio procuraron despertar los terrores supersticiosos del r e y ; pero observando que l se reia sardnicamente de sus pronsticos del mal, cerraron todos los templos de los dioses, y escitaron al pueblo levantarse contra los portugueses, quienes consideraban la causa de esta precaucin necesaria. Los portugueses, alarmados por su seguridad personal, se refugiaron bordo de su nave; pero Francisco decididamente rehus seguir su ejemplo. Nada podia inducir este fiel pastor abandonar el rebao que recientemente haba recogido en el redil de su Seor; as que, la nave se hizo la vela sin l. Pero no bien babia pasado el primer pnico, cuando sintieron los remordimientos de haberle d e jado en tan inminente peligro, y el capitn volvi solo buscarle la ribera. All le encontr en efecto , en una pobre choza rodeado de sus fieles cristianos, que estaban muy contentos de morir , con tal que fuera en los brazos de su padre espiritual; pero todas las bien intencionadas exhortaciones de los portugueses, solo contest Javier: No permita Dios que yo abandone el rebao que encomend mi cuidado. Dudis dejarme, juzgndoos ligados salvar vuestros pasajeros de todo riesgo , y habia de ser yo menos cuidadoso de las almas redimidas con la sangre de Jesucristo? Qu reproches no debera yo esperar de El, si los abandonase en momento de peligro de perder sus vidas, y lo que es peor , su f? Decs que me amis, y os creo; sin embargo, con-

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tradecs vuestras palabras cuando procuris separarme de la corona del martirio, que yo vine buscar desde los confines de la tierra. El Padre elev sus ojos al cielo, y pronunci estas palabras con tal solemnidad y fervor, que el capitn no pudo refrenar sus lgrimas. Volvi la nave, y dijo su tripulacin que ellos podian hacer lo que mas quisiesen ; pero que por su parte, estaba decidido vivir y morir con el hombre de Dios. No hubo uno solo que inmediatamente no se adhiriese tamaa resolucin. La nave retrocedi al puerto: mas antes que hubieran saltado en tierra, el rey habia tomado tan rigurosas medidas con los alborotadores, que la paz y el orden fueron pronto restablecidos. Habiendo salido chasqueados los bonzos en su atentado, recurrieron en seguida otras medidas; solicitaron del rey un pblico certamen con el estranjero acerca de la verdad de sus respectivas religiones. Fu concedido, y despus de una controversia de cinco dias, declar el rey desde el trono, con el unnime consentimiento de toda la asamblea, que la religin de los bonzos estranjeros era mas conforme la razn, la verdad y al buen sentido que la de sus contrincantes. Estos por ltimo se retiraron profiriendo mil imprecaciones contra el prncipe, quien por su parte, del todo indiferente su indignacin, condujo Javier su estancia con todas las consideraciones de respeto y afecto, y en medio de los aplausos de la multitud. Los portugueses estaban la sazn prontos hacerse la vela; y Francisco, que habia recibido cartas requiriendo su presencia en las Indias, se pre-

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sent en palacio despedirse del rey. Habia con frecuencia abierta y atrevidamente censurado este monarca por las debilidades de su vida privada, y ahora no podia partir de su lado para siempre sin renovar sus protestas y sin hacerle presente el peligro que le amenazaba persistiendo en sus vicios. Le habl con la ferviente energa de un Santo y con el valor que solo la santidad de su espritu podia atreverse usar en un pas donde la vida y la muerte estaban merced del monarca, y que una palabra de mas de menos podia grabar en su sentencia el sello del martirio. No dej de encargarle el recuerdo de que si l era un rey, era tambin un hombre; que si sus subditos tenan que darle cuentas, tambin l tenia que darlas Dios, quien podia juzgarle con tanto y aun mayor rigor que la dbil humanidad juzga. Le pregunt cul seria la respuesta que habra de dar en su ltimo da, cuando se le recordase que Cristo le habia enviado sus ministros desde las mas lejanas tierras con proposiciones de paz, que l habia rechazado; y por ltimo, le suplic con palabras de fuego salidas de los mas interiores recintos de su ardiente corazn, oyese la voz del Criador que le hablaba por medio de su boca, instndole que no apagase los buenos sentimientos con que habia sido inspirado de mudar de una vez de vida y hacerse cristiano ; aadindole que morira contento si llegaba or su vuelta de las indias que el rey de Bongo habia sido la primera cabeza coronada en el Japn que haban baado las aguas bautismales. El rey fu muy impresionado con este discurso, que Francisco pronunci con gran

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majestad y devocin, concluyndole con besar la mano de su majestad, y con darle humildemente las gracias por todos sus favores. En 20 de marzo de 1551 sali de Bongo adonde nunca volvi; pero no por eso dej de consagrar un recuerdo sus amados convertidos, pues casi el ltimo hecho de su vida fu despachar un nuevo envi de misioneros con el Padre Baltasar Gago la cabeza, para auxiliar los que ya se hallaban trabajando en el Japn. Llegaron cerca de ocho meses despus de su partida, y fueron recibidos por el rey con la misma bondad que habia demostrado Javier; pero la sazn no permanecieron mucho tiempo en aquellos dominios continuando desde luego Amanguchi, en donde estaban ansiosos de conferenciar con el Padre Torres acerca de los negocios de su misin. Con facilidad se puede formar idea de la alegra que aquellos buenos Padres sintieron, en su primer encuentro en la tierra distante donde haban ido sin otro in que la salvacin de las almas y la gloria de Dios, y sin otra esperanza terrenal que ver tanto la una como la otra promovidas con su trabajo. Hallndose cercana la fiesta de Navidad, resolvieron celebrarla con toda la posible pompa y jbilo, adornando la capilla lo mejor que estuviese sus alcances, invitando los convertidos ala asistencia de la misa de media noche, que habia de cantar el Padre Torres. Los nuevos cristianos estuvieron encantados con esta deliciosa fiesta, la conmemoracin del mas tierno don de Dios por el amor del hombre. La noche se emple en profunda devocin, mientras que en el dia siguiente fueron todos convidados

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comer con los Padres, en seal de la paz y caridad que reinaba entre ellos. El colegio fu interpolado en esta ocasin con los dems asistentes; y en oposicin todas las prcticas de los japoneses, el rico y el noble no solo fueron mezclados indistintamente con sus mas pobres hermanos en la f, s que tambin entraron en el verdadero espritu de la festividad, eligiendo honrar la pobreza en que naci Cristo por servirlos en el banquete. Terminadas las fiestas de Navidad, se separaron los Padres para sus respectivas misiones, dejando al Padre Torres aun en Amanguchi, como designado para ejercer la superintendencia de aquel punto; pero no mucho despus de su partida, estall en aquella ciudad una de las guerras civiles tan frecuentes en el Japn. Corra por las calles la sangre de las facciones contendientes. Los convertidos, temiendo por la vida de su pastor, le suplicaron se retirase. Resisti por mas de un mes sus splicas; sin embargo, como no dejase de conocer que mientras los misioneros fuesen tan pocos en nmero, la vida de cada uno en particular era de inestimable valor para el xito de la empresa, consinti por ltimo en retirarse, bajo la condicin de ser llamado en el instante que la paz se restableciese en el reino. Aquella noche la emple en oir las confesiones de aquellos fervientes convertidos; y en la maana siguiente todos, hombres, mujeres y nios le acompaaron algunas leguas fuera dla ciudad, recibiendo su bendicin con lgrimas de gratitud y dolor antes que hiciese su final partida para Bongo. Es digno de mencionarse adems que antes de

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estos acontecimientos habia tenido la dicha de convertir dos bonzos de los de mas reputacin en el Japn por su talento y sabidura. Estos bonzos haban adquirido el hbito de escuchar sus instrucciones pblicas, y ya haban concebido una admiracin ardiente por la religin que predicaba, cuando un dia oyndole mencionar San Pablo, presentaron los bonzos algunas cuestiones que le indugeron hacerles un ligero bosquejo de la conversin y trabajos del Apstol. Encantados con la relacin, y no siendo ya capaces de ocultar sus convicciones, el mas celebrado de los dos, volvindose instantneamente al auditorio, esclam: Mirad, oh japoneses ! Yo tambin soy cristiano! y as como hasta aqu yo he imitado Pablo con mi oposicin Jess, as le seguir en adelante predicando los gentiles. Y vos, mi compaero, aadi dirigindose al otro bonzo, venid conmigo, y ya que juntos esparcimos el error, juntos tambin ensearemos la verdad. Y as como l hablaba, la gracia de Dios que habia sido derramada en su propio corazn, llen hasta desbordar el pecho de su compaero. Ambos se arrodillaron ante el Padre Torres implorando el bautismo, y juntos le recibieron la vista de aquella muchedumbre ; uno con el nombre de Pablo y el otro de Bernab , en memoria del incidente que de aquella manera los habia conducido hacer una pblica declaracin de cristianos. Desde aquel momento fu el mas querido objeto de su devocin imitar el celo y trabajo de los Santos de sus nombres; mas especialmente el que recibiera el nombre de Pablo, quien puso el mayor conato

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en copiar la vida del Apstol; ayunaba con el mayor rigor; dormia en la tierra desnuda con una piedra por almohada; se levantaba media noche orar, y al romper el dia iba predicar por los pueblos. En esta ocupacin llevaba una ventaja considerable aun sobre los Padres Jesutas que dirigan sus faenas; porque no solo predicaba la f con tanta elocuencia como ellos mismos, sino que habiendo sido bonzo, poda adems poner en claro las imposturas de sus antiguos asociados. Probablemente por esta razn fu enviado con el Padre Baltasar en el ao de 1557 predicar ante el rey de Firando, y entre los m i llares que convirtieron durante esta misin, estaba un noble seor, pariente del monarca, quien el Padre bautiz con el nombre de Antonio. Su esposa hijo siguieron su ejemplo; y en un perodo mas tarde, se distinguieron los tres por su valor y constancia en mantener la f. Al presente se emplearon con diligente celo en su propagacin. Antonio era gobernador de dos islas cerca de Firando, donde los misioneros prosiguieron sus trabajos con tan felices resultados, que en corto tiempo se convirti la p o blacin, y se edificaron tres iglesias para su uso, que fueron puestas cargo de los mas fervientes convertidos. A estos voluntarios sacristanes tambin se les asign la religiosa enseanza de los nios, y bajo su cuidado pronto se hicieron tan piadosos instruidos como sus mayores. Nada es mas admirable, ciertamente en la Iglesia del Japn, que el valor y devocin desplegados donde quiera aun por los mas jvenes de sus hijos. En tiempos de persecucin los hallaremos frecuentemente riendo en medio de tor-

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mentos q u e , no ser soportados por la divina gracia, los hombres mas bravos hubieran sido incapaces de tanto sufrimiento. De ellos con razn puede decirse que estaban prevenidos con la gracia de Dios, recibiendo la f con tanta alegra como presteza, anticipndose frecuentemente los misioneros mismos en el deseo de su instruccin .Durante esta misma misin de Firando, lleg un nio pedir el bautismo al Padre Villela (que habia sido enviado en lugar del bonzo Pablo); se le prometi bajo la condicin de que estudiara una parte de la doctrina cristiana catecismo. Pero, Padre, respondi riendo, si ya la he estudiado. Despus de un examen as result ser la verdad. No quiso dejar el sitio hasta que el Padre (juzgando que solo Dios podia infundir tal ansiedad en el corazn de un nio) concedi su demanda. No bien haban las aguas bautismales tocado su frente, cuando el nio apareci cambiado de casi un infante en un apstol, predicando la f con un celo tan feliz en su propia casa, que no haban pasado muchos dias cuando llev toda su familia en triunfo bautizarse como l. Desgraciadamente el trabajo ocurrido en Firando, prob ser demasiado para las fuerzas del convertido Pablo (Pablo el bonzo, como habitualmente se le llamaba) ; y sintiendo acercarse su ltima hora, dirigi sus pasos hacia Bongo con permiso de sus superiores para morir en brazos del Padre Torres, su primer maestro y padre espiritual en la f. El buen anciano le recibi con lgrimas de ternura y compasin ; y habindole administrado todos los ltimos ritos de la Iglesia, tuvo el consuelo de verle morir

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con sentimientos de la mas ferviente devocin, balbuceando pausadamente los dulces nombres de Jess y Mara en el ltimo momento de su existencia. Su muerte fu pronto seguida de la partida de Firando de los otros Padres que habian sido sus compaeros en esta misin. El Padre Baltasar fu predicar Facata; y una conmocin habida contra los profesores de la f cristiana, indujo al rey poco despus, pesar de las manifestaciones del prncipe Antonio, ordenar la partida tambin del Padre Villela. Obedeci, exhortando los convertidos la paciencia y la dulzura'. Pero su obediencia en ningn sentido disminuy la persecucin; porque no tan pronto se supo que habia dejado la ciudad, cuando los bonzos se dirigieron precipitadamente las iglesias, y envalentonados con el favor indiferencia del r e y , derribaron los altares, quemaron las cruces, rompieron las pinturas en mil pedazos, hicieron todo cuanto estaba en su poder, tanto para provocar los cristianos la venganza, como para hacerlos retroceder la adoracin de los dolos. Fueron en vano todos sus esfuerzos; ni un solo convertido cedi la tentacin, olvid las lecciones de constancia , paz y perdn inculcadas por los Padres; y as, por su heroica firmeza, ganaron para Firando el honor de producir el primer mrtir de la iglesia Japonesa. Habia sido erigida una cruz en una montaa fuera de la ciudad; y all,' despus de la espoliacion de sus iglesias, acostumbraban reunirse para sus oraciones pblicas. Una esclava cristiana que frecuentaba estas asambleas, fu amenazada por su dueo con la muerte si perseveraba en aquella 3
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prctica. Ella contest modestamente, que un buen cristiano no temia la muerte; y que si bien su deseo era guardar cuidadosamente sus deberes hacia su. seor de la tierra, no podia por eso olvidar lo que debia su Dios. Al dia siguiente sali como de costumbre, y el dueo esper su regreso con una espada desnuda en la mano. La generosa cristiana h vio desde luego y acept su sentencia; y arrodillndose tranquilamente ante l, cay su cabeza de un solo golpe. Los cristianos 1a enterraron con gran solemnidad, y lejos de ser aterrados por su suerte, nunca se cansaron de da? gracias Dios por la constancia con que su sierva habia padecido, y de animarse unos otros para seguir su ejemplo. El Padre Baltasar y sus compaeros muy 'duras penas' escaparon de una suerte parecida en Facata. Los bonzos los arrojaron con ultrajes fuera de la ciudad; pero antes que pudieran verse libres del pais, cayeron en manos de algunos gentiles, que les robaron todo cuanto posean, los despojaron aun de los vestidos gue llevaban puestos, y debatieron en su misma presencia acerca del derecho de darles la muerte. Finalmente, fueron encerrados en una miserable cueva, donde los dejaron sin alimento ni luz, hasta que con la ayuda de algunos cristianos pudieron escaparse al reino de Bongo. All fueron recibidos en triunfo y regocijo, saliendo los habitantes de la capital su encuentro con vino y frutas para su refresco. En seguida dieron gracias profundas y fervientes al Dios Todopoderoso por la proteccin con que en la hora de mas estrema necesidad se haba tan visiblemente acordado de sus siervos.

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Inquietudes y persecuciones se haban reunido en Bongo para afliccin de los mismos Padres que, seis aos antes, haban encontrado en Amanguchi con tan buena perspectiva; pero pesar del sentimiento profundo que les causaba esta siniestra m u danza en sus asuntos, tenan en sus pechos mucho y verdadero espritu misionario para perder el valor y la perseverancia. Fueron rechazados, pero no deshechos; detenidos, pero no desanimados; y mientras esperaban un campo mas espacioso, donde pudieran otra vez abrir sus ejercicios, se ocupaban con celo y eficacia en promover la causa de la religin en los mas estrechos viedos donde la Providencia, la ocasin, habia limitado sus labores. Con este propsito se esparcieron por las villas y lugares del reino de Bongo, predicando y convirtiendo millares donde quiera, y acometiendo igualmente el enojo de los bonzos como las prevenciones del p u e blo. Tres distinguidos hospitales erigidos en este tiempo en la ciudad de Funay son testigos de la santa indiferencia toda consideracin de seguridad personal con que, aun en las mas ominosas horas de derrota, opriman las desagradables doctrinas de la religin Cristiana en el entendimiento de una nacin orgullosa irascible. Estos hospitales se destinaron para la recepcin de nios espsitos, leprosos y pobres enfermos, tres clases de personas, para quienes los japoneses haban enseado hasta entonces, tanto por las leyes del pais, como por las instituciones religiosas, abrigar sentimientos no solo de estrema indiferencia, sino de profundo desprecio. No es de admirar, pues, que los gentiles se ma-

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ravillasen de una caridad universal como es la que debe su existencia la f cristiana.-No es de admirar que el rey se llenase aun d" mas elevada admiracin cuando, al desechar los auxilios pecuniarios ofrecidos los Padres Jesutas, estos le suplicaban los concediese aquellas santas instituciones. Ni lo es tampoco que. los convertidos encantados de esta manera inesperada de ejercer aquella ternura, y que el mismo nombre de Jess habia ya engendrado en sus pechos, se dedicasen al consuelo del pobre con una dulzura y devocin, que era quiz mas eminente panegrica de la religin de amor que haban abrazado, que el mas elocuente discurso p r e dicado jams entre ellos por sus padres espirituales.

CAPITULO II.

Los bonzos de Frenoxama.Viaje del Padre Villela Miako. Estraordinaria conversin do dos bonzos de gran reputacin. Sucesos en Saccay. Besamanos del Kumbo. Nobunanga restablece la familia del Kumbo en Miako, y destruye los bonzos de Frenoxama. Conspiracin contra l desecha; su magnfico torneo; su favorable disposicin hacia el Cristianismo.

E s de recordar que Miako era un tiempo el objeto de las mas queridas aspiraciones de Francisco, y el lugar donde, segn todas las humanas apariencias, sus esfuerzos habian encontrado con mas se-r alada derrota. Pero no era as los ojos de Dios. La semilla que habia sido arrojada por el Santo en medio del insulto y del oprobio, habia caido en suelo duro; permaneci durmiendo por algn tiempo, pero ahora estaba punto de nacer y dar frutos centuplicados sus sucesores en la cosecha. Muy cerca de la ciudad yace la montaa de Frenoxama, famosa como el principal lugar de reunin de los bonzos, y la residencia del Jaco, su espiritual pontfice. Se cuenta que en algn tiempo poseyeron nada menos que tres mil monasterios en sus lmites; pero aun antes de la llegada de los Jesutas al Japn,

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habia sido reducido gradualmente el nmero seiscientos. Era gefe de una de estas casas un anciano de gran reputacin por su santidad y saber, al cual llegaron poco poco rumores de un bonzo estranjero que habia predicado una nueva doctrina en Miako y sus cercanas. Lo poco que habia oido le oblig esperar oir algo mas todava; y lleno de admiracin por ltimo de la sublime sabidura que pudo discernir en los fragmentos de los discursos de Javier, tal cual le eran referidos por otros, escribi al Padre Torres, suplicndole que pasase visitarle, y asegurndole al mismo tiempo, que no ser por su edad avanzada y sus dolencias, nada le impedira l ir Bongo para instruirse en la f. El Padre hubiera gustosamente aceptado esta inesperada invitacin; pero tambin"estaba muy quebrantado por los aos y el trabajo, para aventurarse hacer semejante viaje. Envi por consiguiente en su lugar una esposicion de la doctrina cristiana en caracteres japoneses para mayor instruccin del bonzo, asegurndole que tan pronto como fuese posible despachara uno de sus hermanos concluir su conversin. El padre Villela fu el elegido para este encargo. Rasur la cabeza y la barba, sin cuya circunstancia hubiera sido imposible que le admitiesen en ninguno de los monasterios de las montaas, y entonces se embarc para Miako. Innumerables fueron los desastres con que tuyo que luchar en el camino. Casi al salir habiendo rehusado unirse los marineros en una ofrenda supersticiosa sus dioses, desde aquel momento cualquiera desgracia que

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ocurra, viento contrario, tempestad, inconveniente calma, era atribuida la divina indignacin contra aquel impo viajero. Los marineros por su parte hicieron cuanto pudieron para vengar sus dolos injuriados; porque no solo le cercenaron el alimento y le golpearon como un esclavo, sino que le abandonaron tambin por diez dias seguidos en una ribera desierta, espuesto todas las vicisitudes del viento y del tiempo, y finalmente 3e dejaron en tierra distante de su destino, donde se vio precisado buscar el camino que mejor pudo. Despus de esto, era en vano que procurase pasaje en uno de los buques que permanecan en el puerto. Se habia divulgado su mala fama, y ninguno quera correr el riesgo de su presencia. Hasta que todas las naves se haban hecho la vela, no pudo conseguir el pasaje en una pequea barca, que pesar de mal pertrechada para tan largo viaje, desembarc felizmente doce leguas de Miako en 20 de Noviembre de i 5 5 9 . Su primer pensamiento fu para el pobre bonzo que le habia invitado; pero cuando lleg la montaa, hall para su inesplicable afliccin que el anciano; haba muerto. El bonzo, sin embargo que le habia sucedido en el oficio, y probablemente participante de algunas de sus opiniones tambin, hizo una consoladora resea de su muerte. En sus ltimos momentos habia profesado los misterios referidos en la carta del Padre Torres, declarando que renunciaba los dolos y moria cristiano en alma y corazn. A las splicas del sucesor, el Padre Villela predic los otros bonzos de la montaa; y despus dirigin-

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dose derechamente Miako l y su compaero emplearon diez dias en la oracin, ayunos y mortificaciones; despus de lo cual, habiendo obtenido segn sus esperanzas la bendicin del cielo en su trabajo, se situ Villela en el mercado elevando la Cruz de Cristo, y llamando todos para eme se acercasen oir la esposicion de Su Evangelio. Era tan elocuente instruido como santo, y fu pronto universal: mente reconocido que, con relaciona estas dotes, el bonzo Europeo sobrepujaba los mas esclarecidos de los naturales de Frenoxama. Todos los hombres instruidos, los vagos y los curiosos dla nacin, concurran ansiosamente oirle, mientras que los derrotados bonzos preparaban asaltarle con sus acostumbradas armas de calumnia y maldad. Es curioso observar cmo estos modernos gentiles imitasen sin saberlo los gentiles de los antiguos tiempos, haciendo precisamente los mismos -cargos al nombre cristiano que los romanos haban hecho algunos siglos antes. Semejanza de calumnia, se-, guramente arguye semejanza en la doctrina que la hace salir; y cuando hallamos los predicadores Jesutas del Japn acusados de devoradores de la carne de hombres, bebedores de sangre y asesinos de nios, es imposible no identificar el Sacrificio de la Eucarista de Roma en los cuatro primeros siglos con la del Japn en el diez y seis, como el manantial comn y causa de estas horribles acusaciones. Ni en el primer caso ni en el segundo, podia el pueblo orlas tranquilamente; los habitantes de Miako pronto se horrorizaron del Padre Villela tal cual se hubieran horrorizado de un asesino y un monstruo; y como

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nadie quiso darle hospedaje por mas tiempo, tanto l como su compaero se vieron obligados tomar habitacin en un soportal arruinado'. All vivi por espacio de tres meses en el rigor del invierno, sin cama ni fuQgo, espuesto la intemperie porque la choza no tenia tejado; alimentndose de raices, durmiendo en la tierra en constante peligro de la vida, soportando los mayores ultrajes, porque los nios nunca se cansaban de abusar de l como antropfago; sin embargo, pesar de esta estremada miseria, unido con sobrenatural tenacidad la misin que el mismo Javier por precisin habia abandonado, resolvi derramar su sangre en Miako ganar la ciudad para su Seor. Quin podra resistir tanto valor y perseverancia? Sus mismas vidas parecan un milagro mas grande que la religin que predicaban. Por grados, el pueblo lleg convencerse de su inocencia; los nobles volvieron de nuevo reunirse para oirle; se edific una iglesia, se compr una 'residencia para los Padres, y todo pareca caminar conforme sus deseos, cuando un dia corri el rumor por la ciudad de que dos bonzos (eran mgicos la vez que bonzos), haban sido comisionados por el Kumbo para examinar los preceptos de la religin cristiana, y decidir si era no compatible con la seguridad del gobierno y del estado. No era de esperar imparcialidad de tales jueces como estos. Los cristianos convertidos lo dieron todo por perdido, y sus ruegos el Padre Villela se retir algunas leguas de la ciudad con objeto de evitar las injurias que los bonzos, embriagados con las esperanzas del buen xito,

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estaban acumulando sobre los profesores de la religin cristiana. Verdaderamente que las vi as de Dios no son nuestras vias, ni sus pensamientos nuestros pensamientos. Mientras que un partido se estaba de esta suerte gloriando en su esperado triunfo, y el otro lloraba por su anticipada derrota, la Divina Providencia envi uno de 'los futuros arbitros, bajo la presencia de un cristiano sin instruccin (pues as parece haber sido) llamado Jacobo. El bonzo disput con l acerca de la religin; al principio Jacobo no quiso replicar, pero parecindole que el silencio era interpretado como la posesin de secretos cuya revelacin envolva ilegalidad, habl atrevidamente siguiendo la inspiracin que habia recibido, y pronunci un largo y elocuente discurso sobre la inmortalidad del alma, el castigo del malo y el premio del bueno, siendo "precisamente estas las doctrinas mas frecuentemente negadas por los antireligionarios de la corte. Contra todo loque se esperaba, el bonzo le escuch con profunda atencin; y no tan pronto habia concluido, cuando le mand ir buscar al Padre Jesuta, aadiendo que si el escolar poda espresarse con tal sublimidad, cuan grandes serian las cosas que podra aprender de su maestro! Jacobo no perdi un momento para ir Saccay, donde estaba entonces el Padre Villla; pero cuando declar su misin en plena asamblea de los fieles, ni el pastor ni el pueblo podan creer en su certeza. Sin embargo, pesar de esta incredulidad, l hubiera gustosamente concurrido la cita, pero se lo prohibieron resueltamente los cristianos, y fu por consiguiente despachado en su lugar uno de los

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hermanos Jesutas. Pasaron tres das y nada se oa de Miako ni del mensajero. Los cristianos presagiaban mal, y estaban tratando de despachar otro para indagar su suerte, cuando apareci con las mas halageas noticias de una misin del mejor xito. Segn la relacin que hizo, los bonzos arbitros no estaban esperando otra cosa que la llegada del Padre para ser incorporados en el seno de la Iglesia; y como eran seores de los mas poderosos, p o ca duda podia caber de que otros muchos seguiran su ejemplo. Cuando el mensajero acab de hablar, > aquella asamblea de cristianos levant su voz llorando y dando gracias Dios por aquel infinito poder sobre el corazn humano, que habia cambiado los mas fieros enemigos de la Iglesia en sus mas celosos defensores. En cuanto al Padre Villela, no perdi un solo momento en salir para Miako, donde halllas cosas de la manera que habia descrito el hermano Lorenzo. Por influencia de los bonzos convertidos se public despus un edicto imperial sobre la tolerancia de la f cristiana, que pronto empez justificar las predicciones de Francisco y difundirse por los reinos limtrofes. . Saccay habia ya recibido laf con anterioridad las revueltas que sucedieron mas tarde. El Padre Villela habia sido convocado aqu por el gobernador de la ciudad; y este noble, despus de haberse bautizado, acomod un cuarto para iglesia, donde el Padre y su compaero predicaban dos veces al dia, convirtiendo muchos habitantes y parte de la guarnicin. El mundo se admiraba de ver el cambio de la licencia y libertinaje de una vida militar con la mo-

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destia y devocin de la profesin cristiana, pero se admiraba aun mas de la santidad precoz del hijo de aquel noble gobernador. No tenia aun catorce aos el nio cuando recibi el bautismo, y siendo naturalmente de graciosa presencia, el candor y modestia que desde este momento resplandecieron en su semblante, hicieron su belleza casi angelical; entretanto que su joven corazn estaba tan lleno del Espritu Santo, que comenz desde luego imitar en su vida las virtudes y austeridades de los santos. Su hermana Mnica merece ser mas particularmente mencionada, como la primera mujer en los recuerdos del Japn que se consagr Dios en el santo estado de virginidad. El mismo Dios la hahia inspirado con este deseo en el instante del bautismo; y con objeto de obtener el permiso para pasar un estado que la esponia las persecuciones de parientes y ridculos amigos, comenz desde aquel momento practicar el ayuno tres veces la semana, dedicando adems varias horas diarias la meditacin en la Pasin de Nuestro Seor. As continu por espacio de muchos aos, hasta que, habiendo obtenido el consentimiento de sus padres y la aprobacin del Padre Jesuta, que la sazn guiaba su conciencia, cort gozosamente el cabello, y se lig con el voto aquel santo estado que, como los Santos de la antigedad, habia elegido desde la infancia. Pero debemos volver Miako donde el Padre Villela, desenredado ya de las trabas y oposicin del. gobierno , se dedic los trabajos de la misin con todo el celo de un verdadero hijo de San Ignacio. Por el dia le empleaba continuamente en predicar y oir

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confesiones, mientras que las noches las dejaba para trasladar los libros catlicos la lengua japonesa, de la cual ya por este tiempo era un perfecto maestro. Tan desmesurada faena pronto caus en l el efec-' to de los aos; y cuando por ltimo fu enviado en su auxilio el Padre Froes, se admir este de verle la edad de cuarenta y cuatro aos enteramente cao y encorvado como un hombre Je ochenta. El nuevo misionero lleg la sazn en que los grandes seores y prncipes del Japn pagaban su anual homenaje y tributo al Kumbo , quien los reciba como una divinidad, con las piernas cruzadas, y sin dar seal alguna de reconocimiento, salvo cuando por una condescendencia agitaba su abanico hacia alguno que deseaba honrar mas particularmente. El Padre Villela estaba en la costumbre de asistir este dia de besamanos, y ahora llev consigo al Padre Froes, vestido de sobrepelliz y estola, y encima en honor de la ocasin una capa de lino y lana guarnecida con una franja dorada. Bastante pobre debia ser por lo que dice su guarnicin de oropel , y sin embargo llam la atencin del Kumbo; porque despus de dejar su presencia>mand un mensajero especial con el encargo de suplicar al Padre bonzo le permitiese ver otra vez su hermosa capa. Yo no s , dice el cronista cqn admirable ingenuidad, qu poda haber en aquel traje, que segn estoy informado, fu hecho por el Padre mismo , y forrado con materiales viejos de diversos colores, para hacerle digno de la atencin de un prncipe en posesin de todo lo mas bello y precioso en el Japn; mas como no puedo creer que admirase

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realmente una capa remendada de colores diversos, debo deducir que no fu la prenda misma, sino la novedad de la moda, la que le hizo codiciar volver ver la capa. Posiblemente fueron aquellos mismos remiendos de variados colores los que causaron la curiosidad del mas lujoso monarca del Japn; pero de cualquiera manera que sea, es lo cierto que no se le permiti retirarse al Padre hasta despus de media hora de examen, y despus de haber sido conducido la presencia de la madre del Rumbo , quien hall rodeada de las seoras de su corte en una especie de oratorio donde se hallaba una estatua del Dios Amidas, adornado con lujosa diadema y una gloria dorada en la cabeza. La historia no nos dice si la madre del Kumbo tuvo la fantasa de maravillarse de la capa; pero de todos modos es una verdad que recibi los dos Padres con mucho agrado, ofrecindoles cha en copas de precioso metal, y xacane, una especie de dulce muy estimado en el Japn, que tuvo la condescendencia de presentarles por su propia mano en la es'tremidad de pequeos palos. Muy poco tiempo despus de esta entrevista, el Kumbo fu privado de la corona y de la vida por una de aquellas revoluciones que nacen la historia del Japn tan veleidosa y perpleja ; y durante la anarqua que sigui despus, los Padres fueron desterrados y compelidos retirarse otra vez Bongo. Acorde con la brbara costumbre del pais, la familia del Kumbo fu incluida en su destruccin ; uno solo escap de la general matanza y se jefugi en -la corte de Nobunanga, rey de Boari. Nobunanga era poderoso, bravo y ambicioso , el mejor general y

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mas hbil poltico del Japn; sin embargo, en los primeros momentos, seria compasin por un prncipe injuriado mas bien que designios ulteriores en su propio favor, lo que le indujo ponerse de parte del desterrado real, y enviar un ejrcito las rdenes de Vatadono, general de sus fuerzas, en persecucin de los rebeldes. Estos, habiendo levantado fuerzas considerables, no trataron de evitar la contienda , porque cualesquiera que fuesen los pensamientos del pueblo acerca del asesino del Monarca, no queran de ninguna manera ver el pais en las manos de un estranjero, y especialmente de uno que segn fama era tan ambicioso y de tanto poder como Nobunanga. Por un espacio considerable de tiempo los dos ejrcitos permanecieron acampados ala vista uno de otro, distinguindose del resto los escuadrones cristianos de ambas partes, por la cruz en sus estandartes y las medallas grabadas con el nom-bre de Jess en sus yeimos. Era en invierno, y hallndose la noche de Navidad en medio de estos b e licosos preparativos para el asombro infinito de los gentiles, los cristianos guerreros, de mutuo consentimiento depusieron las armas, y entrando en la ciudad de Saccay confesaron y comulgaron, y asistieron todos los oficios religiosos de la Iglesia ; despus dlo cual comieron juntos amigos y enemigos en la casa del Padre Froes; en seguida se separaron en paz y benevolencia sus respectivos campamentos. La batalla que sucedi estos acontecimientos termin en favor de las fuerzas de Nobunanga, y con su acostumbrado despecho, este Monarca llev

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el nuevo Kumbo Miako : en plena corte espres su gratitud al general por cuyas proezas habia conseguido aquel triunfo. Habl en seguida Vatadono, y como su hermano estuviese prximo hacerse cristiano , y aun l mismo lo era ya de corazn , por todos los servicios que habia prestado Nobunanga, solo pidi se volviese llamar los Padres Jesuitas. Un bonzo que la sazn se hallaba presente se atrevi tachar de peligrosa esta medida; pero Nobunanga aborreca los bonzos y despreciaba sus dolos; por eso contest con palabras de satrica burla; y con su espreso permiso el Padre Froes fu restituido su abandonada iglesia. Vatadono acompa en seguida este Padre en una visita al rey , quien hallaron en el puente levadizo dirigiendo las nuevas obras de un palacio que estaba edificando pa?a el Kumbo. Los recibi con la mayor amabilidad, obligando al Padre Froes cubrir la cabeza en razn de la intensidad del sol; y despus de una conferencia dedos horas, durante las cuales censur con frecuencia y con calor las debilidades hipocresa de los bonzos, le despidi por ltimo con el permiso amplio de predicar el Evangelio en todo el reino. Desde entonces el Padre se consider en el deber de visitar de cuando en cuando al rey, y en una de estas ocasiones Nobunanga le oblig disputar pblicamente con un celebrado bonzo sobre la inmortalidad del alma, quedando muy satisfecho de los argumentos del Padre. Esto fu bastante escitar los celos de su antagonista ; y en su sed de venganza, no solo obtuvo licencia del Dairi de matar al Padre donde quiera que le encontrase, sino que de tal

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modo supo por medio de ia intriga ganarse ei favor de Nobunanga, que este Monarca durante, una ausencia temporal de Miako, le hizo ministro principal del reino con un poder apenas inferior al que habia sido asignado alKumbo. Tal nombramiento hubiera sido fatal los intereses de la religin. Yatodono aconsej al Padre Froes pasar ver al rey su presente estancia con objeto de hacerle saber la mala conducta del bonzo. Aceptado el consejo, hall el Padre Nobunanga rodeado de sus nobles, quienes dej el rey inmediatamente para hacerle el mas bondadoso recibimiento; y entonces, como fuese desordenadamente vano de sus riquezas y grandeza, determin ensearle todas las preciosidades de su palacio. No poclia rehusarse tan graciosa oferta. As que, caminaron por entre vestbulos, cmaras, galeras, gabinetes y oficinas. que como dice el historiador, los mismos nobles no habran visto nunca, no haber sido por el Padre. Tambin Nobunanga le introdujo sin ceremonia en los departamentos de sus hijos, y en el de las damas de su servidumbre, discurriendo todo el tiempo sobre el mal porte del bonzo y los asuntos de Miako. Despus de este vanaglorioso paseo, fu invitado el Padre tomar un refresco , y se hizo danzar un enano para su recreo. Despus de hablar el rey algunas palabras en voz baja al joven prncipe, se present un nio de sangre real con as copas del t para el estranjero y su majestad, que era el mas elevado honor que se p o da hacer un inferior en el Japn. Aquella noche permaneci el Padre por especial invitacin en el p a lacio , y la maana siguiente fu despedido con 4

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una carta tal para el Dairi, que puso fin todos los vengativos proyectos de su enemigo, quien siendo despus convicto de enormes crmenes, hubiera sido condenado sin duda la muerte, no haber intercedido en favor suyo su gefe espiritual. De todos modos fu despojado de bienes y honores, y de ser uno de los mas ricos se vio reducido la condicin de los mas pobres del Japn. Triste es decirlo; pero no debemos pasar en s i lencio que Vatadono, el generoso promovedor y orgen de todas estas ventajas para la Iglesia, nunca fu personalmente alistado entre sus hijos. Estaba en sus fuertes, y la sazn instruyndose para recibir el bautismo, cuando sus estados fueron desgraciadamente invadidos por un noble de las cercanas, y en la refriega que ocurri despus qued muerto en el campo. Los cristianos le lloraron como un padre y protector; pero mas que todos estaba inconsolable el Padre Torres porque habia muerto sin el bautismo ; sin embargo, confiaba que, mediante sus buenas intenciones, y por los servicios tan eminentes que habia prestado la religin, Dios Todopoderoso en su bondad infinita estenderia l su misericordia. Poco despus de su muerte , Nobunanga resol-' vio destruirlos bonzos deFrenoxama, que en diferentes ocasiones haban intentado torcer sus planes y labrar su ruina; con tal objeto march con un ejrcito los pies de su montaa. Consternados los solitarios trataron de congraciarle con una grande s u ma de dinero, mientras que al mismo tiempo buscaron los medios de escitar sus temores supersticiosos

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representndole la santidad del sitio que invadia; pero Nobunanga con toda la dura irona de su naturaleza les contest queno necesitaba su dinero, y que en cuanto la santidad de Frenoxama, si sus dioses eran realmente los amigos de los bonzos, no podia caber duda de que los protegeran ; pero que si por el contrario, eran enemigos, l mismo vengara sus resentimientos. Conforme con sus palabras fu inmediatamente rodeada la montaa: tropa de soldados trepaban sus precipicios, y entraban en los monasterios, ponindolo todo sangre y fuego. Algunos de los infelices bonzos se arrojaban de cabeza por las rocas: otros se acogan al santuario en el templo , buscaban un escondite en las cuevas y grutas. Pero Nobunanga habia tomado sus medidas demasiado bien para permitir probabilidades de escape. Quem el templo con todos los dems edificios de la montaa; envi sus hombres los agujeros y cavernas como si estuviesen cazando fieras salvajes ; y finalmente, sali tan bien en su proyecto de venganza, que ninguno de los que habitaban en Frenoxama qued para contar la historia de su destruccin. Satisfecho de la carnicera se retir su propio reino, dejando al Kumbo la consideracin de Monarca por algn tiempo en Miako, aunque tuvo cuidado de reservar para s toda la real autoridad de este oficio. Pero pesar de esta supuesta moderacin , el vasto poder que realmente posea, y la magnificencia de que gozaba , escitaron los celos de los prncipes vecinos, de los cuales seis entraron en una conspiracin contra l. Antes que le declarasen abierta

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g u e r r a , ansiaban obtener la posicin de cierta fortaleza q u e , por su fuerza y situacin era de inmenso valer para su causa. Esta fortaleza estaba gobernada por Justo Ucondono, que con su padre el Dairi, eran fervientes cristianos; despus de algunas negociaciones fu desgraciadamente persuadido mandar su hijo la corte de los conspiradores en rehenes por la seguridad del castillo. Nobunanga era demasiado poltico para no saber la conspiracin que se tramaba; y teniendo las mismas razones para querer de su parte el castillo que sus enemigos, trat de arrebatarle de Justo Ucondono por la fuerza de las armas. Pero abandonado este propsito, recurri la estrategia. Sabiendo que el gobernador era cristiano de todo corazn, y tal que por lo mismo p r e ferira los intereses de la religin cualquiera otro inters mundano que pudiera ofrecrsele, mand decirle, que si la fortaleza no se renda inmediatamente, matara los Padres Jesutas,, quemara las iglesias y estirparia hasta el mismo nombre cristiano en sus dominios. Fuera en vano intentar hacer una descripcin de la agona de Justo en tan terrible dilema. Si se renda, su hijo seria sacrificado en el rencor de los conspiradores; si por el contrario se sostena, conoca demasiado bien que Nobunanga obrara segn sus palabras, y todos los cristianos del reino se veran envueltos en una ruina comn. Consternado por su ternura paternal de un lado, y la ansiedad por la religin del otro, resolvi escribir al Padre Organtin (queya haba sucedido al P a dre Torres en la misin ) , implorando su consejo. Este Padre encomend el asunto fervientemente

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Dios; y entonces dirigindose la fortaleza, dijo al gobernador que siendo Nobunanga de hecho su soberano , era de su deber obedecer sus rdenes con preferencia cualquiera otro monarca; pero al pronunciar la palabra obedecer, la esposa y la madre del gobernador rompieron la conferencia, profiriendo tan amargos lamentos sobre la suerte de su hijo, que se vio por fin mas indeciso que antes; despidindose el Padre ltima hora sin haber podido efectuar ningn convenio. Despus de su partida, el infeliz hembre era mas miserable que nunca; el amor por su hijo, las lgrimas de su mujer y madre, rendan su alma; pero la ruina de la religin, la m a tanza de los Padres y la persecucin de los cristianos , que veia eran las consecuencias inevitables en su presente conducta, eran pensamientos todava mas terribles de soportar. En el agonizante conflicto en que se vio sumido se retir su gabinete , se postr de rodillas, y despus de una oracin corta pero ferviente, se levant como un segundo Abraham preparado al sacrificio de todo lo mas querido en la tierra los dictados de la conciencia. Aquella misma noche fu la corte de Nobunanga, que le recibi con inesperada bondad; pero el corazn del padre suspiraba por su hijo, y ningn favor de prncipe podia darle consuelo ; por ltimo oy que su padre, el Dairi, habia ido la corte de los conspiradores, y pesar de las graves dificultades que tuvo que vencer pudo obtener el abandono de los rehenes. Finalmente, se restituy al gobierno de la fortaleza, los. conspiradores fueron derrotados en la batalla, y habiendo sido dos de sus reinos confiscados por su trai-

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cion, fueron aadidos los que y a posea Nobu-nanga. Algunos de estos reinos los distribuy este rey entre sus hijos. Hacia ya tiempo que habia separado al pobre Kumbo, privndole hasta de la sombra de grandeza que habia posedo; y entonces, embriagado por los sucesos, con las miras de una reconciliacin con los otros prncipes, resolvi dar una e s pecie de torneo nacional en honor de sus victorias. En razn de hacerle tan magnfico como fuese posible, prohibi por medio de un bando real la asistencia de cualquiera noble que no fuese capaz de presentarse con prdigas espensasen su equipo; ypor su parte los prncipes, en la esperanza de ganar el favor de un monarca que la ocasin se consideraba invencible, rivalizaron en el esplendor de su arreglo y la prodigalidad de sus presentes al real donador dla funcin. El general de las fuerzas hizo donativos hasta la suma de cincuenta mil ducados; otro gast veinte mil en su equipo; el tercero seprersent con cincuenta lacayos vestidos de la mas rica seda de la China; entretanto que Justo Ucondono cambi los colores de su comitiva y la moda de sus vestidos nada menos que siete veces en el curso del dia. La procesin rompa con setecientos caballeros con sus criados vestidos de ricas libreas; despus venan tres hijos de Nobunanga brillando con oro y pedrera, despus de ellos el monarca mismo rodeado de innumerables oficiales y acompaantes, montado en un soberbio caballo de guerra, y de tal modo cubierto de piedras preciosas, que no pareca sino que una lluvia de ellas habia caido sobre sus

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vestidos. No era difcil, dice el cronista, distinguirle entre la multitud; porque se dejaba ver por la majestad de su presencia y el lustre de sus vestiduras, que eran de seda de China labrada de piedras preciosas, con una banda de inestimable valor tendida sobre sus hombros ; las gualdrapas , freno y frontn de su cabello eran todos de plata y oro, las riendas tachonadas de perlas, y los estribos de oro puro : seguan cien caballeros de la real servidumbre , y tan pronto como el rey entr en la lista el aire se llen con las aclamaciones de la multitud. Entonces los caballeros del torneo se ordenaron en sus respectivas posiciones, corriendo de dos en dos y de tres en tres contra igual nmero. Los prncipes reales se distinguieron grandemente por sus proezas; pero Nobunanga que luch por ltimo estaba r e servada la victoria. Y el buen cronista antiguo nos asegura que la mereci por su destreza, no sospechando nunca que le fuese adjudicada por las adulaciones y temores serviles de sus subditos. Nobunanga estaba ahora (ao de 1581) en el mas alto pinculo de su ambicin: el monarca de treinta y dos reinos, por el poder que tan enormes posesiones conferian, era el virtual regulador de todo. T e mido aun mas que era aborrecido, hacia cuanto quera ; distribuy con liberalidad reinos que nadie disputaba entre sus hijos; mat brbaramente los bonzos sin oposicin donde quiera que los encontrab a ; y patrocin los predicadores estranjeros sin hacer caso de los murmullos de aquel clero pagano y los terrores supersticiosos de sus amantes sectarios. Sin embargo, aunque abrigaba la verdad

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grandes sentimientos en favor de la religin cristiana , es lo cierto que nunca se hizo cristiano. Es posible que la ambicin le cegase hasta el punto de no desear mas que la material grandeza, que dudase cambiar la vida voluptuosa de un monarca pagano por la austera moralidad del credo de la religin cristiana: y tal vez estas dos circunstancias reunidas podamos agregar una causa tercera, y un obstculo mas insuperable su conversin, en la dura incredulidad de la honradez de cualquiera clero , que su completo conocimiento de la hipocresa de los bonzos, haba arraigado en su corazn. Por consiguiente alguna sospecha acerca de los motivos del predicador habran causado alguna prevencin sobre la religin que predicaba: as es que Nobunanga, pesar del honorfico testimonio que siempre.eoncedi las virtudes de los Padres, j a q s p u do despojarse enteramente de alguna duda relativa al principio regulador de su conducta, como lo prueba suficientemente la siguiente ancdota. El Padre Organtin haba hecho una visita en palacio, y despus de una entrevista privada de considerable duracin, el rey mand abrir las puertas grandes de la cmara de audiencia, y esclam de una manera que todos pudieran or: Preparad vuestras esposas hijos recibir la f, porque los argumentos de estos bonzos estranjeros son irresistibles. Entonces, volvindose al Hermano Lorenzo, el compaero del Padre, le orden probar toda la asamblea tanto la unidad de Dios como el hecho de retribucin despus de la^muerte. El Hermano obedeci ; y mientras que los corazones de todos los pre-

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sentes estaban estremecidos bajo el torrente de elocuencia que corra de sus labios, Nobuuanga le tom de la mano, y otra vez como si obedeciese un irresistible impulso condujo los dos Padres sus privados aposentos. All, lejos de los ojos y oidos curiosos de los cortesanos, los conjur decir sin reserva falsedad si ellos creian realmente las cosas que enseaban, aadiendo que varios bonzos que sostenan en pblico las doctrinas que el Hermano Lorenzo haba apoyado en su discurso, le haban dado conocer en privado que en realidad nada creian, y que solo mimaban tales fantasas en el pueblo con la idea de promover la prosperidad pblica. Entonces el Padre Organn con grave y serio semblante, tal cual la solemnidad de las palabras lo exigan, jur por lo mas sagrado, por el poder y majestad de Dios mismo, que nunca haba predicado una jota de doctrina en el Japn que no creyese una verdad como si lo hubiera visto con sus propios ojos; y tomando una carta geogrfica que por casualidad se hallaba en una mesa, seal la tierra distante de donde l venia , cont los muchos peligros con que haba tenido que luchar en el camino, las injurias, y las opresiones y trastornos en medio de los cuales estaba aun sufriendo diariamente en Miako; insistiendo por ltimo en la locura y tontera de que debera estar posedo si sufriese todas estas vejaciones, y aun mas, solamente por la propagacin de una fbula ridicula en que no creyese. El rey le oy con profunda atencin, y cuando el Padre Organtin concluy por tocar dulce y elocuentemente en la esperanza cierta del cielo, que le ale-

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graba en medio de sus trabajos de este mundo, Nobunanga no pudo sufrir m a s ; dando rienda suelta un tropel de irresistibles sentimientos , declar que estaba tan encantado con las palabras del Padre, que duras penas se decidia permitir su partida del palacio. ste momento de duda tal vez era el punto de regreso en su carrera. La Gracia habia tocado con violencia su corazn, de otro modo, por qu repugnaba tanto la partida del' Padre? Habia sido tocado, pero no abierto. El orgullo, el amor del placer, la fria infidelidad con todo su acompaamiento de sospechas indignas, estaban en la ciudadela antes que la Gracia; y l no quiso despedir aquellas para la admisin de esta. El llamamiento fu descuidado , el impulso contenido; y triste y repugnantemente , pero sin un esfuerzo para detenerle , sufri que su fiel monitor le abandonase. El dado se habia arrojado , la buena inspiracin huyera para siempre; y Nobunanga, por su altivez de entendimiento y desprecio hacia las maliciosas supersticiones de los bonzos, concluy por ltimo su reinado con un mandato compeliendo su pueblo tal monstruoso acto de grosera idolatra, que hubiera deshonrado el gobierne aun del menos ilustrado de sus antecesores.

CAPITULO III.

El castillo de Ekandono.Sumitando, rey de Ormira; su celo templado con discrecin.El Padre Torres v Vocosiuva, donde hace su asiento.Conversin de Sumitando y treinta nobles.Conspiracin contra l deshecha.Los jesutas se sitan en Nangasaki.Conversin del rey de Arima.El cristianismo introducido en Goto. El hijo del rey convertido.

CUANDO Francisco y su compaero partieron de Kangoxima, con objeto de buscar una ciudad mas hospitalaria para teatro de sus labores , la casualidad los condujo bajo las torres de una solitaria fortaleza situada en una escarpada roca, y tan completamente rodeada de un ancho y profundo foso, que solo era accesible por un puente levadizo. Francisco se par al tiempo que por all pasaba, y no tan pronto fu descubierto desde el elevado techo del castillo, cuando se despach un criado con un bondadoso y corts mensaje del gobernador de Ekandono (porque este era el nombre del castillo) -, para que tanto l como su fatigado compaero entrasen tomar un refrigerio. El verdadero refrigerio de Francisco, como el de su Divino Maestro, era hacer la voluntad de aquel que le enviaba para hacer perfecta su

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obra; y bien lo cumpli en esta ocasin, porque antes que dejase la fortaleza habia instruido y bautizado la esposa de su gefe juntamente con el hijo mayor y ,diez y siete soldados de la guarnicin. Entre estos se encontraba un venerable anciano, cuya prudencia y virtud causaba respeto los otros como un padre. A l Francisco confi el cuidado de este inesperado rebao, dndole para su mayor y completa instruccin un escrito sobre el bautismo, un estracto de la vida de nuestro Salvador, una esposicion del credo, las letanas y salmos penitenciales, y una' tabla de las festividades de la Iglesia durante el ao, todo en lengua japonesa. Adems con el consentimiento del gobernador, eligi un espacioso aposento para los religiosos ejercicios de los fieles; y encargando al anciano los congregara all en dias sealados, particularmente en los viernes y sbados, orar y leer libros piadosos, le ech su bendicin antes de partir. Trece aos haban pasado, y ningn otro misionero se habia acercado la solitaria fortaleza para reanimar la piedad y la instruccin que estos buenos nefitos haban tan escasamente recibido. San Francisco, su nico padre en la f, habia ido por su premio en estremo grande del cielo; los otros misio-. eros fueron enviados populosas ciudades y mas importantes reinos que demandaban su auxilio; pero el Padre Torres nunca habia olvidado este pobre pueblo y su generosa ansiedad en recibir la f ; y por ltimo, no encontrando probabilidad de poder economizar un sacerdote este propsito, envi uno de los hermanos legos visitarlos en su lugar. Esta vez

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no hubo necesidad de esperar hasta que un criado viniese con la invitacin de entrar. Los cristianos conocieron desde luego que era uno de la misma profesin que el santo hombre que aos antes, con sus piadosas miradas y palabras de fuego, los llevara tan felizmente al conocimiento del verdadero Dios; ansiosa y alegremente por esto le rodearon, hacindole mil preguntas acerca de su querido Padre; y cuando oyeron quehabia muerto, mujeres y nios, jvenes y viejos , todos prorumpieron en lgrimas. 1 Hermano Almeida hizo cuanto pudo por consolarlos , hablndoles de la santa y dichosa muerte de San Francisco ; mientras que ellos por su parte le mostraban el libro de doctrina y disciplina que les habia dejado, y que habian siempre conservado como la mas preciosa reliquia. El anciano que fuera sealado como su director habia muerto; pero Almeida pronto descubri que bajo su guia no -solo habian conservado el fervor inocencia de la conversin, sino que adems habia predicado la f con tal eficacia, tanto con la palabra como con el ejemplo, que durante los dos tres dias que permaneci con ellos nada menos que sesenta individuos solicitaron el bautismo de sus manos. El hijo del gobernador, que habia sido bautizado por Javier, fu ahora designado el gefe de ellos, asociando Almeida con l en el desempeo de este cargo , un joven japons de rara piedad y antecedentes, y despus el autor d un compendio de las Escrituras, que fu de infinita utilidad en la joven Igle* sia del Japn. El mismo q u e , cuando el hermano le pregunt: qu haria si el rey le mandase abjurar

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su religin? dio aquella respuesta, no menos notable por su ferviente celo que por la esquisita apreciacin de las exigencias de la ley cristiana: Padre mi, en tal caso, contestara de este modo al r e y : Queris, oh rey ! que yo sea fiel y verdico en vuestro servicio, moderado, paciente y obediente , vigilante de vuestros intereses y olvidado de los mios, lleno de caridad para con mi vecino, y de paciencia para con todo el que me injurie se me oponga? Mandadme entonces que sea cristiano, porque solo de un cristiano pueden racionalmente esperarse tales virtudes. Los nobles sentimientos espresados en este discurso, fueron participados por todos los miembros de la guarnicin; solo el gobernador fu* entre ellos el hombre que permaneci infiel. Sin embargo era infiel no mas que en la apariencia; porque prometi al Hermano que seria cristiano tan pronto como pudiese serlo sin escitar el desagrado del rey. No sabemos si la gracia tan temerariamente rechazada le asisti despus; pues Almeida se vio obligado partir casi inmediatamente en consecuencia de cartas que el Padre Torres habia recibido de Sumitando, rey de Omura. Este prncipe fu hijo del rey de Arima, quien baha abdicado hacia algn tiempo en favor de su hijo primognito. Sumitando fu llamado al reino de Omura por el general consentimiento de los nobles, por haber muerto el ltimo monarca sin sucesin legtima la corona. Era generoso, de inclinaciones nobles , y famoso por su valor. Habia reinado varios aos, honrado y querido de sus subditos, cuando la casualidad llev sus manos un libro japons escri-

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to por el Padre Villela contestando las objeciones de los bonzos. La luz de la verdad parece haber brillado desde luego sin una sombra de duda en aquel ingenuo entendimiento, y es imposible leer su historia sin la persuasin de que ya en este primer examen de la religin cristiana form el firme y resuelto propsito de hacerse cristiano. La prudencia, sin embargo, que rala principal cualidad del carcter de este prncipe , se mezcl dichosamente con aquel deliberado proyecto. Conoca la oposicin que donde quiera los predicadores cristianos haban encontrado de parte de los bonzos; sabia cmo en los primeros momentos habian sido compelilos dejar langoxima , cmo despus habian sido presos, y de tal modo maltratados que apenas escaparon con vida Firando; cmo la multitud los caz como bestias para su destruccin en Miako; y cmo aun en Bongo, ala vista y sonrisa del mismo rey, habian estado en peligro su libertad y su vida per el aborrecimiento de los bonzos, que levantaron tumulto sobre tumulto con objeto de echarlos de la ciudad. Conoca todo esto, y por consiguiente resolvi allanar el camino por la pacfica recepcin de los predicadores cristianos en sus dominios, representando su consejo las ventajas que reportara la nacin el trfico con los portugueses; y cuando vio que estaban perfectamente convencidos de la importancia de esta medida, escribi con su consentimiento al Padre Torres, ofreciendo sus compatriotas el puerto de Vocoxiuva como lugar conveniente al desembarco de sus mercaderas ; entretanto que al mismo tiempo le invitaba privadamente que aprovechase la mejor opor-

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tunidad de enviarle algunos religiosos con objeto de que se situasen en la misma ciudad. Estos fueron los asuntos que motivaron el llamamiento de Almeida; pero reflexionando la inmensa importancia que tal adquisicin podia traer los intereses de la Iglesia, el Padre Torres resolvi despus , pesar de su edad y salud quebrantada, ir l mismo Vocoxiuva, lo cual verific en el ao de 1562. Bajo sus auspicios se edific inmediatamente una iglesia; y no tan pronto se supo que habia un Padre en la ciudad, cuando los cristianos de Firando y de las cercanas se acercaron l en tropeles'. Muchos habian estado mas de un ao sin oportunidad alguna de atender los deberes religiosos; as es que el Padre Torres se ocup noche y dia en oir sus confesiones ; se manifestaron tan afectos estos piadosos ejercicios, que casi vivian-en la iglesia descuidando el sueo y el alimento. Su fervor aun subi de punto durante la santa estacin de la Cuaresma; y el Viernes Santo acompaaron al Padre vestidos de un saco y con coronas de espinas en la cabeza erigir una gran Cruz en una montaa vecina; los hombres vapulendose con disciplinas, y las mujeres vertiendo lgrimas de afliccin as que caminaban. Despus con la Pascua de Resurreccin se efectu un cambio en sus devociones, y as como hasta entonces habian intentado demostrar su afliccin por el pecado, y su simpata con el Salvador por medio de voluntarios castigos y sufrimientos, as despus, siguiendo el verdadero espritu de la Iglesia, procuraron unirse al gozo de su Resurreccin agregndose la procesin del Santsimo Sacramento corona-

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dos de flores y vestidos con sus mas ricos y costosos atavos. El Santsimo Sacramento fu llevado por el Padre Torres bajo un magnfico dosel; y as como se acercaban al puerto y los buques de Portugal, que hacan salvas de saludo regio, el buen anciano no pudo contener su llanto de alegra , al ver que la Cruz de Cristo era al fin honrada y su nombre adorado, en medio de un pueblo que hacia tantos siglos haba considerado las peores pasiones del corazn humano, como los objetos de su mas voluntario culto y mas apasionada admiracin. Parece que antes de este tiempo Sumitando no dio noticia de su aprecio hacia los Padres, probablemente con las miras de evitar los celos de los bonzos; pero en esta ocasin hizo una visita Vocoxiuva, y el Padre Torres inmediatamente pas verle, suplicndole al mismo tiempo que comiese en su casa, como acostumbraba hacerlo algunas veces el rey de Bongo. La invitacin fu amablemente aceptada, y los comerciantes portugueses que estaban la sazn en el puerto, no solamente auxiliaron la hospitalidad de los Padres preparando un festn magnfico, sino que sirvieron su majestad la mesa. Este asunto importante concluy dichosamente, conduciendo el Padre Torres Sumitando la iglesia, donde este qued encantado de una pintura de la Virgen Madre y su Divino Hijo, cuya belleza escedia cuanto habia visto hasta entonces en su reino. Uno de los Hermanos convers con l algn tiempo acerca de la ley cristiana, y el Padre Torres le regal un magnfico abanico que habia llevado de Miako, donde estaba pintado el Sagrado Nombre de
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Jess con una cruz encima y tres clavos debajo. El rey manifest deseos de conocer el significado de aquellas cifras, y entonces el Hermano Fernandez se las esplic, diciendo que era el Sagrado Nombre de Jess que el Padre Torres ansiosamente deseaba grabar en el corazn de su majestad , en atencin que contenia muchos misterios, cuyo conocimiento era necesario la salvacin. Sumitando se despidi; pero en su ansiedad de recoger mas noticias, fu otra vez directamente casa del Padre despus de la cena, donde en seguida de oir una corta esplicacion del Credo, le refiri el Hermano Fernandez la historia de Constantino el Grande y de la Cruz que apareci en los cielos cuando estaba para dar una batalla sus enemigos. Siendo Sumitando rey, y con el espritu de un hroe palpitando en el pecho , el vivo entendimiento de este monarca se apoder inmediatamente de aquella historia y la hizo propia. Antes que concluyera la noche ya haba aprendido hacer la seal de la cruz", y en la maana siguiente envi un caballero decir al Padre Torres que se haria cristiano tan pronto como naciese un heredero su corona ; que de hacerlo primero solamente creada disturbios impedira b s progresos positivos de la religin; que por tanto le suplicaba rogase Dios para que su deseo en este punto fuese cumplido. Entretanto pidi el permiso de llevar una cruz bordada en su ropaje real, para manifestar que realmente la tenia grabada en su corazn, porque tal era el respeto que senta hacia la seal de nuestra redencin, que sin un permiso espreso al efecto, no se atreva llevarla sobre s pblicamente. En razn de esti-

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mar todo el herosmo de esta splica, debemos tener presente que la muerte de cruz era el peor castigo de los mas bajos criminales del Japn , tal cual haba sido en tiempos antiguos entre los romanos. Por eso no era una prueba pequea de sinceridad en los convertidos, el que viesen con gusto este emblema elevado sobre sus iglesias; pero por lo que toca al r e y , y un rey tan recientemente instruido en la f, y que ni aun haba recibido la gracia de! bautismo, haberla reverenciado en tan alto grado como querer llevarla en su persona, significaba una mudanza interna tal, que solo un milagro de la divina gracia pudo efectuar. Habiendo recibido el rey una respuesta favorable del Padre Torres, mand hacer una esplndida cruz de oro, que colg alrededor de su cuello cuando fu visitar su hermano el rey de Arima, cuya corte habl con tanta elocuencia en favor de la religin verdadera, que este resolvi hacerse cristiano tan pronto como terminara una guerra en que estaba comprometido. Algunos meses despus de esto, volvi Sumitando aparecer en Vocoxiuva, y en una entrevista privada dijo al Padre Torres, que habindole su reina dado esperanzas de un heredero la corona, h a ba resuelto no diferir su conversin por mas tiempo , y que por tal razn iba con treinta de sus nobles pedir el bautismo de sus manos. Cuando el buen Padre oy esta declaracin no pudo menos de esclamar con el anciano Simen: ahora, Seor, despide tu siervo, conforme tu palabra, en paz: y entonces siguiendo la idea de estas palabras, dijo al rey que ya que su vida no le habia dado otra ale-

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gra superior la que senta en aquel momento, no deba pedir mas Dios para desde entonces que el poder morir pronto en paz por otra parte or con el mayor fervor para que su majestad probase ser el verdadero Constantino del Japn, rivalizando con este emperador en adelante en bondad como hasta entonces le habia imitado en valor. Lu mayor parte de esta noche la emple el Padre Torres en la diligente instruccin del nefito real y su comitiva, y en la maana siguiente muy temprano ya aparecieron estos en la iglesia, donde hallaron al Padre y sus auxiliares esperando para recibirlos. Primero rezaron el Credo de rodillas; despus se levantaron y estendieron los brazos, conforme la costumbre de orar de los japoneses, y el Padre Torres los exhort brevemente, pero con fervor, administrndoles por ltimo el sacramento del bautismo, comenzando por el rey. A este le puso el nombre de Bartolom, con el cual le vemos distinguirse desde aquel momento en los anales eclesisticos de su reino. Entonces Sumitando asegur la sinceridad de los que habian sido bautizados con l. Tal vez,temiese que la circunstancia de ser de su comitiva , envolviese sospecha acerca de sus motivos en acompaarle la pila del bautismo ; por eso se anticip la c a lumnia , garantiendo con toda la sencillez de su franco carcter la futura fidelidad de los nobles los deberes religiosos, asegurando adems al Padre Torres con una ansiedad poco comn en un dspota oriental, que aunque conoca que le amaban, era sin embargo cierto que nunca habian hecho por su causa lo que habian hecho aquel dia por la causa de

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Dios. Cuando dej la iglesia en aquella memorable maana, Sumitando Bartolom, como le debemos llamar en adelante, estaba tan lleno con la alegra y consuelo del Espritu Santo, que gustosamente hubiera pasado dia's y noches conversando sobre materias espirituales con el Padre; pero le declararon guerra tanto l como su hermano, y para su grande disgusto se vio obligado partir inmediatamente. Fu una costumbre sagrada entre los japoneses no salir jams una espedicion militar sin haber antes demandado el xito Mantiffen, el dios de la guerra en la mitologa japonesa, divinidad usualitente representada, gastando yelmo y con un gallo de alas abiertas en lugar del penacho. Las tropas por lo regular formaban ante su templo, y todos los " soldados saludaban cumplidamente bajando los brazos y besando su estandarte en seal de homenaje y de culto. Grande fu entonces la admiracin de t o dos, cuando en la misma tarde del dia en que recibi el bautismo, Bartolom avanz hacia el templo y puso su ejrcito en orden de batalla alrededor de l. No se conocan sus pensamientos, no se sabia que el recuerdo de la gentlica idolatra que habia hasta entonces ejecutado ante sus muros, le llenaba de indignacin causa de la gloria defraudada del nico Dios existente, y que le llevaba aquel sitio con nimo destructor. Pronto se conoci, sin em^bargo, porque entrando en el templo con algunos de sus oficiales mand los soldados romper los ido- los de menos estimacin, entretanto que l mismo apoderndose de Mantiffen , le dio fuertes cortes con

