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R PUBLIQUE ALG RIENNE D MOCRATIQUE ET POPULAIRE MINISTRE DE LENSEIGNEMENT SUPRIEUR ET DE LA RECHERCHE SCIENTIFIQUE

Ecole Doctorale de Franais Ple Est Antenne de Constantine Universit Mentouri Mmoire En Vue de l#Obtention du Diplme de Magister en Sciences des Textes Littraires

N dordre : N de srie : Thme :

La Construction de lespace romanesque dans Les Echelles du Levant DAmin Maalouf

Prsent par:Nabti Amor Sous la direction de :Dr Nedjma Benachour,Matre de


confrences.

Membres du jury : -Prsident : Dr. Logbi Farida, Matre de confrences,Universit Mentouri Constantine. -Rapporteur : Dr. Benachour Nedjma,Matre de confrences,Universit Mentouri Constantine.
-Examinateur : Dr. Ali Khodja Djamel, Professeur, Universit Mentouri.

ANN E UNIVERSITAIRE : 2007

SOMMAIRE
INTRODUCTION Prsentation du corpus Approches Thoriques PREMIERE PARTIE : La Notion De Description et prliminaires Thoriques DEUXIEME PARTIE : PRATIQUE TEXTUELLE u L'espace romanesque et le point de vue du narrateur v Les fonctions de l'espace dans la fiction XOrganisation de lespace w Le temps et l'espace: x L'espace romanesque L'espace La spcificit de l'espace romanesque L'organisation de l'espace romanesque Reprsentation de lespace y Espace de lhistoire/Espace du discours - L'espace de l'histoire - L'espace du discours CHAPITRE I : La construction de l'espace u Lespace et les personnages - La construction de l'espace - Gographie de Les Echelles du Levant ANLYSETEXTUELLE - La dchirure de lespace Porte symbolique des espaces - Quelle description ? De quel Lieu dorigine ? CHAPITRE II : Espace Textuel/espace rfrentiel uLes indices descriptifs et la potique de l'espace Lapproche potique v La construction de lespace par le lecteur CHAPITRE III w LA DYNAMIQUE DU MYTHE xLapproche thmatique Dfinition du thme: Les thmes dominants dans le roman Le thme de la folie Le thme de lenfermement Le thme de lexil Le thme de la folie : Le thme de lenfermement Le thme de lexil Conclusion Bibliographie - Ouvrages thoriques - Ouvrages littraires 1 7 09 10 22 23 27 31 32 33 34 35 39 39 45 46 47 59 60 69 69 71 93 94 97

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INTRODUCTION
Prsentation du corpus :Les Echelles du levant
" Cette histoire ne m'appartient pas, elle raconte celle d'un autre.",p09. Dans ce roman, le narrateur recueille en quatre jours la vie d'un homme, Ossyane qu'il a suivi dans les rues de Paris en 1976 aprs l'avoir reconnu d'aprs une photo de son manuel d'histoire. Ossyane, personnage principal du roman et narrateur en mme temps, ce type de narrateur que Genette nomme narrateur homodigtique parce quil participe lhistoire, fils d'une Armnienne et d'un Turc installs au Liban, est un homme marqu ds son enfance par le sort et les coups du destin. Par son biais, Amin Maalouf,lui aussi profondment marqu par les vnements qui ont secou le Liban , essaie de transmettre au lecteur les malheurs endurs par le peuple libanais et, en particulier, ceux issus dune minorit ethnique. Dune famille riche qui a gouvern l'Orient durant de longues annes, il cherchera s'chapper de son milieu et de son pre, notamment en faisant de brillantes tudes de mdecine Montpellier. Mais la seconde guerre mondiale fait son apparition et dtruit ses projets d'avenir. Il va devenir ce dont son pre a toujours rv pour lui, un " rvolutionnaire ". Pas au sens propre du terme bien sr, mais il s'engage dans la rsistance, Lyon. C'est l qu'il va affirmer son courage, risquant sa peau, rvant de libert comme il l'avait toujours fait, rong par le souvenir des siens laisss au Liban. De retour au pays la fin de la guerre, il est accueilli en hros de la rsistance. Follement pris de Clara une juive autrichienne et une rsistante qu'il a rencontre en France, il se marie et devient pre. Install Beyrouth, il subira les conditions de lpoque et souffrira le martyr. En effet, le conflit isralo-palestinien bouleverse sa vie et le spare de sa femme .
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Son pre dcde, il ne supporte pas le choc et perd la raison. Il est admis dans un asile psychiatrique: c'est la descente aux enfers. Priv de celle quil aime et quil a pouse, offens dans sa dignit, il devient mconnaissable dans ce monde de dsaxs quil na pas cherch intgrer. Pour ne pas sombrer totalement dans la folie, il saccroche un amour en attente, un amour tellement puissant quil le maintient en veil. Un amour peut-tre, en fin de compte, plus puissant que l'Histoire et le destin. Lespoir de revoir un jour sa femme Clara et leur fille Nadia, va lui permettre de sortir de sa folie aprs plus de vingt ans d'internement. Il retournera ensuite en France dans l'espoir d'y retrouver sa femme comme autre fois.
Lespace dont lequel Amin Maalouf a install ses personnages, est un espace se rfrant une situation trs conflictuel de la rgion. Au fil des pages, le lecteur remarquera que la situation ira de mal en pis, jusqu devenir dangereuse. Demble, Amin Maalouf choisi pour titre de son roman Les Echelles du Levant. Un titre charg et est tellement suggestif, que tout lecteur est contraint de passer en revue lhistoire de lpoque : Le titre renvoie le lecteur la position stratgique de la rgion dans la circulation des marchandises et des hommes, les changes culturelles et civilisationnelles. Cest dans cette mosaque socioculturelle, religieuse et ethnique que toute lecture trouvera un sens avr et authentique, quand mme nous savons que fiction et ralit son deux univers diffrents ne pas confondre. Politiquement, cette partie du globe a t secoue par des affrontements successifs :Le Liban est annex la Turquie comme beaucoup dautres pays un peu partout , mme au Maghreb. Le peuple libanais va supporter loccupation turque pendant des dcennies et ce nest quen 1943 que son indpendance est proclame. Entre temps, La France obtient la cration de la province du Mont Liban, jouissant dune certaine autonomie, en 1861.

Comme dans tous les pays qui ont t sous loccupation dun autre pays, le Liban recouvre son indpendance mais les squelles du colonialisme vont gnrer des conflits internes que va attiser la constitution sociale htroclite du peuple libanais. La socit libanaise est faite dune mosaque de confession : Islam et Christianisme et les diffrentes pratiques affrentes. Sajoute tout cela la formation dun tat palestinien au Liban, vnement que rcusent les libanais chrtiens qui craignent que le pouvoir soit pris par la force par lOLP. Sensuit alors une course vers la prise du pouvoir par les diffrentes compositions confessionnelles. Dun ct les chrtiens qui veulent prserver lindpendance du pays et de lautre ct les musulmans qui rclament un partage quitable du pays. En 1973, cest le dbut de la guerre civile qui va durer seize ans pendant lesquelles un nombre important de libanais se sont expatris . Cest dans ces circonstances historico politiques que Amin Maalouf a voulu inscrire les vnements vcus par les personnages de son roman. Lunivers spatial lui seul interpelle le lecteur plusieurs gards. Il est raliste parce quil est gographique, permet de reconstituer litinraire de chaque personnage dans ses dplacements comme sur une carte et situe le lecteur dans lhistoire ( LAnatolie, La Turquie, Le Mont Liban, Beyrouth, Paris Montpellier,...) . Lespace romanesque dans Les Echelles du Levant est un espace ouvert dont litinraire trac pour les personnages est tributaire du destin qui leur a t rserv et de leur progression dans la trame romanesque : parcours de la famille Katebdar. Espace historique ? espace gographique ? espace potique ? espace textuel ? espace rfrentiel ? sont autant dinterrogations qui nous accrochent et expliquent notre intrt particulier pour lorganisation de lunivers spatial dans le roman maaloufien. Notre tude de lespace dans Les Echelles du Levant , nous conduit inluctablement interprter le plus grand nombre possible de suggestions que nous essayerons de justifier par les thoriques adquats : narratologiques, smiotiques, potiques Nous essayerons de mener une lecture qui mettra en relation lorganisation de lespace et les vnements historiques de lpoque. 3

Ce qui motive aussi notre choix pour ltude de lespace, cest le fait quen littrature, il est de coutume de trouver des recherches rserves ltude des personnages, lnonciation et la temporalit. Cette dernire est particulirement mise en vidence notamment chez Harald Weinrich dans son ouvrage intitul Le Temps o il traite du temps de la narration dans lEtranger dAlbert Camus. Cependant, la problmatique de lespace fictif est trop peu voque dans ltude des formes romanesques. Largument majeur de cette priorit accorde ltude du temps est li la thorie linguistique et consiste en ceci : La littrature, contrairement dautres formes dart, la peinture, par exemple, qui se sert des images pour se prsenter et saccomplir dans ltendue spatiale, sexprime au moyen du langage qui est essentiellement une succession de mots qui senchanent dans le temps et entretiennent des rapports smantiques et syntagmatiques. Alors pour saccomplir, avec son moyen dexpression, toute uvre littraire doit chercher sa spcificit dans une continuit narrative linaire, tout comme une partition musicale, compose dune succession de notes, doit sexcuter dans la dure du temps Alain Robbe Grillet, Pour un nouveau roman, Gallimard,1963 1. Toutefois nous savons que la littrature comme toutes autres formes dart use souvent de reprsentations spatiales afin de mimer la ralit (ce que les narratologues appellent la mimesis) ; alors, elle voque des villes, dcrit des lieux, des demeures et des paysages qui participent la vraisemblance et donnent cette authenticit au rcit ; tout cela permet une meilleure adhsion du lecteur lhistoire : LAnatolie, Adana, Beyrouth, Paris Ces diffrentes reprsentations ont t abordes par plusieurs critiques, parmi eux Gaston Bachelard, Gilbert Durand, Michel Butor. Cest en 1957 que Gaston Bachelard fait paratre dans les ditions PUF, son ouvrage La potique de lespace o il accorde un intrt particulier aux

Alain Robbe Grillet, Pour un nouveau roman,Paris, Gallimard,1963

lieux ayant marqu sa vie intime, tout en prenant en compte les particularits de limaginaire dans un rapport immdiat la rverie. Dans son ouvrage, Bachelard tente dinstaurer une typologie archtypale de rverie spatiale. Sept ans plus tard, Michel Butor publie son tude intitule Essai sur le roman o sont tudis les textes romanesques, spcialement ceux de Balzac. Cette tude consiste dans ltablissement dune relation triangulaire entre lespace textuel (fictif), le moi du lecteur dans la conception de cet espace et lespace rfrentiel (rel). En 1967, Gilbert Durand, dans son ouvrage Les structures anthropologiques de limaginaire, essaie de poser les lois figes de la perception esthtique dans le vaste domaine de limaginaire en situant lespace dans une perspective anthropologique. Dans notre, tude nous aurons souvent recours aux thories dveloppes chez les auteurs sus-cits. Ce rcit dAmin Maalouf , conu la manire des rcits

rebondissements interminables o une voix raconte, le narrateur,ici, Ossyane, et une seconde voix qui se contente dcouter dabord, et de nintervenir, pour maintenir le lecteur en haleine, que lorsque la premire se tait. Ne serait-ce pas ici, lmergence dun mythe littraire sous la forme dun intertexte : le mythe des milles et une nuit. Cela tant, le rcit des milles et une nuit serait lhypotexte et celui de Les Echelles du Levant , lui serait lhypertexte. Seulement dans le premier la narratrice conte toute la nuit et sarrte avec le lever du jour pour reprendre la nuit venue. Alors que dans le second, le narrateur raconte le jour, et, parfois une partie de la nuit Un autre mythe sest impos nous lors de la saisi de notre travail : en effet chaque fois que nous saisissons le prnom du narrateur Ossyane , lordinateur nous signale une erreur et pour la rectifier nous tombons sur cette orthographe(Ossian). Aprs des recherches, nous avons dcouvert que lorthographe propose par lordinateur nous renvoie vers un mythe irlandais (le mythe du roi Ossian. La question que nous nous sommes pose est : 5

Est-ce que Amin Maalouf

na pas fait cela sciemment pour faire un

rapprochement entre les pripties du roi Ossian quil veut superposer aux aventures vcues par notre hro Ossyane. La question reste pose. Aprs une lecture minutieuse et attentive, nous nous sommes fixs comme objet de recherche la construction de lespace romanesque dans Les Echelles du Levant chez Amin Maalouf. Notre travail sur lespace romanesque, nous conduit nous interroger sur les modalits narratives qui vont dterminer chez un crivain, la conception dun univers spatial qui contiendra les vnements et o seront installs les personnages qui participent lintrigue romanesque. A ce niveau de la rflexion les questions suivantes simposent nous et vont nous orienter quant au choix des outils mthodologiques et thoriques que nous convoquerons pour ltude de notre corpus : -Lespace romanesque, ainsi organis, renvoie-t-il une thmatique particulire ? -Lespace ainsi reprsent dans le roman interpelle-t-il le lecteur mobiliser ses comptences de lecture, transcender les limites du cadre spatial dvoil, aller au-del des frontires de lide de vraisemblance, bien fond de toute uvre romanesque, et dapporter une autre dimension smantique au roman ?

APPROCHES THEORIQUES
En ce qui concerne la dmarche suivie, nous avons appliqu, tant bien que mal, trois axes thoriques : Dabord, lapproche narratologique et les apports thoriques,

notamment, ceux relatifs ltude de la relation espace/personnage, du type de narrateur et de ses diffrentes interventions dans la digese, chez Grard Genette. Ensuite, tant donn que luvre foisonne de thmes, nous avons opt pour lapproche thmatique qui va nous permettre de dgager et dtudier les thmes dominants tout en essayant de les inscrire dans la dimension spatiale du roman. Pour cela, nous nous sommes pench sur les travaux de J.P Weber, de J. Starobinski et bien dautres. Enfin, nous essaierons, quoique timidement, dappliquer les thories bachelardiennes dans lanalyse de lespace romanesque du point de vue du lecteur, notamment, celles dveloppes dans son ouvrage La potique de lespace, 9d Quadrige :2005, dcembre1. Ainsi, cest sur la base de ces choix qu'on peut tre capable d'identifier l'espace littraire, de canaliser le flux et le reflux de ses transformations et de procder son interprtation. Nous attendrons que le texte sapprte ces bauches thoriques par sa transparence prometteuse et tantt lui rsiste par son opacit mystrieuse et que ce phnomne rflchira, d'une manire ou d'une autre, l'efficacit et le dfaut des enjeux multiples facettes et permettra de mieux comprendre comment ltre interagit avec lespace environnant, comment seffectue la construction de la signification spatiale. Lobjectif est d tre en mesure de rflchir sur les possibilits inscrites dans ces procds.