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su espada hasta separarle la cabeza. Al llegar al sitio de la guerra tuvo cuidado de manifestarse cristiano con el uso de un ropaje blanco en donde el nombre de Jess, una cruz y tres clavos (las divisas de su abanico), estaban bordados de oro. Guando quiera que las ocupaciones de la guerra se lo permitan, se dedicaba la instruccin del que se la pedia, sin distincin del mas elevado oficial hasta el mas nfimo soldado del ejrcito, acerca de los misterios de la religin. En seguida los enviaba recibir el bautismo de los Padres Jesutas que visitaban el campo, y nu tan pronto termin la guerra cuando sali destruir todos los templos de los dolos que habia en sus dominios, sin respeto las murmuraciones de los bonzos , cuyo enojo ya estaba ansioso de despreciar anteriormente. Todos los dias alimentaba gran nmero de pobres en sus dominios, sirvindolos l mismo con una caridad que demostraba cunto la dulce humildad del Cristianismo habia sobrepujado el fastidioso orgullo del gentlico prncipe. Un sentimiento parecido le obligaba tambin rendir su espada y su pual (muestra de profunda sumisin entre los japoneses), siempre que iba visitar al Padre Torres; ni quera jams aceptar un asiento aparte del resto de la congregacin en la iglesia , rehusndole bajo el concepto de que todos los cristianos como cristianos eran iguales l); tan intuitivo leer aquel grande principio de la ley cristiana que ensea ; todos los nombres son semejantes los ojos de Dios, escepto en aquello que sus propias acciones los elevan deprimen en la balanza. La aversin de la

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reina la f fu por mucho tiempo la nica nube de su alegra, y cuando por ltimo ella se declar deseosa de instruccin, fu tal el encanto del rey , que en el celo de su fogoso corazn l mismo se acerc poner en conocimiento del Padre Torres tan placentera mudanza. Pero toda la bondad y virtud del rey no pudieron avenir una porcin de sus subditos la destruccin de los dolos, ni hacerlos tolerar el descubierto desprecio en que pareca tener placer hacia sus supersticiones. En una ocasin en que fu llamado para adorar la estatua de su antecesor, como los reyes de Omura antes de l lo tenan de costumbre, se manifest tan indignado, que derrib la estatua de su suntuoso altar, y mand echarla en el fuego. Otra vez hizo una ofensa grave sus compatriotas rehusando unirse ellos en un festn supersticioso que acostumbraban dar una vez al ao sus parientes y amigos muertos. En la vspera de esta festividad, los mas de los ciudadanos dejan la ciudad para hacer una correra al lugar donde suponen que los difuntos se renen. All saludan sus espritus invitndolos pasar la ciudad para tomar un refrigerio; despus de la invitacin marchan en compaa muertos y vivos, los primeros conversando todo el camino como si realmente creyesen que los segundos estn en su presencia. La procesin camina con antorchas la cabeza, y se iluminan tambin en honor de los difuntos la ciudad y el interior de las casas , donde se hallan preparadas mesas magnficamente provistas, y con lugares cuidadosamente dejados para los invisibles huspedes ; porque los ja-

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poneses imaginan el alma suficientemente material en su naturaleza para ser capaz de participar de las mas sutiles porciones de los alimentos. Despus de comer van visitar las tumbas de los que creen sus convidados, disipando la noche en correr de un lado otro de la ciudad ; en la maana siguiente vuelven los espritus de los muertos ser conducidos en procesin al lugar de donde han salido. Todo el pais se ilumina con el objeto de que no pierdan el camino, y los lugares donde se supone que estuvieron, se golpean con palos cuidadosamente para precaver o s tensiblemente que quede algn perezoso espritu, y llame su lado los compaeros embarazando de este modo el. lugar ; y tambin parece ser esla precaucin debida la repugnancia de encontrar cara cara algn sombro fantasma en el momento en que el valor se halla enervado por la bacanal. Es difcil imaginarse una supersticin mas absurda en s misma, mas propsito para produeir la beodez y disipacin en el modo de celebrarla; pero, aunque en razn de evitar cualquiera imputacin de avaricia para con los muertos, Bartolom, alimentaba en su lugar algunos miles de pobres de sus dominios , no por eso podia evadirse de la indignacin que los bonzos (los nicos que perdan en el abandono de la antigua costumbre ) , escitaban contra l donde quiera. La rebelin es la consecuencia natural de semejante estado de sentimientos en cualquiera reino constituido como el Japn. Por eso varios nobles de la corte conspiraban para derribar del trono Bartolom , y con el objeto de ocultar su designio fin-

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gieron el deseo de hacerse cristianos. El rey, sin embargo, no podia persuadirse que hombres hasta entonces notables por su aborrecimiento la religin, fuesen inspirados de improviso con el deseo de abrazarla, y determin por tanto poner en guardia al Padre Torres para que no los recibiese en-su seno sin una prolongada prueba y preparacin. No sabemos si fueron tan all que hayan realmente pedido el bautismo; pero es lo cierto que mientras estaba pendiente este asunto , dispusieron todas las cosas para la intentada rebelin, comprometiendo al rey de Firando hacer la guerra Arima, con objeto de precaver que este monarca fuese en auxilio de su hermano. El Padre Torres era el destinado para ser la. primera vctima: por eso persuadieron al rey que le debia invitar para el prximo bautismo de la reina; y D. Luis, un caballero cristiano, fu el designado para llevar semejante mensaje. Se acercaba la fiesta de la Asuncin cuando este lleg Vocoxiuva, en cuyo dia el Padre Torres habia determinado pronunciar su voto final como jesuta. Estando Torres muy avanzado en aos y ansioso de poner el sello su profesin religiosa antes de morir, resolvi no partir para Omura hasta despus de haberle puesio. En el dia sealado la iglesia estaba llena de naturales y portugueses presenciar la ceremonia , y cuando el venerable anciano quien muchos haban visto encanecerse en el servicio de la misin, cay de rodillas ante el Padre Froes y pronunci el voto en medio del llanto y con todo el fervor de quien cumple los ltimos deseos de su corazn , ninguno pudo menos de juntar sus lgrimas

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las suyas. Inmediatamente despus cay enfermo el Padre Froes, lo cual difiri otra vez la partida del Padre Torres. Los conspiradores con esto se alarmaron , y D. Luis volvi salir con un nuevo y mas urgente mensaje, lo que oblig al Padre Torres sealar la maana siguiente para su partida. Pero cuando encomendaba su viaje aquel dia en la misa Dios, sinti de improviso un deseo de diferirle por tercera vez, y D. Luis tuvo que marcharse sin l. Los devotos se maravillaban, y muchos cristianos estaban casi escandalizados pensando que el anciano se habia cansado del trabajo; pero los acontecimientos demostraron que un poder mas elevado que la humana sabidura lo habia ordenado as, porque en el regreso, Luis fu atacado por los conspiradores , que no dudando que el Padre Torres iba en su compaa, hicieron pedazos toda la partida sin misericordia , y retirndose luego Omura desplegaron abiertamente el estandarte de la rebelin. Bartolom fu sitiado en su palacio; pero bravo, fuerte y lleno de confianza en aquel Dios, con cuya causa se habia identificado, se abri paso con la espada por medio de sus enemigos y busc un refugio temporal en un bosque cerca <e la ciudad. All permaneci oculto de sus amigos y enemigos, solamente cuidado por un pobre chino que le llevaba el alimento diario; pero escapndose luego una fortaleza cerca de Omura, fu inmediatamente sitiado por el ejrcito de los rebeldes. Para mejor paliar estos su conducta, ofrecieron deponer las armas si el rey renunciaba la advenediza religin que habia abrazado, y la prohiba en lo futuro en todos sus

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dominios; pero atrevidamente les contest que podan separarle de su reino, pero no de Ja f, puesto que valuaba la cruz mas que la corona, y el ttulo de cristiano mas que el de rey. Sin embargo, Jes aadi que no conquistaran sin pelear, porque haba resuelto sostenerse hasta el ltimo momento, no dudando que al fin el Dios en quien confiaba le dara la victoria sobre sus enemigos. Semejante respuesta no era propsito para conciliar los rebeldes, que ahora estrecharon el sitio con redobla.do esfuerzo. Pero Bartolom se sostena firme con el mayor valor: no sabia que ninguno pudiese venir en su socorro, y sin embargo, hubiera muerto peleando en las murallas antes de ceder Una pulgada de terreno sus adversarios. Tal era el estado de los asuntos de ambos lados, cuando una maana se dej ver un ejrcito en orden de batalla dando la vuelta pausadamente a u n a s montaas distantes. Por algn tiempo se abrigaron temores y esperanzas la vez, cuestionando con la mayor ansiedad tanto en uno como en el otro bando sobre cul de los dos intentaba salvar el ejrcito que se aproximaba. Pero Bartolom no estuvo mucho tiempo en duda ; conoci el estandarte de su padre El mismo anciano venia en su ayuda, porque pesar de que aborreca el credo cristiano, no podia consentir que derribasen la corona de las sienes de su hijo hombres, cuyo celo por la religin de sus pa^ dres era, como al anciano Xengandono le constaba, no mas que una mscara para ocultar la ambicin de sus designios. Bartolom, animado con la aproximacin de su padre, despleg su estandarte blaso-

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nado con la cruz y prometiendo la victoria sus hombres bajo aquel signo que todo lo conquista, sali precipitadamente sobre sus enemigos. Xengandono cay, sobre ellos en el mismo momento por la espalda, y as atacados por el frente y retaguardia, los rebeldes pronto huyeron en derrota, dejando Bartolom, no solo dueo del campo, sino tambin pacfico monarca del reino de Omura. Lo primero que hizo Bartolom en uso de su autoridad recobrada, fu premiar al pobre chino que le habia sido tan fiel cuando su fortuna era la peor. En seguida situ los Jesutas en Nangasaki, p o i que pareca que los acontecimientos recientes le haban dado una suerte de conocimiento profundo de lo futuro, y por tanto en la consideracin que esta ciudad con puerto de mar ofreca la facilidad de escape del Japn en caso necesario, la hacia el apetecible punto de residencia de los Padres. El rey de Arima, animado con el ejemplo de su hermano, se hizo cristiano poco despus, y hubiera procedido reprimir la idolatra en todos sus dominios . si Dios, cuyos designios son inescrutables, no le hubiera separado del mundo en el primer fervor inocencia de su regeneracin bautismal. Muri con los sentimientos de la mas profunda gratitud por la bendicin que acababa de recibir, abrazando el Crucifijo que los bonzos en vano luchaban por quitrsele en su ltimo suspiro. Desafortunadamente su hijo era' todava un nio , y por algn tiempo lo menas, sus tutores infieles le compelieron perseguir el Cristianismo y adorar los dolos; pero por ltimo, se interpuso su tio Bartolom, y no solo se

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hizo un celossimo cristiano, sino tambin un bienhechor generoso de la religin que habia abrazado. Sin embargo, esto no ocurri hasta muchos aos despus de la muerte de su padre, porque no recibi el bautismo en manos del visitador general de las m i siones japonesas hasta el ao de d 5 8 0 , el mismo en que fund un colegio y un seminario en la ciudad de Arima; el primero para los Padres Jesutas; el otro para la noble juventud del reino, cuya educacin promovi desde entonces bajo su inmediata vigilancia.. (Don iguales variantes de fortuna, aunque sin semejante decidida cooperacin de parte de la corle, fu introducido el Cristianismo casi al mismo tiempo en el reino de Goto. El rey mismo fu el primero a pedir misioneros al Padre Torres", proceder que no tenia poco de comn en los primitivos anales de la religin en el Japn, porque la ley cristiana causaba tal mudanza hacia la buena moral del pueblo (como el rey de Satzuma, pesar de pagano, d e clar esplcitamente en su carta al provincial), que muchos soberanos, aunque mal dispuestos someterse ellos mismos sus prohibiciones, estaban sin embargo ansiosos de imponerlas sus subditos. Aconteci que el Padre Torres no tenia sacerdotes su disposicin en el tiempo en que se dirigi aqulla splica; as que, envi en su lugar dos Hermanos Jesutas, Almeida y Luis. Llegaron estos la ciudad de Goto en el ao de 1566 , y fueron recibidos en palacio muy agradablemente; se dispusieron dos salones para su audiencia pblica, separados uno de otro por delgados biombos de tapicera, tras de

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los cuales la reina y seoras de su,servidumbre podian ver y oir sin ser vistas. All, en presencia de cuatrocientos nobles y el mismo rey sentado en el trono, predic Luis contra la pluralidad de dioses con tal fuerza y elocuencia, que el auditorio enmudeci de asombro, y hasta el rey no se atrevi otra cosa que manifestar su deleite con un ligero movimiento de la mano. Cuando Luis habia acabado su discurso, se levant Almeida y ofreci responder cualquiera objecin que se quisiese haceral discurso; pero el rey contestando en nombre de lodos, declar con profunda emocin que creia en un Dios, Criador y Seor de todas las cosas; y levantndose inmediatamente del trono se disolvi lo asamblea. Desgraciadamente enferm el rey aquella misma tarde, y los bonzos ploclamaron en todas partes que el mal era una prueba de que sus dioses no eran leos y piedras, como los Hermanos habian declarado, sino por el contrario, los poderosos dispensadores de la vida y la muerte, y que ahora infligan aquel castigo al rey por haber prestado oidos favorables los blasfemos de su poder. Decan que era necesario algn desencanto para deshacer el hechizo que los encantadores ( pues as llamaban los Hermanos Jesuitas), habian puesto en el monarca. As que , los libros sagrados de Jaca fueron llevados en gran procesin desde el templo, y se leyeron sobre el hombre enfermo algunos pasajes acompaados de varias estraas contorsiones. Los Hermanos esperaron el evento con ansiedad considerable, porque si,por una parte el rey recobraba ahora la salud, se hubiera atribuido los encantos de los

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bonzos, mientras que si por la otra.mora, habra de recaer infaliblemente tal odio sobre s mismos que correran el riesgo de ser hechos pedazos por el pueblo, apasionadamente adicto al soberano. En este apuro los Hermanos recurrieron Dios, como el nico que podia desembarazarlos del dilema ; y durante la oracin, Almeida pens que una voz interior hablaba su alma, y le mandaba ir l mismo sanar al rey poniendo toda su confianza en el cielo. Sigui esta sugestion inspiracin, llmese como quiera, y teniendo algn conocimiento de la medicina por su larga asistencia en los hospitales, se dirigi atrevidamente al palacio donde ofreci propinar un medicamento. El paciente no estaba mejor con las religiosas ceremonias de los bonzos; as que, como ltimo recurso fu aceptada de buena voluntad la asistencia de Almeida, la cual dio tan buenos resultados, que el rey habia recobrado la salud los cinco dias. La reina y el joven prncipe fueron en persona dar las gracias Almeida por sus servicios, concedindole el rey adems licencia para continuar sus sermones. Pero el temor supersticioso escitado por los bonzos no habia desaparecido, y tuvieron estos tan buen cuidado de mantenerle vivo, que el pueblo de unnime conformidad rehusaba escuchar los discursos de Almeida. Por'eso este manifest deseos de partir; mas el rey, no queriendo perderle, resolvi dar un decreto, no solo mandando la asistencia sus subditos, sino tambin prometiendo asistir l mismo con su hijo mayor las conferencias de los bonzos cristianos. Esto puso un freno eficaz al pnico; pues en la renovacin de los sermones fueron slidos y

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muchos en nmero los convertidos. El pais estaba en el mejor camino de ser convertido todo, cuando la rebelin de uno de los vasallos compeli al rey reunir sus tropas para hacerle frente. Antes de llegar al campo manifest este monarca deseos de que sus oficiales jurasen fidelidad conforme la costumbre idlatra del Japn; esto e s , que participasen del vino quehabiasido ofrecido los dolos, haciendo al propio tiempo terribles imprecaciones contra cualquiera quetaltase la lealtad. El general en gefe ^ era cristiano , y para cumplir con la costumbre, y sin embargo, salvar su conciencia la vez, dijo en altavoz al tomar en la mano la copa, que solamente iba beber por la salud de su majestad; pero otro de espritu menos avenido, conociendo cuntos habran de estraviarse con tal ejemplo, severamente le previno que mirase lo que hacia con beber de aquella mistin idlatra: entonces volvindose al rey francamente le dijo, que tal juramento se consideraba ilegal por los cristianos; pero que si se les permita jurar por el verdadero Dios y Seor de todas las cosas, pelearan todos hasta derramar la ltima gota de sangre, y que ningn miedo ni inters los podra separar un punto de la fidelidad. El rey, lejos de manifestarse ofendido por esta generosa l i . bertad en el hablar, al momento dio el permiso deseado, y entonces los cristianos pronunciaron un jurament de fidelidad en presencia del Hermano Almeida. Este en aquella ocasin dio cada uno una pequea pintura de Nuestro Seor y su bendita Madre, exhortndolos cumplir su deber con bizarra, y repetir aquellos "nombres santos en la hora

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del combate. La batalla que sigui despus fu larga y sangrienta; pero termin en favor del rey, que tuvo buenos motivos de congratularse por su tolerancia hacia los soldados cristianos, puesto que hasta los mismos gentiles no pudieron menos de confesar, que su conducta y valor se debia principalmente la gloria de aquel dia. Despus de este- acontecimiento estuvieron los convertidos mas ansiosos que nunca ce tener un sacerdote residiendo entre ellos, y en cumplimiento de este deseo les fu enviado el Padre Juan Bautista de Monti. Este bautiz al prncipe Luis, hijo mayor del rey. Poco despus fu reemplazado en la misin por el Padre Alejandro Valignan, que recibi en la iglesia la esposa de este prncipe con diez y siete seoras de su corte. Los bonzos estaban furiosos con este importante acceso los elevados rangos, de una religin que detestaban, y amenazaron al rey tan alas claras con la rebelin, que pesar de que en los primeros momentos no haba ofrecido oposicin su hijo, ahora le apremi renunciar la f, lo menos ocultarla por algn tiempo; aadiendo como medio de persuasin que poda permanecer cristiano de corazn, aunque por otra parte cumpliese con las observancias de los gentiles. A este consejo el joven prncipe contest noblemente, que por mucho que sintiese ser la causa de enojo peligro para su padre, seria indigno de llamarse su hijo, si por bajeza falta de valor, no se atreviese profesar abiertamente lo que crea en su alma; y que asi como mas quisiera perder el reino que hacer traicin su f, asi era completamente gustoso, 6

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si otra cosa no podia satisfacer los rebeldes, en abandonar el reino y esponer la vida en la contienda. El rey admir este valor, pero no tenia fuerza de corazn para imitarle, y espidi por consecuencia un decreto mandando los subditos, bajo pena de muerte, volver la adoracin de los dolos. Con esta decisin esperaba apaciguar el descontento de los bonzos, y avergonzar su hijo, con el ejemplo consiguiente de los otros cristianos, quienes no dudaba con gusto salvaran sus vidas espensas de la religin. Sin embargo, no tan pronto fu publicada la sentencia, cuando los convertidos se agruparon en tropel la iglesia, como una suerte de pblica protesta contra cualquiera negativa de la f; y. el mismo Don Luis hizo su asiento en el prtico, animndolos al martirio, tanto con las palabras como con el ejemplo. El Padre Valignan les predic desde el pulpito con el mismo objeto,- y cuando les habl de los mrires de la Iglesia primitiva, su entusiasmo se escit hasta tal punto, q u e una voz esclam aquella muchedumbre, que moriran en la demanda. Hasta los nios participaron del general entusiasmo; y vestidos con sus mejores atavos, insistieron en permanecer en la iglesia, esperando de esta suerte alcanzar con sus padres los honores del martirio. Un pequeo nio colgndose al cuello de su madre, esclam: No muris sin m, porque yo tambin quiero ir al cielo; y otro dijo al Padre Valignan, que si los soldados le buscaban para matarle el primero, l se colocara entre ellos y el Padre, para que no pudiesen taladrar el uno sin destruir el otro.

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Cuando el rey oy que Don Luis estaba con los dems cristianos en la iglesia, se disgust estremadamente; porque ni se atrevia poner en ejecucin sus amenazas por temor de que su propio hijo fuese envuelto en la matanza, ni podia permitir que su autoridad fuese befada con la impunidad. Estaba aun fluctuando entre los dos estremos, cuando el Padre Valignan se ech los pies del trono suplicar por la causa de los cristianos, y como buen pastor del Evangelio ofrecer su propia vida por la de su rebao. Dijo al rey que si los cristianos eran positivamente criminales por adorar un Dios verdadero y nico, el que le dirigia la palabra en aquellos momentos, debia ser mucho mas culpable por haberlos inducido ello, y que por tanto suplicaba su majestad se contentase con su vida, y economizase la sangre de sus subditos hijos, quienes haban sido siempre los primeros en obedecerle, hasta tanto que se les pidi oponerse su Dios y su conciencia. El rey se impresion mucho con esta generosa proposicin, pero no tenia el nimo esforzado de un Bartolom para decidir por s mismo, y resolvi por tanto encomendar la decisin al consejo de sus nobles. Afortunadamente estos tambin fueron heridos de admiracin por la magnanimidad del P a d r e , y siendo el valor apreciado por ellos sobre todas las dems virtudes, de unnime conformidad resolvieron no condenar un hombre que de aquel modo habia sin temor ofrecido el sacrificio de su vida por el bien del pueblo. Ninguno estaba mas contento de esta decisin que el rey mismo; pues envalentonado de esta suerte por los nobles, inclinado naturalx

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mente la misericordia, rescindi su ltimo edicto contra los cristianos, y se restableci la paz y la ak> gra en todo el reino. Su hijo le sucedi poco despus en el trono, y no hubo mas persecuciones religiosas en Goto hasta despus de la muerte de este prncipe, acontecimiento seguido brevemente por aquellos edictos imr penales salidos de Miako, por los cuales la fbrica entera de la Iglesia cristiana, tan recientemente dada al Japn, fu destinada desde entonces, y hastaesta misma hora, ser totalmente destruida.

CAPITULO IY.

Muertes de los Padres Torres y Villela.El Padre Cabral nombrado superior de las misiones. El Cristianismo es reconocido formalmente en Omura como religin del estado. Conversiones del hijo segundo y del sobrino del rey de Bongo. La reina amenaza asesinar los Padres. Conversin del rey, que abdica en favor de su hijo.Conversin del rey de Arima.Se determina enviar una embajada al Papa.
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MIENTRAS que el Cristianismo hacia graduales progresos en Miako bajo la proteccin de Nobunanga, y pasaba ser todava con mas rapidez la religin dominante en otros reinos del pas por la f favor de sus respectivos monarcas, todas y cada cual de estas florecientes misiones estaban destinadas sufrir un golpe fatal con la muerte de aquel quien podia casi decirse deban su existencia; porque si San Francisco Javier haba ganado el ttulo de su fundador, seguramente que el Padre Torres podia con nfasis apellidarse el Padre que aliment la joven Iglesia del Japn. Durante los veinte aos y mas que Torres trabaj en aquel pais, haba unido las austeras virtudes de un anacoreta, las activas labores de la vida del misionero; sus numerosos viajes los hizo descalzo aun en el rigor del invierno, y no

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us en esta larga serie de aos otro alimento que raices y yerbas, arroz cocido en agua. Pero este hombre, que habia bautizado 50,000 infieles por su propia mano, que habia fundado cincuenta iglesias, adems de muchos seminarios y colegios, para la propagacin de la f, se hundia hacia mucho tiempo bajo el peso del trabajo que acumula estos multiplicados oficios, y la austeridad de vida deque haban sido acompaados. Ao tras ao habia escrito Roma implorando un sucesor en la direccin de las misiones; y cuando por ltimo en 1570 el Padre Gabral desembarc en Sequi con tal carcter, el santo anciano quien reemplazaba, solo pudo decir otra vez, como habia dicho antes en otra, pero para l apenas mas agradable ocasin: Ahora, Seor, despide T u siervo, acorde con Tu palabra, en paz. Y en paz verdaderamente fu con el pensamiento en los miles que habia dado Dios para dorar los recuerdos de lo pasado, y echar una brillante gloria en su eterno futuro; en un momento en que la estrella de la Iglesia del Japn estaba mas lcida, y antes que uno solo de sus rayos se hubiese apagado en aquel mar de sangre en que toda, su belleza y brillantez estaban destinadas oscurecerse. El cielo en su misericordia le tom en su descanso mientras la religin aun era tolerada en. Miako; y mas que tolerada, protegida y apoyada, por el monarca de Bongo; cuando Omura casi se habia declarado cristiana, y Arima y Goto solamente aguardaban un momento favorable para hacer lo mismo. Con la perspectiva ante s de buenos sucesos para coronar la causa porque se habia afanado y sufrido, vivi y

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muri; seguramente que, habiendo sido cumplidos los ruegos de su corazn, debia ser su fin lleno de paz. Le acometi el mal solo pocas semanas despus de la llegada de su sucesor, como si no aguardase otra cosa que este acontecimiento para la consumacin de su propio sacrificio. Habindose preparado con una confesin general para recibir los ltimos Sacramentos, fu conducido desde la iglesia, donde se le administr el Santo Vitico, su aposento; all en medio de las lgrimas y lamentos de sus religiosos, entreg su alma pura Dios en 2 de Octubre de 1570. Fu enterrado en Sequi, donde muri, y predic su panegrico el Padre Villela; pero quiz su mejor elogio s hallar en el hecho de que habindose ofrecido acompaar San Francisco todos los miembros del colegio de Jesutas de Goa, el Santo eligi al Padre Torres como el mas digno de participar de los mritos y trabajos de la nueva misin del Japn. Su muerte 1.a precedi cerca de cuatro aos la de Juan Fernandez, el Hermano elegido por San Francisco como su segundo asociado en la empresa, y quien la Iglesia japonesa debia casi tanto por su temprano progreso y prosperidad; y fu seguida algunos meses despus por la del Padre Villela, que habia sido llamado del Japn solamente para morir en la India, exhausto por el trabajo aun mas que por los aos. ElTadre Gabral comenz su misin como Superior por una visita general de varias iglesias, yendo primero Miako, y desde aqu Mino, donde Nobunanga, entonces en el zenit de su grandeza, le recibi con cortesa y bondad. Desde Mino pas

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Facata, y desde aqui Amanguchi, saludando su llegada los cristianos de estas dos ciudades con e s cesivo deleite. Los habitantes de la segunda se contaban entre los primeros convertidos de San F r a n cisco Javier; y aunque habian pasado mas de veinte aos sin haber visto un sacerdote, conservaban sin embargo en toda su original frescura y fervor los sentimientos religiosos que habian bebido de su maestro. No teniendo un edificio propsito para iglesia pblica, habian arreglado una capilla privada en la casa de uno de los fieles, donde se congregaban todos los domingos y dias festivos para la oracin, la lectura piadosa y recaudar limosnas para el alivio de los pobres; y es bien digno de observarse, que despus de Dios el estado feliz de cosas era debido en su mayor parte los esfuerzos de un pobre ciego, que al mismo tiempo que ganaba el pan tocando la flauta de puerta en puerta, tenia la oportunidad de inflamar la f donde aun no existia, y de reanimarla en los que habia comenzado entibiarse. Otros muchos, pobres como l en todo m e nos en caridad y f, se le asociaron en este trabajo de amor; y como un ejemplo de la admirable prosperidad que acompaaba sus esfuerzos en la causa de la religion, el Padre Cabrai nos habla de un caballero que lleg bautizarse durante esta misma visita, y que francamente confes que debia su conversion un pobre ambulante tendero de peines y agujas. Mateo, pues este era el nombre del cristiano vendedor de peines, hizo un punto de conciencia hablar de la religion en todas las casas que visitaba con sus mercaderas. Sucedi que aquel caballero

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le oy undia hablar, y qued tan afectado de la fuerza de los razonamientos, que ' su vuelta casa arroj todos sus dolos en el fuego. Sus amigos se alarmaron grandemente porque creyeron habia enloquecido; pero con mas seguro instinto los bonzos conjeturaron que estaba para hacerse cristiano, y dirigieron por tanto sus quejas al gobernador de la ciudad. Afortunadamente el gobernador no era amigo de los bonzos, pues lo que hizo fu rerse de su indignacin, y despedir al acusado con una amistosa amonestacin de que hiciese su deber para con el estado, cualesquiera que fuesen sus opiniones religiosas. Ocurrieron numerosas conversiones semejantes, y aun quiz mas estraordinarias durante la residencia del Padre Cabral en Amanguchi; ni tenia m e nor causa este de hallarse satisfecho con el progreso que la religin estaba haciendo en el reino de Omura. Cierto que Bartolom acababa de poner trmino feliz una insurreccin menos formidable que la primera, pero que tenia su origen en el inveterado aborrecimiento la religin Cristiana; mas nunca por un momento habia vacilado en la f, perdido la confianza de s mismo y la esperanza en Dios. Ahora venceremos, esclam al oir que los rebeldes haban puesto fuego una iglesia, porque hacen guerra Dios, no nosotros. Ahora venceremos. Y as sucedi en efecto. Los rebeldes fueron completamente derrotados, y mas poderoso que nunca, Bartolom fu pblicamente encontrar al Padre Cabral para conducirle en triunfo la capital de su reino. Un carcter menos resuelto se hubiera

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desanimado en sus ulteriores designios por estas repetidas insurrecciones; pero Bartolom solo hall en ellas nuevos motivos de promover el inters del Dios Todopoderoso, cuya especial mediacin atribua sus victorias.' Por eso no tan pronto se haba restituido su trono, cuando reuni el gran consejo de la nacin, al que espuso sin ningn circunloquio que era su voluntad fuesen destruidos todos los dolos de sus dominios; aadiendo que seria la mas ingrata de las criaturas, si permitiese por mas tiempo semejante injuria Dios, despus de la sealada proteccin que acababa-de recibir de su mano. Los prncipes convinieron inmediatamente en la proposicin, y as, Omura se cuenta el primer reino del Japn donde fu reconocido formalmente el Cristianismo como religin del estado, aboliendo al mismo tiempo la idolatra. En memoria de este acontecimiento se edific una iglesia, y despus que el Padre Cabral bautiz la reina y restantes miembros de la familia real,volvi Bongo, adonde habia sido llamado por un mensajero especial de la corte. Aunque el rey de este pais habia hasta entonces rehusado hacerse cristiano; aunque se habia ausentado por precaucin de las pblicas instrucciones de los Padres, y aun se habia aplicado al estudio de las diferentes sectas de los bonzos (en la esperanza como reconoci despus de hallar suficientes razones en ellas para prevenir la necesidad de mudar su credo), sin embargo, nunca habia cesado de favorecer los progresos de la religin Cristiana en todos sus dominios, ni habia negado aquella protec-

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cion los misioneros que en su amistad hacia San Francisco habia otorgado en el principio. Tampoco los olvid cuando durante la primera poca de su residencia e n F u n a y , fu arrojado de la poblacin por una insurreccin de los nobles, poca en que los Padres residentes en la ciudad les sucedi lo mismo con peligro de sus vidas, siendo abiertamente amenazados de muerte por los bonzos del victorioso partido. Si no podia. prolegerlos, lo menos hizo cuanto pudo para manifestarles sus sentimientos favorables por repetidos mensajes de simpata y benevolencia; y no tan pronto hubo ganado la posesin de la ciudad, cuando, sin atender la opinin popular, fu al colegio de los Jesutas, convidndose s mismo comer con los Padres para celebrar su triunfo. El resultado de tal intimidad podia fcilmente preverse: aunque l aun no habia resuelto cambiar de religin, otros de su familia se haban manifestado mas esplcitos en sus convicciones, pues cuando, acorde la costumbre del pais, quiso que su hijo fuese bonzo, el joven prncipe lo rehus con indignacin alegando que ya era cristiano de corazn, y que mas quisiera morir que ser partcipe de la hipocresa de aquel sacerdocio idlatra. La reina, cuyo aborrecimiento todas las cosas cristianas habia ganado para ella el apodo de Jezabel segunda, estaba furiosa: pero el rey tenia mas de perplejo que enojado. Ya habia edificado un monasterio magnfico y puesto aparte vastas rentas para el mantenimiento del destinadp bonzo; y mas que todo senta que el pueblo hubiera puesto en l los ojos para robustecer la ley. Sin embargo, amaba su hijo muy apasionada1

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mente; y habiendo adquirido la mas elevada opinin del cdigo de moralidad cristiana, estaba satisfecho con que el joven fuese cristiano, considerando que segn todas las probabilidades estara as mucho mas sumiso su hermano mayor (la razn de estado para hacerle bonzo), que compelido contra su voluntad entrar en el sacerdocio de una religin en que ya no creia. En esta'conformidad, el Padre Cabral fu llamado de Omura, para confiar su cuidado la instruccin del joven prncipe, y no mucho tiempo despus fu bautizado este pblicamente en la iglesia d Vosuqui, asistiendo el rey su padre la ceremonia descubierto y de rodillas; despus de lo cual celebr su majestad el acontecimiento con un magnfico banquete. Pero la reina estaba implacable. Pas aviso al prncipe de que no se considerase por mas tiempo su hijo, prohibindole aparecer en su presencia; pero Sebastian (pues tal era el nombre que el joven prncipe habia tomado en el bautismo) solo respondi, que le afliga verdaderamente aquella resolucin; pero que confiaba en que la Madre de Dios llenase el vaco de all en adelante, de suerte que en el cambio no salia perjudicado. La conversin de una persona tan joven y de tan elevado rango caus una impresin profunda, y fu continuada por otras muchas conversiones, tanto de la nobleza nativa como de los prncipes reales de los reinos vecinos. La mayor parte de los primeros eran hombres de la misma edad de Sebastian, y la ciudad pronto fu edificada por el cambio visible que tuvo lugar en sus costumbres. Para sostener vivo este primer celo y fervor, los Padres reunieron

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unos cincuenta de aquellos jvenes bajo una congregacin con el hombre y ttulo de Nuestra Bendita Seora. Todos los domingos y dias festivos se j u n taban con propsitos devotos; despus de lo cual tenan una especie de sociedad deliberante, donde disputaban en pro y en contra de la religin Cristiana, usando al efecto de todas las objeciones y sofisteras de los bonzos. Por este medio adquirieron tan grande facilidad en responder los argumentos de sus adversarios, que era sabido ninguno de estos quera entrar en controversia con ellos. En una ocasin en que el hijo primognito del rey hizo la prueba llamando varios de los mas eruditos bonzos disputar clin su paje cristiano, se vio obligado confesar, aunque pagano, que el paje habia ganado la jornada. El disgusto de la reina con la conversin de su hijo se acrecent en gran manera por la de su sobrino adoptivo, que sigui casi inmediatamente despus. Hijo de un noble de Miako, este joven habia sido adoptado desde sus primeros aos por Chicata, hermano de la reina, y en su posicin h a bia ganado completamente el aprecio de esta y de su marido,.tanto que estaban punto de darle una de sus hijas en matrimonio cuando revel su intencin de hacerse cristiano. AL principio Chicata no hizo oposicin; pero obligado" despus por el furor de la reina, se aprovech de la oportunidad de h a berse ausentado el rey una spedicion de caza, para hacer comparecer al joven con objeto de poner su eleccin, renunciar al Cristianismo volver su posicin privada de Miako. El espritu de sa-

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orificio de si mismo con que encontr esta mundana proposicin en el hijo adoptivo, era el mas perfecto. Asi que, contest que senta la afliccin de su padre, y que ya por temor habia demorado largo tiempo la declaracin de sus sentimientos. Pero que ahora, si era necesario, estaba pronto renunciar todo; al afecto de su padre; un matrimonio y posicin que los prncipes envidiaran, prefiriendo volver la pobre y abandonada suerte de donde habia salido; porque ninguna dicha inters mundano podia ponerse en competencia con sus deberes para con Dios. Pero habiendo dicho esto en vindicacin de su conciencia, Chicatora implor su padre en los mas tiernos y afectuosos trminos, que no le separase de su lado, sino que como un buen padre, prefiriendo su inters eterno los que eran solamente temporales, defendiese su derecho elegir por s mismo en materia relativa la vida eterna. Concluy su pattico discurso con una solemne promesa de que en todos los dems objetos recibira de l aun mas que el deber y obediencia de un nio. Chicata pareca conmovido por estos generosos sentimientos; pero su hermana dejndole pequea parte en la decisin, Chicatora fu aprisionado, y cuidadosamente incomunicado de los Padres Jesutas. A pesar de la vigilancia, el Padre Cabral pudo conseguir enviarle una carta exhortndole la perseverancia, y por los mismos medios Chicatora dio la contestacin espresiva de su aflictiva ansiedad del temor de morir, ser condenado muerte, sin tener la dicha de ser bautizado. Permaneci algn tiempo en prisin; pero despus la reina y su her-

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mano le llamaron la corte, donde hicieron cuanto estaba de su parte para compensar con indulgencia los malos tratamientos que hasta entones habia recibido; aun mas, en la esperanza de sacudir su resolucin, con la mas cruel ingenuidad pusieron en planta medios completamente opuestos. Si antes tentaron su desesperacin con severidad renovada, despus se propusieron separarle de su fidelidad con los encantos de un placer criminal. Un dia, cuando estaba libre y espuesto mas daosas tentaciones todava que la indulgencia sensual, sali precipitadamente buscar al Padre Gabral, y le conjur por todo lo que habia mas-sagrado, no difiriese por mas tiempo su baustimo; y el Padre, conociendo que en tan peligrosa posicin nada habia que pudiese justificar la negativa de una gracia que era tan necesaria y se pedia con tal urgencia, accedi desde luego la splica. Esto fu la vspera de San Marcos; Ghicatora sin embargo fu bautizado con el nombre de Simn, que en lengua China significa instruido por un maestro. En el esceso de su alegra traspas los lmites de la prudencia, apareciendo en la corte inmediatamente despus con un rosario colgado al cuello, como una especie de profesin de la f. La reina se encendi en clera este abierto desafio de su voluntad. Simn fu aprisionado otra vez; y Ghicata se dirigi ver al Padre Cabral para implorarle persuadiese al joven ocultar su religin por algn tiempo, prometiendo en su propio nombre y en el de la reina toda suerte de favores en caso^de cumplimiento, y amenazando con la muerte los Padres y destruccin de sus iglesias si

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lo rehusaban. A todo ello contest el Padre Cabral: Quemas quera derramar hasta la ltima gota de sangre y ver todas las iglesias del reino reducidas cenizas , que aconsejar sancionar semejante traicin; que en cuanto ser halagado por sus promesas movido por sus amenazas, los Jesutas no haban dejado las riquezas y placeres de Europa para buscar las del Japn; que la pobreza voluntaria era la porcin que haban elegido para s en la tierra; que su nico real tesoro se hallaba en el cielo; y que si era su nimo ponerlos en posesin de l, no tenia necesidad de tomarse el trabajo de reunir sus tropas, porque los Padres serian hallados siempre en casa, prestos morir voluntariamente en el momento que manifestase deseos de que as se verificase. Chicata se retir lleno de clera; y creyendo que sus designios eran poner las amenazas en ejecucin, el Padre Cabral reuni sus Hermanos en la iglesia, donde solemnemente ofrecieron Dios el sacrificio de sus vidas cuando quiera que El las demandase. Las presunciones del Padre eran la realidad. Chicata casi inmediatamente orden sus tropas dndoles una autorizacin especial para matar los Padres; pero habiendo llegado la ciudad rumores de sus medidas, la iglesia fu inmediatamente rodeada por un cuerpo de caballeros cristianos que llegaron armados hasta los dientes para vencer morir con sus Padres espirituales. Los Jesutas hubieran declinado de buena gana semejante auxilio; pero cada demostracin los valerosos soldados solo respondan: que haban ido, no sustraer los Padres dla corona del martirio, sino participar de la misma con
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ellos; que no estando el rey all para decidir, y siendo Chicata tan solo un individuo privado como ellos, ni podan ni queran permitirle insultar con impunidad Dios y Su Iglesia. En vano se hubieran opuesto los Padres; as que, toleraron su permanencia en las posiciones que habian elegido; pero no pas mucho tiempo sin que el mismo entusiasmo hubiera cundido por todos los mbitos de la ciudad. A las primeras horas de la noche los guardias de la iglesia fueron otra vezturbados por fuertes golpes dados las puertas. Ninguno dudaba que era el enemigo. Los caballeros tomaron sus armas; los Padres se postraron ante el altar; pero al abrir las puertas, result que los perturbadores eran seoras de elevado rango que se acercaban como cristianas morir con sus padres, hermanos y esposos en la iglesia. Semejante accin hubiera sido donde quiera un admirable rasgo de valor; pero en el Japn', donde las mujeres se educan en la mas celosa reclusin oriental, el salir en la oscuridad de la noche, sin acompaantes, y por calles poco frecuentadas, demostraba un valor tan heroico los gentiles, como edificante los cristianos, y que despus produjo abundantes frutos en las conversiones de los primeros. Los Padres hicieron cuanto pudieron para que se retirasen sus casas, pero con no mejor xito que el que habian tenido con los nobles. Sin embargo, pudieron persuadir Sebastian, el hijo,del rey, que se retirase; aunque consinti en ello solamente con la intencin de volver en el instante en que la iglesia fuese atacada.

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No sabemos si Chieata se arrepinti de su pronta resolucin de venganza, si temi ponerla en ejecucin despus de aquellas pblicas demostraciones; pero lo cierto es, que el asalto nunca se verific; y entre tanto se aguardaba en vano el ataque, Sebastian procur una entrevista con Simn. Se encontraron, previo sealamiento del sitio, fuera dla ciudad: el principe real acompaado de una comitiva de nobles, el pobre preso seguido solamente de dos pajes. Ya hacia mucho tiempo que se hallaban unidos con estrechos vnculos de amistad, y el encuentro de David y Jonathan , aquellos incomparables amigos de la Escritura , apenas habr sido mas afectuoso. Simn, que todava era casi un nio, lloraba al tiempo de manifestar su alicion por la severidad de su padre, imploraba de su amigo por todos los vnculos de la religin, los lazos de la amistad y todo lo que tuviese por mas sagrado, le consolara en su condicin miserable. As lo prometi Sebastian, separndose en seguida el uno para su prisin voluntaria, y el otro para el palacio. All, con los lamentos de Simn aun sonando en sus oidos, Sebastian habl tan clara y vehementemente sobre la crueldad habida con su amigo, que, entre el disgusto y alarma, la reina y su hermano despacharon un mensajero al rey, acusando los Padres de haber inducido al pueblo conspirar contra l y colocar en su lugar en el trono Sebastian. Al oir esto el joven prncipe juzg necesario presentarse en el lugar donde estaba su padre, tanto para su propia justificacin, como la de los Jesuitas. As lo hizo en efecto, y su llegada el rey le asegur

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que toda esplicacion era innecesaria , toda vez que conocia demasiado la buena conducta de los Padres para creer ninguna cosa mala que se dijera de ellos. Por olra parte, la nica respuesta que se dign dar al mensajero de la reina, qued oculta en la sombra de una austera repulsa al hermano de ella, quien mand soltase inmediatamente de la prisin Simn y le restitu)ese al palacio; porque, si Chicata, deca, le rechazaba como hijo, el rey continuada aun reconocindole como sobrino y como hijo. Las noticias llegadas en esta doble embajada, obligaron al rey volver casi inmediatamente Vosuqui con objeto de reforzar la obediencia de sus rdenes; pero la reina aun persista en rehusar su consentimiento al matrimonio de Sebastian con su hija. Cansado el rey de tanta obstinacin , resolvi por ltimo usar del lleno de su autoridad en el n e gocio , enviando por de pronto Simn bajo la proteccin dlos Padres Jesutas Funay, y procediendo despus poner trmino sus disputas domsticas por medio del divorcio. Nuestros lectores ya saben que este no era asunto dificultoso en el Japn. Solamente tenia su majestad que elegir otra esposa, y despus enviar un mandato de desocupo del palacio la ex-reina. Habia sido el negocio manejado,con tal secreto, que la reina estuvo completamente ignorante del segundo matrimonio de su esposo hasta que los t a m bores y trompetas le anunciaron en la ciudad; y ella estaba gozndose en su triunfo de haber espelido Simn de la corte, cuando el mensajero real lleg con las noticias de su desgracia.

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Desde este momento se restableci la paz del rey y del reino, y los progresos de aquel hacia la religin cristiana fueron marcados y decididos. La nueva reina y su hija, que se cas con Sebastian, eran ya catecmenas; y los deseos de su majestad, el padre Cabral visitaba diariamente el palacio para acelerar su instruccin. El rey mismo estaba siempre presente aquellas lecciones, y pronto se observ, primero, que habia comcnzido ayunar todos los viernes y sbados; despus, que rezaba el rosario todos los dias; y por ltimo , que ciertos pepueos dolos hacia los cuales habia hasta entonces profesado estrema devocin, haban sido destruidos por sus rdenes. Sin embargo, sus ltimas intenciones permanecieron calladas, hasta que un dia habiendo llamado uno de los Hermanos Jesutas su cmara, le declar que si hasta entonces no se habia hecho cristiano, no era por falta de voluntad devocin, sino que habia juzgado de su deber buscar en todas las sectas de su tierra nativa algo de verdad si algo en ellas habia; pero que cuanto mas las profundizara y penetrara sus misterios, menos habia hallado que contentase la conciencia sastisfacitse el alma; que esto le pareca ser la prerogaliva de sola la-Iglesia catlica, y que por tanto su resolucin era la de hacerse cristiano; pero que, con objeto de hacerlo sin turbar la paz del reino, habia determinado abdicar en favor de su hijo primognito. Entonces como si esta franca declaracin hubiese encendido desde luego los deseos de su alma', alejado ya deLpoder de toda remora, mand al Hermano procurase la pronta presencia del Padre

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Cabral en el palacio; y no tan pronto el Padre hizo su aparicin, cuando el rey mostrndose humilde en medio de su corte, pidi el bautismo ; aadiendo que quera tomar el nombre de Francisco, toda vez que tenia una conviccin profunda de que las oraciones de aquel Santo debia su presente ansiedad de hacerse cristiano. El Padre Cabral le previno, que una vez recibido en el seno de la Iglesia, no le era permitida la libertad del divorcio, lo cual el rey solamente replic con el juramento h e cho en el acto de que permanecera siempre fiel aquella con quien acababa de casarse. Entonces fu bautizado solemnemente con el nombre de Francisco en 28 de Agosto de 1 5 7 8 , los cincuenta aos de edad. Y tal fu la mudanza que instantneamente se verific en su alma, que el que por espacio de veinte y siete aos habia estado constantemente fluctuando entre la verdad y el error, ahora, as como dej la Iglesia, no pudo refrenar el llanto al ver sus idlatras subditos, ni evitar la espresion de un sencillo asombro de que hubiese quien oyera hablar, del verdadero Dios, y no se apresurase rendirle culto y adorarle. En su ansiedad de cultivar hasta el estremo el talento que habia recibido, no perdi un instante en resignar el gobierno en manos de su hijo, y en acelerar los preparativos de su partida de Bongo. Habia elegido residencia en !a vecina provincia de Jugo, donde inlentataba edificar una ciudad que habia de ser habitada solamente por cristianos, y gobernada por leyes de diferente carcter que las del Japn. Tan luego como estuvo todo preparado,

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dej Vosuqui para tornar posesin de su nueva estancia en el dia de su patrn, el Santo Padre San Francisco ; y tal era la alegra de su alma, que su viaje pareca mas bien la correra de un victorioso monarca, que la partida de uno que haba abdicado el trono. Banderas y gallardetes de damasco blanco como la nieve bordado con cruces de carmes y oro, flotaban en los masteleros de la galera donde navegaba , y todos ios buques de la pequea flota que le segua iban graciosamente adornados de semejante manera. Su hijo le acompa hasta las fronteras del reino, donde se separaron; el rey Francisco para seguir pacficamente su camino Jugo, y el prncipe para volver Vosuqui tomar el pesado yugo de un desptico gobierno sobre un voluble inconstante pueblo. Habia oido este con toila apariencia de respeto y sumisin los consejos que le'diera su padre al partir, y se demostr en un principio ansioso de seguirlos en todos sus estrenaos. JN'o bien se haba inaugurado propiamente hablando en su dignidad nueva, cuando hizo el presente de una casa y colegio los Padres, y se puso s mismo bajo las instrucciones de estos para el bautismo; sin embargo dilat la recepcin de este Sacramento hasta tener buen xito en conciliar ciertos nobles del partido infiel, acomodamiento que su padre consultado sobre el asunto, consinti de buen grado, teniendo probablemente un conocimiento mas ntimo de la real disposicin de su hijo que el mismo joven prncipe haba adquirido todava. El bautismo del rey Francisco, y la anticipada

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conversin de su hijo fueron las primeras noticias que saludaron al Padre Valignan cuando en 1570 desembarc segunda vez en Cochinotzu como visitador general de las misiones del Japn; pero su alegra en estos dichosos acontecimientos fu pronto eclipsada por las desgracias que cayeron sobre los dos prncipes, y la fidelidad que por tal razn desapareci de uno de ellos. Valindose de las ventajas de la abdicacin de aquel monarca y el descontento del partido infiel, el rey deSatzuma declar la guerra Bongo; y Jugo, la provincia que el rey Francisco habia elegido para s,' fu el primer objeto de su ataque. Chicata, el designado para ponerse la cabeza contra el enemigo, trabaj al principio con xito considerable ; pero habindose abandonado causa de sus repetidas victorias , lleg por ltimo ocupar un terreno desventajoso, y pesar de los prodigios de valor por los que tanto l como su hijo adoptivo intentaron rehacerse, la derrota fu inevitable. Cierto que por un breve instante Simn habia casi hecho volver la corriente de la batalla en su favor; pero desde el punto ventajoso que habia ganado, vio su padre forcegeando en medio de numerosos enemigos, herido y fuera de combate por la fatiga de la refriega; y olvidndose de todo, el hijo de su amor y su adopcin se abri paso espada en mano hasta el sitio donde se hallaba su padre, quien pudo llevar un punto seguro; entonces Chicatora cubierto de heridas, cay muerto sus pies. Enfurecido esta vista Chicata, corri de nuevo al m e dio de la pelea buscando una muerte que su destino

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no era hallar entonces ; porque aunque herido y sacado del campo como muerto, se restableci despus, y vivi para esperimentar el sentimiento de la desgracia, que es el mas agudo tormento de una alma altiva, y que en el Japn siempre v unida la idea de derrota. El rey Francisco se vio ahora obligado abandonar Jugo y retirarse Vosuqui. Los bonzos donde quiera proclamaron la indignacin de sus dolos como la causa de los desastres, y por un momento los Padres casi temieron que tal fuese el efecto en los sentimientos del rey mismo: sus aprehensiones, sin embargo, eran completamente infundadas; porque recibi, por el contrario, este sbito revs de la fortuna con la constancia del grande y la sumisin del bueno. Suceda lo que sucediere, dijo, soy cristiano para no cambiar jams. Dios solamente conoce la manera de vivir que yo me habia t r a zado en'Jugo; pero desde que El quiso otra cosa, de El es propio mandar, de m obedecer. Despus de su llegada Vosuqui, lleno de estos heroicos sentimientos de sacrificio de s mismo, se aplic con mas diligencia que nunca al cuidado de su salvacin, unindose con vnculos mas estrechos la religin, medida que se senta suelto de los de la tierra. Meditaba noche y dia en la Pasin del Seor y rezaba el rosario diariamente en pblico con su familia; confesaba y comulgaba todas las semanas, y sus ayunos y austeridades se hicieron tan frecuentes y tan severas, que los Padres se atrevieron protestar sobre el asunto; pero l los acall replicando, que por la misma razn que ellos ale-

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gabn, y porque era viejo y declinaba hacia la tumba, le era necesario aprovechar el tiempo con dar buen ejemplo sus subditos y sufrir penas por los pecados y atrocidades de su vida pasada. Mientras que el anciano monarca se ligaba de esta suerte sus principios con una constancia que demo&traba cuan exactamente habia contado el precio, antes de abrazarlos, su hijo dbil y vergonzosamente, abandon la f sin un esfuerzo para defenderla. Los nobles del partido infiel rehusaron marchar contra el enemigo has!a que el rey hubiera jurado por Kami y Chadotschi restablecer el antiguo culto del reino, y en un momento de miedo y de vrtigo consinti hacer el juramento. Poco le vali la apostsa: el rey de Satzuma todo lo arroll ante s; y el prncipe fu arrojado de provincia en provincia y de ciudad en ciudad, hasta que su monarqua, de pocos meses de duracin, fu casi completamente.arrancada de sus manos en tan pequeo nmero de dias. Nada poda igualar la angustia del rey Francisco al oir estas terribles nuevas. No era la desgracia que habia cado sobr sus armas, ni las ciudades que habia perdido, ni ver hecho pedazos el imperio, cuya, integridad habia sostenido por treinta aos con una fortuna que no tenia paralelo en la historia japonesa ; era la perfidia de su hijo la que le heria lo vivo, y la que le oblig en el silencio de su cmara sin que fuese sugerido por los Padres, ni por otra cosa que la f y firmeza de su corazn hacer este solemne voto Dios; que aunque los Jesutas que le haban conducido al conocimiento de Su Santo nombre renunciasen

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El, y aunque los cristianos de Europa Le echasen de sus corazones, y aunque (lo que creia imposible) el Papa, el gefe y custodio de la f, fuese traidor Su confianza y Le negase, sin embargo, permanecera l solo en medio de las ruinas del Cristianismo y continuara confesando, reconociendo y adorando al verdadero Dios y Criador del Universo como en aquel mismo momento Le confesaba, reconoca y adoraba sin gnero do duda, como un solo artculo del credo que e haban propuesto su aceptacin. El desagrado de su padre, y el mal suceso del plan qu se habia propuesto, hicieron grande i m presin en el prncipe; pero desanimado y lleno de vergenza pas algn tiempo antes que pudiese soportar la desaprobacin del rey Francisco sus actos buscar su presencia. Pronto las cosas parecieron tan desesperadas, que ningn otro recurso le qued que solicitar el auxilio de su anciano padre, quien tom otra vez en sus manos las riendas del gobierno. Dej su retiro de mala gana; pero una vez hecho esto, despleg toda su antigua y ordinaria energa y decisin en la crisis. Desterr los nobles, cuyos consejos haban trado la ruina de, su hijo, reuni los esparcidos elementos del ejrcito, ech los Satzumanos fuera de las fronteras, y habiendo de esta suerte restituido la paz al reino, y el reino su hijo, se retir otra vez su privada r e sidencia de Vosuqui. El prncipe, por su parte, aleccionado por la triste esperiencia, no solo espres ilimitada contricin por lo pasado, sino que prometi guiarse enteramente por el consejo de su padre en cualquiera

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ocasin tiira; y precisamente en el momento mismo en que se efectuaba esta reconciliacin entre ellos, el Padre Valignan volva de su visita de inspeccin, en cuyo curso el joven rey de Arima habia seguido el ejemplo de su padre y su tio hacindose cristiano. Tal abundancia de pruebas de los rpidos progresos del Cristianismo, habian salido al encuentro de los ojos de Padre visitador, que propuso ir ante el Papa y representarle las necesidades espirituales del pais en cuanto los pastores y seminarios de las misiones sometidas su cuidado. No bien habian sido sus intenciones pblicas, cuando los dos reyes de Bongo con los de Arima y Omura (Luis de Goto haba ya muerto), resolvieron aadir una solemne embajada con el propsito de rendir los pies de Su Santidad el homenaje y obediencia de los reyes cristianos del Japn.

CAPITULO V.

Dos prncipes japoneses y dos nobles salen con el Padre Valignan para Roma.Su llegada Goa, Lisboa, Madrid, y finalmente Roma. Su recepcin por el Papa.Su regreso al Japn.Importantes cambios durante su ausencia.Muerte de Nobunanga.Su sucesor empieza perseguir los cristianos.Muertes del rey Francisco y del rey Bartolom. Destierro de Justo Ucomlono. Decreto de destierro de los Jesutas.

TREINTA y tres aos haban pasado desde que San Francisco Javier con su convertido japons, Pablo de Santa F , haban desembarcado en Kangoxima; y el resultado de la visita de inspeccin del Padre Valignan, suficientemente probaba, que en este corto perodo el nmero de cristianos habia ascendido 150,000, mientras que no llegaban quiz un ciento, los religiosos Jesutas dedicados atender las necesidades espirituales de esta dilatada multitud esparcida como'estaba intervalos por todo el pais; mucho menos podran subvenir cualquiera de aquellas providenciales circunstancias que continuamente los invitaban la formacin de nuevas misiones. Con el rpido progreso del Cristianismo, el Padre visitador vio desde luego que ninguna importacin

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de estraos misioneros podia ser suficientemente grande y continua para satisfacer la demanda. Por eso concibi la ida de formar un sacerdocio nativo, del cual podran llenarse en ocasiones la filas de los europeos al principio y hacer al-fin estos completamente innecesarios. Una fundacin de seminarios y colegios propsito era el primer punto esencial para llevar cabo este plan; el segundo era la residencia de un Obispo que ordenase los estudiantes nativos sin el riesgo de la vida prdida de tiempo y dinero, que hacia los refuerzos de las Indias tan dificultosos y precarios. Para esta ltima condicin era necesario contar con Roma, y el Padre Valignan inmediatamente concibi la idea de que la proyectada embajada aadira un incalculable peso cualquiera esplicacion que l pudiese hacer en el negocio. Tanto el Padre Valignan como los otros Padres, juzgaron que la presencia real de aquellos estranjeros prncipes darian al Papa y sus hermanos religiosos de Europa una idea mejor de la importancia del reino que haban aadido la Iglesia, que la que pudiera suministrar una mera descripcin verbal; mientras que por otra parte, tambin les pareci que de ninguna manera estara fuera de los deseos de los japoneses, puesto que se consideraban antes que los chinos la mas grande y sabia nacin del mundo, aprender algo de la grandeza y sabidura de los pases de donde provenia su nuevo cdigo de religin. Por todas estas razones tom sobre s el Padre Valignan el oneroso cargo de la embajada, que haba de consistir de dos prncipes jvenes, Mancio,

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sobrino y representante de Francisco, rey de Bongo, y Miguel, que ira en nombre y bajo la autoridad de Arima y Omra. A estos fueron agregados despus otros dos nobles, Julin y Martin, no contando ninguno de los cuatro mas que diez y seis aos de edad , pero sabios y prudentes , como su conducta lo prob, mas all de lo que sus aos prometan. Sucedi que desgraciadamente estos embajadores habian perdido sus padres; y quin podra censurar las madres si, aterradas la vista de tan largo y peligroso viaje por mares borrascosos y un pueblo desconocido, en paises distantes, que segn sus ideas yaca en los confines de la tierra, disuadiesen sus hijos por todos los medios su alcance de la proyectada empresa? El dia de su partida fu un dia de afliccin y lamentos. Las pobres madres lloraban sobre sus hijos como si ya los hubieran perdido; y pesar de que el Padre Valignan hizo cuanto pudo por alentarlas , aun permanecan inconsolables, y tema que tanta desolacin doblase la responsabilidad en la custodia de sus hijos. Se orden previamente que para facilitar el viaje y el escape de la observacin de los piratas que abundaban en aquellos mares no frecuentados, viajaran sin aquel acompaamiento que de otro modo seria muy conforme su elevado rango. El Padre Valignan tom por esta razn solo algunos de sus pajes con un Padre Jesuta y un Hermano para acompaarlos en el viaje, y as acompaados salieron de Nangasaki el 25 de Febrero de 1588. Su valor y f estaban destinados ponerse dura prueba; porque aun en el principio del viaje fueron sor-

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prendidos por una tremenda tormenta que por siete dias y siete noches los tuvo en instantnea espectacion del naufragio y la muerte. El Padre Valignan estaba tristemente apesadumbrado, y dividia su tiempo entre rogar Dios, que solo podia librarlos de aquel inminente peligro, y esforzar los consejos y exhortaciones para preparar los jvenes viajeros lo peor que podia sucederles. Este caso peor, sin embargo, no lleg; pero aunque habia cesado la tormenta, aun tuvieron que vencer innumerables dificultades y peligros antes de alcanzar Goa. All fueron recibidos por el virey portugus de las Indias, con las mayores muestras de cortesa y benevolencia. No fu este favorable sentimiento circunscrito las personas del palacio; se estendi tambin la bienvenida la ciudad, demostrada con regocijos pblicos. El Arzobispo les manifest toda su paternal solicitud, y los Padres Je.suitas enviaron una diputacin de sus escolares para felicitarlos en su llegada, cumplimiento de que los jvenes embajadores quedaron completamente deleitados. No habia llegado aun la estacin de la partida de las embarcaciones europeas; y mientras se esperaba este evento, los prncipes japoneses tuvieron su habitacin en el Colegio Jesuta, donde supieron, para su infinito disgusto, que el Padre Valignan no podia acompaarlos mas all, por haber sido nombrado provincial de las Indias durante su ausencia del Japn Sin embargo, fu nombrado el Padre Rodrguez para conducirlos Roma en su lugar, al cual fueron pronto tan adictos como lo haban sido con su predecesor. El virey escogi para su

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viaje el mejor y mas fuerte buque que se hacia la vela aquel ao en Goa; y adems de una cadena de oro y un relicario magnficos que regal cada uno, puso su disposicin tres mil coronas para los gastos del viaje. La travesa Europa prob ser tan afortunada como la de las Indias habia sido lo contrario; y sin aventura alguna digna de recordarse echaron anclas en el Tajo en 10 de Agosto de 158 1, dos aos despus de su partida de Nangasaki. Por uno de los buques de rpido aparejo de la escuadra Indiana, ya haban llegado noticias de su aproximacin, y Lisboa se prepar recibirlos de la manera mas suntuosa. Por motivos de prudencia, sin embargo, ya el Padre Valignan habia prohibido al principio toda pblica demostracin en honor suyo; y cansados por las fatigas de tan largo viaje, los prncipes mismos se contentaron solamente con refugiarse fuera de toda ceremonia en la casa profesa de los Jesutas. En la maana siguiente su llegada, visitaron al Cardenal Alberto, gobernador del reino, quien hicieron el presente de una copa de cuerno, la usanza de su pais, y ricamente engastada en plata. Los siguientes primeros dias los emplearon en ver todo lo que habia mas notable en las iglesias y palacios de que podia jactarse la ciudad; y entonces de Lisboa pasaron Ebora visitar el Arzobispo. Dio la casualidad de ser el dia de la festividad de la Exaltacin de la Cruz; y aquel P r e lado los invit la asistencia de las ceremonias d la Iglesia. Inmensa fu la multitud que se agrup con objeto de verlos; y cuando entraron en el sagrado edificio, toda la congregacin dej correr el
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llanto de alegra al ver doblados ante el altar aquellos embajadores de una nacin pagana, enviados por su mandato y en su nombre reconocer ante el cielo y la tierra la universal soberana del nico Dios verdadero. Otro punto de principal inters en sus viajes era Madrid. Felipe II los recibi en medio de su familia, abrazndolos afectuosamente y ordenando sus hijos hicieran lo mismo. Como hubiesen llegado al palacio cerca de la hora de vsperas, el rey los invit acompaarle la capilla real, donde se sentaron en frente del altar con objeto, dice el antiguo historiador, de que la corte pudiese ver bien sus personas; pero nos ser permitido creer que mas bien fu con el objeto de que los prncipes estranjeros viesen el altar con toda comodidad. Por orden del rey fueron despus conducidos ver todo lo mas notable de Madrid y sus cercanas, el Escorial, el arsenal, las tesoreras con su incalculable riqueza en joyas, etc., etc.; y en su final partida para Italia, Felipe II fu en persona despedirse de ellos ai Colegio, siguindolos su real munificencia hasta el puerto donde haban de embarcarse, costeando todos los gastos del viaje por sus dominios , y preparando el mas grande buque de su armada para continuarle. El paso por Italia fu un progreso triunfante desde el principio hasta el fin, hasta que cansados de estos augustos honores, los jvenes prncipes llegaron desear con vehemencia el momento en que los pies de Gregorio XIII hubieran cumplido el real objeto de sus viajes. Este Pontfice, que pareca abrigar algunos prasagios de su prxi-

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ma muerte, estaba no menos ansioso de su llegada; pero pesar de la impaciencia que habia en. todas partes, los extranjeros se vieron obligados viajar despacio causa de la enfermedad de uno de su nmero. Estaban todava dos dias de la ciudad cuando les sali al encuentro el general de las fuerzas romanas con varias tropas de caballera destinadas su escolta; pero como estaban ansiosos (probablemente por motivos de devocin) de hacer su entrada lo mas sencilla que fuese posible, prefirieron verificarla de noche y sin ningn acompaamiento. Poco les sirvi tal precaucin; toda Roma estaba esperando anhelante su llegada; sali a su encuentro una multitud las puertas para conducirlos en triunfo hasta la casa profesa de los Jesutas,-donde el general Claudio Agua Viva la cabeza de doscientos de la sociedad estaba presto para recibirlos. Los condujeron derechamente la iglesia, donde se cant el Te Deum, permaneciendo entretanto los embajadores postrados los pies del altar. Nunca fu posible persuadir Julin, doliente como estaba, que se retirase; tan ansiosos se hallaban todos de dar gracias Dios por el feliz y quiz casi inesperado trmino de la empresa. Los jesutas hubieran preferido presentarlos al Papa en privado; pero considerando que venan co,mo agentes acreditados de b s reyes del Japn, G regorio tuvo por mas conveniente hacerles una recepcin pblica con lodos los honores acostumbrados los embajadores de cabezas coronadas. El dia despus de la llegada fu el designado para la ceremonia, y Julin insisti en unirse la procesin. De-

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masiado dbil para montar caballo, no habia an-. dado mucho antes que hubiera sido compelido volverse, no ser por un caballero que le tom en su carruaje y le llev en seguida al Vaticano. Gregorio le recibi con la mas paternal espresion de ternura y de gozo, dndole su bendicin una y otra vez; y finalmente pudo conseguir de l que se retirase antes de empezar el Consistorio, prometindole que seria citado en otro, tan pronto como fuese restablecido suficientemente para resistir su asistencia. El rest de los embajadores se encontr en la via del Papa Julio II (el sitio donde comenzaban todas las grandes ceremonias en aquellos dias), con el Obispo de Imola, que vino all cumplimentarlos de parte del Papa. Entonces se form una procesin con las tropas ligeras de guardias suizos rompiendo el camino, seguidos de los carruajes de los embajadores de Espaa, Francia y Venecia, y de todos los prncipes y nobles romanos caballo. Entre estes marchaban los embajadores japoneses precedidos inmediatamente de los oficiales de la servidumbre del Papa. Montados en magnficos caballos de armas, y vestidos la usanza de su pais, formaban por consiguiente el objeto principal de las miradas del dia. Nada segn tenemos entendido podia ser mas esplndido que su atavo, mas grave y noble que su semblante y continente. Llevaban tres estensos mantos, uno sobre otro, el fondo de blancura deslumbradora, bordados con pjaros, flores y follaje, esquisitamente trabajados y de singular brillantez de colores, abiertos en parte en el frente, cruzados en el pecho por una banda de la misma materia que se

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cruzaba atrs la manera de un cinturon. Sus pies calzaban sandalias; sus anchas mangas alcanzaban solamente al codo; y sus.espadas y sables, del acero mejor templado, estaban ricamente incrustadas tanto en la vaina como en ia empuadura con perlas, piedras preciosas y figuras variadamente dibujadas en esmalte. Sus caras eran no menos estraas y sorprendentes que sus vestidos; pero habia una inocencia en aquellos jvenes rostros, y una modestia noble en todas sus actitudes y miradas, que ganaban la admiracin de todos los quedos miraban. , Mancio Ito, como gefe de la embajada, venia el primero; y asi como los pies de su caballo de armas , tocaron el Puente de San Angelo, la artillera del castillo hizo disparos saludando los bienvenidos embajadores. Respondieron los caones del Vaticano; y mucho antes que el eco de guerra se estinguiese, llen los aires el sonido de una deliciosa msica, y en medio de este torrente de armona se apearon, por ltimo las puertas del Vaticano. En la Sala Regia, y rodeado de los Cardenales, estaba Gregorio XIII esperando para recibirlos, y postrados ante su Santidad con las credenciales de sus respectivos monarcas en la mano, los embajadores declararon en pocas y sencillas palabras el objeto de su misin, , saber: que venan reconocer en nombre de los reyes del Japn al Papa como Vicario de Cristo en la tierra, y rendirle homenaje y obediencia-como cabeza de la Iglesia Universal y Pastor de todo el pueblo cristiano. Hablaron en lengua japonesa sirviendo el Padre Mesquita de in-

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trprete; mas la vista de aquellos prncipes estranjeros, tan jvenes en edad . pero fuertes en la f, y el conocimiento de las dificultades y peligros por que haban pasado, hablaban un lenguaje que no necesitaba esplicacion. Conmovido hasta derramar lgrimas el Papa , al tiempo que los prncipes se arrodillaron para besar sus pies, se levant y los abraz con tanta ternura, que ellos despus dijeron, mas los habia conmovido su ternura que todos los honores que en seguida recibieron. Concluidos estos preliminares fueron conducidos una plataforma, donde permanecieron descubiertos entretanto que las cartas de sus diferentes gefes se leyeron Su Santidad, traducidas por el Padre Mesquila en la forma conveniente; entonces uno de los Padres dijo un discurso en nombre de los prncipes, llamado de obediencia, segn costumbre en semejantes casos. Despus de una cariosa respuesta del Papa fueron otra vez conducidos los pies del trono, donde los saludaron y abrazaron los Cardenales presentes. En la conversacin, que dur por algn tiempo medio del intrprete, contestaron muchas preguntas concernientes su pais y sus viajes, con una sabidura y presencia de espritu absolutamente maravillosas en personas tan jvenes y no acostumbradas ceremonias y escenas en que tan de improviso se hallaron representando el papel de principales actores. Comieron aquel da en el Vaticano, y despus tuvieron una larga entrevista con e Papa, quien les hizo las mas minuciosas preguntas sobre el estado del Cristianismo en el Japn, y mas de una vez el buen anciano

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verti lgrimas de placer al oir los rpidos progresos que tan evidentemente habia hecho. Su Santidad prometi una dotacin para el seminario que ya el Padre Valignan habia comenzado en Funay, asignando desde luego una renta de 4000 coronas este propsito. Aquella fu la postrera entrevista y casi fu el ltimo acto oficial del Papa, porque algunos dias despus quiso Dios llamar Gregorio para s; mas pens hasta los ltimos momentos en sus queridos japoneses, y aun una hora antes de morir envi un mensajero preguntar por la salud del joven Julin. Fu llorado por estos pobres estranjeros como hubieran llorado por un padre ; porque ellos no solo le miraban como superior espiritual, sino que haban aprendido amarle como un protector de la tierra. El nuevo Papa, Sixto V, hizo cuanto pudo por consolarlos, mostrndoles la misma constante bondad que haban recibido de su predecesor. Por su mandato fueron ordenados con los otros embajadores en el acto de su coronacin; y no solo prometi un futuro Obispo la iglesia Japonesa, sino que tambin confirm el donativo hecho en favor de los seminarios , aadiendo dos mil coronas las cuatro ya destinadas este propsito por Gregorio. Tambin fu asignada una suma de tres mil mas para los gastos personales de su viaje de regreso; y antes de partir de Roma quiso Sixto conferirles la orden de caballera de la Espuela de Oro, honor que creia fuese particularmente aceptable prncipes de una guerrera y caballeresca nacin. En esta conformidad tuvo lugar la ceremonia en la

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vspera de la Ascensin en presencia de los embajadores estranjeros y nativa nobleza de Roma. El Papa mismo les present la espada y cinturon, y los embajadores de Francia y Espaa les hevillaron las espuelas; y entonces Sixto, echando la cadena de oro alrededor de sus cuellos , dio un cordial abrazo los nuevos caballeros, quienes su vez dieron las gracias por el favor que se les haba conferido, comprometindose solemnemente mantener la f con peligro de sus vidas; compromiso que en. los aos de persecucin que vinieron despus guardaron todos fielmente. Su ltima presencia pblica fu en el Capitolio, donde los ciudadanos de Roma, tanto prncipes como del pueblo, se reunieron para conferirles la dignidad de patriciado de la ciudad, cuyas patentes al efecto se hicieron en pergaminos de color y estampadas con sello de oro. La continuacin de su viaje por Italia ofrece la misma buena acogida que hasta entonces haban tenido. Les agrad particularmente Venecia, que con sus magnficos palacios, iglesias y edificios pblicos de todas formas, sus calles de agua y multitud de gndolas, debia parecer orientales imaginaciones una verdadera creacin del talismn del genio. Cincuenta senadores con las vestiduras escarlatinas de su cargo , esperaban para recibirlos y conducirlos la ciudad en una fala colgada de terciopelo carmes: despus de una entrevista con el d u x , en la cual los estranjeros le regalaron una espada y una daga, obra maestra de su pais natal, fueron llevados ver los edificios pblicos, las preciosas mercancas y varias manufacturas de la

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reina del Adritico. Entre las manufacturas, lo que mas les interes fueron los trabajos de cristal, pues que este artculo era desconocido completamente en aquel perodo en el Japn. Corta como fu su estancia en Venecia, hubo sin embargo tiempo para hacer sus retratos, que fueron colgados despus en el gran saln del Consejo entre los ducales rgulos de la ciudad. La procesin anual, que se habia di* ferido hasta entonces esperando su llegada, se celebr en honor suyo con mayor magniticencia que de ordinario. Entre los cuadros histricos exhibidos la ocasin , fueron admirablemente sorprendidos y deleitados al descubrir una pintura de su propia presentacin al Papa, que, siendo ya un hecho de la historia, se habia pintado como un delicado obsequio de parte de los venecianos autores de la tiesta , para ocupar un esclarecido lugar entre los espectculos pblicos del dia. En medio de iodos estos placeres y atenciones, tan fascinadores y llenos de peligro para la juventud, y tan lisongeros para los sentimientos de un pueblo naturalmente-altivo y orgulloso, los jvenes prncipes, como ya hemos dicho, conservaban una firme piedad y modestia en sus modales, que los hacia el objeto de admiracin de todos los que ellos se acercaban. Graves y sencillos como siemqre. siguieron su conducta de manifestarse contentos de los honores y agradecidos de los placeres, pero sin deslumhrarse por los unos ni contaminarse por los otros. Procuraban aun en medio del mundo observar casi, la vida de religiosos, confesando y c o mulgando todas las semanas, y no permitiendo

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que ni los negocios ni las diversiones los separasen de sus devociones diarias y asistencia la misa, su puntual examen de conciencia por la noche. Europa habia ya desarrollado todos los tesoros que encierra ante sus ojos, y las naciones catlicas de la misma, haciendo de ello un punto de placer al mismo tiempo que de obligacin, les habian hecho (dice un historiador de aquellos tiempos), los honores de todo el mundo cristiano, como representantes de las iglesias infantes de Oriente; as que, con los corazones cansados de los viajes, satisfechos con lo que habian visto, pero sin embargo, llenos hasta desbordar con las religiosas inspiraciones que habian recogido en el camino, prepararon el regreso su tierra nativa. Lisboa fu su punto de partida como lo fuera de su llegada. En Goa se reunieron con el Padre Valignan, que no quiso ceder nadie el placer de restituirlos sus padres, y que por tanto los acompa al Japn. Muchos inesperados fueron los cambios que habian tenido lugar durante su ausencia ; pero el mas grande y mas desafortunado de lodos p ra los intereses del Cristianismo, fu la muerte de Nobunanga. Este altivo y lujoso gefe habia caminado de un grado de prosperidad otro, hasta que, olvidndose de que era hombre, quiso la manera de Nabucodnosor ser adorado como Dios. El que habia desechado la enseanza de los bonzos, que habia befado su idolatra, y que no hacia caso de sus supersticiones, ahora mandaba que le proclamasen el

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nico Seor de la Naturaleza y Criador del Universo. Se edific un templo magnfico en honor suyo; miles de las divinidades casi innumerables del Japn fueron all amontonadas, y se coloc una piedra en medio con las armas de Nobunanga grabadas, la cual, como la representante de este monarca, y bajo el nombre de Xauthi, se oblig al pueblo rendir adoraciones. Ningn cristiano obedeci; pero en el dia de la inauguracin concurri una multitud de gentiles la ceremonia. Esta se ejecut en una escala de estraordinaria magnificencia , siendo el primero el hijo primognito del rey y futuro sucesor del trono rendir homenaje al dolo de su padre. Este crimen parece haber llenado la medida de sus iniquidades los ojos del cielo y haber llevado su fin su mundana grandeza. Poco despus se form contra l una conspiracin, y vendido por una de sus propias criaturas, pereci con su hijo primognito en el conflicto que fu consiguiente. Si muri por su propia mano, acorde con la ordinaria costumbre japonesa bajo tales circunstancias, si fu consumido en las llamas de su palacio, que los rebeldes quemaron completamente, nunca se dijo con seguridad. Faxila, el general del ejrcito, se alz para vengarle, y con la ayuda de Justo Ucondono derrot los rebeldes; pero en lugar de restaurar el gobierno de los hijos del ltimo monarca, le reasumi aquel en s mismo con. el ttulo de Cambacundono, Soberano Seor, dignidad que habia sido anteriormente considerada de mayor elevacin que la de Rumbo.

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Tales transiciones polticas estaban demasiado fuera de lo comn para dejar de crear grande oposicin; sin embargo, astuto y valiente, Cambacundono pronto hall medios de aumentar su autoridad, hasta engrandecerla" mas all de la que nunca habia posedo Nobunanga. Penoso es recordar que la ,mala conducta del joven rey de Bongo, el degenerado hijo del rey Francisco, fu la causa primaria de aquella adicin daosa un poder ya demasiado grande para el bienestar del imperio. En lugar de cumplir su promesa de hacerse cristiano, no estuvo solo mucho tiempo en posesin de sus dominios, antes de comenzar una vida disoluta, cayendo de un esceso criminal en otro, hasta que conculy, no solo por perseguir los cristianos, sino tambin, bajo un falso supuesto de traicin, por perseguir su hermano, con un grado de barbarie tal, que ha dejado su nombre una sospecha demasiado probable de fratricida. El doble azote de guerra y-peste fu el terrible castigo de su pecado. Una plaga se habia desarrollado que desolaba la ciudad , al mismo tiempo que el rey de Satzuma invadiendo sus territorios, hubiera desheredado al desgraciado prncipe otra vez, si Cambacundono no se hubiera interpuesto enviando un ejrcito en su ouxilio las rdenes de Simn Ccndera. Simn era un celoso cristiano, y no le reintegr en el trono sin reprenderle severamente por su malvada 'conducta; por ltimo movido de los .reproches, por los aun mas duros de soportar de su propia conciencia, el restaurado prncipe lleg desear con ansia hacerse

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cristiano, en cuya conformidad se bautiz con el nombre de Constantino. A este acontecimiento sigui la segunda reconciliacin con su padre: el buen anciano le recibi bondadosamente, pero su corazn estaba en estremo destrozado; nunca se recobr del todo de esta lti" ma desgraciada prueba de la inconstancia y peligrosas disposiciones de su hijo: y una enfermedad ligera, que no presentaba ningn sntoma serio en un principio, result ser fatal una constitucin tan debilitada por la afliccin como por la edad. Muri como habia vivido por muchos aos, en los mas puros sentimientos de f y de devocin, repugnando siempre durante su enfermedad hablar de otra cosa que de Dios, apareciendo para l el mundo tan completamente borrado de su memoria, como si todos los dias de su vida hubieran sido gastados en el desierto. A su muerte la habia precedido la de Bartolom, el primer rey cristiano del Japn, quien fiel intrpido como habia sido en, su vida, fu no menos heroico en su ltima hora. Quines son esos Snchez y Lino? dijo uno de sus asistentes que en la hora de la agona quiso hablarle de sus hijos. No he.prohibido hablarme de ninguno como no sea de Jess y de Mara? Y con estos dulces nombres en sus labios espir, habiendo previamente dirigido una amonestacin tierna sus hijos , para que fuesen fieles la religin, obedientes su hermano mayor y cariosos para con su madre -en sus ltimos aos. Puede decirse que con estos dos prncipes se en-

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trro la paz dla Iglesia. El poder que Cambacundono habia sostenido y demostrado en restablecer Constantino en el trono, condujo una sumisin mas incondicional de los otros prncipes del Japn que nunca habia sido concedida antes su principal monarca; y aunque esta ilimitada autoridad no fu dirigida al principio contra los cristianos, sin embargo result ser fatal al fin para ellos, por haber constituido el edicto privado del monarca la ley universal de la tierra, cuando en tiempos antiguos apenas se podia poner en ejecucin en los diferentes reinos, sin la aprobacin y auxilio de sus inmediatos rgulos. En el principio de su reinado, Cambacundono estaba lejos de ser desfavorable la religin, y eran cristianos los principales funcionarios del emperador; como Justo Ucondono, gobernador de Tagatiki; Simn Condera, general del ejrcito; y Agustn, distinguido y celossimo convertido, almirante de la armada. Muchas seoras de la servidumbre de la reina quienes Cambacundono respetaba por su virtud y modestia, tambin eran cristianas; y aun se le oy decir que se convertira l mismo la nueva religin, si esta fuese algo mas indulgente con la pobre naturaleza humana. Pero el demonio rara vez permite sus sectarios detenerse en mitad de su carrera, y la humana naturaleza que impidi Cambacundono abrazar el Cristianismo, le condujo por ltimo oponerse l con sangrienta guerra. Algunas seoras de Arima rehusaron pertenecer su serrallo, y el bonzo que se habia encargado de esta infame invitacin, se veng del desprecio con

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que habia sido rechazado, representando los cristianos en general en un estado de revuelta. Por una refinada malicia aquel sacerdote de la idolatra puso sus insinuaciones mas especialmente en Justo, so color de ser uno de sus principales gefes; y e su consecuencia, el gobernador de Tagatiki inmediatamente recibi un imperial mandato de renunciar la religin retirarse del reino. Di Cambacundono, dijo el noble cristiano, que Justo est pronto perder su destino y su vida, pero no se atreve olvidar su fidelidad Dios. Esto fu bastante para un rey desptico y celoso; Justo tuvo que dejar sin demora su gobierno y prepararse partir del pais como un mendigo y un desterrado. El destierro de un noble es generalmente en el Japn acompaado del de lelos los miembros de su familia, escepto en el caso de que sean cristianos, que pueden escapar de la pena renunciando la f. Guando Justo fu poner en conocimiento de su padre la sentencia que habia recado contra ellos, el anciano elev sus manos y ojos al cielo, dando gracias Dios por haberlos elegido para primeros ejemplos de fidelidad en Su servicio, aadiendo que el objeto de su deseo y de sus oraciones era tener la dicha de que derramase toda la familia su sangre por Su causa. Tanto la esposa como Tos hijos de Justo participaron de estos heroicos sentimientos; los dependientes de la casa lloraban al ver aquella sentencia, suplicando al mismo tiempo que cayese tambin sobre sus cabezas; pero Justo no lo consinti, obligndolos por el contrario permanecer en el servicio del emperador, no fuese que cualquiera defeccin confirmase

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sus sospechas acerca de la lealtad dlos cristianos. Los mismos gentiles lamentaban las desgracias de este buen hombre; tambin muchos reyes le ofrecieron abrigo en sus dominios; pero Justo todo lo rehus, probablemente temiendo envolverlos en la misma ruina. Los primeros meses de su destierro los gast en vagar por bosques y montaas con su familia, sin ninguna guarida permanente y casi privado de las cosas comunes y necesarias la vida. Por ltimo su amigo y antiguo convertido, Agustn, pudo persuadirle tomar un refugio en sus estados; y el emperador, algn tiempo despus, un poco ablandado ya, le envi en concepto de mas honorfico desterrado al reino de Tango. La conversin de la reina de este pais fu la consecuencia de su residencia en la corte. Tanto como ella era bella y de dotes elevadas, era desgraciadamente su marido de hbitos brutales y de irascible carcter. Justo en vano trat de convertirle; pero aunque el monarca no quera seguir sus consejos, lo menos tenia el placer de repetirlos la esposa, que cautivada por la sublimidad de las doctrinas que tan casual imperfectamente habian llegado su conocimiento, estaba ansiosa de recibir una instruccin mas amplia. No era fcil que as sucediese, porque la celosa pasin de su marido la guardaba (especialmente durante su ausencia), casi como un prisionero en el palacio. Un dia, sin embargo, intent salir en secreto, y dirigindose derechamente l iglesia, pidi el bautismo al Padre superior que casualmente se hallaba all en aquel momento. El padre la congeturuna persona de ele-

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vado rango por su entendida conversacin y distinguidos modales; pero no estando cierto de sus disposiciones, difiri la concesin de la demanda hasta un perodo mas tarde Por una de las seoras de la servidumbre, la reina escribi una carta al Padre e a eldia siguiente, pidindole la solucin de algunas dudas, y desde entonces no dej un solo dia de enviar uno otro de sus criados p ir ulteriores instrucciones, hasta que por este medio resultaron todos convertidos. Asombrada y loca de deleite al ver este inesperado resultado, subi de punto su ansia por obtener para s la misma gracia; pero como suceda esto en ocasin prxima del principio de la persecucin, y habia por tanto pocas probabilidades de que se pudiese conferir el bautismo en la forma acostumbrada, el Padre superior comision una de las seoras de la servidumbre de la reina para que bautizase esta en su lugar. La dama elegida este propsito era rica y bella, y desinada en matrimonio uno de los mas grandes nobles del Japn; pero despus de ejecutar el sagrado rilo, se sinti tan elevada sobre todos los honores de la tierra, que hizo voto de castidad en el acto, y cort su cabeilo como una seal de su entera renuncia del mundo. La re na, que fu bautizada con el nombre de Engracia, estaba destinada sufrir un continuo martirio de parte de su marido, que aborreca los cristianos, y estaba furioso con ella por haber abrazado el dogma de aquellos. El la amaba demasiado para pretender divorciarse; pero durante los restantes trece aos de su vida, la trat con inconcebible crueldad, arrastrando frecuentemente una espada por su pe-. 9 i

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cho para aterrarla y moverla renunciar la religin Cristiana. Engracia, sin embargo, siempre persever en la'respuesta de que podia disponer de su vida, pero no forzarla hacer traicin la f ; y lo que sigui despus, prob bien que no habia calculado mal sus fuerzas, toda vez que, en los primeros tiempos de persecucin, fu uno de los primeros ejemplos que pusieron el sello del martirio su fidelidad. Existe todava una preciosa carta escrita por ella un Padre Jesuta, en que espresa su alegra por la resolucin de los Padres de permanecer en el pais, y d cuenta del bautismo de su infante hijo, quien, estando las puertas de la muerte, recobr la salud por haber recibido este, sacramento administrado por Mara, la dama que habia ejecutado el mismo oficio con ella, y que por esta razn tenia el hbito de llamarla su madre espiritual. El destierro de Justo fu seguido de un edicto contra los Jesutas, mandando que se volviesen la India dentro de seis meses despus de su promulgacin. Al instante estos se juntaron en Firando. All convinieron por unanimidad que antes de abandonar sus nefitos moriran en sus puestos, aunque para evitar toda innecesaria causa de ultraje, se resolvi que las iglesias fuesen desmanteladas y que se ejecutasen en lo futuro los oficios Divinos en las casas particulares de los cristianos. No-tan pronto se supo esta resolucin, cuando, con un solo disidente, todos los prncipes cristianos disputaron con energa el arriesgado honor de hospedarlos en sus dominios.

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El disidente fu el rey de Bongo. Constantino, puesto de nuevo prueba, otra vez vacil; y como en tales momentos vacilar es caer, no bien habia cumplido con el imperial mandato de destierro de los Jesutas, cuando procedi de su propia cuenta perseguir los subditos cristianos; y finalmente hizo su aparicin en la corte de Cambacundono con un pequeo dolo alrededor del cuello en seal de apostasa. Para colmo de su afliccin, el emperador pag su bajeza con el desprecio, mientras que los otros reyes que haban tenido el valor de esponerlo todo por mantener sus principios, fueron poco despus recibidos, si no con favor, lo menos con cortesa. De este modo las cosas haban caminado rpidamente, cuando los embajadores japoneses llegaron Goa; y con el objeto de evitar la indignacin del emperador, el Padre Valignan resolvi, en lugar de volver como un sacerdote cristiano, presentarse como el embajador autorizado del virey de las Indias. Desembarcaron en Nangasaki en 1 5 9 0 , y hallaron los reyes de Arima y Omura esperando para recibirlos. Pronto lleg al mismo sitio el rey de Bongo; pero en lugar de encontrarlo de la manera que esperaba, Mancio Ito hubo de vituperar su primo real por su apostasa, rehusando tener ninguna comunicacin con l, entretanto permaneca el enemigo declarado de la religin. Constantino ya habia comenzado arrepentirse de su conducta: as es que er lugar de manifestarse ofendido por aquella reprensin atrevida, suplic su joven pariente que hablase al Padre Valignan en su favor. En esta

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ocasin lo menos parecia haber sido realmente sincero, puesto que en lo restante de. su vida permaneci constante y ferviente en su adhesin la Iglesia. Obtener una audiencia del emperador era dificilsimo; sin embargo, habiendo el Padre Valignan obtenido por ltimo el permiso al efecto, hizo su entrada en Miako acompaado de muchos comerciantes portugueses y de los jvenes prncipes sus compaeros; estos se vistieron en aquella ocasin con los trajes europeos que les habia regalado el Papa. Cambacundono habia enviado caballos y literas para su mayor comodidad , y su llegada los recibi con mucho agrado, manifestndose complacido con los regalos del vi rey y las minuciosas noticias que inquira de los prncipes acerca de sus viajes. Pero subi de punto su contento al orlos ejecutar algunas piezas de msica en instrumentos europeos, y aun se ofreci tomar Mancio Ito en su servicio; pero teniendo el joven prncipe en su corazn otros proyectos diferentes de los de ambicin cortesana, declin respetuosamente el ofrecido honor. Sin embargo, pesar de toda esta aparente cordialidad, Cambacundono n pudo ser reducido rescindir ninguno de sus ltimos edictos, y el Padre Valignan se vio obligado partir de Miako sin haber cumplido el principal objeto de su misin. Durante todo el tiempo de su residencia en aquel punto, se le permiti completa libertad en el ejercicio pblico de las funciones sacerdotales; y por tanto los cristianos, que habian estado privados de todo auxilio espiritual, salvo, aquellos que los Padres

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les podiau suministrar en secreto, se agruparon l en tropeles. De Miako sigui con los embajadores japoneses Arima y Omura, con el objeto de hacer en manos de los respectivos monarcas de aquellos reinos, las cartas y regalos que les enviaba el Papa; y entonces, habiendo llenado el ltimo deber que les imponia su misin Roma, los jvenes prncipes revelaron al Padre Valignan su intencin de entrar en la sociedad de Jess. Probablemente Valignan estara de algn modo noticioso de su designio, porque ellos ya le haban manifestado en. Roma al Padre Acqua Viva; quien habia requerido el consentimiento de los Padres como condicin precisa para la aceptacin de la sociedad. Fueron ahora por consiguiente admitidos sin tardanza en el noviciado, y en lo sucesivo observaron la conducta de activos misioneros en su pais natal; uno de ellos sobrevivi casf los ltimos das de persecucin, pero sell por ltimo la profesin religiosa con su sangre. Habiendo arreglado este asunto, el Padre Valignan se prepar para su final partida, sin haber sacado otra cosa del emperador que el permiso de que pudiese permanecer cierto nmero de Jesutas algunos meses mas en Nangasaki. Aun esto no debia considerarse bajo el punto de vista de una concesin, puesto que Cambacundono solamente los detenia en concepto de rehenes para asegurarse de que serian puestos en manos del virey lascaras y regalos que le enviaba, y que una duda que acerca de la validez de la embajada tenia , le

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hacia presumir que el Padre Valignan nunca los presentara. Tambin escogi entre los Jesutas uno que residenci en la corte en calidad de intrprete; y parece haber concebido despus una tan grande amistad personal con aquel Padre (Rodrguez de nombre), que fu su continuo acompaante durante su vida, y quien debemos la exacta relacin de su muerte. Limitado y desagradable como era aquel permiso, era sin embargo, de demasiado valor para ser rehusado; y habiendo esparcido secretamente el resto de los Jesutas por todos los reinos de los reyes cristianos, el Padre Valignan se despidi con sentimiento del Japn, y volvi encargarse de su dignidad de Provincial de las Indias. .

CAPITULO VI.

Cambacundono enva una espedicion Corea para deshacerse de los subditos cristianos.Llamamiento de Justo Ucondono..Muerte de Constantino.Llegada de los misioneros Franciscanos.Su imprudente conducta. Llega el primer obispo del Japn.Martirio de los Padres Franciscanos, tres Jesutas y dos nios en Nangasaki.Muerte de Cambacundono.Ejecucin de Agustn y de la reina de Tango.

C A M B A C U N D O N O no tom posesin del trono de Nobunanga sin ser herido de la misma ambicin que habia precedido la caida de aquel monarca. Al recibir el homenaje de los japoneses reconocindole por rey, la manera de su predecesor, les manifest el deseo de ser adorado tambin como su dios. Mas astuto, aunque quiz menos atrevido que Nobunanga, conoci que para obtener el objeto de su ambicin profana, necesitaba tal nmero de estraas conquistas que pudiese habilitarle para semejante reclamacin. Necesitaba adems el aniquilamiento de los cristianos convertidos; que haban ya demostrado suficientemente que nunca accederan aquel grande pecado nacional. Trat por eso de cumplir su doble propsito declarando guerra Corea, y confiriendo los caudillos cristianos todos los

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puestos de honor y por consiguiente de peligro. En su consecuencia Agustn fu nombrado generalsimo de la espedicion; Simn Gondera fu colocado el inmediato en dignidad; y los reyes de Arima, Omur a , Bongo y otros muchos, fueron destinados en puestos de distincin mas menos elevada. Siendo cristianos los caudillos debia serlo tambin el cuerpo del ejrcito, pues que cada gcfe llevaba al campo sus subditos. De esta suerte el infame emperador calculaba que en cualquiera caso se verificaba su objeto; porque si la espedicion fracasaba, los cristianos serian hechos pedazos; si por el contraro tenia buen xito, poclia con justicia reclamar el codiciado honor de que se le levantase una estatua, mientras que los territorios nuevamente adquiridos le presentaran una manera fcil de espatriar los conquistadores , so color de premiar sus servicios con los gobiernos de Corea. Al principio intent tomar una parte activa l mismo.en la empresa; y para obviar los peligros de una regencia, habia conferido su presente ttulo y autoridad su sobrino , mientras que tomaba para s el de Teigo-Sama. Sin embargo, pronto los naturales celos del nuevo Cambacundono parece que le indujeron mudar de plan; y como no podia con algn viso de justicia privar su sobrino de un ttulo que l le habia conferido voluntariamente, se zaf de l, conforme con la costumbre japonesa, por medio de un asesinato legalizado. Los amigos y dependientes, y aun sus pequeos hijos no fueron escep'tuados de esta brbara sentencia. Cuando hazaas ominosas tales como estas ocu-

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paban al emperador ansioso de la divinidad del Japon , los guerreros cristianos en Corea intentaban unir los deberes religiosos con las atenciones necesarias del tiempo de guerra. A este propsito invitaron algunos de los Padres Jesuitas seguir el ejrcito, tanto pa'ra la conversin de los pueblos con quienes iban pelear, como para la instruccin de los soldados que mandaban. Los celosos misioneros se consideraron muy felices la vista de una oportunidad que los ponia en ocasin de propagar aun mas la f, y bajo sus auspicios el campo pronto pareci una casa de oracin. No por eso pelearon los cristianos con menos ravura; antes bien la. devocin haba hecho desaparecer las ordinarias disipaciones de la vida militar. Se ganaron batallas, se tomaron fortalezas y ciudades; donde quiera los coreanos huan ante ellos; cada salida pareca un anuncio de nuevos triunfos; y por ltimo, en su alegra y gratitud por el nuevo imperio adquirido con tan maravillosa rapidez, el Teigo-Sama llam Justo Ucondono la corte. El encuentro de este con el monarca es curioso y caracterstico de las costumbres dla Nacin; Justo, dijo el emperador al ver el desgraciado gefe otra vez en su cmara de audiencia, no os he visto hace mucho tiempo; pero ahora os encargo que en adelante os vea. Con un profundo saludo asegur Justo que estaba siempre sus rdenes; entonces fu convidado un gran banquete, y le fueron restituidos toda su posicin y sus honores. De este modo, sin falta ni perdon, sin que fuese acusado ni absuelto, la m mera que habia sido llevado la ruina, as fu ahora res1

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tituido; siendo el capricho del emperador suficiente razn para todo. Cosa rara, y una prueba palpitante de la limitada naturaleza humana, es que, casi en el mismo momento en que Justo recobraba tan inesperada-mente todo lo que habia perdido por causa de la f, Constantino, despus de haber representado constantemente el papel de traidor sus principios, fu sbitamente despojado de todo aquello porque los habia vendido. Habiendo incurrido en el desagrado del emperador por algn error cometido en la guerra de Corea, fu echado de sus dominios y condenado un espantoso destierro en la corte del rey de Satzuma, el terrible enemigo de su trono y su casa; pero aunque nunca recobr su anterior posicin en el mundo, sin embargo tuvo la mas grande dicha de hallarse en el caso de poder hacer alguna compensacin por las cobardes apostasas de un perodo mas temprano de sus das, con la constancia religiosa de sus postreros aos. En efecto, desde la hora de su ltima reconciliacin con la Iglesia, hecha ante el Padre Valignan, nunca manifest otro sntoma de su anterior debilidad; su vida fu desde entonces formada sobre un modelo de todas las virtudes cristianas, y muri por ltimo en los sentimientos de devocin y contricin dignos del hijo del buen rey Francisco. A pesar de los servicios prestados por los cristianos en la guerra Coreana, las leyes penales permanecan en su fuerza y vigor; pero as como en los primeros momentos haban sido el resultado de una mera ebullicin de temperamento de parte del em-

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perador, poda, y probablemente con el transcurso del tiempo querra haberlas olvidado abolido, si no hubiera mediado la jactancia inconsiderada de un capitn espaol, que demostrando en un mapa la vasta estension de las posesiones de su soberano, y preguntado por el modo de su adquisicin, contest eran completamente el trabajo de los misioneros, que primero intentaban, deca, convertir al pueblo, para despus inducirle con facilidad que se sometiese al rey quien servan. Difcil es averiguar si la malicia la locura fueron el motivo de este discurso; pero de cualquiera manera que sea, produjo una sospecha en el Teigo-Sama, que no pudo nunca despus desarraigarse, sospecha que legaba como un vnculo sus sucesores, como quiera que estos se diferenciasen en su poltica y temperamento, y que desgraciadamente ejerce en nuestros mismos dias su venenosa influencia en el Japn en la forma de una ley prohibitiva de la admisin en el reino de ningn apstol de la f cristiana. Sucedi tambin por este tiempo una ocurrencia con tendencia confirmar y nutrir aquella sospecha una vez enjendrada; esta fu la lnea de conducta seguida por algunos frailes Franciscanos que llega ron dlas islas Filipinas. Haban sido inducidos tomar este rumbo por un insidioso impostor, que esperando con su habilidad abrir los puertos del Japon al comercio de Espaa, intent persuadirlos que el emperador estaba muy ansioso de su presencia en sus dominios. Era una verdad que el Papa Gregorio XIII habia espedido una Bula prohibiendo trabajar en el Japn otros misioneros que los

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miembros de la sociedad de Jess; y aunque esto se hizo en un tiempo en que se opona los mismos deseos de los Jesutas, sin embargo, los acontecimientos demostraron la sabidura con que la Santa Sede haba sido guiada; porque pesar de que los Franciscanos abundaban en -piedad y celo, y todas las dems cualidades que podian hacerlos aptos para el caso, no solamente produjeron en la misin el desorden, por la ignorancia de las costumbres y peculiaridades del pueblo con quien tenian que tratar, sino que tambin por la persecucin que su imprudencia escil, llegaron ser la causa accidental de su estincion final. En un principio se suscit una cuestin acalorada entre los Franciscanos, sobre si el decreto del Papa Gregorio los comprenda; pero habiendo alcanzado ya una Bula del Papa Sixto V, que los autorizaba para predicar en todas las Indias, en las que consideraban incluido el Japn, y ardiendo en celo y deseo de llevar el Nombre de Jess las mas distantes tierras del globo, pudieron conseguir por ltimo persuadirse s mismos, de que habiendo sido impuesta la prohibicin bajo muy diferentes circunstancias, estaban justificados con suponer que, bajo el presente mas favorable aspecto de los negocios, no debia tener aplicacin la Bula prohibitiva. Se engaaron en este celo; sin embargo, quin podr censurar el ardor de aquellos activos y sencillos hombres?-Si en el fervor de su celo traspasaron los justos lmites de aquella obediencia, que es la nica guia segura de las empresas religiosas, no debemos por eso olvidar que el que los dirigi fu el primero perder su vida,

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y, ahora un mrtir, ruega por nosotros en el cielo. Los Franciscanos se presentaron en la corte del Teigo-Sama como los acreditados embajadores del gobernador de las Filipinas; y al abrigo de tai carcter se les permiti situarse en Miako, pero con la precisa condicin de abstenerse de todo conato de reunir al pueblo, tanto para predicar como para la oracin. Sin embargo, no tan pronto tomaron posesin de su nueva casa, cuando procedieron hacer ambas cosas, con todas las adiciones y circunstancias que podian dar publicidad su conducta. Fu en vano que sus predecesores en la misin les previniesen que ponan en riesgo la seguridad de toda la Iglesia cristiana; en vano que los mismos gentiles les hiciesen conocer la locura de llamar sobre s la atencin del emperador, cuando duras penas habia tolerado su residencia en el pais. Su puro celo religioso hall amplio aliento en el gran cuerpo del pueblo, que siempre descuidado de las consecuencias, y solamente gozndose en la oportunidad de asistir otra vez los pblicos oficios de la Iglesia, se acerc ansiosamente orlos. Encantados de tanta piedad , ignorantes de las reales disposiciones del emperador, los Franciscanos llegaron concluir que la timidez de los Jesutas habia puesto un freno innecesario sus convertidos. Por consiguiente, para compensar cualesquiera malos efectos de esta inmotivada cautela , juzgaron necesario estender su propia esfera de accin tanto como les fuese posible; as q u e , desde Miako fueron Osaka, y desde aqu Nangasaki, donde los Jesutas los recibieron con estreinada cordialidad,

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aunque se. hizo sentir en el pueblo el mal efecto de su imprudencia. Hasta aqu, pesar de las leyes penales, los Padres habian intentado en aquella poblacin, con el sistema de la mas consumada prudencia, continuar sus funciones ministeriales sin descanso. Bajo su cuidado Nangasaki habia llegado a llamarse con nfasis la- ciudad cristiana del Japn, y muy poco despus los habitantes celebraron la conversin de sus ltimos ciudadanos gentiles con una fiesta especial; pero la llegada de los nuevos misioneros ech una sombra sobre sus risueas perspectivas; los pblicos oficios divinos en la iglesia escitaban sospecha, y se prohibi los cristianos al son de trompeta asistir la misa sermn, y aun orar al pi de una gran cruz que se habia erigido fuera de los muros. Los frailes fueron desterrados, y se retiraron Osaka, habiendo rehusado el refugio que generosamente les habian ofrecido los Jesutas. Despus de su partida, volvieron las-cosas timar su estado antiguo, resultado que facilit grandemente la conversin del gobernador. Este era joven, de mucho talento y poderoso nimo, y habindose hallado compelido por su posicin obrar contra los cristianos, consider que solo era compatible con la justicia declarar desde luego la naturaleza de sus dogmas, cuestin que concluy por solicitar el bautismo. La doctrina de la Encarnacin fu la que mas particularmente hiri su entendimiento, por el marcado contraste que presenta con el culto tributado los hroes de la nacin japonesa; porque, como l ingeniosamente demostraba, no hay nada

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inconcebible y absurdo en la idea de un Dios que ha pasado ser hombre por las criaturas que El ha formado; mientras que por el contrario, atribuir divinidad los hombres, frecuentemente los peores y malvados de su especie, era un acto tan destructor de la moralidad como repugnante al buen sentido. Por este tiempo Pedro Martnez, el nuevo obispo del Japn, lleg Nangasaki con su coadjutor, inmediatamente se dieron pasos por los principales cristianos para conseguir su "recibimiento en la corte; y despus de alguna vacilacin se le permiti pasar ofrecer sus respetos al emperador, quien le demostr la misma bondad y consideracin que haba en todo tiempo concedido ios Padres Jesutas siempre que se viera en contacto con ellos, y que pareca caracterizar fuertemente la subsiguiente persecucin de los cristianos, mas bien como el efecto de un error diplomtico , que de verdadero aborrecimiento hacia la f cristiana y sus maestros. El perodo de la llegada del obispo al Japn, puede considerarse el respiro entre el principio de la persecucin y su adopcin final. La espada haba sido desenvainada; pero escepcion de pocos y aislados casos, no habia todava derramado la sangre de los cristianos; y bajo la guia prudente del nuevo obispo, unida la consideracin personal que el emperador daba los Padres Jesutas, tanto individual como colectivamente, es posible que aun en esta ocasin hubieran conseguido inducirle envainarla, no haber continuado todava los misioneros Franciscanos obrando en tan abierta befa de sus rdenes, que lleg convencerse mas y mas que estaban real-

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mente maquinando la ruina de su trono; y con las palabras del capitn espaol, compatriota de los Franciscanos, aun sonando en sus oidos, no es de admirar que hubiera resuelto poner en prctica las mas sumarias medidas para alejarlos de su presencia'. Mand poner guardias, tanto la casa de los Franciscanos como la de los Jesuitas; y esta orden, mal entendida como una general persecucin de los cristianos, fu donde quiera saludada por ellos con' sentimientos de exaltacin y alegra. Justo Ucondono corri inmediatamente la casa de los Jesuitas para felicitarlos en su buena suerte. Los dos hijos del gobernador de Miako adems, entraron en la ciudad con el espreso propsito de participar del hado de sus hermanos en la.f. El de mayor edad de estos dos prncipes, habiendo reunido sus sirvientes para ponerlos en conocimiento de su resulucion , todos convinieron en las palabras de Santo Toms : Ir y morir con l Mas parecindole que uno era de conversin demasiado reciente para que pudiese sufrir tan dura prueba , el pobre hombre hizo tales demostraciones que al fin se le permiti acompaarlos. El hermano mas joven, temiendo que la seguridad de su padre se comprometiese por la religin de sus hijos, fu ponerle en conocimiento de su conversin. Tuvo entonces lugar una entrevista afectuosa, durante la cual el gobernador, con algn tanto del espritu de un antiguo romano, dijo su hijo, que aunque le habia amado siempre apasionadamente, y aun le amaba, sin embargo, le daria la muerte por su propia mano si el emperador le diese una orden al

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efecto. No menos firme, antes bien con aquella firmeza de un espritu cristiano cuando se opone otro pagano, respondi el joven, que haba revelado su religin. dijo, para conseguir, no su propia seguridad, sino la de su padre ; y que si encontraba la muerte en las manos de este, solamente por su orden, tendra una doble deuda de gratitud que pagarle; una por la vida temporal que hasta entonces haba gozado, y despus por la segunda, aun mas grande, por aquella vida eterna que estaba pronto recibir por su mandato. Habiendo hablado largamente sobre el asunto se separaron; el hijo volvi su anticipada suerte en la ciudad, y el padre al lado de su esposa, con quien se lamentaba de su desgracia, porque si se ordenaba una matanza de los cristianos, l seria sin duda condenado por virtud de sus deberes oficiales , ser el verdugo de su propio hijo. o fueron aislados estos ejemplos de valor y resolucin. Todos los cristianos se prepararon donde quiera, con el mismo indomable espritu, acometer de frente las olas de aquella persecucin que estaba destinada limpiarlos de la faz de la tierra; y no bien se supo que el Teigo-Sama deseaba tener un censo de sus subditos cristianos, cuando hombres, mujeres y nios corrieron en tropel Miako para inscribir sus nombres en la lista, esperando con esto ganar la corona d mrtir. Se cuentan varias ancdotas del herosmo desplegado en esta ocasin ; entre ellas hallamos un curioso ejemplo de la mezcla "del antiguo orgullo pagano y recien nacido celo del cristiano convertido, en la historia de
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un buen anciano llamado Andrs. Habia sido en su dia un guerrero de renombre; y ahora en los ochenta aos de edad, y el primero de su conversin, era de los mas ansiosos en dar la vida por Jess; pero no podia comprender la necesidad de morir como Jess habia muerto; es decir, sin demostraciones de resistencia : el sufrimiento pasivo era todava sus ojos simple cobarda; morira , en verdad, dijo, muy contento con los buenos Padres que le haban conducido al conocimiento de la religin cristiana; pero primero quera vengar sus resentimientos matando todos los que pudiera, y despus, y no hasta entonces, dar la vida por Cristo. En vano su hijo le aseguraba, que si quera merecer la corona del martirio no debia oponer resistencia la espada; el anciano guerrero no podia persuadirse de esta doctrina; y estaba trabajando su entendimiento con el ataque de positiva indignacin la vista de la imaginada cobarda, cuando la casualidad le llev al aposento en que su nuera con las sirvientas cristianas, se ocupaba en hacer vestidos de aquella especie peculiar que los japoneses siempre gastaron en la hora de la ejecucin ; y cuando, respondiendo sus preguntas le dijeron, medio en chanza y medio de veras, que estaban preparando sus ropas para morir por Jess, su sencilla y honrada alma, fu de tal modo herida de aquella paciente resolucin, que prorumpi en lgrimas declarando que tambin l morira como ellas. Es una verdad que el emperador no habia aun resuelto definitivamente, ni injuriar los Jesutas, ni derramar sangre de los cristianos eon matanza

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general; as es que mand hacer saber al Obispo, por medio de una declaracin espresa, que su edicto era dirigido solamente contra los Franciscanos espaoles. El hecho es, que casi inmediatamente los frailes fueron condenados perder las orejas y las narices, para ser en seguida crucificados ; y como una amonestacin al gran cuerpo de los cristianos, doce de aquellos que estaban en mayor hbito de frecuentar la iglesia , fueron incluidos en la misma sentencia, cerno igualmente algunos nios, un Padre Jesuta y dos Jesutas novicios, que por casualidad estaban en el edificio en el momento en que fu rodeado. Estos ltimos es posible que se hubieran librado haciendo representacin del caso al emperador; pero se consider peligroso ponerlo en tela de esperiencia, por temor de que la indignacin real se escitase contra todo el cuerpo , si llegaba saber que alguno entre ellos habia estado en comunicacin con los frailes; el Provincial, pesar de su repugnancia, se vio obligado abandonarlos todos su suerte. Los presos sufrieron la amputacin de las orejas en la ciudad alta de Miako, habiendo perdonado el gobernador por un acto estraordinario de clemencia la mas brbara mutilacin estampada en la sentencia. Algunos de aquellos sangrientos trofeos, llevados despus la presencia del Padre superior de los Jesutas, escitaron su llanto, en parte de compasin, pero mas de alegra, mientras que ofrecindolos Dios proferia estas patticas palabras: Mira, oh divino Salvador, estos primeros frutos de nuestros trabajos en el Japn. Permite que esta sangre derramada sobre la tierra, se haga fructfera de

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almas fieles que glorifiquen Tu Nombre en este distante y desconocido confn del globo. Mientras que esta escena pasaba en el colegio, los mrtires eran conducidos en carros la ciudad, con la sentencia enarbolada en largos palos ante ellos. Muy lejos de los insultos y risas sardnicas que usualmente acompaaban semejantes procesiones, la multitud no tuvo que ofrecer las presentes vctimas, mas que simpata respetuosa. Muchos no podan contener las lgrimas al ver pasar los carros con nios, que con las manos atadas la espalda, y sus pequeos rostros baados de sangre, todava su inocente voz cantaba himnos en honor de su Dios. El Padre Pedro Bautista, el superior de los Franciscanos, y hombre que poseia todas las virtudes, escepto la prudencia, predicaba al pueblo al mismo tiempo que caminaba al sacrificio; igualmente hizo Pablo Miki, el Jesuita, quien convirti dos de sus guardias en el curso del camino. Nangasaki era la ciudad destinada para la ejecucin , en la cual murieron poco despus. Iban tan mal montados y tan pobremente vestidos, que no ser por la voluntaria caridad, tanto de los gentiles como de los cristianos, hubieran muerto en el camino por la inclemencia del tiempo. No se ^permiti acompaarlos ninguno de los Jesuitas; aun el Obispo se vio obligado enviarles su bendicin por medio de apoderado; pero uno de los Padres pudo conseguir salrles al encuentro antes de llegar Nangasaki; y en una parada, debida la amistad del gobernador con el Padre Jesuita, habilitaron este para oir sus confesiones generales y

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los votos de los novicios, quienes estaban muy ansiosos de ser admitidos en la Sociedad antes de la ejecucin. Tambin Rodrguez, el intrprete del emperador, fu bastante dichoso en obtener una entrevista con los presos; y el Padre Pedro Bautista, con un espritu de humildad/el mas afectuoso y edificante, en un momento en que todo lo que le r o deaba le hacia los honores de un futuro mrtir, pidi perdn al Jesuta de rodillas, por el mal que en aquellos instantes conoca que tanto l como sus compaeros haban trado sobre la misin. El Padre Rodrguez no fu sobrepujado en humildad, pues que tambin l pidi perdn los Franciscanos en la misma sumisa postura, en representacin de su Sociedad, por si quiz alguna cosa habia sido hecha dicha de su parte contraria la caridad cristiana; los dos Padres se abrazaron entonces uno otro con las mas tiernas espresiones de afecto y eslima. Los Jesuilas condenados, dieron adems las gracias los Franciscanos tan fervientemente por la parte que habian tenido en la dichosa consumacin de sus labores, que los guardias estaban llenos de admiracin, esclamando casi en las mismas palabras de aquellos soldados romanos que condujeron Valeriano y su hermano sufrir la condena: Qu clase de hombres son estos , que van la destruccin como otros un banquete un baile? Quin vio tanto sufrimiento y tanta alegra? Un himno de triunfo y una muerte de un criminal? Decan bien al hacer estas preguntas. Su asombro creci de punto cuando al llegar cerca de Nangasaki donde se alcanzaban las cruces destinadas la ejecucin

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en las montaas elevadas; porque la perspectiva de este nuevo calvario, los mrtires prorumpieron en nuevas esclamaciones de gozo y devocin; y el nio Luis mas especialmente, viendo tres cruces mas pequeas que el resto, con ansia pregunt cul era la suya, para abrazarla tan pronto como llegase al sitio, con tanto fervor y afecto como el Apstol San Andrs habia hecho con la suya. Aquel nio solamente tenia doce aos de edad; hubiera podido fcilmente escaparse antes de ser cogido en el convento; pero prefiri morir con los Padres vivir sin ellos. No fu este un momentneo impulso de amor de entusiasmo. Cada cual de aquellos pobres nios, permaneci firme desde el principio hasta el fin, no obstante la dura prueba que se habia puesto su constancia, tanto durante .los muchos dias que trascurrieron desde la cruel mutilacin practicada en ellos en Miako, como en el fatigoso viaje y largos preparativos para su ejecucin final. En vano el padre de uno de ellos le s u plic que tuviese piedad de sus canas, y comprase la vida costa de la religin; en vano los mismos gobernadores alternativamente ofrecieron Luis y Antonio salvarlos-con promesas de favor y proteccin si queran abandonar su f; splicas y proposiciones fueron rehusadas sin la menor duda; y burlados y aburridos los tentadores fueron compelidos por ltimo abandonar los nios su hado con sus mas viejos pero no menos heroicos compaeros. La manera japonesa de crucifixin, no es la que sufri nuestro Seor, y que naturalmente asociamos su nombre. La vctima es solamente atada la

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cruz por las manos y los brazos; un hierro redondo pasa alrededor del cuello para poner la cabeza en posicin erguida; y entonces una aguda lanza arrojada eu el corazn, estingue la vida en un momento. Tal era la muerte que los mrtires iban sufrir: tendindose cada cual en su cruz esperaban por el instante en que los levantaran en alto. Habanse ordenado tropas alrededor de la falda de la montaa para prevenir que cualquiera se acercase, escepto los mas prximos parientes de los mrtires; pero los dilatados llanos que se estendian desde el sitio la ciudad, estaban cuajados de una densa masa de pueblo que se acercaba ser testigo de la ejecucin. Al principio reinaba un solemne silencio en toda aquella inmensa multitud; todos callaban, todos los corazones y ojos estaban fijos en el sitio fatal; pero cuando la seal convenida las cruces se elevaron, y se vieron los mrtires colgados cada uno en su cruz con un verdugo al lado pronto dar el terrible golpe, no pudieron contenerse por mas tiempo los sentimientos de la naturaleza, y de la parte mas baja de los llanos se levant un murmullo que lleg los oidos de los agonizantes santos. No respondieron estos con una lamentacin; por el contrario, el Padre Bautista comenz el JSenedictus, y al sonido de su voz los otros se agregaron al canto, continundole todos hasta el fin con una devocin que electriz completamente los espectadores. Los nios entonces pidieron al Padre Pedro que cantase con ellos el Ladate pueri; pero absorto en meditacin profunda, no los oy: le cantaron por esta razn solos sin cesar , hasta que sus inocentes voces

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callaron con la muerte. Fueron todos heridos casi en el mismo momento, y todos tambin arrastraron su suerte con igual valor y constancia que habian demostrado al principio; pero Pablo Miki pareca haber muerto mas especialmente en un espritu de devocin la Pasin de nuestro Salvador. El fu el que por esta razn habia solicitado que la ejecucin se verificara en viernes; y habiendo obtenido esta gracia, tuvo el consuelo de morir con las mismas palabras de Jess en sus labios, esclamando: En Tus manos encomiendo mi espritu, casi simultneamente con el golpe que le envi Dios. No tan pronto se supo que los mrtires habian ya espirado, cuando se renovaron todas las escenas de los antiguos martirios romanos. Un pobre miserable, que por temor vergenza, habia indignamente negado su religin, volvi convertirse en el acto, y enseados por el infalible instinto que habia dirigido los hijos de la Iglesia infante buscar las reliquias de los venerandos muertos, hasta con peligro de sus vidas, los japoneses convertidos forzaron ahora las barreras, y arrollando cualquiera obstculo, rasgaron porciones de las ropas de los mrtires, y mojaron velos y pauelos en sus abiertas heridas, hasta que el gobernador tuvo que doblar las guardias para remover el pueblo larga distancia. (1) El golpe que estos martirios infligieron la Iglesia
(1) Estosprimeros mrtires del Japn, fueron canonizados por el Papa Urbano VIH, y su festividad se celebra en 5 de Febrero.

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fu rpidamente seguido de una nueva importacin de guerreros cristianos en la Corea, y de un reciente edicto para el destierro de los Padres Jesutas. Las iglesias fueron destruidas; aquellos colegios que les habian permitido conservar en los dominios de los reyes cristianos, fueron disueltos, y los estudiantes despedidos sus diferentes casas ; y'forzado por ltimo ceder la tormenta, el Provincial se dispona nombrar algunos de los menos tiles miembros de la sociedad , y mandarlos la India, con la esperanza de poder asi retener los otros sin incurrir en las sospechas del Teigo-Sama, cuando este monarca muri. La ltima parte de su reinado fu mucho menos afortunada que la primera. Corea, ganada con la sangre y tesoros de los subditos cristianos, se habia .perdido otra vez por un desgraciado error en las negociaciones de paz, error principalmente atribuido la dilacin que la absurda vanidad de aquel monarca habia causado con objeto de hacer una recepcin magnfica los embajadores chinos, diputados para tratar en su corte con tal propsito. Casi al mismo tiempo, el Japn fu horrorosamente devastado por crueles tormentas, y por una sucesin de terremotos, de los cuales uno destruy la magnfica ciudad y palacio que habia edificado.para s el Teigo-Sama. De este modo, el poderoso inaccesible monarca, el deseoso de conquistar todo el mundo, y candidato los honores de la divinidad , se vio forzado huir en medio de la noche de las ruinas de su propia.- estancia, sin mas atavo que el que llevaba puesto en aquel momento, para buscar abrigo seguro en la cocina de

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un esclavo. Pero ninguna amonestacin alcanzaba su conciencia, ninguna desgracia domaba su orgullo. Gomo habia vivido as muri. El Padre Rodrguez, su intrprete, estuvo con l hasta los ltimos momentos; pero en vano procur elevarle la contemplacin de la eternidad ; aun en la agona de la muerte la pasin dominante de su vida era poderosa dentro de su pecho, y su alma pareca haberse condensado en la ansiedad de asegurar la sucesin su hijo , nio de unos once aos, y procurar para l mismo el honor de ser colocado ntrelos dolos del Japn. Este ltimo deseo fu mucho mas fcil de conseguir que el primero. Tan pronto como espir se erigi un templo. Una estatua que durante su vida habia tenido la vanidad de modelar su gusto, se coloc all para rendirle culto; y de esta suerte fu glorificado entre el Chadotschi bajo el ttulo del nuevo dios de la guerra. Nada hubo mas favorable la religin cristiana, mas fatal la causa de la idolatra, que este grosero acto de adulacin al monarca difunto. La tradicin de su vida estaba, sin embargo, fresca en las memorias de los hombres. Todos los que le habian conocido ambicioso, corrompido , cruel, orgulloso y srdido, naturalmente concluan que si l era en verdad un justo objeto de adoracin , los dolos entre quienes habia sido colocado, probablemente habran sido del mismo carcter ; miles, por tanto, abrazaron el Cristianismo que hasta entonces habian sido indiferentes todos los argumentos de los Padres. La muerte del Teigo-Sama puso fin la guerra coreana; y siendo de esta suerte los prncipes cris-

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tianos restituidos sus dominios, la religin volvi respirar libremente otra vez. Se reedificaron las iglesias, se volvieron establecer los colegios, y las cosas pronto tomaron casi el mismo estado que habian tenido en los dias de Nobunanga ; pero desgraciadamente , la desptica y fluctuante naturaleza del gobierno del Japn, hacia todos los intervalos de paz de la Iglesia, efmeros inciertos como el esplendor de un dia de Abr!. Estando todava en la minora el joven prncipe cuando su padre muri, el Teigo-Sama habia nombrado una regencia compuesta del gefe gobernador con cuarenta y nueve de los reyes inferiores para obrar en su auxilio. Esta singular forma de gobierno fu elegida al parecer con el objeto de que el nmero, y mutuos celos de las personas tan estraamente asociadas, pudiesen obrar como un freno, tanto de la ambicin del regente como de la de unos y otros; y si la esperiencia vino demostrar que no fu de buen xito , lo menos d entender la s a gacidad previsora que habia intentado prevenir el peligro. El regente comenz su gobierno bajo el ttulo de Deifu-Sama; pero pronto apareci tan claro que trataba de usurpar la corona, que Agustn, Gibonoscia y otros gobernadores que habian prestado juramento de fidelidad al joven prncipe, resolvieron guardarle coaligndose contra el usurpador. La buena fortuna del almirante, sin embargo, le habia abandonado; en la primera batalla campal, las fuerzas combinadas de los gobernadores fueron completamente deshechas, y Agustn cay prisionero. Por

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un momento tuvo una violenta tentacin de chasquear sus captores con el suicidio, acto muy comn y muy admirado entre sus compatriotas; pero la ley de Dios lo prohibe, y el gefe cristiano abandon su pensamiento, y con noble valor se someti su suerte. Desde luego fu conducido la presencia del prncipe deBudsen, uno de los generales del ejrcito victorioso, que habia sido anteriormente su amigo de corazn. El prncipe se afect tanto la vista del vencido gefe, que dej correr el llanto y no fu capaz de hablar. Agustn conoci que lloraba, y alzando la cabeza con grande dignidad, le dirigi estas palabras : . Seor , sabis lo que en otro tiempo he sido y veis lo que soy ahora. Por eso nada nuevo tengo que decir, mas que pediros una gracia. El prncipe permaneci silencioso ; crey que Agustn iba pedir la vida, que conoca debia pagar la venganza del Deifu-Sama; y por eso no dio respuesta alguna. El prisionero presumi la causa de su embarazo, y se apresur continuar: No es mi vida lo que pido; si la ley de Dios no lo prohibiera, nunca hubiera hoy caido vivo en vuestras manos. Todo lo que yo pido es un Padre Jesuita que me prepare morir como debe un cristiano. A pesar de lo natural que era esta splica, le fu rehusada por el Deifu-Sama, quien fu referida; y de este modo destituido de todo humano socorro, Agustn se abandon la misericordia de Dios con tan generosa confianza, que lejos de abatirse ante la perspectiva de una ignominiosa muerte, mas

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bien se alegr con el pensamiento de ser as conducido una cercana imitacin de su Seor y Salvador. Cuando l y su antiguo amigo Gibonoscia, con otro de los compaeros de infortunio, fueron llevados la ejecucin, montados en despreciables c a ballos y espuestos todas las befas insultos del populacho, seria necesario preguntar cul era el cristiano, y cules los paganos? La f en que ellos haban severamente confiado iba escrita en sus mismos semblantes. Llenos de la altivez humana, acariciada inculcada por su idolatra, los gentiles estaban tan abrumados por la vergenza de su situacin , vergenza que para ellos no tenia valor oculto para compensar su esterior amargura, que cubran las earas con las manos, y lloraban como hombres en profunda desesperacin; mientras que Agustn, por el contrario, como discpulo de una religin que coloca la humildad sobre el honor, y d la virtud en desgracia una preciosa conciencia de su semejanza con el Redentor de la humanidad, no solamente le encontraron todas las injurias con la calma del que siente que nada sino el pecado puede rebajarle los ojos de Dios la estimacin de los hombres buenos, sino con un aire y maneras que demostraban tanto su vivida esperanza de futura gloria, como la grandeza de su presente consuelo. Declar un cristiano fiel, enviado por los Padres Jesuitas para auxiliarle en la hora de la muerte, que no solo moria contento, sino que tambin lleno de alegra; porque habiendo confesado y comulgado

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antes de ir la batalla, hiciera desde entonces cuanto se le habia sujerido ser mas adecuado preparativo de aquella solemne ocasin. Algunos bonzos deseaban ejecutar en su favor ciertas supersticiosas ceremonias usadas en semejantes casos; pero rechazando con desprecio por segunda vez aquellos servicios , cogi una imagen de nuestra Seora entre las manos, y la puso tres veces sobre la cabeza, seal del mas grande honor y estima que se puede hacer cualquiera cosa persona en el Japn. Murieron sus compaeros en medio del miedo, del temblor y de las lgrimas; pero cuando lleg su turno, sin ninguna mudanza de semblante de color, cay de rodillas, y encomend su alma Dios con fervor; su cabeza fu separada de su cuerpo mientras que las palabras de Jess! Mara! la invariable esclamacion de muerte de los cristianos japoneses, ann temblaba en sus labios. As pereci aquel grande hombre; hroe en la estimacin del mundo , un santo los ojos de la Iglesia. Desde la primera hora de su conversin hasta el da de su muerte, habia sido el invariable promovedor de la religin cristian a , y su mas celoso intrpido defensor contra las maquinaciones d sus enemigos. Sus talentos militares , su elevado renombre , su riqueza y poder, todo habia sido dedicado este grande objeto; y muri por ltimo, porque escrupuloso del juramento que habia prestado un prncipe, opuso toda su resistencia la usurpacin de otro. Su esposa hija hallaron un asilo temporal con los Jesutas en Nangasaki, que les ofrecieron hospitalidad con peligro de sus vidas; pero en lugar de resentirse el Deifu-

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Sama con este acto de gratitud hacia un bienhechor muerto, parecia haberle dado la sancin de su b e neplcito concediendo despus el perdn aquellas damas, que habian sido envueltas, segn las leyes del pais, en ruina comn con su padre y esposo. La reina de Tango fu la nica cristiana de distincin que tambin pereci en esta desgraciada guerra. Su marido se habia puesto del lado del Deifu-Satna; mas cuando fu unir su ejrcito con el de este, dio la orden cruel de que su mujer fuese puesta la muerte, si las fuerzas enemigas se acercaban la ciudad lo bastante para temer que aquella cayese en sus manos. Engracia era casi idolatrada de cuantos la rodeaban; as es que cuando la aproximacin del enemigo se hacra necesario poner en ejecucin la sentencia del rey, los sealados para dar el golpe fatal, se echaron sus plantas, y declararon su misin con los ojos preados de lgrimas, como tambin sus intenciones de suicidio tan pronto como aquella fuese cumplida. Lejos de desmayarse ni dar seales del menor asombro, la reina dirigi sus adoraciones aquella divina Providencia que misericordiosamente la llamaba de un mundo que no tenia atractivos para ella; y entonces procurando consolar sus sirvientes paganos, que rugian y arrancaban sus cabellos con todas las seales de salvaje desesperacin, les dijo con la mayor dulzura: Oh hijos mios, no os aflijis! La muerte para un alma cristiana no es mas que el paso de una vida temporal otra que es eterna. Cumplid por consiguiente las rdenes de vuestro seor sin miedo ni afliccin; pero acordaos que Dios prohibe pongis

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manos violentas en vosotros mismos, y yo, vuestra reina lo prohibo tambin. Lo que deseo es que abracis la religin cristiana, y entonces morir contenta. Desgraciadamente este consejo era contrario las nociones de honor y fidelidad para ser desde luego aceptado por aquellos que le oian; y en nombre de todos los dems, el capitn de la cuadrilla declar que nada podia inducirlos aceptar una religin que prohiba el tributo de afecto que haban determinado pagar su memoria. Viendo que todos sus argumentos eran en vano, la reina se retir orar su oratorio, mientras que ellos se ocupaban en llenar de plvora los otros aposentos de palacio. Hecho esto, y concluidas las oraciones de la reina, esta dio una tierna y afectuosa despedida todas sus sirvientas , y soltando las ropas de seda de su cuello, se someti a su suerte con la misma calma y serenidad que habia demostrado en todo el trascurso de la escena. Sus disgustados verdugos echaron sobre su cuerpo reverentemente un manto de seda, y entonces poniendo fuego al tran de plvora, tanto ellos como todos los dems domsticos del palacio, perecieron en la terrible esplosion que sigui. El rey su esposo lamentaba su muerte con una afliccin tan exagerada, como si no hubiera sido el autor de aquella hazaa ; y llegando su noticia que los Padres Jesutas haban recogido algunos huesos medio quemados, supuso fuesen los de la asesinada reina; y con la intencin de darles enterramiento decente, mand los Jesutas decir una

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misa funeral por ella en Osaka. La iglesia fu colgada de negro; y colocada una chapelle ardente ante el altar, se cant la misa con tal majestad y devocin, que el rey, que con todos los nobles estaba presente, declar las ceremonias de los bonzos naturales muy inferiores las que se usaban entre los cristianos. Tambin le sorprendi en estremo el desinters de los Padres Jesutas, quienes regal una cuantiosa suma de dinero, y que ellos distribuyeron inmediatamente entre los pobres. Desde este tiempo el rey dio libre permiso sus subditos para profesar la religin cristiana, aunque l nunca intent abrazarla, constituyendo uno de aquellos ejemplos tan frecuentes en la historia del Japn, y ay! no menos frecuentes en la de todo el mundo; de hombres .que ven la verdad, la admiran y confiesan, y sin embargo, viven y mueren sin hacerla propia.

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CAPITULO YII.
Persecucin de la Iglesia en el reino de Figo.Caridad del Obispo y Padres Jesutas.Martirios de los nobles japoneses con sus esposas y familias. Persecucin en Firando y en Arima.Heroicos martirios de nios y otros.