Gaston Bachelard, La potique de lespace, 9d Quadrige :2005, dcembre

Le roman dAmin Maalouf Les Echelles du Levant nous offre la possibilit dune perspective Interdisciplinaire aux questions concernant lespace partir des notions et thories labores dans ce champ dtudes et de leur donner les interprtations adquates. Lobjectif est dexplorer les pratiques smiotiques de lespace partir des diffrentes reprsentations ainsi que trouver les outils ncessaires afin de mener bien des analyses smiotiques dobjets spcifiques. Tantt envisag sous langle de la culture, de la reprsentation, de la structure ou de limaginaire, le rapport de ltre humain lespace dtermine en grande partie la faon dont il labore les signes. Si des lois gnrales semblent sappliquer lespace, il ne faut pas oublier que la conception de lespace diffre selon les cultures; il est donc important de saisir les prsupposs et les enjeux qui la sous-tendent. La relation que chaque sujet entretient avec son environnement influence largement la faon dont il interagit avec les textes et les images, aussi bien en ce qui concerne lcriture que la lecture, deux activits smiotiques qui construisent chacune leur manire des espaces imaginaires. Mode privilgi de pratiquer lespace environnant, le paysage est beaucoup plus quun morceau de pays, une tendue de terre. Il sagit dune construction, dun acte qui implique un arrt, aussi minime soit-il, un cadrage, un point de vue, un ensemble de filtres culturels et esthtiques, une slection parmi les lments naturels prsents dans lenvironnement physique. Pratiquer lespace, cest aussi le parcourir. Suivre les personnages dans leur progression dans ce monde fictif o ils ont t installs. La question du parcours soulve tout le problme des origines nomades de lhumanit, de sa progressive sdentarisation, des voyages et des errances qui nont pas cess depuis. Manire conventionnelle de pratiquer lespace, la carte gographique occasionne toutes sortes de gestes : baliser son itinraire ou retrouver son chemin sont sans doute les plus habituels, mais la lecture permet galement dimaginer les lieux, de rver, tout simplement, partir des lignes, des noms, des formes et des pointills. 8

PREMI RE PARTIE

La Notion De Description et Prliminaires Thoriques


La description, en tant qu'art, est ne avec Homre, lequel a depuis longtemps t considr comme une rfrence dans ce domaine, pour tous ceux qui ont pratiqu l'criture littraire, posie ou prose. Les premiers s'tre essays dans l'analyse du type descriptif sont les rhteurs de l'Antiquit. Ils ont dfini cette squence discursive comme tant la puissance illusionniste de tout texte russi, et la rattachent l'evidentia. Le concept de description, lui, est reli, depuis Platon et Aristote, la mimsis. Chez les Classiques, la description fonctionne tel un ornement, et un lieu du "faire-voir" dans les productions littraires. Les origines de la description remontent jusque dans les traits antiques d'loquence judiciaire: les textes juridiques ont t rdigs sous la forme d'arguments relatifs aux circonstances de la cause (a re) et rservs la description des paysages et des objets, et d'autres relatifs aux individus impliqus dans la cause (a persona), celui du portrait. Cette pratique qui consiste imiter parfaitement la nature, la surpasser ou la corriger, rivalise ainsi avec la cration, pour ne pas dire avec le crateur. Les thoriciens du XVIe s. restent trs sensibles cette subordonnant d'une force illusionniste. Avec Delacroix, Sainte-Beuve et Gautier est n l'engouement pour la description qui ils ont accord une place de choix, car selon eux, elle n'est pas sans influencer le ralisme. Pour Balzac et d'autres romanciers la capacit de matriser le rel en le

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description sert mieux faire comprendre la psychologie des personnages et la motivation de l'action. Des crivains, comme Flaubert, les Goncourt, Zola observent et prennent des notes en prparation des squences descriptives de leur roman. Par la suite, est venue l'ide que la description, qu'elle soit positive ou ngative, n'est jamais neutre et porte souvent les sensibilits du scripteur, et par consquent s'entache de subjectivit. S'ajoute cela, le problme des limites de la narration et de la description dans un roman (spcialement la description d'actions)1 qu'il n'est pas ais de distinguer de la narration. Grard Genette souligne trs clairement, cette question de la frontire entre description et narration: " les limites entre texte descriptif texte narratif demeurent floues, malgr le recours divers critres d'identification, prise en compte du statut de l'objet dcrit, de son mode d'existence temporel ou spatial, reprage d'lments pr ou a digtiques, analyses smiotiques ou linguistiques"2. Philipe Hamon, quant lui, fait la distinction entre ces deux

squences discursives en insistant sur la diffrence entre "la comptence" et "l'horizon d'attente" que prsupposent respectivement, chez le lecteur, description et narration :

1L'utilisation 2

d'un verbe d'action avec des prsupposs descriptifs. Grard Genette. Figure 2, Paris, Seuil, 1969

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"Si la narration est une comptence de type logique, la description, elle, sera une comptence "lexicale", la reconnaissance d'un savoir encyclopdique"1. Ainsi l'opposition traditionnelle entre description et narration disparat avec les oprations ralises dans l'nonc descriptif, telles que certaines actions strotypes, itratives et prvisibles. Elles sont donc

reconnaissables comme l'expansion lexicale d'un paradigme, d'un thme central explicite ou non, l'numration d'une srie d'actes attendus etc. A la lumire de cet aperu historique sur la description, l'on comprend mieux, pourquoi depuis ses dbuts l'criture descriptive a suscit des ractions divergentes. La multiplication des dtails est souvent critique, car dit-on, elle risque de nuire la lisibilit du texte, en raison de son inutilit:voil ce que disait Boileau en 1674, dans son Art potique, avec la rime dtail inutile et abondance strile2. Les critiques de cette poque cherchaient lui imposer brivet, pertinence et cohrence. Car des

passages entiers rservs la description dun personnage ou dun lieu ennuieraient le lecteur et le priverait duser de ses facults oniriques. Par chance ce nest pas le cas de ce roman Maaloufien3 L'importance, toute l'importance tait accorde aux vnements et tout dtail descriptif n'tait que nuisance et entrave devant la lisibilit du texte. Avec Alain Robbe Grillet et les reprsentants du Nouveau Roman et le principe de rification, la description acquiert une certaine importance dans
Philipe Hamon. Introduction lanalyse descriptif, Hachette, Paris, 1981. Boileau, Art potique , 1674 3 Influence du classicisme.
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l'univers littraire, et l'on se refuse lui assigner un rle secondaire: celui de dcor et de toile de fond, sans pour autant, prtendre une quelconque objectivit de celle-ci. Ils se sont surtout intresss sa capacit stimuler l'imagination cratrice. Dsormais, l'intrt que revt l'espace dans la trame romanesque n'est pas moins grand car c'est lui qui contient l'action et la dtermine. A partir de l, la description dans un roman ne va plus tre considre comme un dcor insignifiant et anodin du moment qu'elle participe au mme titre que les vnements, dans un rcit, la construction du sens par la reprsentation de la ralit; au point que certains critiques ont soutenu

qu'un roman sans description ou un minimum d'indications descriptives est inconcevable : " Il est plus facile de dcrire sans raconter que de raconter sans dcrire ". 1 La description a t mme, pour certains romanciers, la raison d'tre de l'uvre. Emile Zola, par exemple, en prparant ses romans, traait des croquis qui l'aidaient prciser l'intrigue. Dans un roman la reprsentation de l'espace est entire. A ce propos, voil ce que disent, Roland Bourneuf et Ral Ouellet: "Loin d'tre indiffrent, l'espace dans un roman s'exprime donc dans les formes et revt des sens multiples jusqu' constituer parfois la raison d'tre

Grard Genette. Figure2, Seuil,Paris,1969,page 57

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de l'uvre."1 Le romancier, lui-mme, a besoin dinstaller les personnages de son histoire dans un espace reprsentatif de la ralit, sans quoi ladhsion du lecteur la fiction serait hypothtique ou mme incertaine. Car, cet univers digtique, il manquerait un cadre spatial, une condition ncessaire la mimsis, ce procd littraire pour calquer la ralit : la description. De dcor anodin et de toile de fond, la description est devenue une condition ncessaire et mme indispensable dans la conception de la trame romanesque jusque dans le fonctionnement du rcit dans son ensemble. Un texte, un discours est narratif par sa dominante squentielle sauf qu'il renferme des squences descriptives qui mme quand elles sont minoritaires, restent suggestives. Donc, narration et description sont indissociables dans un roman. Grard Genette a rappel quel point d'intimit ces deux lments s'interpntrent: " Narrer et dcrire sont deux oprations semblables en ce sens qu'elles traduisent toutes deux par des squences de mots (succession temporelle du rcit) mais leur objet est diffrent: la narration restitue " la succession galement temporelle des lments (ordre chronologique) la description reprsente" des objet simultans et juxtaposs dans l'espace".2

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Roland Bourneuf. Ral Ouellet. Lunivers du roman , PUF, 1972. Grard Genette. Frontire du rcit, COM n8 P156. 1966.

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Les thories narratologiques ont volu et l'espace ou l'univers romanesque n'est plus une simple localisation des actions. Le roman contemporain dvoile l'espace reprsent travers les yeux d'un personnage ou du narrateur: c'est ce qui est appel le point de vue du narrateur. Aussi, les vnements sont-ils galement dtermins par la topologie, celle-ci tant la composition des vnements dans un espace fictif, celui de l'univers romanesque. Le dsir d'crire, la mmoire et l'imagination sont les facteurs qui participent la reconstruction et l'vocation des lieux du pass chez un romancier. Voil ce qucrit Gaston Bachelard propos des valeurs smantiques qui se dgagent lvocation dun espace dintimit : Ces valeurs dabri sont si simples, si profondment enracines dans linconscient quon les retrouve plutt par une simple vocation que par une description minutieuse .1 Ds lors, tous les abris, tous les refuges, toutes les chambres ont des valeurs donirisme consonantes. Narrateur et personnage participent directement ou indirectement dans la construction de l'espace romanesque :

Gaston Bachelard. Potique de lespace, PUF, coll.Quadridge 19 Dc. 2005 9e ed.P.15.

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Le premier, C'est--dire, le narrateur contient l'espace sa guise, de ce fait, nous ne pouvons, nous lecteurs, dcouvrir de cet espace romanesque que ce qu'il daigne nous dvoiler. Car, c'est travers ce qu'il voit et ce qu'il rapporte qu'on peroit cet univers fictif. Donc le point de vue du narrateur n'est pas ngliger dans la perception de l'espace romanesque. Le narrateur promne son regard tel une technique de prise de vues lors du tournage d'un film et le tlspectateur ne peut percevoir des lieux o se droule l'action que ce qui a t slectionn par le camraman, de mme est la qualit de l'espace dvoil par le narrateur. Cela ne veut pas dire que le lecteur va se contenter du seul espace dvoil par le narrateur, mais il va transcender ces limites traces et se reprsenter l'espace selon son propre vcu. A la lecture du roman "Les Echelles du Levant", l'on constate que les passages rservs la description sont trs minoritaires, chose qui nous pousse dduire que le romancier a presque totalement nglig cet autre aspect du texte narratif , savoir, la description. En effet dans ce roman les espaces et les personnages ne sont dcrits que sommairement et ne jouissent pas d'une description suffisante mme d'apporter un supplment smantique au lecteur et lui permettre de mieux se reprsenter les choses dans cette progression romanesque. Le romancier ne s'est pas vraiment attard sur les dtails descriptifs et s'est seulement

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content de les suggrer. Il est presque rare de lire tout un passage o serait dcrit un personnage ou un lieu. Pourtant, les quelques caractristiques donnes dans le texte, peuvent s'avrer trs suggestives pour un lecteur qui fait intervenir, pendant l'acte de lecture, ses facults et ses comptences imaginatives: dans le passage : Cest Pris que je lai crois , par hasard, dans une rame de mtro,p9, va ncessairement amener le lecteur suspendre sa lecture pour un laps de temps et passer en revue les caractristiques inhrentes cette capitale europenne. L'vocation de Paris, par exemple comme ville, lieu o se droulent les vnements va conduire un lecteur initi, averti grce sa mmoire et son imagination d'aller plus loin dans la conception de cet espace romanesque, reprsent par des indications descriptives trs brves, et se le reprsenter travers les simples suggestions descriptives

donnes par le narrateur): Paris, ce lieu voqu par le narrateur est trs suggestif pour le lecteur lequel va voir se dfiler dans son imagination plusieurs autres lieux appartenant cette ville mais aussi clbres qu'elle ,La Tour Eiffel , Notre Dame de Paris , l'Arc de Triomphe, Les Champs Elyss Seulement, cette ville voque en tant qu'espace o voluent les personnages et qui foisonne de signes qui tendent vers le rfrent dans la ralit, ou ralme , doit absolument proclamer sa totale indpendance en tant qu'lment du monde fictif l'gard du monde dit "rel".

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Les lieux convoqus par le romancier font toujours rfrence des lieux qui existent bel et bien dans la ralit : Adana, l'Anatolie en tant qu'espace gographique, le Mont Liban, et permettent une meilleure adhsion du lecteur la digese par l'imagination et une bonne

reprsentation de la ralit par le procd de la mimsis qui donne au rcit une certaine authenticit. Mais l s'arrte la similitude entre les deux maisons Ketabdar, celle d'Adana, et celles des environs de Beyrouth. P.50. Le fait que les indications descriptives soient peu nombreuses et, de faon dlibre, nous le prsumons, nous conduit penser que c'est l une stratgie d'criture de la part du romancier pour faire participer le lecteur la construction de l'espace romanesque. Amin Maalouf se refuse de dsigner l'espace de son roman de manire prcise, hormis le nom des villes et des espaces gographiques, tels que : Paris, Montpellier, Adana, Anatolie, avec tous les dtails qui s'y rapportent pour ne pas inhiber l'imagination du lecteur, d'une part, mais aussi pour chapper une reprsentation trs subjective de l'espace romanesque, dautre part. Sa volont de reprsenter l'espace romanesque, gographiquement et objectivement dans la digese (Adana, Le Mont Liban, L'Anatolie), signifie qu'il veut impliquer entirement le lecteur dans la construction de l'espace romanesque par une reprsentation propre lui.

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Ainsi le roman serait en perptuelle rcriture en fonction du lecteur qui s'en saisit. D'ailleurs, voil ce que remarquent R.Bourneuf et R.Ouellet propos de la simple reprsentation de l'espace: "La simple reprsentation graphique de l'espace comme tape prliminaire de son tude en fait souvent apparatre des caractres importants. Quand les indications sont trop peu nombreuses, trop vagues ou contradictoires, cela

explique le dsir du romancier d'entretenir la confusion pour plonger le lecteur dans le mystre et le rve. 1 Nous pouvons mme supposer que le romancier veut obliger le lecteur, surtout, si l'univers spatial lui est familier (une ville, une rgion, un pays) participer la construction de cet espace, volontairement lud, dans ses dtails, comme il existe dans la ralit, ou se le reprsenter. Le roman contemporain dvoile l'espace ambiant travers les yeux d'un personnage ou du narrateur. A propos de cette description, Alain Robbe Grillet crit : "Dcrire les choses, en effet, c'est dlibrment se placer l'extrieur, en face de celles-ci. Poses, au dpart, comme n'tant pas l'homme, elles restent constamment hors d'atteinte et ne sont, la fin, ni comprises dans une alliance naturelle, ni rcupres par une souffrance. Se borner la description, c'est videmment rcuser tous les autres modes d'approche de l'objet:La sympathie comme irraliste, la tragdie comme

1R.Bourneuf

et R.Ouellet, Univers du Roman, Paris PUF 1972

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une alination. Loin d'tre un ajout dcoratif plus au moins parasitaire, la description conditionne donc le fonctionnement du rcit dans son

ensemble".()1 Tout roman est en partie li avec l'espace; mme si le romancier ne dcrit pas, l'espace est de toute faon impliqu par le rcit. Le roman a pour fonction d'ouvrir tout grand l'espace de l'imaginaire : Dans le passage , La foule avait saccag le quartier armnien,p37, le lecteur va vouloir cette scne des meutiers et de se reprsenter les dgts causs. Notons aussi que pour R. Bourneuf et R.Ouellet, comme pour beaucoup d'autres thoriciens les vnements romanesques sont dtermins ainsi : "Les vnements sont galement dtermins par la topologie. La topologie tant la composition des vnements dans un espace fictif ou rel".2 Encore une fois, les questions de spatialit et de temporalit paraissent indissociables. Ainsi, pour P.RICUR, dans son ouvrage", concernant l'espace littraire: " Un lieu potique, espace imaginaire de la littrature, reste dcoup de tout rfrent. Mais si le rfrent commence merger, alors de nouvelles variantes apparaissent".3

Alain Robbe Grillet, Pour un nouveau Roman, Paris Gallimard, 1963 R.Bourneuf et R.Ouellet, Univers du Roman, PUF 1972 3 P.RICUR , Temps et Rcit" T1, Paris, d. Du Seuil, 1983
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C'est ce que "Itmar Even-Zohar", chercheur l'Universit de Tel-Aviv, nomme un" ralme", une sorte de repre transposable entre l'espace potique (textuel), imaginaire et l'espace (rfrentiel), rel qui constitue un rfrent pour un espace qui existe bel et bien dans la ralit.

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DEUXIEME PARTIE

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PRATIQUE TEXTUELLE u L'espace romanesque et le point de vue du narrateur


Une tude de l'espace dans un roman repose ncessairement sur le point de vue selon lequel nous sont prsents les vnements de l'univers romanesque. A ce propos, les spcialistes distinguent deux points de vue essentiels: D'abord le narrateur peut avoir une vision illimite dans l'intrigue, et de ce fait, il domine personnages et histoire, sans pour autant tre reprsent dans la fiction. Il gre ce monde romanesque, connat tout de ses personnages, prvient leurs comportements, sondent les consciences et devine mme ce qu'ils pensent. Le narrateur est partout (cest lomniprsence), sait tout (cest lomniscience) : il a le don d'ubiquit: Ossyane, personnage/narrateur, ne jouit pas de ses dons, car une grande partie des vnements relats sont rapports. Ensuite une vision limite o le narrateur est ml l'action. L, nous est dvoil ce que le narrateur voit, entend ou apprend. Dans ce deuxime cas, le narrateur est reprsent dans la fiction.

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Il peut tre le hros, se manifestant par le "je", protagoniste, se cachant derrire le "il", pour rendre plus objectives les actions dans lesquelles il est impliqu ou tmoin, se manifestant par le "je", sans tre, pour autant, le hros mais est plus au moins impliqu dans les pripties du protagoniste; le fait d'avoir t oblig d'aborder les points de vue du narrateur, c'est pour montrer son importance dans la construction de l'espace tudier par le lecteur; dans ce dernier cas de la vision du narrateur, celui-ci peut participer certains moments de l'action, sinon, seulement commenter hypothtiquement ce qui se passe ou rapporter ce que le hros daigne bien lui rvler. N'ayant aucune autorit sur les personnage ou le droulement de l'action, le narrateur tmoin va se limiter relater les faits sans commentaire dtaill sur les personnages ou sur leurs tats d'me. Pour ce qui est des techniques descriptives, il est ncessaire de prciser que la question de focalisation et de point de vue est d'une grande importance quant la perception de l'espace romanesque et la reprsentation en tant que procd littraire. Le traitement de cet espace romanesque est tributaire du statut du narrateur. Car, c'est travers l'il du narrateur que l'univers romanesque nous est reprsent: dans sa globalit, comme c'est le cas dans" Les Echelles du Levant ", dans ses dtails et ses caractristiques.

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Espace ouvert ou espace opaque dans un roman, cela dpend troitement de l'intervention du narrateur dans la reprsentation de l'espace fictif : Il peut privilgier certains aspects descriptifs bien qu'ils n'aient qu'une importance mineure dans l'analyse littraire et choisir de tronquer d'autres en se contentant de les suggrer par le biais des lieux et de quelques

espaces rcurrents mais qui sont vraiment porteurs de sens et, qui de ce fait orientent notre lecture de l'espace romanesque. La maison, comme espace omniprsent dans presque toutes les pages du roman, ne doit pas passer sous silence pour un lecteur averti. La question de la potique de la maison en tant quespace renfermant un pass inoubliable, constitue un refuge pour ceux qui y habitent. Cet espace de lintimit qui sert parfois de protection, est souvent abandonn car il ne remplit plus la fonction quon lui attribue. Cest lintrieur de ce type despace que linconscient se manifeste et que les souvenirs sont ancrs, sont immobiles et si solides quils sont mieux spatialiss. Le retour par la rverie un espace quon a abandonn pour une raison ou pour une autre avec regret et amertume est la meilleure preuve que le personnage, tout en voquant les maisons quil a t contraint de quitter lui et les siens, ne signifie pas quil veuille les effacer du prsent et ne plus y penser.

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Les recherches en psychanalyse, ont souvent ax leurs observations sur le comportement projectif, sur les caractres extravertis qui poussent ltre extrioriser ses impressions intimes. A propos de lintimit de lespace maison et de sa description, voil ce qucrit Gaston Bachelard, dans La potique de lespace : Le pittoresque excessif dune demeure peut cacher son intimit. Les vraies maisons du souvenir, les maisons o nos rves nous ramnent, les maisons riches dun fidle onirisme, rpugnent toute description. Les dcrire, ce serait les faire visiterLa maison premire doit garder sa pnombre. Tout ce que je dois dire de la maison de mon enfance, cest tout juste ce quil faut pour me mettre moi-mme en situation donirisme .1 Donc une description dtaille de la maison du pass est une forme de transgression de notre intimit. Le lecteur doit user de toutes ses facults oniriques pour se reprsenter son tour cet espace textuel quil superposera un espace rfrentiel.

Lespace dans le rcit de fiction


Un rcit prsente un espace imaginaire, mme s'il est apparemment

gographique ou se veut "raliste", dont la fonction, la nature, l'organisation et le mode de description sont divers. Mme prsent comme rel, l'espace narratif est toujours construit, par l'criture : ce Kvin Lynch, dans son ouvrage, Limage de la cit , nomme imagibilit

G.Bachelard, La potique de l'espace, Paris PUF, 1957.

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v Les fonctions de l'espace dans la fiction


Le rle de lespace est essentiellement de permettre lintrigue dvoluer (sparation/rencontre..) Il sert de dcor laction. Il peut aussi renseigner sur lpoque et le milieu social. Il peut mme servir rvler la psychologie des personnages. Un personnage triste : Ossyane, spar de celle quil aime dans cet asile psychiatrique, va plonger dans un mutisme qui va en quelque sorte laisser ceux qui voulaient lui porter secours labandonner son sort. Il peut enfin acqurir un sens symbolique, qui pour le dgager et linterprter, il faut trouver les oppositions symboliques fondamentales, souvent binaires : clos/ouvert ; villes/campagne ;

dedans/dehors ; espace rel/espace rv . Dans la fiction, l'espace est prsent de faon reprsenter la ralit, c'est--dire qu'il fait rfrence un espace rel "ralme", quand bien mme il se veut gographique ou encore raliste. Sa fonction, sa nature, son organisation et son mode de description sont multiples. Alors qu'il est prsent comme rel, l'espace narratif reste toujours construit par l'criture. 1)- L'espace permet un itinraire: ce moment, le dplacement des personnages s'associe la rencontre de l'aventure, comme dans les contes : un voyage signifie l'minence de l'action. 2)- Parfois, l'espace peut offrir un spectacle ou servir de dcor l'action. Dans ce cas, il est soumis au regard des personnages. Il est dtermin par la situation du spectacle face au spectateur et par la relation entre le paysage et l'tat d'me de celui qui regarde, qui peroit.

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3)- D'autres fois, il peut avoir une vise symbolique: dans ce cas, une relation symbolique nat entre un personnage et l'espace romanesque dans lequel il a t install. Dans certains textes fantastiques, l'espace reprsent est considr comme une forme de mise en scne: dans ce cas, le cadre spatial foisonne d'indices, de signes que le lecteur doit tre en mesure de dtecter car ils sous-tendent sa lecture et son interprtation du texte. Le cadre narratif, le contexte usent d'artifices afin de mettre en relief le caractre du personnage agissant (caractre maladif, psychopathe, mytho maniaque. Dans ce cas de figure, on peut dduire qu'il y a bien un lien, une relation symbolique entre le cadre de l'histoire et le personnage qui s'y est install; sans oublier que le changement d'espace revt une valeur sociale: l'espace agit dans la fiction et son rle est essentiellement fonctionnel car il contient l'action et la dtermine, permet l'intrigue de progresser et donne un signifi symbolique.1 La reprsentation de l'espace dpend troitement des procds descriptifs utiliss par le romancier: On peut avoir donc une description panoramique de l'espace o le

narrateur promne son regard et rapporte ce qu'il voit; une description statique de l'espace, l le narrateur dcrit d'un point de vue fixe; enfin, une description dynamique, et l, le narrateur est en mouvement au moment o il dcrit.

Ide dveloppe au niveau de la page 56

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L'espace

permet

un

itinraire :

souvent

le

dplacement

des

personnages s'associe la rencontre de "l'aventure". Un voyage sert de dclencheur l'action, comme dans le conte folklorique. On peut rduire l'itinraire un schma simple, diffrents types de base : exil / fuite :Ossyane et plusieurs autres personnages du roman, ont opt pour lexil, pour fuir la vhmence des autres.

errance :linstabilit de la famille Ketabdar, changement de rsidence et de pays.

aller-retour : Ossyane part en France, revient au pays ; part Hafa, revient au Liban . L'espace peut offrir un spectacle, servir de dcor l'action. Dans ce cas

il est soumis au regard des personnages. Il est dtermin par la situation du spectateur face au spectacle et par la relation entre le paysage et l'tat d'me de celui qui regarde, qui peroit Une correspondance symbolique peut s'tablir entre un personnage et un paysage :Parfois, dans certains textes fantastiques, on peut constater comme une forme de mise en scne de l'espace reprsent. Le cadre est alors parsem d'indices, de signes qui conditionnent le lecteur un certain type d'interprtation. Ils servent tirer profil de la prsentation des lieux, de la situation de dpart des personnages ; le cadre, le contexte mettent alors en relief le caractre maladif, psychopathe, mythomaniaque du personnage.

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Toutefois le rle de l'espace est essentiellement fonctionnel: il permet l'intrigue d'voluer par des sparations, des rencontres : rencontre entre Ossyane et Clara, un arabe et une juive armnienne Lyon, cet espace connote la cohabitation et la fin des hostilit. Il peut aussi donner un signifi symbolique ;Un dplacement dans l'espace gographique prend souvent aussi une valeur sociale : linstabilit des personnage dans Les Echelles du Levant, signifie linscurit et la recherche dun monde meilleur. Ainsi donc, la prsentation de l'espace sert, tout autant qu' crer une illusion rfrentielle, nous dire les enjeux du roman et programmer symboliquement la destine des personnages dans Les Echelles du Levant . L'ouverture du roman et son excipit permettent de percevoir qu'il fournit des cls de lectures essentielles. La maison des Ketabdar se situe sur les hauteurs de la ville et symbolise le caractre royal auquel saccroche ardemment le pre dOssyane, la bourgeoisie et la puissance par la fortune quil a hrite. Eloigne aussi des quartiers populaires comme par des barrires, est une preuve de rejet de lautre. - Mon pre venait de faire construire, dans les environs de Beyrouth, au lieu dit la Colline des pins, une somptueuse demeure en pierre de sable, l'imitation de celle qu'il avait quitte.P.43. S'accrocher ainsi son pass royal, n'est-ce pas l une preuve suffisante? L'espace central du roman est d'une certaine faon emblmatique des conflits et des partages du pouvoir trancher qui caractrisent la socit. 30

XOrganisation de lespace
Pour la dgager et l'interprter, il faut construire une grille de lecture mettant en jeu des oppositions symboliques et fondamentales, souvent binaires : clos / ouvert: la maison, lieu sr, oppose la rue espace belliqueux . haut / bas: le site choisi pour la construction de la maison Ketabdar, sur les hauteurs de la ville, traduit lide du rang social auquel il appartient et lesprit de domination. espace rel /rv: Ossyane se laisse aller ses rves dans cette cabane de chevriers. On trouve frquemment de telles polarisations de l'espace dans les rcits; souvent, par exemple, le haut est symboliquement associ au bien, au cleste et le bas au mal, au chtonien, mais l'opposition peut prendre une pure valeur sociale et historique, lie l'habitat. - Mon pre sortait peu. D'habitude, au rveil, il se penchait seulement par une fentre ouverte, l'tage, respirait l'air du matin, promenait son regard sur la mer, la ville, les pins, rien qu'un coup d'il comme pour vrifier qu'ils taient encore l. P.55. l'unit de son royaume. N'est-ce pas l l'attitude d'un roi s'assurant de

w Le temps et l'espace:

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Le temps de la fiction, c'est le temps linaire chronologique, c'est-dire l'ordre dans lequel se seraient pass les vnements s'ils taient rellement arrivs et la dure relle de chacun d'eux. Le temps de la narration, c'est l'ordre textuel dans lequel se droulent les vnements et la dure de ceux-ci dans le rcit. L'organisation du temps dans le rcit dcoule de la comparaison du temps de la fiction et du temps de la narration.

xL'espace romanesque
A. Pour dgager l'organisation de l'espace, il faut: 1. reconstituer l'itinraire du personnage principal et tenter de le rduire un schma simple: l'exil, l'errance, le priple, l'initiation, la qute, la conqute : les diffrents dplacements effectus par les personnages, dans Les Echelles du Levant, constituent un cadre spatial o voluent les personnages et progressent les vnements . 2. dgager le sens de cet itinraire: le personnage tente de s'approprier le monde, d'en dcouvrir le sens, de s'y intgrer, d'en triompher ou, au contraire, il est broy, dtruit par ce monde... B. Pour rendre l'espace romanesque, le narrateur peut utiliser: la thmatisation de l'espace: exil, enfermement et folie (expatriation des familles Ketabdar et Noubar; la maison espace tant convoit par les personnages; l'asile psychiatrique.) des indications d'actions. 32

L'itinraire d'un personnage, c'est l'ensemble des dplacements d'un personnage dans l'espace et les changements que les dplacements provoquent dans sa vie intrieure ou dans ses relations avec les autres personnages: le cas des membres de la famille Ketabdar est spcialement Ossyane.

L'espace
Le personnage vit des vnements; il en est le moteur ou, au contraire, il les subit. Il habite des lieux ou rve d'y habiter. Il vit en harmonie avec les espaces qu'il frquente ou s'y sent confront; il voudrait en conqurir d'autres ou se confiner ceux qui le refltent. Dans le monde du roman, l'espace constitue un ensemble qui rvle le personnage, qui permet le dveloppement de l'action, qui, l'occasion, devient thme donc objet de rflexion du personnage, C'est titre d'lment cristallisant des zones de signification de l'univers romanesque qu'il devient un objet important d'analyse. L'espace romanesque est plus qu'un simple dcor de l'action. Sa spcificit doit tre reconnue, ses significations, dgages. Pour y arriver, il importe de faire ressortir l'organisation de l'espace d'un roman. Cette organisation se rvlera grce quelques dmarches relativement simples. Il faudra reconstituer l'itinraire du personnage central partir des principaux lieux frquents; vrifier les oppositions entre diffrents espaces; dgager le sens de l'itinraire du personnage.

La spcificit de l'espace romanesque


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Qu'est-ce qui caractrise l'espace romanesque, l'oppose l'espace cinmatographique ou pictural? Biensr, c'est un espace verbalis, qui n'existe pas sans le langage: c'est un espace de fiction, de cration: c'est cet aspect textuel qui le diffrencie de l'espace rfrentiel. L'espace romanesque est tributaire des formes narratives, voix et point de vue, et des ressources dont dispose la langue pour l'exprimer. L'organisation

de l'espace romanesque

L'espace est principalement li aux personnages: l'organisation de l'espace structure les dplacements des protagonistes. Aussi, pour dgager clairement l'organisation spatiale d'un roman, faut-il associer les

personnages aux lieux qui les caractrisent, cerner leur itinraire, vrifier les oppositions significatives et dgager le sent du parcours du personnage.

Reprsentation de lespace
L'espace peut tre situ brivement ou dcrit, plus ou moins

systmatiquement, surtout partir du XIX me. Cela peut se faire par un tableau, statique et mthodique (cf. chapitre Description), ou une narration qui prendra en charge des lments descriptifs concernant le paysage, le cadre, en le faisant parcourir et dcouvrir par un personnage ; dans ce cas le descriptif est dynamique. C'est un excellent procd pour narrativiser, en quelque sorte, la description de l'espace. Comme dans le langage cinmatographique, diffrents procds descriptifs de l'espace existent :

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panoramique horizontal / vertical description statique / ambulatoire : l'observateur peut se dplacer ventuellement et dcouvrir au fur et mesure un espace, alors on a une description itinrante. Pour la description statique, un personnage est post quelque part et regarde...

faisceau de dtails caractristiques, signifiants. Lorsque l'espace est dcouvert par un personnage, on peut souvent

dgager la structure, la matrice suivante, dcrite par PH. Hamon : un personnage + notation d'une pause + verbe de perception + notation d'un milieu transparent + objet dcrire. Les habitants de la rsidence du Chemin neuf se sont installs au balcon pour admirer le spectacle: " Nous tions sur une sorte de balcon colonnade, au premier tageNous tions plongs dans l'obscurit, au-dessus de nous passaient des balles traantes, jaune, puis rouge, puis jaune encore puis verte, que nous suivions du regard." P.241. Exemple : Les hommes... lorsque les danses s'arrtaient... pouvaient apercevoir travers les vitres... quelques clochers. (Mme Bovary)

yEspace de l histoire/Espace du discours


Certains analystes comme Seymour Chatman, in Story and Discourse: Narrative Structure in Fiction and Film, sur le modle de l'opposition temps de l'histoire / temps du discours ont essay de conceptualiser une opposition 35

espace de l'histoire/ espace du discours, intressante pour tudier certains rcits.

L'espace de l'histoire
prsente ou dcrit l'environnement spatial, le cadre de chaque pisode de l'histoire raconte ; plus globalement, c'est l'ensemble constitu par les environnements o s'accomplissent les actions et les vnements.

L'espace du discours
voque ou dcrit l'environnement du narrateur, situ dans un espace particulier, un moment particulier (i.e. le moment de la narration) ; c'est l'ensemble des environnements dans lesquels l'acte de narration s'effectue. Naturellement, dans bien des cas, quand le narrateur reste une voix anonyme, quand nous ne savons pas qui il est exactement, o il se trouve, quand il parle ou crit, nous ne savons rien de significatif sur cet espace du discours. Ainsi, nous pouvons quelquefois dcouvrir l'espace, le cadre dans lequel le narrateur crit son livre, son manuscrit, son journal, par exemple, ou raconte son histoire un narrataire. Dans l'autobiographie, il arrive frquemment que nous dcouvrions comment, quand, o se produit par l'criture le texte relatant les souvenirs. Nous lisons ainsi des informations sur le lieu de l'criture, voire de la rcriture ; l'espace et le cadre d'o s'entreprend la rtrospection sur la vie passe sont souvent voqus. On 36

peut observer que cela explicite le processus de production du texte et que cela sert tmoigner en quelque sorte de l'authenticit de l'auteur. Mais cela peut prendre assurment une valeur symbolique comme cest le cas pour Ossyane qui revient trs loin dans le temps pour raconter ses souvenirs ou ce qui lui a t racont par les siens. L'espace d'criture apparat alors comme une fentre ouverte : ouverte sur le monde prsent comme sur le pass ou fentre ouverte par souci de transparence pour les lecteurs, promesse de dvoilement. Cet espace est assimil celui d'une ascse : c'est un cadre propice la mditation. Lintgration du cadre social et politique de lpoque octroie une certaine authenticit aux vnements rapports. Ossyane se met ainsi en scne dans un lieu de solitude, dans un refuge propice au recueillement : les images de son grand-pre, ce roi dchu, de lexil et de la nomadisation simposent. Mais c'est aussi un espace qui renferme plusieurs nuances smantiques que nous devons tre mme de fructifier travers notre lecture, comme un jardin cultiver, l'instar des propos de Voltaire: "L'espace de l'criture ouvre en quelque sorte sur l'espace du texte, du manuscrit construire, qu'il faut faire grandir comme les arbres". La squence narrative du sjour dans cet asile, est aussi profondment symbolique : l'espace de l'criture devient ouverture sur le ciel, sur l'Orient Ex oriente lux ! C'est aussi un moment de conjonction : la boucle du pass est boucle et le temps de l'histoire rejoint celui de la narration. Au bout du voyage, l'ultime espace qui reste parcourir l'auteur sur Terre est celui de la fosse o descendre.

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Mais c'est doublement une promesse de rtablissement de l'ordre vnementiel perturb par l'internement de Ossyane dans cet asile d'alins. Une fois sorti, il part retrouver sa Clara Paris. Un moment tant espr. Quel dnouement heureux ! Mme si les retrouvailles ne sont pas entires: Nadia au Brsil, la sur d'Ossyane et son oncle maternel en Australie, son grand-pre maternel en Amrique : c'est la diaspora.