LA muerte de Agustn y sus compaeros reprimi en efecto todo conato contra el poder del Deifu-Sama;' de este modo, arbitro de seguir sin freno sus ambiciosos designios, no dud por mas tiempo tomar el ttulo de Kumbo- Sama, que no habia estado en uso desde los das de Nobunanga. Aunque el principio de su reinado no fu marcado con persecucin, sin embargo, es evidente que el dicho del capitn espaol , que habia envenenado el entendimiento de su predecesor contra los cristianos, todava ofuscaba el suyo oscura y silenciosamente ; porque pesar de la bondad con que se espresaba hacia los maestros de la religin individualmente, nunca se le pudo persuadir que derogase las leyes del Teigo-Sama, que interviniese en los actos de aquellos monarcas inferiores quienes agradaba ponerlas en ejecucin. En esta senda, cientos de los mejores y mas nobles del Japn, perecieron bajo la jurisdiccin de hom-

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bres apenas superiores ellos, frecuentemente sus iguales , por algn capricho de furtuna, el favor imperial que los haba puesto en posesin de. r e i nos conquistados. El rey de Figo rompi el camino en este orden de perseguidores por una sentencia de destierro contra sus subditos cristianos, quienes en consecuencia de este veredicto, fueron arrojados de sus casas y privados de todos los oficios, renta y posicin. Al mismo tiempo que se prohiba sus compatriotas darles alimento y abrigo, con diablica destreza, se les prohibia tambin buscarlos en otra parte. Claro es que la muerte misma casi hubiera sido un acto de misericordia, comparada con la calamidad que impone una pena como esta; sin embargo , el trio , el hambre, la fatiga y la muerte misma con sus accesorios horrorosos^ eran sufridos sin un murmullo por la causa de Cristo ; y por ultime al cabo de seis meses, los pacientes pudieron conseguir elpermiso de buscar hospitalidad entre sus hermanos de Nangasaki, donde fueron recibidos con estremadas muestras de ternura y afecto, dedicando en su socorro el Obispo y su clero (los Jesutas), todas las limosnas que habian adquirido para s, de los cristianos naturales y prncipes extranjeros. Apenas los desferrados habian empezado gozar este asilo de hospitalidad antes que se publicase otro edicto en Figo, mandando todos los cristianos que habian quedado en la ciudad ir la presencia de un bohzo sealado al efecto, para ejecutar cierta ceremonia que se consideraba como una declaracin de creencia en su doctrina. La muerte era la pena de

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la repulsa; y dos nobles, llamados Juan y Simn, fueron elegidos como ejemplos de severidad para los' dems. Los dos eran amigos del gobernador, quien la orden habia sido confiada, hizo lo que pudo por salvarlos. Si querian fingir e\ cumplimiento del decreto del rey, ejecutar la ceremonia privadamente en sus casas, sobornar el bonzo para que permitiese suponer que habia recibido su retractacin: cada cual de estas alternativas fueron tan ansiosamente propuestas como indignamente rechazadas ; y cuando una porcin de rufianes arrastraron Juan la casa del bonzo, y pusieron sobre su cabeza la fuerza, el libro supersticioso como seal de apostasa, protest con tal fuerza y vehemencia, que ningn remedio qued mas que sentenciarle la muerte. La ejecucin tuvo lugar en presencia del gobernador, y desde el aposento, aun humeando con la sangre de un amigo , fu la casa del otro con semejante misin y con igual repugnancia. Simn estaba quietamente conversando con su madre cuando entr el gobernador ; y este no podia refrenar las lgrimas al tiempo que suplicaba aquella seora tuviese piedad de ambos, y por m e dio de su consejo para que se llevase efecto la orden del rey, se librase s misma de la angustia de perder un hijo, y l de teir sus manos en la sangre de un amigo. Pattico fu el llamamiento, pero en vano; as que, el gobernador dej la casa, declarando con indignacin que la madre con su pertinacia se habia hecho culpable de la muerte de su hijo. Otro caballero entr poco despus encargado de la personal ejecucin de la sentencia. No

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era este un mtodo poco frecuente de proceder, toda vez que los nobles japoneses, estrao es decirlo, podian ser llamados en cualquiera momento ajusticiar en tales casos, siendo un favor otorgado fre cuentemente personas de distincin, morir por la mano de un amigo un criado, y no por la del verdugo ordinario. Jotivava era un amigo de Simn, y procedi con todo el corazn que podia, cumplir su triste indigno deber. Conociendo bien su mensaje, Simn le recibi con una afectuosa sonrisa, y entonces se postr este en oracin ante una imagen de nuestro Salvador coronado de espinas , mientras que su esposa y su madre pedan agua caliente, para que se lavase las manos, ceremonia usada entre los japoneses en ocasiones alegres. Lgrimas de natural sentimiento corran en verdad aun en medio de esta generosa exaltacin; Ins, cayendo de rodillas, suplic su esposo le cortase el cabello en seal de que no se volvera casar. Despus de algunos momentos de duda aquel accedi esta splica, p r o fetizando adems que ella y su madre pronto le seguiran al cielo: entonces, acompaado por tres Giffiaques, oficiales de la Confraternidad de la Misericordia, quienes hbia citado para presenciar la ejecucin , entraron en la sala en que haba de tener efecto. Miguel, uno de los Giffiaques, llevaba un crucifijo; los otros dos alumbraban con antorchas; y Simn marchaba en medio de su esposa y su madre, mientras que sus desconsolados sirvientes cerraban la retaguardia. A la salida encontraron un infeliz renegado que esperaba para despedirse de Simn; pero herido aquel por el contraste entre su

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conducta y la del mrtir, no le dej hablar el llanto. Simn le apremi elocuentemente al arrepentimiento , usando sin conocerlo casi las mismas palabras, de su Divino maestro; le dijo que hacia bien en llorar, pues que debia hacerlo, no por su suerte cercana, sino por la cruel apostasa con que l, un renegado, se habia hecho un criminal merecedor de! fuego del infierno; entonces , distribuyendo sus rosarios y otros objetos de devocin como memorias entre los amigos, rehus dar al apstata una sola cuenta, no obstante que la pedia encarecidamente, menos que hiciese una promesa solemne de arrepentimiento y enmienda. Por ltimo ,; la condicin fu aceptada; Simn entonces volvi alegremente sus oraciones. Recit la letana con sus amigos, y en seguida, inclinndose ante una imagen de nuestro Salvador hasta que su frente toc en la tierra, el noble que hacia las veces del verdugo le cort la cabeza de un solo golpe. La cabeza cay los pies de uno de los Giffiaques; pero su madre, con el valor de una macabea la tom en sus manos esclamando: Oh querida cabeza, esplendente ahora con gloria celestial! Oh querido Simn , que has tenido el honor de morir por Aquel que muri por t! Dios mi ! T me diste Tu hijo, toma ahora este mi, sacrificado por Tu amor! Despus de la madre se acerc la pobre Ins derramar algunas dulces lgrimas sobre las reliquias de su marido. Entonces, previendo que la muerte de ellas mismas seguira pronto la de aquel, Ins y su madre volvieron continuar sus oraciones, quedndose los tres Giffiaques acompaarlas

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con el objeto de asistir ala ejecucin: en efecto, no hablan pasado veinte y cuatro horas antes que se les dijera que iban morir; el oficial que lleg ponerlas en conocimiento de la sentencia, llevaba consigo Magdalena, la esposa de Juan, y Luis, un pequeo nio quien este habia adoptado por hijo, los cuales tambin iban condenados sufrir semejante suerte. Los presos se abrazaron unos otros con una alegra sin igual, orando , bendiciendo y dando gracias Dios , no solo porque iban padecer por Jess, sino tambin porque iban padecer en una cruz como Jess; y entonces, vestidos con sus mejores atavos, salieron al lugar de la ejecucin en palanquines, de que los guardias se haban provisto este propsito. Los Giiaques marchaban s u lado, pero poca necesidad tenian de ofrecer motivos de constancia aquellas almas heroicas, ardiendo en el deseo del martirio, y ansiosos de entrar en la senda por la cual su objeto mas querido habia ya ascendido al cielo. Juana, la madre de Simn , s u plic al verdugo le atase sus miembros tan fuerte como le fuese posible, para participar de la angustia que los clavos infligieron en los de Jess. Predicaba desde la cruz con tal energa y elocuencia , que el oficial encargado de presidir la ejecucin , temiendo el efecto de sus palabras en el pueblo , mand darle la muerte sin esperar por el resto de las vctimas. Fueron en seguida atados Luis y Magdalena. Los verdugos ataron Luis con tal fuerza, que no pudo contener un grito; pero cuando le preguntaron si tenia miedo la muerte, contest que no;' entonces le

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cogieron y colocaron en frente de su madre. Por un breve intervalo, la mrtir y su hijo adoptivo se contemplaron silenciosamente uno otro; despus, recogiendo todas sus fuerzas, dijo ella: hijo, vamos, al cielo: ten valor, y esclama: Jess, Mara! con tu ltimo aliento. Otra vez el nio respondi como habia hecho.antes, cuando al dejar su propia casa, le hiciera su madre igual exhortacin: madre, seris obedecida! El verdugo hiri primero al nio, pero err el golpe; y mas que nunca temiendo por su constancia, Magdalena le exhortaba desde su cruz, entre tanto que Miguel, que se hallaba sus pies, tambin le diriga palabras de consuelo. Pero el nio no necesitaba de su estmulo ; no por eso volvi gritar , ni tembl, sino que esper paciente un segundo golpe que le taladr de un lado otro; y la lanza, aun humeando con su sangre, fu en seguida arrojada en el corazn de la madre, cuyo dolor mas agudo le habia pasado ya probablemente en el instante en que el hijo de su amor habia espirado ante ella. Sola quedaba ya la hermosa y joven Ins, arrodillada como en el instante primero en que ocupara el lugar de la ejecucin; ninguno habia tenido el valor suficiente para acercase ella. Como los verdugos d l a santa de su nombre, la mas querida hija de la Historia cristiana, sus mismos verdugos solo estaban hbiles para llorar, sin que les fuera posible destruir la belleza de aquella criatura tan hermosa; sus manos haban perdido la facultad de ejercer su oficio; y viendo que ninguno se acercaba alarla, ella misma se dirigi modesta y dcilmente tenderse en la cruz. All estuvo esperando por su

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hora, con una calma y serenidad cual si estuviera recostada en el seno de un ngel, hasta que por ltimo, uno de los espectadores, inducido en parte por una ddiva ofrecida por el verdugo , pero principalmente por el supersticioso aborrecimiento la religin Je la vctima, la at, y alz la cruz, y entonces infligindole golpe tras de golpe, espir penosamente bajo sus rudas y poco espertas manos. Por un ao y un dia estuvieron los cuerpos colgados en sus cruces, como causa de terror todos los dems de la misma religin ; pero los cristianos no por eso dejaron de guardar los ennegrecidos cadveres ; y con un amor como el de Respha, la madre de los hijos de Sal, ahuyentaron de all los pjaros del aire por el dia y las bestias del campo por la noche; y finalmente, cuando el perodo de prohibicin habia espirado, recogieron reverentemente los santos huesos en su ltimo lugar de descanso en la igesia de Nangasaki. Los Giffiaques fueron los primeros que sintieron la rabia del tirano. El mismo gobernador aceler su castigo , porque la prdida de sus amigos le habia puesto en un estado de furioso; y atribuyndolo todo, como en efecto se debia atribuir, al hecho de la religin, resolvi tomar venganza de todos los que la profesaban. Una dificultad tenia sin embargo en el Heno cumplimiento de su deseo, saber: que ningn castigo podia idear para las vctimas que fuera tan terrible que dejase de ser aceptado por ellas con las muestras de la mas estremada alegra. Qu har con estos hombres? esclamaba con una especie de salvaje indecisin cuando le

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dijeron que los Gifaques mas bien haban acogido con placer que evadido su prisin: Se regocijan en la muerte como en la adquisicin de un imperio, y van un destierro como un esclavo su.libertad. La cruz es un trono real, que suben con gusto y ocupan con orgullo. Por eso inventar para ellos una suerte que dar la muerte bajo una forma cualquiera , una gracia que ser deseada , pero que no tendr igual. Dentro de las murallas de la ciudad habia una prisin que el rey habia construido para encerrar sus deudores. Abierta por todas partes, los que la ocupaban estaban espuestos los ojos de la curiosa multitud que pasaba, y los alternados sufrimientos de calor y fri, as como el invierno el verano volteaba sobre sus cabezas. Amontonados los presos en aquel encierro, yacan no en esteras, ni tampoco en la hmeda y fra tierra, que en comparacin hubiera sido un acto de misericordia, sino en montones de hedionda inmundicia, la acumulacin de muchos aos; por una horrible crueldad de invencin, el monstruo nunca permita limpiar aquellos rincones aborrecibles, esperando con la horrorosa condicin del calabozo cobrar mas pronto el pago de sus vctimas. En esta caverna de sufrimientos el gobernador arroj los tres cristianos quienes hhia elegido para su presa, no dudando jams que os domara la angustia de una vida masterrible que la mas tarda y penosa muerte. As' estuvieron muchos aos los Giffiaques respirando aquel infecto aire, acostndose, durmiendo y paseando en el hediondo estircol que esteraba el pavimento, alimentndose de tales cortezas secas y

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agua inmunda como sus carceleros les placia, hasta que por ltimo muri uno de ellos; y entonces el tirano , cansado de tan voluntarias vctimas, dio orden de que los otros dos fuesen hechos pedazos. Acorde con la costumbre del Japn , los hijos fueron condenados sufrirla misma pena; y pesar de lo aborrecible que tal prctica puede aparecer al natural corazn del hombre, era sin embargo para los mrtires constantemente aceptada como una bienvenida gracia; porque su amor era un amor cristiano al mismo tiempo que paternal, enseando siempre los hijos colocar la prosperidad espiritual sobre la temporal. Por eso mas bien puede d e .cirse que se regocijaban, que simplemente reciban con calmada sumisin aquella condenacin doble que. una la suerte de sus hijos con la suya propia, arrebatndolos de cualquiera contingencia de perversidad, y que los ponia en posesin del reino celestial. Una de estas pequeas vctimas eslaha durmiendo cuando la fueron buscar: solo tenia seis aos, y era de constitucin tan poco desarrollada, que tuvo, que correr lo mas que le fu posible para seguir al soldado que le conduca la ejecucin; sin embargo, lejos de amedrentarse por su suerte, contempl sin desmayo los desfigurados cadveres de su padre, tio y prinio, que haban sido ejecutados antes de que llegase al sitio; y entonces, arrodillndose y juntando sus manos, mir con sonrisa la faz del que le iba colocar al lado de aquellos. Esta mirada desarm al verdugo. El hombre envain precipitadamente la espada, declarando que no tenia corazn para ejer-

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cer su oficio; y cuando otros dos trataron de ponerse en su lugar, tambin las lgrimas "asomaron sus ojos cuando aquella inocente cara sonrindose se encontr con su encorvado semblante, ni fu el hecho acabado hasta que un esclavo comn, compelido por la fuerza a este odioso deber, cumpli literalmente la sentencia tajando y cortando el pobre infante en pedazos. Mientras que escenas como estas, y otras semejantes, ocurran constantemente en Figo, el reino de Firando, donde primero haba comenzado la persecucin, y donde nunca pudo decirse, que habia cesado enteramente, estaba tambin dando su cuota la Iglesia de triunfos martirolgicos. Damin , el ciego de Amanguchi, quien hemos mencionado honorficamente en un captulo anterior, fu casi el primero dar su vida por la f. Desde el tiempo en. epi los Padres Jesutas fueron forzosamente "echados d la ciudad , todo el manejo de la misin infante habia sido devuelto este pobre anciano, cuya vida la pas desde entonces predicando , catequizando y bautizando; visitando tambin al enfermo, enterrando al muerto y haciendo todo el trabajo de un celoso misionero, tal cual se poda hacer por cualquiera que le faltasen las rdenes sagradas. Esto fu suficiente jrnra el tirano, y Damin tuvo que elegir entre el Cristianismo y la muerte de un lado, y de la otra la apostasa y la vida con todo lo que pudiera hacerla mas apetecible al corazn del hombre. El bravo veterano de Cristo no demor mucho la eleccin; y muri en testimonio de la f, como habia

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vivido en su propagacin, siendo su cuerpo hecho pedazos para prevenir que los otros cristianos recogiesen sus reliquias con objeto de darles mas honrosa sepultura. Su muerte fu la seal de otros innumerables homicidios en este y otros reinos del Japn; pero en ninguna parte los gentiles enemigos fueron mas inexorables que en el que algn dia habia sido el floreciente y cristiano reino de Arima. El rey de este pais habia la verdad mandado todos sus hijos hacerse cristianos; pero el mayor de estos, Miguel, de ninguna manera correspondi al cuidado y diligencia que en l se habia prodigado. Indigno , cobarde y ambicioso, poseia menos de las convicciones de un cristiano convertido que de aquel deseo de poder y honor terrenal, que especialmente distingua sus paganos antecesores, pasin que finalmente le condujo no reparar en los medios, por bajos y ruiaes que fuesen, con tal de saciar sus deseos. Animado por este doble motivo, se divorci de su legtima esposa con el propsito de casarse con la hija del Kumbo; el anciano rey, aunque era cristiano, dbil inicuamente contribuy esta intriga, y tuvo que llorar el resto de sus dias por el pecado y locura de su conducta; porque Miguel, falso para su padre como habia sido traidor su Dios, no dud en usar de la influencia de su nueva esposa en la corte con objeto de arrancar el gobierno de Arima de las manos de su padre. Este revs volvi su juicio al anciano monarca. Como otro David, confes que habia pecado; y conociendo que el Dios cuyas leyes habia infringido, le castigaba con justicia,

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acept sin murmurar la sentencia, y observ desde entonces la vida mas ejemplar y penitencial en el destierro que su hijo le habia sealado. Pronto, sin embargo, temiendo este que algn cambio de fortuna restituyese su padre el favor del Kumbo, obtuvo de este monarca una orden para la ejecucin de aquel. Se le otorg el suicidio, como el medio mas honorfico de muerte; pero el rey dio una respuesta digna de sus mejores dias: Que no necesitaba, dijo, ni valor ni resolucin para morir por su propia mano; pero que lo prohiba la ley de Dios, y queria mas bien pasar por cobarde los ojos de los hombres que aparecer rebelde la vista de Dios. No habia all un solo sacerdote que le consolara y diera aliento en sus ltimos momentos; pero su esposa Justa permaneci con l hasta el fin , exhortndole continuamente al arrepentimiento y confianza en Dios..Antes de morir escribi una carta su malvado hijo pidindole perdn (como si l fuese el injuriador y el otro su vctima) ; y entonces, habiendo mandado leer en voz alta la historia de la Pasin, se someti con firmeza y paciencia su suerte. Miguel podia ahora considerarse libre del nico que legalmente tenia derecho reclamar el poder de que gozaba; pero era tmido y suspicaz, como lo son siempre los dspotas, y no podia olvidar que tenia dos hermanos, que aunque infantes todava, podan algn da vivir para vengar su padre y tomar posesin de su trono. Eran los hijos de un segundo matrimonio, y por consiguiente medio hermanos

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del desnaturalizado Miguel; el de mas edad, Francisco, no tenia mas que ocho aos, y el mas joven apenas habia salido de la infancia ; pero gracias la educacin de su madre, Justa, posean una fuerza de voluntad en materias de religin, que podian ruburizar los mas viejos y mas instruidos cristianos. Por qu no renunciis al Dios de los cristianos? preguntaba la esposa pagana de Miguel, haciendo una pausa en medio de las traidoras caricias que prodigaba Francisco; pero el nio solo respondi, que preferira morir; y en otra ocasin en que el mas joven fu instado quitar las cuentas del rosario que llevaba alrededor de su cuello, dijo que no lo haria por temor de que el pueblo creyese que habia renunciado la f. Respuestas como estas pronto pusieron el sello su suerte: Miguel senta, imaginaba, que con tan fuertes objetos en favor de la religin cristiana , los ojos de todos los dems de esta creencia (que eran casi toda la poblacin del reino), se fijaran en ellos en concepto de sus legtimos caudillos. No podia ya haber treguas en sus celosos temores mientras viviesen aquellos nios, y fueron por consiguiente condenados morir.. Pero entretanto meditaba llevar cabo esta hazaa, retroceda, sin embargo, al considerar el odio que echaba sobre su nombre; y por dos meses los encerr amurallados en las bvedas de su palacio antes de atreverse dar la orden "de su ejecucin. Somos deudores un criado cristiano , llamado Ignacio, de una palpitante relacin de sus ltimos momentos,, tal como la hizo despus los Jesutas

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en Nangasaki. Acostumbrados como lo estn todos los nios japoneses desde su infancia al asesinato, probablemente tendran desde mucho antes el presagio de su futura suerte; as es que todo el tiempo de su prisin le emplearon en el ayuno y en la oracin. Los guardias apenas podan conseguir que comiesen lo suficiente para la conservacin de la vida; y la misma noche en que murieron, Francisco sa sujet una abstinencia adicional en castigo de alguna palabra accin dirigida su carcelero, que le pareci inconveniente. Mucho tiempo despus de haberse dormido su pequeo hermano, movido al parecer por algn impulso oculto, continu velando en la oracin; hasta que cediendo por ltimo las demostraciones de su fiel Ignacio, el joven prncipe se prepar para el descanso. Sin embargo, se detuvo antes un poco en oracin ante una piadosa imjen; Ignacio, conociendo lo que iba suceder, se aprovech del momento para practicar la recomendacin labendita Virgen, como si aqul estuviese llamado dar su cuenta aquella misma noche. Vivo como el relmpago, el nio obr conforme la sugestin, y dijo en alta voz: Por la Pasin y muerte de Jesucristo, tened misericordia de m esta noche. Oh Mara! Madre y Seora de mi corazn, vos encomiendo mi cuerpo y alma, y pongo mi eterna seguridad en vuestras manos.Tan bella y propia fu esta oracin impromptu, que pareca haber sido como una inspiracin de su tmido escucha dor; y cuando el nio habia tomado agua caliente y se acost para dormir con los dulces nombres de Jess y Mara temblando en susinocen-

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tes labios, Ignacio dej el cuarto, incapaz de sufrir la trajedia que conocia iba tener lugar. A la maana siguiente cuando fu ocupar su puesto, hall los dos infantes anegados en su sangre; pero con misericordiosa crueldad, los verdugos los haban asesinado sin despertarlos del sueo, y as pasaron de la vida la muerte sin que hubiesen temido imr.ginado que tenan cerca de s un verdugo. Entre tanto Miguel sigui cometiendo todos los dias actos nuevos de crueldad contra los cristianos de Arima. Bajo la guia de su primer ministro, Safiori, que su vez conspiraba contra la corona, de la cual Miguel mismo despojara su padre , habia derribado ya las iglesias, trastornado las cruces, desterrado cientos de cristianos de clase principal, como tambin los Padres Jesutas, cuya influencia atribua s constancia en la lucha; y habiendo de esta suerte, como l lo esperaba, destruido todo blanco al cual pudiesen confiadamente mirar como guia/public un edicto mandando todos abrazar la idolatra morir. A los primeros rugidos de la - cercana tempestad, los cristianos por un consentimiento general, se alistaron en una cofrada titulada de los mrtires, por la cual adems de las acostumbradas prcticas de oracin, ayuno y penitencia comunes semejantes asociaciones, los miembros se obligaban sufrir la prdida de la propiedad* el martirio y la misma muerte, fieles y contentos por el nombre de Jess. Esta cofrada se estendi' despus otros puntos del Japn, y aun fu adoptan da por los nios, que estaban destinados representar casi tan grande papel en la prxima persecucin

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como sus mismos padres; habiendo los Padres Jesutas al efecto suministrado reglas y prcticas ajustadas sus tiernos aos. Preparados de este modo y envalentonados para la pelea, los cristianos esperaban con pasivo valor su principio, y no esperaron mucho tiempo. Se llam Arima un celebrado bonzo, con el propsito de reconvertir los cristianos la religin de sus padres; pero sus sermones fueron desatendidos, atendidos por aquellos que iban menos por escuchar que por refutar; ni los Cristianos queran aun visitar al bonzo sin llevar e rosario suspendido de su cuello, circunstancia que le causaba la mas profunda mortificacin, puesto que el rosario era siempre considerado por los japoneses como la seal mas inequvoca de la declaracin de Cristianismo. En vano el rey orden , y la reinarecibi el bonzo misionero con toda la posible reverencia y sumisin en palacio; las mismas damas de su corte rehusaban obediencia. No queran oir al maestro de la idolatra; sus preciosos rosarios aun brillaban en sus cuellos; y la prisin, malos tratamientos, el hambre, era todo empleado sin xito para compelerlas retractar su enrgica determinacin. Vencido y derrotado en los mismos .peldaos de s trono, Miguel mand llamar un noble llamado Toms, de gran renombre por sus proezas , tanto por mar como por tierra, y con todo el arte de persuasin de su poder, procur inducirle obedecer sus rdenes. El rudo soldado oy impa> cienteiriente los miserables sofismas de su ge'fe, y despus le dijo framente, que asi como soldado riii
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receria la muerte si desertase sus banderas, as l se considerara el mas despreciable de los seres humanos si por favor miedo un monarca de la tierra, desertase de aquel Rey de los reyes quien habia jurado fidelidad en el dia del bautismo; concluyendo (tan grande era su indignacin que no poda contenerse),. con un spero discurso para manifestar que aborreca los traidores como aborreca la traicin, y que preferira la muerte misma la bajeza de cometer la una asociarse con los otros. Tal modo de hablar y tal hombre, el cristiano bien conocia que solo se podia hacer esponiendo la cabeza. Por tanto, no bien habia dejado la presenciareal, cuando busc uno de los Padres Jesutas que todava residan en la ciudad, y se prepar morir. Cuando aconsejado por sus amigos en su provecho y el de su familia que habran de otro modo ser envueltos en la ruina, ponerse en salvo por la huida, contest con la energa de su carcter, que lejos de huir del martirio, ira al fin de la tierra buscarle, y que amaba sus hijos demasiado para pensar en privarlos de una gracia que l codiciaba para s sobre el imperio del mundo. Al siguiente dia el gobernador de la ciudad le invit comer (de un modo tan estrao se manejaban estos asuntos en el Japn); y Toms, conociendo bien su cercana suerte, se despidi afectuosamente de su esposa hijos antes de aceptar el ominoso convite. Se sent la mesa y su husped se pre-, sent con una espada, pidindole su opinin acerca de sus modos de decapitacin de la cabeza humana. Toms, mirando negligentemente, manifest que lo
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hacia bien, y que era apto para semejante obra; entonces el gobernador, parecindole que habia llegado el momento, le separ la cabeza en el acto. Algunas horas despus su hermano, un implacable cristiano como l, sufri la misma suerte; su madre Marta y sus dos jvenes hijos fueron tambin condenados, mientras que su esposa hija, por un capricho de misericordia quiz de crueldad, fueron exentas de la sentencia. Muy diferentes de los efectos ordinarios de tan opuestos juicios, eran los sentimientos que en ellos se descubran en la ocasin presente: los que iban morir, bendecan Dios en un xtasis de piadosa alegra, porque El los habia llamado sufrir por la f, mientras que aquella que iba vivir viuda y sin sus hijos, dio salida una afliccin como la agona por la doble prdida que estaba destinada sufrir. Mientras lloraba por su suerte cruel, Marta llam sus nietos, y abrazndolos tiernamente, les dijo, que as como su padre habia muerto por Jesucristo, as ella y ellos haran lo mismo, para ir y vivir con l en el cielo. Los nios pacficamente contestaron, que no habia 'cosa que deseasen con mas ansia, preguntando al mismo tiempo, cundo sucedera. Ahora mismo, dijo ella; as, id despediros de vuestra madre, y preparaos para la muerte, J Con risueos semblantes se apresuraron los nios obedecer; y habiendo distribuido sus juguetes entre sus compaeros de juego, y repartido algunos presentes sus ayas, se vistieron con las blancas ropas que Marta les habia preparado para aquella ocasin, y se arrodillaron ante su madre, diciendo: adis, querida madre; va-

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mos ser martirizados. Ella lloraba en aquel instante como si le rompiesen el corazn; pero temiendo desalentar los nios, echar la sombra de su maternal afliccin sobre la hora de prueba que para ellos se acercaba, los abraz diciendo: Id, queridos hijos, y recordando Aquel que muri por vosotros, pisad valerosamente los escalones que pisaron vuestro padre y vuestro tio. Miradlos cmo estienden los brazos para auxiliaros; mirad los santos y ngeles con coronas preparadas para ceir vuestras sienes; mirad Jesucristo mismo convidndoos, con sus mas dulces abrazos ; y cuando lleguis al lugar de la ejecucin, demostrad ser.sus secuaces con vuestro desprecio la muerte. Poneos de rodillas, soltad vuestros collares, unid vuestras manos, bajad vuestras frentes, y decid Jess! Mara! con vuestro postrer aliento. Entonces, ocultando su faz en los brazos de sus hijos, la pobre madre prorumpi en un mar de irresistibles lgrimas, conmoviendo has^ ta los mismos soldados tal compasin, que, recelosos de ceder al sentimiento, arrancaron los nios de sus brazos y los arrojaron en el palanqun preparado para llevarlos con su abuela al lugar de la ejecucin. Durante el corto trnsito, aquella venerable cristiana tuvo cuidado de ocupar las pequeas vctimas en la oracin y piadosas jaculatorias; ni abandon la centinela cuando llegaron al sitio fatal, puesto que estuvo su lado y los vio morir uno por uno ante sus ojos: entonces avanzando con grave y magestuoso paso, su vez se someti la espada. Despus de esta ejecucin, ocho de los principa^

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les ciudadanos de Arima fueron llamados la presencia del rey para mandarles que abjurasen de la f; mientras que l, perseguidor tirano como era, tuvo el descanso de decirles que solo requera una sumisin esterna, toda vez que tambin l mismo era cristiano como ellos, aunque compelido en el presente ocultarlo en atencin las rdenes del emperador. Cinco de los ocho convinieron en esta infame proposicin, de los cuales cuatro se arrepintieron despus sinceramente. Los otros, que no haban cedido nada de sus convicciones, fueron consiguientemente condenados la pena del fuego. Tan pronto como se supo en Nangasaki su sentencia, sali uno de los Padres reservadamente para Arima, con el propsito de suministrar el auxilio espiritual los cautivos, y miles de cristianos tambin afluyeron de todas partes del pais para ser testigos de su muerte. Quiz la Iglesia nunca present antes al mundo semejante espectculo, y es posible que nunca le presente otra vez. Por tres dias consecutivos aquella vasta multitud permaneci acampada en suelos abiertos esperando la ejecucin de sus hermanos: mas su presencia llen de terror al cobarde r e y , y temiendo que el propsito de la muchedumbre fuese rescatar. los presos tomar la ciudad, cej en su proyecto. Nunca al monarca se le ocurri que aquellos de quienes temia tales cosas habran pensado en arrancarle su material corona, antes que en privar los mrtires de su palma. El hecho es que los cristianos haban tenido el cuidado de ir sin sus or^ diaras armas de defensa para evitar la posibilidad

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de la duda de sus pacficas intenciones; y no tan pronto sospecharon la causa de la dilacin, que algunos de los de mas carcter de su nmero, se presentaron ante el gobernador manifestarle que solamente queran ser testigos de la ceremonia, prometiendo al mismo tiempo que no habra all tumulto ni resistencia si se les permita permanecer. Animado y vuelto la confianza el rey, continuaron rpidamente los preparativos del martirio. Se eligi este propsito una ancha llanura inmediata al castillo de la ciudad; un Padre Jesuta suministr los auxilios espirituales de la confesin y comunin los presos; y en el dia sealado salieron estos vestidos con ropas de ceremonia, y con las manos atadas la espalda, acompaados de mas de cuarenta mil' cristianos, con luces en la mano y guirnaldas adornando las cabezas, y marchaban cantando las letanas de nuestra bendita Seora. Entre las vctimas' iba un joven que no tenia mas que once aos, y ua nia llamada Magdalena, que habiendo ya hecho voto de virginidad, observara siempre una vida-, santa y pura como las mrtires vrgenes de la antigedad. . i . Estos nios, como tambin sus compaeros de mas edad, abrazaron las estacas donde fueron a t a dos despus. Entonces Gaspar, el gefe de la cofrada de los mrtires, desenrollando un pergamino en donde se dibujaba la figura del Hijo de Dios alado como ellos una columna les hizo una breve exhortacin la perseverancia. Aun continuaba su' discurso cuando se puso fuego las pilas de materiales combustibles que haban sido colocadas dis-

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tancia considerable de los mrtires, con el cruel propsito de prolongar sus tormentos. As como el primer resplandor de este terrible elemento de muerte vol por los aires, la multitud toda cay espontneamente de rodillas, y cuando el fuego se acercaba las vctimas, retumb la llanura con los repetidos ecos de Jess! Mara! Jess! Mara! d los espectadores, que tristemente golpeaban sus pechos en penitencia de sus pecados, y para obtener la gracia de perseverancia en sus hermanos. El fuego se precipitaba cada vez mas cerca; pero aun sobre el rugido de las rpidas llamas y los suspiros y l a mentos de los que las observaban, podia oirse la voz de los mrtires rogando Dios y animndose mutuamente la constancia y valor. Por ltimo, los alcanz aquel mar de fuego y quem las cuerdas que los ligaban: entonces todos los ojos se clavaron en el nio por ver si permaneca de su propia y libre voluntad en aqul horno abrasador. Un momento de pausa... el nio deja su estaca, pero es para correr entre las densas llamas , hasta que alcanza y cuelga sus brazos alrededor de su madre; entre tanto que Magdalena procura llegar hasta las candentes cenizas, y coger las abrasadoras ascuas para colocarlas como una guirnalda de fosas en la cabeza. Muri en el esfuerzo; pero la madre del nio Jacobo, con un herosmo aun quiz mas elevado, hall fuerzas en medio de la tortura para dirigir palabras de valor su pequeo hijo, hasta que la muerte los libr de tanto sufrimiento. Las llanias haban quemado los cuerpos, pero no los haban consumido. La asamblea de cristianos los recogi con las enne-

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grecidas y medio quemadas estacas como reliquias preciosas. Los cuerpos fueron conducidos su lugar de descanso en la iglesia de .Nangasaki, donde sobre sus honradas tumbas fu despus erigido un monumento, en que se cuenta su fin heroico y llamando al lector ssguir su ejemplo. El tirano habia ya gustado de la s a n g r e , y no dud mas tiempo en su carrera. Se siguieron ejecuciones tras de ejecuciones en Arima, hasta que el enfatuado Miguel fu seducido resignar su reino al Kumbo y demandarle otro en su lugar. El infame traidor que guiaba ,sus actos, le habia hecho creer que por medio de esta maniobra el emperador le asignara un gobierno mas grande y mas rico; pero el resultado vino demostrar la locura del rey y la astucia de su consejero; porque Miguel, para su inesplicable mortificacin, fu enviado un reino inferior, mientras que el de Arima se confiri Safiori i que desde el principio hasta el fin habia maquinado la destruccin de aquel monarca.

CAPITULO VIII.

TraicioU'de los holandeses protestantes.Persecucin general de los cristianos.Conducta heroica de las vrgenes cristianas.Los Jesutas y otros, desterrados de Miako.Destierro y muerte de Justo condono. Persecucin mas fiera y mas general.Particulares sobre los sufrimientos de los mrtires en Cochinotzu, Nangasaki., Miako y otras partes.

HL ao 1614 amaneci oscuro en la perspectiva de la Iglesia del Japn, porque en l comenz aquella persecucin imperial directa, que pesar de que de vez en cuando se modific por las circunstancias, sin embargo, nunca cesaron realmente sus esfuerzos, hasta que por la estaca por la espada , por las aguas hirviendo de Ungen por los glaciales rios de Xindai, fueron desarraigados del suelo los ltimos grmenes del Cristianismo. Antes de este perodo el Kumbo se habia contentado con un sistema de neutralidad, bien ajustado para favorecer sin autorizar absolutamente las crueldades de los reyes inferiores; pero desgraciadamente los acontecimientos de cada ao haban aadido sucesivamente fuerza y consistencia sus sospechas acerca de los cristianos. El capitn espaol con su. jactancia ha-

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bia'arrojado la semilla; las vastas y siempre crecientes posesiones de la nacin espaola en las Indias y en todas partes, haban criado el capullo; pero los protestantes de Holanda estaba reservado el honor la infamia de cultivar cuidadosamente en el mas grande rigor, aquel upas de sospe:ha, bajo cuya mortfera sombra estaba destinada espirar la cristiandad del Japn. Nunca quiz desde aquella ominosa hora en que Cristo mismo fu vendido por plata los judos, haban las doctrinas que l vino predicar sido vendidas mas deliberadamente de una manera mas estensa que en esta ocasin. P o r la malvola, quiz solamente la inconsiderada palabra de uno de sus negligentes hijos, Espaa habia dado en espiacion la sangre de sus misioneros, los tesoros de sus reyes, las limosnas y oraciones d s pueblo,; Portugal pdia jactarse de que el Cristianismo era deudor del mismo hecho d su existencia en el J a pon al celo y esfuerzos de sus comerciantes. Ellos fueron los que llevaron Anger los pies de J a vier, y Javier mismo la corte del monarca de Satsmia; ellos fueron los que reverentemente le escoltaron hasta la cmara de audiencia del casi inaccesibleKumbo; ellos fueron los que retrocedieron Bongo rescatar sus santos misioneros morir con ellos, cundo el viento y la corriente los habia alejado de las sanguinarias maquinaciones de los borizos; y finalmente, ellos fueron tambin los que',- o una vez sola, sino en muchas ocasiones, anteponiendo los intereses de Jess sobre los del material comercio, dejaron una rica y lujosa ciudad

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para traficar en un puerto mas pobre, con objeto de poder por este medio alentar Jos liberales sentimientos del rgulo en un caso , 6 reprimir por motivos de personal ganancia los designios de persecucin de un dspota en el otro. La gloria de Portugal pudo haber desaparecido, y los nombres de aquellos hombres, semejantes Gamas y Alvarez, no podrn por mas tiempo ser inscritos en los anales de su reino, pero las virtudes de los muertos no, se pueden borrar por la degeneracin de los vivos; y donde quiera que,la historia de los buenos sea leida la verdad prevalezca sobre las deformes ficciones del prejuicio y del error , el crimen de pisar las cenizas espirantes del Cristianismo en el Japn ser un oprobio en el escudo de Holanda, mientras que en el de los portugueses aun debe escribirse que no ser por su caridad protectora y su espontneo y desinteresado celo, miles de los nobles mrtires no hubieran ganado sus palmas, y miles y decenas de miles de* cristianos santos y fieles, hubieran vivido y muerto, y habran sido educados por sus padres, no santificados por las salvadoras aguas del bautismo, no benditos por el conocimiento y amor de Jesucristo. Si hubieran sido gentiles; los holandeses, algo hubiera habido que reprobar, pero nada que admirar de su conducta. Mas eran cristianos, ligados este nombre, y por todo lo que comprende este nombre la creencia de que la f en el Redentor es necesaria la salvacin; sin embargo, desempearon en'el Cristianismo el papel de Judas, y por el mismo indigno motivo.. Fu una hora de desgracia para los japoneses y para sus

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hijos; y para los hijos de sus hijos, cuando el amor del lucro llev traficar sus riberas los protestantes holandeses, hombres muy aficionados al dinero. Pocas probabilidades tenian estos con sus telas y queso (que los japoneses no eomian nunca ltimamente), y otras provechosas pero toscas manufacturas, de ganar el favor de aquel lujoso pue-blo sobre los buques de Espaa y Portugal, cargados corno siempre estuvieron con los tesoros de las Indias. No tan pronto conocieron los holandeses este hecho que, con una mundana sabidura tan previsora como su moralidad era detestable, determinaron, si no podian competir con buen xito con sus rivales, echarlos traicin completamente del mercado. El desgraciado dicho del espaol hacia mucho tiempo que pareca una especie de refrn en la nacin, y era completamente conocida por el pueblo la sospecha que se habia engendrado en el nimo de' sus rgulos. Los holandeses (entre ellos habia t a m bin un ingls), se aprovecharon de la calumnia, y poniendo en juego al Kumbo con falsas y exageradas fbulas, representaron los misioneros como meros emisarios polticos con su correspondiente paga, aadiendo que eran hombres tan propsito para la intriga, que hacia mucho tiempo haban sido desterrados de Inglaterra, Suecia, Dinamarca, Holanda, y finalmente, de todos los pases donde el monarca de quien eran subditos, estimaba s mando, le placa tomar posesin de sus coronas. La calumnia pronto produjo su propio y esperado fruto.
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Si los reyes cristianos teman los sacerdotes cristianos, qu no temera de sus maquinaciones un rey idlatra? Y si los reyes cristianos no se avergonzaban de echar los sacerdotes cristianos' de sus dominios, por qu habia de dudar en hacer lo mismo el emperador de un pueblo pagano, reglado adems por bonzos hostiles su doctrina? El hecho es que no lo dud. La persecucin fu inmediatamente resuelta; pero en las averiguaciones^ hall que el palacio mismo estaba lleno de cristianos, y se vio obligado empezar la proyectada tarea entre los miembros de su propia servidumbre. C a torce de los mas inmediatamente de la compaa de su persona la de la reina, fueron desterrados, yentre ellos se contaba aquella Julia coreana, qae desde la solitaria roca adonde fu sufrir el ostralcismo, escribi cosas admirables los Padres Jesutas del consuelo con que su alma rebosaba en medio del desierto; y tambin Didaques, un joven de tan santo entendimiento inocentes maneras, que su nombre habia llegado ser un proverbio de pureza entre los gentiles; pues decir que: tal cual se habia hecho un Didaques, era el modo de espresarsei familiar para dar entender que habia pasado de los vicios de una corte pagana una edificante y ejemplar manera de vivir. El primer golpe estaba dado, y en la presente disposicin del Rumbo poco era necesario para' que siguiera sn repeticin. El haber acompaado los Padres Jesutas un criminal cristiano al suplicio!, infligi grande ofensa, y ocasion la pronta salida* de una orden para quemar vivas todas las personas
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que no se quisiesen conformar con la religin del estado. Miako, como el palacio, estaba.lleno de convertidos, y en la maana siguiente aparecieron innumerables estacas las puertas de las habitaciones de los cristianos, puestas por ellos mismos, lo cual daba entender que casi la mitad de la poblacin de la ciudad mas quera morir que renunciar la f. La ejecucin de la. sentencia hubiera hecho de Miako un desierto; en esto no se habia pensado, y se hicieron todos los esfuerzos, por consiguiente, para reducirlos por otros medios la obediencia. Ddivas, amenazas y estratagemas fueron puestas en juego alternativamente, y en vano; y entonces sigui toda posible especie de violencia poco menos que la muerte. Hombres, mujeres y nios de todas edades y rangos fueron atados desnudos dentro de sacos:, parcialmente llenos de agudas pajas y otras sustancias que podan herir ti cuerpo ; y despus de conducidos por la ciudad en hombros, espuestos . la befa insultos del populacho, los arrojaban con desprecio donde quiera, cual si verdaderamente fuesen sacos de paja; siendo muchas veces dejados por mas de veinte y cuatro horas seguidas espuestos al fri y, cortante viento del invierno,, apilados y amontonados unos sobre otros en tan negligente manera, que muchos de ellos escasamente escapaban Con vida. Este desgraciado tratamiento se emple con ciertas mujeres piadosas que haban hecho voto d conservar su pureza, y vivan en comunidad, empleando el tiempo en obras de caridad y devocin. Tambin.con aquel aborrecimiento de todo lo.que es santo y puro, que desde los dias de Gain

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hasta la hora presente, ha sido e! tribut que siempre paga el vicio la virtud, una ignominia estaba reservad para estas puras vrgenes, la misma que se habia preparado para algunas de las vrgenes cristiaaas de la antigua Roma. Pero Aquel que habia vestido una Ins con la aurola de luz para defenderla contra los que intentaban robarle su tesoro mas querido, no falt estas cristianas mujeres del Japn, que tan fervorosamente invocaban su auxilio. No se interpuso El milagrosamente en su socorro, pero las inspir con un valor milagroso; y cuando los tentadores vinieron buscar su presa, las hallaron tan encorvadas y desfiguradas por las heridas que haban recibido en los semblantes, que entre el horror y el disgusto aquellos retrocedieron. Tales escenas como estas se repitieron despus frecuentemente en otras partes del imperio , no solamente con mujeres religiosas, sino tambin con aquellas cuyos lazos sociales las retenan en el mundo; y siempre y en todos los lugares cualquier atentado para degradarlas , encontr estos indefensos seres en el mismo indomable espritu de resistencia que habia salvado las de Miako; mientras que por otra parte, en uno dos ejemplos produjo actos de apostasa en hombres, que, aunque heroicamente sufrieron azotes y tormentos en sus propias personas, sin embargo , carecan de la necesaria f y valor para sufrir las injurias que pesaban sobre sus esposas hijas. Lleno de ira al hallarse vencido en todo atentado por la constancia de los cristianos, el Kumbo procedi desterrarlos cientos, no solo fuera de
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Miako sino tambin del Japn, en cuya sentencia fueron incluidos los Padres Jesutas y los Franciscanos. Afortunadamente los mas de los primeros, previendo semejante acontecimiento, se haban dispersado por todo el pais con variados disfraces; pero ya sehabia hecho imposible estos hombres vivir en el colegio cara descubierta y evadir al mismo tiempo el edicto. Aciago dia fu para ellos y tambin para su rebao, aquel en que se vieron obligados abandonar su Iglesia, que en bonanza y en tormenta haban gobernado por mas de cincuenta aos. Cincuenta aos hacia la verdad que el Padre Villela con su heroica paciencia habia ganado la ciudad para su misin; y aunque durante este largo espacio de tiempo los Jesuitas haban sido compelidos en ocasiones dejarla, los intervalos de la ausencia fueron tan pocos y de tan corta duracin, que no puede decirse realmente la hayan abandonado en ocasin alguna. All habian vivido en paz aun cuando la persecucin dominase en otros reinos del pais; y su colegio, que existiera desde los dias de Nobunanga, habia llegado ser el lugar frecuentado de todas las clases de cristianos, como tambin de los gentiles, de los ricos como de los pobres, de los hombres de vida cortesana, como de los que se dedicaban al estudio y al comercio. Unos buscaban los Jesuitas para adquirir el conocimiento de Jesucristo; otros para la instruccin en matemticas y astronoma, ciencias que siempre dieron la Sociedad justo y merecido renombre. A la verdad, era tanta la sed que los japoneses tenan de saber, que si los Jesuitas hubieran elegido dejar un lado su

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misionero carcter, y aplicarse enteramente al trabajo de secular instruccin, habran tenido fcilmente buen xito en monopolizar en su provecho los altos honores y emolumentos del estado. El no haberlo hecho as, es desde luego el signo y sello de su vocacin misionera, y la nica respuesta necesa-, r i a l a loca calumnia de sus detractores, tanto antiguos como modernos (1). Tal era el respeto y reverencia que les tributaban aun sus mas encarnizados enemigos del Japn, que les fu permitido decir pblicamente una Misa de despedida en la iglesia, y despus recibir el adis de su afligido rebao. Una vasta multitud concurri en esta ocasin; y cuando la Misa Mayor hubo terminado, los Jesutas procedieron la triste ceremonia de desnudar los altares, llorando piadosamente todo el tiempo el pueblo, y los Padres con el corazn no menos lacerado. Por ltimo fu removido todo lo que podia tentar al sacrilegio; los vasos sagrados y ropas de ceremonia se confiaron al cuidado de aquellos cristianos que mas garanta de custodia prometan; las puertas de la iglesia se
(1) Los japoneses aun conservan un deseo vivo de adquirir aquel conocimiento que les es negado por el esclusivismo de su gobierno y costumbres. Aun $n estos ltimos aos, un holands llamado Laxman, fu pagado con largueza para que residiese entre ellos, y es probable que en estos momentos permanezca en Yeddo, la capital en la actualidad, empleado en la construccin de cartas y en hacer observaciones astronmicas. ]Qu no habra hecho aquel pueblo por los misioneros cuyos trabajos eran gratuitosl

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abrieron para todo el que quera entrar; y en la maana siguiente los Padres, bajo guardia de soldados, tomaron el camino de Nangasaki, donde Safiori se habia encargado gustosamente de la tarea de su embarque. En aquella ciudad se juntaron tal nmero de presos, tanto del estado eclesistico como del seglar, recogidos en todas partes del pais, que finalmente sesenta y tres Jesuitas con una multitud de convertidos de todas las edades, sexo y condicin fueron embarcados para Macao; mientras que otros veinte y tres, adems de un nmero proporcionado de Franciscos, Dominicos y Agustinos (porque cada cual de estas rdenes tenia misiones en el Japn), fueron despachados para Manila. Con estos ltimos iba Justo Ucondono y su familia, otra vez sumidos en la pobreza y la desgracia por amor Jesucristo; pero esta vez con la adicional rigidez de una sentencia de destierro de sus riberas nativas. La mayor parte de los misioneros con quienes fu embarcado volvieron en diferentes intervalos y con variados disfraces al Japn. El permanpci en Manila, donde fuera recibido por el gobernador con toda la cortesa y afecto debidos un hombre de semejante reputacin y eminente mrito. Nunca pudo entender hasta el ltimo dia d su vida, aunque tan natural pareca aquella conducta su franco corazn, por qu cul era la causa de que se le prodigara tanto honor. Yo nada he hecho por el rey de Espaa, acostumbraba decir con una especie de ruda sencillez; por qu yo he de esperar favores de su mano? Y cuando el gobernador ofreci procurarle una pensin, respondi con todo el ver-

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dadero instinto de un mrtir, que nunca consentira recibir de la mano del hombre lo que habia abandonado de corazn y de hecho por el amor de Dios. Del mismo modo, cuando poco tiempo despus estaba ya en su lecho de muerte, puso el sello y la corona su vida devota y de abnegacin con estas nobles palabras, su ltimo y nico legado de sus hijos: nada les dejo, y tampoco los recomiendo al cuidado de ningn hombre; bastantes riquezas y bastante honor tieuen con haber sufrido por la f de Jesucristo. Y con sentimientos como estos respir por ltima vez, rodeado de los mejores y mas nobles de que Manila pdia jactarse; el gobernador de la isla, con los principales oficiales de su squito, acompaaron su cuerpo la tumba con los honores que hubieran sido mas propsito para un monarca que para un particular, si este hombre no fuera Justo Ucondono, desterrado por la f, En el mismo ao (1614) en que tuvo lugar este destierro en grande escala, los cristianos tuvieron que llorar Luis Gerquiera, Obispo del Japn. Habia sucedido en este cargo la muerte de Pedro Martinez, con quien habia ido en concepto de coadjutor. Se cuenta que muri con gran pesadumbre por la ruina que habia caido en la Iglesia infante cometida su amor y cuidado. Cierto que desde el principio en que fu encargado de semejante tarea, comenzaron los tiempos de gran dificultad y peligro; pero en el perodo de su llegada, aunque habia mucho que podia desanimar, habia tambin no poco que robusteca y alegraba su corazn. Desde Nangasaki, donde habia fijado suresidencia, hizo innmera-

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bles viajes a las mas distantes partes del reino; y donde quiera que fu, miles se han agrupado alrededor suyo demandando instruccin y confirmacin. Ningn reino ni ciudad estuvo demasiado distante, ni camino peco trillado, ni montaas demasiado altas demasiado speras para ser accesibles su celo; y cuando volvia de estas cansadas correras, podia sentarse en Nangasaki, y sentir que all lo menos el Todopoderoso Dios tenia el homenaje completo de todos los corazones; porque no solo estaba habitado en su totalidad por cristianos, sino que las cinco parroquias en que estaba dividido se gobernaban por pastores nativos, la mas irrefragable prueba de la conversin de un pueblo, y la que solo la Iglesia Catlica puede jactarse de haberla presentado siempre al mundo, en la historia de la propagacin de la f cristiana. Tristemente habia esta preciosa escena cambiado en los ltimos aos, y rpidamente habia desaparecido de la pintura todo lo que era mejor y mas brillante. En el momento de la muerte del Obispo, el emperador'habia fulminado su edicto final contra los cristianos. Figo, Amanguchi y Firando haban sido ya anegados en su sangre; Nangasaki era el cuartel general de Safiori, su implacable enemigo, y se habia dejado suelto un ejrcito de diez mil hombres para esterminar la religin por el fuego y por la espada. Cuando quiera que aquellas tropas fueron enviadas un distrito, se ponia un tribunal rodeado de una empalizada en el lugar mas pblico de la ciudad: entonces los cristianos mas conocidos eran arrastrados por los ca-

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bellos y arrojados dentro del cercado, donde los pisaban y golpeaban hasta dejarlos medio muertos, rompindoles las piernas, por una invencin cruel, entre dos piezas de madera; los mas intrpidos eran entonces decapitados; y sus cuerpos, hechos pedazos , se arrojaban a las aves de rapia. En Cochinotzu fueron arrojados al aire sesenta cristianos de cinco en cinco, con las manos atadas la espalda, que al caer en tierra lo hacian con tal violencia, que los pacientes vertian la sangre por los oidos, ojos y bocas. Muchos salian lacerados de muerte, otros con todos los huesos rotos; y como si esto no fuese ya suficiente tormento, eran despus punzados y taladrados con instrumentos agudos por todo el cuerpo. El gobernador los exhortaba todo el tiempo con afectada compasin que se librasen de ulteriores tormentos renunciando la f; pero cuando vio que estaban indiferentes sus splicas, procedi infligirles un nuevo castigo, tan horrible, que es dificultoso concebir la crueldad de entendimiento por que fu inventado. Se hacia la vctima ponerse de plano en tierra; entonces se colocaba en sus espaldas una piedra que apenas podan levantar cuatro hombres; en seguida por medio de una polea con cuerdas atadas las piernas y brazos , se elevaba la vctima desde la tierra en una forma que el cuerpo se doblaba hacia atrs completamente, resultando de aqu quebrantadas las piernas de una manera cruel, y en muchos casos los ojos fuera de sus rbitas; entonces les cortaban los dedos de las manos y los pies, les hacian saltarlos dientes, y si la vista aun permaneca se

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destrozaba. Muchos eran degollados, pero esto suceda despus que la muerte haba ya llegado parecer un acto de misericordia ; mientras otros, menos afortunados, despus de haber sufrido todava una mutilacin mas cstensa de sus personas, eran compelidos en medio de su agona saltar arriba y abajo un tramo de escalera para entretenimiento de los atormentadores; despus de lo cual eran consignados al cuidado de sus amigos, hasta que uno tras otro, segn que la fuerza de su constitucin mas menos prolongaba los esfuerzos de la muerte . pasaban de su penoso martirio recoger sus coronas preparadas en el cielo. Las sangrientas escenas de Cochinotzu son nicamente n ejemplo de las que tambin desolaron A r i a , Obama, Simabara, Savota y otras varias ciudades de nota en el reino de Arirna ; pero mas especialmente la capital, donde Safiori presidia en persona las crueldades que habia inventado para sus vctimas. Por algn tiempo, sin embargo, se vio interrumpido en su placentero pasatiempo por la rebelin de Fideyori, hijo del ltimo emperador, que por ltimo habia resuelto hacer valer su derecho la corona; pero la subsiguiente derrota y muerte de este desgraciado prncipe poniendo fin la guerra, Safiori volvi Arima emprender de nuevo la estirpacion de la religin, que pareca haberse fijado y arraigado en los corazones de todo el pueblo. Su xito*, sin embargo, no correspondi su celo, y cayendo en desgracia, pas el reino manos de otro. Entre tanto, en el segundo ao de la persecucin , muri el Kumbosama, y le su-

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cedi su hijo con el ttulo de Xoguno, quien lleg ser mas daoso inexorable enemigo que ninguno de cuantos se haban hasta entonces opuesto al Cristianismo. Mas cruel en disposiciones, mas determinado y pronto en la accin, y dotado de mas agudeza y sagacidad, reconoci desde luego una verdad que su padre no habia reconocido hasta el morir, saber : que cualquiera que fuese el nmero de cristianos quienes diera la muerte, nunca conseguira estirpar la religin hasta tanto que no dejase un solo sacerdote cristiano en el pais para fortificar los confesores, animar los mrtires y bautizar instruir los infieles, puesto que, cada nueva accin heroica , en lugar de disuadir los agrupaba cientos en torno de la Iglesia. El pastor debia ser muerto si los corderos haban de ser dispersados; tal era la profunda y mortfera poltica contenida en la exhortacin del Kumbo en su lecho de muerte ; y desde aquella hora , aunque la porcin de los cristianos era aun la matanza sin misericordia, el peso principal del brazo del Xoguno cay sobre sus pastores. La ley por la cual procedi poner en planta su propsito, tenia una afinidad considerable con la que obligaba en Inglaterra casi por el mismo tiempo y con semejante intencin. Para precaver un aumento de afuera en el nmero de los misioneros que ya habia en el reino, todos los puertos del Japn fueron irrevocablemente cerrados las naves de Europa, escepcion de los de Firando y Nangasaki, que estuvieron siempre bajo la vigilancia de los funcionarios del Xoguno. Era la muerte la conviccin de sacerdote

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ser descubierto en el ejercicio de las funciones sacerdotales; muerte al que introducia un sacerdote en el reino, muerte para el que le daba abrigo; muerte no solo la persona ejerciendo de este modo la hospitalidad, sino tambin para los diez mas prximos vecinos con sus inocentes esposas hijos; ofrecindose un premio por el descubrimiento de aquellos que por cualquiera de estos motivos haban incurrido en las penas de la ley. Desde esta hora la vida de cada sacerdote en particular estuvo merced del primero que conoca su carcter; entre tanto que las vidas de aquellos que les daban hospedaje estaban igualmente ligadas la curiosidad apetitos de los vecinos quienes la casualidad los habia puesto en conocimiento de su delincuencia. Inmediatamente la promulgacin de este edicto, muchos misioneros para evitar el compromiso de la seguridad de sus hermanos, dejaron las ciudades y se fueron habitar los bosques y desiertos. De este modo vivi uno por veinte aos, como un verdadero San Juan Bautista en el desierto ; mientras que otros tomaron habitacin en cavernas, grutas y establos desamparados, armarios y celdas construidos para ellos por los fieles en los sitios retirados de sus casas, sin otra luz que la que podia dar una casual abertura en las tablas , y otro alimento que el que raros intervalos les podan llevar aquellos cuya caridad y valor debian su abrigo. En estos escondites se vean obligados permanecer frecuentemente varias semanas seguidas; uno de ellos habit durante el mas intenso calor del verano nada menos que sesenta

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dias en una celda tal cual la hemos descrito. Sin embargo, por la noche acostumbraban salir con objeto de visitar instruir sus rebaos, bautizarlos nios y convertidos, ungir los enfermos y moribundos ; y finalmente, cumplir todos aquellos deberes de la misin compatibles con sus apuradas y peligrosas circunstancias. Pero los ojos de toda la nacin estaban sobre ellos, y aunque el cuidado y precaucin podia por algn tiempo aprovecharles, pronto tarde el tirano estaba cierto de apoderarse de su presa. Al Padre Juan3autista Machades, Jesuta, y al Padre Pedro, Franciscano, estaba reservado el honor de ocupar el primer lugar en esta larga lista de sacerdotes destinados ser vctimas. El primero haba ido Omura por orden de su superior, cuando tanto l como su catequista cayeron prisioneros en Goto y conducidos por mar la c a pital. El viento contrario, sin embargo , los detuvo en Canomi, en cuyo punto los magistrados recibieron al Padre Machades con todas las muestras de cortesa y benevolencia. Se le permiti una comunicacin ilimitada con los cristianos , que se acercaban l en tropeles; y despus de la administracin de los Sacramentos, les dirigi un discurso para escitar su corazn, en el cual dijo : que ya antes de cumplir siete aos habia sido movido por un secreto impulso hacia un vivo deseo de predicar el Evangelio los japoneses. Una vez cumplidos estos deberes, el Padre volvi de su propia voluntad su prisin bordo de la nave. Pero tan grande fu la veneracin inspirada por sus virtudes, que los mismos marineros rehur

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saban atarle segn era su deseo, y de esta suerte desencadenado y casi sin custodia permaneci hasta que lleg las prisiones de Omura. All hall un Padre Franciscano sobre quien pesaba tambin una sentencia de muerte. Grande fu el -jbilo con que estos Santos misioneros se saludaron en el calabozo , y dulces y santas las conferencias que frecuentemente tenan sobre su prximo martirio. Y cuando por ltimo la orden lleg , y conocieron que iban morir aquella noche, dijo el Padre Pedro con sencilla alegra: que haba llegado el momento de ver cumplido el objeto de sus oraciones desde que habia sido preso ; mientras que con el mismo espritu de santa exaltacin, declar Machades que solo habia conocido en su vida tres das completamente felices: el que habia entrado en la Sociedad, el en que habia sido puesto en cadenas por Jesucristo, y ahora este, incomparablemente el mas feliz y mas glorioso de todos, en que su nombre iba ser inscrito entre los mrtires de la Iglesia. Ambos rehusaron el alimento que el prncipe de Omura con un carcter de inslita cortesa hacia los cristianos les envi antes de anochecer ; y entonces, habindose previamente confesado uno otro y suministrado la comunin, salieron para el lugar del suplicio, llevando cada cual un crucifijo y exhortando al pasar la multitud hasta que lleg el final momento; e n tonces se abrazaron afectuosamente uno otro y se sometieron pacfica y alegremente su sentencia. Eran las primeras ejecuciones de sacerdotes que ocurran desdelosdias del Teigo-Sama; y probablemente fu este hecho, unido con la larga s-

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rie de futuros males que despleg su perspectiva, lo que caus una afliccin tan abrumadora entre los cristianos presentes la ocasin, que hasta lleg escitar la piedad de los mismos verdugos, y inducirlos permitir se llevasen los cuerpos de los mrtires sin que nadie lo impidiese. Otros seis religiosos comenzaron por el mismo tiempo sufrir una cautividad aun mas larga en las prisiones de Omura. Treseran Dominicos, uno Franciscano, y los otros dos Jesutas, el Padre Carlos Espinla, y Ambrosio Fernandez, hermano de la Sociedad. En los primeros momentos de su prisin fueron arrojados para mayor seguridad en una e s pecie de caverna subterrnea, donde estuvieron amontonados y privados de luz; ni fu su condicin muy mejorada por haber pasado otra crcel, que como otros edificios semejantes del Japn, csponia los presos los rigores del tiempo; adems por otra prctica cruel, el alimento y el vestido se les suministraba con tanta escasez, que frecuentemente enfermaban de debilidad y consuncin. Aun los mismos carceleros eran muchas veces movidos piedad, y permitan los cristianos entrar con alimento; pero habindose en breve descubierto esta connivencia por los superiores, fueron obligados jurar que no reincidiran. Uno de los carceleros, sin embargo, era cristiano, y habiendo rehusado jurar por Jaca y Amida, el juramento administrado con sus compaeros, encontr con una suerte de mrtir en la maana siguiente. De este modo privados de todo recurso eslerior, los presos sin embargo intentaron llevar una vida de felicidad anglica dentro de los muros

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de su terrible prisin. Todos los dias el Santo Sacrificio de la Misa, la meditacin, la lectura piadosa, se sucedian con tanta regularidad como si estuvieran en el seguro recinto del claustro de una casa religiosa; no se suspendan sus voluntarias .austeridades porque fuesen mezcladas de las privaciones y todos los involuntarios males de una vida de convictos. La disciplina estaba entre ellos en uso frecuente, y aun su escaso alimento era veces bastante cercenado con slitos ayunos; mientras que, durante los cuatro aos de cautiverio, el Padre Spinola siempre llev silicio, que nunca se pudo conseguir le dejara, aun en las muchas y graves enfermedades consiguientes las privaciones de la prisin. Toda su vida religiosa habia sido la verdad sealada con la perseverante prctica de austeridad personal. Durante su residencia en el Japn habia vivido enteramente con arroz y yerbas mal cocidas, ni se habia permitido nunca usar de frutas, aunque en la estacin calorosa de aquel clima oriental no es solo uno de los alimentos de lujo, sino casi necesario la vida. Desde la infancia su sueo dorado habia sido el martirio, como lo es en otros nios los placeres y los juguetes: esto fu lo que le llev al J a pon tan pronto como concluy sus estudios del sacerdocio; esto fu lo que le hizo, pesar de ser muy indulgente y considerado con los dems, tan uniformemente severo consigo mismo; esto fu lo que en su primera entrada en las prisiones de Omura le oblig esclamar con todo el superabundante fervor de su espritu: Mirad el lugar de mi descanso; aqu habitar porque yo le eleg.

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No fu hasta fmes de! ao de 1622 cuando lleg la orden para remover estos religiosos y otros presos cristianos Nangosaki para su final ejecucin. Eran treinta en nmero cuando salieron de Omura; y parte por mar y parte por tierra, cada cual con una cuerda alrededor del cuello (1) y un verdugo su lado, tomaron el camino de la antigua ciudad de los cristianos. No se consider prudente que entrasen en Nangasaki; asi que, los habitantes de esta poblacin fueron en tropel encontrarlos, y echndose los pies de los presos les pidieron con las lgrimas en los ojos su bendicin y sus oraciones, y as escoltados, los mrtires se pararon por ltimo en aquella alta montaa entre la ciudad y el mar donde cerca de veinte aos antes los mrtires del Teigo-Sama haban cumplido su sentencia. Sigui un momento de pausa. Alguna vctima espectador faltaba todava la solemnidad del acto, y todos los ojos se dirigan hacia la ciudad, en donde se descu(1) El modo de atar usado con los presos japoneses, de ningn modo se puede considerar un asunto sencillo y exento de penas. En primer lugar se emplean cuerdas de cerca de un dedo de grueso, y estas son despus cubiertas con otras mas delgadas y por consiguiente que infligen mayor dolor. Los atan alrededor del pecho, cuello y brazos, con lazos y nudos bien conbinados; las manos se ligan juntas la espalda, los codos casi se tocan, y todas las estremidades de estas varias ligaduras van unirse una larga cuerda cogida por el verdugo. El mas ligero esfuerzo para escapar lleva los codos tocarse completamente; y atando el lazo del cuello del desgraciado preso casi hasta la estrangulacin, previene de una manera infalible que realice su intento.