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CHAPITRE I La construction de l'espace u Lespace et les personnages X La construction de l'espace


Parmi les symboles universels que Northrop Frye place au centre des archtypes se trouve le voyage, synonyme, selon Frye, de la qute1 . Ds lAntiquit, ce couple voyage/qute est li la notion du retour, que ce soit dans lun des plus vieux mythes comprenant un voyage, celui de la Toison dor, ou dans un des plus vieux textes de la littrature grecque classique relatant un voyage, lOdysse. Notre but ici sera danalyser dans quelle mesure la notion du retour reprsente un mode privilgi de clture pour le rcit de voyage, puisque le voyage de notre personnage principale vers la mtropole est synonyme dune qute. Dabord russir ses tudes de mdecine, chose qui ne se ralisera pas, car elle voile dune autre qute qui subsiste dans son inconscient, et qui est celle de devenir rvolutionnaire comme lauraient bien voulu son pre et son grand-pre maternel. Ensuite, le retour encore une fois dans la mtropole, mais l cest plutt pour une qute amoureuse, ou vrai pour un rendezvous longtemps report.

FRYE, Northrop, Anatomy of Criticism, Princeton: Princeton University Press, 1957, 383p., 118.

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Nous essaierons de montrer comment le retour semble bien inscrit la fin du roman, comme la fin de beaucoup de rcits de voyage, tout en montrant quil sagit chez Amin Maalouf dun retour Au Liban dcrit en dernier lieu dun retour sous forme de rfrences implicites au dbut du livre car le narrateur second en fait rfrence tout au dbut de lhistoire en parlant de la photo dOssyane sur son livre dhistoire.. Nous entendons par rcit de voyage. Tout rcit de voyage consiste en une narration, presque toujours la premire personne du singulier ou du pluriel, dun voyage ou de voyages reprsentant une qute. Cette narration rpond un horizon dattente du lecteur qui se fonde sur le principe selon lequel auteur = narrateur = voyageur. Deuximement, tout rcit de voyage peut mlanger des lments autobiographiques, lexprience vcue de lauteur, historiques,vnements survenus dans lhistoire et fictifs et peut, ce titre, comprendre diffrentes formes dcriture relevant de la fiction et de la non-fiction. Il est entendu que cette dfinition exclut du champ du rcit de voyage dune part toute uvre de fiction organise autour dun voyage et dautre part tout livre appel guide de voyage qui ne comprendrait pas une narration (presque toujours) la premire personne dun voyage, fonde sur le principe auteur = narrateur = voyageur.

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En ce qui concerne la place que peut prendre le rcit de voyage dans la maison des littratures dcrite par Genette1, il y rsiderait du ct de la littrature de diction, mme si son emploi de rcits intercals peut comprendre des allers et retours frquents dans le domaine de la fiction. cet gard, rappelons la remarque de Genette selon laquelle tout rcit introduit dans son histoire une mise en intrigue qui est dj une mise en fiction et/ou de diction.2 Lobjectif est dexplorer les pratiques smiotiques de lespace partir des diffrentes reprsentations que nous offre le roman dAmin Maalouf Les Echelles du Levant. La perspective interdisciplinaire permet de mieux comprendre comment ltre interagit avec lespace environnant, comment seffectue la construction de la signification spatiale. Lobjectif est d tre en mesure de rflchir aux questions concernant lespace partir des notions et thories labores dans ce champ dtudes et de leur donner les outils ncessaires afin de mener bien des analyses smiotiques dobjets spcifiques. Tantt envisag sous langle de la culture, de la reprsentation, de la structure ou de limaginaire, le rapport de ltre humain lespace dtermine en grande partie la faon dont il labore les signes.

.BYRON, Robert, The Road to Oxania (RO), London: Penguin, 1992, 341 p. (ed. originale Macmillan, 1937). 2 CHATWYN, Bruce, In Patagonia (IP), London : Picador, 1979, 189 p. (d. originale Jonathan Cape, 1977).

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Si des lois gnrales semblent sappliquer lespace, il ne faut pas oublier que la conception de lespace diffre selon les cultures; il est donc important de saisir les prsupposs et les enjeux qui la sous-tendent. La relation que chaque sujet entretient avec son environnement influence largement la faon dont il interagit avec les textes et les images, aussi bien en ce qui concerne lcriture que la lecture, deux activits smiotiques qui construisent chacune leur manire des espaces imaginaires. Mode privilgi de pratiquer lespace environnant, le paysage est beaucoup plus quun morceau de pays, une tendue de terre. Il sagit dune construction, dun acte qui implique un arrt, aussi minime soit-il, un cadrage, un point de vue, un ensemble de filtres culturels et esthtiques, une slection parmi les lments naturels prsents dans lenvironnement physique. Pratiquer lespace, cest aussi le parcourir, le connatre par le mouvement, celui du corps en marche, en route ou en vol; cest se dplacer dun point un autre, selon un itinraire dcid ou non au dpart, pied, dos de cheval, en voiture ou en avion; suivre le mme chemin que ses anctres ou au contraire dambuler dans des contres inconnues. La question du parcours soulve tout le problme des origines nomades de lhumanit, de sa progressive sdentarisation, des voyages et des errances qui nont pas cess depuis. Manire conventionnelle de pratiquer lespace, la carte gographique occasionne toutes sortes de gestes : baliser son itinraire ou retrouver son 42

chemin sont sans doute les plus habituels, mais la lecture permet galement dimaginer les lieux, de rver, tout simplement, partir des lignes, des noms, des formes et des pointills. plus souvent vu den haut , comme le veut la coutume. Cest surtout la gographie qui nous fournira les lments essentiels ltude smiotique de la carte, mais nous ferons appel. Des recherches bien intressantes relatives au comportement des hommes dans lespace ont prouv que les tudes insistent sur l'importance du milieu matriel dans la vie. Le fait que diffrents peuples se crent depuis des sicles leurs espaces vitaux diffremment et qu'un seul individu semble se former, parfois mme jusqu'aux moindres nuances de sa conduite vis-vis des autres, galement par une certaine conception de lespace, peut effectivement avoir d'importantes significations. Lespace, en tout cas, contribue la formation d'une culture, de mme que la langue et les coutumes. Les recherches qui explorent lespace dans les arts en gnral et dans la littrature en particulier sont sans aucun doute justifies. L'artiste cre dans son uvre un milieu qui est la matrialisation de sa faon de voir et de concevoir les choses. Le milieu reprsentatif n'tant jamais identique avec le milieu rel, il entretient pourtant avec celui-ci des rapports multiples. L'vocation de lespace dans un roman se fonde sur un certain nombre d'vidences, de choses communes, et en plus, exprime les volonts de l'auteur et sa faon de concevoir le monde.

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Comme le remarque Jean Weisgerber,1 nous arrivons facilement nous perdre dans un roman non europen, japonais ou chinois par exemple: nous ne connaissons pas les accessoires du dcor qui entoure les personnages ce qui fait que ceux-ci deviennent parfois tranges et leur conduite nous semble peu comprhensible. L'auteur ne doit donc pas dpasser certaines limites: lespace dcrit doit concider au moins en partie avec l'exprience du lecteur. Par ailleurs, si il existe un espace contemporain,2 malgr la diversit des formes qu'il peut revtir, si effectivement il existe des traits particuliers qui font distinguer notre espace de celui d'autrefois, il est parfaitement lgitime de chercher la transposition esthtique de cet espace une certaine poque, la ntre par exemple, et de voir en quoi cet espace reprsentatif pour nous, diffre de celui de nos pres ou nos grands-pres. Les recherches sur lespace ne sont dcidment pas sans intrt pour de nombreux domaines des sciences humaines. En ce qui concerne la littrature, il est certain que c'est le roman qui est li majoritairement lespace. Le roman se fonde sur un ou plusieurs personnages, ventuellement sur une action, qui supposent un milieu qui les entoure. Pour la plupart, le roman nous prsente un univers spatio-temporel de mme que le monde o nous vivons. Le personnage volue dans la fiction et incarne donc un temps romanesque qui est diffrent par rapport au temps de la vie quotidienne.
Notes sur la reprsentation de l espace dans le roman contemporain!, Revue de l'Universit de Bruxelles, 2/3, 1971, p. 153. 2 Georges Mator, LEspace humain, La Colombe, Paris 1962, p. 291.
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X Gographie de : Les Echelles du Levant


Les Echelles du Levant est fabriqu selon une topographie spcifique, qui lui donne sa singularit. Le romancier, donc, choisit de situer actions et personnages dans un cadre spatial, gnralement, limage de la ralit, ce qui lui donne une certaine authenticit et facilite ladhsion du lecteur la fiction. Ou bien, il cre un monde merveilleux, ce qui conduit le lecteur franchir, par son imagination, les portes du fantastique : Adana, Anatolie, Liban, France. Il est remarquer que dans le cadre de notre recheche, il nous est difficile de dresser un inventaire, mme exhaustif, des diffrents espaces reprsenter dans un roman. A titre dexemple, lespace peut tre un pays, une ville, un quartier, une maison, une chambre Lespace dans un roman est construit selon un degr douverture, relatif aux lieux et aux endroits o se droulent les vnements et o sont installs les personnages. Dans ce cas, il peut sagir dun espace limit, opaque, transparent ou ouvert. Cela tant, lespace utilis, quil soit rel, imaginaire, merveilleux, opaque ou ouvert, lorganisation de lespace romanesque et sa construction seffectuent travers des techniques dcriture qui ont des fonctions prcises.

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Analyse Textuelle des Echelles du Levant


Pour voquer les personnages qui voluent dans lhistoire, le romancier doit ncessairement recourir la description. Chose quon ne trouve pas dans le roman de Amin Maalouf. Le lecteur de Les Echelles du Levant, par labsence de description dtaille des personnages et des lieux, presque dans la quasi-totalit du rcit, doit pour arriver se reprsenter les personnages, se fier sa capacit dobservation de leurs mouvements, de et leurs penses. Quant la reprsentation des lieux, il fera appel sa comptence culturelle. Grce aux rfrences culturelles, le lecteur arrivera se reprsenter la gographie des lieux et leur aspect architectural, malheureusement, ce nest pas le cas de tous les lecteurs. Nous rejoignons en cela, les thories bachelardiennes dans la reprsentation de lespace romanesque par le lecteur, quil a dtailles dans son ouvrage La potique de lespace ,1. Pourtant, il faut justement reconnatre la non description du style de Maalouf une puissance singulire. Les lieux gographiques Adana, Le Mont Liban, Montpellier, Paris) et les lieux physiques les diffrentes maisons ketabdar actualise une isotopie de lindiffrence affiche par le personnage principal, avec une nette prfrence pour leur maison de Turquie et son pays

G. Bachelard , la potique de lespace PUF, Paris1957

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natal le Liban, dclinable selon le fait de se sentir toujours tranger par son identit de minoritaire sur le plan ethnique et religieux. Un nombre important de passages, dans le roman mettent en exergue leur statut de minorit ethnique et religieuse (de mme que l'entour culturel de son rfrent) inclut les smes dexil, de rejet, ditinrance, de dsquilibre, dalination et de non sdentarisation. Mais ce qui se passait hors des murs de la maison Ketabdar gure d'incidence sur ce qui arrivait l'intrieur. P.45. Il y avait eu des meutes Adana. La foule avait saccag le quartier armnien. Un avant-got de ce qui allait se produire, six ans plus tard, bien plus vaste chelle. P.37. O trouver refuge, sinon auprs de son ami, son seul ami turc.P.37. L'ide mme de sortir nouveau dans les rues peureuses du quartier armnien lui t devenu insupportable. P.40. Restait choisir le lieu de l'exil. P.40. n'avait

X La dchirure de lespace
Loeuvre a vocation chapper son auteur. Allons plus loin. Il ny a plus dauteurs, de sujets, de consciences, seulement des oprateurs de fonctions. Paul Valry en tire la consquence : "Il ny a pas de vrai sens dun texte. Pas dautorit de lauteur. Quoi quil ait voulu dire, il a crit ce quil a crit. Une fois publi, un texte est comme un appareil dont chacun peut se servir sa guise et selon ses moyens : il nest pas sr que le constructeur en use mieux quun autre. Du reste, sil sait bien ce 47

quil voulut faire, cette connaissance trouble toujours en lui la perception de ce quil a fait".1 Barthes reprend cette ide: Lauteur une fois loign, la prtention de dchiffrer un texte devient tout fait inutile. Donner un auteur un texte, cest imposer ce texte un cran darrt, cest le pourvoir dun signifi dernier, cest fermer lcriture.2

Dans Les Echelles du Levant , lespace est un composant romanesque fondamental. La diversit des lieux et des espaces (gographiques et physiques) mme parcimonieusement dcrits, comme nous lavons signal plus haut, montrent les diffrents personnages du roman et spcialement le personnage/ narrateur Ossyane, ont t profondment marqus par le nomadisme et la dterritorialisation, au cours de leurs progressions. Dans leurs dplacements incessants, lment gnrateur du rcit, stablit une relation circonstancielle entre personnages et espaces, destine laquelle aucun des personnages na chapp, au fur et mesure de leurs apparitions dans lintrigue romanesque, on saperoit que ces espaces ne sont ni tout fait attrayants, ni tout fait calmes, ni mme tout fait gais mais plutt troublants et frquemment marqus par des violences et des conflits de confessions, dides. Cet tat des choses cre un sentiment de malaise et met les personnages qui y sont installs en danger, ce qui les
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Paul Valry, "Au sujet du Cimetire marin", Varit, Oeuvres, T. I, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1957, p. 1507.
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R. Barthes, le bruissement de la langue, Seuil, 1982, P165

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pousse fuir o ils sont dj installs depuis longtemps la recherche dun monde meilleur cest le cas du grand-pre maternel, du narrateur et dautres personnages. A la lecture des Echelles du Levant, il nous arrive mme de penser que cest la prsence de ces personnages sur des espaces qui provoque des tensions et perturbe lquilibre initial. Les rapports de diffrence entre les personnages, reprsents par la famille Ketabdar met en scne une certaine rpugnance sociale vis--vis de certains groupes ethniques. Il s'agit surtout de la famille Noubar qui sest exile au Liban, puis en Australie et en Amrique. Ossyane, en parlant de sa maison sur le Mont Liban, dit quelle a t construite limage de celle quil a t oblig de quitter Adana : Choisir le mme le style architectural pour cette maison cest comme vouloir sauvegarder les bons et les mauvais souvenirs. - En prvision de son mariage, mon pre venait de faire construire, dans les environs de Beyrouth, au lieu dit la Colline des Pins, une somptueuse demeure en pierre de sable, l'imitation de celle qu'il avait quitte. P.43. On fuit un espace pour son hostilit et pour son htrognit

confessionnelle tout en choisissant davoir constamment prsent lesprit ce qui nous a pouss fuir. Cela nous pousse dduire que les comportements des personnages sont confus et incomprhensibles. La famille Ketabdar imbue de son rang social, a choisi de dlimiter son espace vital et de trier ses relations, suscitant ainsi la hargne et rfutant 49

la familiarit. Vivre ainsi sur des espaces privs ou publics, spacieux ou troits, opaques ou transparents, dans une mme priphrie, provoque la tourmente et linquitude chez les personnages. Ossyane fuyant lautorit paternelle sinstalle Montpellier et croit pouvoir raliser son rve de devenir mdecin un jour et non rvolutionnaire comme laurait souhait ses deux grands-pres. Il brade le confort de leur somptueuse maison contre ce grenier avec son odeur suffocante de moisi. Quels que soient les espaces gographiques (villes, pays) ou physiques (maison, chambre, abri de chevriers, grenier, asile) les personnages Maaloufiens ne connaissent ni bien-tre ni satisfaction car ce sont deux sentiments temporaires et phmres. La joie de Ossyane dans ce gte sur le sommet de cette montagne nest que momentane. Car peine a-t-il commenc rver quil suspend son rve joyeux et se met repenser son retour minent dans la maison familiale, lieux de discorde et de soumission. - Et lorsque l't s'achevait et que je redescendait sur terre, mon bonheur demeurait l-haut, dans cette cabane. P.52. Tous les espaces frquents par les personnages Maaloufiens

prsentent des inconvnients qui affectent leur vie. Quant moi, si ces rsultats m'incitaient pousser mes tudes jusqu'au bout, j'tais plus que jamais dtermin les poursuivre loin de la maison, loin des pesantes exigences paternelles .P.62.

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Le pays me manquait parfois, c'est certain. Mais pas la maison familiale. Je n'tais nullement press de la retrouver. P.72. Chaque espace, chaque lieu semble raconter une histoire triste et

troublante engendre par la violence ou les rapports conflictuels entre les membres dune mme famille : Le pre et son fils Salem, Ossyane et son frre Salem. Le grand-pre Noubar exacerb par les conflits ethniques dans la rgion, ne sest mme pas senti en scurit au Liban et sest exil en Amrique avec sa famille. Bien que lespace ait reprsent beaucoup pour les personnages il a toujours eu comme le caractre de chaque personnage, ses particularits accrochantes et repoussantes. Dans chaque nouveau espace o les personnages sinstallent, ils emportent avec eux le pass dun espace quitt. Les changements de lieux ne leur procurent ni joie de vivre, ni srnit. Noubar, qui chaque fois quil est dans le salon de son ami, sassoie dos la photo des meutiers accroche au mur parce quelle lui rappelle des moments difficiles de son pass en Turquie. - Il s'asseyait toujours face ces hommes; l'inverse de Noubar, qui toujours leur tournait le dos. P.44. Selon le parcours de Ossyane, nous pouvons affirm que les personnages de ce roman spars les uns des autres, en dpit des liens forts qui les unissent, se morfondent dans la tourmente car leur existence reste la mme. Quils soient installs au Liban, en Egypte en Europe, en Amrique, en Australie, le pass les rattrape toujours. Le pass les traque o quils soient cause de leur diffrence ethnique. Le fait quils habitent au Liban, na rien chang aux habitudes du 51

pre Ketabdar. Il ne sort presque jamais et a prserv ses comportements princiaux. Ce qui a chang dans ce nouvel espace, ce sont les gens qui viennent souvent chez eux, pas par amiti ou par amour mais beaucoup plus par courtisanerie. Que son ami Noubar et tous les membres de sa famille aient migr un peu partout travers le monde, trahit leur inquitude quant au fait que les lieux puissent ressembler ceux du pass. Lanxit et la tourmente sont devenus des sentiments omniprsents chez Ossyane surtout aprs avoir t spar de sa femme Clara toujours cause des conflits politiques et surtout confessionnels qui secouent la rgion et intern dans un asile dalins par son frre qui voit en lui une entrave devant laboutissement de ses projets malsains. Limage de Bakon, le hros de retour au pays natal, doit disparatre entre les murs de cet asile psychiatrique. Le destin des personnages dans lintrigue est rcurrent. Car aucun deux na connu la stabilit, ni la tranquillit et ont tous souffert de leur diffrence identitaire. Lespace du roman a t construit de faon agir sur le comportement des personnages: Les Ketabdar, des Turcs; les Noubar des Armniens; Mahmoud un Arabe musulman; Clara une Juive autrichienne. Les personnages de ce roman sont trs reprsentatifs de la condition humaine et des conditions identitaires effroyables. Limportance de llment spatial nest pas ngliger dans ce rcit. Au contraire tout laisse croire quelle revt une importance capitale dans la fabrication de lintrigue.

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Le titre donn au roman Les Echelles du Levant est trs rvlateur car il reprsente dj un espace ou plutt litinraire connu sous le nom de La route de la soie . La fuite des personnages des diffrents espaces rvle leur for intrieur : sentiment de regret dincomprhension, de capitulation mais surtout despoir dans lexistence dun monde meilleur o rgnera paix amour et respect de lautre. Rester choisir le lieu de l'exil.p.40. Si le pays est troit pour mon meilleur ami, pourquoi ne le serait-il pas pour moi? P.41. Cest sans nul doute la philosophie vhicule par Ossyane qui ne se reconnat dans ces espaces chargs de haine et de conflits raciaux. Les espaces quon regrette et qui ne sont jamais alerts, sont les espaces intimes Mon pre venait de faire construire une somptueuse maison limitation de celle quil avait quitt. - Il y aura une somptueuse rception, peut-tre la dernire fte dans l'histoire o Turcs et Armniens chanteront et danseront ensemble. P.43. Les lieux et les espaces dans Les Echelles du Levant ne sont pas voqus fortuitement, puisque ils participent demble, tout comme les personnages et les rles quils remplissent la construction du sens. Ils sont toujours porteurs de significations quil est ncessaire de dcoder travers les simples espaces gographiques et physiques et les relations qui se nouent entre les personnages en dpit de leur diffrence ethniques.

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Que les personnages saccrochent leur identit, cela ne signifie pas renier lidentit de lautre et le rejeter, car le fait quils cohabitent sur le mme espace gographique et parfois physique mme est synonyme de tolrance et dacceptation de lautre. Les mariages entre personnages de confessions diffrentes: juifs/chrtiens, arabes/juifs, Ossyane/ Clara. La sur du narrateur/Mohamed son mari en est la meilleure preuve de la coexistence sur le mme espace dune mosaque identitaire et confessionnelle. Mme les personnages oeuvrent dans le but de concilier les diffrences : lexemple du pre Ketabdar qui place ct ct Stephan, loncle de Clara et Mohamed son gendre et amorce la discussion entre eux en leur disant : Vous avez quelque chose en commun Vous avez certainement des choses vous dire p.153. Lintervention du pre du narrateur nest pas anodine, elle est prmdite et vise communiquer la vision du monde du romancier dj signale plus haut. Les diffrentes scnes de ce rcit sont cousues bout bout sans autre cohrence que la tourmente, lanxit et la frustration permanente des personnages. Le temps du roman transcende le temps du rel : car vnements prsents et passs sont troitement lis. En exposant le nombre dexpriences douloureuses endures par les personnages dans les diffrents espaces, Amin Maalouf projette la vision dun monde dchir, compos de socits antagoniques et fractures. La diaspora nest pas seulement juive, musulmane ou chrtienne, elle est

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humaine. Ce monde fictif est une reprsentation de la ralit gopolitique de la rgion. A ce sujet, G.Bachelard crit : le dedans et le dehors vcus par limagination ne peuvent plus tre pris dans leur simple rciprocit ; ds lors en ne parlant plus du gographique pour dire les premires expressions de ltre, nous nous rendons compte que la dialectique du dedans et du dehors se multiple et se diversifie en dinnombrables nuances 1 Tout au dbut de notre analyse de llment spatial, nous avons dit que celui-ci est dcrit parcimonieusement. Seulement, cela ne signifie pas que la dimension spatiale est sans importance. Dans ce roman dAmin Maalouf, lespace est annonc ds le titre. En effet, Les Echelles du Levant, voque explicitement des lieux gographiques fortement historiss et connots pour le lecteur. Cette porte historique fortement connote se confirme quand le narrateur premier dit la page.9 : Cest lui ! .Javais seulement vu une image de lui dans mon livre . De quel livre sagit-il ? Cest son manuel scolaire dhistoire. Lespace romanesque est construit en fonction de deux oppositions : lespace intrieur, clos et opaque avec son intimit et sa force protectrice et lespace extrieur ouvert, limit, agressif et hostile o sont projets des personnages trs fragiles et avec de grandes valeurs humaines. Cest en fonction de cette dialectique entre la convivialit et le bien tre du dedans (espace macrocosmique) et la menace et lagressivit du dehors intrigant (espace microcosmique). Lespace maison de Amin Maalouf, renferme toutes
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G. Bachelard , la potique de lespace PUF, Paris1957

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les qualits humaines (la bonne ducation, lrudition, la tolrance et la prparation de lhomme de demain) et concentre en elle ces marques du refuge et du bien tre. De lautre ct, il dnonce les capacits de lespace extrieur dvergonder et dformer ltre en le transformant en un sujet soumis et servile. -Affirmant que les hommes naissent rebelles, et que l'cole s'e,ploie en faire des tres soumis, rsigns, plus faciles domestiquer. P.50. Cependant, lespace intrieur et clos se transforme en prison qui tient en captivit les personnages et contrairement lespace extrieur menaant et intrigant constitue une dlivrance pour dautres personnages (Ossyane fuyant la maison et les Noubar sexilant en Amrique et en Australie. La crainte et la mfiance des personnages disparat ds que lespace en question est peru et reconnu. Alors, il reprsente le lieu souhait et tant connot. Laversion, la crainte et la mconnaissance caractrisent les rapports des personnages avec les espaces. Mais une fois ce scepticisme vacu, les personnages sapproprient logiquement cet espace. Le cas dOssyane dpendant de son pre, passif, ne manifestant pas ses sentiments se transforme en un lment trs respect pour son courage et sa bravoure dans la rsistance franaise. Lide du destin prdit par les siens ne la jamais vraiment quitt. Et puis, il ntait pas vraiment contre, quand mme il le dit catgoriquement. La preuve en est que pendant quil tait Montpellier, il a envisag de partir en Algrie et au Maroc pour les annonces dt, cest ce quil avait crit son pre : 56

Le pays me manquait parfois, cest certain. Mais pas la maison familiale. Je ntais nullement press de la retrouver. Ainsi, le premier t, il tait convenu que je revendrais y passer un mois du deux. Seulement, lapproche des vacances, javais crit mon pre pour lui dire que jenvisageais plutt de visiter le Maroc et lAlgrie .p.72. Pourquoi a-t-il choisi cette destination ? Ce nest certainement pas pour profiter du soleil et de la mer comme le font les touristes. Lui, ctait pour autre chose. Lide de rvolution a commenc germer dans sa tte et les peuples de ces deux pays dAfrique du Nord taient en pleine guerre de rsistance contre loccupant franais. Donc, ces espaces gographiques taient la destination idale pour qui voulaient avoir une ide claire sur loppression et loccupation et sur le courage dun peuple dmuni qui combattait cur et me, dents et griffes pour arracher son indpendance. Un peuple unit, runit autour dune mme et unique cause : la libert, lindpendance. Ctait pour Ossyane qui ne sest pas vraiment dfait de lide de rvolution, la meilleure cole o il pouvait apprendre runir plusieurs ethnies libanaises autour dune cause noble qui est celle de la tolrance et lacceptation de laltrit. Dailleurs, son retour de France, il a t reu en hros. Afin de dgager lorganisation de lespace romanesque dans Les Echelles du Levant , nous essayerons de reconstituer litinraire du personnage principal, Ossyane, en loccurrence. Mais avant cela, nous ne devons perdre de vue les affirmations faites par le narrateur son 57

interlocuteur concernant la vie dun homme. Pour lui, la vie remonte trs loin dans lhistoire. Cela veut dire que sa vie lui a t considrablement influence par le parcours et les circonstances vcus par ses aeux. A cet effet, litinraire nous permet de lire ceci : Ma vie a commenc, dit-il, un demi-sicle avant ma naissance, dans une chambre que je navais jamais visite, sur les rives du Bosphore .p.23. Lespace du roman se dploie donc de la Turquie vers Liban, lEgypte, la France, le Liban, Hafa, le Liban et enfin la France. Le passage dun espace gographique lautre reprsent dans cet itinraire, est toujours pour une raison : X -De Turquie vers le Liban, ce dplacement sexplique par la contrainte lexil cause de lhostilit des gens. X -Du Liban vers la France cest pour fuir lemprise de son pre et la concrtisation de son rve savoir devenir mdecin. X -Retour au Liban, Ossyane rattrap par le destin auquel il t vou la rvolution. X -Du Liban vers Hafa, en compagnie de sa femme pour ne pas tre spar d'elle. X -Retour au Liban car son pre gravement malade. X -Au Liban intern dans un asile de fous par son frre. X -Enfin, la France pour rencontrer celle quil a tant chrie, Clara.

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Ossyane par ses multiples dplacements croyait chapper au destin qui le traquait et par l mme raliser son rve, devenir psychiatre. Or, mme en ayant fui ceux qui constituaient une entrave devant la ralisation de son rve (son grand-pre maternel migre en Amrique et son pre dcde) Ossyane aprs avoir particip la rvolution franaise, il subit le pire, ce quil a toujours craint : la folie. -Une onde de folie s'est propage, qui ne devait plus s'interrompre.p.23.

Portes symboliques des espaces :


Les espaces dans le roman dAmin Maalouf ont t construits de faon entretenir les mmes sentiments chez les personnages, quils soient privs ou publics, spacieux ou troits, opaques ou transparents et ouverts. Ces espaces, bien des gards, prsentent les mmes

caractristiques ; ils provoquent les tourments et lanxit chez les personnages. Ainsi Ossyane qui a tout dans son espace familial, ne semble pas heureux et combl. Leur somptueuse maison, symbole de protection et de bien-tre ne lui procure pas bonheur et joie de vivre. Il a toujours voulu sen loigner comme le tmoigne le passage suivant : Les joies de mon enfance, cest ailleurs que je les trouvais. Dans mes rares escapades loin de la maison familiale () une cabane de chevriers qui navait aucune splendeur (). Mais pour moi, ctait un palais, un royaume. p.57.

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Dans ce passage, le qualifiant rares attire notre attention. A le lire, on comprendrait que le personnage ne se plat pas dans lopacit de lespace familial o il touffe et do il ne sort presque jamais et o il vit en retrait de la socit. Quil a besoin de sortir de dcouvrir lespace extrieur et ctoyer les gens, de vivre humblement. Seulement, une fois arriv au sommet de la montagne, prs de cette cabane, son palais chimrique, il retrouve des rflexes dont il narrive pas sen dfaire : il prfre les espaces ferms aux espaces ouverts et spacieux. Un autre indice nous laisse affirm que les personnages Maaloufiens, mme Ossyane, se plaisent dans les espaces clos et qu importe ltat de cet espace : Ossyane qui avait pourtant les moyens financiers, loue une mansarde dans un grenier insalubre qui empeste lodeur du moisi. -J'avais lou une mansarde dans un grenier spacieux ,ais

sommairement amnag.p.76.

X Quelle description ? De quel Lieu dorigine ?


Amin Maalouf a sciemment vit le constat que feront certains lecteurs au cas o il aurait une description dorigine, une description teinte de spcificits typiquement orientales et levantines. Certains auraient, par exemple, pu tax la description dethnographique, de description orientaliste solidement ancre dans un seul rfrent, la fois, son originalit et sa limite. Chose qui aurait, sans nul doute, inhib les facults oniriques chez le lecteur. Et cest seulement cette condition quon pourrait suspecter une lecture htive et paresseuse. 60

Lauteur des Echelles du Levant a dlibrment inscrit les squences descriptives dans une centaine indtermination, laquelle activera, trs fortes chances, une lecture plurielle et permettra une reconstruction permanente, selon le type de lecteur, de lespace romanesque. Chaque lecteur apportera son grain de sable, travers sa propre culture, la reconstruction de cet espace romanesque. Lespace maaloufien conu de cette manire, sapprte chaque lecture une dconstruction, puis une reconstruction. Lespace levantin nest pas un espace fig, il est mallable et modulable. Mme la maison familiale bien qu'elle reprsente normment pour Ossyane, na pas t dcrite exhaustivement. Nest-ce pas l une preuve de louverture permanente du roman. Une description exclusivement orientaliste enfermerait le roman dans cet univers gographique prcis et ne le rendrait accessible qu une catgorie de lecteurs bien dfinis. Cependant, ce nest pas parce que le roman ainsi rdig, reste accessible, quon peut se permettre de le qualifier danachronique, ou de ahistorique. Ce roman met en scne des personnages qui, par leur progression dans la trame romanesque, relatent les conditions douloureuses endures par les minorits ethniques et religieuses dans cette rgion. En effet, les vnements raconts sont l pour rappeler au lecteur chaque fois quil sen loigne, que ce roman sintresse un peuple bien dtermin, nettement dfini par son identit, son appartenance et sa religion, mais qui peut tre transposable dautres peuples qui souffert des mmes conditions.

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Cest un roman qui nous apprend que le concept de diaspora nest ni chrtien, ni juif, ni musulman mais quil est plutt humain. Car tout les humains indpendamment de leur race, de leur appartenance, de leur confession ont tous souffert de la dispersion : qui pour des raisons Pour ce qui est du roman," Les Echelles Du Levant", l'on remarque que les espaces et les personnages ne sont dcrits que timidement, ou vrai dire ne font pas l'objet d'une description assez dtaille, comme dans les romans classiques. Le romancier ne s'est pas attard sur les dtails descriptifs et s'est seulement content de les suggrer:en effet dans "Les Echelles du Levant", il est trs rare qu'on lise tout une page rserve la description d'un personnage ou d'un lieu; toutefois les quelques caractrisations d'un personnage ou d'un lieu s'avrent tellement suggestifs pour un lecteur qui fait intervenir pendant son acte de lecture ses facults et ses comptences imaginatives. Nous avons remarqu que trs loin dans l'histoire de cette famille princire les personnages sont toujours passs de l'immensit spatiale1 de l'Empire et son tendue, au chteau, une maison quelconque des espaces ouverts et libres vers l'exigut de la maison ou de la chambre. Dans cette dcroissance dans l'univers spatial, les personnages ont souvent opt pour l'opacit des lieux o ils progressent en remplacement de leur transparence. Car les espaces rduits peuvent tre considrs tel un signe de protection contre ce qui les a toujours menac dans leur univers initial; aussi ont-ils, toujours, choisi de fuir d'un pays un autre recherchant la srnit et la scurit. Seulement cette fuite et ce dsir de se
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de l'Empire et son tendue, au chteau, une maison quelconque.

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protger contre une menace perptuelle, d'isolement et d'enfermement?

peuvent-ils tre synonymes

Cette ambivalence spatiale entre l'immensit, synonyme d'quilibre, de bien tre et de domination et l'exigut traduisant l'instabilit et le dsarroi sont autant de caractres changeants qui se retrouvent aussi chez certains personnages du romans qui sont passs de la sagesse et de l'quilibre mental l'alination, voire mme, la folie : cas de Iffett, la fille du monarque dchu Iffett, la fille prfre, lenfant choye, si joviale et coquette, venait de perdre la raison. P.26. Et Ossyane son petit fils intern par son frre dans un asile d'alins malgr lui. jtait devenu ce quon appelle un dsax, un alin, un dsquilibr. P.181 . Ce constat de corrlation entre les personnages et l'espace

romanesque o ils progressent, nous conduit dduire que l'instabilit de l'espace romanesque agit doublement sur les personnages, d'abord

positivement car l'espace rduit (maison, chambre, grenier) constitue une protection : -ma grand-mre quittait sa chambre et repartait senfermer,p.35. taient rests terrs, tous ensemble, dans la vaste maison

-ils

Ketabdar,p.37 .