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bria un tropel de personas que se acercaba; hombres, mujeres y nios; treinta de los primeros con un nmero mas crecido de los ltimos. Pronto se desvanecieron todas las dudas acerca del destino de aquella gente cuando se vio que venian vestidos con ropas de gala, y ascendan con semblantes alegres y santo gozo hacia el calvario de los cristianos. Uno de los recien venidos era culpable de haber dado hospitalidad un misionero, los otros eran sus diez mas prximos vecinos con sus familias, adems de las esposas hijos de algunos que ya habian sufrido el martirio; y de este casi increible nmero de vctimas, qu) ascendan mas de ciento, algunos habian de ser degollados, mientras que otros estaban destinados perecer por el tardo martirio del fuego. Se habia erigido un trono dominando esta escena de carnicera; y cuando el gobernador habia tomado en l su asiento, aquellos que tenan que sufrir la sentencia del fuego fueron atados las estacas, pero bastante flojos, de modo que pudiesen escapar tan pronto como eligiesen librar su vida por medio de la apostasa; despus de la ejecucin de estos, los verdugos prepararon la decapitacin de los otros. Entre ellos estaba Isabela, la viuda del hombre en cuya casa el Padre Spinola habia caido en la c a u tividad, y su hijo Ignacio, nio de unos cuatro aos ahora, pero en tiempo de la prisin de Spinola un infante recien nacido, quien este Padre habia bautizado en la misma tarde de su arresto. Desde la estaca que ya estaba atado Spinola exhortaba la perseverancia, tanto los naturales como los portugueses, dicindoles, con un espritu que se acer-

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caba la profeca, que no esperasen que la persecucin cesara, antes bien continuara en un furor creciente de dia en dia; dio entonces la casualidad deponer los ojos en Isabela, que se hallaba entre la multitud, y ansioso por la suerte del hijo de esta esclam sbitamente: Dnde est mi pequeo Ignacio? La madre present al nio diciendo: aqu est, Padre mi, contento y pronto morir por Jess; entonces volvindose su hijo le mand pedir la bendicin del buen Padre, que con las aguas del bautismo le habia conferido una vida espiritual mucho mas preciosa que la que iba pagar en aquellos momentos Dios. Inmediatamente la pequea criatura cay de rodillas juntando sus delicadas manos en accin de suplicar la bendicin del Padre. Era tan pattica en medio de su sencillez esta escena, que la muchedumbre, ya interesada por el movimiento de la madre, rompi ahora en tan claros murmullos de compasin, que fu preciso proceder desde luego al suplicio para precaver la posibilidad de cualquier atentado de rescate. Dos tres cabezas haban ya cado al lado del nio, y ahora tocaba la vez su madre; sin embargo, se observ que l no dio un solo grito ni mud de color, antes bien considerando la suya cercana, cay sobre sus rodillas, soltando (porque no habia ninguno all que lo hiciese por l) con sus delicados pero tranquilos dedos el collar que podia impedir la puntera del verdugo, y sin un quejido murmullo se someti la espada. Las vctimas restantes fueron despachadas rpidamente; y habindose puesto sus cabezas enfrente 14

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de los compaeros cuyo destino era morir en las estacas, se puso fuego las piras de madera de que estaban rodeados. Con la acostumbrada sencillez diablica de los japoneses paganos, las gavillas de lea se haban colocado unos veinte y cinco pies de las estacas; y cuando quiera que se veia al fuego alcanzar las vctimas, se le echaba agua con objeto de que pulgada por pulgada saboreasen toda la agona de la sentencia que haban sido condenados. Muchos de ellos murieron solo por los efectos de la calcinante atmsfera; entre otros, el Padre Rim u r a , sacerdote japons, muri despus de haber vivido por tres horas cumplidas en medio de las llamas; igualmente el Padre Spinola, cuyo cuerpo fu hallado sin seales de haber quemado y envuelto eu la sotana, que estaba pegada la carne por la combinada accin del calor y el agua arrojada sobre su persona. Terribles como eran estos sufrimientos mas all de lo que la espresion alcanza, solo dos de aquellos hroes demostraron un ligero sntoma de su angustia. Los dos eran japoneses, y muy jvenes', y ambos simultneamente, y como movidos por una absoluta incapacidad de sufrir mas tiempo tan espantosa tortura, salieron de las llamas y se echaron los pies del gobernador implorando- misericordia. No lo hicieron, sin embargo, pidiendo la vida; lo hicieron, s, pidiendo una mas fcil y veloz muerte. Pero pesar de lo humilde de la gracia, les fu negada, salvo con la condicin de apostasa, que no quisieron aceptar; y otra vez retrocedieron en medio de las llamas.

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Este martirio, que se distingui entre los japoneses como el Gran Martirio, tanto por la calidad como por el nmero de las vctimas, habia sido precedido por otro en Miako, que tuvo lugar bajo circunstancias de peculiar barbarie. Una de las vctimas era una mujer que estaba en diaria espectacion de dar luz un nio; sin embargo, fu incluida en la sentencia que envi su marido, noble de elevado rango, y sus seis hijos, con mas de otros cuarenta cristianos la estaca. La trgica situacin en que estaba colocada, no aterraba sin embargo, aquella heroica mujer. Sus horas de prisin las emple en preparar las ropas que tanto ella como sus hijos haban de llevar al suplicio ; y cuando fu conducida al destinado lugar, con calma y sin ayuda baj del carro, y echando un rico manto sobre sus hombros, se prepar sufrir con una modestia y compostura que gan la admiracin de los espectadores. Era ya noche oscura cuando se puso fuego las piras; pero tan pronto como el'humo se despej, se dejaron ver los mrtires por la luz de las brillantes llamas, en medio de las cuales se destacaban, con ojos fijos en el cielo y formas erectas y sin movimiento, cual si fuesen figuras cinceladas en piedra. Con el horror de los espectadores reinaba el s i lencio, y la tranquilidad y sosiego de la muerte se confunda en el aire de media noche, cuando de repente y fuera de aquel horno feroz sali un torrente de meloda, hombres, mujeres y nios cantando las alabanzas del Dios vivificante, tan suavemente y con notas tan llenas de verdad, como si las

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rojas y sedientas llamas hubieran sido el roco del cielo cayendo sobre sus frentes. Los suspiros y oraciones de os espectadores, que no pudieron ya reprimirse, y los gritos y execraciones de los soldados y verdugos, pronto se mezclaron con aquel canto de muerte; y estos fieros hombres, y la noche oscur a , y el aterrador fuego que iluminaba su aspecto sombro, ora arrojando una luz insoportable sobre las vctimas, ora brillando lvidamente sobre las caras plidas y temblorosas formas de los espectadores, componan un tiempo un conjunto de suspiros y sonidos que alternativamente inclinaba los sentimientos al terror y la compasin. Pero la msica de aquel maravilloso coro muri gradualmente ; y la sbita falla de cada alegre voz, el silencioso hundimiento de cada forma poco h derecha, anunciando que otro y despus otro habia cedido la muerte, era marcado por los espectadores con redoblados lamentos; sin embargo, sus mas tiernas simpatas estaban reservadas para la madre muriendo en medio de sus pequeuelos. Desde la cruz en que la habian atado, Tecla (pues tal era su nombre), aun conservaba los ojos clavados en sus hijos, animndolos con dulces sonrisas y palabras de consuelo; mientras que cogi en sus brazos al mas joven, un infante de tres aos, con sobrehumano valor durante toda la terrible escena que sigui despus. Su propia angustia no la dejaba el poder de exhalar un solo suspiro; pero los que estaban presentes lloraban al ver los intiles esfuerzos que hacia para disminuir los sufrimientos de su nio. Le acariciaba, le calmaba, ahogaba sus

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quejidos, limpiaba sus lgrimas, procuraba coa sus propias manos ocultar su tierna faz del terrible contacto del fuego, y muri por ltimo con la pequea victima tan ntimamente plegada su pecho, que fu imposible separar la madre y el hijo. Estos martirios solo son ejemplos de los que durante este perodo tuvieron lugar continuamente en el Japn. Unos cristianos fueron crucificados, quemados otros, degollados muchos; por otra parte una multitud fu marcada en la frente y mejillas con la seal de la cruz, con los dedos de pies y manos cortados, y arrancados los ojos; y de esta suerte mutilados y sin apoyo, los enviaban sus familias, que (para su honor sea escrito) nunca dejaban de recibirlos con todo el mayor orgullo y afecto, por mas profunda y horriblemente que hubieran sido desfigurados por la causa de Jess.

CAPITULO IX.

Sufrimientos del clero. Disminucin de su nmero, y por consiguiente de la generalidad de los cristianos. Martirios de los Padres Pablo, A n gelo y otros; unos en la estaca, otros en agua helada, y otros en tormentos inauditos. Las sulfurosas aguas de Ungen. Muerte del X o guno. Le sucede un tirano mas cruel. Traicin de los holandeses. Se prohibe desembarcar los portugueses; asesinato de los embajadores portugueses. ltimos esfuerzos de los misioneros Jesutas, que todos son martirizados. Estincion final del Cristianismo. Estado actual del Japn.

LA ley que el Xoguno habia introducido contra el sacerdocio cristiano, pronto comenz causar efecto en sus individuos, y por consiguiente en la prosperidad de la Iglesia cometida su custodia. Todo el tiempo que se han dejado los misioneros suficientes para ayudarles, ni el fuego ni la espada habian impedido el progreso de la religin entre los infieles; y aun en los tres primeros aos de persecucin, cuando debe suponerse que el pnico estaba su mayor altura, se calcul en 15,000 las personas que habian entrado en el seno de la Iglesia; pero ahora, reducidos por la persecucin de adentro, y prohibido por la rgida sancin de los nuevos reglamentos,
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todo reclutamiento de afuera, cada desgracia entre los Padres, dejaba un ancho camp con menos asistencia las faenas de los sobrevivientes: todos los reinos vinieron por ltimo confiarse al cuidado de un solo hombre, y en el cumplimiento de tan dilatados deberes, el misionero tenia que viajar incesantemente de ciudad en ciudad, y de provincia en provincia, hacindose doblemente fastidiosos sus viajes por la necesidad de ser ejecutados de noche, mientras que por el dia se veia obligado ocultarse en escondrijos tan estrechos y miserables, que eran mas propios para agotar las fuerzas que para restablecerlas. Aquellos mas especialmente dedicados la tarea de instruir los cristianos desterrados sufrieron casi increbles penalidades. Tuvieron que viajar continuamente por escarpadas y pedregosas montaas, por bosques sin camino y profundos valles, llenos en invierno de nieve, cuya difcil tarea no podia evitar si habian de alcanzar los objetos de su celo caritativo , puesto que los desterrados, separados del resto del imperio por una cadena de montaas casi inaccesibles, habitaban en medio del silencio de la nieve y desiertos sin arbolado de una distante inclemente provincia, que podia llamarse con propiedad la Siberia del Japn; aun menos dichosos todava yacan distribuidos como esclavos comunes trabajando en las minas que abundaban en aquella parte del pais. Abatidos con la presin de trabajos como estos, muchos hombres que todava podan contar con muchos aos de fuerza y por consiguiente de aptitud para el trabajo, se hacan sbitamente viejos y de-

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crpitos intiles en la misin. En muchos casos sobrevena la enfermedad y la muerte. Auxiliado por tales bajas, el Xoguno tenia menos dificultad de lo que se esperaba en llevar cabo su tema favorito de la estirpacion del clero. Adems recibi un auxilio considerable de los holandeses, que inmorales y traidores como siempre, continuaban jugando su acostumbrado papel de sacrificar su impo amor del inters, no solo las vidas de los misioneros, sino tambin las de los marinos que los habian llevado y hasta los sufrimientos de los cristianos para cuyo consuelo habian ido. Un japons convertido llamado Joaqun, habia recibido dos misioneros con disfraz de comerciantes bordo de su junco; pero los holandeses, sospechando la real naturaleza de su profesin, se apoderaron de la nave, y la entregaron con los que la tripulaban las autoridades de Firando, haciendo declaracin al mismo tiempo de sus sospechas acerca de la ocultacin de un sacerdote entre los pasajeros. Este acontecimiento sucedi un poco antes de ser ejecutado el Padre Spinola y sus compaeros, quienes fueron llevados desde el calabozo careo con el sospechoso sacerdote. La condicin que esta venerable compaa de confesores se veia reducida, escit la compasin hasta en los corazones de aquellos que conspiraban para colocar otros en una posicin semejante. El Padre Spinola ya era conocido por los holandeses como el vastago de una de las mas nobles familias del imperio Germnico. La sangre de una lnea prolongada de hroes corra por sus venas; su padre, no solo habia sido un amigo favorito del em-

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parador Rodolfo II, sino que tambin desempeaba una de las mas elevadas dignidades cerca de su persona, y no podan, sin algn natural sentimiento de piedad, ver semejante hombre en el estado de un criminal comn, con esposas en las manos, los huesos pronunciados en medio de un semblante lvido, su ropa y sotana rasgada y sucia, y viviendo en lina caverna donde ellos nunca hubieran pensado siquiera poner sus caballos*. Tal es lo menos la relacin que ellos mismos nos han dejado de sus propios sentimientos. Sin embargo, dbil debi de ser esta compasin pasajera, toda vez que no aparece haber causado algn efecto en su conducta; porque aun durante la presente prueba, estaban tan determinados sostener todo trance el favor del Xoguno, que en la captura de uno de los presos que habia intentado escaparse, demostraron su contento con una descarga de artillera. Por fin los dos P a dres quienes descubrieron declararon su sacerdocio; pero esta confesin no evit la ejecucin de sus colegas. Los religiosos fueron quemados, la tripulacin decapitada en Nangasaki, y el Padre Spinola y compaeros volvieron su calabozo, que nunca mas dejaron hasta que los llevaron al suplicio. Su martirio, ya descrito, tuvo lugar el 10 de'Setiembre. En el 12 fueron quemados en la estaca cinco religiosos mas: en el 15 sus catequistas siguieron el mismo camino: en 1. de Noviembre el Padre Pablo Pedro Navarro y otros dos misioneros se encontraron con semejante suerte. Este habia sido descubierto algunos meses antes por un soldado pagano que le llev prisionero Sima-bara; pero en lugar de

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ser consignado en la crcel comn, como muchos religiosos lo habian sido, fu confiado al cuidado de nueve cristianos, que habian de pagar con sus vidas en todo evento de fuga. Se le permiti toda la libertad compatible con su estado de prisin; por consiguiente pudo celebrar Misa todos los dias, comunicarse su antojo con gentiles y cristianos, y predicar y administrar los Sacramentos sin restricciones. El gobernador, cuya humanitaria intervencin deba tantos favores, se manifest ansioso de tener con l una entrevista, y le envi un regalo de frutas, acompaadas de mil corteses psames por su desgracia, como igualmente una insinuacin de que tolerara de buen grado su presencia en el pais (como ya lo haba hecho con muchos de sus hermanos;, si fuera posible, con probabilidades de propia seguridad. Despus de estos preliminares mand llamar al Padre Pablo su casa, donde, en e' curso de una larga interesante conversacin, toc el enojoso tema del libre albedro, preguntando, como los japoneses constantemente tenan por hbito, por qu, si Dios cri todos los hombres, ha de permitir que uno solo se pierda? El Padre respondi que Dios en efecto habia hecho todos los hombres para ser felices por medios de santidad, pero que El no los compele; pues en tal caso el servicio de ellos no seria otra cosa que el de esclavos, y los habra privado de su mas honorfico respeto como hombres libres; que El los habia dotado de todos los medios necesarios para trabajar por su salvacin; y que aun por las humanas instituciones serian condenadas si abusasen de tales dones. Pues qu,

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aadi dirigindose con mas especialidad al gobernador, no distingus vos mismo el hombre de bien y el rebelde; y mientras que castigis este, no consideris tambin una cosa buena reservar todos vuestros premios y favores para aquel? El gobernador reconoci que tenia i'azon, pidi una copia de la apologa que el Padre haba hecho de la doctrina del Cristianismo, y en seguida con l mayor sentimiento se despidi declarando su creencia de que no habia dicha ni salvacin fuera del seno de la Iglesia Catlica. El Padre Pablo esperaba mucho de esta entrevista para la conversin del gobernador; pero nunca se enga por un momento siquiera acerca del final resultado de su encarcelamiento. Por medio de voluntarios padecimientos, ayuno, silicios y disciplina procuraba hacerse apto para sufrir con firmeza cualquiera tormento que le fuese destinado en la hora de prueba. Antes que llegara esta hora, sin embargo, tenia que esperar como un cautivo muchos meses fastidiosos; por ltimo se pronunci su sentencia, y la oy con semblante risueo haciendo presente en el acto que solo le hacia dichoso el que se le pusiese en ocasin de atestiguar con su sangre la verdad de aquella f que por treinta y seis aos habia predicado los japoneses; aadiendo que no tenia razn para quejarse del Xoguno, y mucho menos de su buen amigo y bienhechor el gobernador de Sima-bara. Se cuenta que este gobernador no poda contener las lgrimas cuando se le refirieron estas palabras, pero no estaba en su poder retardar ocultar la sentencia; y en 1 . de Noviem-

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bre, despus de decir su ltima Misa llorando todo el tiempo de alegra, el Padre Pablo camin la ejecucin descalzo, con las manos atadas la espalda y acompaado de los compaeros de su martirio, saber: dos Jesuitas y un muchacho llamado Clemente, que habia basta entonces sido su catequista, y que en aquella ocasin caminaba ante l cantando las letanas con un semblante tan anglico y sereno, que los gentiles mismos se maravillaban de verle. Murieron en la estaca con la misma constancia que tanto en las palabras como en la mirada haban manifestado desde el principio; y en el ao siguiente el Padre Angelo, Jesuta tambin, con cincuenta cristianos, algunos de ellos clrigos, sufrieron una pena semejante. Angelo pudo fugarse si hubiera querido, puesto que estaba ausente cuando le fueron buscar a su alojamiento; pero considerando que la seguridad del posadero estaba comprometida con su falta, se entreg voluntariamente los funcionarios del Xoguno, medida que desgraciadamente asegur su propia destruccin sin salvar la vida de su amigo, quien fu condenado morir al mismo tiempo con l. La sentencia fu llevada ejecucin en Jedo ; el Padre, con sus clrigos compaeros, y Faramon, noble japons que ya habia perdido todos los dedos de las manos y pies, y habia sido marcado en la cara por el nombre de Jess, fueron conducidos caballo, mientras que los dems cristianos marchaban pi. Estos fueron ejecutados los primeros con el propsito de agravar los sufrimientos de las principales vctimas, tal vez para sacudir su cons-

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tancia. Si este era el objeto, no dio ningn resultado, porque cuando lleg su hora de prueba, estuvieron en medio de las llamas con tanta compostura como si respirasen una atmsfera templada. La ejecucin de Faramon hizo grande efecto en todo el pais, tanto por su elevada posicin como por sus previos sufrimientos. Antes de ser atado la estaca dirigi un corto discurso los espectadores, llamando por testigos de la energa y verdad de sus convicciones la prdida de su fortuna y favor cortesano, su destierro de cuatro aos y la mutilacin de su cuerpo. Aadi que no haba abrazado la religin, que le haba costado tan cara, sin haber sondeado sus doctrinas, y haberse convencido por medio de un cuidadoso examen de la falsedad de la que enseaban los bonzos. La grande mayora de los martirios referidos h a s ta aqu fueron ejecutados por medio del fuego; pero ahora estaba para ponerse en tela de ejecucin otra manera muy diferente de tortura. El agua era la que estaba llamada plaza; el Padre Jacobo Caravai y otros varios cristianos legos, fueron los guias de muchos heroicos confesores que perecieron de fri. En primer lugar se les dej por tres horas en agua helada, durante las cuales muri uno de ellos, volviendo los dems la prisin con amenazas del martirio del fuego en caso de perseverancia; todos eselamaron una voz: Oh, dichosos nosotros, que pasamos por entre el fuego y el agua al lugar de nuestro descanso! En vez de la estaca, sin embargo, al dia siguiente fueron puestos de nuevo en el agua hasta el cuello, entre tanto que en los bancos del es-

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'anque, y tan cerca como era posible al sitio donde su sentencia se llevaba ejecucin, habia las mejores cosas pava tentarlos la apostasa, tiendas de campaa'con baos calientes y vestidos confortables. As como el dia avanzaba, el agua se hacia cada vez mas fria; y para acrecentar su tormento caia sobre ellos continuamente una pesada lluvia de nieve. Apenas capaces de sufrir un instante mas, uno de ellos suspir tristemente para tomar aliento; pero oyndolo el Padre Pablo, esclam: Ten paciencia, hijo, por un poco, y estos tormentos se trocarn en perdurable descanso. Al sonido de la voz del Padre y sus palabras consoladoras, la pobre vctima recobr valor; poco tiempo despus espir dichosamente, en el mismo momento en que otro, reducido un estremo semejante, esclamaba: Padre, mi carrera est punto de terminar; entonces, replic este, id en paz con Dios, y morid en su santa gracia. Asi murieron uno uno en aquella tumba de nieve; y por ltimo el Padre, que durante todo el dia habia animado sus compaeros de martirio al combate, fu abandonado para sufrir y morir solo. Habia cerrado la noche en estremo fria, y escepcion de los guardias y unos pocos cristianos fieles, ninguno habia all para observarle, porque los espectadores se haban retirado todos sus c modas casas, y no fu hasta la media noche cuando, despus de cincuenta horas de crueles sufrimientos, se someti bajo las heladas aguas, y espir tranquilamente. Este martirio tuvo lugar en el ao de 1624, y poco tiempo despus fueron quemados en Faco cuatro religiosos mas. En Junio del mismo ao el

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Provincial de los Jesuitas, con ocho de la Sociedad, perecieron de igual manera; y en el mes siguiente Luis Xanch, Dominico, fu muerto en Omura. Hemos mencionado estas ejecuciones de sacerdotes sin aludir las casi semanales matanzas que tuvieron lugar en los convertidos legos, solamente para demostrar la virulencia y xito con que ahora eran perseguidos donde quiera; y cuando se recuerda que al principio de la persecucin habia, adems de los Jesuitas, solo pocos sacerdotes seculares y unos ochenta religiosos de las otras rdenes en el Japn, y que ningn refuerzo se habia podido alcanzar de afuera, no hay necesidad de las palabras para demostrar la mortfera naturaleza del golpe que el Xoguno habia por ltimo infligido la Iglesia. Habiendo habiado con estension sobre la suerte, de los religiosos, seria una grave injusticia pasar los sufrimientos de} resto de los cristianos completamente en silencio. Una vez declarado esplcitamente el Xoguno opuesto la religin, los monarcas inferiores por consiguiente competan unos con otros en sus e s fuerzos para desarraigarla. El gobernador de Nangasaki, Bugendono, fu colocado en este destino con espresa condicin al efecto; y mofado continuamente por sus rivales en el favor de la corte, al ver sus escasos resultados, se dedic por ltimo noche y da en la invencin de las mas ingeniosas barbaridades para llevar cabo su propsito. Siendo el objeto producir la apostasa antes que la muerte, se pusieron en prctica todos los medios de tortura, pero en un grado tardo en cuanto posible, y fue-

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ron generalmente prolongados con intervalos de descanso y refrigerio, mil veces mas daosos- la perseverancia de la vctima que la mas aguda y continua agona. Unos eran puestos en hoyos, y all yacan casi enterrados vivos; mientras que los "verdugos sealados este propsito, pausadamente y con armas embotadas, serraban unas veces los brazos y otras la cabeza, arrojando sal frecuentemente en las heridas sangrientas para agravar su angustia. Tambin habia mdicos a l a mano, cuyo oficio era prolongar la vida del paciente por los dias que fuera posible, asegurando en unas ocasiones la suma de fuerzas fsicas, y administrando cordiales cuando empezaban decaer en otras. Otros los colgaban con la cabeza hacia abajo dentro de un hoyo, donde, con la necesaria precaucin de dar al paciente una sangra de cuando en cuando, se le hacia existir mucho tiempo en medio de todos los dolores de una apoplega; mientras que otros por medio de un embudo calcado en sus gargantas se les obligaba tragar enormes cantidades de agua, hacindoles vomitarla despus por medio de una presin violenta. Los holandeses mismos, pesar de ser los autores de mas de la mitad de estas hazaas, hablan con espanto de los hechos que presenciaron en Firando. Las uas de las vctimas eran arrancadas violentamente; se taladraban agujeros en sus piernas y brazos; se sacaban de sus cuerpos grandes pedazos de carne or la insercin de caas huecas, las que se volteaban alrededor como un tornillo; s les introduca por as narices sulfrico medio de largos tubos, y eran adems compelidos andar fre1)

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cuentemente alrededor con verdugos alumbrando con antorchas cerca de ellos. No eran estas crueldades infligidas cada una sobre un solo delincuente, en aquellos de mayor nota. Decenas y centenas se juntaban un tiempo para la prueba; un tormento suceda otro rpidamente, y todos tan ingeniosamente aplicados, que la mas ligera palabra de queja, el mas ligero movimiento de resistencia, cuando el dolor habia llegado ser insoportable, era considerado como la seal de apostasa, y saludado con esclamaciones de ha caido! ha cado! las favoritas y mas significantes palabras por las que los paganos espresaban un tiempo el hecho de la retractacin de un cristiano, y la opinin de la debilidad por la que habia sucumbido. Bajo tales circunstancias, no es tanto de admirar que muchos desfalleciesen, como que cientos y miles perseverasen hasta el fin, ganando su corona por tan largo sufrimiento y paciencia, que aun en la primitiva Iglesia nunca se sobrepuj. Los hombres se ofrecan gustosamente todos los tormentos que la ingeniosidad oriental podia idear el negligente desden de la vida humana ponia en ejecucin. Las mujeres miraban con la mayor calma perecer sus hijos, y en seguida caminaban con alegra y gozo por el mismo sendero la gloria. En una ciudad cerca de Omura, un cristiano valeroso ech una mano en las candentes ascuas, y no la separ hasta que se lo mand el tirano reprendindole }a accin; entre tanto que en Firando se oblig cincuenta jvenes cristianos arrodillarse desnudos sobre el rescoldo vivo, con la espresa condicin de que el

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mas leve involuntario movimiento de dolor, seria considerado la apostasa; y habiendo con invariable firmeza eludido el cercano escrutinio de los que los observaban, fueron enviados morir, medio tostados como estaban, sus respectivas casas. En una ocasin se dio la muerte diez y ocho nios en presencia de sus padres; en otra, un nio que no tenia mas que ocho aos, sospechoso con el resto de su familia de haber ocultado un sacerdote, vivi muchos dias eff los tormentos con que le castigaron, sin haber retrocedido ni flaqueado una sola vez en su heroica resolucin. A cada nuevo invento de crueldad solamente responda, probablemente para evitar ser vendido por imprudentes revelaciones, Jess, Mara! Jess, Mara! Cundo estar en el cielo con mi Dios! Ni pudieron arrancar los verdugos otras palabras de sus labios, aun cuando en su desesperacin de buen xito, rajaron las espaldas la pobre criatura y echaron plomo hirviendo en la herida; finalmente, tanto l como los dems miembros de su familia fueron quemados vivos, sin que ninguno de ellos se hubiera demostrado dbil poniendo en evidencia al. sacerdote. En oposicin una constancia como esta, lodos los modos ordinarios de tortura eran intiles insignificantes; pero por ltimo Bugendono escogit uno tan brbaro en su naturaleza, que ningn tirano por cruel y feroz, que hasta entonces hubiera mandado en el Japn, habia jams pensado infligir al mas criminal de sus subditos. Entre Nangasaki y Sima-bara hay una montaa desnuda, fria y sin rboles, blanqueando entre las

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masas de carbones de que est aqu y all cubierta; tambin la cubre un denso y obstinado humo visible la distancia de varias leguas, y que continuamente se eleva de su cumbre. El suelo de su escarpada cuesta es en todas partes blando y esponjoso, frecuentemente con un color de fuego, y tiembla bajo los pies; mientras que es tan fuerte el olor del sulfrico que continuamente eshala, que se cuenta que no puede vivir all ningn pjaro, ni intenta siquiera volar dentro de la distancia en que respire su infestada atmsfera. Profundos insondables son los charcos de agua hirviendo que yacen escondidos en las grietas y cisuras que dividen aquella triste montaa en picos y^ precipicios de varios tamaos; pero uno mas profundo y mas insondable que los dems, en lugar de agua, est lleno de una mezcla de sulfrico y otra materia volcnica que cuece, burbujea y hierve en su oscuro abismo, despidiendo todo el tiempo tan horrible hedor,, que ha llegado ganar el ttulo de Boca del infierno. Una sola gola,de aquel fluido espantoso es, bastante producir una lcera en la carne humana; y cuando Bugendono pens en la terrible naturaleza del castigo que de esta suerte podia infligir,' y en el temor y supersticin con que los japoneses^ haban mirado siempre las aguas sulfurosas de Ungen, y la misteriosa caverna en que se producan,^ sinti que no podia idear un medio mas eficaz infalible para intimidar los cristianos y para la es-, tirpacion de su credo. Por el tiempo en que tom esta resolucin, dio la casualidad de haberse disper-' sado por todo el reino de Arima una porcin de fie-

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les confesores, en quienes todos los tormentos hasta entonces inventados se haban practicado intilmente, y por esta razn el gobernador los consider los mas hbiles objetos para su nuevo esperimento. Pablo Uciborg era el gefe, tanto en valor como en virtud, de esta compaa de vctimas, y ya haba sido testigo de la carnicera de todos los miembros de su familia, matando aun al mas joven de sus hijos, que, en compaa de otros cincuenta cristianos, fueron arrojados al mar, despus de haber sufrido antes todas las posibles crueldades con que brbaramente los castigaron. Por cul empezar? pregunt el verdugo cuando se acercaba los dos mas jvenes hijos de Pablo, con el propsito de tajarles los dedos. Esa es. cosa vuestra, no mia, contest el viejo cristiano lisamente, tal vez para ocultar un sentimiento mas tierno. Cortad lo que queris y tanto como queris. Oh! dijo suspirando el nio Ignacio con un espritu digno del bravo hombre su padre, al mismo tiempo que observaba los dedos de su hermano caer pedazo tras de pedazo bajo el cuchillo del verdugo. Oh, qu bellas me parecen vuestras manos, hermano mi, asi mutiladas por |a causa de Jesucristo, y cuan largo me parece el tiempo que tengo que esperar mi vez! , El nio que esclam de esta suerte no tenia mas que cinco aos; sin embargo, sufri sin derramar una sola lgrima la misma amputacin prolongada, y entonces silenciosamente y sin resistencia le arrojaron en el occno. El padre y unos veinte de los

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restantes cristianos, que estaban reservados para una suerte diferente, despus de la matanza de sus compaeros, fueron retirados la ribera, aunque tan espantosamente estropeados de las mutilaciones que hablan sufrido, que uno lo menos de su nmero hubo de ser conducido su casa en una especie de atad. El gobernador esperaba que su cadavrico semblante aterrase otros para seguir su ejemplo; pero pronto conoci que la doctrina de Jesucristo se predicaba con mas facilidad y mas elocuentemente por tales heridas y tales hechos, que por cualesquiera que fuesen las palabras que se usasen; y en su enojo por el crecido nmero que ellos se agrupaba buscando edificacin y valor, los conden como hemos visto al sulfrico hirviendo de Ungen. Asi como la corta compaa de mrtires se acercaba su terrible grieta, al mandato del verdugo, uno entre ellos y con el espritu de Apolonia, se adelant desde-luego y se arroj en sus profundidades; pero Pablo, con mas mesurado valor, orden los otros moderar su celo; los gentiles lo achacaban cobarda y se mofaban de l, lo cual se content con' decir, que no eran seores de sus vidas, puesto que habindolas dado Dios, El solo tenia derecho quitarlas; y que en realidad habia mas valor en esperar calmadamente la aproximacin de la muerte,, que arrojarse en sus brazos para poner fin en un momento todas las agonas. Calmados con esta respuesta tan noble en su genuino valor cristiano, los verdugos procedieron hacer su deber; y habiendo atado los mrtires con cuerdas para prevenir su completa caida en la hendidura, uno por uno

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los fueron bajando su hediondo contenido. Algunos moran la primera sumersin; otros, por ser velozmente retirados, los destinaban sufrir la segunda; pero el anciano Pablo, quien toc ser el ltimo, y que haba escitado el aborrecimiento de los gentiles, por el valor con que se crea habia inspirado sus compaeros, procuraron con diestra crueldad sumergirle por tres diferentes veces antes que estinguiese enteramente la vida; cada vez que le elevaban la.superficie se le oia decir: Loor eterno al siempre adorable Sacraniento del Altar! Despus de esta primera prueba del poder del candente sulfrico de Ungen, vino adoptarse como un medio de tormento para los cristianos. Hombres, mujeres y nios eran all conducidos en tropeles. Unos espiraban despus de la primera sumersin; otros despus de dos tres sucesivas; otros, y el mayor nmero, eran con la mas acabada crueldad rociados con el licor hirviendo da tras de da, frecuentemente por espacio de treinta seguidos, hastaque sus cuerpos se ponan como una masa de llagas y miseria, y moran bajo el efecto de esta universal ulceracin. Ay! Qu mas pueden hacer con vos? preguntaba un compasivo pagano al mismo tiempo que remova el manto que se habia echado sobre una de estas vctimas, y descubra la masa de putrefaccin que yaca debajo oculta. Podis abrir mi espalda, respondi el viejo y severo cristiano, y derramar el sulfrico en la herida; otros cien tormentos hay todava que se me

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pueden dar, y que yo sufrir con alegra por mi Dios. Desgraciadamente, como no fuese para su propia salvacin, todos estos sufrimientos y todo este valor fueron de ningn provecho. Tan pronto como desapareci de la escena un tirano, otro mas cruel y feroz aun, puso la planta en su lugar. El Xoguno muri, y le sucedi su hijo, que tom el ttulo del To-Xoguno, como una insinuacin de que se consideraba mas grande que su padre, una apropiacin que justificaba su propia vista y la de sus s u b ditos, la acrecentada barbaridad con que persigui los cristianos, que murieron en mayor nmero durante su reinado, que durante cualquier otro que le haba precedido. Bugendono tambin pereci de muerte cruel y penosa; pero ignorante de la terrible naturaleza del castigo que habia caido sobre su predecesor, Unemondo, el nuevo gobernador de Nangasaki, apareci sin otro deseo ma3'or que sobrepujar, si esto no era posible, igualar aquel en ferocidad. El fin de tan grande perseguidor de los cristianos es la verdad demasiado notable para ser pasado en silencio, y apenas se puede decir de atrevida la consideracin de que su juicio fu una emanacin de la Divina Providencia, puesto que el inmediato instrumento de su muerte fu el tormento que l habia inventado para los cristianos. Las aguas sulfurosas de Ungen eran, aunque reducidas un moderado grado de calor, usadas en ocasiones por los mdicos; y all, por esta razn, Bugendono mand que le llevasen para la cura de una enfermedad que le ator-

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mentaba; pero incapaz en el frenes de su fiebre para calcular la temperatura propia en que deban usarse las aguas, oblig sus asistentes ponerle en ellas inmediatamente despus de tradas frescas de la grieta, de modo que su cuerpo fu cocido tan completamente en un instante, que a carne cay de los huesos antes que pudiera ponerse en salvo. Su muerte, pesar de lo palpitante que era la coincidencia de que fuera acompaada, result no haber hecho impresin en aquellos que eran constantes en seguir su ejemplo. A espada y fuego el To-Xoguno tan inexorablemente sigu esta senda, que en el tercer ao de su reinado (1653), solo desde Julio Octubre, nada menos que diez y seis sacerdotes, adems de varios religiosos, murieron manos del gobernador de Nanga>aki. Entre las vctimas de esta matanza de cuatro meses, se hallan los nombres del Padre Iscida, Jesuta japons, y del Padre Julin Nicaura, el ltimo sobreviviente de los embajadores de Roma; habindole precedido algunos de sus compaeros en el martirio, mientras que otros murieron, segn se supone, de muerte natural. La historia de este noble japons se lee como un eptome de la de la Iglesia quien l habia tan celosamente servido. La habia visto casi en sus albores bajo el cuidado y enseanza de los primeros sucesores de San Francisco; haba intentado promover sus mejores intereses con su embajada Roma; despus se habia dedicado su servicio en la Sociedad de Jess; y ahora despus de cuarenta y tres aos de infatigables faenas, oracin y predicacin, caminando de provincia en provincia y de reino en
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reino, unas veces en su incesante busca de almas, y otras veces para eludir los esfuerzos do sus perseguidores, gastado hasta no ser una sombra de lo que habia sido, encorvado tanto por sus amargas aflicciones como por el duro trabajo que le daba atender sus perseguidos hermanos, sell por ltimo su profesin religiosa con la sangre, sufriendo la pena de muerte en el hoyo despus de cuatro dias con sus noches de heroicos padecimientos en el tormento. Sebastian Vieyra fu otra vctima dlas mas notables de este ao cruel. Habia sido enviado Roma diez aos antes con el propsito de representar al Papa el estado desastroso en que se encontraba la Iglesia japonesa; pero cuando por ltimo se arrodill los pies de Urbano VIII, se encontr tan afectado al recuerdo de la deplorable relacin que tenia que hacer, que prorumpi en llanto, y por un tiempo considerable fu incapaz de hablar. El Padre Santo le recibi con mucha ternura y afecto, animndole con su conversacin la constancia y valor, y finalmente le despidi con cartas de- compasin para sus pacientes hermanos, como tambin con una promesa de ejercer el poder Papal en toda su estension para procurar un envo de misioneros la espirante Iglesia. Esto ltimo, sin embargo, desafortunadamente, vino ser una empresa casi i m posible. Era fcil encontrar sacerdotes que quisieran ir; pero la cuestin do cmo se haban de introducir en el reino no admita una solucin tan fcil. No fu hasta el ao 1632 cuando Vieyra mismo con todas las ventajas que su previo conocimiento del lenguaje y costumbres le daban, pudo conseguir

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desembarcar disfrazado de un comn marinero en la parte mas solitaria de la costa. Doce meses despus, l y otros cuatros Jesuitas fueron arrestados en Osako y llevados prisioneros Jedo. El To-Xoguno no vio Vieyra, porque la admisin de un preso culpable la presencia imperial era considerada siempre equivalente la concesin del perdn; pero como estuviese en estremo curioso acerca de su viaje Europa, mand una persona de confianza un da y otro preguntarle sobre el objeto. Las respuestas de Vieyra estimulaban su curiosidad, y probablemente le obligaron sentirse ansioso de conservar su vida; asi que, todos los medios posibles fueron puestos en juego para procurar su apostasa; y un dia especialmente, se cuenta que le llevaron un cuarto lleno de todas las especies de instrumentos de tormento, mandndole elegir entre ellos y la religin que el emperador deseaba que abrazase. Le desataron las manos y le dieron papel y tinta, para que pudiese escribir la respuesta, y en efecto la dio en pocas pero enrgicas palabras, diciendo que aunque l se sometera gustoso siempre la temporal autoridad del To-Xoguno, no podia aceptar su espiritual supremaca; y que las amenazas eran infructuosas para intimidarle, y las promesas en vano para separarle otra lnea de conducta, toda vez que ni las unas ni las otras podan tener efecto en el alma, que era, como deba de ser, el principal mas bien el nico objeto de su solicitud. Algo mas tarde escribi una corta frmula de la religin cristia-' na que el emperador le habia suplicado escribiese, y que, despus que este la examin con grande

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atencin, no pudo menos de esclamar: Este europeo es un hombre de un entendimiento admirable; y si lo que l dice de la inmortalidad del alma es verdad, qu ser de nosotros? Tan profunda, de hecho, fu la impresin verificada en el entendimiento del emperador por aquel papel, que los enemigos del Cristianismo pusieron todo su ingenio en juego, para que se diese la muerte un hombre que pareca apto para conducir su seor imperial por una senda diametralmente opuesta sus intereses privados inclinaciones. Aunque con alguna dificultad, trabajaron con buen xito, y conforme la sentencia Vieyra fu colgado por cuatro dias cabeza abajo en el hoyo; pero los verdugos, al cabo de este tiempo hallndole todava fuerte y lleno de vida, le pusieron sobre un grande fuego, que brevemente le redujo cenizas. Su ejecucin tuvo lugar en 1634; y cuando en el ao siguiente los portugueses anclaron como acostumbraban, fuera de Nangasaki, hallaron una especie de isla de madera con dos hileras de casasen ella, flotando ante la ciudad y en conexin con ella por medio de un puente. Se le dio el nombre de Isla de Desima, j Haba sido construida durante la ausencia de los portugueses instigacin de los holandeses, con el espreso propsito de precaver la posibilidad de que pusiesen los pies en tierra. All tuvieron que residir durante su estancia en el Japn y efectuar el cambio de sus mercaderas; entretanto que el mismo edicto que los sentenciaba este i g nominioso tratamiento, prohiba adems que estendiesen en el pais ningn crucifijo imagen religiosa

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por la que el Cristianismo volviese ocupar el nimo del pueblo. El terminante destierro incluido en esta sentencia dio el golpe de gracia las esperanzas de los cristianos, pues que los privaba de todas las probabilidades de futuros pastores; y de este modo, espuestos un tiempo todos los tormentos que la polica sanguinaria de sus enemigos podia imaginar, y privados del apoyo y consuelo que solamente podia venir de la religin, no es de admirar que por ltimo cediesen la desesperacin y abiertamente se rebelasen contra sus rgulos. Con el auxilio de la artillera de los holandeses, este mal meditado movimiento fu deshecho inmediatamente; y el resultado vino ser tan fatal para los portugueses como para los mismos naturales, porque los primeros, habiendo sido injustamente acusados por sus rivales de haber secretamente instigado al pueblo la rebelin, fueron desterrados en un arrebato de la indignacin imperial, no solo del Japn, sino tambin fuera de la isla Desima, en que hasta entonces les fu permitido residir. Ni las representaciones ni las splicas que siguieron este acontecimiento, tanto departe de los comerciantes portugueses como del virey de las Indias, pudieron persuadir al To-Xoguno rescindir aquella resolucin; desde aquella hora toda tentativa de avenencia fu rechazada con firmeza; y tan estrictamente el emperador se lig la letra del edicto, que cuando por el gobierno de Portugal se envi una embajada solemne, tratar con l del objeto, fueron conculcadas las universales leyes de las n a ciones, y ambos embajadores y. la tripulacin del

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buque que los haba conducido aquellas tierras, fueron condenados sin misericordia y ajusticiados en el acto. Solamente catorce de la tripulacin quedaron para hacer la relacin del martirio de sus compaeros, porque mrtires eran, toda vez que les ofrecieron la vida con la condicin de apostasa; y cuando la pequea parte de sobrevivientes se les hizo volver para la India, se les dio el encargo de llevar un cajn donde los japoneses habian recogido todos los huesos de sus decapitados compatriotas, habiendo puesto en la cubierta esta inscripcin al efecto, que todo el tiempo que el sol brille sobre la tierra, no se permitirla ningn cristiano desembarcar en el Japn; y que si el rey Felipe (de Espaa), el Dios mismo de los cristianos y aun el suyo propio el gran Xaca, el mas principal y mas elevado de sus especiales dolos, desobedeciese esta orden, se le haria pagar su presuncin con la cabeza. Desgraciadamente ni el destierro de los portugueses ni el asesinato de sus embajadores fueron suficientes mitigar las celosas sospechas del emperador, y es probable que por este tiempo en alguna parte se haya instituido la ceremonia del Jesumi. Este nombre parece ser una corrupcin de Jess y Mara, el grito de reunin de los japoneses convertidos; la ceremonia consista simplemente en p i sar con los pies un crucifijo imagen de Nuestra Seora, que era llevado de casa en casa por funcionarios nombrados este propsito. Un acto semejante se consideraba una formal retractacin, porque los gentiles concluan (y quin se puede maravillar de esta conclusin?) que los que voluntaria-

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mente deshonraban la efigie no podian tener un sentimiento positivo de honrar al original, y por tanto que no podian ser cristianos, es decir, no podian ser creyentes en la divinidad de Cristo, si no hallaban en esta f motivo de reverencia Su imagen la imagen de Su Madre. La muerte era la porcin de los que rehusasen de este modo pisar la semejanza del Salvador, y en tal conformidad la muerte fu el castigo de la vasta multitud de cristianos que permanecieron fieles su credo. De hecho, habia llegado el tiempo en que la luz de la f, tan rpidamente iluminada por las oraciones y discursos de San Francisco, estaba punto de estinguirse tan rpidamente en la sangre y las lgrimas de sus hijos espirituales; y tristes y desoladores de los mejores sentimientos del corazn, como son las escenas por donde nos hemos visto obligados atravesar, prosiguiendo el curso decadente de la Iglesia que San Francisco habia fundado, aun existe un elevado pensamiento y un hecho dominante presidiendo-, lo todo para animar y consolar. Este pensamiento es la gracia de Dios, y este hecho el admirable poder que la gracia de Dios de tal manera obra en la naturaleza humana, que separa la debilidad de esta para darle fuerza, que separa sus pasiones amargas para darle dulzura, que separa los materiales que concurren la formacin de un Nern un TeigoSamapara crear una Ins un San Francisco Javier. Porque nunca, quiz, en la larga historia del m u n do, habrn sido las obras milagrosas de la Divina gracia mas triufrfaknente justificadas, que en esta e s plosion del Evangelio en el pagano reino del Japn.

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Bajo su dulce y saludable influencia, los hombres nacidos en una tradicin de mentiras, y nutridos en la indulgencia de las peores pasiones de su naturaleza, orgullosos, afeminados, lujuriosos y vengativos, pronto aparecieron castos, humildes, mortificados indulgentes. El rico que haba sido intoleranle con la pobreza, como si fuera la condecoracin y la bandera de la suerte de un malvado, ahora amaba y reverenciaba al pobre como el representante de Jess en la tierra. Los nobles altivos, que habian mirado el suicidio como un digno escape de las manos del verdugo, esperaban ahora pacientemente la muerte, como quiera que agradase sus atormentadores arrancarles la vida por momentos; y los fdsofos cortesanos que hasta entonces habian ignorado la eternidad, porque no se atreviah mirar la retribucin que los amenazaba por sus crmenes, estaban ahora prontos y voluntarios sufrir toda clase de tormentos por causa y segura esperanza del cielo que iba impresa en sus corazones. No fueron solo los hombres los que se manifestaron bravos en la hora del peligro; donde quiera las mujeres se hallaron iguales, algunas veces sobrepujando aquellos en estoicos sufrimientos; y los nios parecian tan fuertes como los hombres en la heroica resolucin con que aceptaban los tormentos de la mano de sus incompasivos perseguidores. Muchos, la verdad, del pueblo, apostataban, como era de esperar; pero Dios era glorificado en millares, que en la estaca y en la cruz, bajo la espada del verdugo, en las aguas sulfurosas de Ungen, probaron al mundo ser dignos discpulos del Salvador

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crucificado; mientras que entre el clero, tanto el natural como el estrao, solo dos tres faltaron en la hora del juicio. Los dems, tan pronto como eran cogidos, entregaron sus vidas uno por uno sucesivamente, ocultndose, como estaban en el deber de hacerlo, hasta mas no poder, por causa de sus r e baos, pero caminando calmada y alegremente al cadalso en el instante en que pareca dirigirlos sus escalones la Providencia. Sin contar los individuos del clero secular, y los religiosos de rdenes diferentes, que casi lodos murieron en sus puestos, se calcula en nada menos que en cuatrocientos los miembros de la Sociedad de Jess que perecieron en el transcurso de estos treinta aos de persecucin en el Japn, y de este grande nmero de vctimas uno, y uno solo, result infiel su cargo; entre tanto que su lugar fu inmediatamente ocupado por otro que, ardiendo en celo por la gloria de Dios, y sufriendo mortal angustia por la vergenza,y escndalo que tal apostasa haba caido sobre la Iglesia, el sacerdocio y la Sociedad de que era miembro, fu desde una tierra occidental muy apartada, con el espreso propsito de llenar el vaco que el renegado habia abandonado, y borrar la mancha del perjurio con su propia sangre. Mastrilli era el nombre de este heroico religioso, y su deseo fu cumplido inmediatamente, puesto que l y su compaero, hombre tan valiente y tan decidido, perecieron bajo el filo de la espada despus de haber sido tentados en vano la apostasa en la prueba del hoyo. Posiblemente fueron sus oraciones y el mrito del martirio lo que gan para su her-

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mano apstata el don de la conversin, y lo que movi este despus de muchos aos de esfuerzos consigo mismo delatarse las autoridades de Nangasaki, haciendo declaracin de que era un cristiano pronto y espontneo signar y sellar su confesin con la sangre. Al instante fu enviado la prueba del hoyo, y pereci la edad de noventa aos, despus de cuatro dias de pasivos sufrimientos de idntico tormento que, en sus mas jvenes y vigorosos aos, habia sido incapaz de soportar casi por el mismo nmero de horas. Diez y nueve aos cumplidos habian pasado entre la debilidad de su primera prueba y- la triunfante conclusin de la ltima, y durante este lapso de tiempo, todos los designios de buen xito para penetrar los misioneros en el Japn, no presenta otra cosa que la historia de un martirio y una tumba. En 1645 el Padre Rubino, Jesuta, con cuatro compaeros pudieron conseguir desembarcar en Satzuma; pero no habian estado dos dias en el pais sin haber sido arrestados. Sufrieron primero el tormento del agua (en la forma ya descrita), todos los dias por espacio de varios meses, despus el del fuego, por medio de antorchas encendidas y aplicadas cerca de sus personas, curando las heridas inmediatamente con el propsito de renovar la aplicacin; y por l timo, despus de un ao de incesantes sufrimientos incansable paciencia, fueron condenados como postrer recurso la prueba del hoyo. Tan viva fu la alegra con que todos oyeron esta sentencia que, creyendo que el contesto no habia sido entendido, el gobernador mand leerle otra vez; pero ellos,

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conociendo su error, le aseguraron que estaban bien sabedores de su contenido, y que la alegra que habia visto en sus semblantes no era mas que la natural espresion del sentimiento con que habian contemplado su prxima unin con su Dios. Todos permanecieron firmes hasta el fin: uno de ellos vivi por nada menos que nueve dias en el insufrible tormento que habian sido condenados. Su muerte fu seguida bien pronto por la del Padre Mrquez, otro Jesuta, con cuatro compaeros de la Sociedad que fueron arrestados casi al mismo tiempo de p o ner los pies en la ribera. Conducidos por los c a p tores Jedo, fueron careados con algunos comerciantes holandeses que habian ido desde Nangasaki con tal propsito para identificarlos como sacerdotes, y quienes debemos la relacin de su juicio y de su martirio. Los Jesutas, dice Harn, fueron sentados en esteras miserables, con semblantes plidos y descarnados, ojos turbios y hundidos profundamente, manos ennegrecidas y purpreas, y sus cuerpos todos magullados por los horribles tormentos que ya habian sido sujetos. Respondieron con gran valor y franqueza las preguntas hechas por los jueces, y aserrados sus miembros uno por tino por orden del To-Xoguno, aquellos que no haban cedido desde luego bajo el tormento, fueron llevados otra vez la prisin, donde espiraron prontamente. > El martirio de Juan Bautista Sidotti es el ltimo que se recuerda en los anales del Japn. Parece haber sido atrado esta misin peligrosa desde su mas tierna juventud; y despus de dedicarse por

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muchos aos al estudio del lenguaje japons, obtuvo permiso del Papa para ir predicar en aquel reino. Emple dos aos, mas en Manila para perfeccionarse en el conocimiento del lenguaje; y hacindose pblico su designio, se le proporcionaron todos los medios posibles para llevarle ejecucin, tal como una nave tripulada para su uso por el gobernador de las Filipinas. Ya estaba cerca del desembarcadero del Japn, cuando se present la vista un bote pescador, cuyo bordo se envi un idlatra nativo que iba entre los que acompaaban al Padre en el viaje, para procurar el soborno de la tripulacin con objeto de que guardase secreto. El idlatra no aparece haber salido bien de la empresa, porque cuando volvi la nave hizo cuanto pudo por disuadir Sidotti de su designio; pero despus de una oracin ferviente y prolongada, este Padre dijo al capitn, que aquel era el momento porque tan ardientemente habia suspirado; y que calando la vista del Japn, nada le podia impedir su intento de desembarcar, toda vez que no confiaba el xito sus propias fuerzas, sino la gracia y bondad de Dios, y las oraciones de aquellos que ya haban derramado la sangre en aquel suelo. Hallando imposible disuadirle, el capitn procedi poner en orden los preparativos para desembarcarle de noche, y entre tanto Sidotli se dedic escribir cartas y dirigir una corta exhortacin los marineros, con objeto de suplicarles que le perdonasen las ofensas que les hubiera hecho, y cualquiera omisin en la instruccin religiosa que haban recibido de su parte. No podia ser mas que pura.

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humildad lo que sugeria esta splica; porque su vida bordo habia sido la mas santa, como lo fuera en todas ocasiones, pues la mayor parte del tiempo lo habia empleado eficaz y ardientemente en dirigir la tripulacin la virtud. Su ltimo acto bordo fu besar, en la ingenuidad de su santo espritu, los pies todos; y hacia la medianoche l y el capitn bajaron al bofe que los habia de conducir tierra. Durante este corto trnsito, Sidotti estaba profundamente absorto en la oracin; pero apenas habia tocado la ribera, cuando se arroj sobre las rodillas y bes devotamente la tierra, el objeto de todos sus deseos y sus oraciones. El capitn le acompa un poco en la ribera, y cuando le fu necesario separarse, hizo aceptar al Padre algunas piezas de oro, para que con ellas pudiese hacerse propicio los japoneses; en seguida se despidieron afectuosamente. Si el capitn se hubiera descuidado un minuto mas, su seguridad habra corrido gran peligro, porque apenas el bote habia alcanzado la nave, cuando Sidotti estaba prisionero y en camino para Nangasaki. All, como sus predecesores, fu careado con los holandeses, quienes le han descrito como un hombre alto y plido, de pelo negro y de unos cuarenta aos de edad. Llevaba ropa japonesa, y una cadena colgada al cuello de donde penda un crucifijo; en las manos el rosario y dos libros bajo el brazo. Despus de haberle encadenado por las muecas, respondi todas las preguntas que se le dirigieron con la mayor franqueza y claridad acerca de. la naturaleza de sus intenciones al ir al Japn, no teniendo para ello necesidad de intrprete, puesto

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que conoca el japons. Haba dado todas las esplicaciones sobre este objeto, cuando le preguntaron si era sabedor de las leyes prohibiendo desembarcar en aquel pais espaoles y portugueses, lo que tambin contest afirmativamente; pero aadiendo, sin embargo, que no debian comprenderle toda vez que era italiano. Al llegar aqu la conversacin, observando algunos espectadores ocupados en inspeccionar la bolsa que contena los vasos para la celebracin de la Misa, la interrumpi para suplicar que no se les infiriese irreverencia, favor que fu concedido inmediatamente de la manera mas decorosa. Despus fu conducido Jedo, donde esper en una cautividad de un nmero considerable de aos; pero como hubiese ideado convertir todos los que se le acercaban, fu por ltimo emparedada en una cavidad de cuatro cinco pies de profundidad, donde se le suministraba alimento por la cubierta; y despus de permanecer por algn tiempo en tan inconcebible agona, espir finalmente bajo los efectos de este prolongado tormento. Desde la hora de su muerte ningn misionero cristiano puso los pies en el reino del Japn. Solamente los holandeses tuvieron permiso para acercarse sus riberas; pero, por un singular castigo, fueron confinados la Isla Desima, que con sus intrigas haban hecho fundar para sus rivales; y su comercio que, aun la faz de la competencia de los portugueses, los habilitaba para llevar siete ocho naves al mercado japons, fu disminuyendo hasta tal punto, que en el Sistema de Geografa de Bell, bailamos consignado que dos son suficientes para

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' subvenir la demanda. El comercio era entonces, como lo es ahora, su nico objeto; y en seguimiento de sus srdidas ganancias, estaban contentos .con dejar al Japn en su idolatra, sin pensar en hacer el menor esfuerzo para conducir el reino al conocimiento del Dios viviente. Este era su pacto con el rgulo imperial, y este pacto fu entonces y despus observado rgidamente. No solo le dejaron pagano para ser pagano todava, sino que en el calor de la persecucin ayudaron al emperador, como hemos visto, en sus sanguinarios designios contra los cristianos, permanecieron tranquilos en suprema indiferencia, sufrindole, sin hacer demostracin alguna, desarraigar la religin cristiana por el esterminio de su pueblo; desterrando, quemando, ahogando, degollando y llevando su celoso aborrecimiento hasta los mismos reinos de la muerte, pues que desenterrando los huesos de los mrtires muertos, los disemin en las aguas del Ocano. Con todos sus esfuerzos, sin embargo, y los de sus sucesores, es muy dudoso si el Cristianismo est en estos instantes enteramente eslinguido en el Japn. Se habia esparcido con demasiada estension, y se habia arraigado profundamente en los corazones del pueblo, para olvidarse en el trascurso de unas pocas generaciones; y en tal conformidad, aun en el siglo diez y ocho nos habla un Jesuta misionero de la China de ciertas santas pinturas, ejecutadas en porcelana, que los chinos acostumbraban entonces manufacturar con destino los mercados del Japn. Y mas tarde aun, un autor de nuestros das nos asegura que los japoneses poseen el cono-

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cimiento de los diez mandamientos que, cualquiera que sea su teora sobre el asunto, evidentemente los derivan de la tradicin cristiana; mientras que los chinos, cuya opinin, como prximos vecinos, y los mas asociados con ellos por el comercio y las costumbres, es digna lo menos de que se la tenga en cuenta, no hace muchos aos que abrigaban la idea de que el Cristianismo, en lugar de haber muerto, estaba solamente-dormido entre el pueblo. Ni aun ahora est la Iglesia Catlica olvidada de aquella un tiempo hermosa y floreciente porcin de su celeste herencia; porque desde Oriente y Occidente, desde la China y la India, y desde las mas distantes riberas de Francia, siempre el depsito de misioneros laboriosos, celosos y devotos estn siempre en guardia de un momento favorable para seguir los pasos de San Francisco Javier, y alzar otra vez el grito de salvacin con el que este reuni en otro tiempo aquella muchedumbre alrededor de! estandarte de la Cruz. Tan estricto, sin embargo, es el bloqueo, y tan severos son los reglamentos por los que se cierra el acceso en el pais, que todo* los conatos fueron hasta aqu en vano; y entre tanto el terror y la tirana han reprimido de una manera efectiva tuda demostracin esterior de Cristianismo. El gentilismo en sus formas mas bajas se cria oscuro sobre aquella tierra tenebrosa; y la ceremonia del Jcsumi, renovada ao tras de ao en Nangasaki, si bien es testigo por la sospecha que entraa, de que existe aun un elemento de religin verdadera en el pueblo, d tambin, ah! un melanclico testimonio del hecho de que ninguno ha quedado con

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bastante cristianismo, bastante valor, para confesar la existencia del Dios viviente, all en el mismo sitio donde millares dieron la vida por El, en los dias en que la Iglesia, que Su Hijo encomend ensear todas las naciones, derramaba la luz de la f en los reinos del Japn.

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CAPITULO PRIMERO.

ESPAOLES INDIOS.

Carcter de los colonizadores espaoles.El sistema de encomienda.Primeros esfuerzos de los misioneros.Llegada de los Padres Jesutas. Sus trabajos y xito entre los indios.

A pesar de lo oscuro que es el recuerdo del crimen de Espaa en la colonizacin de la Amrica del Sur; pesar de la horrible crueldad y ppresion tirnica ejercida en los infelices naturales, nadie leer la historia de aquellos tiempos con nimo imparcial, que considere todava el gobierno de la madre patria enteramente ni aun en parte responsable de aquellos hechos. Desde Carlos V de Austria hasta Felipe V de la dinasta de Borbon, los monarcas espaoles, de hecho, tomaron invariablemente la parle del oprimido contra el opresor; y todos sus reglamentos, como tambin toda su especial direccin respecto de sus vice-reales representantes en las colonias, ten-

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dian no menos la restriccin del poder de los espaoles conquistadores, que al mejoramiento de la condicin de los naturales conquistados. Que tales humanas intenciones hubieran sido vanas, cosa de admirar seria haber ocurridu en los presentes das, cuando los medios de comunicacin han sollado tan grandemente la dificultad de legislar para un pueblo distante; pero que tal fuese el caso en aquellos tiempos, aparece ser la mas inevitable consecuencia de la distancia entre los paises llamados gobernar y los que debian ser gobernados. Adems de los peligros y dilaciones que acompaaba la comunicacin entre ellos, contribuy tambin la total ignorancia del pueblo par-a quien legislaban; pero mas que todo, el vicioso carcter de los hombres en quienes el monarca espaol se vio obligado delegar su poder. Porque sucedi entonces, lo que es muy posible que suceda aun ahora, que mientras el bueno, el justo y el de nobles sentimientos permaneca quieto en su casa, el holgazn, el inmoral y el desesperado, aquellos, en una palabra, que haban perdido su fortuna en el desarreglo, su reputacin por los escesos, buscaban reparar la una redimir la otra, satisfaciendo su sed de oro andando caza de aventuras en el nuevo mundo. Hombres como estos habran bajo ciertas circunstancias pensado en infringir ligeramente las leyes; muchos de ellos lo haban hecho as frecuentemente en su tierra nativa. Qu es de admirar entonces que con anchos mares entre ellos y el legal castigo de sus iniquidades, atrincherados adems en las rocas y fortalezas de las regiones vrgenes que haban hecho suyas,

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hubieran desafiado con impunidad todo esfuerzo para contener sus acciones; que la historia de las colonias espaolas hayan llegado por consecuencia ser una larga escena de rapia, asesinato y rebelin; de gobernadores no solamente derrotados en sus intentos de restablecer el orden, sino tambin depuestos, asesinados, enviados su patria, denigrados por la calumnia, morir en un calabozo; de hombres malos ganando intereses por medios que los buenos escrupulizan emplear; y de barbaridades ejercidas en los desgraciados naturales, bajo las que, si algunas veces llegaban rebelarse, era para ser con mas frecuencia encarcelados, penados muertos, hasta que los indios colorados casi desaparecieron de la tierra que sus padres habian posedo en paz, y que por siglos inmemoriales habian llamado suya. La fatal poltica de distribuir las encomiendas indianas entre los espaoles, contribuy sin duda en gran manera acrecentar los sufrimientos de aquella raza infeliz, puesto que daba alguna fuerza de ley la apropiacin del trabajo nativo, que de otro modo hubiera sido sealada con la infamia de un acto de injusticia privada. Por los reglamentos de este sistema, cierto nmero de indios fueron por un trmino dado de aos obligados contribuir, adems del tributo anuo, con dos meses de su servicio personal al Seor Comendador, como usualmente se llamaba; y en retribucin, este estaba en el deber de atender al consuelo instruccin, tanto religiosa como secular, de los naturales confiados k su cuidado. En cuanto designadas por la corona, es-

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tas condiciones por ningn estilo tenan nada de inclementes; y si hubieran sido llevadas efecto por los colonizadores en su natural espritu, indudablemente habran conducido con mas rapidez la civilizacin y cristianismo de la poblacin indiana, que obrando de otro modo nunca pudo efectuarse. Puede, y la verdad debe objetarse al sistema, que siendo el trabajo obligatorio, el estado de los indios era de hecho nada menos que la esclavitud. Mas por un lado no debemos olvidar que fu proyectado para hombres que, sin la restriccin en cuanto al tiempo, segn todas las probabilidades hubieran intentado y llevado efecto la servidumbre de toda la vida de los naturales; y por otro lado, es una cuestin clara si en realidad fu este un modo mas humano y equitativo de tratar los indios, que arrojarlos por la fuerza de sus posesiones, engaar su pueril sencillez con el cambio de los estensos territorios que Dios y la naturaleza les haban dado, por perlas falsas, chucheras y joyas de oropel; sin contar entre tales medios la voluntaria estupidez de entendimiento y abreviacin de la vida con el fatal soborno del aguardiente, para cegarlos con mas eficacia en la ruinosa naturaleza de los ajustes que pasaban contraer; todo lo que, ha constituido las notorias prcticas de otras naciones, y mas modernos (sea dicho por cortesa), y mas liberales tiempos. Sea lo que quiera de la prudencia en cuanto los medios adoptados, es lo cierto que el objeto del gobierno de Espaa fu principalmente dirigirse la temporal y eterna prosperidad del pueblo, tan sbita inesperadamente confiado su tutela; pero des-

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graciadamente nunca estuvo en condicin de hacer observar rgidamente sus reglamentos, cosa absolutamente necesaria para asegurar el xito. Crueles y rapaces, y desnudos de todo, salvo das esterioridades de religin, los espaoles en nada pensaron mas elevado que en la rpida adquisicin de la riqueza por todos los medios en su poder. En tales manos como las suyas el sistema de asignacin rpidamente degener en positiva esclavitud; y los naturales, murieron cientos bajo la imposicin de inslitas caigas, escandalizados por los vicios y sublevados por la crueldad de sus dueos, confundieron por ltimo la religin de estos con los vicios que practicaban, y resueltamente se adhirieron aquella idolatra que lleg ser para ellos la ensea de libertad, mientras que el Cristianismo estaba identificado sus ojos con el estado de servidumbre. En vano Carlos V y su sucesor Felipe intentaron regular y prevenir estos desrdenes; en vano fu nombrado un funcionario, cuyo cargo especial fu investigar el tratamiento de los indios, y privar de autoridad y oficio todo-el que los daase abusara de su debilidad. La distancia de la madre patria prob bien ser una insuperable barrera cualquier celo permanente reforma; y sesenta aos haban pasado desde la primera posesin de la tierra, y nada positivo se habia hecho para adelantar la causa dla civilizacin, establecer el imperio de Jesucristo sobre las antiguas idolatras de sus gentiles ocupantes. No era porque la Iglesia estuviese descuidada indiferente. El historiador del Per y Mjico, pe-

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sar de anti-ctlico, ha dicho con mucha razn: El esfuerzo para cristianizar los gentiles es una de las cualidades que caracterizan los espaoles conquistadores. El Puritano, con igual celo religioso, hizo comparativamente poco por la conversin de los gentiles, contento, al parecer, con haber asegurado para s el inestimable privilegio de adorar Dios como mejor le placa. Otros aventureros que han ocupado el nuevo mupdo, frecuentemente han hecho ellos poco caso de la religin para ser muy solcitos en difundirla entre los salvajes. Pero el misionero espaol desde el principio al fin ha demostrado un vivo inters en la perspectiva espiritual y prosperidad de los naturales. Bajo sus auspicios se erigieron iglesias en magnfica escala, se fundaron escuelas para la instruccin elemental, y se han adoptado todos los medios nacionales para esparcir el conocimiento de la verdad religiosa, entre tanto que llevaba su solitaria misin remotas y casi inaccesibles regiones, agrupaba sus discpulos indios en comunidades como el buen Las Gasas en Cumana, los Jesutas en California Paraguay. En todos tiempos el valor eclesistico ha estado pronto alzar la voz contra la crueldad del conquistador, y la no menos menguada concupiscencia de los colonizadores; y cuando sus demostraciones, como suceda muchas veces, eran infructuosas, aun continuaba, pesar de lo lacerado de su alma, enseando los pobres indgenas la resignacin de su suerte, iluminando su oscuro intelecto con las revelaciones de una mas santa y mas dichosa existencia.

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Todo esto y mucho mas todava hicieron los misioneros espaoles en favor de los pobres indios; pero qu haban de hacer para salir bien en su misin, donde todas las cosas tendan neutralizar sus esfuerzos? Qu haban de hacer para convencer al salvaje de la eminente importancia de la religin, cuando no veia en sus rgulos otra ansiedad que la del oro? Qu haban de hacer para estrecharlo la necesidad de la paciencia, pureza, mansedumbre y humildad, cuando el orgullo, la crueldad, la venganza y la rapacidad eran las principales cualidades caractersticas desplegadas para su imitacin? O qu haban de decir de la gloria de un alma absuelta de pecado, mientras que el cuerpo del infeliz oyente estaba gastado y marchito con las cadenas puestas por los profesores de la doctrina que ellos predicaban? Era de hecho una tarea sin esperanza, lo menos por el tiempo que no pudiesen prometer indemnidad al convertido cristiano, prevenir que el hecho mismo de la conversin fuese un pretesto para robustecer la odiosa esclavitud de la encomienda: y forzados desgraciadamente por su posicin mediar entre los opuestos bandos, predicar la paciencia de un lado y tolerancia del otro, fueron gradualmente perdiendo la confianza de ambos; los indios los temian por ser de la nacin del opresor, entre tanto que los espaoles los aborrecan como defensores del oprimido. Donde nunca habia pisado el pi de los espaoles, nunca se habia odo la lengua espaola, all el misionero tenia grandes probabilidades; en tropeles se agrupaban l sin temor, y ganados por la belleza ce la 17

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doctrina que predicaba, queran ansiosa y alegremente recibir el bautismo de sus manos. Pero el sacerdote cristiano era con mucha frecuencia su despecho el zapador del soldado espaol; tan seguro como su planta estaba en la montaa, tan seguro era que el escrutador de oro seguia sus pasos, y la paz y el orden se desvanecan su llegada. Los indios eran dedicados la esclavitud de las minas; sus mujeres hijos, aun con mayor crueldad, vendidos al mejor postor en el mercado; y el infeliz misionero, chasqueado en el fruto de todo su trabajo, ansiaba buscar un pueblo mas distante, permanecer y lastimar su corazn, gastando toda su existencia en rendir la marea del vicio, que daba al pobre salvaje una escusa plausible para volver identificarse con la supersticin de sus padres. Era claro que en una contienda como esta, no podan aprovechar para la victoria aislados esfuerzos de celo. Era necesario un cuerpo de hombres, que no solo arrojase la semilla, sino que observasen su vejetacion; en otros trminos, que reuniese los nefitos en congregaciones, igualmente los defendiese de la tirana de los espaoles, y los guardase lejos del crimen de Espaa. El clero secular y los frailes Franciscanos eran demasiado pocos en nmero para llevar efecto una empresa como esta; y por ltimo, Francisco Vctor, el Dominico Obispo de San Miguel, hallndose casi sin sacerdotes religiosos quienes pudiera enviar la misin, se dirigi la Sociedad de Jess en su auxilio. No haban esperado sus individuos el llamamiento para visitar la Amrica del Sur, puesto que haban sido enviados

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Lima algn tiempo antes por el celo ardiente de Borgia tercero, en seguimiento del Santo fundador de la Sociedad, el mas grande de sus generales. En esta ciudad haban edificado una iglesia y colegio; y mientras el Padre Portilla agitaba las masas del pueblo con su poderosa elocuencia, el Padre Luis Lpez se dedic la instruccin de los negros; los dems se esparcieron entre los indgenas para asistir los hospitales y hacer todo aquello que pudiera ganar ios hombres para el reino de Jesucristo. Alegremente aquellos hombres apostlicos aceptaron la invitacin del Obispo para ensanchar el teatro de sus afanes; el xito de las misiones fu. mas all de la realizacin de sus esperanzas; el Obispo de Tucuman los busc adems para su dicesis; y en 1586 fueron recibidos con casi honores reales en la ciudad de Santiago. El mismo gobernador con todos sus dependientes y la principal nobleza de la ciudad salieron su encuentro; fueron conducidos por las calles adornadas con arcos triunfales y sembradas de flores; un gento inmenso se acercaba saludarlos al pasar ; y llorando de alegra el Obispo, los abraz y los bendijo, y los condujo la catedral, donde se enton un Te Deum en accin de gracias por su llegada. Bien hacia aquel anciano en llorar de alegra; cinco clrigos seculares y pocos regulares eran lo sumo los que habia tenido hasta entonces hbiles quienes encomendar la instruccin de la vasta y negligente multitud que gobernaba; mientras que l mismo se hunda bajo el peso de la responsabilidad de su posicin, y sus ansiosas intenciones de llenarla

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por su propia persona. Aunque los Jesutas se sentan llamados mas especialmente la conversin de los gentiles, vieron sin embargo que todos sus esfuerzos serian en vano, si los pobres naturales permanecan aun corrompidos por el ejemplo de aquellos que eran superiores en estado inteligencia; por eso comenzaron sus trabajos con una misin entr los espaoles. El xito sobrepuj las esperanzas, puesto que estos por algn tiempo lo menos pasaron observar mas santas vidas; y los indios, viendo el buen efecto que habia producido la predicacin de los Padres en los rgulos, espontneamente se sometieron su vez, y afluyeron en tropeles escucharlos. Por este tiempo dos de los misioneros se haban hecho aptos para dirigirse ellos en un lenguaje que entendan, y despus de haber predicado por algunos das los habitantes de la ciudad, fueron hacer lo mismo con los que estaban esparcidos en el distrito; y pronto mas de setecientos nefitos fervientes y bien instruidos premiaron su celo. Despus de haber puesto estos bajo el cuidado de un sacerdote secular, uno de los Jesutas regres Santiago, mientras que los otros continuaron adelante por invitacin del Obispo de Crdoba, y el Padre Monroy y un Hermano lego predicaron con grande xito la nacin de los Omaguacas. Estos eran un pueblo fiero indmito que habia destrozado dos veces la ciudad de Jujuy, y probaron en otras muchas ocasiones'ser los mas daosos implacables enemigos de las jvenes colonias de Espaa. Pero cuando, despus de infinita molestia, el Padre Monroy pudo conseguir inducir-

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los entrar en un tratado de paz con aquellas, tuvo el pesar de ver que sus esfuerzos se haban hecho infructuosos por la locura de los espaoles, que sedujeron dos caciques entrar en la ciudad, para ponerlos inmediatamente en prisin. Fueron dejados en libertad por ltimo, las grandes instancias de Monroy. pero este no por eso pudo precaver la natural desconfianza que se apoder de los indios; y sintiendo una verdad, que seria imposible contenerlos en la prctica de los preceptos del Cristianismo, cuando cristianos, ah! estaban prontos corromperlos con el ejemplo , irritarlos con crueldad, dirigi toda su tribu un lugar cerca de Tucuman, donde la entreg al cuidado de un sacerdote secular, mientras que l volva su misin. Los Jesutas fueron recibidos en Asuncin, la principal ciudad de Paraguay, con tanta alegra y gratitud como los haban saludado en Santiago.; y all el Padre Salonio comenz su misin, mientras que Fild y Ortega se embarcaron en Paraguay para el pais de los Guaranis. Este pueblo quiz n.j era absolutamente idlatra, toda vez que Charlevoix nos asegura que no reconocan mas que un solo Dios; sin embargo, sus nociones en esta parte eran en estremo vagas incierlas, y ni ofrecan sacrificio ni posean forma alguna establecida de adoracin. Habitaban en su mayor parte la provincia de Guayra, que es frtil aunque insalubre, y abunda en serpientes, vboras y otroi formidables y repugnantes reptiles. Los Padres penetraron en sus mas recnditas profundidades y mas salvajes fortalezas, y entonces retrocedieron Asuncin

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decir su Superior que haban visto doscientos mil seres humanos que con poco cuidado y molestia podran brevemente ser recogidos en el redil de Cristo. A su vuelta la peste hacia estragos en la capital; pero esta circunstancia solamente dio nuevo mpetu al celo de los Jesutas, que, no contentos con el trabajo que les daban los espaoles, fueron intrpidos entre los indios, y tuvieron la dicha de llevar cientos de moribundas criaturas al conocimiento del verdadero Dios en la misma hora de su entrada en la eternidad. Agradecidos de la cari' dad con que todo riesgo de s mismos los Jesuitas les haban prodigado asistencia en su necesidad estrema, los espaoles ahora los llenaron de favores, adems de edificar casa iglesia para la Sociedad, tanto en Villa Rica como en Asuncin. Tan grande era el entusiasmo en este ltimo lugar, que los habitantes de la colonia rivalizaron en tender su mano protectora; las mujeres de mas elevado rango contribuyeron con sus riquezas y sus joyas, el pobre prestaba su trabajo sin retribucin, y cuando los Padres les suplicaban que moderasen su celo, solo contestaban que como estaban trabajando por Jesucristo , no los arredraba trabajar mucho., El hecho era que tenian una causa grande de gratitud hacia los Padres. No era solo la asistencia espiritual que estaban prontos ofrecer todos igualmente, lo mismo al pobre que al rico; sino que los espaoles pronto descubrieron que los Jesutas eran su mejor defensa contra el resentimiento de los naturales, cuando un trato cruel los precipitaba la rebelin. De esta suerte en una oca-

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sion en que la tropa de espaoles marchaba contra una partida de indios revolucionados, fueron atrados aquellos un profundo desfiladero donde estaban completamente merced de sus enemigos, qu ocupaban posicicn en las alturas; entonces el Padre Barcena, que viajaba en su escolta, se present desde luego efectuar el rescate. Solo y sin ayuda busc el campamento de los salvajes, subi con dificultad la peascosa cuesta, en donde se preparaban para salir precipitadamente contra los espaoles, y les habl con tanta fuerza y elocuencia, que los indujo permitir pasar las tropas sin otra molestia. Este suceso aparece haber dado nueva direccin al celo del Padre, porque separndose de sus compatriotas, permaneci por algn tiempo predicando aquel pueblo que, fiero por naturaleza y doblemente fiero por sus hbitos de embriaguez, sin embargo, le oy con respeto, y de este modo recibi los primeros grmenes de la religin que con el tiempo se habian de desarrollar. De esta tribu pas la nacin de los Lulles, y de aqu al Rio Rojo, donde habindosele unido otros misioneros, fu llamado por consecuencia de su avanzada edad y achaques Cuzco, en el Per. El ltimo de los Incas estaba muriendo en esta ciudad, quiz menos por enfermedad positiva que por verse despojado de su corona, su reino ocupado, arruinado su pueblo , y el pais esclavizado. Tal conversin debia considerarse la justa corona de una larga vida de trabajos apostlicos en la tierra; as el anciano Padre lo juzg, y ardiendo en celo busca al destronado y moribundo monarca, le habla del Dios de los

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cristianos y de la esperanza cristiana del cielo, con todo el fervor y uncin de un santo en su noviciado; por ltimo, le oy abjurar la idolatra de sus padres, , ech las aguas del bautismo en su frente, recibi su postrer aliento, y habindole de este modo procurado una corona eterna en lugar de la temporal de que su propia nacin le haba privado, parti tambin el Padre su casa morir. Un poco antes de estos acontecimientos, el Padre Romero habia sido nombrado provincial; y despus de predicar por algn tiempo en la ciudad de la Asuncin y sus cercanas, y desde all en Crdoba y Santa F , avanz en compaa de un caballero espaol llamado Juan de Abra al pas de los Diagultas, pueblo que adoraba el sol, ofreciendo en su honor plumas, que consagraban previamente, acorde con su usanza, mojndolas en sangre. El Padre fu recibido con mucha cordialidad, hasta cierto dia en que se vio interrumpido en el sermn por una cuadrilla de salvajes hostiles, pintados y adornados, segn costumbre cuando entraban al juicio y tormento de un cautivo. Probablemente esperaban inspirar terror, pero se equivocaron. El Padre Romero solamente interrumpi su discurso por un momento para mandar los recin venidos inclinarse en adoracin de Dios vivo, que como su Criador, tenia derecho exigir tal homenaje de ellos. Su intrepidez probablemente fu lo que salv su vida; y en lugar del ataque, que fuera evidentemente meditado, el gefe indio solamente declar en tono de altivo desafo, que los hombres blancos podan si les placa degradarlos de aquella manera;

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pero que ni l ni su pueblo se someteran semejante deshonor y continuaran aun adorando acorde con las tradiciones de sus padres. Despus de esta protesta contra el credo cristian o , los salvajes se retiraron dejando Romero y su colega en instantnea espectativa de un levantamiento en que infaliblemente habran de ser vctim a s ; pero despus de una noche de oracin y preparativos, para su grande asombro, el enojado gefe hizo su aparicin con objeto de escusar su conducta en la tarde anterior, y prometer en su propio nombre y el de su nacin mayor docilidad en lo futuro. El hecho es, que aquel mismo da mas de mil indios aceptaron el Cristianismo, y todo caminaba bien, cuando la avaricia de los colonizadores estuvo punto de arruinar la misin de los Padres; porque habiendo odo que la tribu solicitara el bautismo, imaginando que porque haban voluntariamente abrazado el Cristianismo, eran adems gustosos en ser sus esclavos, intentaron distribuir algunos en encomiendas, y los indios indignados y sorprendidos se rebelaron desde luego, declarando que el Cristianismo era un lazo y un pretesto, y que los espaoles solamente enviaban sus sacerdotes antes de ellos para reconocer, enrazon de poder ltimamente pisar la tierra para poseerla. Pero esto nunca ser! esclamaban, antes de someternos la esclavitud y la prisin de los hombres blancos, caeremos sobre los de negro ropaje y los haremos pedazos como traidores y seductores. Y as lo hubieran hecho no haber sido por un anciano salvaje, que estaba interesado por los Padres,

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y que pudo conseguir por ltimo calmar el tumulto; y pasada la primera efervescencia del sentimiento popular, Romero no tuvo dificultad en hacerlos comprender el desinters de sus intenciones hacia ellos, y de que era ageno toda especie de colusin con los colonizadores. Concluy por hacerles una solemne promesa de que. la religin que predicaba nunca seria un prelesto para privarlos de la libertad ; promesa insigne que habia de cumplir la Sociedad que perteneca, pero que esta historia manifestar suficientemente fu costa de sus miembros y de su reputacin.

CAPITULO I I .

tfUSCA

DE

ALMAS.

Los Jesutas se oponen la esclavitud de los naturales Apelacin ai rey.Manifiesto de los Padres.Rapacidad de los colonizadoresLas primeras reducciones y los primeros mrtires.Se renueva la contienda.Segunda apelacin al gobierno de Espaa que sostienen los Padres.Espulsion de los Padres de Asuncin.

favor que los espaoles haban hasta aqu dispensado a los Jesutas, era principalmente debido la maravillosa influencia que donde quiera ejercan estos hombres apostlicos sobre los salvajes que hasta entonces se haban resistido la fuerza y la persuasin. Era un favor egosta concedido por el beneficio que esperaban recayese en s mismos, y en su cualidad de interesada tal proteccin, ces en el momento que vieron que el beneficio que buscaban seria, absoluta incondicionalmente negado por los Padres. Ya antes de la residencia de estos en Asuncin, los colonizadores haban confiado en su auxilio,- primero para domar los naturales, y despus
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para arrastrarlos la esclavitud de la encomienda. Pero poco conocan los hombres con quienes lenian que tratar, el espritu que guiaba los misioneros cristianos. Los colonizadores, en su mayor parte soldados de fortuna, no podan perdonar la intrepidez que ponia el pi entre ellos y su presa, y ciegos por la avaricia y embriagados con el xito, poco podian conoi'er la sabidura de una marcha, que seguida acorde con las sujesliones de los Jesutas, habra de dar Espaa una nueva raza de subditos, sus colonias servidores en lugar de esclavos, amigos en lugar de enemigos, y enemigos mas terribles en su irregular lucha que todos los armamentos de enemigos civilizados. Porque aunque la verdad el salvaje no podia jams esperar el vencimiento contra la fuerza y poder de Espaa, sin embargo, podia, como sucedi frecuentemente, destrozar cientos en sus imprevistos ataques, y sus golpes desgraciadamente caian tanto sbrelas mujeres y nios indefensos, como sobre los agresores armados con cota de malla. Lamentable es que hayamos de reconocef que un puado de hombres, en su mayor parte sin educacin y mal reputados, tanto en su antiguo pais como en el nuevo, cual eran los colonizadores en su mayor parte, hubieran sido capaces, por las peculiaridades de su posicin, embarazar lo menos, si no frustrar, todos los designios de un g o bierno clemente, y todos los esfuerzos de! clero c a tlico, que era el solo capaz y que se presentaba espontneo llevarlos ejecucin. Aqu, sin embargo, como en cualquiera otra parte, el espritu de la Iglesia que defenda la libertad de los indios, se halla-

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ba en directo an! agonismo con el espritu del mundo, que abogaba por su esclavitud; y aqu, como en cualquiera otra parte, la Iglesia se avergonzaba de lo que el mundo habia hecho; y los Jesutas, que obraban solo por inspiracin de ella, han sido acusados, en la formacin de las indianas congregaciones, del orgullo y avaricia de que el mundo representado en los espaoles colonizadores, era realmente el culpable oponindose su fundacin. Nopodia, por consiguiente, esperarse que la paz, aun aparentemente, subsistiese mucho tiempo entre partes tan diametralmente opuestas una otra; la una siempre determinada oprimir, la otra opuesta la opresin. El Padre Torres hizo la primera ofensa en Crdoba por haber rehusado tratar los indios empleados en la edificacin de su iglesia como esclavos, y por haber insistido en pagarles con el mismo estipendio y de la misma manera que los trabajadores europeos; y no mucho despus el Padre Lorenzana en la ciudad de Asuncin, fu culpable de otro mas grave y mas imperdonable delito los ojos de los espaoles. Los indios del pais vecino se haban insurreccionado, y el oficial enviado para reprimir la rebelin, en lugar de buscar los verdaderos agresores, cay sobre una partida de indefensos indgenas que no haban tenido parle alguna en el levantamiento; y cargndolos de cadenas, los llev como bestias salvajes la capital,-donde fueron vendidos pblicamente como esclavos. No era para un hombre honrado y de buen corazn ser testigo de aquella escena sin conmoverse. Desde el mercado de esclavos donde habia visto

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las criaturas por quien Jesucristo ha derramado Su sangre puestos como ganado al mejor postor, el Padre Lorenzana se dirigi con indignacin la iglesia, y subiendo al pulpito (ya habia esperimentado en vano el efecto de splicas privadas), denunci la injusticia, y amenaz con la venganza del cielo los ofensores. Estos le oyeron sin rplica; la intrepidez del acto acall toda oposicin por un momento, y aun escit los aplausos del pueblo; pero cuando el primer entusiasmo hubo pasado, empezaron mirar el asunto con otros ojos, y sentir que todo el tiempo que los Jesuitas estuvieran all para oponrseles, nunca serian capaces de poner en ejecucin sus favoritas y miopes tretas para la adquisicin de la riqueza, esclavizando las naciones indias en el mas lleno y mas inequvoco sentido de la palabra. Poco cuidadoJes daba aquellos verdaderos hijos de Loyola por la persecucin que de esta suerte haban escitado. Ellos podan, y la verdad deban sentir mas agudamente, las dificultades arrojadas con tanta indiferencia en el camino de la conversin de los naturales; pero por lo que ellos mismos corresponda, haban cumplido su deber y podan con confianza dejar el resultado la Providencia. Los ciudadanos de Crdoba se alzaron contra ellos en masa, y espulsados primero de esta ciudad y despus de Santiago, se retiraron San Miguel sin otro sentimiento que el ocasionado necesariamente por la interrupcin de la misin. En San Miguel fueron recibidos con bondad, donde seles permiti fundar un colegio y predicar los pueblos vecinos;

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pero aun all no podan reprimir enteramente la rapacidad de los espaoles, y frecuentemente tuvieron el desconsuelo de ver sacar los pobres indios, en el mismo acto de predicarles, para venderlos en el mercado de los esclavos. Tal estado de cosas no era para ser sufrido quietamente por hombres verdaderamente cristianos, y mucho menos por sacerdotes cristianos. Apelaron por consiguiente al gobierno de la madre patria; el gobierno de Espaa contest con una carta que hacia igualmente honor su entendimiento que su corazn. E n ella declaraba, que el nico yugo que intentaba imponer los naturales era el yugo de Jesucristo, porque deseaba tener subditos y no esclavos; rescatar los indios ele la esclavitud de sus propias pasiones, no sujetarlos las de otros hombres; y por eso, solo en l caso de agresin de su parte, prohiba de la manera mas terminante todos, salvo los misioneros, intentar reducirlos, toda vez que estos sacerdotes podian hacerlo en nombre de Jesucristo y en el espritu de la religin Cristiana. Al recibo de esta carta, tanto el gobernador c o m e el Obispo de Paraguay, resolvieron poner toda futura tentativa en la conversin de las tribus indianas enteramente en manos de los Jesutas, quienes haban probado en todas ocasiones ser los intrpidos y celosos abogados de la causa de la libertad. Jos Cataldino y Simn Maceta fueron los Padres nombrados para esta espedicion; pero fieles los principios adoptados por su orden, no quisieron dejar la ciudad de Asuncin sin declarar pblicamente su propsito de oponerse desde entonces en nombre del

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rey, y cualquiera riesgo de ellos mismos, todo ataque de la libertad de sus convertidos. Los haremos hombres y cristianos, decian, pero nunca esclavos. No son un pueblo conquistado, y por lo mismo no tenis la reclamacin del conquistador sobre ellos. No os es permitido privarlos de su libertad, ni nosotros ser cmplices del hecho. La ley de Dios y la ley de las naciones igualmente lo prohiben, y por eso no lo haremos; pero lo que podemos y debemos hacer, es lo que prometemos. Nosotros les demostraremos la belleza de la paz y del orden; les ensearemos que el abuso de la libertad es la peor de las esclavitudes; les haremos comprender las ventajas de vivir bajo un gobierno bien ordenado; y esperamos ver el dia en que estos pobres salvajes aprendan bendecir la hora en que adoptaron la religin de Jesucristo, y en'que han llegado ser los subditos de un monarca cristiano. Justos y nobles como eran estos sentimientos, no hallaron eco en los pechos de los hombres quienes se dirigan, y entonces los Jesutas fueron mas all. Pusieron su consideracin las tardas pero mucho mas ciertas ventajas que podran sacarse del sistema que queran seguir. Preguntaban qu habia sido de tantos millares de indios como haban desaparecido desde el descubrimiento de Paraguay; y mientras que probaban que la terrible mortandad que los habia limpiado de la faz de la tierra, no se poda atribuir otra cosa que al inhumano modo con que habian sido atareados y oprimidos, tocaron la improbabilidad de que los conquistadores fuesen capaces de poner la tierra en cultivo, si los conquis-

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tados no existan en suficiente nmero para cultivarla. Pero todo fu en vano. Hallaban hombres endurecidos, no solo por la avaricia, sino tambin por el mismo sistema que se haban dedicado, mezquino y miope la verdad aun respecto de sus propios intereses; y considerando que todos los argumentos eran infructuosos, los Padres por ltimo resolvieron proseguir sus misiones en cualquiera otra parte, y reunir los indios en aldeas distantes para guiarlos la vida civilizada y Dios,,lejos de la intervencin y mal ejemplo de los espaoles. Dejaron Asuncin con tal propsito; pero la noticia de su empresa fu donde quiera antes que ellos, y en el tiempo que llegaron Villa Rica la fermentacin estaba su altura. Ningn hombre en toda la ciudad pudo encontrarse para guiarlos en el camino; y un cacique de la tribu que iban visitar, que habia venido la ciudad con tal propsito, fu puesto en prisin, de la que no se vio libre hasta que se emplearon demostraciones y amenazas. Entonces y no hasta entonces los Padres continuaron su camino. Navegando el Paranapano ( rio de la desgracia, cmo se llama en lenguaje indio), llegaron: por ltimo al sitio donde el Pirapa descarga en sus aguas sombreadas por los cedros, y all encontraron doscientos cristianos Guarans, fruto de la anterior misin de los Padres Ortega y Fild. Avanzando un poco mas por las orillas del rio, dieron sobre otros veinte lugares mas, algunos ya cristianizados, y otros bien dispuestos recibir la f. A estos se dirigieron los Padres para demostrarles las ventajas
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de habitar en comunidad, tanto por ser el medio mas fcil de adquirir instruccin, como para protejer mejor su libertad contra colonizadores y gentiles nativos; y ya habian convenido reunirse los ya mencionados Guarans para formar un acomodamiento, cuando se descubri que n espaol que siguiera los Jesuitas con objeto de ayudarlos en PUS labores, se habia escapado secretamente llevando consigo para el comercio de esclavos muchas mujeres y nios pertenecientes la tribu. Es fcil imaginar la indignacin de los pobres indios; porque ellos naturalmente sacaron por consecuencia que los Padres Jesuitas eran cmplices en la negociacin, y estos tuvieron grande dificultad en vindicarse de tan injuriosa sospecha. Verdaderamente es muy admirable cmo adquiran siempre la confianza de los indios, identificados como estaban por la sang r e y el lenguaje con hombres que no tenian otro Dios que el oro, ni otra ley que sus intereses, ni misericordia en la guerra, ni verdad ni justicia en la paz. Dios solo podia vengar la Iglesia en medio de tantos actos de traicin, y que as lo hizo es muy cierto; porque los pobres indgenas aprendieron por ltimo distinguir entre los espaoles y sus pastores, y, mientras que aborrecan y teman los unos, confiaban enteramente y amaban los otros. La tormenta que la maldad del fugitivo habia levantado se calm gradualmente; y con admirable f en el precioso trat de los Padres, los indios permitieron ser conducidos al sitio donde los otros Guarans estaban ya reunidos. Era la primera de aquellas congregaciones que, bajo el nombre de reducciones,

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dieron tantos hijos fieles la Iglesia Catlica y tantos leales vasallos la corona de Espaa; fu llamada Loreto, nombre propsito para un establecimiento destinado ser la cuna de la f de Cristo en una tierra donde todava no se doblara una rodilla para rendir homenaje Su nombre. La fama de esta joven ciudad, y de la sabidura y discrecin con que era gobernada, pronto se estendi entre otras trihus. Indios tras de indios afluan ella buscando auxilio ; hasta que lleg ser tan pequea para su poblacin, que los sacerdotes tuvieron que fundar consecutivamente tres adicionales establecimientos disposicin de los indios sobrantes. Animados con este suceso, se dedicaron al trabajo con redoblada energa, desplegando toda su fuerza en recoger los gentiles aun mas y mas ntimamente en sus nuevas fundaciones. Esploraron la tierra de Norte Sur; por el da desfallecindose bajo los ardores de un sol tropical, y por la noche atormentados furiosamente por los mosquitos, y otros inesplicables punzantes insectos que produce aquella atmsfera calorosa y hmeda. Unas veces viajaban solos, otras en parejas, por selvas y desiertos, donde estaban sujetos ser presa de feroces canbales bestias voraces. Pronto en medio de las selvas, abundantes de reptiles venenosos y donde la vejetacion es tan lozana, con hacha en mano, tuvieron que abrirse camino por las densas y enredadas masas que donde quiera obstruian sus pasos y velaban la misma luz del cielo sobre sus cabezas; en un pais tambin donde los terremotos son de ocurrencia diaria, y los huracanes tan ter-

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ribles, que el mas poderoso monarca de la selva cae postrado bajo su furor-, donde los relmpagos ciegan con su brillo, y el trueno ruge con una continuidad de sonido, que nosotros , los hijos de un ejima mas benigno, apenas podemos formar idea; y donde , en la estacin de lluvias, tales torrentes caen de los cielos, y los rios se inflaman tan rpidamente, que los viajeros en estos dias tienen que andar con el agua ala cintura, se ven compelaos refugiarse en un rbol elevado, dormir en el fango que la corriente deja vaco al retirarse. Mas de una vez los Padres duras penas escaparon con vida de estas terribles inundaciones En. una ocasin, se cuenta que el Padre Ortega despus de andar por algn tiempo con el agua hasta el medio del cuerpo, se vio ohligado refugiarse con sus compaeros en un rbol. Por tres dias con tres noches la corriente continua elevndose, y tuvieron que sufrir el hambre con sus consiguientes de d e bilidad y agotamiento de fuerzas, entre tanto que el trueno y el relmpago, y el impetuoso viento que nunca cesaba, anadia nuevo y espantoso terror al horror natural de suposicin. Tambin llegaron las fieras de la selva agruparse alrededor de su lugar de refugio; serpientes de todas especies, culebras de cascabel y vboras flotaban en las aguas; y un enorme reptil vino enrollarse en una rama cerca de la en que el Padre Ortega se habia colgado. Por algn tiempo observ su terrible vecino esperando por momentos que le devorase; sin embargo, la rama rompi afortunadamente bajo el peso del reptil y le llev la corriente en variada direccin. Pero no

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era la ansiedad mayor del Padre Ortega el peligro de su persona; porque en la precipitacin de la primer a alarma , los indios que le acompaaban haban desgraciadamente elegido un rbol muy pequeo para su seguridad; y sus desesperados quejidos, cuando de tiempo en tiempo se veian obligados retirarse las ramas mas elevadas, causa de que el torrente creca cada vez mas, llegaban los oidos del Padre travs de las "tiritadas aguas, y penetraban su corazn con el dolor. As permanecieron hasta la media noche del tercer da: entonces un indio, nadando hasta los pies del rbol, lleg suplicar al Padre fuese en auxilio de sus compatriot a s , que en su mayor parte estaban espirando. El Padre se prepar hacerlo, pero primero at su pobre catequista, que ya no tenia fuerzas para asirse por s mismo, la mas robusta rama que pudo descubrir; y entonces, arrojndose en las aguas se dirigi al rbol donde sus pobres compaeros espiraban. Estaban casi en su postrer suspiro cuando lleg y colgados las ramas gastando el ltimo y desesperado esfuerzo: dichosamente pudo escalar el rbol, y en esta estra y peligrosa posicin, con un desenfrenado viento rugiendo sobre su cabeza y las aguas del torrente agitndose sus pies , recibi su confesin de f, y los bautiz uno por uno; y uno por uno con una sola escepcion cayeron en la corriente para no volver verles. Habiendo llenado su deber de esta suerte, como ninguno le puede llenar como no sea un sacerdote catlico, volvi al lado de su catequista; poco despus se retiraron las aguas y pudieron continuar

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su camino. Pero Ortega llev consigo un trofeo de aquel glorioso di a en una herida, que no habiendo sanado nunca, fu para l el manantial del sufrimiento y del mrito hasta los ltimos dias de su existencia. Todos estos peligros y otros semejantes eran mucho menos terribles todava, y se revelaban mucho menos contra la naturaleza humana, que los que esperaban los Padres que emprendieron predicar los canbales indianos.. Por la paz y consuelo que reinaba en las cuatro reducciones ya fundadas haban llegado ser el objeto del deseo de todas las otras tribus, y una de ellas se present al gobernador en solicitud de pastores para constituirse en congregacin. Eran notoriamente canbales, y aun el Obispo dud, enviar entre ellos algunos de los pocos misioneros de que poda disponer, y quienes senta de este modo ligar una muerte casi cierta, sin un adecuado xito para compensar su prdida. En este conflicto el gobernador llam al Padre Torres, y le dijo que no tenia mas esperanza que en el celo de sus religiosos. Recibi la contestacin al instante. Torres reuni todos los Padres en el colegio y les manifest en pocas palabras los temores y presentimientos del Obispo; entonces fijando los ojos en Lorenzana, el rector, aadi: Padre mi, como el Seor una vez dijo Isaas , quin enviar y quin querr ir? Arrojndose inmediatamente los pies de su Provincial, el rector respondi en las mismas palabras de aquel profeta: Aqu estoy; enviadme. kl Padre Torres levant y abraz al hombre cano, ya viejo

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en los trabajos de la misin; todos en la ciudad admiraron su valor; y acompaado de un sacerdote joven de la Sociedad, que se consider muy dichoso en que se le permitiera unirse l, sali el Padre Lorenzana su peligrosa empresa. Edificaron ellos mismos una choza y una capilla: las paredes eran de barro, el techo construido de hojas y ramas, y all habitaron en medio de las tolderas cabanas de los canbales quienes iban convertir. Poc pocohabia pasado un ao; y salvo algunas tretas para asesinar los misioneros, que felizmente se descubrieron tiempo, nada ocurri de consecuencia. Entonces la conversin de dos gefes cre alguna sensacin en el pueblo; una mujer con su hija se acercaron pidiendo el bautismo; pero su marido, contra cuya espresa prohibicin habian obrado, busc una tribu pagana y la indujo atacar uno de los pueblos cristianos, declarando que nada menos que la sangre del ltimo cristiano indio servida en el crneo del ltimo sacerdote cristiano podia saciar su venganza Dichosamente nunca sabore su feroz deseo : los cristianos salieron victoriosos en la pelea que sigui despus; y habindose convertido muchos de aquella tribu, Lorenzana los removi para seguridad un lugar mas alto del pais, donde se edific una iglesia y se fund una nueva reduccin bajo l nombre y patronato de San Ignacio. Esta fundacin era la quinta en orden; y mientras Lorenzana estaba ocupado en su complemento, el Padre Gonzlez, despus de haber hecho cosas admirables entre los indios residentes en las orillas

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del Paran, emprendi ascender el Uruguay desde su boca hasta su manantial. Este rio, de mil millas, nace como un pequeo riachuelo en la Sierra de mar, la montaa que costea los mares del reino del Brasil; y bajo el nombre de Pellotas corre por una considerable distancia hacia Poniente entre las orillas de macizas y puntiagudas rocas. Despus toma el nombre del Uruguay: as como avanza, innumerables pequeas corrientes hinchan sus aguas, hasta que llega hacerse un grande y poderoso rio , navegable por no pequeas naves aun arriba del Salto-grande, gran caida, que yace medio camino entre el Ibicui y el rio Negro, el mayor y mas importante dess arroyos tributarios. En estas solitarias aguas se embarc Gonzalez con unos pocos indios que le acompaaron como guias; y aunque no cumpli del todo cuanto se habia p r o puesto, sin embargo, lo mismo que habia sucedido con frecuencia otros de sus hermanos, dej descubierta una vasta estension de pais desconocido as futuras investigaciones de los colonizadores. La provincia llamada Tap, situada entre el Brasil y el Uruguay, fu la principal escena de sus labores. Los indios de este distrito, que constituan una rama de ios Guarans y hablaban su lenguaje, eran naturalmente de suaves y dulces disposiciones; pero habitando en un pais montaoso, posean todo el amor la libertad inherente los montaeses. Esto al principio los hizo mal dispuestos oir Gonzalez; pero no tan pronto los convenci de que su libertad estara salvo en sus manos, cuando se desvaneci . desde luego toda repugnancia y se congregaron en

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tropeles escucharle. De todos los pueblos de la Amrica del Sur probaron ser los mas dciles en la recepcin del Evangelio^ y los mas fieles en su adhesin. Sus reducciones llegaron ser tan numerosas en las orillas del Uruguay, que dieron su nombre todos los dems establecimientos cristianos en aquella provincia; y de esta suerte el Padre Gonzlez sin prdida (como sucedi) de otras vidas mas que la suya y las de otros dos compaeros, primero esploraron aquella vasta estension del pais, y despus la redugeron al dominio de la corona de Espaa. Llamado el Padre Gonzlez por sus superiores, se vio obligado por algn tiempo dejar las nuevas reducciones al cuidado de sus dos compaeros, y cuando volvi en el siguiente ao , fu solamente (en el estricto sentido de la palabra) para dar su vida por el rebao que habia sido confiado su cuidado. Las reducciones fueron atacadas por una partida de paganos; y como ni l ni los otros J e sutas que con l estaban, consintieron abandonar sus hijos espirituales , fueron.muertos en el mel que sigui despus. Pronto fu enviado otro Padre para suplir su falta, y tambin fu apedreado por los indios hasta dejarle muerto; pero esta vez el asesinato fu vengado, porque los cristianos habitantes de las otras reducciones, habindose unido unas tropas de caballera espaola, que atacaron y derrotaron los salvajes enemigos, recobraron los cuerpos de los Padres mrtires, los llevaron en triunfo la ciudad de Asuncin, y los enterraron all con todas las seales de honor y respeto.

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No es de sorprender que viendo la admirable facilidad con que las reducciones se haban formado hasta entonces , hubiera antes de estos acontecimientos ocurrido, los Padres Jesutas la idea de una repblica cristiana, donde , lejos de las habitaciones y actos de los colonizadores, el espritu de la primitiva Iglesia se reanimara entre las nuevas naciones del mundo nuevamente descubierto. Razn bastante tenan para desear remover la obra en que estaban empeados, fuera del alcance de la intervencin europea, habindoles enseado una larga esperiencia que era imposible absolutamente convertir los naturales, mientras que estuviesen en inmediata proximidad de sus seores espaoles; las ilegales y tirnicas reclamaciones de estos los servicios de las, mas independientes tribus, su crueldad con todas, sus crmenes por los que desmentan directamente la religin que profesaban; cualquiera de esias circunstancias sola y separada, hubiera sido razn suficiente para semejante p r o yecto ; pero todas juntas hacian indispensable el suceso. Ya se haba recurrido en forma Felipe III de Espaa; y este monarca, siguiendo el ejemplo de sus predecesores , que cada cual haba, echado el peso de su poder de parte de la libertad y religin, respondi la instancia con un rescripto, por el que se autorizaba los Jesutas , no solo preservar los indios convertidos del yugo de la encomienda, sino tambin ponerlos enteramente en congregaciones de tal modo,.que quedasen separados de una manera eficaz de lodo contacto con los colonizadores. El solo rumor de este permiso fu completa:

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mente bastante para levantar la indignacin de los espaoles; pero seguros en sus buenas intenciones, los Jesutas permanecieron firmes, y las amenazas acusaciones solamente respondan que con los indios ya en posesin de los colonizadores no queran mezclarse, porque estaban lastimosamente convencidos que sus trabajos, lo menos por entonces, hubieran sido perdidos en unos hombres quienes el mal ejemplo haba corrompido y la crueldad habia desesperado; y que sus intentos seran mejor dirigidos aquellos que nunca haban sufrido el yugo de los espaoles, le haban desechado enteramente. Pero pesar de lo razonable de la respuesta , no poda satisfacer los avaros colonizadores ; y tal punto lleg este descontento, que por ltimo fu enviado Francisco Alfaro en. concepto de visitador de Espaa para arbitrar entre las partes contendientes. . Lleg este la ciudad de Asuncin por agua; y as como la barca se deslizaba por las estraviadas vueltas del ancho y plateado Paraguay, se encontr con una cuadrilla de indios cristianos. Estos adornaron la nave que conduca Alfaro con ramas y flores con la esperanza de ganar su simpata y proteccin para, su pueblo. El joven indio que mandaba la partida hizo sus cumplimientos con grave posesin de s mismo, y respet invit al visitador, quien acompaaba el gobernador de Paraguay y el provincial de los Jesutas, concluir el viaje en su bote. As lo hicieron; y al llegar la ribera, encontraron al padre del joven gefe indio, que era uno de los caciques del pueblo y que lleva-

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ba consigo su hijo mas joven, un nio de dos aos, con objeto de que le bautizase el Padre Torres. El visitador espaol acept benignamente el oficio de padrino, Oficio que sin duda era mas fcil de desempear que el que le habia llevado la ciudad; porque la prctica de la encomienda habia producido tal sistema de absoluta servidumbre , que ni la autoridad del rey, ni las representaciones del Obispo, ni los esfuerzos del gobernador y magistrados, habian hasta entonces sido capaces de reprimirla. Sin embargo, Alfaro hizo su deber; y despus de largas y sufridas investigaciones del caso , public un decreto prohibiendo perentoriamente la esclavitud de los indios; pero la oposicin este mandato, fu de tan violenta y tan amenazante naturaleza, que por algn tiempo lo menps se vio obligado modificarle, permitiendo el trabajo forzoso de los indios por espacio de un mes,.bajo la condicin de que recibiran el salario propio y equitativo durante el resto del ao. Aun esta concesin la hizo con repugnancia, pues tuvo cuidado de ligarse los trminos del rescripto real, ssceptuando todos los indios guarans y guaycuros ya convertidos que lo fuesen en lo sucesivo por los Jesuitas. Tambin manifest deseos de asignar los Padres el mismo sueldo que se acostumbraba dar los sacerdotes seculares; pero el Padre Torres, considerndole escesivo para religiosos, rehus aceptar mas que la cuarta parte de la suma. Este desinters le gan una corta popularidad entre sus conciudadanos; as es que dej de existir con la misma rapidez que habia aparecido: Alfaro apenas habia regresado la ciudad antes

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que sus habitantes se sublevasen y espeliesen los Jesutas, como los autores, lo menos la causa mvil del decreto que los habia herido lo vivo. No mucho despus, sin embargo, uno de los ciudadanos, tocado de remordimientos, se present ante el gobernador, y en presencia de todos sus esclavos, quienes habia mandado acompaarle, prometi no solo adherirse fielmente alas condiciones prescritas en el decreto, sino tratar en lo futuro los indios mas bien como hijos que como esclavos criados. Tan noble retractacin del error, produjo naturalmente una reaccin en la opinin; los Jesutas fueron llamados otra vez Santiago y Crdoba, como tambin Asuncin, y ,por algn tiempo lo menos los pobres indgenas recibieron un trato mas cristiano de parte de sus seores. No fu la verdad mas que un pasajero resplandor del sol en medio de densas nubes; pero, tal como esto era, los naturales estaban convencidos de que lo deban enteramente la firmeza con que los Jesutas abogaban por su causa; y poco es de admirar que los que eran ya cristianos se ligasen con mas grande amor y confianza que antes sus santos protectores , que aquellos que aun vagaban indmitos sin convertirse, los invitasen coii ansiedad para colocarse entre ellos.

CAPITULO I I I .

PRIMERAS FUNDACIONES.

Paraguay.Carcter y hbitos de los naturales.La obra de convesion y civilizacin.Descripcin de una reduccin.Su gobierno interior. Ocupaciones de los misioneros.Reglamentos acerca de la propiedad y el comercio.

JLL Paraguay, el rio coronado, que es la significacin de la palabra en algunos dialectos indianos, nace en los 13 latitud Sur; al pasar por los ricos territorios brasileos del Grozzo norte y Guyaba, recibe el Pilcomaya y el Vermejo en su camino, baa la provincia que da su nombre por una distancia de seiscientas millas, y entonces pierde su nombre y se identifica, cerca de la ciudad de las Corrientes, con las olas del Paran. Muy bella y frtil es la tierra que existe entre estos rios hermanos. Las grandes praderas, abrigadas por rboles y baadas por innumerables riachuelos, son de un verde esmeralda tan vivo como los pastos de Inglaterra ; los collados y eminencias

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de suave pendiente, que brillan con toda variedad de matices que los rboles del bosque y floridos arbustos les prestan, ahora se deslizan dulcemente en risueos valles, despus cercan profundos,lagos que tan frecuentemente se presentan al viajero con bella sorpresa, y los ocultan de todo menos del azul del cielo que se refleja en su seno. La palmera con todos sus orientales asociados de grandeza y hermosura, alza su magestuosa cabeza sobre las calorosas llanuras; all tambin el naranjo cede su doble don de fruto y de flor, y la higuera despliega sus hojas verde oscuro, y ofrece al sediento pasajero su deliciosa fruta sin precio ni molestia; entre tanto que los montes se hallan provistos de todos los mas nobles'y provechosos rboles de que la Amrica meridional puede jactarse. La algarroba, igual en apariencia y valor al roble britnico, y el lapato, que se tiene por de mas duracin que los anteriores; el moral silvestre, el palo de vbora, que con su corteza y jugo produce una cura infalible para la mas mortfera mordedura de la serpiente; el cebpiro y el curipaiba, escelen tes para curtir; el aromtico cinamomo. Despus en el bajo monte, la blanca y florida acacia, el rbol del paraso como un roble montes, con su flor de escesiva fragancia, y sus racimos de ricas bayas ambarinas; el rbol de incienso que d su olor la pastilla, el pal-santo con su goma perfumada. Estos y otros mil forman zarzales de flor y fragancia bajo los ms magestuosos rboles del bosque, donde la pasionaria enrosca sus trenzas de caa en caa, y otros muchos coloreados parsitos adornan las mas elevadas ramas con

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flores y follaje, y la. delicada planta del aire, colgando de- la solitaria roca, flota entre la brisa y la llena del olor de sus pendientes flores. En aquellos suntuosos montes andan con paso magesluoso cria* turas bellas daosas, ambas cosas la vez. Las* ardillas y los monos saltan y cotorrean en las re-; torcidas ramas; el len, la onza, tigre de la Am-, rica del Sur, se esconden en sus solitarias jungias y toda especie de reptiles viven all en sus hmedos pantanos, desde la mortfera culebra de cascabel y boa constrictor, hasta la culebra de bejuco , que es del color del rbol, de donde toma su nombre, y hasta tal punto semejante, que el incauto viajero,! tomndola por una rama seca de! rbol, la agarra antes que descubra su terrible error. Mas tal es el nmero de animales que viven en los bosques de la Amrica Meridional, que se necesitaran muchas pginas solamente para nombrar los insectos, pjaros y reptiles que hacia la tarde llenan el aire con sus murmullos de speros sonidos, hasta que casi parece que cada hoja es una cosa viviente, que ha levantado su voz para aumentar la disonancia. Azaro describe no menos de cuatrocientas nuevas especies de las emplumadas tribus que habitan en Paraguay; el guila y el buitre frecuentan sus peascos ; los cisnes blancos y negros, y flamantes rojos, se baan en sus cristalinas aguas; y toda variedad de papagayos, con los lampiros de resplandecientes alas, bnllan como joyas en medio del oscuro follaje de los bosques. Era en los aun no pisados incultos lugares de esta preciosa tierra donde los Jesutas situaron las
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reducciones en su mayor parte; y en el ao de 1629 feabian ya conseguido fundar veinte y u n a ; algunas en la provincia de Guayra, en las orillas del Paraca , y otras tambin en las del rio Uruguay, cuando "ta aparicin de un nuevo enemigo en Guayra amen a z deshacer lo que estaba hecho, y rechazar los indios convertidos sus guaridas, con un aborrecimiento ardiendo en sus pechos hacia sus europeos opresores, todava mas atroz que el que hasta entonces haban abrigado. En lugar de continuar, sin embargo, desde luego en esta desastrosa era de su historia, tal vez sea interesante ai lector una sucinta relacin de la-maneara con que los Jesutas comenzaron estas fundacion e s , y de las leyes y reglamentos con que despus 4as constituyeron en sociedades civilizadas. Ya se ha dicho, que desde el principio hasta el fin los obstculos con que tuvieron que luchar fueron innumerables; y si el mas insuperable surgi de la mala conducta y rapacidad de los espaoles, haba tambin nicho en los hbitos y carcter de los mismos indios para aadir dificultades la empresa. No acostumbrados otra autoridad que el flojo mando de un gefe elegido, cuyo poder era fcil eludir removindose de la tribu; acostumbrados correr sin remora los bosques y fortalezas de su poderosa tierra, y sus desiertos, un tiempo su cuna, su lugar de habitacin y su tumba, era igualmente dificultoso convencerlos de las ventajas de un modo de vivir establecido, que acostumbrarlos los hbitos de industria impuestos por su adopcin. Su religin era de muy vaga especie; porque la mayor parte crean en una

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deidad suprema y en la existencia del alma despus de la muerte , hecho suficientemente probado por el cuidado que ponian en colocar en la tumba arcos, flechas y provisiones, con objeto de que sus ocupantes pudiesen atender sus necesidades en el mundo para donde partan. Sus sacerdotes se llamaban maponos, y ordinariamente hacan tambin el oficio de mdicos, pero por regla general no tenan forma esterna alguna de culto ; y mientras algunos adoraban los diablos dolos que ellos llamaban manacicas, y otros adoraban el sol y la luna, todos eran supersticiosos consultando los cantos de los pjaros y los gritos de ciertos animales como augurios para guiar su conducta. Se ha dicho algunas veces, que el salvaje americano tenia una tradicin confusa de la redencin, creyendo en la encarnacin de uno que llenara el mundo con milagros, y despus ascendera al cielo; pero es imposible afirmar cunto tiempo hacia que tenan esta idea, si la tenan. Se alimentaban principalmente de pescados , raices , miel y todos los animales que podan coger con lazo matar eon el arco y la flecha..La caza era por tan:o una de sus primeras ocupaciones;' entre tanto que la guerra, necesaria consecuencia de star divididos en innumerables pequeas tribus, puede designarse como su diversin principal; y los prisioneros cogidos en estos entretenimientos, siendo la mayor parte muertos y comidos , unian la natural negligencia del salvaje por la vida humana, la sed feroz de sangre humana que pertenece esclusivamente al canbal. Por esta razn los europeos

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que se acercaban ellos estaban continuamente en peligro de esta suerte , la mas indigna los ojos del hombre; pero esta consideracin ni un momento retard los pasos del misionero , encaden la libertad de sus acciones para la conversin de las almas. Con su breviario por nico tesoro , y un bculo, con una cruz por nica arma, algunas veces con algunos indios convertidos como intrpretes y guias, otras con solo un Hermano lego un s e gundo Jesuta para hacerle compaa, sali para la misin. Su alimento eran raices y frutas, algo de maiz que llevaba consigo; su cama era la tierra, una estera delgada para protegerle de las mordeduras de los reptiles de que abundaban aquellos salvajes lugares; y tenia que escalar escarpadas y pedregosas montaas, y vadear pantanos y lavajos sin senda, pasar lo mejor que podia lagos y rpidos rios, hacerse camino por entre millas de bosques vrgenes antes que pudiese alcanzar los salvajes quienes deseaba convertir y salvar. Cuando se hallaba cerca de sus guaridas, varios ingeniosos, y tentadores la vez del entendimiento y del cuerpo, eran los espedientes con que intentaba reunidos alrededor suyo. Algunas veces valindose de la ventaja d su conocido amor la msica, iba cantando por los bosques; y cuando eran atrados por los sonidos , el piadoso cntico se cambiaba en una exhortacin:, que revelaba los motivos de ir entre ellos esplanando breve pero claramente los artculos del credo cristiano. Mas frecuentemente, sin embargo, los Jesutas llevaban rebaos de ganado, corderos y cabras, algunas veces hasta la distancia de doscien-

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tas trecientas'leguas. Este plan reuna doble ventaja, porque no solo los habilitaba para atraer los indios con la perspectiva de la abundancia, sino tambin proveer el establecimiento y sostenerlos en l hasta persuadirlos trabajar por s mismos. Dadnos de comer, decan con frecuencia, y estaremos con vosotros todo el tiempo que queris. Y para colocarse en la posibilidad de verificarlo as, y de este modo convencerlos de la ventaja de vivir en comn , los Jesutas se vieron en la necesidad de proveerlos de alimento en primer lugar , y despus costa de duros y penosos trabajos personales, atender sus necesidades durante el ao inmediato. Muchos de estos hombres religiosos habian'nacido para disfrutar de riquezas y posicin en las lujosas ciudades de su pais natal, haban sido educados en las guaridas de la ciencia , ganando aplausos en las ctedras de las universidades; pero ahora, poniendo un lado t"do amor al saber y todo pensamiento de comodidades, no dudaron aparecer pobres indoctos por causa de Jesucristo y su amor de las almas; y de este modo pusieron manos la obra con ardor, limpiando los bosques, arando la tierra, sembrando cebada, maiz, habas; echando abajo poderosos rboles y llevndolos con el proposito de hacer edificios para los establecimientos; en una palabra, se hicieron pastores, albailes, carpinteros, labradores, cortadores de lea y aguadores , entre tanto que los indios con las manos colgadas miraban gravemente, y los espaoles se mofaban las claras de la locura de una empresa que, como ellos no podan noblemente participar de ella, estpidamente

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la calificaron de imposible. Pero el tiempo pas y prob de quin era la razn, El ejemplo fu poderoso donde el precepto solo hubiera sido ineficaz; y cuando en el tiempo de la cosecha el salvaje prob los frutos de la faena de que fuera testigo, pero la cual sabiamente no habia sido competido, comenz comprender algo de las ventajas que poda reportarle un establecido modo de vivir y trabajar. Desde aquel instante comenz la obra de la civilizacin ; y ganados primero para el orden y despus para Dios, los indios pronto ocuparon sus puestos naturales en la colonia como obreros y artesanos, entre tanto que sus venerables maestros pudieron ya volver otra vez su vocacin; la salvacin de las almas. El primer cuidado, tanto del Pastor como del pueblo, era la iglesia, que en el principio se edificaba de madera, pero en mejores tiempos de-piedra; y aunque al principio se contentaban con hacerla solamente decente, en un perodo posterior ya fueron capaces por los talentos de sus nefitos hacerla magnfica, lo menos los ojos de aquellos para quienes se destinaba. Despus de tiempo, los naturales llegaron la verdad hacerse los mejores artfices, y entre las estatuas y pinturas, frecuentemente dones reales que se enviaban de Europa, las obras de los pobres indios no ocupaban por eso un deshonroso lugar en la iglesia de sus reducciones. La forma de la aldea, que con el tiempo creca alrededor de este sagrado edificio, fu siempre la misma, formando la iglesia y colegio de los Jesutas un lado de un gran cuadrado , y los otros tres compuestos de las chozas de los indios con corredores,

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edificadas con fachadas de piedra para protejerlas del viento y de ladluvia. De cada ngulo de este cuadrado divergan en ngulos rectos, calles derechas y uniformes; y as como la necesidad lo hacia sentir, se aadan talleres, almacenes y graneros. El cementerio, cercado de pared y plantado de palmas, cipreses, y otras varias especies de floridos arbustos, se situaba siempre cerca de la iglesia; y un ancho paseo rodeado de naranjos y cidras con una gran cruz en cada estremo y otra en el centro, en la cual el entierro hacia alto para cantar los salmos, conduca una capilla, donde se celebraba Misa todos los lunes por el descanso de los muertos. Constituido de este modo, el lugar estaba rodeado de Jas chcaras plantos de los indios, entre tanto que dentro de estas y donde quiera alrededor del establecimiento, estaban deseminadas pequeas capillas, con objeto de las procesiones, en conexin con la iglesia y entre s por anchas calles de pinos, palmeras y naranjos. Una vez fundada la misin y puesta en marcha, se nombraban dos Jesutas para atender sus necesidades; el uno siempre con la capacidad de un cura prroco, y el otro solamente en el concepto de su ayudante. Ambos eran elegidos en primer lugar por su superior inmediato, quien presentaba una terna al gobernador; este poda elegir entre los tres, pero sujeto sin embargo el nombramiento la aceptacin del Obispo,; mas generalmente hablando, estos dos funcionarios cedan sus justos derechos en favor del provincial, quien se debia suponer mejor enterado de las cualidades de sus subditos para las mi-

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siones particulares que haban de ser enviados. Ni tampoco el sacerdote era nombrado en el concepto de que iba ejercer un mando absoluto: porque estaba sujeto al superior de las misiones, cuyo deber era visitarlas continuamente, y que su vez estaba tambin colocado bajo la autoridad del provincial. Ambos Padres Jesutas y tambin sus nefitos reconocan, con el resto de los fieles, la jurisdiccin del Obispo en cuya dicesis estaba situada la reduccin. Este prelado los visitaba en ocasiones con el objeto de administrar la Confirmacin, y con mas frecuencia lo habran hecho no ser por las espensas y dificultades consiguientes tales viajes; teniendo frecuentemente que viajar al efecto mas de seiscientas millas por un desierto, donde no se veia ni una aldea ni una casa de habitacin, y que eludir los ataques de los canbales y las fieras. A la verdad los nefitos hacan cuanto podan por facilitar las dificultades de la visita, enviando las veces una escolta encontrarle y guiarle por los pasos menos frecuentados; y adems de surtirle de provisiones, aun se ocupaban de facilitar el camino para su mas cmodo acceso. Todo el tiempo de su estancia entre ellos ' era de grande festividad; no eran los Jesutas los menos alegres en la ocasin, habiendo frecuentemente sucedido suplicar y casi insistir en su presencia, como el nico medio de justificarse de las inicuas sospechas que, asi como los aos pasaban, se esparcan tan lejos, y tan profundamente se arraigaban, que con frecuencia iban parar hasta en las mas elevadas esferas del gobierno, tanto ecle-

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sistico como laical. Cualquiera que fuesen los sentimientos con que el Obispo algunas veces haya entrado en las reducciones, nunca las dejaba sin los de la mas grnnde admiracin, y aun lgrimas de alegra y gratitud al Dios Todopoderoso que habia hecho uso de los Padres de la Sociedad de Jess para cambiar los pobres vagamundos de los bosques y devoradores de su propia especie, en cristianos prcticos, y buenos y provechosos subditos del Estado. Nada, en efecto, mas moderado y juicioso poda haberse puesto en prctica que el sistema por el que se haban adquirido aquellos resultados; nada mas calculado para promover los verdaderos intereses de la madre patria por el pacfico y permanente cultivo de la nueva, y nada la verdad mas propsito para asegurar la verdadera libertad y conversin de los mismos indios, pues que abandonados su suerte, hubieran sido incapaces de recoger los grandes beneficios de la civilizacin que haban sido introducidos por la lenta pero segura guia de la mano de un Padre. Frecuentemente se ha afirmado, y la verdad se presupone casi siempre por autores enemigos la Sociedad, que los Jesutas mandaban a sus nefitos sin relacin alguna al imperial poder de Espaa) sin embargo, estaba muy lejos de suceder as, porque los indios reconocan al monarca espaol como su soberano en la tierra, y pagaban un tributo fijo como cualesquiera otros subditos. La suma era en efecto pequea, y pagadera solamente por aquellos que haban llegado su vigsimo y no haban tocado en,el quincuagsimo ao; pero la tenue natura-

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leza del tributo no se debe atribuir falta alguna de lealtad de parte de aquellos que le pagaban, sino mas bien a l a clemencia de los reyes de Espaa, que en este y en todos los dems pactos con las reducciones, invariablemente demostraron su generoso y verdadero real deseo de facilitar la conversin de los indgenas, alivindolos en lo posible de la carga de dependencia. Adems fu por esta intencin y solicitud especial de los Padres Jesutas, como el monarca constituy los indios encargados su cuidado, sus propios inmediatos vasallos; por cuyos medios los libr de la cruel y ruinosa esclavitud de la encomienda, no concediendo ninguq espaol derecho exigir directamente servicio persona! cualquiera poseedor de la tierra, bajo la autoridad de la corona. Gustosamente tambin, cuando el sistema de encorniend result ser un error, hubiera estendido la misma inmunidad los otros indios del pais; pero el mal se haba esparcido tan estensamente y arraigado con demasiada profundidad para admitir un remedio tan sencillo. Haba sido experimentado ya y descubierto su inutilidad en las manos de mas de un visitador despachado por la corte de Espaa, y la esperiencia demostraba que los Jesutas tenian razn desde el mismo principio; igualmente cuando decan que solamente donde los indios convertidos se pudiesen guardar de una manera eficaz de todo contacto con los colonizadores, era como podan tener una ligera probabilidad de escapar del yugo de la servidumbre. Si, no obstante esto, el rey recoga poca riqueza material del tributo entonces pagado por los indios,

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alcanz un aumento en otros trminos, y por menos opresivos medios. Siempre estuvieron prontos prestarle servicio; y ya para trabajos pblicos, ya para la guerra, el gobernador pudo en algn tiempo levantar entre ellos cuerpos de cinco seis mil hombres, ijue durante todo el perodo de su empeo eran vestidos y alimentados por sus reducciones sin costar al gobierno una sola peseta. El gobierno civil de las reducciones se sostena por funcionarios nativos; el cacique, corregidor y alcaldes, eran siempre de eleccin de los indios, . quienes se sometan con mas facilidad un poder que tenia de este modo la apariencia lo menos de ser originado de ellos, aunque, por consiguiente, sus actos y decisiones se guiaban y gobernaban, en especialidad en el principio, por los Padres de la misin. De estos uno permaneca siempre en el lugar para el cuidado instruccin de, los neQtos residentes; entre tanto que el otro hacia escursiones en el pas para vigilar los indios ocupados en el trabajo dlos plantos, instruir aquellos que por tal ocupacin no haban podido estar presentes la pblica instruccin que se daba los catecmenos. La asistencia de los enfermos era tambin uno de los mas incesantes y arduos deberes de ambos sacerdotes; porque nuevamente convertidos como los indios eran, y no acostumbrados los hbitos de la vida civilizada, no solo estaban muy frecuentemente predispuestos contraer enfermedades, sino que toda enfermedad hacia con certeza su efecto ordinariamente en sus debilitadas constituciones. Una vez que el mal se habia apoderado de un individuo, no

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tenia fuerza este para resistirle. Aun en salud, mejor dicho, en tiempos comparativamente saludables, habia siempre de doscientos trescientos enfermos en una reduccin que contenia ocho mil almas; pero si la fiebre las viruelas (el fatal don de Europa), se situaba una vez entre ellos, aparecan las casas llenas de enfermos y moribundos. Cientos desaparecan en el curso de algunas horas, y hubo no pocos ejenlplos de la total despoblacin de! distrito. En tales ocasiones todo el trabajo de espiritual y corporal piedad, como cosa corriente, caiaen las manos del sacerdote. Dia por dia, y uno.por uno visitaba este sus pacientes, y cada cual era atendido con tanta diligencia y ternura, como si no hubiera cientos de desgraciados su alrededor que haban de recibir la misma especial y voluntaria bondad. Era adems un deber necesario en el sacerdote procurar que las habitaciones de los enfermos fuesen conservadas en un estado conveniente de limpieza; s alimento y medicinas las preparaba en su propia casa, y aun con frecuencia eran administradas por sus manos; en resumen, tenia que mirar por el enfermo, preparar el moribundo para su cercano fin, y no con poca frecuencia cavar su sepultura. La compasin hacia el enfermo no era una espontnea virtud entre los indios; tenan demasiado horror las enfermedades para demostrar mucha ternura al paciente; y donde quiera que habia alguna apariencia de contagio, especialmente cuando quiera que habia la menor sospecha de viruelas, casi siempre abandonaban el sitio, huyendo las madres de sus mismos hijos antes que correr el riesgo de este asqueroso mal. Por eso

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tanto en los indios civilizados como en sus mas brbaros hermanos de los montes, el intrpido sacrificio de s mismo de los Jesutas trabajaba con admirable efecto; y, pesar de su terror, los salvajes no convertidos se acercan al pueblo invadido por la peste, para observar aquellos hechos de caridad que nunca habian visto antes en su tierra; y frecuentemente los ganaban para la f, cuando los ruegos, la instruccin y las exhortaciones no habian tenido efecto. Las dems ocupaciones de los misioneros consistan principalmente en ejecutar los servicios pblicos de las congregaciones, diciendo Misa, catequizando, dirigiendo el rosario y oraciones nocturnas, dando instruccin en varias escuelas de nios y nias, vigilando los adultos en los talleres y plantos; todo lo cual, con la asidua y frecuente asistencia al confesonario, no solo los ocupaba todas las horas del dia, sino tambin mucha parte de las de la noche. . Se habia establecido la comunidad de bienes como el primer gran principio en el plan de las reducciones, no solo para llevar estas cristianas sociedades en mas cercana conformidad con la Iglesia primitiva, sino tambin para que obrase como una remora saludable en la natural indolencia de los indios que, abandonados sus propios recursos, pronto hubieran sido reducidos la pobreza; cuando hacindolos responsables la comunidad del resultado de sus trabajos, este cuerpo tenia cuidado, mirando por su propia conservacin, de que el indio contribuyese con su cuota al almacn general. Sin embargo, los Padres no permitan que esta

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regla se llevase tan all, que privase los nefitos de aquel estmulo la industria, que sin duda existe solamente en la posesin de propiedad privada. Por eso cada indio se asignaba una porcin de tierra para su especial cultivo; y como l la tenia libre de renta y con la sola condicin de pagar el anuo tributo al rey, era rico en proporcin de la diligencia con que la cultivaba. Al principio de la .estacin de la sementera reciba cierta cantidad de semilla con la obligacin de volverla exactamente despus del tiempo de la cosecha; un par de bueyes se le daban tambin con la misma obligacin de devolverlos; hacindose necesaria absolutamente esta precaucin por el hecho de qu si los naturales los considerasen suyos, los mataran y comeran en oualquier accidental escasez que pudiera ocurrir. Era tan grande la verdad su natural disgusto hcie el trabajo, y su propensin satisfacer sus necesidades con lo primero que hubiesen la mano, que al principio fu necesario nombrar sobrestantes elegidos entre los mas dignos de confianza y mas conocedores de los indios, no solo para inspeccionar su trabajo, sino tambin para mirar que el ganado no fuese maltratado con escesivo trabajo y falta de cuidado, ni muerto, como se ha dicho, para satisfacer exigencias del momento. Gomo una precaucin contra la pobreza y la ruina, se dejaba un lado una grande porcin de la mejor y mas fructfera tierra que pudiese hallarse en la reduccin, que haban de trabajar los nios del pueblo, para que con tan frtil y productivo suelo fuese fcil atender los que no tenan fuerzas suficientes para el trabajo.