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-ils passent tous deux sains et saufs la grille du jardin.p.38 . , dresse par le narrateur pour ses personnages et ensuite, ngativement vu qu'il connote l'enfermement (expression rcurrente :- assign rsidence, enferm dans sa chambre, p24, et repartait senfermer, p.35. l'isolement :- plus aucun notable dAdana ne voulait franchir le seuil de sa maison,p.31et l'internement. Ossyane, Le personnage principal du roman donne des descriptions trs sommaires de tous les lieux quil a voqus car il refuse davoir un attachement pour des lieux o il naura peut-tre plus loccasion dy revenir ou quil naura jamais la chance de visiter un jour. Dailleurs selon sa

progression dans la trame romanesque, il semble reprocher aux siens leurs nombreuses prgrinations qui ont influenc considrablement sa stabilit (sa sdentarisation) aussi bien historique, gographique, sociale et

sentimentale: D'abord historique, car il n'a rien hrit de tous ces titres de noblesse dont son pre taient si fier. Ensuite gographique parce que tous les membres de cette famille ont connu le mme sort, celui de quitter un pays, un lieu pour un autre, toujours la recherche de la tranquillit et de la srnit. De plus sociale qui s'explique par le fait que cette famille a t disperse souvent pour des raisons professionnelles, sociales et surtout idologiques. Enfin sentimentales, en effet, aucun membre de cette famille, pourtant avec des traditions de regroupement et de vie communautaire, n'est rest aux cts de ceux qu'il chrissait.

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Ossyane, personnage, pourtant trs stable au dbut de l'intrigue romanesque, est frapp par le mme sort que les siens:parti en France avec l'ide de poursuivre des tudes en mdecine et raliser son rve, il se retrouve, malgr lui, engag dans une lutte et orient, plutt, vers une destine que son pre et son grand-pre maternel avaient prdite pour lui), fuyant chaque fois l'inscurit, cette famille s'est ainsi" nomadise" au fur et mesure de ses dplacements frquents au lieu de se sdentariser. En effet, de ces multiples prgrinations l'on comprend le sort qui a t jet sur les personnages de cette famille royale dans ce roman. Ds qu'un personnage commence se faire l'espace o il a t install en remplacement de celui qu'il a t contraint de quitter, il le fuit de nouveau en qute d'un monde meilleur impossible: partir d'Istanbul pour la famille Ketabdar, puisque l'espace turc leur est devenu hostile pour s'installer au Liban que certains quitteront par la suite, leur fils Ossyane migre en France, d'abord pour chapper la pression et l'emprise de son pre, mais aussi pour ses tudes et la concrtisation de son rve, qui est celui de devenir mdecin; Sa sur qui se marie et part s'installer en Egypte avec son mari, puis se sentant menacs en Egypte , ils partent s'installer en Australie; sa fille Nadia qui, aprs avoir tout essay pour dlivrer son pre, l'abandonne et part au Brsil avec l'homme qu'elle a pous; son grand-pre maternel quitte aussi le Liban et son ami de toujours et s'installe en Amrique pour sauvegarder les siens . Mme quand il leur a t difficile d'chapper l'espace dans lequel ils ont t installs, ils ont toujours trouv un moyen de contourner cette 65

d'alins impos par son petit frre qui voit en lui un obstacle devant contrainte. L'exemple de Ossyane, personnage principal du roman, dans cet asile la ralisation de ses mauvais desseins, est considr comme une descente aux enfers. Toutefois, ce personnage ne se plaisant pas dans cet espace, le fuit par la lecture, l'criture de lettres lesquelles n'arriveront jamais destination et un amour en attente incertaine. Fuir l'asile par le biais des lectures, des correspondances et l'esprance, constitue le nouvel espace cre par Ossyane pour se soustraire l'espace impos par son frre et pour viter de sombrer dans la folie comme ce fut le cas pour sa grandmre qui ne s'est jamais remise depuis qu'elle s'est enferme dans l'horrible souvenir de son pre gisant dans une marre de sang 1. Nous pouvons mme dire que ce personnage en se fabricant un espace autre que celui qui lui a t impos et auquel il est hostile, est arriv le domestiquer grce son imagination: le roman a pour fonction d'ouvrir tout grand l'espace de l'imaginaire. Si l'on s'attarde un peu sur le nom du personnage principal"Ossyane" nous allons mieux comprendre son statut et son caractre d'tre en papier dans ce monde fictif. Une simple traduction littrale de ce nom, consonance arabe, donnerait en franais comme quivalent smantique" la rvolte, la rbellion": personnage insoumis et rvolt mme contre le destin qui lui a t choisi par son frre despote et corrompu. Pour ce qui de l'espace dans lequel les personnages de ce roman ont t installs, il est trs rvlateur de leur tat d'me et du rle dont ils ont t investis tout le long de l'histoire.

espace rsidant dans le subconscient de Iffett.

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Pour la plupart des espaces o se droulent les vnements, il s'agit d'espaces opaques, ferms, et quand ils sont parfois ouverts ou

transparents, ils sont toujours synonymes d'opacit et d'enfermement. Cette thmatique voile de l'enfermement se prolonge mme l'extrieur. En effet, presque tous les personnages du roman ont souffert de l'exigut des lieux. Perscuts par l'hostilit des gens ou des lieux, ils se sont toujours sentis l'troit et ont toujours cherch fuir: leur dlivrance a souvent t la contrainte de quitter une maison pour une autre, une ville pour une autre, un pays pour un autre, plus accueillants et moins hostiles. Cette instabilit spatiale est bien reprsente dans la destine qui a t rserve au personnage "Ossyane", personnage pourtant trs quilibr au dbut de l'histoire, ayant connu des aboutissements trs contradictoires par la suite. Ces personnages, qui tout le long de l'intrigue ont t en qute de bien tre et de stabilit, se sont vu disperss travers les quatre continents du globe. Tous les membres de la famille Ketabdar ont fui leur patrie la recherche d'un monde meilleur pour leur panouissement et la

concrtisation de leur rve. A ce niveau de l'intrigue apparat le mythe de l'migration ou plus exactement de la diaspora libanaise: suite aux vnements d'ordre ethnique ou religieux, plusieurs libanais ont t contraints de s'exiler dans l'attente du retour d'une paix qui tarde venir.

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CHAPITRE II Espace Textuel/espace rfrentiel uLes indices descriptifs et la potique de


l'espace
Lapproche potique
Pour Les Echelles du Levant, nous avons choisi les thories

bachelardiennes, la topo analyse, qui sintressent la dimension spatiale, et en particulier limage de la maison, dans un roman. Du point de vue potique, nous appliquerons le principe de la relation triangulaire dvelopp par Michel Butor dans lEspace du roman, nous tudieront aussi, les structures anthropologiques de limaginaire dans le roman maaloufien selon les fondements thoriques instaures par Gilbert Durand, dans son ouvrage ponyme. Pour ce dernier apport thorique, nous tenons prciser que nous ne sommes pas trop aventur dans lapplication de ses principes

mthodologiques, en raison de son inadaptation au corpus de notre analyse. A cet effet, pertinente : Les techniques romanesques sont tout le monde (elles ont leur histoire, leur potique), l'art chaque crivain, peut-tre chaque oeuvre. Il n'est pas facile de traiter gnralement du particulier, particulirement du gnral, sans une constatation de Raymonde Debray Genette nous semble

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rester dans l'entre-deux, c'est--dire dans le vide. 1 Ainsi conclut-elle son tude sur les modes narratifs des Trois Contes de Flaubert. Ce hiatus entre le particulier et le gnral, au lieu de sriger telle une entrave devant lapplication des principes thoriques que nous avons runis, va nous librer, en quelque sorte, du souci d'exhaustivit, qui est d'ailleurs tout fait fastidieux. Un texte s'inscrit dans un univers littraire et des aires culturelles. L'objet tudi est un jeu formel des lments constitutifs, mais aussi et en mme temps, une qute des valeurs humaines. Le schma d'tude que nous proposons se veut la fois une manire d'approcher l'espace et d'interroger l'ombre d'un univers significatif o l'oeuvre puise sa force, comme l'explique Todorov : Sans tourner dfinitivement le dos aux valeurs universelles, on peut les poser comme un terrain d'entente possible avec l'autre plutt que comme un acquis pralable. On peut tre conscient de ce qu'on ne possde pas la vrit et pourtant ne pas renoncer la chercher. [...] On n'abandonne pas l'ide de vrit, mais on change son statut ou sa fonction, en en faisant un principe rgulateur de l'change avec l'autre, plutt que le contenu du programme. 2 Des remarques similaires se trouvent galement chez Merleau-Ponty : Un monde (c'est tout un monde, le monde du son, de la couleur, etc.) = un ensemble organis, qui est clos, mais qui, trangement, est reprsentatif de

1 2

Raymonde Debray Genette T.Todorov

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tout le reste, possde ses symboles, ses quivalents pour tout ce qui n'est pas lui .1 Toute narration romanesque se construit sur lespace, mme si le romancier ne dcrit pas, l'espace est de toute faon impliqu par le rcit : sortir et quitter sont deux verbes, au niveau de la page 40 du roman, qui dcontextualiss ne possdent aucune nuance smantique commune; pourtant dans le contexte de la page sus-cite, ces deux verbes ont exactement le mme sens: ici, sortir, signifie quitter. Sur le plan spatial, ces deux verbes ont la mme connotation: sortir d'un espace vers un autre espace; et quitter un espace, un lieu pour un autre espace, pour un autre lieu.

v La construction de lespace par le lecteur


La dfinition classique du lecteur portait sur la ncessit pour celui-ci de matriser le code linguistique. Cette conception classique du lecteur sest avre insuffisante car il ny a pas que le code linguistique qui pouvait permettre une lecture fonde et justifie. La pragmatique a insist sur limportance des prsupposs dans tout acte de parole. Seulement si nous partons du principe que la langue de la littrature est une langue symbolique , une langue o dominent lallusion, la citation, voire la parodie, nous constaterons que le lecteur est sans cesse amen mettre en uvre diverses comptences pour russir son acte de lecture qui est soutendu par une infinit de codes culturels :

Merleau-Ponty

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1- des codes culturels tendus ; symboles, figures et rcits mythologiques, clichs littraires, allusions littraires, topo et autres lieux communs auxquels toutes les cultures font recours, toujours implicitement. 2- Une connaissance des contraintes et des programmes narratifs propres aux genres littraires. 3- Une connaissance suffisante sur la typologie textuelle. Ce type de lecteur est celui que les crivains esprent. Sur un mode ironique, voil ce qucrit Ernest Jnger propos du lecteur : Si lestimable public se montre incapable de comprendre telle ou telle remarque, ce nest pas parce quil ignore, la bible, les langues anciennes, lhistoire, la mythologie, les littratures classique et mondiale, mais,aussi parce quil ne possde pas les outils de la langue, la grammaire, ltymologie, la mtrique, la magie du son. Comprendre un texte, cest dabord mettre son propos plusieurs hypothses smantiques globales. Lhypothse la plus simple consiste supposer que toujours, il y a reconnaissance implicite, dans le texte lire, dun ou de plusieurs textes antrieurs .

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Si les dtails descriptifs de l'espace arrivent manquer ou se font rares dans un roman cela n'empchera pas le chercheur d'inscrire son tude dans une perspective potique et confier la reprsentation de l'espace qui n'est presque pas dcrit l'imagination du lecteur. Gaston Bachelard dit ceci, en s'adressant l'auteur de l'uvre: "Vous voudriez intresser le lecteur, lui tout dire sur votre Chambre, sur votre maison, mais vous avez entr'ouvert une porte de la rverie. En effet, par cet espace qu'est la chambre ou la maison, le romancier provoque chez le lecteur cet onirisme qui va le conduire suspendre momentanment sa lecture, se dtacher du roman et replonger dans ses propres rveries". Il voque sa propre maison et se la remmore par le souvenir. Ce dclic dclench par l'criture romanesque, ouvre les portes de la rverie et de la potique. Par consquent, la lecture de "Les Echelles Du Levant", dfaut de trouver une description dtaille de la maison des Ketabdar, le lecteur va vouloir se reprsenter cette maison en convoquant les souvenirs de sa propre maison. Aussi la scne du corps du monarque gisant dans une marre de sang, va conduire le lecteur, une fois sa lecture suspendue, voquer toutes les scnes similaires celle-ci et qui sont ranges dans son subconscient. Mme le narrateur "Ossyane" qui n'a jamais connu leur maison Adana, est pass par le mme processus imaginatif pour se reprsenter cette maison qu'il n'a jamais connue et qu'il a tant envie de voir. L'itration de l'espace "maison" dans le roman n'est pas l'effet du hasard scriptural, du moment que ce mot est un terme gnrique qui 73

dsigne toute" habitation ". La rptition de ce mot en tant qu'espace ayant contenu la majeure partie des actions, peut nous orienter vers une lecture qui consiste explorer d'autres aspects connots dans la personnalit du narrateur et des personnages. Le fait que le narrateur relate les multiples dplacements et dmnagements des siens d'une maison une autre, d'un lieu autre avec nostalgie, amerture et regret, devrait nous conduire pratiquer une lecture psychanalytique de la construction de l'espace

romanesque par le narrateur. D'abord pour les raisons que nous avons voques prcdemment, ensuite par le lecteur se basant sur les apports de l'tude potique de l'espace romanesque et empruntant pour cela Bachelard les thories dveloppes dans son ouvrage la potique de l'espace. Le narrateur dans Les Echelles du Levant situe presque la totalit des vnements dans des espaces opaques (maison, chambre, grenier, asile) ou semi opaques (rue, jardin). Le personnage principal a souvent tendance partir d'un espace ouvert vers un espace clos que ce soit par option ou par contrainte. Cette parcimonie spatiale de la part du romancier peut nous amener dduire qu'il veut faire participer le lecteur la construction de cet espace romanesque dans ses dtails, chacun selon sa culture et ses comptences. Dans Les Echelles du Levant, on constate que la part qui a t accorde la squence descriptive est trs rduite, ou vrai dire, les informations descriptives sont simplement suggres au lecteur. Ainsi, notre avis sinstalle une certaine connivence culturelle avec ce dernier. Cette volont de la part du romancier ne pas livrer dembl les 74

dtails descriptifs. Cest pourquoi, concernant la description des espaces rels et les objets physiques, Amin Maalouf ne cherche pas imposer un prototype ou un type canonique despace lequel va inhiber limagination du lecteur. Cette latitude accorde au lecteur dans la conception de lespace selon ses propres reprsentations lui permet de passer de lobjet dcrit textuellement lobjet rfrentiel qui renvoie son vcu. Selon Yves Reuter dans La description des thories lenseignement, page 25, Lellipse ou le cas o le texte signale quil y a eu description ou observation susceptible de donner matire description sans que celle-ci ait t textualise, peut sexpliquer de diverses manires.
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Il peut sagir dune simple conomie textuelle, dune volont retarder le moment descriptif( procd consistant mnager les attentes du lecteur et augmenter son intrt pour lobjet dcrit Suppos tre curieux de nature, le lecteur va suivre le narrateur dans sa progression dans le rcit. Toutefois, il est signaler qu'un lecteur initi ne va pas se contenter du peu de dtails que le narrateur a bien voulu lui dvoiler. Il va, par consquent, se reprsenter cet espace sa manire, et par l, participer sa construction: soit par le recourt au rfrent "rel" quand c'est possible "ralme", soit par la superposition de l'espace fictif "maison" une maison en particulier manant de son propre vcu grce son imagination et la rverie.

Yves Reuter dans La description des thories lenseignement, page 25,

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En effet, par l'vocation de la chambre, de la maison comme espace du roman, le romancier provoque chez le lecteur cet onirisme qui va le conduire suspendre sa lecture, se dtacher du roman pour un moment et replonger dans ses propres rveries. Il voquera alors sa propre maison, se la remmore en la substituant celle du roman. Ce dclic dclench par l'criture romanesque, ouvre les portes de la rverie et de la potique. Ainsi, dans Les Echelles du Levant, ce n'est pas cette maison du levantin que le lecteur va vouloir se reprsenter car le narrateur ne lui dvoile presque rien des caractristiques de cette maison. Et dfaut de se la reprsenter, il va convoquer ses propres souvenirs d'une maison similaire si ce n'est sa maison natale. . Au niveau de la page 32 du roman, nous lisons ceci: " Notre maison Adana, je ne l'ai pas connue, non, je ne l'ai jamais vue. Mais elle s'est trouve sur le parcours de ma vie, en amont, et je crois bien qu'elle a compt pour moi comme toutes les autres maisons que j'ai habites." P.32. Que le narrateur fasse une fixation sur les maisons que lui et les membres de sa famille ont habites trs loin dans l'histoire de sa famille, nous conduit accorder une place de choix la maison dans notre tude de l'espace romanesque. Pas seulement la maison en tant que telle, mais tous les espaces pouvant tre qualifis d'espaces opaques (la maison, les chambres, le grenier, l'atelier, l'asile. Tous les vnements importants ou presque se droulent l'intrieur et non l'extrieur. Pour la caractrisation des diffrentes maisons ayant appartenu la famille Ketabdar, on a utilis des qualifiants trs suggestifs tels que: vaste, palais, Ossyane, le hros du roman, rapporte une de ses rares escapades avec son grand pre maternel. 76

Accompagner son grand pre dans son plerinage estival vers ce refuge de bergers au sommet de la montagne tait sa plus grande joie d'enfance. Car, partir vers ce lieu enchanteur, comme il le qualifie, lui permettait de s'loigner de cet envahissement constant et interminable de ces visiteurs courtisans. Ce voyage est aussi une dlivrance parce qu'il permet de se dfaire de l'emprise de son pre et se laisser aller ses rveries. La joie que lui procure cette cabane de bergers le pousse jusqu' tronquer sa somptueuse maison familiale contre ce modeste abri. Il est libre de ses penses et de ses mouvements : je me couchais chaque nuit dans notre vaste maison, entour de tapisseries, de sabres cisels, daiguires

ottomanes, mais je ne rvais que de cette cabane de chevriers. p52 Le personnage qualifie leur maison familiale d'Adana en Anatolie et celle du Liban de palais. Pour le lecteur, ce qui lui manque, ce sont les rfrences culturelles qui vont lui permettre de se reprsenter ces deux somptueuses maisons du 19eS, avec leur aspect architectural, leur intrieur, leurs mobiliers. A dfaut de se replacer anachroniquement dans cette poque, sociohistorique et culturelle, le lecteur va tre contraint superposer dans la reprsentation ces deux superbes rsidences Ketabdar, l'une des maisons appartenant son patrimoine culturel et pouvant se subsister l'espace textuel pour une meilleure adhsion l'histoire dfaut d'un espace rfrentiel chez ce lecteur, selon le principe de la relation triangulaire de lespace, chez Michel Butor, qui consiste dans le rapport stablissant entre lespace textuel, le lecteur et lespace rel : relation qutablira tout lecteur en manque de rfrents culturels. En effet, le lecteur dmuni de rfrents 77

culturels spatiaux, va superposer lespace textuel, un espace rel de son vcu Amin Maalouf, en ayant sciemment nglig les dtails descriptifs, provoque chez le lecteur ce dsir de se reprsenter lespace romanesque selon sa propre culture. En effet, dans notre culture, les espaces ne peuvent tre considrs comme descriptibles que si les caractristiques quon leur attribue sont reprsentatives dune ralit. Ces traits relatifs lespace romanesque et reprsentant lespace rel par la mimsis, sont le noyau culturel de la description. Cette capacit de se reprsenter les choses et de les rapporter par les traits quon leur attribue en sinspirant de la ralit, constitue en quelque sorte une proximit des objets du monde avec la descriptibilit. A cet gard, voil ce qucrivait Alain Robbe Grillet : Dans notre culture, il me semble que les objets sont dautant plus dcrits ou considrs comme descriptibles quils sont pourvus de traits spcifiques. Ces traits constituent le noyau culturel de la description (entendu, comme ensemble relativement consensuelle de reprsentations et de discours sur la description dans les champs sociaux les plus diffrents. 1 Un objet trs peu dcrit ou seulement nomm avec des traits insuffisamment caractristiques pose problme devant la reprsentation par le lecteur. Car cette lgret descriptive de la part du scripteur exige du lecteur une comptence particulire : la capacit de se reprsenter lespace provoqu dans le roman de faon rfrentielle, culturelle. Surtout, quand le
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Alain Robbe Grillet , Pour un nouveau Roman, Paris, Gallimard, 1963.

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lecteur nignore pas que lurbanisation dune cit turque ou libanaise possde une certaine spcificit architecturale approprie de mme pour une maison ou nimporte quelle autre btisse de ce lieu. A dfaut de cette comptence culturelle du rfrent, le lecteur semploie se reprsenter les objets et les espaces volontairement ou involontairement non dcrits, selon une ralit propre lui. Ce dsir dvoquer sans dcrire les espaces et les personnages par le scripteur de faon succinte et immdiate exige du lecteur, mme quand il est subjectif dans ses reprsentations, une certaine comptence culturelle laquelle lui permettrait de restituer lespace romanesque tudi. Il est vrai que dans une squence descriptive, lhorizon dattente du lecteur est centr sur les structures smiotiques de surface. Afin de se reprsenter llment dcrit dans le texte de manire objective, le lecteur sintresse aux structures lexicales, lactualisation des champs lexicaux lesquels vont lui permettre de se reconstituer, de se reprsenter, les personnages, les objets et les lieux selon une certaine ralit consensuelle. La caractrisation descriptive facilitera pour le lecteur le passage dune description textuelle une description rfrentielle. Dans Les Echelles du Levant , Amin Maalouf use dun procd dcriture qui rend difficile la traditionnelle distinction

narration /description. En effet, dans ce roman, les frontires entre le monde racont, celui des actions, des vnements et le monde comment, celui du dcor et de la caractrisation, demeure floues .

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Alors digese et mimsis se confondent. Ce qui exige du lecteur une certaine comptence linguistique lui permettant de reconnatre les

squences franchement narratives et les squences narratives/ descriptives partir de la dominante squentielle. Les exemples que nous allons cits, illustrent parfaitement lide dveloppe prcdemment et relative la description des actions. Nous tions constamment envahis, de laube jusqu la nuit . par des gens quelquefois tonnants, drles ou rudits, mais le plus souvent par dinsignifiants pique-assiettes, des fcheux, voir par des escrocs, quattiraient la fortune de mon pre, sa qute immodre de toute nouveaut, et sa totale absence de discernement. p.51.1er paragraphe. Arriv ce passage, le lecteur va, partir, du verbe envahir vouloir imaginer le nombre considrable de gens qui afflue constamment dans la rsidence Ketabdar , chacun avec ses propres intentions et ses propres motivations. Des amplement qualifiants aux comme tonnants, une drles ou rudits suffisent des

lecteurs

pour

reprsentation

aspectuelle

personnages voqus par le narrateur Nous montions pieds.Aprs deux heures descalade, nous

atteignons une cabane de chevriers p51 Ce passage contient une description suggre des actions (nous montions pieds- aprs deux heures descalade, nous atteignons une cabane chevriers.

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Cette squence narrative conduit le lecteur, aprs une interruption momentane de sa lecture, se dtacher du roman et imaginer la scne de lescalade vers le sommet o est situe la cabane. Cette manire de se reprsenter le parcours montagneux peut tre assimile une camra qui suit la progression des personnages de la valle vers le sommet de la montagne dans ce refuge de chevriers. Par son refus du luxe, de lordre et de lorganisation dans leur somptueuse rsidence, Ossyane, le personnage/ narrateur traduit cette pression quil endure et quil dsire de fuir . Sa joie, son bonheur de sloigner de leur somptueuse demeure et de se rfugier dans ce modeste abri pastoral en montagne, peut tre considr comme une rvolte, mme latente, de tout ce qui est droiture, ordre, luxe et srieux ou rigueur : Les joies de mon enfance, cest ailleurs que je les trouvais. Dans mes rares, trop rares escapades loin de la maison familiale. (p51. La lecture du roman nous amne conclure que tous les personnages prfrent les petits espaces, les espaces opaques et clos ou transparents maisons, cabane, grenier, chambre aux grands espaces ouverts, la rue, le quartier, la ville : Mon pre sortait peu. Dhabitude, au rveil, il se penchait seulement par une fentre ouverte, ltage, respirait lair du matin, promenait son regard sur la mer, la ville, les pins, rien quun coup pour vrifier quils taient encore l. p.55.

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Quelquefois, lors des runions du cercle, ma grand-mre quittait sa chambre pour venir sasseoir parmi eux, elle se levait au milieu dune phrase et repartait senfermer dans sa chambre. p35 Lide mme de sortir, insupportable. p40 Ta maison est spacieuse, mais le pays est troit. p.41 Il tait bien dcid ne sortir de la maison que pour quitter le pays . p.40 Mme Ossyane, ce personnage qui sest toujours oppos, ne serait-ce que tacitement, ce mode de vie impos par son pre, lui qui a toujours fui les espaces clos et organiss vers les espaces ouverts et immenses, semble plus laise dans les espace rduits et ferms (la montagne et le gte quil prfre leur superbe demeure du Mont Liban pour chapper lemprise de son pre, un pays secou par les conflits multiconfessionnels et les guerres pour un autre pays : la France pour le Liban, ou plutt, Montpellier pour la maison familiale . Mon pre venait de faire construire dans les environs de Beyrouth, au lieu dit La Colline des Pins, une somptueuse demeure en pierres de sable, limitation de celle quil avait quitte. p.43. Dans ce passage, le fait que le pre du narrateur ait choisi de reproduire leur maison dAdana (ancien espace familial) sur la Colline des Pins, dans les environs de Beyrouth, et de la meubler avec les mmes meubles nous conduit dduire quil veuille accorder une certaine prennit leur ancienne maison dAdana avec toute la valeur morale et sentimentale quelle reprsente.

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Tout en tant nouvelle, cette maison contient en elle lancienne : les meubles, la photo des meutiers, laspect architectural, vhiculent toute lhistoire de la famille Ketabdar. Ce nouvel espace avec un style typiquement conforme leur maison en Turquie est trs significatif : pour le pre dOssyane, reproduire cette maison dAdana signifie sauvegarder la mmoire de la famille Ketabdar. Bien quayant un caractre rformateur, le pre du narrateur tenait terriblement ce que lhistoire ne soit pas oublie, mme travers une architecture particulire du nouvel espace familial, bti Beyrouth ; les photos des meutiers et les meubles qui garnissaient leur ancienne maison en sont le meilleur tmoin. Cette obstination nostalgique a influenc considrablement la vie du narrateur, ou, vrai dire, a t pour beaucoup dans la construction de sa personnalit: Notre maison Adana, je ne lai pas connue, non, je ne lai jamais vue. Mais elle sest trouve sur le parcours de ma vie, en amont, et je crois quelle a compt pour moi autant que les maisons que nous avons habites. p .32. La lecture du roman, offre donc un voyage, un dpaysement. Sil offre au lecteur des lieux quil peut reconnatre, cest pour lobliger les ressentir autrement, pour quil reconstruise lespace et les lieux autrement et en fonction du temps de la lecture, pour quil y vive autre chose que ce quil a vcu. Certes, le lecteur va tenter de se reprsenter lespace et les lieux tels quils ont exist un moment de lhistoire (Paris au 19S), mais cela ne veut 83

pas dire quil va, pour mieux ressentir les vnements, tre oblig dimaginer Paris dil y a un sicle, au contraire et sans vraiment le savoir, il va substituer lespace ancien celui du moment. De cette manire, on peut considrer que lespace romanesque est perptuellement reconstruit en fonction du lecteur et de ses potentialits culturelles. Pour le lecteur

lespace romanesque est une vasion, une ferie, un espace rv, une chappatoire. Ossyane, lintrieur de lasile, a pu rsister la folie grce au monde onirique dans lequel il sest rfugi : lespoir de sortir un jour de cet enfermement et de retrouver sa petite famille, sa femme Clara et leur fille Nadia. Au bord de la dpression il a pu se prserver en pensant au moment o il pourra retrouver les siens. Le fait de citer le nom des rues et celui des quartiers a, comme but principal, celui d'voquer le lieu o l'action se dveloppe. La prsence, l'intrieur d'une phrase ou d'un paragraphe, du nom d'un boulevard ou d'un quai (quand il descendit la station Voltaire) tend, cependant, donner une plus grande consistance aux vnements, et surtout situer les faits raconts dans un espace concret, connu du lecteur, en satisfaisant, sous un certain point de vue, une protestation de vrit : -Je suis, dit-il, la recherche dune rue qui porte le nom dHubert Hughes.p.12. Il suffit, en effet, de la prsence d'un tel lment dans le texte pour faire dclencher une sorte de garantie de vridicit et, donc, de crdibilit du rcit: Dans le texte raliste (...), remarque Klinkenberg, le dtail connu rend l'ensemble crdible, l'objet authentifi rend tout l'espace authentique, le 84

moment saisi rend vrai le temps tout entier.. Les noms des rues, comme on peut aisment le dduire partir des remarques qu'on a jusqu'ici avances, reprsentent et fournissent une srie de renseignements dont la fonction principale, sinon essentielle, est celle d'augmenter l'effet de rel, d'ancrer le rcit au vraisemblable. Autrement dit, on se trouve face ce que Roland Barthes dfinit informants, des donnes pures immdiatement signifiantes, qui ont comme but d'apporter une connaissance toute faite. Leur fonctionnalit, poursuit Barthes, est donc faible, mais elle n'est pas non plus nulle: (...) l'informant sert authentifier la ralit du rfrent, enraciner la fiction dans le rel . Le choix de Amin Maalouf tombe sur Paris ou Montpellier. Peut-tre, non pas tellement parce que Paris reste la rfrence non seulement linguistique mais imaginaire de la francophonie et Montpellier est une rfrence par sa facult des sciences mdicales, mais plutt parce que, d'un ct, Maalouf considre son lecteur idal comme le dtenteur, pour des raisons gographiques ou culturelles, de la ralit ou bien de l'encyclopdie parisiennes et montpelliraine.1 De mme, dans la phrase : Elle osait shabiller leuropenne, avec des robes quelle rapportait de Vienne ou de Paris. p.25. Les capitales europennes de la haute couture, lesquelles, ainsi cites vont donner plus dauthenticit aux vnements raconts.

C'est ce qu'om remarque dans les romans des auteurs algriens, l'instar de Malek Haddad: Paris, Baghdad.

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Par consquent, les passages descriptifs de lieux n'ayant aucune fonction directe avec l'action qu'on raconte s'avrent assez rares. Il s'agit d'un usage de l'espace qui rvle partiellement la vision du monde que Maalouf laisse percer dans ses romans, en la livrant parfois au lecteur. Toutefois, face cette parcimonie dans la description des espaces

voqus, on peut dire que llaboration d'une telle grammaire prsuppose la connaissance d'un "univers smantique emmagasin", pour emprunter cette expression Greimas. Ancre dans une grille culturelle, elle appelle chez le lecteur plusieurs comptences de nature diffrente et complmentaire. Potentiel que nont pas tous les lecteurs. Car Les Echelles du Levant est un roman qui foisonne dindices historiques, gographiques et culturels. D'abord, la comptence lexicale. Elle voque le souvenir d'un terme travers la dclinaison d'un paradigme. Par exemple, lexpression assign rsidence, ayant un caractre syncrtique, se constitue par une pluralit de lexmes spatiaux :

les murailles, la garde spciale, visites interdites, les cachots, etc. ; puis, la comptence logique. Le discours de l'espace, enchss dans une structure narrative plus vaste, se manifeste comme une copie rduite de la structure enchssante. Philippe Hamon montre en quoi consiste une structure narrative :

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Elle actualise un ensemble de classes complmentaires corrles constitu, en structure profonde, d'une syntaxe de parcours prvisibles et d'un lexique de postes lmentaires, dont le carr smiotique greimasien s'efforce, par exemple , de rendre compte. 1 La comptence logico smantique consiste en un raisonnement dichotomique des mots (par exemple, le plthorique implique le vide ; le mouvement implique la stagnation), et en une formulation de relations, telles que la relation d'quivalence, d'opposition, d'extension, de condensation, de symtrie, de dissymtrie, etc. Dans cette suite d'oprations logico smantiques, deux notions semblent essentielles : ce sont la hirarchie et le systme : la somptueuse maison/la cabane de chevrier; dans la phrase nous montions pied, mon grand-pre et moi, vers le sommet.p.50. implique le passage dun lieux bas vers un lieux assez lev, haut. [...] la comptence du lecteur classer, reconnatre, hirarchiser, actualiser des stocks d'items lexicaux; elle est la fois comptence smiologique du lexique, et comptence non

smiologique du "systmatique" en gnral, comptence dcliner sous forme de listes des paradigmes latents, et les synthtiser et les regrouper sous l'gide de termes appartenants une espce, une classe. Par consquent, le discours spatial sollicite de la part du lecteur sa comptence lexicale et sa comptence logico smantique, son stock de vocabulaire disponible et son sens d'organisation du lexique, sa

connaissance des mots et sa reconnaissance de mots.

Philippe Hamon,Introduction l'analyse du descriptif, Paris, Hachette, 1981.

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Ces deux sortes de comptences doivent se confondre avec la comptence encyclopdique qui s'ouvre la signification du monde. Notre discours sur l'espace est prvu comme une mise en corrlation de cette pluralit de comptences du lecteur sur les mots et sur les choses. En effet, la description dans ce roman est organise, non selon la distinction faite par Grard Genette, dans Figures III entre scnes/ sommaires, car la distinction premier plan/second plan est peu marque, il sagit plutt ici et dans plusieurs squences du roman dun arrt sur image, comme le qualifie Yves Reuter :1 celle-ci tant le fait que des scnes ou des fragments de scnes peuvent participer de laction. Dans ce cas prcis, narratif et descriptif concourent pour construire lintrt dun moment fort de lhistoire. L'histoire s'ouvre sur l'ide de folie. La grand-mre du narrateur, fille d'un monarque dchu, a perdu la raison la vue du corps de son pre gisant dans une marre de sang et n'a plus jamais rcupr jusqu'au dernier souffle de sa vie. Dans cet univers microcosmique, un drame sest produit, un cri a retenti, une onde de folie sest propage, qui ne devrait plus sinterrompre. Si bien qu ma venue au monde, ma vie tait dj largement entame. p23 L'ide de folie est omniprsente et va hanter le personnage principal Ossyane jusqu' lui faire perdre la raison et passer une grande partie de sa vie dans un asile psychiatrique.

Yves Reuter,la description des thories l'enseignement.