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A este planto le llamaban los indios tupamba, la posesin de Dios, porque su producto se almacenaba siempre en los graneros pblicos, de donde se distribua despus por los Jesutas entre los enfermos, los hurfanos, los recien venidos, y todos aquellos que por una otra causa no tenan cosecha propia, que por la naturaleza de su trfico estaban incapacitados de atender la labranza. Se pagaban tambin de este fondo las espensas de los que estaban necesariamente ausentes, tanto por los negocios de la colonia como por requisicin del rey; porque adems de los grandes cuerpos de hombres frecuentemente levantados en servicio de este, cientos de indios tenan que residir varios meses en las ciudades espaolas para cambiar las producciones nativas con las mercancas de Espaa. Sin tal cambio difcilmente se podia pagar el tributo real, ni el cultivo de la tierra podia conducirse en una escala satisfactoria, porque Paraguay no tenia minas; y el hierro, el mas esencial de todos los minerales, siendo importado enteramente de Espaa, despus de hacer todos los esfuerzos para suplir la falta, era tan escaso y tan querido como considerado la causa del atraso del cultivo, y el impedimento de la introduccin de muchas manufacturas en que los indios hubieran de otro modo probablemente sobresalido. En cambio de estos artculos y otros casi tan apetecibles y provechosos, los naturales llevaban la yerba de Paraguay, hoja empleada con el mismo propsito que el t, y que en el dia bajo el nombre de mat es un artculo de incesante consumo en la Amrica meridional; tabaco, miel, frutas, cueros, pieles, algo-

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don, zarzaparrilla, corteza y ruibarbo, cuyas cualidades medicinales ce estas dos ltimas especies, que son indgenas de Paraguay, fueron pronto descubiertas y conocidas por los Jesutas. Estas y otras producciones de su provincia eran conducidas por balsas construidas en sus poderosos rios, Buenos Aires, Santa F y otras ciudades espaolas, donde se haban establecido factoras por diferentes reducciones. Los indios dedicados este servicio estaban ausentes por varios meses, y de las sumas obtenidas de este modo, compraban todas las cosas necesarias la reduccin, teniendo primero sin embargo, como cosa consiguiente, que pagar el tributo anual, que siempre fu llevado la capital de la provincia -y puesto en las manos de un funcionario nombrado este propsito. No obstante, este tributo no podia decirse en realidad que reciba el rey mas que una parte, toda vez que de ella no solo pagaba los misioneros que enviaba Amrica, sino que tambin tenia que dedicar algo la compra de drogas para las reducciones, para el vino y aceite (ambas cosas llevadas de Europa, y dispendiosas), que se necesitaban en la iglesia; como tambin para una campana y todos los vasos sagrados del altar, que siempre regalaba cada nueva reduccin: Todas las disposiciones mercantiles de los establecimientos estaban por necesidad en manos de los indios; por eso adems de ensear los nios leer, escribir y las artes mecnicas, se les impona en contabilidad y en el valor de la moneda; tambin reciban una noticia de la naturaleza y aumento de la renta pblica.

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En el principio de las misiones los Jesuitas hallaron los dialectos de la Amrica del Sur tan, numerosos como sus tribus; pero sabiamente resolvieron se emplease un solo lenguaje como medio de comunicacin entre las reducciones, y habiendo fijado el Guaran al efecto, se enseaba todos en las escuelas,; de esta suerte ha llegado ser la lengua del pas, donde se habla umversalmente en el dia. En adicin esto se enseaba los nios leer y entender el espaol, aunque no hablarle, temiendo los misioneros promoviese aquella facilidad de comunicacin entre la raza antigua y la nueva que haban hallado por una larga esperiencia ser tan fatal la segunda. Por la misma razn tambin haban elegido siempre yermos y no frecuentados l u gares para su misin; y con el propsito de aumentar todava mas el alejamiento de los pueblos, obtuvieron un rescripto del monarca espaol, por el que se prohiba los europeos visitar las reducciones sin orden del gobernador del Obispo, permanecer mas de tres dias. De consiguiente estos dos funcionarios estaban exentos de los efectos de la regla, lo que demuestra (aunque se haya pretendido otra cosa), que no habia tendencias dejar -los Jesutas con absoluta autoridad en las reducciones. El rescripto simplemente dio el resultado que se apeteca, cual era impedir la comunicacin de los colonizadores por regla general con los convertidos; pero con todo este cuidado y precaucin no siempre los Jesuitas pudieron prevenir que estos fuesen estraviados maltratados por aquellos ; ni impedir enteramente el escndalo, lo que es peor, la con20

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fusin entre, el vicio y la virtud, que la residencia en las ciudades espaolas frecuentemente ocasionar ba en el entendimiento de los pobres indios. Gomo nos podis decir, esclamaban algunos en una ocasin en que volvian de Buenos Aires, dirigindose su misionero, que la modestia y la caridad se ofenden por tal cual acto, cuando hemos visto que hombres blancos las ejecutan incesantemente sin. compuncin? El pobre Padre solo pudo responder: Ah, hijos mios! no puedo deciros otra cosa que nosotros predicamos los hombres blancos la misma doctrina que os predicamos. Esta viene de Dios , y es por tanto tan inalterable como El mismo; y si los espaoles no la observan, ellos darn cuenta en el tribunal del Juez Soberano, que castigar severamente su negligencia. Sed vosotros, sin embargo, fieles ella, y seris mas sabios que los espaoles, al mismo tiempo que asegurareis el premio prometido los que, conociendo la santa ley de Dios, tienen la gracia y la dicha de guardarla.

CAPITULO

IV.

UN DA EN LAS REDUCCIONES.

Iglesia, escuelas, talleres, etc.Fiesta del. Corpus Christi.Diversiones. Hbitos religiosos y morales del pueblo.Su celo por la conversin de sus hermanos.Llegada de nuevos misioneros.Estragos de las viruelas.

CUANDO un estranjero, con cartas autorizando su visita, hacia su aparicin en alguna de las reducciones, se le reciba en la iglesia por el superior de la misin; habia un repique de campanas, y los nios y todos aquellos que se hallaban una distancia practicable se reunan para entonar un Te Deum en accin de gracias por su llegada, ceremonia que no estaba exenta de significado, donde los viajes haban sido necesariamente ejecutados en medio de todos los peligros que presentan los bosques y las selvas. Hecho esto, el viajero era conducido su alojamiento, y si le era sealado en la casa del s u perior , all le visitaba con atencin y modestia la

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Juventud educada por el sacerdocio, y all tambin' hallara en todas las cosas de esta grave estancia la regularidad y recogimiento de la vida monstica. En la maana siguiente la campana le citaba la iglesia; y si permaneca por un momento la puerta del sagrado edificio, observando el pueblo que se reunia en su gran plaza, yeria los hombres ordenarse en un lado, con sus ponchos y sus chupas , blancas en dias de trabajo, pero de variados colores en dias de festividad, y las mujeres al otro, ataviadas con el ancho ropaje flotante llamado tipoi, atado por un cinturon alrededor de la cintura, hecho de algodn lana, segn la estacin, pero siempre de color blanco como la nieve ; mientras que apoyados blandamente en los brazos de las madres, percibira muchos pequeos infantes con sus bandas ligadas alrededor de la frente; y en toda esta multitud de hombres y mujeres por mucho que fijase su observacin, no descubrira nada, en palabras, gestos y miradas contradictorio con lo sagrado del oficio divino que asistan. Cuando la Misa habia terminado, tal vez uno de los Padres Jesutas conducira al viajero las characas plantos donde los hombres se ocupaban de sus labores, y desde aqu pasara las escuelas en que las nias se las enseaba hilar y coser, y los nios se les iniciaba en varios oficios, y todos se les enseaba leer, escribir y aritmtica; y cuando habria visto y admirado estos jvenes salvajes tan pacientemente sometidos la inslita disciplma de la escuela , intentar dominar la tarea que les habia sido impuesta, posiblemente entonces ira al interior del

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colegio para hacerse familiar con todos sus misterios. Usualmente era un estenso pero bajo edificio dominando un jardn en la retaguardia, conteniendo no solo los almacenes y graneros pertenecientes la reduccin, sino tambin los talleres donde los mecnicos estaban dedicados sus diferentes oficios. All hallara, conforme pasaba de cuarto en cuarto, sastres, tejedores, ensambladores, zapateros y carpinteros, todos alegremente ocupados en sus variadas tareas; y si la visita se hacia en un lunes, seria testigo de la distribucin de algodn entre las m u jeres y nias para hilarle; mientras que si por el contrario daba la casualidad de ser sbado, veria devolver el mismo algodn ya hilado y listo para el telar del tejedor. Tambin hallara libros en abundancia, y no solo los que los Padres tenan para su uso, sino tambin aquellos que eran acomodados la capacidad de sus nefitos, de los cuales estaban ampliamente provistos por medio de una librera establecida en una de las reducciones mas centrales, <le donde se mandaban los volmenes las dems; las medicinas se distribuan en igual forma por medio de una botica en la misma reduccin. Fcil es suponer que nuestro estranjero se veria tentado visitar los indios en sus habitaciones, y en estas chozas edificadas de barro, con el techo de caas y ramas, no encontrara una tarea difcil tomar conocimiento de todo el sencillo arreglo de su vida diaria; la hamaca cuidadosamente doblada y apartada por el dia, contentndose su seor con sentarse en el pavimento con las piernas cruzadas; la piedra cncava para moler maiz.y cazabe, y

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todos los aun menos artsticos menesteres de propsito culinario. Durante estas y otras semejantes investigaciones se disipara el dia de una manera imperceptible, y al ponerse el sol oiia el sonido de la campana, y otra vez observara los -nios concurrir la iglesia para un segundo catequismo, habiendo tenido lugar por la maana el primero. Los adultos llegaran despus para rezar el rosario y las oraciones de la noche ; y los nios empleados en el tpamba se reuniran en la gran plaza para recibir cierta porcin de provisiones, tal vez un suplemento, que llevaban para sus familias. Si un sbado un domingo formaba parte de la visita del estranjero, se asombrara, y quiz se edificara al ver aquellos pobres salvajes, que poco antes no conocian nada de la ley de la conciencia , y que tanto sus dichos como sus actos se haban guiado por solo las propensiones animales, ahora Coronar el confesonario con todas las seales de fervor y contricin; pero cuando en el dia siguiente los observara acercarse al sagrado banquete de la Eucarista, para el cual muchos se haban preparado por diferentes dias de profundo recogimiento, y frecuentemente por actos de voluntaria y heroica mortificacin, cuyo efecto se hara visible en la misma espresion de sus semblantes, se vera tentado esclamar con gratitud y deleite: Te reconozco, oh Padre, Seor de cielos y tierra, porque T has separado estos seres de todos los sabios y los prudentes, y los has destinado ser pequeos. S, Padre, porque de este modo han parecido buenos Tu vista.

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Si la visita del estranjero suceda tener lugar en la vspera de una gran festividad, observara como por una juiciosa mezcla de diversin y la rutina de su vida diaria, los Padres ideaban reconciliar sus nefitos con un plan de trabajo, que de otro modo seria insufrible la indolencia de su naturaleza. Si aconteca ser la del santo titular de la reduccin, los habitantes de los dos tres mas cercanos establecimientos llegaran con su Pastor, corregidores y caciques la cabeza, celebrarla con sus amigos; tambin los sacerdotes de estas reducciones participaban de los trabajos del confesonario con los pastores particulares de la misin, para que cualquiera que tuviese alguna dificultad en confesar con sus superiores tuviese ocasin oportuna de hacerlo; una regla sabia, que los Jesutas tenan cuidado de poner en prctica en toda su estension, enviando clrigos supernumerarios todas las reducciones en ocasiones de un jubileo indulgencia plenaria. Si por otra parte la festividad era la del Corpus Christi, cada reduccin la celebraba en su casa, y se anunciaba al medio dia del dia anterior con tambores y clarines; fuegos artificiales y cohetes, los que eran muy aficionados los indios, iluminaban el pueblo por la tarde, y grandes grupos de nios danzaban alegremente al son de instrumentos de msica fabricados por los mismos nefitos, y que muchos de ellos tocaban con gran gusto y sentimiento. En medio de estos anticipados regocijos, continuaban apresuradamente los preparativos para el dia siguiente, ocupndose de ellos semanas enteras muchos indios. Algunos de estos mataban-coa

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sus arcos y flechas tigres y otros hermosos y formidables animales, cuyas ricas pieles eran necesarias para poner como alfombras y tapices ante los altares; otros con el lazo aseguraban viva su presa, y con ella cuidadosamente guardada y encadenada, era la delicia de los indios adornar sus procesiones, tal vez con el mismo espritu con que los conquistadores de la antigedad mandaban sus cautivos hechos en la guerra seguir su carro triunfal. Se construian altares donde habia de reposar el Santsimo Sacramento , y arcos triunfales bajo los cuales debia pasar se erigian intervalos por lo largo de las anchas avenidas de la reduccin, adornados igualmente que los altares, con todo lo que la naturaleza prodiga de bello y suave en aquellos climas meridionales. En ellos se veian guirnaldas de graciosas pasionarias, y ramos de plateada acacia , trenzas de violeta y magnficas lilas blancas, mezclndose con el dorado fruto del naranjo y la lima. Pinas de Amrica esparciendo por todas partes su olor delicioso, y manojos de tamarindos y racimos de maduros pltanos, desplegaban sus mas subidos matices entre la purprea fruta de la vid, al mismo tiempo que esta encadenaba con su gracioso follaje el enrejado trabajo de los arcos. Quiz la gacela de ojo vivo y dulce, podra descubrirse alimentndose en medio de aquel tesoro de belleza; el joven tigre pulido asustara al visitador con sus fieras miradas; de una percha donde estuviese atada una larga cuerda describiran airosos crculos sobre su cabeza algunas de las mas raras y mas hermosas de las tribus emplumadas. El guila con su ojo de luz y su rival color

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<af claro, el rey de los buitres, estara all sin duda; y el pavo real con su rico y variado plumaje, y manadas de guainambis y papagayos rechazando los rayos del sol de sus agitadas alas en tintas mas brillantes que las mas preciosas joyas de que el mineral puede jactarse; y cuando la noche azul del Sur se hubiera cerrado sobre todo esto, manadas de luminosos insectos, lampiros como bagamundas estrellas chispas de alado fuego, cruzaran velozmente el aire de verano, situndose de cuando en cuando en la flor, en el fruto y en el espeso y entrelazado follaje, hacindolos brillar como si estuviesen salpicados de polvos de diamante. Las calles por donde habla de pasar la procesin tambin se alfombraban con flores y yerbas del olor mas suave. Las casas de ambos lados, la manera de los arcos y los altares, tambin se adornaban con guirnaldas, se colgaban con tapices trabajados en aquel trabajo de pluma tan bello, que se juzgaba entonces un regalo no despreciable aun para el rey de Espaa; tan ricos y variados eran los colores y tan estraa y admirable era la habilidad con que estos se casaban; y.cada nefito tendra cuidado de poner ante su puerta cestas con maiz, raices, yerbas, granos y todo lo dems, en fin, que habia de sembrar plantar en el curso del ao siguiente, para que el Seor lo bendijese al tiempo de pasar. Dentro de la iglesia se quemaban perfumes, y se rociaba con dulces aguas, esparcindose tambin por el pavimento flores, iluminndose el altar con innumerables luces. Al terminar la Misa mayor, una descarga de mosquete anunciaba la salida de la procesin, y

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se llevaba el Santsimo Sacramento bajo un dosel sostenido por los principales indios del establecimiento, mientras que otros seguan en regular orden gremio tras de gremio; y todos, hombres, mujeres y nios elevando sus voces (suaves como es siempre el canto de los indios), en himnos de placer y bienvenida Jess vivo. Guando con Vsperas haban terminado los oficios religiosos del da, se reunan los indios en la gran plaza, donde los juegos de varias especies pronto embargaban toda su atencin. Tirar al blanco y otras pruebas de habilidad con la onda y el lazo, casi siempre eran del nmero; pero la sortija era el entretenimiento favorito en el concepto de que d e mostraba no poco la destreza y valor en aquellos que conseguan su objeto. Los preparativos para este juego eran muy sencillos: consistan tan solo en una especie de puerta por donde pudiera pasar escasamente un hombre caballo, con una sortija suspendida por medio de una larga cuerda en la porcin superior del marco. El caballero corra todo escape por la puerta, y se adjudicaba el premio al que llevaba la sortija en la punta de su lanza. Parece que la memoria de las antiguas festividades en las reducciones aun dura entre el pueblo; porque en el dia los indios de Paraguay se deleitan en representar los misterios que fueron populares entre nuestros compatriotas y continan en efecto formando uno de los principales entretenimientos religiosos de los labriegos alemanes. Se erigi un teatro al aire libre; rboles, ramas de rboles constituyen el escenario, y all los indios de ambos sexos ejecu-

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tan varios pasajes de la vida de Cristo, y con tal sencilla propiedad (como sabemos por un testigo ocular), que apenas podria esperarse de actores tan inespertos. Segn -todas las probabilidades, estas diversiones fueron introducidas por los Jesutas para familiarizar sus nefitos con la Historia Sagrada; pero sea de esto lo que quiera, es lo menos cierto que al fin de una festividad tal cual la hemos descrito , el estranjero se retirara sin descubrir una persona embriagada, oir una palabra colrica; antes bien observara, despus de un dia de escitacion tal que habra puesto la sangre caliente de los indios hirviendo en sus venas, aquellos pobres nefitos retirarse en paz y oracin sus casas, sin haber dejado escndalo de palabra ni de hecho que destruyese los inocentes recuerdos del dia. No es esta una pintura de mera fantasa, una descripcin aislada de algn perodo particular de la historia de las reducciones. Obispo tras de Obisp o , visitador tras de visitador, fueron enviados de Asuncin de Espaa; y no hubo un solo ejemplo de que estos dejasen la escena de sus investigaciones sin llevar un testimonio amplio de la sabidura y desinters de los gobernantes, y de la piedad inocencia de los que estaban sujetos su gobierno. Grande cuidado y diligencia se necesitaba por consiguiente, y en especialidad al principio, para prevenir cualquiera recada en los hbitos en que aquellos pobres salvajes sin remordimiento ni remora haban disfrutado la mayor porcin de su vida, y era adems necesario que tal vigilancia se ejerciese de una manera suficientemente juiciosa, para

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prevenir que pareciese cansada irritante los que eran su objeto. Innumerables, por consiguiente, pero aun mas sabias que innumerables, fueron las precauciones adoptadas por los Jesuitas. Generalmente, los indios se casaban en una edad temprana; arreglo por el que algunas veces se censur los Padres, por los que no consideraron el peso de las razones que los indujeron adoptar esta costumbre. Bajo un techo solo era permitido vivir una sola familia; los sexos se ponan separados en la iglesia, habiendo personas nombradas propsito, llamados celadores, para observar all su conducta; y por la noche vigilaban patrullas en el pueblo, no solo con el objeto de avisar en caso de aproximacin de enemigos fieras , sino que, su deber mas importante era despertar al Pastor si ocurriese algn escndalo desorden durante su vigilia. El regidor era siempre considerado el guardin principal de la moralidad de la reduccin; y si alguna ofensa durante la semana causaba escndalo pblico, era de su oficio declararla en la iglesia en el prximo domingo, infligir el condigno castigo al ofensor. Pero de todos modos, estos eran solamente esternos refrenamientos, y hubieran sido totalmente insuficientes al fin propuesto, como bien lo saban los Jesuitas , si fueran dejarlos sin el apoyo de un principio religioso. Era preciso que amasen la virtud y aborreciesen el vicio por causa de Dios, y porque El ha mandado la una y prohibido el otro. Para llevar efecto este grande objeto, acostumbraban sus nefitos en la prctica de confesin frecuente, y consiguieron inspirarles tal reverencia

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por el Santsimo Sacramento, y una idea tan elevada de la pureza requerida para la comunin, que la manera de prepararse aquellos indios era frecuentemente casi tan heroica como cualquiera que se lea en las vidas de los santos. Sus Padres espirituales, adems les enseaban santificar su trabajo entonando cnticos piodosos; y por este y otros medios semejantes los impresionaban con un sentimiento tan profundo de la continua presencia de Dios, y con una conciencia tan viva de Su amor hacia ellos, que tanta repugnancia mostraban ofenderle en el abandonado desierto, como en medio de la ciudad rodeados de la gente. Por eso cuando los negocios los sacaban de sus casas, ni el ejemplo ni la persuasin podan conducirlos jurar beber, hacer cualquiera otra cosa que conociesen era desagradable Dios; y hay ejemplos en la historia de haber censurado los espaoles por sus violaciones de la ley divina, diciendo que, nada bueno venia de Espaa mas que el vino, y aun en este por su maldad se trocaba en veneno. La crueldad y la venganza, los normales vicios del salvaje, eran los mas difciles de desarraigar; pero aun en esto era tan maravilloso el xito de los Jesutas, que generalmente hablando (porque la verdad haba escepciones), cesaron las desuniones y enemistades hereditarias. Los indios cristianos haban aprendido mirar todos los nefitos como sus hermanos, cualquiera que fuese la tribu que perteneciesen, y como tales estaban siempre prontos socorrerlos; de tal suerte, que si la cosecha faltaba en una de las reducciones, las r e s -

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tantes rivalizaban unas con otras para llenar la falta. Grande como era esta-caridad, era sin embargo sobrepujada por la que manifestaban sus hermanos gentiles. Se sometan de buen grado una crecida suma de molestias malos tratamientos con tal de convertir uno solo. Si algn indio salvaje era inducido visitar la reduccin, le recibian con todas las demostraciones de alegra. Cuanto mas salvaje era, cuanto mas preocupado estuviese contra ellos, mas cordialmente le daban la bienvenida, mas tiernamente le trataban, porque les pareca que Cuanto mas grande era la dureza de su corazn, mas grandes manifestaciones de amor eran necesarias para ganarle. Le alojaban, le vestan, le alimentaban, le daban lo mejor que tenan, gastaban horas enteras en ensearle instruirle; y el dia de su conversin, si se converta, era siempre un sincero regocijo para toda la reduccin.. Los indios canbales tenan por hbito frecuente vender los hijos de sus enemigos conquistados cuando no los devoraban, los cuales se compraban ansiosamente por los cristianos, ofreciendo liberalmente en cambio maiz, semillas, cazabe y telas. Si eran nios los infelices rescatados, se confiaban al cuidado del cacique, gefe de la reduccin, para ser educados como cristianos; si eran nias, se entregaban alias mujeres mas ejemplares y mas instruidas con el mismo propsito; y cuando llegaban una edad suficiente para mirar por s mismos, recibian una casa y se les daba tambin una porcin de terreno, admitindolos en todos los dems privilegios de que gozaban los habitantes

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originarios del establecimiento. Otro de los favoritos deberes de los nefitos era acompaar al Pastor en la busca de almas: en esto eran frecuentemente de gran provecho, porque los indios salvajes se manifestaban mucho menos suspicaces del misionero visitador, cuando iba en compaa de algunos de su nacin. Pero si, como suceda con frecuencia, no podia desocuparse un Jesuta para acompaarlos, tomaban este oficio por s mismos; y tan pronto como cesaban las grandes lluvias se preparaban una porcin de nefitos, con su cacique la cabeza, dejar la reduccin, para ir anunciar el Evangelio sus hermanos gentiles. Primero, no obstante, confesaban y comulgaban; y despus de obtener el consejo y ltima bendicin de su Pastor, salan con su piadoso mensaje, llevando consigo suficiente copia de provisiones para precaver hacerse una carga los objetos de su inters caritativo. Iban con el espritu y deseo del martirio, suerte que la verdad encontraban con frecuencia, bien en las penalidades del viaje, en las manos de sus compatriotas. Con una ansiedad afectuosa esplanaban una y otra vez el objeto de la venida de los Jesutas entre ellos, asegurando cada uno de por s y todos en general (para que no mediase un falso concepto en el asunto), que no era para esclavizar al indio, sino para hacerle dichoso en esta vida y eternamente en la otra; y entonces hablaban de Dios con tan enrgica elocuencia y tal fervor, que frecuentemente volvan la reduccin seguidos por ientos de pobres gentiles, que gracias la caridad

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con que de este modo habian sido buscados en el desierto, pronto llegaban ser tan devotos y bien instruidos cristianos como los que los habian Jlevado al establecimiento. Sucedia que el nmero recogido de este modo era demasiado grande para ser admitidos permanentemente como habitantes de la reduccin; y en este caso sus maestros los surtian de todo lo necesario para fundar una nueva, no solamente dndoles grano, ganado y vestido de sus propias provisiones, sino prestndoles lo que para un indio era mas difcil, cual era su personal y activa cooperacin en el trabajo. Los nefitos que por disposicin otras circunstancias , no eran propsito para tan peligroso apostolado, se hacan tiles gustosamente de un modo distinto; por ejemplo, enseando su idioma los misioneros nuevamente llegados, venciendo r e sueltamente la natural indolencia y disgusto por los cuidados para cumplir con mayor presteza y eficacia su tarea; y se recuerda un ejemplo de un cacique que gast su vida, en el sentido genuino de la palabra, traduciendo ciertos libros que juzgaba habilitaran los Jesuias entrar mas pronto y de un modo mas prspero en la carrera de la conquista cristiana. Ardiendo en un celo semejante por la conversin de su pueblo, era natural que saludasen cualquier aumento de los misioneros con gratitud y deleite. Generalmente se enviaban algunos nefitos para conducir los recien llegados su destino; en tales ocasiones siempre se entonaba el Te Deum por su bienvenida, y con tan sincera espresion de real sen-

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timiento, que el Padre Cayetano Cattaneo, pesar de haber dejado recientemente una casa religiosa, nos dice que no pudo verlos hundirse sobre sus rodillas al verso Te ergo qumsumus sin llegarle al corazn. Estoocurri en un atrio del colegio de los Jesutas en Buenos Aires, donde haban sido enviados los nefitos encontrarle, y si severamente demostraron su devocin, triunfantemente la probaron en el curso del camino hasta casa. Su ruta era por el rio, y al principio todo fu fcil; con seguridad pero pausadamente causa de los innumerables bancos de arena y rocas que espiaban bajo aquellas aguas, costearon lo largo la Plata y el Uruguay, navegando solamente por el dia, y por la noche amarrando las balsas (1) un rbol mientras desembarcaban para cocer su sopa; no dejando nunca de ordenar primero un oratorio de ramas verdes, donde cantaban la letana de Nuestra Seora y el Ave Mara Sea, y donde rezaban el rosario y oraciones de la noche. En la misma capilla rstica se decian las oraciones en la maana siguiente antes de partir. As continuaron dia tras de dia, hasta que al acercarse la reduccin de San Miguel, se desarroll sbitamente entre ellos la epidemia de las viruelas. Muri uno; y un espaol'caritativo tom su cuidado otros dos, llevndolos su colonia, pequea distancia; pero como la peste por ningn sentido se aplacase, fu preciso despachar un mensajero la reduccin inmediata con la peticin de que los

(1) Naves formadas por dos botes atados juntamente.


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surtiese de nuevas provisiones para el caso de que se vieran obligados, como lo temian, acampar en el desierto. Despus continuaron con la presteza posible, viajando todo el da y algunas veces mas de media noche; pero la enfermedad se habia apoderado fuertemente, y era en vano intentar dejarla atrs. Cuatro indgenas fueron atacados un tiempo, 6 inmediatamente los separaron de los otros y ios pusieron en una canoa parte, y aquellos que se mezclaron en la operacin se les hizo seguir retaguardia; pero la precaucin fu de ningn provecho. Otros catorce fueron atacados; con semejante nmero de enfermos era imposible continuar. Sin embargo, la alternativa era terrible. Cien leguas mediaban aun entre ellos y la prxima reduccin, y no habia esperanza de provisiones mas cerca,, porque los indios salvajes huian espantados en el momento que conocan el peligro. Adems solo uno de los sacerdotes entenda el lenguaje indio; los otros religiosos eran misioneros jvenes de Espaa. Hacase por consiguiente una cuestin de grave importancia si aquel misionero debia seguir con los que todava estaban en disposicin de viajar, si debia permanecer con los que quedaban atrs. Si continuaba, los pobres pacientes moriran sin auxilio; si por el contrario permaneca, los otros, de los cuales algunos indudablemente llevaban el germen de la enfermedad consigo, se veran en el caso de encontrarse sin religiosa asistencia. En tal dilema, diez indios se ofrecieron voluntariamente cuidar de sus hermanos moribundos. La oferta fu aceptada gustosamente; el Padre Jimnez permaneci el

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tiempo necesario para administrar los sacramentos, tanto los enfermos como sus asistentes, preparando los primeros su cercano fin , animando, instruyendo y consolando toda la partida, y en seguida sali reunirse con la porcin que continuaba el viaje. Afortunadamente los bravos indios quienes habia dejado atrs, acometiendo cara . cara la muerte por causa de la caridad, lograron salvar la mitad del nmero confiados su cuidado. Estos, una vez convalecientes, fueron puestos . bordo de dos canoas ; y habiendo dado sepultura los muertos, navegaron pausadamente por el rio con objeto de alcanzar al gran cuerpo de los viajeros. Al fin lo consiguieron, aunque no tan pronto fu cumplido este grande deber y el encargo satisfecho, como se sintieron todos enfermos, y todos escepto uno perecieron de la misma enfermedad de que haban rescatado sus hermanos; como si Dios, en la afectuosa aprobacin de su conducta, no pudiese esperar mas, y hubiese necesidad d llamarlos para S, con objeto de premiarles una caridad que hasta entonces no tenia ejemplo entre el pueblo. Ni un dia solo en todo este tiempo haban cesado de causar estragos las viruelas; y de esta suerte, enterrando al pasar los muertos, los sanos y los enfermos siguieron juntos hasta que llegaron un paso del Uruguay llamado el Itu. Aqu abandonaron su vana huida de la muerte. Ciento sesenta fueron atacados con la epidemia un tiempo; y ningn recurso quedaba mas que desembarcar- formalmente, separar el enfermo del sano, edificar chozas de paja para abrigo de los pacientes, y des-

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pachar otro mensajero en direccin de Yapeju con el propsito de acelerar los socorros que se esperaban de esta reduccin. Llegaron con el tiempo marcado para prevenir que pereciesen de hambre; forzosamente tuvieron que gastar dos meses mas en el desierto, durante los cuales moran docenas los indios, pero siempre con sentimiento de fervor y devocin que sorprendan no menos que consolaban los Padres que los acompaaban. Al cabo de este perodo mengu la enfermedad; y el Padre Superior, quien haban conseguido poner en conocimiento de su situacin, lleg en su auxilio. En muy corto espacio de. tiempo provey y orden todas las cosas necesarias para su partida ; al convaleciente le hizo viajar despacio, con objeto de que concluyese su cuarentena antes de llegar la reduccin; pero los que haban escapado de la epidemia estaban muy contentos de seguir tan rpidamente como les fu posible. Los nuevos misioneros fueron de este nmero, y tuvieron la suerte de llegar pronto Yapeju, donde fueron recibidos con el regocijo proporcionado los peligros y aflicciones en medio de los cuales se haba verificado su viaje. En esta sola travesa de Buenos Aires las reducciones haban muerto mas de cien indios; y para dar una idea de su celo debemos decir, que en todo este nmero'no hubo uno que no espirase gozndose en el pensamiento de que moria en el acto de introducir nuevos misioneros en el pais para la conversin y civilizacin de sus hermanos gentiles. El bosquejo que precede era necesario para dar al lector conocimiento de los principios en que esta-

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ban fundadas las reducciones, y los reglamentos por los cuales fueron despus establecidas. Volveremos ahora su historia general, y describiremos el formidable enemigo, que por mucho tiempo, no solo turb su paz y prosperidad, sino que tambin amenaz su existencia en concepto de una institucin gobernada por s misma.

CAPITULO Y.

LOS MAMELUCOS DE SAN PABLO.

San Pablo.Ilegalidades de sus habitantes.Su traicipn y crueldad par* con los indios.Ataque las reducciones.Primeras emigraciones. Valor y determinacin de los misioneros.Crmenes de los mamelucos. f Los Padres resuelven evacuar las reducciones.

EN una de las provincias del Brasil, y doce leguas del puerto de mar y ciudad de San Vicente, estuvo^ algn dia la ciudad de Piratininga, San Pablo, la capital del distrito que dio su nombre. Edificada en una roca casi inaccesible, cercada un lado por' montaas casi tan pendientes como la altura desde donde miraba sombramente los llanos de abajo , y al otro por los profundos impenetrables bosqueSj de Pernabacaba, sus habitantes podian salir cada, momento para recoger provisiones de las comarcas, vecinas, sostenerse en la baha tras de losinespugnables muros de sus peascosas fortalezas. Con tal facilidad para la agresin como para la defensa,'
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era una desgracia doble que fuesen los peores entre los peores colonizadores que hasta entonces haban pisado el nuevo mundo. Al principio entre hombres libres y esclavos escasamente reunieron cuatrocientos habitantes; pero la licencia sin freno en que vivan pronto atrajo un nmero crecido dentro de sus murallas, las cules llegaron ser el asilo y r e fugio de todas las naciones, portugueses, espaoles, ingleses y holandeses, preponderando estos siempre; y todos en fin los que haban dejado Europa por escapar del castigo merecido de sus crmenes, se agrupaban en San Pablo ; y cuando el nmero se aumento de cientos miles, los ciudadanos desecharon el y u g o , y.aun la semejanza del yugo de legal autoridad , y se declararon independientes de la corona de Portugal. No tenia este reino suficiente poder para disputar aquella reclamacin; porque con las rocas inaccesibles, abundantes provisiones de armas y municiones, como tambin el poder que posean de manufacturar estas cuando quiera que fuesen necesarias, podan fcilmente desafiar fuerza mas respetable que la que el nominal monarca de su medio salvaje territorio podia levantar para llevarla contra ellos. De aqu pronto pasaron vivir cmo si por mas tiempo no fuesen ya responsables Dios y al hombre. Despreciaban las artes pacficas como fueron antiguamente despreciadas por los guerreros espartanos. Aquellas tierras que posean las cultivaban esclavos, y por el resto confiaban n la guerra y el pillaje; el coniercio de esclavos en toda su desnuda y espantosa realidad, era su principal recurso. El

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mercado de esclavos del Janeiro estaba lleno de estos merodeadores. Desde su ciudad de refugio, donde habitaban en alto con las guilas, salan precipitadamente sobre los llanos, rodeaban las tolderas multitud de cabanas que constituan los pueblos dlos indios, llevaban los hombres robustos como esclavos, dividan entre s las mujeres y nias, y degollaban los dems sin piedad. Aun las otras colonias de Amrica no estaban libres de estos ataques; cuando quiera y donde quiera que podan asaltarlas, impunemente las trataban con tan poca misericordia como los in lios. La fama de los Pablistas de crueles y malvados pronto se esparci en todas direcciones, hasta que en lugar del nombre que habian tomado de su adoptiva ciudad, vinieron ser designados con el de Mamelucos, ttulo que significa para los espaoles y portugueses todos los horrores del sacrilegio, robo y asesinato, que en todas partes marcaba la senda de aquellos terribles filibusteros. Los Pablistas llegaron ser el azote de la tierra; y'todos, espaoles, portugueses indios haban aprendido temblar su nombre, cuando aparecieron los Jesutas en la provincia vecina, y comenzando su misin en la Amrica espaola y en la del Brasil, privaron aquellos del gran manantial de sus riquezas, cual era el poder sin restricciones de abastecer el mercado de esclavos. Porque donde quiera que llegaba el Jesuta, llevaba consigo los grmenes de la civilizacin y del orden. Si los indios se agrupaban en torno suyo, estaban salvos, en tanto que imperase la ley de las naciones; ellos eran

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hombres, y tenan los derechos de hombres, y no podan ser comprados ni vendidos voluntad de los europeos. Esto declaraba el rescripto del monarca espaol, y esto los Jesutas esforzaron donde quiera de un modo que pocos en su posicin se hubieran atrevido adoptar. Si los nefitos eran arrebatados de su lado, los seguan hasta el mismo campo del merodeador con objeto de pedir comprar su rescate de la cruel esclavitud; apelaban de tribunal tribunal, de Amrica Europa, del virey del Per al monarca de Madrid, y del monarca de Madrid al juicio del mundo. No dejaban en paz al agresor, porque donde quiera publicaban la injuria del hombre colorado y la injusticia del blanco; y si la mano de todos los hombres se alzaba por ltimo para herirlos, si la voz de todos los hombres proferia vituperios contra ellos, si eran finalmente echados de las reducciones con cargos que todo el mundo proclamaba, pero de los cuales ninguno presentaba pruebas, es imposible todava estudiar desapasionadamente los tiempos en que vivieron, y de los hombres entre quienes habitaron, y no sentir que, desde el principio al fin, el resentimiento positivo de los colonizadores americanos hacia los Padres, era debido la oposicin de estos contra la ilegal esclavitud de los naturales. Los habitantes de San Pablo no eran hombres que sufran el reproche y la oposicin humildemente. Al fin espelieron los Jesutas de su ciudad, pero al principio mas bien parecia que acudan la estratajema que apelaban al fuerte argumento de la guerra. Probablemente con toda su negligencia du-

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daron al principio en llevar la matanza y el estrago los establecimientos protegidos un tiempo por las banderas de Espaa y Portugal, y por la sancin de la Iglesia que, lo menos en el nombre, muchos de ellos pertenecan. La treta que adoptaron era tan ingeniosa como cruel; porque los habilitaba no solo para cebar los indios entrar en sus redes, sino para persuadirlos de que debian su prisin las maquinaciones de los Padres Jesutas, cuando eran los nicos positivos protectores de su, libertad. Algunas veces salan vagar en pequeos grupos por el pas, plantindo cruces, haciendo regalos los salvajes, conversando con ellos en lenguaje Guaran', que era el mas generalmente entendido por ambas partes; y cuando conseguan persuadirlos acercarse algn lugar pacfico, guiaban s u s vctimas la vecindad de San Pablo, donde las cadenas y armas de fuego hacan lo dems; otras veces el capitn de los mamelucos dejaba sus hombres agachados entre los cardos silvestres y monte bajo del llano, y l salia solo, vestido con el traje dlos Jesutas, las ropas negras, como los indios los llamaban, y atrayndolos hacia s con la encantadora palabra del nombre de Cristo, les hablaba dulce y bondadosamente, hasta que habiendo recogido un nmero que satisfaca su codicia, daba la seal convenida, y sus hombres salian entonces "precipitadamente sobre los pobres indios, llevndolos cargados de cadenas al mercado antes de darles el menor respiro para ponerse en defensa. Algunas de las vctimas as entrampadas lograban escaparse, quiz se les permita la huida; y estos,

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volviendo la reduccin con sus hermanos, decan cmo el falso ropa negra les haba hablado paz con los labios cuando haba guerra en su corazn, y cmo haba llenado sus odos con cariosas palabras de amor y bondad, solamente para atraerlos con mayor certeza su suerte; y con oscuro semblante y rabioso espritu su auditorio salvaje escuchaba para alzarse luego en su frenes y asesinar sus Padres espirituales; de otro modo, y esto es casi mas triste, los indios huian los bosques y las selvas en el mayor terror y afliccin, buscar en una continua vagancia aquella seguridad para s y sus hijos que crean no podan hallar jams entre hombres cristianos, desde que los traidores ropas negras, en su traje de paz, eran tan crueles como el soldado en su cota de malla. Las sospechas creadas de este modo era la mayor dificultad que los Padres tenan que vencer; pero disputaban con constancia y con xito. A costa de cualquier peligro riesgo de s mismos, no dejaban medios que emplear en disuadir los pobres indios de sus falsas impresiones. Si estos los buscaban para matarlos, se inclinaban alegremente para recibir el golpe; por otra parte si los indios caian en cautividad, los Jesutas movan el cielo y la tierra para procurar su rescate; si huian con aborrecimiento y horror, los seguan con un inters los Jesutas, que por fin estaban seguros de vencer todo su espanto, y restablecer la confianza y veneracin su rebao. Ah! suceda tambin frecuentemente que cuando un Jesuita, con infinita pena y trabajopersuada sus estraviados hijos volver, trmulos

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pero alentados, la vida industrial que haban interrumpido, los mamelucos, envalentonados con la impunidad, venan sobre ellos en guerra abierta y sin disfraz, robando, quemando, asesinando y hacindolos cautivos; enviudolos otra vez gemir en los bosques, echando por tierra todas las esperanzas del misionero en el momento mismo en que estaba cierto de verlas realizadas. Aquellos negociantes de carne y sangre no estuvieron mucho tiempo contentos con la escasa provisin de esclavos que sus estratajemas les procuraban, y pronto llevaron el fuego y la espada como auxiliares de su trfico; entre tanto que los espaoles, contentos cualquier precio de haber echado de s la tormenta, vergonzosamente permanecieron lejos, esperando el resultado de tan desigual contienda. Estaban, la verdad, tan ciegos con sus prejuicios, tan ntimamente haban aprendido en los primeros tiempos mirar los Jesutas con sospecha, y considerar las misiones un freno para su avaricia, que no podan, lo menos no queran ver el valor real de aquellos establecimientos, que, interponindose directamen^ te entre ellos y su enemigo, si eran oportunamente apoyados, habran de poner una insuperable barrera sus adelantos. Por consiguiente, los indios quedaban abandonados la defensa de s mismos, y sin las armas ordinarias que la necesidad demandaba; porque el gobierno colonial, con sus estpidos y acostumbrados recelos, habia prohibido el uso de las armas de fuego en las reducciones; y no fu hasta despus de muchos aos de quejas y de haber perecido millares por tan intil dila-

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cion, cuando se rescindi finalmente aquel cruel edicto. Bajo tales circunstancias, las jvenes colonias del Brasil se destruyeron con facilidad, y las reducciones de Guayra fueron en orden las inmediatas ser atacadas. En la universal consternacin que dominaba, al principio no se intent defensa alguna ni aun se pens en ella, y reduccin tras de reduccin cayeron ante el invasor. Por ltimo, cargados de cautivos, los mamelucos aparecieron al frente de Encarnacin; mas la primera seal de alarma, Montoyo, que era entonces provincial, corri al lugar del peligro, detuvo los fugitivos indios, los exhort retroceder y rescatar sus hermanos cautivos, y mientras se daba prisa armarlos para la pelea, despach Mendoza, el Padre Jesuta de la reduccin, negociar con el enemigo. Una nube de flechas y un tiro de fusil saludaron su aproximacin al campo hostil. El Padre sali herido, y muerto un neGto su lado; mas busc todava intrpido por todas partes al caudillo de ladrones; al encontrarle le ech en cara que estaba fuera de la ley de Dios y de los hombres, y reuniendo entonces los indios cautivos, corl sus ligaduras, y los llev consigo en seguida la faz de todo el ejrcito. La misma intrepidez del acto, y quiz algn respeto que quedaba aun hacia el sacerdocio, impidieron que las tropas intentasen oponerse. A este acontecimiento sigui una entrevista entre el provincial y el capitn mameluco, quien por ltimo combino en retirar sus tropas; pero solo fu temporalmente. En el curso de aquel mismo ao el gobernador de Paraguay pas

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por las reducciones en el momento en que se tuvo noticia de que novecientos mamelucos y dos mil indios salvajes, aliados suyos, se reunian en San Pablo esperando solamente la partida de aquel funcionario para salir contra las misiones. Sin embargo, el provincial, que ya se habia atrevido tanto, en vano implor del gobernador enviase tropas en su auxilio. Con palabras corteses insignificativos encomios de la suma de bondades que le habia dispensado, pas de la provincia amenazada la ciudad de Asuncin, y los Jesutas quedaron para defender sus nefitos, si podian, perecer con ellos si salan derrotados. Apresur el da de la contienda un accidente. Se habia fugado un preso de San Pablo, y habiendo buscado proteccin en San Antonio, el Padre Mola, pastor de esta misin, rehus entregarle. En venganza los mamelucos cayeron sobre la congregacin, mataron un nmero crecido los pies del altar, adonde haban huido buscando refugio, y llevaron cautivos cientos. Unos pocos de los infelices habitantes consiguieron escaparse Encarnacin; otros, taciturnos y desesperados, se internaron en los bosques; y all, asaltados por la antigua sospecha loca de la traicin de los Jesutas, salieron en busca del Padre Mola con intencin de darle la muerte. Le hallaron sentado entre las ruinas de la reduccin, y hundido en la afliccin mas profunda; tuvo que argir largo tiempo con aquellas desgraciadas criaturas antes de poder convencerlos de la injusticia de sus sospechas. Una vez conseguido este objeto, ya fueron, mas accesibles la razn; y habiendo salido

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bien en el intento de persuadirlos abandonar su despoblado asilo, los condujo primero San Miguel, y despus aun mas all, la colonia de la Encarnacin. El Padre Mansilla, de la reduccin de San Miguel, le sigui luego con aquellos de sus nefitos, quienes consigui persuadir que se moviesen. Muchos fueron, sin embargo, los que rehusaron acompaarle, y por esta razn verific su regreso tan pronto como dej los fugitivos en seguridad; pero como se acercaban la sazn los mamelucos, los indujo por ltimo retirarse y buscar refugio en los bosques. Escasamente habian puesto por obra su huida, cuando el pueblo fu saqueado y quemado por el enemigo; sin embargo, penoso es referirlo, la indignacin de las descaminadas criaturas, cay sobre el mismo hombre quien debian su salvacin, y el Padre Mansilla, en poco estuvo de perder la vida bajo el peso de su venganza. La acusacin que se habia dirigido contra el Padre Mola se renov ahora en este buen religioso. Los mamelucos, para llevar mas adelante sus execrables designios, tuvieron cuidado de propagar este acontecimiento en todas direcciones; y como todas eran colonias jvenes, no arraigadas suficientemente en la f, ni bstanle convencidas de los reales motivos de los Padres, para hacerlas invulnerables la sospecha, produjo todo su efecto en los habitantes de San Miguel. Con alguna dificultad Mansilla pudo conseguir ' remover sus recelos, y los mamelucos se trasladaron despus del esterminio de su reduccin la de .Jesus-Mara. De sta llevaron una multitud de cautivos. Los Padres resolvieron rescatarlos; pero sien-

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do muy numeroso el enemigo para ser atacado por un cuerpo de indios allegados en el momento, determinaron en lugar de batirse, seguir los mamelucos al Brasil y representar al Capitn General de aquella provincia respecto de su conducta. Pronto alcanzaron los fugitivos; pero la vista' de sus pobres nefitos decaidos con la afliccin y la fatiga, no pudo uno de los Padres contenerse por mas tiempo, y arrojndose en medio de los cautivos, pesar de los fusiles que le apuntaban y de las injurias y golpes que llovan sobre l, los abraz uno por uno, demandando alto y en patticos acentos que los restituyesen la libertad, que se le permitiese participar de sus cadenas. Algunos mamelucos le ultrajaban, otros le dirigan amenazas, otros se burlaban de l como de un loco; y uno solo en todo el nmero se movi piedad para entregarle los cautivos que le haban cabido en su porcin, con la promesa, por consiguiente, de un futuro rescate. Este suceso anim al Padre para mayores esfuerzos; y viendo al cacique de Guiayvara entre los prisioneros, puso la cadena que le ligaba alrededor de su propio cuello, declarando que no la quitara hasta haberle conseguido la libertad. Creci entonces el enojo de los mamelucos, y en la discusin que sigui despus, mas de una vez estuvo punto de que le levantasen la tapa de los sesos; pero su determinacin y su esterior indiferencia al peligro le ganaron la jornada, y el cacique y unos cuntos de los otros indios fueron por ltimo devueltos la libertad. Guiayvara estaba maravillado hasta mas no poder de loque pasaba s u vista; habia fluctuado
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largo tiempo entre su idolatra y el credo cristiano, y durante todo este tiempo de irresolucin habia procedido con estremada barbaridad con este mismo , Padre. Pero ahora, cuando sinti las cadenas caer de sus miembros, se ech con verdadera pasin de gratitud lns pies de su bienhechor, y cuando fu despus enviado casa bajo la'seguridad de una escolta, solamente pudo satisfacer su ntima conciencia de la deuda que habia contrado, yendo de reduccin en reduccin proclamando donde quiera la caridad del Padre, y exonerando sus hermanos de la Sociedad de toda sospecha y colusin con los enemigos. Entre tanto los mamelucos, hallando que sus c a u tivos desaparecan por causa de la intervencin de este buen Padre, resolvieron separarle de su presencia, y huyeron un dia sin l. Qued atrs con el . Padre Mansilla, que iba algn tanto retaguardia; y despus de una discusin corta, resolvieron ambos Padres continuar aunque alguna distancia. Nunca habia lugar duda acerca del camino; la ruta apareca clara ante su vista, sealada por los muertos y los moribundos; donde quiera sus pasos tenan que detenerse para socorrer al enfermo y al decado quienes los mamelucos haban arrastrado hasta no poder mas, y cuando ya no era posible llevarlos mas all, los dejaban perecer en aquellos espantosos desiertos. Los Padres hacan todo cuanto estaba de su parte en auxilio de cada grupo que encontraban al paso: bautizaban los catecmenos, confesaban los nefitos, los consolaban todos con la esperanza de una vida futura; pero no podan per-

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manecer mucho tiempo con ninguno, porque la misin los llamaba mas adelante; al lado de aquellos que tal vez corta distancia morian de la misma miserable muerte; al lado de aquellos que, aun mas desgraciados, viviran para llegar la ciudad de los cautivos, donde la crueldad y las cadenas destruiran su cuerpo, y la desesperacin mal ejemplo quiz mataran su alma; y aun mas adelante todava, desde San Pablo mismo hasta el mercado de esclavos de San Pablo, la ciudad del Janeiro, para representar all ante el gobernador los ultrajes injurias que haban sido acumulados sobre su pueblo. Llegaron por ltimo exhaustos por la fatiga y la afliccin; sin embargo, aun no pudieron detenerse, porque el gobernador estaba en Todos Santos, y l los dirigieron las autoridades del puerto. El gobernador deseaba auxiliarlos, pero no era muy claro que tuviese poder paradlo, y aunque los recibi bondadosamente, y nombr un comisario para presentarse con ellos en San Pablo con objeto de proteger la libertad de los indios, un comisario sin tropas que diesen fuerza sus rdenes, fu poco menos que una mofa en San Pablo. Los habitantes rehusaron su admisin; los Jesutas que le acompaaban fueron aprisionados, cuya soltura no se verific sin una splica enrgica de parte de su provincial. Adems, cuando por ltimo regresaron . la reduccin, fu solo para hallar sus nefitos, por cuya causa y la de sus pacientes haban sufrido todas estas molestias y aflicciones, poseidos de las mismas injuriosas sospechas contra ellos que antes haban predominado en otras reducciones; se

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necesitaba toda la elocuencia de sus pasados trabajos, y todas las indignadas demostraciones de Guiayvara para restablecer en su favor la confianza de sus rebaos. Seria una triste y cansada repeticin hablar de todas las reducciones que una tras otra cayeron presa de los mamelucos invasores. Los infelices habitantes eran llevados de lugar en lugar, y escepto para negociar su libertad, para rescatarlos viva fuerza del enemigo, nunca los dejaban sus pastores; siguiendo siempre para curar el corazn herido, para ligar la caa rota, y para conservar viva laluz de la f que en medio de crueldades como estas, debia suponerse que ardiese en sus pechos muy opaca. En otra ocasin las pobres vctimas se alzaron contra su Padre espiritual; pero este consigui escaparse los bosques, donde algunos de sus hermanos se haban refugiado con el remanente de los nefitos. Hall, tanto los Padres como al pueblo, abrumados con afliccin, y en toda aquella multitud no habia uno solo que no tuviera que llorar la prdida de la esposa marido , hermana, hijo hija, llevados en cadenas asesinados sangre fra ante sus ojos. Sin embargo, edificaban chozas y sembraban el grano que podan adquirir, porque juzgabaiv que lo menos en aquella vasta soledad residiran tranquilamente; pero apenas la semilla habia brotado, cuando los mamelucos dieron otra vez sobre su guarida, y otra vez se vieron obligados huir. Estos desastres y otros muchos tan malos peores,, convencieron por fin los Padres que el trabajo de la civilizacin que haban emprendido era impracti-

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cable todo el tiempo que permaneciesen en las cercanas de San Pablo. Los nefitos podan la verdad, y frecuentemente lo hicieron, defenderse por algn tiempo; pero no era posible que una poblacin que profesaba el trabajo del campo, saliese por ltimo victoriosa contra hombres que estaban siempre caballo, cuya nica ocupacin era pelear, y que ganaban la subsistencia con los despojos de la guerra. Unas veces marchaban ios mamelucos sobre las reducciones en guisa de abierta lucha; otras salan de improviso de una emboscada, conseguan ser admitidos bajo falsos colores fingidos pretestos. Ni un da ni una hora en que no pudiesen estar ocultos se quedaban poca distancia de la misin. Llegaban como un torbellino sobre los labradores en tiempo de la siembra de la cosecha, los sorprendan en la reunin de alguna festividad, se arrojaban sobre ellos en la hora de la oracin. Ningn indio estaba cierto de recoger lo que habia sembrado, habitar la casa que habia edificado; ni podia contar para s su esposa familia con una hora de libertad mas all de la que en la actualidad gozaba. Para que la pintura que acaba de hacerse no se considere una exageracin, ser conveniente aadir, que-en la relacin oficial del estado de.la provincia, llamado especialmente De as Misiones, se declara espresamente por el Comisionado Albear, que en un ao (1650) no baj de sesenta mil indios, y estos sacados en su mayor parte de las reducciones, los que se vendieron p blicamente en el mercado de esclavos de Janeiro. Era claro que con tal enemigo en las cercanas y

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perpetuamente alerta, no podran los indios estar nunca en paz; y despus de maduras consideraciones , resolvieron finalmente los Jesutas trasladar su pueblo larga distancia. Fueron removidas primero una dos de las reducciones mas jvenes; los habitantes eran recien convertidos, y tan opuestos la medida, que aun algunos rehusaron absolutamente moverse; pero pagaron cara su obstinacin, puesto que inmediatamente cayeron en manos de los mamelucos. En efecto, lleg ser cada dia mas necesario que toda la lnea de misiones radicalmente situadas, se abandonasen de una manera irrevocable. Estrechaba un ejrcito de mamelucos Villa Rica; otro enjambre de estos bandidos se habia aparecido en la costa oriental del .Brasil, amenazando con la ruina los establecimientos espaoles de aquel paraje , tan pronto como traspasasen la barrera de las misiones; y despus de un ftil esfuerzo para obtener auxilio del comandante de Villa Rica, que la verdad por aquel tiempo tenia bastante que hacer de su propia cuenta para refrenar al enemigo , resolvi finalmente el Provincial evacuar las reducciones de Nuestra Seora de Loreto y San Ignacio, que, no habiendo sido hasta entonces molestadas , fueran el refugio principal de los indios pertenecientes las misiones arruinadas. Ambas colonias estaban situadas en el Pirapa; y as como fueron las ltimas en ser abandonadas, as haban sido las primeras en establecerse en la provincia de Guayra. Por eso las dos por aquel, tiempo rivalizaban con las ciudades espaolas en tamao y belleza dess edificios pblicos, y el orden

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y cultivo de las characas que las rodeaban, mientras que en las dos los habitantes habian llegado cristianizarse completamente, pues que habiendo la mayor parte de ellos nacido en el seno de la Iglesia; estaban todos arraigados en la f y sus prcticas. De su fidelidad la religin daban ahora una prueba sealada; porque la verdad no era un ligero sacrificio al que habian sido llamados. Dejar los establecimientos cuando solamente. habian comen* zado gozar los frutos de su industria; empezar otra vez aquella vida de faenas y privaciones que ya les habia costado tan cara; ir otra vez las selvas y cultivar de nuevo sus ridos desiertos, y esto con solo escasas probabilidades de alcanzar vivos su destino, y con perspectiva cierta del peligro y miseria que tenan al acometer la empresa, todo esto hubiera sido una prueba de la f de cualquier pueblo; pero en los indios, tan indolentes por naturaleza, y tan propensos no mirar mas all de las exigencias de la h o r a , el esfuerzo debia ser terrible verdaderamente. Sin embargo, cuando el Padre Cataldino los junt en la gran plaza y. les anunci la resolucin tomada por los superiores, en vez de murmurar y resistirse como lo habian hecho los establecimientos mas jvenes, de comn acuerdo consintieron la medida como el nico medio que quedaba para conservar su f y su libertad. A vos, nuestros Padres, ropa negra, as ellos replicaban por medio de su mas antiguo capitn, vosotros debemos nuestro reconocimiento de la adoracin del Padre Todopoderoso, y todos los beneficios que nos ha reportado este conocimiento. Nos habis

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hecho cristianos, y vosotros dirigimos nuestra vista para continuar del mismo modo; y por tanto, donde quiera que yayais, nosotros vuestros hijos os seguiremos con toda la fuerza de nuestra voluntad. Y qu suceder si el hambre, la sed y el causando nos acometen? Vosotros nos daris el Pan de la Vida y nuestra hambre quedar mitigada; y en la fuerza de este sacramento nuestra faena se olvidar. Y si nos faltan nuestros hijos, si nuestros ancianos padres y madres, nuestras jvenes esposas y tiernos pequenuelos se hunden bajo las aflicciones del viaje, sabremos que han ido a! lado del gran Padre un poco primero que El de otro modo los hubiera llamado; y no lloraremos por ellos en sus tumbas, antes bien los seguiremos con nuestros pensamientos al cielo y gozaremos con ellos en su alegra. Tal, sin exageracin, era el noble espritu en que aquellos pobres indios recibieron la proposicin de abandonar sus risueos domicilios; y entonces, con santa insensibilidad, cuya resistencia ofrecida por sus compatriotas en iguales circunstancias, probaba en este caso que no era el efecto de un acto de constitucional indiferencia, sino de sobrenatural virtud, volvieron por ltima vez sus habitaciones , las desnudaron de todo lo que podia tentar la rapacidad del enemigo, encajonaron los ornamentos y vasos sagrados del altar, y siguieron los Padres Jesutas, primero las riberas del Paran, y despus, como lo'haban prometido, donde quiera que aquellos quisieron conducirlos.

CAPTULO YI.

LA RETIRADA

AL PARAN.

Desastres y padecimientos dlos emigrados. Los espaoles continan molestando las antiguas reducciones. Huida de los habitantes. Renovados ataques de los mamelucos. Se permite los indios el uso de las armas de fuego y derrotan los merodeadores. Nuevos establecimientos. Intrepidez de los misioneros. Bernardino, de Crdenas, Obispo de Asuncin. Sus cargos contra los Jesutas. L a fbula de las minas de oro. Insurreccin dlos colonizadores subyugada por los.cristianos naturales.

A M E N A Z A D O S como estaban un lado por los mameluco?; al otro por los indios salvajes, tan crueles y tan fieros; amenazados aun por la celosa avaricia de los espaoles, que no podian mirar sin alarma desaparecer sus presentes y futuros intereses; la fatal despoblacin del pais que tal emigracin debe producir, la retirada de un bando tan dilatado de fugitivos, constitua ciertamente una medida lejos de todo calculo sabio del xito, y como tal, bien pudo ser anatematizada la sazn en el concepto de ar-

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rejada y poco advertida. Era, sin embargo, inevitable; y adems fu trazada con una previsin y conducida con una energa, un valor y una perseverancia, eme, haber sido sus proyectistas guerreros hombres repblicos en lugar de ministros del Evangelio, hubieran ganado mencin honorfica en la historia del mundo. Bello desde su manantial hasta su conclusin; bello, pero lleno de peligros, es el rio quien i b a n confiar sus fortunas. Bosques, los magnficos bosques de Amrica, guarnecen una grande porcin de sus riberas, deslumhrando la vista con toda variedad de tintes y colores, desde el grave verde del primitivo bosque hasta el brillante azul y escarlata, blanco de nieve, imperial prpura de los lucientes parsitos que escalan los rboles y los esceden en altura; el caimn espiando por las riberas de juncos, y tigres tambin se hallan en medio de las infinitas flores silvestres y lucientes siemprevivas de las mil apiadas islas que esparcen su gracia y belleza sobre las desiertas aguas. Frecuentemente, despus de estacin lluviosa, cuando el rio crece hasta ser tan turbulento como un occano peascoso y propenso tempestades, se separan del suelo fragmentos de aquellas isletas, y consistentes en una masa slida por el espeso entrelazado d los arbustos arraigados, van descaminados por la corriente abajo como cestas jigantes de flores y follaje cometidas su guarda; aun mas, ha sucedido algunas veces que un tigre se hizo viajero involuntario en el camelote, como se llamaron estos jardines flotantes; y la tradicin aun recuerda que uno de es-

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tos fieros moradores de los bosques, despus de un viaje de innumerables leguas, lleg en salvo Montevideo, donde gravemente pis la ribera para el inesplicable asombro de los aterrados observadores. En las riberas de este hermoso rio, pero mucho mas cerca de su manantial /que de su unin con el Paraguay, acamparon los Jesutas con sus nefitos, y all permanecieron algunas semanas empleados incesantemente en construir balsas por medio de fuertes bambs. Por ltimo, concluyeron de hacer siete mil, no siendo suficiente un nmero menor para su trasporte, y en ellas embarcaron sus nefitos, hombres, mujeres y nios, con el tiempo puramente preciso para escapar de la venganza de los mamelucos que ya les seguan la pista. Los favoreci en la empresa el cielo claro y viento favorable hasta que llegaron al Salto-grande, gran cascada del Paran, donde el rio gira impetuosamente sobre diez y ocho leguas de peascosa barrera, rugiendo todo el tiempo como un trueno, arrojando su espuma las nubes, llevndolo todo por delante arriba, como salta furiosamente en los oscuros hirvintes abismos debajo. All se vieron obligados desembarcar, habiendo botado trescientas balsas vacas en las corrientes, en la esperanza de que algunas de ellas saliesen sin avera, y de esta suerte poder continuar sin mas dilacin su viaje. Sigui esto un momento de desalentada suspensin, entre tanto que los ligeros esquifes parecan jugar y lumbar en las bulliciosas aguas; despus se elevaron de improviso; y cuando los espectadores miraron otra vez, las vieron rotas en mil piezas, y flotando en

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fragmentos la corriente abajo. Muerta toda esperanza de continuar el viaje, se abandonaron por precisin los botes restantes; los hombres tomaron un bculo y su hato, las mujeres sus pequeos hijos; y as, con animosos pero entristecidos corazones, salieron orillas de la cascada, en cuyo trmino su faena inquietud comenzaba otra vez. De esta suerte vagaron por ocho dias continuos, alimentndose de raices y bayas, y la caza que podan obtener con sus flechas, bebiendo de la corriente que la casualidad ponia en su camino, del espeso roco recogido en las fras hojas que en forma de copa nacen bajo la sombra de los bosques. No habia senda accesible paralela al rio; nada quedaba por tanto para ellos mas que introducirse atrevidamente en el interior, siguiendo su ruta unas veces por arena calcinada bajo los rayos de un sol de oriente, otras lo largo de precipicios, donde un paso falso los conduca una suerte cruel; pero con mas frecuencia aun por densas ,y enmaraadas selvas, donde los rboles, de una vejetacion de miles de aos, estaban enlazados y entrelazados por reptiles, que gruesos y fuertes como los cables de un navio de guerra, no cedian el paso mas que al hacha; y cuando por ltimo y despus de la prdida del' crecido nmero de muertos por el hambre y la fatiga, los pobres vagamundos llegaron su destino, fu solo, como se ha dicho, para comenzar otra vez el trabajo de preparativos en que tanto tiempo y faena haban ya disipado. Con fuerzas debilitadas y disminuidas esperanzas, tuvieron que acampar de nuevo algunas.semanas,

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entre tanto que cortaban rboles y los adoptaban su propsito, enterrando cientos todo el tiempo, quienes el hambre y la fatiga habia empujado hasta la tumba. Sin embargo,, en desafio de las dificultades y desastres, se concluy el nmero suficiente de balsas; y entonces los Padres ordenaron la marcha, dividiendo los indios en tres grandes cuerpos, de los cuales el primero habia de penetrar aun mas en el interior, el segundo costear por lo largo del rio, y el tercero navegar despacio por sus aguas. Parecia que estos les habia tocado la mejor suerte; sin embargo, no fu as cuando se vio que el pasaje del rio envolva muchos peligros de los que estaban exentos los otros. Habia pasado yaen efecto el Salto-grande; pero adems de las rocas oblicuas y cruzadas corrientes ocasionadas por las islas, habia frecuentes rpidos, mas pequeos que el primero, pero peligrosos tambin; y muchos botes se hundan, costando muchos hombres la vida antes de llegar su destino. Paciencia y perseverancia, sin embargo, era su premio; y los Jesutas tuvieron por ltimo, la satisfaccin de ver sus d i seminados nefitos reunidos en las riberas del Jubaburrus, pequeo arroyo que corre en direccin occidental desaguar en el Paran. Pero haban sido observados con celosos ojos, se habia conspirado contra ellos, y se les haban opuesto todos los obstculos al alcance de sus enemigos, todos, sin duda, menos ser atacados en medio del camino; y si algn orgullo honorfico se mezclaba con el anticipado conocimiento del xito en el pecho de Montoya, el proyectista y gefe direc-

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tor de la espedicion, fu pronto dominado por un sentimiento de tristeza cuando pas revista los sobrevivientes, al ver que de la vasta multitud que habia poblado las antiguas misiones del Guayra, solo quedaran pocos miles para responder al llamamiento. Felizmente habian sido guiados por la Providencia un frtil y hermoso territorio, aunque pesar de todos sus esfuerzos, tenian que pasar por muchas privaciones hasta el tiempo de la cosecha; entre tanto los Jesuitas, haciendo cuanto podan para subvenir las necesidades de sus nefitos, aplicaban los salarios que reciban como misioneros de Guayra la compra de granos y ganado. Y ahora era el tiempo en que los espaoles por ltimo debieron tener por sabido, si fuesen capaces de recibir la leccin, el valor real de aquellas reduccciones quienes tan mezquinamente habian rehusado su defensa; porque no tan pronto fu removida esta barrera, cuando sus inmediatas posesiones fueron invadidas por los mamelucos, en unin de multitud de indios paganos, quienes se contemplaban dichosos solamente con vengar sus injurias ayudando los cristianos destruirse unos otros. Quedaron desoladas provincia tras de provincia; ciudad tras de ciudad llegaron ser la escena de sus depredaciones, y tanto Cividad como Villa Rica fueron saqueadas y destruidas, pesar de los heroicos esfuerzos del Obispo de Asuncin, que fu personalmente interceder en su favor; y sin embargo, los espaoles nada habian aprendido de la esperiencia, y aun continuaban, por increble que parezca, devastando las reducciones que quedaban, poniendo

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reclamaciones, bajo toda suerte de injustos prelestos, al servicio personal de los habitantes. Una y dos veces repitieron sus instancias; la tercera echaron los Jesutas de sus misiones, reemplazndolos con sacerdotes seculares que, aunque obraban con la misma buena voluntad hacia sus convertidos, su proteccin no posea igual poder que la de los Padres cuya autoridad era derivada directamente del mismo trono. El esperimento estuvo bien cerca de ser fatal las reducciones. Aterrados con la perspectiva de la esclavitud que creian, como cosa segura, se les preparaba, los habitantes donde quiera huyeron al desierto; y cuando en un perodo algo mas tarde la real audiencia de La Plata, mand el restablecimiento de los Jesuitas, cost los Padres mucho mas tiempo y molestia atraer los indignados y recelosos salvajes sus casas, que les habia costado reunirlos en el principio. Previamente esta decisin, adems,.los Jesuitas habian apelado tanto Roma como Madrid contra los asaltos de los mamelucos y las iniquidades del comercio de esclavos, habiendo sido enviado el Padre Tao la primera corte y Montoyo la otra. Ambos volvieron con respuestas favorables, conteniendo el rescripto de Espaa una clusula especial por la que todos los indios convertidos por los Jesuitas, fuesen de la provincia de Tap del Paran y Uruguay, se declaraban inmediatos vasallos de la corona, y tan investidos de la misma inmunidad de servicio personal como ya gozaban los indios Guarans. Al mismo tiempo, se regul el tributo que

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deban pagar las reducciones; aunque en consecuencia de la pobreza que resultaba de recientes desastres, no fu de hecho exigido hasta el ao de 1649, nueve aos despus de haber sido regulado por la ley. La publicacin de este edicto caus, una conmocin inmensa, siendo la causa principal, qu adems de los privilegios especiales conferidos los indios, convertidos por los Jesutas, se prohibi y declar ilegal toda compra y venta de los naturales en lo futuro. Los comerciantes se encolerizaban contra los Jesutas como los autores del golpe dado al comercio de esclavos; entretanto que por su parte los Padres declaraban donde quiera que haran su deber, y robusteceran la ley resueltamente por todos los medios su alcance. Tan furiosa fu la escitacion, que su colegio de Janeiro estuvo punto de ser saqueado. Fueron espulsados violentamente del de San Pablo; Montoya juzg necesario retirarse por algn tiempo Buenos Aires, y el vice-general estuvo muy cerca de perder la vida en el tumulto que sigui la promulgacin de la ley. En medio de todas estas conmociones, los mamelucos no estaban holgando; y envalentonados con el buen xito que consiguieran en la destruccin de las ciudades espaolas, atacaron aquellas reducciones que hasta entonces haban escapado de su furor. En la de Santa Teresa, despus de haber despachado sus prisioneros al Brasil, y hecho todas las maldades que estaban su-alcance, tuvieron la audacia de pedir al Padre Jesuta de la misin arruinada que les dijese misa en la iglesia. No era una oportunidad digna de desprecio; consinti en ello el

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Padre, y en el instante que concluy el divino sacrificio, ascendi al pulpito, y all vituper en los mas fuertes trminos la conducta anti-cristiana de sus oyentes. Los brbaros le escucharon sin conmoverse; haban ido muy all en la maldad para ser escitados la ira ablandados al arrepentimiento por oir el resumen de sus crmenes ; y el nico sntoma que dieron de mejores sentimientos, fu hacer un presente al Padre que les habia hablado con tanta energa, con los indios aclitos que le haban servido en el altar. Las reducciones del Uruguay fueron las primeras padecer, aunque, siendo numerosas y establecidas hacia mucho tiempo, hicieron una de. fnsa vigorosa. Pero la lucha era demasiado desigual. Los nefitos no queran hacer uso de (lechas envenenadas, ni podan disminuir el nmero del enemigo matando los cautivos, cuya fuga no podan precaver; prctica constantemente y sin escrpulo observada por los mamelucos. Adems no se permita el uso de armas de fuego los indios; y de esta suerte estaban incapacitados de. hacer la guerra como los cristianos, y les faltaba la voluntad de hacerla la manera del salvaje; y por consiguiente se vean colocados por necesidad en una desventaja considerable. La retirada pareca la nica alternativa ; y esta vez los Jesutas consiguieron la seguridad de sus colonias establecindolas en aquella parte de la provincia Entre Rios q u e , estando rodeada por el Paran un lado y al otro por el Uruguay, posee una barrera natural contra toda invasin. Por el mismo tiempo tambin el Padre Montoya, despus de innumerables negociaciones, pudo conseguir un
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edicto d Felipe IV permitiendo el uso de armas de fuego en las reducciones; y desde este tiempo parece haberse alimentado un sentimiento de confianza en los indios y su gobierno, que les daba nuevo ^igor en su propia defensa; por consiguiente oireEfios cada vez menos de los mamelucos en la continuacin de nuestra historia. Los nefitos peleaban como bravos, y repetidas veces los rechazaron, y en una de las ltimas grandes batallas n que midieron sus fuerzas con aquellos inveterados enemigos de su raza, consiguieron derrotarlos completadiente , de modo que la muerte del Padre Alfaro, que habia sido muerto sangre fria antes de la accin por un soldado mameluco, fu vengada de una manera terrible. Habiendo dado buenas pruebas de su valor, y demostrado una disciplina y constancia en la guerra, de que frecuentemente carecan los mercenarios espaoles , les indios fueron continuamente llamados servir al rey en el ejrcito; y en mas de una rebelin dla provincia, el gobernador debi el restablecimiento del orden su fuerza y s u nmero. Sin embargo, todo esto era obra del tiempo; y mientras la consolidacin y defensa de las reducciones ya establecidas daba suficiente ocupacin no pocos Padres Jesutas, otros se empleaban en la formacin de nuevos eslab'ec'imientos. El Padre Antonio Palermo, en compaa de una porcin de nefitos fervientes, habia ya costeado el Paran, y volva con una multitud de indios convertidos, "quienes prontamente coloc en una nueva reduccin : otros buscaban los pobres indios que haban

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huido los bosques y desiertos para librarse del furor de los mamelucos, y que estaban en peligro de recaer en su primitiva barbarie; tambin otros, grandes instancias del Obispo de Tucuman, intentaron llevar el Evangelio los yermos de Chaco. La naturaleza de este pais hacia muy difcil el acceso causa de sus dilatados llanos sin senda, que en el verano eran un rido desierto y en el invierno presentaban una inundacin como un mar. Los salvajes eran canbales, y por consiguiente la primera partida de Jesutas que se atrevi penetrar entre ellos pereci, habiendo sido devorado antes uno la vista de sus compaeros; pero otros dos que siguieron la empresa, tuvieron mejor xito. Fueron los Padres Pastor y Cerqueira, y resolvieron primero buscar los Abipones, que habitan en la e s tremidad oriental del desierto; pero encontrando por el camino una tribu de los Mataranes, ganaron su confianza fuerza de bondad y. dulce perseverancia. No fueron menos accesibles los Abipones la bondad, aunque se contaban en el nmero de los mas fieros y mas intratables salvajes de la Amrica, hallndose en un estado absoluto de primitiva b a r barie, cuando el Padre Pastor pudo penetrar en sus guaridas. No bien le percibieron venir desde lejos, cuando se dieron prisa salirle al encuentro; y con el cutis manchado y pintado, acorde con las nociones que tenian de un guerrero, ojos arrojando salvajes y feroces miradas, pelo largo, estendido y descabellado, y palos y javalinas que ellos giraban con salvajes gritos alrededor de su cabeza, se abalanzaron al Padre y sus compaeros rodendolos

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por todas partes. Si hubiera mostrado alguna seal de alarma, probablemente hubiera muerto en el instante; pero como se present valerosamente, pudo manifestarles su mensaje, declarando al misma tiempo su confianza en Dios y en su buena f con tanta sencillez y quietud, como si fuesen un bando de nios quienes hubiera interrumpido en su'juego. El efecto fu mgico. El miedo hubiera provocado la violencia, el desafo la hubiera asegurado; pero tanta calma intrpido valor los asombr y Jes impuso respeto, como una cosa que nunca haban presenciado antes, y que sobrepujaba su comprensin; y deponiendo las armas, dieron la bienvenida al visitador con una esclamacion de alegra. Desde aquel momento fu su guia, su consejero y su amigo predilecto. Los instruy en los rudimentos de la civilizacin; los ense aborrecer su salvaje banquete de carne humana; estudi la i n clinacin de sus entendimientos y disposiciones , y consigui, por ltimo, lo menos parcialmente, reconciliarlos con la vida fija de los indios convertidos. De este modo las cosas haban caminado de una manera prspera, cuando desgraciadamente el nmero de Jesutas, que,en todos tiempos habia sido muy escaso para el trabajo en que estaban empeados, fu todava disminuido por una orden del Consejo de las Indias, prohibiendo todo el que no fuese subdito de Espaa predicar en las colonias espaolas. Esta restriccin fu causada enteramente por las intrigas de los que buscaban portados los caminos y medios impedir la formacin de nuevas reducciones, al considerar que habian llegado ser

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invariablemente otros tantos asilos de, refugio de las iniquidades del comercio de esclavos. Poco tiempo tard en rescindirse aquella orden: pero entre tanto obr con fatal efecto, tanto en los colonizadores, cuya instancia se habia prescrito, como en los indios, que eran los inmediatos pacientes; porque el resultado de reducir el nmero de los Jesuitas fu tan grande, que para subvenir las necesidades de las antiguas reducciones, fu preciso separar al Padre Pastor de aquellas que comenzaba civilizar, despus de haber pasado por tanto riesgo y tanta molestia. Los indios se separaron de l con lgrimas en los ojos, y por dias y meses enteros miraron ansiosamente por su regreso ; pero indignados por ltimo de tanta dilacin, se hicieron los masllalos' enemigos de los colonizadores espaoles que hasta entonces habian encontrado, y les ensearon por triste esperiencia todas las inestimables ventajas que hubieran resultado del establecimiento de reducciones permanentes en sus desiertos. Aun no habian dado, sin embargo,.esta terrible leccin ios espaoles, cuando los enemigos de los Jesuitas recibieron una adicin importante en sus filas en la persona de Bernardino de Crdenas, el nuevo Obispo de Asuncin , que ech todo el peso influencia de su posicin en la balanza en favor del comercio de esclavos. Era hombre de brillante talento , p ro de ambicin ilimitada; posea todas las cualidades necesarias para adquirir popularidad entre la multitud, y nunca escrupulizaba prostituir sus mas elevadas dotes con tal de que le adulasen. Una informalidad habida en su consagracin, la hacia nula y ninguna

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e n la opinin de muchos; y habiendo referido el caso l mismo en uno de los colegios de los Jesuitas, estos, siguiendo los impulsos de su . conciencia , se vieron compelidos manifestar su oposicin. Desde aquel momento nunca ces de intentar con violencia abierta secreta intriga echarlos de la ciudad. El gobernador, hombre dbil, pero concienzudo , en vano intent oponerse. La naturaleza habia dotado especialmente Crdenas para el oficio de demagogo, y lleg ser el dolo de los colonizadores. Se lig desde luego al favorito inters de sus avaros corazones, y resucit otra vez la antigua levadura de os celos que yaca fermentando en sus pechos, con denunciar los Jesuitas como los apstoles quijotes de la libertad indiana. Este.era precisa-, mente el mejor ttulo para el amor y admiracin de todos los hombres buenos; pero tambin fu, y don Bernardi,no lo conoci, lo que les escil el temor y aborrecimiento de todos los poseedores de esclavos e n la tierra. Una sola indicacin era suficiente para semejante auditorio ; y cuando consegua escitar completamente las pasiones de la multitud, de improviso tomaba un aire, de inspirada autoridad, declaraba alto sus hipcritas sentimientos por el paso que se veia precisado d a r , escomulgando en seguida todo el cuerpo de los Jesuitas, y prohibiendo los fieles tener comunicacin con ellos. El gobernador intent interponerse, pero los ciudadanos se pusieron todos de parte del Obispo. Les habia prometido el servicio de los indios en concepto de esclavos, tan pronto como los Jesuitas fuesen echados de las reducciones; habia insinuado adems

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las minas de oro ; que segn i , yacan ocultas en sus reducciones; y la idea era demasiado tentadora para aquellos adoradores de la riqueza para que la abandonasen con facilidad. Ellos se alzaron unnimemente en defensa del hombre que habia llamado aquellas doradas visiones ante sus ojos; y solo por la fuerza pudo don Gregorio al fin espelerle de la ciudad que habia desmoralizado con su ambicin y escandalizado con sus crmenes. Pero la serpiente habia dejado -detrs de s el aguijn. El habia hecho indicaciones de minas de oro; y minas de oro por consiguiente fu el continuo clamoreo de los colonizadorescomo existentes en las montaas donde los Jesutas habian fijado sus moradas. Desde entonces ninguna historia fu de- masiado ridicula para su publicacin, demasiado estravagante para ser creda; y ningn testigo, por despreciable que fuese su carcter, dejaba de ser mirado como digno de confianza , todo l tiempo que diese testimonio en favor de aquel imaginarlo El Dorado. Depuso un hombre bajo juramento que habia encontrado un indio llevando sobre sus espaldas tres grandes sacos de oro, regalo que hacia el Provincial de la Sociedad los colegios de Crdoba y Asuncin. El gobernador trat aquel indigno perjuro con el desprecio que mereca, despidindole con una satrica respuesta, en que le aseguraba que l estaba grandemente edificado con el desinters del Provincial, que de tan grande tesoro nada habia reservado para s; insinundole al mismo tiempo su sospecha de que si el informante se hubiera visto en iguales circunstancias, difcilmente habra prac-

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tiendo semejante abnegacin de s mismo. A pesar de esta sumaria despedida del gobernador, la noticia se haba divulgado demasiado y en gran manera s arraigara para que fuese borrada con facilidad. Habii llegado los oidos del Consejo de las Indias, y habia hallado eco tambin en los corazones de los principales ministros de Espaa. Hacase por consiguiente necesario, aunque no fuese mas que beneficio de la parte acusada, que se sondease el negocio hasta el fondo. As lo senta y pensaba la Sociedad ; y por tanto, ofrecieron evacuar las r e ducciones con todos sus indios, en razn de dejar mas espedito el campo las investigaciones. Esta proposicin no fu aceptada la letra, pero fu nombrado un funcionario para que visitase las reducciones donde se supona se ocultaban las minas de oro; y aunque el hombre que pretenda haberlas visto, y que fu llevado al sitio como testigo, se fug en el camino, prosigui, sin embargo, el visitador y nunca dej la escena de su escrutinio, hasta que l y sus asistentes registraron tanto la montaa como el valle en busca del oro. Se nombr una comisin segunda y aun la tercera para ir al mismo lugar y otros, y donde quiera, en diferentes ocasiones, y de individuos indicados por los sostenedores de la teora del oro, pero siempre con el mismo resultado; y despus de varios aos gastados de este modo en intiles investigaciones y devastadoras sospechas, algunos de los mas vehementes acusadores de los Jesutas, no queriendo morir como haban vivido, en la propagacin de una mentira, declararon en su lecho de muerte la completa false-

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dad de la acusacin y los srdidos motivos porque liabia sido inventada. La inocencia de los Jesuitas fu de este modo establecida de la manera mas clara, pero las consecuencias de la acusacin no eran tan fciles de deshacer. Una mancha se habia arrojado en sus trabajos ejecutados en favor de los pobres indios: una mancha muy perseveranlemente sostenida por los que estaban mejor informados de su falsedad: el amor de las riquezas y el amor del poder se habian puesto al frente como motivos de acciones, que el amor de Dios solamente pudo haber sugerido, y Su poder solo haber hecho dichosas; y desde aquel momento fueron observados por el Consejo de Indias. y por un partido siempre creciente en la corte de Espaa, con un celo que nunca ces hasta que fueron espulsados de las reducciones. El resultado inmediato, sin embargo, de las averiguaciones, fu el restablecimiento ce los Jesuitas la buena opinin del gobierno central y de las autoridades locales , y de la paz entre ellos y los calumniadores: pero esto fu solo por un momento. Por una inoportuna bondad, se permiti don Bernardino volver de su destierro; y habiendo muerto repentinamente el gobernador , el Obispo , con su habitual prontitud, espuls los Jesuitas de la ciudad. Protestaron contra esta violencia, nombrndose al Padre Nolasco Superior de la orden de la Merced, como su juez conservador, para examinar los cargos propuestos contra ellos; dict sentencia favorable, que fu confirmada por la de la real audiencia de Charcas, "y por la decisin adems del comisario general, quien el rey de Espaa habia diputado

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como juez entre ellos. Fueron restablecidos por mandato real su colegio, y don Bernardino depuesto de su obispado por el Papa, quien en 1G66 ie confiri en don Gabriel Guillestoqui. Aun seis aos antes de esta restauracin de sus derechos, los Padres de la Sociedad haban tenido una ocasin oportuna y no la haban rehusado, de hacer un sealado servicio sus enemigos. Los indios de la ciudad de Asuncin y sus alrededores se haban sublevado formando un solo cuerpo contra los espaoles sus dueos, y despus de asesinar los principales habitantes sangre fria, haban tomado posesin de la ciudad. No hubo tiempo, por mas que hubiera medios, para levantar tropas , y el gobernador se vio obligado huir; pero no tan pronto fu sabida su situacin en las reducciones, cuando se envi un cuerpo de nefitos en su auxilio; con su asistencia la insurreccin fu subyugada, libertados los espaoles de su peligro y el gnbernador habilitado para volver en paz su ciudad arruinada. La conducta de los indios en esta ocasin fu, de cualquier modo debi haber sido, un argumento incontestable en favor del sistema que con tanta energa haban sostenido los Jesutas. Los indios de las encomiendas estaban en abierta y prspera insurreccin cuando los indios de las reducciones pelearon en favor de la paz y orden al lado de los nombres que, lejanos de ellos como los polos en pais, hbitos y educacin, posean sin embargo, una reclamacin arrebatadora su simpata y cooperacin en el credo cristiano que profesaban en comn. Pero aunque los indios esclavizados haban sido

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subyugados, aquellos que permanecan incorregibles en el paganismo continuaban devastando los espaoles en todas direcciones. La fuerza de las armas y los tratados de paz eran igualmente ineficaces. Si eran derrotados en la vspera, era solo para dar la batalla otra vez en la maana; y si hacan la paz cuando compelidos por motivos reservados fingirse amigos, era para romperla en el momento nue los azares de la guerra estaban en su favor. La falsa poltica de los colonizadores ahora se volva fatalmente contra ellos; porque as como los indios no haban hallado f ni conducta honrada en ellos, as ellos no les guardaban f ni guardaban una conducta honrada en retorno. En tal dilema, el gobernador volvi por el auxilio de los Jesuitasrdos de ellos inmediatamente emprendieron una misin de paz, y se arrojaron en medio de los salvajes empeando su palabra por la sinceridad de sus compatriotas en aquella ocasin. Esto fu bastante: los Jesutas lo menos haban dicho siempre la verdad en sus declaraciones, y no podan los indios rehusarles la creencia ahora. Fu ofrecida y aceptada una tregua de seis aos, y esta vez los salvajes guardaron su palabra, porque la haban empeado hombres que nunca los engaaban. Los espaoles se aprovecharon de este largo intervalo de reposo para reparar sus ltimos desastres ; y los Jesutas tambin hicieron uso de l de otra manera, penetrando mas interiormente en los bosques y en los yermos de Paraguay, como haban hecho antes, y de esta suerte dieron ancha estension sus proyectos de la conversin y civilizacin de los naturales.

CAPITULO VII.

EL GOLPE FINAL.

.Martirios de los Padres Ortiz y Sonas.Suceso del Padre de Arce.Martirios dlos Padres Caballero, de Arc, Blende, Silva, Maco y treinta nefitos.Antequera usurpa el gobierno; persigue los Jesutas.Su arrepentimiento y su muerte.Los rebeldes segunda vez derrotados por los indios cristianos.Renuvanse los cargos contra los misioneros. Martirio del Padre Lizardi.Tratado de cambio entre Espaa y Portugal; forzosa emigracin de los indgenas.Persecucin y deportacin de los Jesutas.Estado presente de Paraguay.Revista de los trabajos de la Sociedad en este pas:

JJEBE recordarse que despus de la primera y feliz tentativa del Padre Pastor con los fieros salvajes de Chac, habia sido compelido causa de una desgraciada disminucin del nmero de los misioneros, separarse de sus nuevas reducciones, y que los indios as desamparados, haban llegado ser los mas mortferos enemigos con quienes los espaoles habian sido llamados hasta entonces pelear. Por treinta aos la provincia de Tucuman fu continuamente devastada por sus incursiones; y aunque

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los Jesutas lo haban intentado diferentes veces, nunca habian conseguido, durante todo este perodo, recobrar la confianza perdida tan desgraciadamente. Sin embargo, en el ao de 1685, con que abre el presente captulo, dos Padres, Ruiz y Solinas, con un celoso eclesistico llamado Orliz y Zarate, salieron para Jujuy con el propsito de reanudar la misin interrumpida. En diez y seis dias llegaron Santa, llamada por escelencia la Montaa de Chaco, que en dias claros impone una vista no interrumpida del pais donde dirigan sus pasos; sin embargo, cuando ganaron la cumbre, aunque el sol estaba brillante sobre sus cabezas, cerraban el pais enteramente vastas y densas nubes de niebla sus pies. Era un agero ajustado al principio de una misin que iba abrir el ciclo 'los que la emprendan, pero que dejara al pueblo por cuya causa se ponan en prctica envuelto en las nubes de la idolatra y del error. Pudieron conseguir los Jesutas edificar una capilla, inducir algunos indios fijarse en torno suyo; pero una maana al alba del dia, cuando estaban para ofrecer el divino sacrificio, sali de los bosques un cuerpo de salvajes dando terribles gritos y alaridos de triunfo, asesinaron los Padres Ortiz y Solinas con golpes repelidos de las manacas palos, y entonces cortando sus cabezas las llevaron para hacer vasos de los crneos. Afortunadamente sucedi que estaba ausente el Padre Ruiz, que habia ido Tucuman en busca de provisiones; pero habindose sabido que regresaba, sali una partida de indios interceptarle. Por una proteccin especial de la Providencia , no acertaron con el ca-

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mino que emprendiera el Padre; y cuando lleg este la reduccin, ignorante de -todo lo que habia ocurrido durante su ausencia, la hall abandonada y desierta, los habitantes llevados por el terror los bosques, y los cuerpos mutilados de los mrtires tendidos frios y sangrientos en las gradas del altar. Las nuevas de esta catstrofe no hicieron mas que encender los Jesutas con nuevo entusiasmo: se erigi bien pronto un colegio en Tarija las orillas de la provincia de Charcas, para servir de depsito de misioneros destinados al desierto. El Padre Arce fu c! sealado para guiarlos: dos veces se puso la prueba y dos veces hubo de retroceder, despus de haber sido halagado en el principio por una perspectiva engaosa de buen xito. Entonces abandon la empresa por algn tiempo, y volvi sus pasos hacia las naciones de los Chiquitos, pequeos indios; nombre derivado, no de la cortedad de su estatura, sino de la diminuta apariencia de sus moradas. Dividido en innumerables pequeas tribus, este pueblo habitaba una estesion vasta del pais que, baado por los rios Guapay y Pirapiti, est cortado por montaas y le dan sombra sus bosques. Eran bravos, activos y enrgicos; y habiendo estado antes del periodo,en que tuvo lugar la visita del Padre Arce en perpetua hostilidad con los espaoles, haban constituido el objeto de un trfico lucrativo para los habitantes de Santa Cruz, donde se habia organizado una compaa para comprar todos los prisioneros hechos en la guerra, con el propsito del comercio de esclavos. La llegada de los Jesutas con su rescripto en

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favor de los indios convertidos, pona un dique este ilegal trfico; y los habitantes de Santa Cruz por consiguiente hicieron cuanto pudieron para impedir la misin. Por modestia no se aventuraron confesar el motivo verdadero de sus operaciones; pero festejaban al Padre y le abrumaban con obsequios, manifestndole continuamente los peligros que iba acometer, el ciego aborrecimiento de los indios, la terrible insalubridad del clima, y las contagiosas enfermedades que aun en aquellos momentos causaban estragos, entre ellos. Todo estoy mucho mas lo oia el Padre con grave cortesa ; pero cuando le llegaba la vez de responder, el nico reparo que hizo sus alarmantes representaciones fu exhortarlos enrgicamente que disminuyesen los males de que hablaban, ayudndole en la misin, y cuando rehusaron, los dej para emprender su viaje. Ciertamente que no haban exagerado el peligro, porque la peste hacia estragos en el primer pueblo en que entr, pero al fin vino ser una circunstancia dichosa; porque mientras que esto no podia contener su celo, le habilitaba para hacer servicios todos sin csccpcion, y ganar por este medio la confianza de los sobrevivientes. Edific una iglesia y fund una reduccin; y habiendo manifestado otra tribu deseos de verle, les envi recado de que viniesen desde luego para recibirlos y bendecirlos como sus hijos La invitacin fu aceptada inmediatamente; y habindose trasladarlo la reduccin ya formada situacin mas saludable orillas del rio de San Miguel, se estableci otra sin demora en las del Jacovo.

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Durante la ausencia del Padre de Arce en este ltimo p u n t o , los mamelucos atacaron la de San Miguel, imaginando que por ser fundada tan recientemente no habria dificultad en la adquisicin. Pero los Chiquitos eran por naturaleza un pueblo mas guerrero que sus antiguas vctimas de la nacin Guaran. Sin embargo, estando ausente del establecimiento el Padre de Arce, no quisieron empezar el combate sin la seguridad de su bendicin. Volvi de Arce en tiempo justo para oir la confesin de todos los guerreros, les dio la comunin en el campo de batalla, y antes que el sol luciese con todo su esplendor haban atacado ya y derrotado al enemigo. Este suceso dio un absoluto inesperado desarrollo la joven misin de los Chiquitos. Se fundaron nuevos establecimientos rpida y slidamente, y creada de este modo la repblica, pronto compiti con la de los indios Guarans. Los Jesutas empujaron estas ventajas mas all de la nacin con que haban comenzado sus trabajos, y tribus que los espaoles nunca habian conocido habian conocido solamente por las devastaciones que cometan, entre ellas, los Lullos, tribu de las mas fieras y hasta entonces mas intratables de todas, fueron en muy poco tiempo convertidos y civilizados. El Padre Caballero, cuya vida era tan solo un ejemplo de las que cientos de misioneros hacan al mismo tiempo, gast sus dias pasando de nacin nacin, anunciando donde quiera el Evangelio, donde quiera , cmo consecuencia necesaria, acometiendo la muerte, que por ltimo le alcanz; pero donde quiera subyugando los salvajes, quienes
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comunicaba su suerte por el poder de su doctrina y la dulzura de sus palabras. Algunas veces era amenazado con la venganza; otras escapaba duras penas de los lazos tendidos astutamente su vida; pero aun, olvidado de la fatiga y del peligro, continu atrevida y perseverantemente en su camino. Reducciones innumerables marcaban los sitios donde pisaron sus pies, y sus viajes fueron un largo y continuado triunfo de la Cruz, hasta que lleg al pais de los Puizotas, que estaba destinado su tumba. Le taladr la espalda una Hecha de un salvaje hostil; y aun tuvo fuerza para plantar en tierra la cruz que llevaba, arrodillndose ante ella en oracin, hasla que al fin espir bajo los repetidos golpes de las macanas. Era el 10 de Setiembre de 1711. Su martirio fu la seal de otros muchos. Los Padres de Arce, Blende, Maco y otros treinta de sus nefitos, perecieron bajo los palos de los P&yaguas en una tentativa infructuosa para navegar el Paraguay; mientras,que el hermano Romero con otros doce indios fueron asesinados por los Zamucos en un arrebato de rabia. Apenas habian concluido de cometer el delito, cuando huyeron esconderse en las montaas, y all, creyndose en salvo de la venganza del cielo y de los reproches de los Jesutas, estaban aun jactndose de su recobrada libertad, cuando los Padres de Aguilar y Castaares, que los habian seguido para calmar su enojo, entraron en sus tolderas. Tan infatigable caridad no podia r e sistirse , y los salvajes retrocedieron con ellos pacficamente su antigua reduccin de San Rafael, donde comenzaron otra vez la vida de trabajo

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instruccin que este arrebato de asesinatos habia interrumpido tan lamentablemente. Ni estos, ni cualesquiera otros homicidios ale- vosos que de cuando en cuando ocurran, tuvieron poder para interrumpir, y con dificultad retardar el plan de operaciones que los Padres Jesutas se haban trazado. Donde caia uii hombre, al instante se pona otro en su lugar; y , mientras que se formaban continuamente nuevas reducciones, las antiguas caminaban con constancia hacia la moral intelectual prosperidad que aspiraban sus fundadores, prosperidad que no fu afectada materialmente por aquella rebelin de Antequera, que en una ocasin casi amenaz desmembrar Paraguay de los dominios de Espaa. En rigor, Aniequera no era el gobernador de la provincia, puesto que habia s i do enviado por la real audiencia de Charcas solamente para arreglar algunas desavenencias que mediaban entre el gobernador efectivo y sus s u b ditos; pero el encargo era demasiado tentador para su ambicin, y en vez de mediar entre las partes contendientes, se apoder del gobierno y le mantuvo por la fuerza de las armas. Estando ya la provincia en un estado faccioso, fu con facilidad inducida declararse en su favor; y como los in-' dios de las reducciones fueron los nicos de la poblacin que no tomaron parte en la revuelta, los Jesutas por quienes eran dirigidos llegaron ser los objetos de sus sospechas. En consecuencia de esto fueron espulsados de su colegio de Asuncin, pesar de las enrgicas demostraciones de don Jos Paloz, el Obispo coadjutor de la ciudad nue-

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vamente nombrado, quien manifest ser un ngel de paz y misericordia en todos los tormentosos acontecimientos que oscurecieron su episcopado. Por s porte Antequera intentaba justificar su ilegal violencia hacia los Jesuitas, removiendo primero todas las antiguas acusaciones esplotadas contra ellos, inventando despus otras nuevas. La fbula de las minas de oro fu por consiguiente resucitada, hacindola valer como bien calculada para hallar favor en la multitud, cuyas pasiones aun fueron mas escitadas con una promesa del saqueo de las reducciones donde quiera que fuesen subyugadas, y una asignacin de sus habitantes los colonizadores como esclavos. Pero el usurpador se habia obligado mas que poclia ejecutar. Antes que fuesen cumplidos la mitad de sus planes, el Consejo de Indias emple toda su fuerza por medio de un edicto, y fueron restablecidos los Jesuitas en Asuncin; entre tanto que Antequera fu conducido preso , Lima con la sentencia de muerte por su rebelda. En esta terrible hora, con el temor de la muerte ante s, el velo cay de sus ojos. Confes la injusticia de la cual habia sido culpable, y dio sealadostestimonios de sinceridad solicitando ser acompaado en la prisin de algunos de los mismos hombres quienes habia perseguido tan cruelmente. Respondiendo desde luego al llamamiento, algunos Padres se apresuraron participar de su encierro; y Antequera, eligiendo uno para prepararle la ejecucin de su sentencia, le suplic que no le abandonase por un momento. Adems declar todos los que le vieron la entera falsedad de las acsacio-

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nes que haba fulminado contra ellos, preparando un escrito al mismo efecto que debia ser ledo antes de la ejecucin de la sentencia. Sin embargo, todo esto no bast restituirlos la buena opinin de los habitantes de Paraguay, pues mucho mas fcil es sembrar la falsedad que despus desarraigarla, y hasta el haberle acompaado en la prisin y despus en el cadalso, aunque en ambos casos fuera en cumplimiento de una encarecida splica, fu traducido como un triunfo insolente sobre un enemigo caido. Antequera habia sido un predilecto del p u e blo; y su muerte, lejos de tranquilizar, anim las humeantes cenizas del descontento. La ciudad de Asuncin se sublev inmediatamente; se nombr una junta para su gobierno; siguieron tumultos y escesos de todo gnero, durante los cuales se espulsaron otra vez los Jesutas; y sin esperanza de efectuar ningn bien entre el pueblo asi abandonado sus pasiones, el Obispo rehus dar semejante proceder la sancin de su presencia, y dej la ciudad. Zavalo, caballero de elevado carcter y r e putacin, fu enviado para calmar los insurrectos; pero hallando los ciudadanos en favor de la junta, retrocedi las reducciones, donde siete mil indios se juntaron su llamamiento; y con tal auxilio, march contra la ciudad. La guerra con todas sus calamidades fu lo que sigui; pero despus de meses de varia fortuna de ambos lados, fueron derrotados finalmente los rebeldes. Los indios gentiles que la primera seal de guerra se haban armado contra sus seores espaoles, fueron subyugados; y habindose de esta suerte restituido la paz la

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provincia, los indios cristianos se retiraron sus reducciones, para hacer frente all un enemigo mas terrible que cuantos haban dejado su espalda, en el hambre que la ausencia de tantos trabajadores durante la estacin de la sementera habia necesariamente ocasionado. El hecho mismo de haber reprimido los indios de las reducciones esta rebelin, habl con fatal efecto en la popularidad de los Jesutas. Los hombres que en su frentico aborrecimiento los habian ya arrojado de sus casas alzando.un clamor insensato, no era probable que los amasen mejor ahora que por medio de aquellos despreciables indgenos, cuya libertad habian preservado y cuyos caracteres habian formado, sus conjuraciones y sus codiciosos designios habian sido vergonzosamente derrotados. Pero desarmados impotentes, confundidos y chasqueados como estaban, los colonizadores de aquellos dias no eran los hombres que dejasen una vctima intacta solamente porque se les habia escapado una vez. No habia servido la violencia; les quedaba la intriga y la calumnia, y ella acudieron sin piedad ni remordimiento. Con la audacia de su carcter cambiaron desde luego de rebeldes en subditos leales; y afectando un afecto intenso por los interers de aquella corona contra quien habian hecho armas hacia poco, dirigieron esposicion tras de esposicion, primero al Consejo de Indias, y despus mas directamente al gobierno de Espaa, denunciando la a u toridad ejercida por los Jesuitas en las reducciones, como derogatoria de la del monarca de Espaa; acusndolos adems de disipar enormes sumas pertc-

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iiecientes al gobierno de los indios convertidos. Los Padres hicieron frente estas acusaciones de la nica manera posible, es decir, solicitando enrgicamente un juicio legal; y en el ao de 1732 sali en su consecuencia una comisin, autorizando Juan Vzquez de Agero para ir Amrica, con el propsito de investigar la ltima y mas tangible porcin de los cargos. El resultado de esta inquisicin concluy cuatro aos despus de haberse empezado, y prob que, causa de las varias enfermedades epidmicas que continuamente desolaban las reducciones, habia una inevitable variante de un ao otro en el nmero de la poblacin; pero que el tributo habia sido pagado siempre con exactitud conforme las listas numricas enviadas por los Jesutas, y que, .puestas examen estas lisias, se hall que mas bien escedian que aminoraban la actual proporcin de habitantes de cada establecimiento, resultando de aqu agena la ^Sociedad de todo designio de defraudar la renta. Aadi Vzquez, que lejos de poseer las reducciones la enorme riqueza cuya existencia se supona en ellas, si se aumentaba el tributo acorde con el clamor de los colonizadores, llegara ser una carga insoportable para los indios, que concluira tal vez por arruinarlos completamente. Esta decisin, el resultado de un testimonio tomado en el sitio y despus de repetidas conferencias con el gobernador, el Obispo y otros funcionarios d l a provincia, hubieran s a tisfecho al rey, aun cuando antes abrigase algunas dudas, que la verdad no las tenia. El monarca sigui el consejo de Vzquez con relacin al tributo,

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que con anterioridad al perodo de la espulsion de los Jesutas, permaneca precisamente en la misma proporcin que se habia fijado en el principio. Entre tanto ni las vejetaciones consiguientes esta contienda, ni las mas francas persecuciones anteriores, haban obligado los Padres aflojar en sus esfuerzos por la conversin de los gentiles. El desierto de Chaco fu atacado otra vez, y en esta ocasin las instancias especiales del virey, que vio imposible absolutamente reducir los habitantes sin su ayuda. Lizardi, Chom y Pons obedecieron el llamamiento; pero cuando vieron que marchaba con ellos un ejrcito al pas, rehusaron completamente acompaarle. No era por medio de la espada como hasta entonces haban llevado los indios ala obediencia, y ni por la espada ni en compaa de la espada quisieron ahora acometer la empresa. Por eso solos, y sin otras armas que la Cruz y el Breviario, salieron para una misin que ya habia conducido la muerte muchos Padres. Se form inmediatamente una reduccin por sus unidos esfuerzos las siete leguas de Tarija, que prometa llegar ser uno de los establecimientos mas florecientes. Pero haban alcanzado ya la mas distante porcin del desierto algunos rumores del intentado ejrcito; porque los Chiriguanes de las Cordilleras, la tribu que constitua su busca especial, donde quiera huyeron ante ellos. En vano esploraron montaas, vadearon rios, buscaron en las espesuras de casi impenetrables bosques, no podan ni ver ni oir ningn salvaje. Haban hecho alto en medio de una indecisin considerable, cuan-

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do lleg hasta ellos la voz de que la tribu que buscaban se habia reunido en grande nmero y en guisa hostil cerca de la reduccin de la Concepcin. A este establecimiento vol inmediatamente Lizardi para proteger sus nefitos; pero hallando las cosas aparentemente en calma y tranquilidad su llegada, supuso que habia sido mal informado, y se prepar ofrecer el Adorable Sacrificio. Apenas, sin embargo, habia llegado al altar, cuando de los bosques y fortalezas montaosas donde estaban escondidos, salieron los Chiriguanes sobre el pueblo, pusieron los aterrados nefitos en huida, y llevaron al misionero en triunfo. Le arrastraron en medio de golpes injurias, hasta que casi muerto ya con el tratamiento que recibiera, le colocaron en una roca como blanco de sus flechas. Cuando despus de uno dos dias los nefitos se atrevieron volver su pueblo desierto, hallaron al Padre en el sitio que sus enemigos le habian dejado, con su cuerpo taladrado de flechas, su Crucifijo un lado, y su Breviario abierto en el oficio de difuntos, como si l hubiera querido recitarle sobre s durante la larga y prolongada agona que debi haber precedido su muerte. Pons, que le habia acompaado en su espedicion al desierto, regres para tomar su cargo la reduccin despojada, mientras que Chom continu mas adelante en la busca de almas. Formronse en una reduccin por los Padres de Aguilar y Castaares, para compensar tantos desastres, las tribus feroces dlos Zamucos: Castaares predic los Borillos, y despus de estos la tribu de los Mataguayos, entre quienes fu trado-

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ramente asesinado en 15 de Setiembre de 1 7 4 4 . En otras partes aun mas orientales de la Amrica, otros Padres de la Sociedad habian tenido un xito admirable, tanto con las errantes tribus de los Pampas, como con los habitantes de las cordilleras que separan Chile de la provincia de Patagonia, entre los cuales habian empezado formar florecientes reducciones, cuando sus labores fueron otra vez acometidas con sospechas injuriosas, habindose renovado tambin la fbula de las minas de oro. En esta ocasin vinieron los rumores de Portugal; y llegando los odos del vi rey del Brasil, en un arrebato de inconcebible credulidad, persuadi su gobierno cambiar una colonia que poseia al Este de la Plata por las siete reducciones fundadas en las riberas del Uruguay. Tan convencido, la verdad, estaba de la certidumbre de 'afabula, que tambin" estipul que los pobres indios fuesen trasladados otra parte de la provincia, con objeto de hacer su busca con menos motivos de interrupcin. Aceptada la propuesta por el gobierno de Espaa, se confi los Padres de la Sociedad el cuidado de llevar el tratado su trmino. Bernardo Neydorffert era al que mas especialmente se confiaba, hombre inesplicablemente querido de los nefitos, entre quienes habia gastado ios mejores treinta y cinco aos de su vida de misionero; sin embargo, cuando juntlos caciques de las diferentes reducciones, y les espuso las condiciones del tratado, se resistieron unnimemente, declarando que la muerte era preferible semejante destierro, y que la fuerza sola-

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mente podra arrojarlos de las amadas casas y guaridas de su infancia. Enesla conformidad se recurri la fuerza; y los Jesutas, que trataban de calmar los nimos de los indgenas, eran censurados por ambas partes. El gobierno, atribuyendo su voluntad la ineficacia del tratado, mientras que los indios por su parte, completamente incapaces de comprender la posicin en que estaban colocados los Padres, y los motivos por que obraban, no ponan reparo en declarar paladinamente que por la primera vez crean que les eran traidores los Jesutas. Fu necesario un ejrcito para dar fuerza al tratado, y los desgraciados habitantes fueron espulsados de sus reducciones con la punta de la bayoneta; pero cuando los portugueses llegaron esplorar las montaas que habian arrebatado del aburrido salvaje, descubrieron demasiado tarde la falacia de sus esperanzas; no pudieron hallar ni plata ni oro, y en tal situacin manifestaron el deseo de que los Jesutas reuniesen y calmasen otra vez los naturales, pues que sin el auxilio de estos, su reciente adquisicin estaba destinada ser un desierto. Los Padres se contemplaban demasiado dichosos en acometer otra vez la empresa; pero los salvajes, despus de lo que habia ocurrido, estaban naturalmente suspicaces y susceptibles, y la tentativa de r e t i r a r osnaturales sus antiguas casas, por ningn sentido fuera aun coronado con entero xito, cuando Carlos III ascendi al trono de Espaa, y rompiendo el fatal tratado de cambio, al que siempre se habia opuesto, reasumi las reducciones del Uruguay como una porcin de sus dominios en
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el ao de 1759, nueve aos despus de la separacin. Pero se acercaba rpidamente el tiempo en que las reducciones de la Amrica Meridional estaban para dejar de existir, escepto en la historia del pais que habia sido su cuna y de la Sociedad que les habia dado nacimiento, y cuyo nombre ser en todos tiempos identificado con el suyo. Estaban la verdad los Jesuitas prximos ser separados desde entonces y de una manera definitiva de aquellas misiones que haban fundado con tantas faenas y penalidades, y habian cimentado con su sangre: y que privadas de su cuidadosa y vigilante tutela, habian de perder demasiado presto su carcter distintivo de la morada de los indios civilizados, y decaer bajo la ignorancia y opresin de aquellos que usurparan el encargo, en meras agregaciones de medio cristianos y medio gentiles, parcialmente convertidos, pero totalmente abandonados y rudos brbaros. Cierto es que los Padres habian sido declarados inocentes por jueces nombrados por el rey; que habian aparecido tales tambin por la intil busca de oro en las reducciones hecha por los portugueses; que igualmente habian dado pruebas de su inocencia en la calmada sumisin al gobierno en un momento en que, con favorecer la rebelin de sus nefitos, hubieran opuesto la violencia la injusticia, y hubieran cambiado en realidad material el reino, que segn la acusacin codiciaban en el nuevo mundo; inocentes entonces eran, si la inocencia se puede establecer por alguna suma de prue-, bas; inocentes de todo designio contra el Estado, y

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de cualquiera deseo de riquezas de poder eu la formacin y manejo de las reducciones. Pero el principio con que haban inaugurado su trabajo, fu lo que caus su caida al fin; porque abogando por la libertad personal del indgena, como la base del sistema para su regeneracin, demandaban una sola gracia que los colonizadores haban determinado negar. Era un 'principio, sin embargo, y por tanto no se podia abandonar, cualquiera que fuese el costo para sus sostenedores; pero precisamente-porque era un principio, y no una mera opinin, habia sido siempre estimulado por la Sociedad, ansiosa y firmemente por cierto, y con incansable energa y perseverancia, pero sin ningn mal parecido arrebato de pasin mala voluntad hacia sus antagonistas; y contentos los Jesutas con oponer los hechos la falsedad, nosotros siempre los hallaremos, en la historia turbulenta de aquellos primeros gobiernos coloniales, y en todas las tentaciones de mal regulada ambicin, de parte de la justicia, del orden y de la religin. De esta suerte, mientras que los Jesutas se atrevan intrpidamente reprobar y resistir los espaoles en su abuso del indgena, nunca dudaron en arriesgar su vida por apartar de ellos la merecida venganza del irritado salvaje; y mientras que la calumnia, la persecucin y la intriga los denigraban, seguian su carrera de misioneros en silencio y de una manera grandiosa y heroica, y con la sangre del mrtir y la palma del martirio replicaban los insensatos gritos de sus acusadores. Pero ni el pasivo sufrimiento ni las activas hazaas de bondad y caridad,

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podan acallar una esplosion de aborrecimiento, que era el resultado de la pasin- y no de la razn; y mientras que los Jesutas derramaban su sangre en el- nuevo mundo con una profusin que hubiera sido indiferente si la causa fuera menos noble, toda la nacin en el antiguo resonaba con las acusaciones de sus calumniadores; y todas las cortes de Europa contenan implacables y poderosos enemigos que votaron definitivamente su caida. No necesitamos entrar aqu en los pormenores de la cabala por la que fu realizada su ruina en Madrid, siendo nuestro nico objeto tratar del efecto de tales intrigas en las reducciones. Ser suficiente, por tanto, decir que el entendimiento del rey fu gradual y sistemticamente envenenado contra ellos, de tal modo, que se le hizo desconfiar de sus intenciones, y celoso como era de sus reales prerogativas, temblar ante su poder. Conforme Schoel, Adam, y otros historiadores protestantes, una carta en que se atacaba la legitimidad del monarca y por consiguiente su derecho la corona, achacada al general de los Jesutas, pero que en realidad habia sido fraguada por su mayor enemigo el Duque de Choiseul, puso el sello sus resentimientos, y habilit Aranda, su primer ministro y enemigo capital de los Jesutas, para obtener de l. aquel acto final por el que fueron desterrados de sus dominios. Por consiguiente las reducciones se incluyeron en esta sentencia que todo lo llevaba por delante. El decreto fu firmado en 27 de Marzo de 1767, y la nave de guerra que llevaba instrucciones secretas para su pronta ejecucin, ech an-

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las en la Plata en 7 de Junio de 1767. En 21 del mes siguiente, las rdenes cerradas al efecto se depositaron en poder de todos, los gobernadores subalternos de la vicc-rcal provincia; y en el 22 fueron efectiva y completamente llevados efecto sus provedos, apoderndose de los Padres, cada cual en sus reducciones, y envindolos presos Buenos Aires. El mandato era absoluto, no conteniendo escepcion ni poder discrecional; y por tanto ni uno qued atrs; el joven y el viejo, el enfermo y el moribundo, todos de un golpe fatal fueron arrojados de la tierra que haban consagrado sus trabajos y sus vidas, y en donde haban esperado humildemente hallar su tumba, en medio de las oraciones y prosperidad de los salvajes quienes haban convertido. Bucareli, virey de Buenos Aires, estaba en la provincia con un cuerpo de tropas escogidas, pero la precaucin era intil. Cierto es que los Jesutas se haban opuesto intrpida y frecuentemente los espaoles cuando opriman los indios; pero ahora que la injusticia estaba. solamente contra ellos, no se oy una voz de oposicin. La orden de su destierro fu obedecida sin un murmullo; y en muchas partes no tan pronto se puso en conocimiento del Padre de la misin, cuando se entreg en el momento, sin la apariencia siquiera de necesidad alguna de coaccin para removerle. No obstante, es fuera de toda duda, que haber elegido apelar sus nefitos, el argumento de la fuerza y del nmero hubiera estado en su favor; y el que no lo hayan hecho asi fu, por tanto, la ltima y mas concluyentc respuesta sus acusadores, su final y

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mas positiva protesta contra aquella voz de Europa declarando que el engrandecimiento de la Sociedad era el nico objeto de sus miembros. Los Padres desterrados se embarcaron para Italia, donde subsistieron de una pitanza repartida por el gobierno de Espaa: sujetos adems la condicin de que no escribirian ni hablaran en defensa de su Sociedad; y esta tirnica exigencia, se aadi otra aun mas insultante, saber: que la transgresin de un solo miembro en este particular, se imputara todo el cuerpo y se castigada en tal conformidad. En la mayor parte de sus desiertas misiones fueron reemplazados por un gobierno misto, que consista en la mitad de eclesisticos y la otra mitad de legos; pero llamados como eran una tarea sin tacto, esperiencia conocimiento de las peculiaridades del pueblo con quien tenan que tratar, el designio fu todas luces reconocido una quimera. Difcilmente la verdad podia ser de otro modo; porque aunque los indios haban recibido profundas impresiones religiosas, y haban hecho rpidos progresos hacia el orden industria de la vida civilizada, sin embargo, aun miraban con afecto ciertos hbitos desarreglados de muchos siglos, y no podan ser reunidos como un cuerpo social sin un delicado y juicioso ajuste de las influencias destinadas pesar sobre ellos. En este ajuste el gobierno de los Jesutas haba sido de tan eminente xito, como el de sus sucesores fu reconocido ser todo lo contrario: el primero posea en sus reglas una unidad de propsito que impona respeto los indios, mien-

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tras que el segundo, siendo constantemente dividido entre s mismo, dejaba los infelices objetos de su jurisdiccin, perplejos en cuanto la autoridad que deban obedecer, no menos dudosos d l a necesidad de obediencia. El gobernador lego era frecuentemente un tirano, y mientras que los Jesutas lo haban reducido todo un sistema, desde entonces fu por el contrario todo desarreglado incierto; habiendo el capricho individual sus-tituido un cdigo de reglas que habian dado consistencia al castigo y dignidad la justicia, y el temor empleado donde quiera para compeler la sumisin, cuando antes la bondad fuera el nico argumento dominante. Tal gobierno, y de tal modo dirigido , pronto produjo fatal efecto en las reducciones, y aunque ha transcurrido menos de un siglo desde que fueron sujetos su influencia, casi han conseguido borrar todo el cultivo mental y esterna belleza que los Jesutas habian efectuado en sus misiones. Poco menos que desolacin se v ahora donde algn tiempo estuvo la casa del Jesuta y la choza del indio una al lado de otra. Los edificios pblicos han desaparecido; las iglesias estn todas arruinadas; las chozas han dejeherado en cabanas nativas; zarzas y malas yerbas donde quiera completan la pintura de la decadencia; la poblacin ha disminuido de miles cientos, y la que permanece casi ha vuelto tomar la indolencia del salvaje, indiferente, desolado y triste las puertas d su miserable morada, mientras que en las reducciones que algn tiempo pudieron pagar sin privaciones personales, aunque no sin saludable trabajo, un
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tributo anual al rey, el superior de las misiones con dificultad puede hallar con qu alejar el hambre de su pueblo. Que la condicin de los indios de la Amrica Meridional en el dia presente hubiera sido muy distinta de lo que es, haber permitido los Jesuitas concluir el trabajo que habin comenzado con tan buenos auspicios, es bien difcil dudarlo, si juzgamos por lo que hicieron, lo que hubieran hecho; y este parece ser en resumen el nico medio perfecto y equitativo de resolver la cuestin. Por espacio de ochenta aos poseyeron la tierra, y en estos ochenta aos, fuera de algunos cientos de errantes tribus, separadas de las dems por hbitos, lenguaje, r e ligin, y la natural animosidad que arma al salvaje contra el salvaje, consiguieron formar una nacin una en hbitos, lenguaje y gobierno, y sobre todo una en la cristiana y fraternal unidad; imprimiendo en todo tan profunda y ancha seal de civilizacin, que las huellas aun son visibles en el dia. Los indios Guarans, quienes costa de tanto trabajo atrajeron los hbitos de industria y orden, aun se mantienen reunidos como un pueblo cristiano, y aun constituyen la masa de la poblacin laboriosa; de tal modo, que cualquiera cosa de conocimiento prctico de la agricultura que produce la tierra, es el resultado enteramente de las antiguas reducciones. El idioma Guaran tambin retiene la prcemineciaque le dieron los Jesuitas, y es aun el nico rgano de comunicacin entre los habitantes de Paraguay. Ni el misionero mismo est olvidado, aunque hayan pasado dos generaciones desde que

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no se ha visto en la tierra. Su nombre aun es bendito por aquellos que le oyeron, y su vuelta aun se agu arda como una era de buena fortuna en el porvenir del indio indgena. Todava permanecen muchas de las menores costumbres religiosas que ense sus nefitos entre los descendientes de estos. En el dia, dice un viajero reciente, los nios en Para guay nunca se retiran descansar sin arrodillarse y.pedir la bendicin de sus padres; y los padres, contestando la pregunta del estranjero, le dirn que los buenos Padres Jesutas los ensearon obrar as. Cuando consideramos los hombres por que estos Padres fueron reemplazados, y la suerte de gobierno que fu sustituido su paternal mando, mas nos admiraremos de que se haya retenido tanto, que de lo mucho que ha desaparecido. En ochenta aos no se imprime de un modo indeleble en el carcter de una nacin el sistema de cultivo mas sabiamente concebido y mas eficazmente aplicado. Una civilizacin perfecta es el producto de siglos, y aun cuando la que ha sido desarrollada mas pronto parezca florecer por algn tiempo bajo el estmulo de la autoridad, es casi cierto que muere definitivamente. Es fatal al mismo cuerpo del salvaje, que perece bajo sus desusadas dulzuras, como una flor silvestre se marchita espuesta inadvertidamente la atmsfera de una casa abrigada. Aminora las mismas fuerzas del entendimiento que se intentan ensanchar, por venir sbitamente sobre l antes de estar preparado debidamente para su recepcin, y muere enteramente en el momento que la influencia que robus1

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tece se separa, meramente hiela la superficie de la sociedad en una lisura facticia, mientras que todos los vicios normales corren de una manera sombra en la corriente que se halla debajo. Las naciones salvajes son, en efecto, tan poco propsitopara recibir de una vez la llena medida de la civilizacin, oprimiendo debajo y corriendo encima, como un nio para tomar sobre s los deberes de un hombre; y si el nio requiere ser enseado dia por dia en los misterios de la existencia, de l misma manera un pueblo rudo inculto necesita ser dirigido generacin tras de generacin hacia la llena luz del conocimiento social, que para nosotros es ciertamente una segunda naturaleza, porque es la herencia de nuestros antepasados; pero que, no debemos olvidar que estos antepasados ganaron paso paso y tardaron siglos en adquirirla. Tanto la naturaleza como la esperiencia, sealan el principio de gradual iniciacin como el nico seguro en la instruccin del salvaje; por eso el mismo Raynal, el divulgador de tantas blasfemias contra la religin Catlica, no ha dudado sin embargo en declarar, en su Historia Poltica y Filosfica de las Indias, que cuando los Jesutas fueron espulsados de las reducciones, sus indios haban llegado al mas elevado punto de civilizacin que es posible conducir naciones nuevas, y uno por cierto mucho mas alto que baya llegado hasta aqu ningn otro pueblo del nuevo mundo. En ellos las leyes eran donde quiera aplicadas de una manera regularizada; las costumbres eran puras; un espritu de fraternidad unia todos los corazones; las artes prove-

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-chc-sas eran conducidas la perfeccin; mientras que aquellas meramente ornamentales se cultivaban -con algn xito. Muy injustamente, pues, contina, han sido censurados los Jesutas de haber tenido de intento los indios en la tutela de un nio, cuando de hecho los acomodaron solamente en la mas eficaz manera para el pleno goce y beneficio de aquella libertad que, por sus espontneos y desinteresados esfuerzos, conquistaron para ellos de sus enemigos. En el principio todos los negocios de las reducciones pasaban por necesidad por las manos de los Jesutas; pero fueron transfiriendo el trabajo gradualmente los hijos de sus primeros convertidos que, nacidos en el seno del Cristianismo y de la civilizacin, fueron con facilidad instruidos en muchas cosas que sus padres, los pintados guerreros y cazadores recientemente sacados de los bosques, nunca pudieron comprender. En los ltimos tiempos de las reducciones, todas las transacciones mercantiles de la misin, el cambio de las mercancas, el arreglo del tributo, como igualmente proveer las variadas necesidades de los habitantes (tarea no ligera para cualquiera entendimiento), fu confiada hombres cuyos abuelos, solamente dos generaciones antes, haban vivido tan ignorantes de los nmeros, que la mas elevada cifra que podian contar sin el auxilio de los dedos era el cuatro. Y es de recordar, que todo esto fu efectuado en medio de dificultades mas numerosas y mas intrincadas que tal vez haya presentado otra empresa semejante; porque no solo los misioneros tuvieron que conten-

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der con los prejuicios de las naciones quienes iban predicar, sino tambin oponerse c la incesante hostilidad del pueblo en cuya compaa haban ido; y en medio de toda la oposicin que los sustentantes del comercio de esclavos podan presentar' contra ellos, fu como introdujeron los indios en el redil de Cristo, y al goce de todas las gracias y virtudes de la sociedad civilizada y vida domstica. Mucho tiempo hacia que haban prometido los espaoles hacer hombres y cristianos de los salvajes y canbales en cuya busca fueron: brava promesa era la verdad, pero no inconsiderada; porque quin dir que no se cumpli la letra en las reducciones de Paraguay, lo que el mismo Voltaire declar ser el triunfo de la humanidad!

FIN.

NDICE.
JAPON.
Pdg.
P RLOGO. . . . . . . I

CAPITULO PRIMERO. Descripcin del Japn; su clima, producciones y forma de gobierno. Maneras y costumbres del pueblo, y su religin.El P. Francisco Javier es buscado en Malaca por uno de sus naturales; dos Padres Jesutas van A Kangoxima; su recepcin; continan Miako, la capital; pero vuelven inmediatamente Amanguchi. Comienzan los trabajos de conversin.El P. Francisco Javier -es invitado en Bongo; suceso ocurrido con el rey en controversia con los bonzos; es llamado de nuevo la India.Se envan otros misioneros en su lugar.Dos bonzos convertidos en Bongo.Notable constancia de los nios.El primer mrtir de la Iglesia japonesa, es una esclava de Firando.Los misioneros vuelven reunirse en el reino de Bongo CAPITULO II. Los ionzos de Frenoxama.Viaje del Padre Villela Miako.Estraordinaria conversin de dos bonzos de gran reputacin.Sucesos en Saccay. Besamanos del Kumbo.Nobuuanga restablece la familia del Kumbo en Miako, y destruye los bonzos de

Pdg. Frenoxama. Conspiracin contra l deshecha; su magnfico torneo; su favorable disposicin hacia el Cristianismo CAPITULO III. El castillo de Ekandono.Sumitando, rey de Omura; su celo templado con discrecin.El Padre Torres v Vocoxiuva, donde hace su asiento.Conversin de Sumitando y treinta nobles. Conspiracin contra l deshecha.Los jesutas se sitan en Nangasaki.Conversin del rey de Arima.El Cristianismo introducido en Goto.El hijo del rey convertido CAPITULO IV. Muertes de los Padres Torres y Villela.El Padre Cabral nombrado superior de las misiones. El Cristianismo es reconocido formalmente en Omura como religin del Estado.Conversiones del hijo segundo y del sobrino del rey de Bongo. L a reina amenaza" asesinar los Padres.Conversin del rey, que abdica en favor de su hijo.Conversin del rey de Arima.Se determina enviar una embajada al Papa. . CAPITULO V. Dos prncipes japoneses y dos nobles salen con el Padre Valignan para Roma.Su llegada Goa, Lisboa, Madrid, y finalmente Roma.Su recepcin por el Papa.Su regreso al Japn.Importantes cambios durante su ausencia.Muerte de Nobunanga. Su sucesor empieza perseguir los cristianos. Muertes del rey Francisco y del rey Bartolom. Destierro de Justo Ucondono.Decreto de destierro de los Jesutas 109 CAPITULO VI. Cambacundono enva una espedicion Corea para deshacerse de los subditos cristianos.Llamamiento de Justo Ucondono.Muerte de Constantino.Llegada de los misioneros Franciscanos.Su imprudente conducta.Llega el primer obispo del Japn.Martirio 37

59

83

Pdg. de los Padres Franciscanos, tres Jesutas y dos nios en Nangasaki.Muerte de Cambacundono.Ejecucin de Agustn y de la reina de Tango. .135 CAPITULO VIL Persecucin de la Iglesia en el reino de Figo.Caridad del Obispo y Padres Jesutas.Martirios de los nobles, japoneses con sus espo- sas y familias.Persecucin en Firando y en Arima.Heroicos martirios de nios y otros 163 CAPITULO VIII. Traicin de los holandeses protestantes.Persecucin general de los cristianos.Conducta heroica de las vrgenes cristianas. Los Jesutas'y otros, desterrados de Miako.Destierro y muerte de Justo Ucondono.Persecucin mas fiera y mas general.Particulares sobre los sufrimientos de los mrtires en Cochinotzu, Nangasaki, Miako y otras partes 187 CAPITULO IX. Sufrimientos del clero.Disminucin de su nmero, y por consiguiente de la generalidad de los cristianos. Martirios de los Padres Pablo, Angelo y otros; unos en la estaca, otros en agua helada, y otros en tormentos inauditos. Las sulfurosas aguas de Ungen.Muerte del Xoguno.Le sucede un tirano mas cruel. Traicin de los holandeses.Se prohibe desembarcar los portugueses; asesinato de los embajadores portugueses; ltimos esfuerzos de los misioneros Jesutas, que todos son martirizados. Estincion final del Cristianismo. Estado actual del Japn. . 21b

PARAGUAY.

CAPILULO PRIMERO.
ESPAOLES INDIOS.

Pdg. Carcter de los colonizadores espaoles.El sistema de encomienda. Primeros esfuerzos de los misioneros.Llegada de los Padres Jesutas.Sus trabajos y xito entre los indios." ,. 251 CAPITULO II.
BUSCA DE ALMAS.

Los Jesutas se oponen la esclavitud de los naturales.Apelacin al rey.Manifiesto de los Padres.Rapacidad de los colonizadores.Las primeras reducciones y los primeros mrtires.Se renueva la contienda.Segunda apelacin al gobierno de Espaa que sostienen los Padres.spulsion de los Padres de Asuncin. 267 CAPITULO III.
PRIMERAS FUNDACIONES.

Paraguay.Carcter y hbitos de los naturales.La obra de con-' versin y civilizacin.Descripcin de una reduccin.Su go.bierno interior.Ocupaciones de los misioneros.Reglamentos acerca de la propiedad y el comercio 287 CAPITULO IV.
UN DA E N LAS REDUCCIONES.

Iglesia, escuelas, talleres, etc.Fiesta del Corpus Christi.Diversiones.Hbitos religiosos y morales del pueblo.Su celo por

I>dy. la conversin de sus hermanos.Llegada de nuevos misioneros. Estragos,'de las viruelas CAPITULO V .
LOS* MAMELUCOS D E SAN P A B L O .

507

San Pablo.Ilegalidades de sus habitantes.Su traicin y crueldad para con los indios.Ataque las reducciones.Primeras emigraciones.Valor y determinacin de los misionerosCrmenes de los mamelucos.Los Padres resuelven evacuar las reducciones . . . CAPITULO VI.
LA RETIRADA A L P A R A N .

527

Desastres y padecimientos de los emigrados.Los espaoles continan molestando las antiguas reducciones. Huida de los habitantes. Renovados ataques de los mamelucos. Se permite los indios el uso de las armas de fuego y derrotan los merodeador e s . Nuevos establecimientos.Intrepidez de los misioneros. Bernardino de Crdenas, Obispo de Asuncin.Sus cargos contra los Jesutas.La fbula de las minas de oro. Insurreccin de los colonizadores subyugada por los cristianos naturales. . CAPITULO VII.
E L GOLPE F I N A L .

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Martirios de ios Padres Ortiz y Solinas.Suceso del Padre de Arce. Martirios de los Padres Caballero, de Arce, Blende, Silva, Maco y treinta nefitos.Antequera usurpa el gobierno; persigue los Jesutas.Su arrepentimiento y su muerte.Los rebeldes segunda vez derrotados por los indios cristianos.Renuvanse los cargos contra los misioneros.Martirio del Padre Lizardi.Tratado de cambio entre Espaa y Portugal; forzosa emigracin de los indgenas.Persecucin y deportacin de los Jesutas.Estado presente de Paraguay.Revista de los trabajos de la Sociedad en este pais; .

565

PAUTA
PARA LA COLOCACIN DE LAS LMINAS.

Pginas.

1. Magnfico torneo de Nobunanga 2.* Los embajadores japoneses presentan sus credenciales al Papa Gregorio XIII 3 . Ins suplica su marido que le corte el cabello . . . . . 4 . Gran martirio del Japn. . . . . . . 5. Los nefitos se acercan la iglesia al toque de oraciones 6. Retirada al Paran
a a a a

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