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Cette ide de dsquilibre ne va pas se limiter l'alination mais s'tale aussi l'espace familial: Le monarque mort, sa femme se voit contrainte de cder sa fille "Iffet" un mdecin et c'est le premier dsquilibre familial, humain et enfin spatial puisque le docteur Ketabdar emmne Iffet trs loin de sa mre et du palais royal alors c'est la sparation Il se propose de lemmener Adana, au sud de lAnatolie o il possdait une maison... Or, dans ce monde o rgne la folie et la tristesse et o mme la joie est enveloppe d'amertume, va natre la joie dans la naissance du pre du narrateur. Malheureusement cette joie ne va pas tre totale parce que ce qu'on attendait de cet heureux vnement (la naissance) c'est la gurison de la mre: chose qui ne s'est pas produite. La thorie qui consiste effacer ce qui a t caus par le choc par un autre choc, Le choc brutal de la vie venant effacer le choc brutal de la mort p29, n'a pas fonctionn. Le personnage principal" Ossyane "voquant les souvenirs de sa grand-mre, telle une mre aimante, semble vouloir attnuer son cas, ayant toujours vcu avec eux jusqu' sa mort, la grand-mre n'a jamais t ni compltement folle ni compltement raisonnable, mais, a plutt vacille entre la folie et la raison. Mme dans cet espace microcosmique de la maison Ketabdar, fait de frayeurs et o rgne la folie, le pre du narrateur sortait peu ou presque jamais. Cet espace qui tait mal vu par les autres, constituait pour les propritaires un refuge, une protection. 89

Le fait de vivre ainsi compltement en retrait de la socit peut tre doublement considr. D'abord par choix pour prserver les membres de la famille royale et leur inculquer ce qui ferait d'eux des hommes libres loin de l'cole tatique. Ensuite par contrainte parce que les autres, dehors les vitent comme des pestifrs - Depuis quatre ans, plus personne ne franchit notre seuil. Comme durant mon enfance, Adana . des pestifrs. P.117. Le fait de vivre en retrait des autres pour une raison ou pour une autre se produit mme l'intrieur de la maison Ketabdar: la grand-mre qui peine a-t-elle quitt sa chambre elle y repart et s'y enferme. Sa chambre c'tait son petit monde elle, car elle ne pouvait plus rintgrer le monde des autres. Et comme un malheur n'arrive jamais seul, voil que la famille Ketabdar en compagnie de la famille Noubar au Liban, aprs avoir perdu le trne se voit oblige de s'exiler, Rester choisir le lieu de lexil p40, Pour ces deux familles, l'espace turc est devenu tellement hostile qu'ils se sont sentis obligs de le quitter pour s'installer ailleurs, par trs loin, au Liban. Pour tout ce qu'on voulait garder soigneusement et protger, on choisissait des espaces clos: La maison protge tous les membres de la famille, la chambre est le refuge de la grand-mre et la male contenait les photos, figeant les souvenirs qu'ils voulaient prserver de l'usure et contre l'oubli. 90

Dans cet espace de folie, de sparation, de dislocation familiale, les heureux vnements ont toujours t ou prcds ou suivis de malheurs. La naissance du pre prcde de la mort du grand-pre et la folie de la grand-mre; la naissance du narrateur, "le fils" prcde par les vnements qui se sont produits Adana et qui ont pouss les deux familles s'exiler au Liban. Et voil que le fils Ketabdar, le pre du narrateur, s'apprte suivre la ligne de son pre. Ce dernier, a pous une jeune femme aline dpourvue de raison, le fils, lui a pous une jeune fille immature et sans sagesse. Parfois, mme les espaces voqus par le personnage principal ne sont pas des espaces quil a visits ou habits. Ce sont pour la plupart des espaces quil voque suite ce quil lui a t racont Notre maison dAdana je ne lai pas connue .P.32. ou dont il garde un souvenir trs imprcis leur maison en Egypte . En somme, tout ce qui a t racont, ce sont des souvenirs. Si lon applique les principes de la relation triangulaire dont parle Michel Butor dans son ouvrage Essai sur le roman dans le chapitre rserv Lespace du roman , entre lespace imaginaire, le moi du lecteur et lespace rfrentiel (rel), on obtient autant despaces que de lecteurs. Chaque lecteur va vouloir superposer lespace enfui en lui lespace fictif ou, dfaut, vouloir le substituer un espace qui rpond ses aspirations. De cette faon lespace du roman comme lappelle Butor ne serait plus un, mais plusieurs. Pendant son acte de lecture, le lecteur 91

dconstruit lespace du roman pour le reconstruire selon un style qui rpond le mieux sa propre ralit ; ce qui lui permet de mieux savourer la mimsis, ce procd narratologique de la vraisemblance et de la

reprsentation du roman.

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CHAPITRE III w LA DYNAMIQUE DU MYTHE


L'imagination de chaque crivain semble bien s'attacher un mythe personnel. Nous en avons dj dpass la dfinition empirique ou statistique. Nous savons comment les "objets internes",qui en constituent les figures, se forment dans la personnalit. Nous savons aussi que les situations dramatiques refltent des conflits internes. Il n'existe pas de relation simple entre la dure des vnements biographiques, celle des processus inconscients et celle de la vie imaginative. Il n'y a pas non plus indpendance. La vie imaginative ne doit pas tre ramene ni un incident biographique, ni un choix philosophique. Mais dans cette vie imaginative, le mythe personnel ne doit tre confondu ni avec le rve (veill ou nocturne), ni avec l'obsession morbide. Quelle est donc la nature et la force de son influence sur la pense consciente ?Un phantasme peut se rpter pour plusieurs motifs. Le trauma implique une excitation assez forte pour mettre en pril le contrle du moi conscient ; les "thmes" d'une oeuvre ne peuvent tre attribus un vnement biographique mineur. En dehors de tout choc extrieur, le fonctionnement du psychisme peut entraner des rptitions de phantasmes, ce cas est beaucoup plus frquent que celui du trauma. Enfin, le simple jeu des changes entre conscience et inconscient peut introduire dans la premire l'image des conflits et des structures du second. 93

Ce phnomne s'accuse chez l'crivain selon la thorie de Kris et Bellak. L'absence de contrle (moi faible) annule la cration et ramne l'art la seule expression d'une hantise.

x Lapproche thmatique Dfinition du thme :


W. Smekens (Universit du Gand), dfinit ainsi la notion de thme : Cest un lment smantique qui se rpte travers un texte ou un ensemble de textes. Dans le texte le thme ne va pas apparatre tout le temps sous le mme aspect linguistique. Il va constamment varier. Tous les lments de sens peuvent servir de thme. Il peut tre une figure, un objet, un sentiment un acte de la vie la plus quotidienne. Certains situent le thme dans le contenu, dautres le situent dans la forme. Cest ainsi que la thmatologie conoit la notion de thme. Donc de la thmatologie la critique thmatique, le thme passe du contenu la forme. Cet aspect biface, instable fait du thme un lment difficile cerner. Voil ce qucrit R. Barthes ce sujet : La critique thmatique a pris ces dernires annes un coup de discrdit. Pourtant, il ne faut pas lcher cette ide critique trop tt. Le thme est une notion utile pour dsigner ce lieu du discours o le corps savance sous sa propre responsabilit, et par l mme djoue le signe . 94

Lambigut du thme, qui djoue le signe , rapparat donc lintrieur de la critique thmatique. Historiquement, les tudes du thme sont lies aux dbuts de la littrature compare o il tait question de constituer un grand ensemble textuel, rsultant de rapprochements indits : le cas de Lessing comparant le thtre de Voltaire celui de Shakespeare. Lobjectif ici tait de faire de Shakespeare un modle ingalable dans la dramaturgie. Le thme a donc fonctionn ses dbuts comme, une sorte de test, dpreuve contrastive, visant dpartager des crations relevant du mme domaine. Ce nest que beaucoup plutard, que le thme, semble-t-il, a pu jouer un autre rle. Le thme nest plus utilis pour dpartager, mais il est produit par le texte mme o il apparat comme une marque, une signature individuelle. Cest dans ce sens dans le domaine du que le thme quune premire dfinition a situ contenu, devrait tre considr comme une

caractristique formelle de luvre de lauteur ou d'autres ensembles textuels. Un nombre important de thoriciens se sont penchs sur la notion de thme : Rousset, par exemple, thmatise la forme, il en fait le thme, en dcrivant de faon image la structure dune uvre, ou en mettant telle caractristique formelle avec tel thme. A chaque fois, le thme peut, ainsi, passer du niveau smantique au niveau formel.

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Starobinski, lui, a organis son uvre par une thmatique de la vision rflexive. Elle forme une problmatique que Starobinski rsume par lopposition thmatique entre la transparence et lobstacle J.P.Richard, lui, dont la dmarche, sensuelle, effuse et rveuse, est poly thmatique, a su adapter le principe de la thmatique bachelardienne ltude dun auteur individuel. En associant limagination matrielle et la problmatique existentielle dun auteur donnera dabord dune image une interprtation limage de Bachelard pour se servir, ensuite de cette interprtation comme un outil danalyse qui dcomposera limage suivant les donnes conflictuelles du problme existentiel. Cependant comme toute approche littraire, lapproche thmatique a t critique parce quelle nglige la structure textuelle. Grard Genette crit cet effet : On trouve dans lunivers imaginaire de Mallarm la description non dune uvre mais dune rverie quen produit les thmes lun aprs lautre, comme pouss par une insatisfaction permanente. Au bout du compte ce procd puise luvre sans pour autant latteindre vraiment 1 Roland Barthes, quant lui, propose pour une approche thmatique de procder des lments se rapportant au thme qu les interprter. ? On voit ici que le

G. Genette, Frontires du rcit, com n8, 1966 : P 91-100

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plus important cest le reprage et le classement du thme plutt que son interprtation. Voil ce quil crit ce sujet : Ceci nest quune prcritique : je nai cherch qu crire une unit et non explorer les racines .

Les thmes dominants dans le roman

Ltude de lunivers spatial dans Les Echelles du Levant , en fait ressortir trois principaux thmes. Pourquoi principaux ? Principaux, car cette thmatique de lespace est directement et troitement lie au sort des personnages et particulirement le personnage principal Ossyane. Lors de notre tude nous allons nous apercevoir que les personnages dans leurs multiples dplacements vont tre, tantt dans la contrainte, tantt ils vont agir dlibrment. Ce personnage qui dans son itinraire va reproduire le parcours des autres personnages par :

Le thme de la folie :
Les rcurrences se rapportant ce thme apparaissent ainsi dans le roman : une onde de folie, p. 03 venait de perdre la raison, signes dalination, des grognements de dmente,p.26 jamais je ne laisserai enfermer ma fille dans un asile, recouvrer lesprit, p.27 la fille dsaxe, une jeune pouse dmente, avait perdu la raison, p.28.

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Le thme de lenfermement :
Assign rsidence, interdit de sortie, il stait enfermer dans sa chambre, p.24 mon pre enfant sortait peu, quittait sa chambre repartait senfermer, pp.27, 28, 35.

Le thme de lexil :
ici nous allons relever les diffrentes fois o les membres des deux familles ont t contraints quitter un pays pour un autre : quitter la Turquie pour le Liban,(les famille Ketabdar et Noubar) quitter le Liban pour les USA,(la famille noubar) quitter le Liban pour lAustralie,(loncle maternel dOssyane) quitter le Liban pour la France,(Ossyane) quitter le Liban pour lEgypte,(La sur dOssyane et son mari) quitter Hafa pour la France puis la France pour le Brsil(Nadia la fille d'Ossyane)

Le thme de la folie :
La folie a toujours t l, omniprsente dans la famille Ketabdar : Dabord, la grand-mre du narrateur, Iffett qui a perdu la raison la suite du suicide de son pre. A la vue du corps de son pre gisant dans le sang, Iffett ne sest jamais totalement remise et est reste toute sa vie obsde par cette affreuse image de son pre. Ensuite, Ossyane,qui lenterrement de son pre perd connaissance et ne va pas se remettre pour longtemps. L, une question se pose : est-ce la mort de son pre qui lui a valu linternement dans cet asile psychiatrique ou 98

est-ce le fait quil ait eu une philosophie de la vie, diamtralement oppose celle de son frre qui voit en lui un obstacle devant la ralisation de ses mauvais desseins, qui lui a cot lenfermement.

Le thme de lenfermement
Lintrigue romanesque souvre sur lide denfermement avec la scne du monarque dchu qui avait t assign rsidence : Le souverain dchu de quatre vieux serviteurs. , p24 et se ferme presque avec linternement du personnage principal dans cet asile pour alin. Cette ide va se prolonger tout le long de lhistoire, tel un sort jet sur les membres de cette famille. Effectivement, les Ketabdar ont toujours vcu en retrait des autres, lintrieur de la maison familiale, pour les mmes considrations qui leur ont valu ces dplacements incessants. Cette ide denfermement nest pas seulement physique. Certains personnages se sont enferms dans des idaux, des visions du monde fixes qui les ont dtruits : le pre du narrateur qui a toujours nourri au fond de lui des ides rvolutionnaires et rformatrices, na pas support que les choses se font lencontre de quil esprait, tombe malade de chagrin et meurt. Ossyane qui rvait dun Orient o cesseraient ces conflits engendrs par cette mosaque confessionnelle et ethnique o

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rgneraient la paix et lacceptation de laltrit, passe une grande partie de sa vie dans un asile pour alins.

Le thme de lexil
Ce thme constitue la totalit de lintrigue romanesque. Dj le titre est trs rvlateur de ce thme : Les Echelles du Levant, constitue historiquement, litinraire emprunt par les commerants un moment de lhistoire. Certains de ces commerants ayant quitt leur pays pour le commerce, se sont installs dans dautres pays pour les mmes raisons ou pour dautres. Lexil peut tre un choix mais le plus souvent cest une contrainte. Quant lexil des deux familles dans ce roman, il est reprsentatif de la diaspora libanaise. Concernant la diaspora, il convient de souligner quelle nest pas seulement due un statut social de minoritaire ethnique ou confessionnel, quelle nest pas non plus juive, chrtienne ou musulmane, la diaspora est plutt humaine. Historiquement, les dplacements se faisaient de lOuest vers lEst, pour des raisons commerciales, culturelles ou autres. Aprs, ces mmes dplacements se sont effectus de lOrient vers lOccident pour les mmes raisons ou pour des raisons scuritaires et de stabilit, et continuent de se faire, mais malheureusement, dans le sens.

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CONCLUSION

Nous esprons avoir atteint les objectifs de recherche que nous nous sommes fixs au dpart, car, ne pas justifier notre lecture par des interprtations significatives fondes, risquerait de faire tomber notre recherche dans la gratuit. Nous avons remarqu limportance que revt lespace dans la

production du sens dune uvre romanesque. Dans Les Echelles du Levant , nous nous sommes content dtudier quelques aspects

smantiques de tous ceux que peut renfermer une uvre littraire. Donc nous avons not que la thmatique dveloppe dans Les Echelles du Levant est troitement lie la problmatique de lespace ; que du ct du lecteur et la construction de lespace, stablit une relation triangulaire qui englobe lespace textuel(fictif) le lecteur et lespace rel. Toutefois plusieurs autres aspect smantiques restent explorer ; et que la potique participe aussi la production du sens. Par consquent, nous projetons dapprofondir ultrieurement cette tude de lespace romanesque en variant les aspects mthodologiques auxquels nous aurons recours tels que la smiotique, la symbolique, lanthropologie, la potique, et dlargir notre corpus dtude dautres romans du mme auteur. Nous nous permettons, quoique de faon concise, de faire part de la rflexion suivante : 101

Nous pensons qu' travers Les Echelles du Levant, Amin Maalouf livre sa propre vision du monde travers les conditions atroces endures par le peuple libanais, reprsent par les personnages de ce roman, et,

particulirement, parmi eux ceux qui appartenaient une minorit ethnique. Nous avons remarqu que les vnements forts qui ont svi dans la rgion ont si marqu et influenc lauteur lui-mme quil a voulu les transmettre au lecteur. Il tente, aussi, travers son criture de poser la possibilit dune rconciliation solide et durable par lamour le respect, et lacceptation de laltrit, une philosophie quil a essaye de dvelopper aussi dans son ouvrage Les Identits Meurtrires,1. Dans Les Echelles du Levant, Amin Maalouf retrace le parcours des libanais qui ont souffert d'une ethnophobie dmesure de la part de leurs compatriotes ainsi que de la part des diffrents occupants. Pris dans une guerre civile, multiconfessionnelle qui a gnr des haines allant jusqu' conduire des concitoyens s'entretuer. En qute de scurit, les Libanais vont s'expatrier et s'exiler travers les quatre continents. Dans ce roman, le lecteur arrive se reprsenter par le parcours des personnages de cette famille Katebdar , les dures conditions qui ont conduit la dispersion des libanais et bien dautres peuples. Ces peuples fuyant l'hostilit des lieux et des gens, se sont orient vers d'autres horizons pour chapper au gnocide. Haine, inscurit et fratricide sont l'origine de la diaspora libanaise, palestinienne et d'autres. Dans ce roman, La famille "Katebdar" avec ses pripties, est reprsentative de tous les peuples du Moyen Orient, ainsi que dautres rgions du monde travers, les quatre continents.

Les Identits meurtrires , d.Grasset, Paris 1998.

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BIBLIOGRAPHIE
Ouvrages Thoriques
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